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Intermdialits: le temps des illusions perdues ric Mchoulan


Intermdialits: histoire et thorie des arts, des lettres et des techniques/ Intermediality: History and Theory of the Arts, Literature and Technologies, n 1, 2003, p. 9-27.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/1005442ar DOI: 10.7202/1005442ar Note : les rgles d'criture des rfrences bibliographiques peuvent varier selon les diffrents domaines du savoir.

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Intermdialits : Le temps des illusions perdues

R I C

M C H O U L A N

Ce qui est ferme, est par le temps destruit, Et ce qui fuit, au temps fait resistance.
Joachim Du Bellay, Antiquitez de Rome, III

omme tous les concepts qui sonnent terriblement la mode, lintermdialit doit faire natre les soupons plus que les enthousiasmes et linterrogation plus que ladoption automatique. Rien de nouveau sous le soleil qui ne soit susceptible dune illusoire sduction. Dans chaque Maintenant, il en va des fausses vrits ou des fausses sciences comme de la fausse monnaie selon la loi de Gresham : elles lemportent sur la vraie. Il est donc important de commencer par un examen soigneux de ce qui prside sa naissance, afin den viter les drives possibles ou den relever les avantages exploiter. lvidence, cette intermdialit suppose dabord lenchanement de diverses thories qui ont, elles aussi, jou des valeurs de ce mme prfixe. Ainsi, lintertextualit visait sortir le texte de son autonomie suppose et lire en lui la mise en uvre dautres textes prexistants, le restituant une chane dnoncs et mesurant ce quil devait des uvres antrieures voire postrieures : plagiat par anticipation, comme Raymond Roussel et certaines pratiques de loulipo, ou reprise modifiant la perception et linterprtation douvrages prexistants, comme lorsque Bacon repeint le portrait du pape Innocent X de Vlasquez ou que JeanLuc Godard filme Prnom : Carmen (1983). Par texte , on comprend quil faut entendre toute production esthtique qui constitue un tissu de mots, de sons, de pigments ou dimages : ainsi, liconologie panofskienne est, bien avant les intertextualits mises la mode par la critique littraire des annes soixante et soixante-dix, la recherche de motifs ou de dispositifs iconiques qui essaiment de toile en

intermdialits

no 1 printemps 2003

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toile. Ces enqutes demeurent pourtant dans lhomognit dune tradition, quelle soit littraire ou picturale. Or, lordre des uvres ne dpend pas seulement de la sphre institutionnelle laquelle ils appartiennent, mais aussi des multiples discours et reprsentations qui sy trouvent ramasss, tresss, traverss : discours quotidiens, discours des disciplines ou des champs de comptence, voire plus largement formations discursives qui articulent le reprsentable des reprsents historiquement circonscrits. Chaque ouvrage suppose alors la performance de diverses comptences dont doit rendre compte une interdiscursivit . Et lintermdialit ? Elle ouvre sur un champ encore plus large ou encore plus fondamental, car elle observe quune uvre ne fonctionne pas seulement dans ses dettes plus ou moins reconnues envers telles autres uvres, ou dans la mobilisation de comptences discursives (au besoin usurpes), mais galement dans le recours des institutions qui en permettent lefficacit et des supports matriels qui en dterminent leffectivit. Dans les discours, on ne trouve donc pas simplement des paroles neutralises dans des champs de comptence (qui sont des rgimes spcifiques dautorit), mais encore deux modes de support : par en haut, des institutions socialement reconnues, par en bas, des matires techniquement ouvrages et encore est-ce dj beaucoup savancer selon des usages prfabriqus que dassigner de la sorte la hauteur aux institutions et la bassesse aux techniques et aux matriaux : semblable jugement de valeur dpend lui aussi dune organisation sociale de la pense. Il nen demeure pas moins que lefficacit orchestre par les institutions et leffectivit induite par les techniques et les matriaux produisent, au bout du compte, des effets de sens. Lintermdialit tudie donc comment textes, images et discours ne sont pas seulement des ordres de langage ou de symbole, mais aussi des supports, des modes de transmission, des apprentissages de codes, des leons de choses. Ces matrialits de la communication font partie du travail de signification et de rfrence, de mme que les productions symboliques, les Ides ne flottent pas dans un ther insondable ou ne sont pas seulement des constructions spirituelles trangres leurs composantes concrtes. Les effets de sens sont aussi des dispositifs sensibles. Cela ne signifie pas que la production de sens serait rductible des procdures du sensible, mais simplement quil existe des liens entre le sens du sensible et le sens du sens, entre le physique (ou la matire) et le smantique (ou lide). En fait, on observe que linsistance contemporaine sur lintertextualit, linterdiscursivit et, maintenant, lintermdialit repose sur un principe de continuit entre des ordres de plus en plus distants les uns des autres : dabord, dun texte avec divers textes du mme champ ; ensuite, dun texte avec des discours de

