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Saint Jean de la Croix La Monte du Carmel

traduction par l'abb Jean Maillart, jsuite. premire dition numrique par abbaye-saint-benoit.c deuxime dition numrique par jesusmarie.com !ic ier plac sous licence creati"e commons

Livre Premier

ARGUMENT
LIVRE PREMIER OU L'ON TRAITE EN GNRAL DE LA NUIT OBSCURE ET DE LA NCESSIT D'Y PASSER POUB ARRIVER L'UNION DIVINE, ET EN PARTICULIER DE LA NUIT OBSCURE DES SENS ET DES PASSIONS QUI CAUSENT DE GRANDES PERTES L'AME.

CHAPITRE PREMIER O !""#r$e %! &i''(re )e &e* +i$* "!r %e*,+e%%e* %e* "er*# e* *"iri$+e%%e* "!**e $, *e%# %! "!r$ie *+"(rie+re e$ %! "!r$ie i '(rie+re &e %'-#mme, e$ # e."%i,+e %e "remier )! $i,+e. PREMIER CANTIQUE CHAPITRE II O e *ei/ e )e ,+e )'e*$ ,+e %! +i$ #0*)+re "!r %!,+e%%e %12me &i$ ,+'e%%e ! "!**( "#+r "!rve ir 3 %'+ i# &ivi e, e$ # e !""#r$e %e* )!+*e*. CHAPITRE III O "!r%e &e %! "remi4re )!+*e &e )e$$e +i$, e$ # m# $re ,+e )'e*$ %! "riv!$i# ,+e %e* "!**i# *

*#+i%%e $. CHAPITRE IV C#m0ie i% e*$ ()e**!ire 3 %'2me &e "!**er "!r %! +i$ #0*)+re &e* *e *, )'e*$535&ire "!r %! m#r$i'i)!$i# &e* "!**i# *, "#+r !%%er 3 %'+ i# &ivi e. CHAPITRE V O )# $i +e 3 m# $rer, "!r &e* !+$#ri$(* e$ &e* 'i/+re* $ir(e* &e %'E)ri$+re *!i $e, )#m0ie i% e*$ ()e**!ire ,+e %12me $e &e 3 Die+ "!r %! +i$ #0*)+re #+ m#r$i'i)!$i# &e* "!**i# *. CHAPITRE VI Le* "!**i# * !""#r$e $ 3 %12me &e+. &#mm!/e*, %'+ "riv!$i', %'!+$re "#*i$i'. 6 O %e "r#+ve "!r "%+*ie+r* "!**!/e* &e %'E)ri$+re. CHAPITRE VII O m# $re "!r "%+*ie+r* )#m"!r!i*# * e$ "!r "%+*ie+r* !+$#ri$(*, )#mme $ %e* "!**i# * !''%i/e $ %'2me. CHAPITRE VIII De ,+e%%e m! i4re %e* "!**i# * #0*)+r)i**e $ %12me. 6 O %e "r#+ve "!r ,+e%,+e* )#m"!r!i*# * e$ "!r ,+e%,+e* !+$#ri$(* &e %')ri$+re. CHAPITRE I7 O ($!0%i$, "!r &e* )#m"!r!i*# * e$ "!r &e* "!**!/e* &e %')ri$+re, )#mme $ %e* "!**i# * *#+i%%e $ %'2me. CHAPITRE 7 De ,+e%%e m! i4re %e* "!**i# * !''!i0%i**e $ %12me &! * %! "r!$i,+e &e* ver$+*. 6 O %e

'!i$ v#ir "!r &e* )#m"!r!i*# * e$ &e* $(m#i/ !/e* &e %')ri$+re. CHAPITRE 7I I% e*$ ()e**!ire ,+e %12me &#m"$e 8+*,+'3 *e* m#i &re* "!**i# * "#+r e $rer &! * %'+ i# &ivi e. CHAPITRE 7II O r("# & 3 %! ,+e*$i# ,+'# '!i$, ,+i%%e* "!**i# * *# $ *+''i*! $e* "#+r )!+*er 3 %'2me %e* &#mm!/e* ,+'# vie $ &'e."%i,+er. CHAPITRE 7III Q+e%,+e* m#9e * "#+r e $rer, "!r %! '#i, &! * %! +i$ #+ %! m#r$i'i)!$i# &e* *e *. LE MOYEN DE NE PAS EMP:CHER LE TOUT. CHAPITRE 7IV E."%i)!$i# &+ *e)# & ver* ; Enflamme d'un amour inquiet. CHAPITRE 7V D()%!r!$i# &e* !+$re* ver* &e )e C! $i,+e. O l'heureuse fortune ! Je suis sortie sans tre aperue, Lorsque ma maison tait tranquille.