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multiples champs ; enfin, dun discours avec des performances discursives, des supports institutionnels et sensibles htrognes. Pour le dire autrement, il semble qu chaque fois cest le principe dune coupure ou dune autonomie qui est remis en cause : dun texte par rapport dautres textes, dun texte par rapport un contexte discursif, dun discours par rapport aux forces sociales des institutions ou aux forces physiques des techniques et des matriaux. Bref, le prfixe inter vise mettre en vidence un rapport inaperu ou occult, ou, plus encore, soutenir lide que la relation est par principe premire : l o la pense classique voit gnralement des objets isols quelle met ensuite en relation, la pense contemporaine insiste sur le fait que les objets sont avant tout des nuds de relations, des mouvements de relation assez ralentis pour paratre immobiles. Dans cet enchanement de lintertextualit linterdiscursivit puis lintermdialit, jai fait comme si, dune part, inter occupait une fonction neutre, et, dautre part, textes, discours et mdias jouaient au mme niveau. Bien sr, il nen est rien. Il faut donc examiner de plus prs ces deux composantes et prciser leurs implications. Commenons par le prfixe et revenons son tymologie (non comme sa vrit, mais comme aux possibilits de pense quelle offre) : le latin inter dsigne le fait de se trouver au milieu de deux lments, quils soient spatiaux (entre deux chaises) ou temporels (inter noctem, par exemple, signifie pendant la nuit ). Le fait d tre-entre (inter-esse) consiste donc se trouver au milieu de deux instances ; cependant, le verbe ne dsigne pas simplement la distance de deux lieux, mais aussi leur diffrence, en particulier dans la forme impersonnelle interest qui est la fois descriptive (ceci est diffrent de cela, du point de vue de la quantit, pour ainsi dire) et, surtout, valuative (ceci vaut plus que cela, du point de vue ds lors qualitatif : interest est traduit alors par il importe que ou il est dans notre intrt de ). Le verbe latin offre encore une autre dimension significative : il dsigne souvent le fait mme dtre prsent, non en soi, mais justement dans une relation : participer un vnement, se trouver parmi des gens. Interesse suppose donc une prsence aux autres, voire la prsence premire des autres qui donne au sujet sens et valeur dans lvnement qui les runit. Ltre-entre serait donc ce qui produit de la prsence, des valeurs compares entre les personnes ou les objets mis en prsence, ainsi que des diffrences matrielles ou idelles entre ces personnes ou ces objets prsents. Cette production de prsence ne conduit pas une impeccable adquation soi ou une superbe transparence de linstant, puisque cest en tant que diffrence que cette prsence est produite, commencer donc par la diffrence davec

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soi-mme : le milieu, lentre-deux est ce qui fait apparatre les extrmes comme diffrence de situation et diffrence de valeur. Cette prsence est alors un partage, au double sens du terme : ici, les diffrences sont mises en commun et senties ou penses comme rciproques, l, les diffrences loignent et sparent selon des lignes de divergence videntes. Ce partage est justement un partage des sens, car le sens ne devient sensible que dans cette bifurcation qui scinde et unit linstant prsent lui-mme1. Prenons deux cas de figure afin dclairer cette question. Dabord, le cas du signe. Un signe est simultanment une trace sensible qui, littralement, tombe sous le sens et apparat pour elle-mme, et un renvoi un objet du monde, un affect ou un concept forcment diffrent de ce quil est matriellement (de mme que le concept de chien na jamais mordu personne, un signe ne dsigne autre chose que lui-mme quen renonant sa signature, en se d-signant , en se faisant oublier comme matrialit sensible). Le bon fonctionnement du signe suppose donc la fois que la trace apparaisse comme trace et quelle disparaisse sous la chose dsigne. Quand on dit regardez ! en pointant du doigt vers la porte, ceux qui regardent le doigt au lieu de tourner la tte vers la porte prtent attention la trace sensible de la dsignation tandis que les autres oublient le doigt pour mieux focaliser leur attention sur lobjet ou lvnement indiqu. Ensuite, un second cas de figure : le fonctionnement du prsent. Si le prsent nest que ce point toujours vacillant entre pass et futur, aussitt disparu quapparu dans linstant qui lui succde, comment fait-il pour devenir pass ? Comment le prsent passe-t-il dans ce quil nest pas (le pass) ? Il faut, en fait, supposer, selon certaines formules bergsoniennes, une bifurcation intrieure

1. On peut rapprocher cette rflexion de celle de Jean-Luc Nancy : Il ny a pas de sens si le sens nest pas partag, et cela, non pas parce quil y aurait une signification ultime ou premire, que tous les tants auraient en commun, mais parce que le sens est luimme partage de ltre. Le sens commence l o la prsence nest pas pure prsence, mais se disjoint pour tre elle-mme en tant que telle. Cet en tant que suppose cartement, espacement et partition de la prsence. Le seul concept de prsence contient la ncessit de cette partition. La pure prsence impartage, prsence rien, de rien, pour rien, nest ni prsente ni absente : simple implosion sans trace dun tre qui naurait jamais t. [...] Ce qui snonce encore de cette manire : ltre ne peut tre qutant-les-uns-avec-lesautres, circulant dans lavec et comme lavec de cette co-existence singulirement plurielle. tre singulier pluriel, Paris, Galile, 1996, p. 20-21.

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chaque prsent : au prsent immdiat qui svanouit dans lphmre rpond un prsent, lui aussi immdiat (et non mdiat), qui spanouit dans la dure. On conoit donc que la production de prsence nimplique pas quen de ou audel du spectacle des apparences sensibles rsiderait une Prsence plus essentielle, car le prsent qui dure coexiste, dans le mme plan dimmanence (donc sans transcendance), avec le prsent qui fuit et cest bien leur diffrence mme qui fait la prsence du prsent : cest pourquoi il faut, chaque fois, parler dimmdiatet. Ainsi, contrairement ce que lon pourrait croire a priori, lintermdialit a affaire avant tout limmdiat plutt quaux mdias et aux mdiationsmais en considrant quil sagit toujours deffets dimmdiatet. Il y a en fait deux immdiatets: lune, plus simple que les mdiations, qui ouvre sur la btise de linstantan ou de lintensit de ce qui meurt; lautre, plus complexe que les mdiations, partir de laquelle se mettent en place les rapports de puissance qui forment et configurent chaque situation, chaque Maintenant, et engendrent lintensit de ce qui vit. Ces rapports de puissance font bien comprendre quaucune neutralit ontologique de la Prsence ne peut apparatre, sinon sous la guise dun leurre ou dun besoin. Les rapports de puissance sont rapports du prsent lui-mme et impliquent une histoire : non seulement compte-rendu des mdiations du pass, mais criture des bifurcations du prsent. En ce sens, lhistoriographie se conoit moins comme science des reprsentations et des rsultats, plus comme art des situations et des problmes2. Situations et problmes qui sont dtermins par les effets de valeur qui font les rapports de puissance: inter est, il importe que...ltre-entre est toujours intress, car il nexiste que dans le profit de ses changes3 (mme par le don). Inter est donc loin dtre un prfixe transparent et neutre. Il nous impose de penser lintermdialit partir de calculs et dvaluations, de situations et de rapports de puissance, de fabrication de prsence et deffets dimmdiatet.