ARGUMENT L! m!$i4re ,+e 8e $r!i$e &! * %! M# $(e &+ M# $5 C!rme% e*$ re 'erm(e &! * %e* ver* *+iv! $*, ,+i )# $ie e $ !+**i %! m! i4re &'!rriver !+ *#mme$ &e )e$$e m# $!/ e, )'e*$535&ire 3 %'($!$ *+0%ime &e %! "er'e)$i# ere$ie e ,+e #+* !""e%# * %'+ i# &e %'2me !ve) Die+. E$ "!r)e ,+e %e* )-#*e* ,+e 8'!i 3 &ire *# $ '# &(e* *+r )e* ver*, 8e %e* r!""#r$e i)i $#+* e *em0%e, !'i ,+e )e ,+e 8'()rir!i *#i$ "%+* '!)i%e 3 )#m"re &re. De *#r$e (! m#i * ,+e, ,+! & 8'e."%i,+er!i )e* )! $i,+e*, 8e &# er!i %'i $e%%i/e )e &e )-!,+e ver*, *e%# ,+e %! m!$i4re %'e.i/er!.

I
E + ! #)-e #*)+r!, C# ! *i#*#* !m#re* i '%!m!&!, < &i)-#*! ve $+r!= S!%> *i *er #$!&!, E*$! &# 9! mi )!*! *#*e/!&!.

I Pe &! $ + e +i$ #0*)+re, e '%!mm(e &'+ !m#+r i ,+ie$, @ %'-e+re+*e '#r$+ e= 8e *+i* *#r$ie *! * A$re !"erB+e, %#r*,+e m! m!i*# ($!i$ $r! ,+i%%e. II $! $ !**+r(e e$ &(/+i*(e, 8e *+i* *#r$ie "!r + &e/r( *e)re$, @ %'-e+re+*e '#r$+ e = e$ ($! $ 0ie )!)-(e &! * %e* $( 40re*, %#r*,+e m! m!i*# ($!i$ $r! ,+i%%e.

II
A #*)+r!, 9 *e/+r! P#r %! *e)re$! e*)!%! &i*'r!?!&!, O &i)-#*! ve $+r!= A #*)+r! 9 e ?e%!&!, E*$! &# 9! mi )!*! *#*e/!&!.

III E %! #)-e &i)-#*!,

III

Pe &! $ )e$$e -e+re+*e +i$, 8e *+i* E *e)re$# ,+e !&ie *#r$ie e )e %ie+ me ve%!, *e)re$, #C "er*# e e me v#9!i$, e$ #C 8e e Ni 9# mir!v! )#*!, v#9!i* rie , *! * !+$re Si #$r! %+? i /+i!, /+i&e e$ *! * !+$re %+mi4re ,+e )e%%e ,+i Si # %! ,+e e e% %+i*!i$ &! * m# )#r!r# !r&>!. )D+r. IV A,+e*$! me /+i!v! M!* )er$# ,+e %! %+? &e me&i# &>!, IV E%%e me )# &+i*!i$ "%+* *Ereme $ ,+e

%! %+mi4re &+ mi&i, !+ %ie+ #C )e%+i ,+i me A&# &e me e*"er!v! )# !F$ $r4*50ie m'!$$e &!i$, e$ #C Q+ie 9# 0ie me "er*# e e *!0>!, "!r!i**!i$. E "!r$e, &# &e !&ie "!re)>!.

V O #)-e ,+e /+i!*$e,

O +i$ ,+i m'!* )# &+i$e= @ +i$ "%+* O #)-e !m!0%e m!* !im!0%e ,+e %'!+r#re= ,+e e% !%0#r! @ +i$ ,+i !* + i %e O #)-e ,+e 8+ $!*$e 0ie !im( !ve) %! 0ie 5!im(e, e Am!&# )# !m!&!, $r! *'#rm! $ %'!m! $e Am!&! e e% !m!&# e *# Bie 5Aim( = $r! *'#rm!&! = VI VI I% &#r$ $r! ,+i%%e &! * E mi "e)-# '%#ri&#, m# *ei ,+i e*$ "%ei &e He+r*, e$ ,+e 8e. Q+e e $er# "!r! (% /!r&e $#+$ e $ier "#+r *#%# *e /+!r&!v!, %+i *e+% ; 8e %e )-(ri* e$ A%%> ,+e&G &#rmi&#H %e r!'r!F)-i* !ve) + (ve $!i% &e )4&re. Y 9# %e re/!%!v!, Y e% ve $!%%e &e )e&r#* !9re &!v!.

VII E% !9re &e% !me !

VII

L#r*,+e %e ve $ &e %'!+r#re '!i*!i$ v#%er C+! &# 9! *+* *e* )-eve+., i% m'! )!0e%%#* e*"!r)>!, 'r!""( %e )#+ !ve) *! C# *+ m! # *ere ! m!i &#+)e e$ "!i*i0%e, e$ i% ! E mi )+e%%# -er>!, *+*"e &+ $#+* me* Y $#&#* mi* *e $i&#* *e *. *+*"e &>!. VIII VIII E me &(%!i**! $ e$ e m'#+0%i! $ m#i5 Q+e&Gme 9 mAme, 8'!i "e )-( #%vi&Gme, m# vi*!/e *+r m# E% r#*$r# re)%i ( *#0re 0ie 5!im(. T#+$e* e% !m!&# ; )-#*e* ($! $ "er&+e* Ce*G $#&# 9 &e.(me, "#+r m#i. 8e me *+i* ,+i$$(e e$ !0! &# (e Ue.! &# mi )+i&!&#. m#i5mAme, e me &(%ivr! $ &e $#+$ *#i , E $re %!* !?+?e !* e $re %e* %i* 0%! )*. #%vi&!&#.

LIVRE PREMIER OU L'ON TRAITE EN GNRAL DE LA NUIT OBSCURE ET DE LA NCESSIT D'Y PASSER POUB ARRIVER L'UNION DIVINE, ET EN PARTICULIER DE LA NUIT OBSCURE DES SENS ET DES PASSIONS QUI CAUSENT DE GRANDES PERTES L'AME.

CHAPITRE PREMIER On apporte la diffrence des nuits par les uelles les personnes spirituelles passent! selon la partie suprieure et la partie infrieure de l"#o$$e! et on e%pli ue le pre$ier canti ue&

PREMIER CANTI'UE Pendant une nuit obscure, enflamme d'un amour inquiet, l!heureuse fortune ! "e suis sortie sans tre aperue, lorsque ma maison tait tranquille.

L'2me )-! $e e )e )! $i,+e %e 0# -e+r ,+'e%%e ! e+ &e *#r$ir &+ )#mmer)e &e* )r(!$+re*, &e %'e*)%!v!/e &e *e* *e * e$ &e* im"er'e)$i# * &e %! vie ! im!%e #C %e &(r45 /%eme $ &e *! r!i*# %'!v!i$ 8e$(e. P#+r e $e &re *! "e *(e, i% '!+$ *!v#ir ,+e %'2me e "e+$ e $rer &! * %'($!$ &e "er'e)$i# *! * "!**er "!r &e* +i$* &i''(re $e*, !+.,+e%%e* %e* m!F$re* &e %! vie *"iri$+e%%e &# e $ %e #m &e "+r/!$i# &e %'2me, # &e m#r$i'i)!$i# . N#+* %e* !""e%# * +i$* #0*)+re*, "!r)e ,+e %'2me m!r)-e !%#r* &! * %'#0*)+ri$( *! * )# !F$re *! v#ie i $(rie+re, )#mme # m!r)-e &! * %e* $( 40re* &e %+ +i$ *! * !"er)ev#ir *# )-emi . D! * %! "remi4re "!r$ie &e )e %ivre, # "!r%e &e %! "remi4re +i$, )'e*$535&ire &e %! m#r$i'i)!$i# #+ "+r/!$i# &e %! "!r$ie ! im!%e= D! * %! *e)# &e, # $r!i$e &e %! *e)# &e +i$ #+ &e %! m#r$i'i)!$i# e$ "+r/!$i# &e %'e*"ri$, e $! $ ,+e P2me !/i$ e%%e5mAme "#+r *e "+ri'ier. D! * %! $r#i*i4me e$ %! ,+!$ri4me, # e."%i,+e %'($!$ "!**i' &e %12me, #+ *! m! i4re &e re)ev#ir %e* #"(r!$i# * &ivi e*.