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2. Sur ces questions, je me permets de renvoyer mon ouvrage paratre De limmdiatet, Paris, Presses universitaires de France, coll. Linterrogation philosophique , 2003. 3. Le devenir nest dot de sens (ou rapport un sens) que l o il y va de quelque chose pour quelquun, l o lon se trouve en prsence de droulements qui ne sont pas purement et simplement constater, mais comprhensibles partir dun intrt et dun rapport au monde, dune ouverture soi-mme et aux choses. Les premiers signes dintrt sont relever avec lapparition de la vie , Jan Patoc ka, Le commencement de lhistoire , Essais hrtiques sur la philosophie de lhistoire, trad. Erika Abrams, Lagrasse, Verdier, 1999, p. 48.

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Si le temps se droulait selon le simple schma linaire de lavant et de laprs, le prsent ne serait que cet entre temps qui chapperait sans cesse soimme. Or, le prsent doit plutt se concevoir sous la forme anachronique dun retour ou dun pli du temps (ana-chronos, cest un temps qui revient). Lanachronisme nest pas le savoir de ce qui existe dj et qui noffre donc aucune surprise, cest au contraire le moment o le pass me surprend parce que seul le pass est vritablement nouveau. En un sens, le prsent est simplement ce qui est en ce moment : jy agis, jy pense, jy ressens des motions, rien ny est neuf, puisque rien dautre ne sy loge que ce qui sy trouve. Le futur, que jen espre beaucoup ou que jen dsespre constamment, ne peut que moffrir des prsents successifs : ce prsent-ci, puis ce prsent-l et cet autre encore, etc. Le futur ne rserve pas de nouveaut, car chaque fois que je saute en lui, jy dcouvre du prsent, rien que du prsent. Tandis que le pass est continu en moi, il ne cesse de mhabiter. En quoi rside sa nouveaut ? Justement en ce que chaque saut dans le futur, pour y investir le prsent qui est le mien maintenant, modifie le pass. Le prsent est donc plus complexe quil ne le semble, puisque, dans chaque prsent, sinstalle un dphasage entre la sensation troite du moment qui fuit, napparaissant que ce quil est, et ce sentiment sans cesse croissant du pass que je reconsidre et qui est toujours plus ce qui mapparat. Mon rapport au futur est discontinu, mon rapport au pass continu : quant au prsent, il articule, dans un ddoublement chronique, le continu et le discontinu. Cest pourquoi seul le pass peut moffrir sans cesse de nouvelles surprises. Cest pourquoi ce que je voudrais savoir porte bien sur le pass, dans la mesure o il mest chaque fois offert sous des jours indits par mon prsent. Lanomie ou la dpression sinstallent lorsque le pass noffre plus de surprises parce quen ralit mon prsent est vide et mon futur inoprant ; alors le pass devient un fardeau et un manque au lieu dtre une richesse et un dsir. On dira peut-tre que mon sentiment habituel est pourtant de trouver des surprises dans ce que le futur me rserve ; mais cest croire que le futur est toujours dj l, tout prt, derrire la porte et quil mattend dans le noir pour me faire peur ou pour me faire tomber un seau deau sur le crne comme un gamin farceur. Limpression dtonnement vient en fait de ce que mon pass ne semblait justement pas conduire linairement ce qui marrive ; ce qui moblige, du coup, le reconsidrer pour y runir ce qui en est apparemment tout fait dli : de l ce frisson frivole de la surprise. Ce nest pas le futur qui mtonne dans le prsent qui y mne ; cest le pass qui me surprend dans le futur que je dcouvre. Voil pourquoi, dans le prsent, cohabitent la contingence de ce qui arrive et linter-

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prtation qui en fait un vnement rattach tout mon pass. De ma puissance dinterprtation, ou plus exactement dexprimentation, dpend la richesse de ce pass en moi. Mais cette puissance est toujours un rapport de puissances et implique lhritage de ce que je ne suis pas. Penser la situation comme un pli du temps dans lequel dispositifs sensibles et dispositions intelligibles sont contracts est justement ce que lintermdialit devrait prendre en charge. Du concept dintermdialit, reste analyser lautre lment : le mdium. Mme sil a pour vocation, bien souvent, de disparatre et de seffacer sous le message quil transmet, il ne saurait tre plus neutre que son prfixe. De mme que le signe ne parvient jouer son rle quen mettant de lavant sa matrialit tout en cherchant la faire oublier, le mdium opre simultanment comme un appareil de transmission indispensable et comme le simple prolongement sans consquence dun quelconque outillage mental. Cest prcisment la dcouverte de cette simultanit partir du cinma ou de la peinture cubiste (on oublie souvent ce contexte) qui amne Marshall McLuhan lancer sa fameuse formule :
Le message du mdium cinma, cest le passage des connexions linaires la configuration. [...] Le cubisme substitue au point de vue ou lillusion de la perspective une vision simultane de toutes les faces de lobjet. [...] Nest-il pas clair quau moment o le squentiel le cde au simultan, nous passons dans un monde de structure et de configuration ? Nest-ce pas ce qui sest produit en peinture, en posie et dans le domaine des communications ? Des segments spcialiss dattention ont disparu au profit de la totalit du champ, et nous pouvons dsormais dire le plus naturellement du monde : le message, cest le mdium4 .

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compter du moment o la configuration prend en compte le pliage dans un mme temps de contenus et dappareils de mdiations, le message se voit, en effet, immdiatement reli cette double instance et prend tout son sens par leffet dimmdiatet fabriqu par le mdium. Cest force dvidence que le mdium disparat en gnral dans lattention porte aux contenus, car il ne se situe pas simplement au milieu dun sujet de perception et dun objet peru, il compose aussi le milieu dans lequel les contenus sont reconnaissables et dchiffrables en tant que signes plutt quen tant que bruits. Le mdium rend accessible tous, en mme temps quil expose chacun, les contenus ou les formes ncessaires pour la vie en socit. De mme que ltre-entre (inter-esse) compose des sujets relier, le mdium a pour vocation un rapport au public : in medium
4. Marshall McLuhan, Pour comprendre les mdias : Les prolongements technologiques de lhomme, trad. Jean Par, Montral, Bibliothque qubcoise, 2001 [1966], p. 44-45.

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vocare (littralement, appeler au milieu) signifie, pour les Latins, soumettre au jugement public . Le mdium est donc ce qui permet les changes dans une certaine communaut la fois comme dispositif sensible (pierre, parchemin, papier, cran cathodique sont des supports mdiatiques) et comme milieu dans lequel les changes ont lieu. On peut prendre lexemple antique des cits grecques qui avaient chacune leur autonomie politique, mais aussi leurs coutumes particulires et leurs rituels spcifiques. Or, ce mouvement centrifuge rpond aussi un mouvement centripte par o une culture hellnique se dessine (pour mieux viter un tat central unique) qui passe par des manifestations communes : lors des jeux Olympiques ou des Panathnes, des concours permettent de slectionner parmi les performances orales (pans apolliniens, dithyrambes dionysiaques, chants de banquet, pomes homriques) celles qui semblent exemplaires dune culture quon invente. Cette culture permet de composer un milieu o chacun puisse la fois reconnatre sa spcificit et apprcier son universalit. Il est significatif que le verbe hellenizein dsigne autant le fait de parler Grec, que de parler correctement ou mme de parler tout court. Dans ce rassemblement de sens pointe loubli quune langue nest pas tout le langage. Mais hellenizein signifie aussi le fait dtre Grec, dtre un homme digne de ce nom, voire dtre un homme tout court : le mdium du langage se replie impeccablement sur la dimension dappartenance une communaut jusqu ltre mme de lhomme. Les pomes homriques chantent justement ce destin commun des Grecs et les rhapsodes des diverses cits tentent de coudre leur manire les multiples passages des popes afin de glisser leurs singularits dans lhistoire gnrale de la Grce. Quand Hipparque dAthnes, au vie sicle avant J. C., fait enfin mettre par crit les pomes, la culture commune est devenue loi de tous. De mme, la tragdie, dabord propre Athnes, devient non seulement un montage intermdial (danse, pantomime, musique et dclamation), mais aussi un rassemblement panhellnique, absorbant genres de performance (des chansons de banquet aux lamentations funbres) et mmoires des diverses cits grecques, plac sous la figure nouvelle dun auteur . L o les ades ne performaient leurs chants quen se donnant comme les supports de la voix des Muses, les auteurs tragiques rapportent eux-mmes linvention crite des mythes communs. Du coup, lnonciation relle de la performance de lade se transforme en nonciation fictive qui prend en charge, dans un tout autre contexte dnonciation (le concours et le festival), des noncs prexistants. Plus encore que la coupure entre oralit et criture, cest cette dissociation et rinscription de

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lnonc et de lnonciation qui engendrent la fois une sduction nouvelle et une prudente crainte5. Platon cherche contrler ces dangers par une double tactique : dun ct, le Ion lui permet de montrer le rhapsode comme incapable de savoir vraiment ce quil dit (ses qualits dnonciateur ne le conduisent pas comprendre vraiment les noncs), dautre part, lenjeu proprement politique de la condamnation de la mimesis dans la Rpublique lautorise rejeter la fictionnalit au profit dune ducation plus philosophique qui en dchiffrerait les contenus de vrit. Aristote, qui a lair au contraire de valider le principe de la mimesis, trouve en fait dans sa Potique et dans sa Rhtorique une autre manire de contrler les productions publiques des passions communes, en les codifiant et en rduisant le spectaculaire des effets sans porte gnrale. Cest tout un nouveau milieu de production des noncs de vrit qui sarticule ainsi la construction dune culture commune (sans quon aperoive aisment son dification), en mme temps qu la rvlation ou leffacement de la matrialit de certains supports. On voit donc dans ce cas de figure combien il est ncessaire de lier llaboration des ides une construction du public et lhistoire de la vrit linvention et la diffusion des supports. Si le mdium semble simplement transmettre un message selon le schma du tlgraphe devenu un moment classique dans les thories de la communication : metteur-message-rcepteur, il sagit en fait de rappeler quil faut aussi prendre en compte lopacit propre chaque mdium et, surtout, les configurations spcifiques de sens et les jeux de pouvoir particuliers quil implique. Qui matrise les techniques, qui en autorise les effets, qui en assure la diffusion compte autant que lauteur de telle ou telle uvre, ds lors que lon considre que les significations ne transitent pas dun cerveau un autre de faon immatrielle et immdiate limage de la communication anglique6. On ne saurait comprendre et sapproprier de la mme manire le Bourgeois gentilhomme de Molire si lon assiste sa reprsentation au sein de la grande fte de cour que donne Louis XIV

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5. Sur ces points, voir Gregory Nagy, Pindars Homer. The Lyric Possession of an Epic Past, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1990 ; Marcel Dtienne, Les matres de vrit dans la Grce archaque, Paris, ditions La Dcouverte, 1990 ; Florence Dupont, Linvention de la littrature : De livresse grecque au livre latin, Paris, ditions La Dcouverte, 1994. 6. Voir Donald McKenzie, Bibliography and the Sociology of Texts, Londres, The British Library, 1986 ; Roger Chartier, Culture crite et socit : Lordre des livres (xive-xviiie sicle), Paris, ditions Albin Michel, 1996.