E%plication du pre$ier canti ue& L12me &i$ &# ) ,+'($! $ !$$ir(e &e Die+ e$ e '%!mm(e &e %'!m#+r &ivi , e%%e e*$ *#r$ie &e* )-!F e* &e *e* "!**i# *, e )e ,+i re/!r&e %e* )-#*e* &+ m# &e, %e* #08e$* ,+i '%!$$e $ %! )-!ir, %e* /#E$* e$ %e* &(%i)e* &e %! v#%# $(. E%%e !8#+$e ,+e )'e*$ "!r )e m#9e ,+'e%%e e*$ e $r(e &! * %! +i$ #0*)+re, )'e*$535&ire &! * %! "+r/!$i# &e %! "!r$ie i '(rie+re ; e$, "!r)e ,+e $#+$ )e%! *'e.()+$e &! * %! "+r/!$i# &e* *e *, e%%e &i$ e )#re ,+e, ,+! & e%%e e*$ *#r$ie, *! m!i*# 8#+i**!i$ &'+ e "r#'# &e $r! ,+i%%i$(, )'e*$535&ire ,+e %! "!r$ie ! im!%e e$ %e* "!**i# * ($!ie $ m#r$i'i(e* e$ e &#rmie*, e$ ,+'e%%e e '!i*!i$ !+)+ e #"(r!$i# e ver* e%%e*. C'e*$ )e ,+'e%%e &()%!re %#r*,+'e%%e &i$ ,+e *# *#r$ e*$ $r4*5-e+re+. &'A$re *#r$ie *! * !v#ir ($( !"erB+e, )'e*$535&ire *! * ,+e *e* "!**i# * i %e &(*ir &'!+)+ e )-#*e %'!ie $ em"A)-(e &e *#r$ir. E%%e !**+re !+**i ,+e *# 0# -e+r e*$ $r4*5/r! & &'A$re *#r$ie %! +i$ H )e ,+i *i/ i'ie ,+e Die+ %'! &(%ivr(e &e *e* "!**i# *, e$ ,+e )'e*$ e )e$$e &(%ivr! )e ,+e )e$$e +i$ )# *i*$e. Die+ %+i ! &# ) '!i$ + e /r2)e *i /+%i4re e %! me$$! $ &! * %e* $( 40re* &e )e$$e +i$, "+i*,+e )'e*$ &e %3 ,+e %+i vie e $ + e i 'i i$( &e 0ie *, e$ "+i*,+'e%%e e *!v!i$ "!* %e *e)re$

&'e $rer e )e$$e +i$, e "#+v! $ &'e%%e5mAme *'!''r! )-ir &e %! $9r! ie &e *e* "!**i# * "#+r !%%er 3 %'+ i# &e Die+. V#i%3 %'()%!ir)i**eme $ &e )e )! $i,+e H i% '!+$ &# er m!i $e ! $ %'e."%i)!$i# &e )-!,+e ver*.

CHAPITRE II On ensei(ne ce ue c"est ue la nuit o)scure par la uelle l*+$e dit u"elle a pass pour par,enir l"union di,ine! et on en apporte les causes& Pendant une nuit obscure. Le "!**!/e "!r #C %'2me v! 3 %'+ i# &ivi e e*$ !""e%( +i$ #0*)+re "#+r $r#i* r!i*# *. L! "remi4re *e "re & &+ $erme &'#C %'2me *'(%#i/ e "#+r *'!""r#)-er &e *# Die+ ; e%%e &#i$ "river *e* "!**i# * &e %! *!$i*'!)$i# &e* )-#*e* ,+i *# $ e *! "#**e**i# H )e ,+'e%%e e "e+$ '!ire ,+'e 9 re # B! $, e$ )e re # )eme $ e*$ + e e*"4)e &e +i$ 3 %'(/!r& &e* "!**i# * e$ &e* *e * &e %'-#mme. L! *e)# &e vie $ &+ m#9e #+ &+ )-emi "!r %e,+e% %'2me $e & 3 )e$$e + i# ; )e )-emi e*$ %! '#i, ,+i "!r!i$ #0*)+re 3 #*

9e+.. L! $r#i*i4me *e %ire &+ $erme #C %'2me "r($e & !rriver, e$ ,+i 'e*$ !+$re ,+e Die+ ; "!r)e ,+e Die+ e*$ i 'i ime $ (%ev( !+5&e**+* &e* )r(!$+re*, # "e+$ &ire ,+'i% e*$ + e +i$ #0*)+re 3 %'2me "e &! $ )e$$e vie. Ce%+i &# ) ,+i !*"ire 3 %'+ i# &e Die+ &#i$ "!**er "!r )e* $r#i* +i$*. N#+* e !v# * + e 'i/+re &! * %')ri$+re *!i $e. L'! /e ,+i )# &+i*!i$ %e 8e+ e T#0ie I#ob., VI, JKL %+i )#mm! &! &e /!r&er %! )# $i e )e !ve) *! 'emme "e &! $ $r#i* 8#+r* e$ $r#i* +i$*, e$ &e 0rE%er %e '#ie &+ "#i**# ,+'i% !v!i$ "ri* ; )e ,+i #+* !""re & ,+e %e )#e+r, ,+i e*$ *+8e$ !+. "!**i# * e$ !$$!)-( !+. )r(!$+re*, &#i$ A$re "+ri'ie &e %'!m#+r M%e* )-#*e* )r((e*, e$ 0rE%( &+ 'e+ &e %'!m#+r &ivi , "#+r !%%er 3 Die+. C'e*$ &! * %! "+r/!$i# ,+'# )-!**e %e m!%i e*"ri$, ,+i e.er)e *! $9r! ie *+r %(*2me* ,+i '# $ "!* e )#re r#m"+ %e+r !$$!)-eme $ !+. )r(!$+re*. L! *e)# &e +i$, %'! /e &i$ 3 T#0ie ,+'i% *er!i$ reB+ &! * %! )#m"!/ ie &e* *!i $* "!$ri!r)-e*, ,+i *# $ %e* "4re* &e %! '#i ; &e mAme %'2me, !9! $ "!**( "!r %! "remi4re +i$, e *e "riv! $ &e* #08e$* ,+i )# $e $e $ %e* *e *, e $re &! * %! *e)# &e +i$H )!r e%%e e*$ !%#r* &! * + e '#i $#+$e +e e$ $#+$e *im"%e, &# $ e%%e *+i$ + i,+eme $ %e* %+mi4re* e$ %! )# &+i$e. L! $r#i*i4me +i$, %'! /e &# ! &e* !**+r! )e* 3 T#0ie &e %! 0( (&i)$i# ,+'i% re)evr!i$, e$ ,+i e*$ Die+. Ai *i Die+, "e &! $ %! *e)# &e +i$, ,+i re"r(*e $e %! '#i, *e