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Chambord le 14 octobre 1670, ou sa reprise Paris pour le public de la ville le 23 novembre, ou plus encore si on le lit dans ldition de la Pliade (o la fragilit du papier bible et le luxe de la reliure ajoutent au soin des notes le sentiment dun grand texte) ou dans une dition scolaire du genre des Classiques Larousse (o le mauvais papier et la reliure bon march accroissent leffet contraignant des questions dapprentissage). Ce sont chaque fois des affaires dappareil, donc dapparences : appareil spectaculaire de ltat, appareil rudit de notes, appareil scolaire de lennui. Les matrialits de la communication font ainsi partie intgrante du travail de signification et dinterprtation des contenus7. On ne peut faire lconomie de la technologie implique dans tout mdium : elle joue, au contraire, un rle important dans les manires dapprhender et de construire du sens, mme si elle doit disparatre sous ce quelle permet de transmettre. Le logos a ainsi longtemps t peru ou plutt construit non seulement comme suprieur la techn, mais encore comme indpendant de la technique. Il faut, linverse, redonner sa double valeur au terme de techno-logie et saisir combien cest la technique qui a permis les ressources du logos (quon le traduise opration de transmission qui, elle-mme, contraint la rception de ce qui est dit ! en ouvrant son Bailly par raison, langage, parole, fable, bruit, rputation, histoire, livre, conversation, argument ou compte...). Du point de vue palontologique, Andr Leroi-Gourhan a montr que la station debout avait libr la main, comme organe de capture, et que la main-outil avait libr la bouche, comme organe de communication (que ce soit la parole ou le baiser) : autrement dit, le langage nat avec la technique8. Cela a pour consquence que des bouleversements dans les mdias de communication changent aussi les modalits de la pense et la fabrication du sens. Ainsi linvention de lcriture ou son expansion par limprimerie ont-elles lvidence chang certaines faons de raisonner et certaines constructions de valeurs9. Il ne sagit pourtant pas simplement de reporter le poids des significations sur les bouleversements technologiques, mais de faire jouer les mdiations dans tous

7. Voir Materialities of Communication, Hans Ulrich Gumbrecht, Ludwig Pfeiffer (ds.), trad. William Whobrey, Stanford, Stanford University Press, 1994. 8. Andr Leroi-Gourhan, Le geste et la parole : technique et langage, Paris, ditions Albin Michel, 1964. 9. Voir Jack Goody, The Domestication of the Savage Mind, Cambridge, Cambridge University Press, 1977 ; Elizabeth Eisenstein, The Printing Revolution in Early Modern Europe, Cambridge, Cambridge University Press, 1983.

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les sens : une modification des supports de transmission des savoirs joue sur la construction des significations, mais de telles modifications sont aussi les effets dides qui en ordonnent les puissances singulires. Lide est une contraction de cas empiriques singuliers ; les pratiques mdiatiques des diffusions et des vaporisations dides. Il faut donc penser une continuit, qui suppose une diffrence de degr et non de nature, entre lintelligible et le sensible ou entre le logique et lempirique. Si nous donnons un nonc logique une valeur intemporelle, ce nest pas que nous croyons forcment son ternit, mais que nous avons besoin de figer certains noncs afin de mieux apprhender la circulation et la variabilit compare des autres noncs. Ainsi, tout tre humain a des parents sonne comme une proposition logique dont on aurait du mal concevoir le contraire (ce qui peut fonctionner comme un critre de logicit dun nonc) ; sauf prendre en compte le caractre social plus que biologique de la parent (ce qui nous ferait comprendre la valeur des relations avunculaires dans certaines socits sauvages) ou les nouveauts que la biotechnologie permet aujourdhui (ce qui nous ouvrirait une autre considration des bbs-prouvettes). Un nonc logique peut donc toujours tre redistribu dans la circulation usuelle des discours et retrouver une historicit dont il semblait avoir t absous. Cest ainsi que lon peut produire une histoire de la vrit ou une archologie des a priori . Toutes ces mdiations ont chaque fois des histoires : les intermdialits en forment les plans de consistance. On ne peut, par consquent, analyser uniquement les rapports de la gravure, de lcriture (en deux langues) et de la musique dans le cas de cette belle page du livre de Michael Maier, Atalanta fugiens10. Le titre lui-mme nous invite, bien sr, multiplier les relations puisque ces emblmes chimiques des secrets de la nature doivent toucher autant les yeux et lintelligence que les oreilles et lme, suscitant ainsi un plaisir singulier voir, lire, mditer, comprendre, juger, chanter et entendre . Mais ces diffrents registres artistiques apparaissent convocables dans un seul ouvrage, dans la mesure o, surtout, sy cristallisent simultanment qute mystique, investigation scientifique, hritages mythologiques, dispositifs techniques, opration commerciale et
10. Michael Maier, Atalanta fugiens, hoc est, Emblemata nova de secretis natur chymica, accomodata partim oculis & intellectui, figuris cupro incisis, adjectisque sententiis, epigrammatis & notis, partim auribus & recreationi animi plus minus 50 fugis musicalibus trium vocum, quarum du ad unam simplicem melodiam distichis canendis peraptam, correspondeant, non absq[ue] singulari jucunditate videnda, legenda, meditanda, intelligenda, dijudicanda, canenda & audienda, Oppenheim, Jean Theodore de Bry, 1618.

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M ICHAEL

M AIER , Atalanta fugiens, 1618

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stratgie politique. En effet, cet ouvrage participe du soudain et bref essor du mouvement des Rose-Croix en Allemagne, o se mlent nouveaux savoirs mdicaux et chimiques, anciens prestiges de lhermtisme, rforme religieuse et alliances politiques du moment entre llecteur palatin et le roi dAngleterre. Mais il faut aussi compter sur la puissance de libraires comme la famille de Bry et la qualit suprieure de la gravure sur cuivre rcemment rpandue pour comprendre toute la porte de ces publications11. Bref, le premier emblme de ce livre la facture trs soigne ne fait pas que reprendre un fameux vers dHerms Trismgiste invoquant le souffre (feu ou esprit de la pierre philosophale) que Mercure, divinit fuyante comme le vent, porte en son ventre, il permet, dans le paradoxe dun corps dhomme enceint dun enfant, lassociation de la matire et de lesprit. Ce sont tous ces lments dont la dynamique forme un canevas dont lintermdialit doit rendre compte. De faon exemplaire, on pourrait voir luvre dans le merveilleux roman de Balzac, Illusions perdues, la traverse fictionnelle dune situation intermdiale. Il ne sagit pas simplement, dans cet ouvrage, de retracer le destin dun pote, grand homme de province mont Paris et faisant la douloureuse preuve de sa vanit. Balzac met, en fait, en scne lensemble des dispositifs matriels (depuis la fabrication du papier et le travail de limprimerie ou des journaux jusqu la circulation des imprims et la vente en librairie) et des usages du travail immatriel des potes, romanciers, journalistes ou rudits, en passant par les puissances institutionnelles du salon, de la loge dopra, du clan damis d avant-garde , de la critique littraire, des diteurs et des libraires, ainsi que des juristes pour les brevets et les procs. Ce sont ces ensembles instables de rapports de puissance qui forment le rseau dintermdialits dans lequel pratiques littraires et dsirs dcriture trouvent leurs valeurs et leurs sens. Les illusions perdues ne sont pas seulement celles du jeune pote, mais aussi bien celles du lecteur qui dcouvre comment les ides novatrices ou ringardes sont toujours prises dans des techniques, des habitudes, des institutions et des lois.

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11. Sur ces questions, voir Frances Yates, The Rosicrucian Enlightenment, Londres, Ark Paperbacks, 1986 [1972], p. 80-102 ; Stanislas Klossowski de Rola, Le Jeu dOr : Figures hiroglyphiques et emblmes hermtiques dans la littrature alchimique du xviie sicle, Londres, ditions Thames & Hudson, 1997 [1988], p. 59-104 ; Roland Edighoffer, Les Rose-Croix et la crise de la conscience europenne au xviie sicle, Paris, ditions Dervy, 1998, p. 125-161.

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Maintenant que voici prciss l inter et les mdias , on pourrait se demander o rside la ncessit de redoubler de la sorte le principe dun entredeux. Puisque la mdialit dsigne ce qui est au milieu, pourquoi ajouter encore inter , comme l entre de ce qui est au milieu ? Pareil redoublement renvoie, en fait, au dphasage mme de linstant dans lequel sarticulent dispositifs sensibles et dispositions intelligibles, singularits de lvnement et rgles idelles, forces matrielles et signes de penses. La mdialit tant ce milieu dans lequel les forces se transforment en signes et les ides en pouvoirs grce des institutions, le prfixe attire lattention sur ces doubles jeux constants des phnomnes de lhistoire. Mais il faut encore souligner un troisime pli du concept, puisque le suffixe, cette fois, impose une autre sorte de redoublement en faisant rfrence au fait ou au caractre dtre ceci ou cela. Comme linanit dsigne le fait dtre vain, lintermdialit renvoie au caractre de ce qui se trouve entre des milieux. Le suffixe ajoute un lment de rflexivit supplmentaire qui rend encore plus visible les effets dimmdiatet des milieux et les articulations qui les composent ou qui les hantent. Le concept dintermdialit opre alors trois niveaux diffrents danalyse. Il peut dsigner, dabord, les relations entre divers mdias (voire entre diverses pratiques artistiques associes des mdias dlimits) : lintermdialit vient ainsi aprs les mdias. Ensuite, ce creuset de diffrents mdias do merge et sinstitutionnalise peu peu un mdium bien circonscrit : lintermdialit apparat, dans ce cas-ci, avant les mdias. Enfin, le milieu en gnral dans lequel les mdias prennent forme et sens : lintermdialit est alors immdiatement prsente toute pratique dun mdium. Lintermdialit sera donc analyse en fonction de ce que sont des milieux et des mdiations , mais aussi des effets dimmdiatet , des fabrications de prsence ou des modes de rsistance . On discerne sans doute la proximit de ce genre danalyse avec les travaux inspirs par Rgis Debray et la mdiologie. Deux diffrences sont nanmoins notables. Dune part, les intermdialits renvoient de modestes configurations historiques, par dfinition variables, et non une science des mdiations, dont le frquent souci du dtail na dgal que les vastes classements aux synthses rapides12. Dautre part, hritant volontiers de lhistoire des mentalits (tout en produisant une archologie de la vitesse plutt quune histoire de la lenteur), et plus gnralement dun
12. Voir, par exemple, le tableau des trois sphres qui recense toutes les formes sociales des mdiations depuis linvention de lcriture : Rgis Debray, Cours de mdiologie gnrale, Paris, ditions Gallimard, 1991, p. 534-535.

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modle hermneutique, la mdiologie cherche sous les effets de surface ltre cach des profondeurs13 ; alors que cest immdiatement et par des effets latraux que se nouent et se contractent les intermdialits dans une situation. Sil en va bien de la sorte, il nest pas possible de fournir seulement comme ancrage du concept dintermdialit quelques variations intellectuelles sur linter ( texte, discours ou mdia), puisque ce serait le rduire de simples configurations dides hors de toute matrialit et de tout milieu. Il y a, bien entendu, une certaine vie des concepts et il est possible den tablir des gnalogies, mais ils sont pris dans des schmes organisateurs qui en permettent les faons ou les transformations, des formations historiques qui en lgitiment les pratiques et en valorisent les usages, des modes sociaux qui en alimentent les productions et les reconnaissances. Il faudrait donc pouvoir reconstituer ces milieux de sens afin de mieux saisir les implications du concept dintermdialit. Comme ce serait trop long pour les dimensions modestes de mon propos, je me contenterai dindiquer un de ses soubassements, dautant plus important quon ly relie rarement : le dveloppement du travail immatriel. Il y a, en effet, quelque chose penser du rapport entre, dune part, la valeur alloue la relation, et au passage des matriaux, des forces et des techniques aux messages et aux ides et, dautre part, lemprise rcente du travail que lon dit, depuis lconomie politique classique, improductif ou immatriel . Avec lessor du capitalisme, il devenait manifestement important dtablir des modes scientifiques de calcul des richesses : plutt que la dextrit utile de lartisan ou lusage agrable de biens ou de relations, ctait le temps de travail qui allait permettre dtablir une unit de calcul. Ainsi, pour Adam Smith, le travail productif stocke du temps dans la marchandise et fait alors la valeur des biens ; tandis que le travail, quil baptise improductif , dpense du temps dans des performances et fait la valeur des services (comme les nomme par la suite Malthus, rservant la notion de travail pour la seule production des marchandises). Le travail devient une valeur sociale, l o il dsignait anciennement la