)#mm+ i,+e 3 %'2me &'+ e m! i4re *i *e)r4$e, ,+'i% e*$ "#+r e%%e + e $r#i*i4me +i$, "%+* #0*)+re ,+e %! "remi4re e$ %! *e)# &e. Ce$$e $r#i*i4me +i$ ($! $ "!**(e, )'e*$535&ire )e$$e )#mm+ i)!$i# &e Die+ ($! $ !)-ev(e, ,+#i,+e %'2me *#i$ )#+ver$e &e $( 40re*, e%%e e*$ + ie !+**i$@$ 3 %'("#+*e, ,+i e*$ %! *!/e**e &ivi e. E$ )#mme %'! /e &()%!r! !+ 8e+ e T#0ie ,+e %! $r#i*i4me +i$ i% *er!i$ + i, &! * %! )r!i $e &+ Sei/ e+r, 3 *# ("#+*e, &e mAme %! )r!i $e &e Die+, ,+! & e%%e e*$ &! * *! &er i4re "er'e)$i# , e*$ + ie !ve) %'!m#+r &ivi , e$ %'2me M $r! *'#rme !%#r* "!r !m#+r e *# Die+. M!i*, "#+r re &re )e* )-#*e* "%+* i $e%%i/i0%e*, #+* $r!i$er# * e "!r$i)+%ier &e %e+r* )!+*e*. I% '!+$ (! m#i * rem!r,+er ,+e )e* $r#i* +i$* e *# $, 3 "r#"reme $ "!r%er, ,+'+ e +i$ &ivi*(e e $r#i* "!r$ie*. O )#m"!re %! "remi4re +i$, ,+i e*$ )e%%e &e* *e *, 3 %! "remi4re "!r$ie &e %! +i$ !$+re%%e ,+i #+* &(r#0e %! v+e &e* #08e$* vi*i0%e*. L! *e)# &e, ,+i e*$ %3 +i$ &e %! '#i, e*$ *em0%!0%e 3 mi +i$, #C # e v#%$ rie . L! $r#i*i4me, ,+i e*$ Die+, ! &e %! re**em0%! )e !ve) %! &er i4re "!r$ie &e %! +i$, #+, "#+r mie+. &ire, !ve) %'!+r#re, 3 %!,+e%%e %! %+mi4re &+ *#%ei% *+))4&e imm(5 &i!$eme $.

CHAPITRE III On parle de la pre$i.re cause de cette nuit! et on $ontre ue c"est la pri,ation ue les passions souillent& N#+* !""e%# * +i$, e )e$ e &r#i$, %! "riv!$i# &+ "%!i*ir &# $ %e* "!**i# * *# $ "riv(e* e $#+$e* )-#*e* H )!r, )#mme %! +i$ !$+re%%e e*$ %! "riv!$i# &e %! %+mi4re e$ &e* #08e$* vi*i0%e*, &e *#r$e ,+e %e* 9e+. e "e+ve $ %e* v#ir, &e mAme # "e+$ &# er %e #m &e +i$ 3 %! m#r$i'i)!$i# &e* "!**i# *. C!r, %#r*,+e %12me *e "rive e $#+$e* )-#*e* &e* "%!i*ir* ,+e %e* "!**i# * re)-er)-e $, # "e+$ &ire ,+'e%%e &eme+re &! * %! +i$, e$ ,+'e%%e e*$ &("#+i%%(e &e $#+$e* %e* )-#*e* ,+i "e+ve $ %! *#+$e irH #+, "#+r &# er "%+* &e )%!r$( 3 )e$$e v(ri$(, )#mme %e* 9e+. &e %'-#mme *e #+rri**e $ &e %! %+mi4re &+ 8#+r e$ &e* #08e$* ,+'e%%e %e+r &()#+vre, e$, )#mme %e &('!+$ &e )e$$e %+mi4re %e* em"A)-e &e *'e re"!F$re, &e mAme %12me, e *e *erv! $ &e *e* "!**i# *, *e #+rri$ &e* )-#*e* ,+'e%%e /#E$e "!r %'#"(r!$i# &e *e* "+i**! )e*H m!i*, %#r*,+'# m#r$i'ie %e* "!**i# *, %'2me e reB#i$ "%+*