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13. La tldtection par satellite sait prsent tablir une corrlation entre le mouvement des vagues en surface et le relief des fonds ocaniques. Ainsi le mdiologue dtecte par la surface les profondeurs dun courant de pense, dune famille desprit, dune mouvance. Rgis Debray, Cours de mdiologie gnrale, p. 78. Plutt que lhistoire des mentalits, cest bien plutt lhistoire du livre qui fournirait linspiration de ce type dinvestigation.

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dpossession de soi et lalination dans une contrainte servile14. On peut aussi noter que le concept de travail trouve justement sa formulation en physique au moment o il est valoris dans lconomie politique : analysant lhomme comme une machine, Coulomb puis Coriolis dgagent les principes du calcul de quantits daction-travail, comme Say et Ricardo font du travail linstrument central du calcul des productions dutilit15. Le taylorisme qui gagne lindustrie triomphante du dbut du xxe sicle est le prolongement de cette double dimension conomique et physique du travail : ltude exprimentale de la machine humaine permet den calculer (et donc den maximiser) les nergies ncessaires pour la production de valeur. Ainsi, le savoirfaire scientifiquement dcompos permet de rendre les ouvriers interchangeables, de mme quen horlogerie, dans ces mmes annes, les pices interchangeables rduisent la varit des productions multiples. Le travail la chane est cens permettre une spcialisation des gestes de louvrier dont on exploite le travail dans sa seule fonction mcanique, afin de stocker dans les biens produits un maximum de temps, sans gard pour les savoirs personnels dont il disposerait. Or, cest justement sur ce point que sest fait le passage entre le modle fordiste de lindustrie (qui repose sur le taylorisme) au modle toyotiste ou post-fordiste qui invite utiliser des professionnels polyvalents dont les nergies propres et les savoirs personnels sont mobiliss pour les fins du travail collectif de lusine : louvrier accomplit moins un programme dtaill lavance quil ne fournit une prestation globale juge en fonction de son rsultat. Cette exploitation des services plus encore que des productions matrielles ne touche pas simplement lindustrie (depuis louvrier qualifi jusqu lenchanement des biens et des services : aprs-vente, crdit, etc.), mais lensemble de la socit o le secteur tertiaire gonfle rapidement dans laprs-guerre. Le dveloppement technique des nouvelles formes de communication et linsistance sur la circulation de linformation comme capital accroissent encore la valeur du travail immatriel dont l improductivit apparat de plus en plus rentable. Mme si lindustrie demeure enco-

14. Voir Marshall Sahlins, Age de pierre, ge dabondance, Paris, ditions Gallimard, 1976 ; Jean-Pierre Vernant, Pierre Vidal-Naquet, Travail et esclavage en Grce ancienne, Paris, ditions Complexe, 1988 ; Robert Fossier, Le travail au Moyen ge, Paris, ditions Hachette, 2000. 15. Voir Franois Vatin, Le travail : Economie et physique, 1780-1830, Paris, Presses universitaires de France, 1993.

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re au centre des comptitions nationales et na pas t partout domine par le secteur tertiaire, la relation de service est devenue llment clef de lconomie contemporaine et lemploy de bureau le modle gnral du travail (au point de dterminer, par exemple, la configuration de tous les ordinateurs, comme si, quoi que nous fassions et quel que soit lusage que nous rservions nos ordinateurs, il nous fallait adopter la disposition matrielle, cognitive et sociale du bureau). L o louvrier vendait sa force de travail comme quelque chose quil possdait et dont il se trouvait, du coup, alin en devenant machine, lhomme de services change, avant tout, ce quil est et quil doit constamment renouveler la manire dun surhomme. Comme toujours, les jeux collectifs, en particulier tlviss, sont particulirement instructifs des nouveaux rgimes de production : aux jeux de force ou de savoir, que les concurrents possdent et exhibent, succdent de plus en plus des jeux o les concurrents valent pour ce quils sont et se trouvent ainsi changs comme valeurs ou rejets comme pertes cest ainsi leur vulnrabilit personnelle qui est mise en jeu16. Cela ne signifie pas quil faudrait regretter le bon vieux temps des usines Ford, mais que de nouvelles formes dalination se sont mises en place au nom mme de lautonomie et de la singularit des individus. Il faut en particulier prendre garde ce que ces changes, fonds sur le caractre singulier et vulnrable des tres, puissent trouver dans la blessure et dans la faille les valeurs propices de louverture et de la mmoire17. Dans la mesure o la performance industrielle est moins lie une sectorisation des activits (productivit au poste de travail) quaux nouvelles valeurs de l cosystme relationnel18 (productivit globale de lusine) et des technologies de la communication en plein essor, le travail immatriel devient une incontes16. Loft story, Le maillon faible, Kolantha offrent ainsi le spectacle de soi et la scnographie de lexclusion comme dimpeccables retours de lexclusion sociale et de la demande de services ; ou encore, tel jeu australien (pour le moment encore refus en Amrique ou en Europe), qui calcule le taux de stress dun concurrent soumis aux questions agressives dun prsentateur, donne une bonne image du stress accru des employs quon a rendus responsables du rsultat collectif de lentreprise. 17. Sur le rapport de la mmoire au vulnrable et la blessure, je me permets de renvoyer nouveau mon ouvrage De limmdiatet, notice 4. 18. Pierre Veltz, Des lieux & des liens : Politiques du territoire lheure de la mondialisation, La Tour dAigues, ditions de laube, 2002, p. 85. Sur ces questions, voir plus gnralement les ouvrages dAndr Gorz, Mtamorphoses du travail. Qute du sens : Critique de la raison conomique, Paris, ditions Galile, 1988, et Misres du prsent. Richesse du possible, Paris, ditions Galile, 1997.