&'!%ime $* &e* )r(!$+re*H e$, &e )e$$e '!B# , e%%e e*$ rem"%ie &'#0*)+ri$( e$ &e*$i$+(e &e* #08e$* ,+e %e* "!**i# * %+i "r(*e $!ie $. Le* e.em"%e* ,+i re/!r&e $ %e* "+i**! )e* &e %'-#mme 'er# $ mie+. e $e &re )e$$e m!$i4re ; e v#i)i ,+e%,+e*5+ * &e* "%+* "r#"re* 3 %'e."%i,+er. L#r*,+e %'2me *#+*$r!i$ 3 *! "!**i# %e* #08e$* ,+i "e+ve $ "%!ire ! %'#+Ne, e%%e e*$, !+ re/!r& &e )e *e *, &! * %! "riv!$i# &e* )-#*e* ,+i %e $#+)-e $H e%%e *e $r#+ve &! * %e mAme ($!$ 3 %'(/!r& &e* 9e+., %#r*,+'e%%e re # )e !+ "%!i*ir &e* #08e$* ,+i "e+ve $ %e* *!$i*'!ire. I% '!+$ !i *i 8+/er &e %'!$$#+)-eme $, &+ /#E$, &e %'#&#r!$H &e *#r$e ,+e, ,+! & %'2me m#r$i'ie *! "!**i# e re8e$! $ %e )# $e $eme $ ,+e %e* )r(!$+re* %+i &# e $, e%%e e*$ &! * + e "r#'# &e +i$, )'e*$535&ire &! * + e e $i4re "riv!$i# , e )e ,+i re/!r&e %e* )-#*e* )r((e*. L! r!i*# e e*$ ,+e, *e%# %e* "-i%#*#"-e*, %'2me e*$ *em0%!0%e 3 + e $#i%e 0%! )-e #C %'# '! "ei $ !+)+ e 'i/+reH &e mAme, *+iv! $ %e )#+r* #r&i !ire &e %! !$+re, e%%e '! rie e$ '!),+ier$ !+)+ e )# !i**! )e ,+e "!r %'#"(r!$i# &e* *e *, )#mme + "ri*# ier e v#i$ ,+e "!r %e* 'e A$re* &e %! "ri*# #C # %e %ie $ &! * %e* 'er*H C'e*$ "#+r,+#i, ,+! & e%%e re8e$$e )e ,+e %e* *e * %+i "r(*e $e $, e%%e '! i #08e$ i )# !i**! )e, e$ e%%e e*$ &! * %'#0*)+ri$( e$ &! * %! "riv!$i# &e $#+$e* )-#*e*, "+i*,+e )'e*$ "!r )e* *e+%e*

#+ver$+re* ,+e %! %+mi4re e$ %e* )r(!$+re* "e+ve $ "!**er 8+*,+'3 e%%eH )!r, ,+#i,+'i% *#i$ )er$!i ,+'e%%e v#i$, ,+'e%%e e $e &, ,+'e%%e '%!ire, ,+'e%%e /#E$e e$ ,+'e%%e $#+)-e "!r %e mi i*$4re &e* *e *, (! m#i *, *i e%%e '+*e "!* &e %e+r* #"(r!$i# *, e%%e 'e e*$ "!* "%+* $#+)-(e ,+e *i e%%e e )# !i**!i$ !+)+ #08e$ "!r %! v+e #+ "!r %'#+Ne, #+ "!r ,+e%,+e !+$re *e * e.$(rie+rH e$ i% %+i !rriver!i$ %! mAme )-#*e ,+'3 )e%+i ,+i 'ermer!i$ %e* 9e+. !+ *#%ei%, e$ ,+i &eme+rer!i$ &! * %'#0*)+ri$(, )#mme *'i% ($!i$ !ve+/%e. C'e*$ )e ,+e %e "r#"-4$e5r#i *em0%e *i/ i'ier ,+! & i% &i$ qu'il est pau$re, et qu'il est dans les tra$au% d&s sa "eunesse IJL. C!r, ,+#i,+'i% "#**(&2$ &e /r! &e* ri)-e**e*, i% e *'9 !$$!)-!i$ +%%eme $, e$, &e *#r$e i% ($!i$ v(ri$!0%eme $ "!+vre. A+ )# $r!ire, *'i% eE$ ($( "riv( &e* 0ie * $em"#re%*, e$ ,+'i% %e* eE$ &(*ir(* &e $#+$ *# )D+r, # 'eE$ "+ %+i !$$ri0+er %! ver$+ &e "!+vre$(, "+i*,+e *# 2me, *+iv! $ %e "e )-! $ &e *! "!**i# , eE$ ($( !0# &! $e e $#+$e* )-#*e*.
J P!+"er *+m e/#, e$ i %!0#ri0+* ! 8+ve $+$e me!. Psal. L777VII, JO.

P#+r )e* r!i*# *, #+* &i*# * ,+e %! "!+vre$( &e %'2me e*$ + e +i$ #0*)+re. N#+* e "!r%# * "!* &+ m! ,+eme $ r(e% &e* )r(!$+re*, "+i*,+e )e m! ,+eme $ 'e &("#+i%%e "!* %'2me %#r*,+'e%%e %e* re)-er)-eH m!i* #+* "!r%# * &e %! "!+vre$( &'e*"ri$, 8e ve+. &ire %!

"riv!$i# &+ "%!i*ir ,+e %e* )-#*e* "!**!/4re* #+* &# e $, "!r)e ,+e )e$$e "riv!$i# ($!0%i$ %'2me &! * + "!r'!i$ vi&e e$ &! * + e "!r'!i$e %i0er$( H %e* 0ie * &e %! $erre e %'#))+"e $ "!* H i%* '!$$ire $ "!* *# !m#+rH i%* e "e+ve $ !v#ir !+)+ e e $r(e e+ *# )D+rH i%* e %+i '# $ !+)+ "r(8+&i)e. A+**i e*$5)e %! *e+%e v#%# $( e$ %e *e+% &(*ir ,+i %+i +i*e $. V#i%3 %! "remi4re +i$ &# $ %'2me e*$ e vir# (e *e%# %! "!r$ie i '(rie+re &e %'-#mme. I% '!+$ m!i $e ! $ v#ir )#m0ie i% %+i e*$ +$i%e, *i e%%e *e "#r$e 3 %'+ i# &ivi e, &e *#r$ir &e *! m!i*# "e &! $ ,+e %'#0*)+re +i$ &e* *e * &+re.

CHAPITRE IV Co$)ien il est ncessaire - l"+$e de passer par la nuit o)scure des sens! c"est/-/dire par la $ortification des passions! pour aller - l"union di,ine& I% e*$ ()e**!ire ,+e %'2me ,+i $e & 3 %'+ i# &ivi e "!**e "!r %! +i$ #0*)+re, )'e*$535&ire "!r %! m#r$i'i)!$i#

&e* "!**i# * e$ "!r %e re # )eme $ &e* "%!i*ir* ,+e %e* )r(!$+re* "e+ve $ #+* '!ire )#E$er, "!r)e ,+e %'!m#+r ,+'# ! "#+r e%%e* "!r!F$ &ev! $ Die+ )#mme &i* $( 40re* ,+i re &e $ %'2me i )!"!0%e &e re)ev#ir %! "+re %+mi4re &e Die+H )!r %! %+mi4re e *'!))#r&e "!* !ve) %e* $( 40re*, "+i*,+e, )#mme &i$ *!i $ Pe! , la lumi&re luit dans les tn&bres, et les tn&bres ne l'ont point comprise IJL.
J L+. i $e e0ri* %+)e$, e$ $e e0r!e e!m # )#m"re-e &er+ $. P#! ., I, Q.

L! r!i*# e e*$ ,+e, *e%# %e* "-i%#*#"-e*, &e+. )# $r!ire* e "e+ve $ *+0*i*$er e *em0%e &! * + mAme *+8e$, )!r ,+e%%e )#mm+ i)!$i# 9 !5$5i%, &i$ *!i $ P!+%, entre les tn&bres et la lumi&re IRL S
R A+$ ,+!e *#)ie$!* %+)i* !& $e e0r!* S II 'or., VI, JT.

De %3 vie $ ,+e %'2me e "e+$ A$re revA$+e &e %'+ i# &ivi e !v! $ ,+'e%%e *e *#i$ &("#+i%%(e &e %'!m#+r &e* )r(!$+re*. M!i*, "#+r "r#+ver "%+* )%!ireme $ )e ,+e 8'!v! )e, i% '!+$ *!v#ir ,+e %'!$$!)-eme $ &e %12me !+. )r(!$+re* %! re & *em0%!0%e !+. )r(!$+re* mAme*, e$ ,+e "%+* )e$ !$$!)-eme $ e*$ /r! &, "%+* )e$$e re**em0%! )e e*$ "!r'!i$e. C'e*$ %e "r#"re &e %'!m#+r &e r(&+ire 3 )e$$e + i'#rmi$( )e%+i ,+i !ime e$ %'#08e$ ,+i e*$ !im(. D!vi& e

($!i$ )# v!i )+ %#r*,+e, "!r%! $ &e* "er*# e* ,+i !im!ie $ %e* i&#%e*, i% &i*!i$ ; (ue tous ceu% qui les font, et qui ) mettent leur confiance, de$iennent semblables * elles IJL.
J Simi%e* i%%i* 'i! $ ,+i '!)i+ $ e!, e$ #m e* ,+i )# 'i&+ $ i ei*. Psal. C7III, U.