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table source dnergie sociale. Pour les Grecs, la libert tait parole ; pour nos contemporains, la parole est travail. On peut certes en esprer la production dune intelligence gnrale19 , mais le travail immatriel se voit plus valoris dans sa dimension statistique (je ne mchange pas dans mes gots les plus singuliers, bien plutt dans la communicabilit mme de mon tre), voire, au bout du compte, impersonnelle (do des emplois de la terreur qui ne frappent plus des adversaires caractriss, mais des images-types). Les gots ne sont importants pour le systme dinformation quen ce quils permettent aux industries de travailler flux tendus : alors que la production fordiste cherche dans la programmation large chelle une rentabilit des stocks, au contraire, dans les nouveaux modes industriels, lopportunit, passant par linformation, tente de rarfier les stocks ; dun ct, la production publicise rgit la consommation, de lautre, la consommation dchiffre engendre la production. Cela a pour effet de rendre le travail encore plus contraignant, sous des dehors librateurs, en forant les travailleurs rester toujours plus disponibles afin de saisir les occasions incessantes que linformation produit20. Le flux tendu, cest limmdiatet mise au service du capital. On comprend donc que limpact du travail immatriel sur les conditions dexistence ne soit pas un sauf-conduit pour le paradis des nourritures spirituelles (ni mme matrielles). Il faut, en fait, voir jouer les rsistances dans les lieux mmes o sexercent les contraintes : vulnrabilit, immdiatet ou opportunit (le sens dun certain kairos) peuvent ainsi devenir de justes forces plutt que dillusoires valeurs. Au stockage de temps dans la marchandise, qui suppose la temporalit pleine, linaire et extensive de la production matrielle, doit sopposer une autre vertu de la production immatrielle : la projection de temps dans la matire et son usage, impliquant un temps dynamique, lacunaire et intensif. Car il ne faut pas se tromper sur limmatrialit : elle nimplique pas simplement un royaume des Ides loin des contingences humaines, mais une autre manire de
19. Sur les valeurs de cette notion, voir Andr Tosel, Centralit et non-centralit du travail ou la passion des hommes superflus , La crise du travail, Jacques Bidet, Jacques Texier (dirs.), Paris, Presses universitaires de France, 1995, p. 209-218 ; Michael Hardt, Antonio Negri, Empire, trad. Denis-Armand Canal, Paris, Exils diteur, 2000 ; Paolo Virno, Grammaire de la multitude : Pour une analyse des formes de vie contemporaines, trad. Vronique Dassas, Nmes, Montral, ditions de lclat, Conjonctures, 2002. 20. Sur cette question et gnralement sur la place du langage dans cette nouvelle conomie, voir Christian Marazzi, La place des chaussettes : Le tournant linguistique de lconomie et ses consquences politiques, trad. Anne Querrien, Franois Rosso, Paris, ditions de lclat, 1997.

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prendre en compte la matire dans son rapport au temps. Cela permet alors de rcuprer non seulement une valeur dchange, mais aussi une valeur dusage des tres, cest--dire une puissance et une jouissance de soi et des autres. Telle est la situation sociale dans laquelle intervient la notion dintermdialit, issue de cette vocation aux changes, alimentant cette fin dune clture de la production des marchandises sur elles-mmes, jouant de cette valorisation du travail immatriel et des procdures symboliques du langage. Telle est en mme temps la chance quelle nous offre. Loin de rester dans la sphre mystrieuse desprits immatriels, cest justement la rsistance mme des matires et des temps, des mdias et des situations, dont elle fait lpreuve dans lusage des relations, des choses et des personnes. Sa dimension dimmdiatet permet de repenser, voire de conserver dans la dynamique des valeurs purement marchandes des flux tendus et des productions de prsence certains restes incertains, des restes anachroniques21. Toute culture a beau oprer ncessairement en fonction deffets dimmdiatet, elle le fait selon des circuits mdiatiques diffrents, selon des arts et des techniques qui se modifient ou se rassemblent : lintermdialit en labore certains plans de consistance dont il sagit de rendre compte et, surtout, de voir articules les illusions rgulatrices et les rsistances opportunes. Ce nest pas simplement une vertu dmystificatrice de ce quon appelait idologie , mais le double sens ou le double jeu de lillusion et de la perte. En ce sens, lintermdialit noffre pas un dpassement des anciennes intertextualits ou interdiscursivits : elle insiste simplement sur ce qui fondait ces concepts, cest--dire le sens privilgi allou aux enchanements, aux mouvements de dsappropriation et dappropriation, aux continuits tacites ou affirmes, aux restes obstins et aux recyclages diserts. Pour le dire dun mot, elle nous fait perdre du temps avec bonheur dans un monde qui voudrait toujours en gagner.

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21. Lenjeu politique du reste, de la rsistance et de la temporalit lacunaire de lanachronos ou du kairos (autrement dit, de lopportunit) comme non-concidence avec soi est explicitement thmatis par Giorgio Agamben dans Le temps qui reste : Un commentaire de lptre aux Romains, trad. Judith Revel, Paris, ditions Rivages, 2000, p. 90-97. Voir aussi Franoise Proust, De la rsistance, Paris, ditions du Cerf, 1997. titre dexemple, on pourrait trouver, du ct littraire, dans la concidence immdiate dune balle et dune ide, telle que la met en scne Pierre Ouellet, une dimension proprement intermdiale de son dtective amnsique et du statut du savoir : On la retrouv dans la rue, sans connaissance. Une balle dans la tte. Ou lide mme de la mort dans la bote cranienne, qui la effleur. Still. Tirs groups, Qubec, ditions Linstant mme, 2000, p. 16.

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