C'e*$ "#+r,+#i )e%+i ,+i *'!$$!)-e &e %! *#r$e 3 %! )r(!$+re e*$ !+**i vi% ,+'e%%eH i% e*$ mAme e ,+e%,+e '!B# "%+* !0!i**(, "+i*,+e %'!m#+r %e re & i '(rie+r 3 %'#08e$ !im(, #+ "%+$@$ %e '!i$ %'e*)%!ve &e )e ,+'i% !ime. I% *+i$ &e %3 ,+e, ,+! & %12me *'+ i$ "!r !m#+r 3 ,+e%,+e !+$re )-#*e ,+'3 Die+, e%%e e *!+r!i$ i "!rve ir 3 + e "!r'!i$e + i# !ve) %e Cr(!$e+r, i *e $r! *'#rmer e %+i. L! "e$i$e**e &e %! )r(!$+re "e+$ 0ie m#i * m# $er 3 %! /r! &e+r &e Die+, ,+e %e* $( 40re* e "e+ve $ *'!))#mm#&er !ve) %! %+mi4re. E e''e$, $#+$ )e ,+i e*$ *+r %! $erre e$ &! * %e )ie%, *i # %e )#m"!re !ve) Die+, 'e*$ rie , )#mme P(r(mie %'!**+re ,+! & i% &i$ qu'il a re+ard la terre, et qu'elle tait un $ide et un nant, qu'il a "et les )eu% sur les cieu%, et qu'il n') a$ait point de lumi&re IRL. I% *i/ i'ie, "!r $#+$e* )e* e."re**i# *, ,+e i %! $erre i %e* )r(!$+re* ,+'e%%e *#+$ie $, e "!r!i**e $ ,+'+ rie &ev! $ Die+, e$ ,+e %e*

)ie+., ,+#i,+e 0ri%%! $* &e %+mi4re, e*$im(* ,+e $( 40re* &ev! $ %+i.

e &#ive $ A$re

R A*"e.i $err!m, e$ e))e v!)+! er!$ e$ i-i%iH e$ )D%#*, e$ # er!$ %+. i ei*. Jerem., IV, RV.

N#+* "#+v# * &# ) i '(rer &e %3 ,+e %e* )r(!$+re*, )# *i&(r(e* &e )e$$e *#r$e, e *# $ rie , e$ ,+e %'!m#+r ,+i #+* + i$ 3 e%%e* #+* r(&+i$ 3 ,+e%,+e )-#*e &e m#i &re ,+e %e rie , "+i*,+e )'e*$ + #0*$!)%e 3 #$re + i# !ve) Die+, e$ + e "riv!$i# &e #$re $r! *'#rm!$i# e %+iH )#mme %e* $( 40re* e *# $ ,+'+ rie e$ ,+'+ e "riv!$i# &e %! %+mi4re. P'!8#+$e ,+e, )#mme )e%+i ,+i e*$ )#+ver$ &e $( 40re* e reB#i$ e$ e )#m"re & "!* %! %+mi4re, &e mAme %12me ,+i !ime ,+e%,+e )-#*e &e )r(( e "#+rr! i )# !F$re Die+, i 8#+ir &e %+i e )e$$e vie "!r %! "+re $r! *'#rm!$i# &'e%%e5 mAme e Die+, i %e "#**(&er e %'!+$re m# &e "!r %! vi*i# 0(!$i'i,+e. P#+r '!)i%i$er %'i $e%%i/e )e &e )e)i, 8'!""#r$er!i "%+*ie+r* )#m"!r!i*# *. L'A$re &e $#+$e* %e* )r(!$+re* 'e*$ rie e )#m"!r!i*# &e %'A$re i 'i i &e Die+, e$ )# *(,+emme $ %12me ,+i %e+r &# e *# !m#+r 'e*$ rie , e$ mAme m#i * ,+e rie H e%%e e "e+$ &# ) + ir *# A$re 3 %'A$re &e Die+, %e (! $ e "#+v! $ !v#ir i )# ve ! )e i + i# !ve) + (%! i 'i i e$ ()e**!ire.

T#+$e %! 0e!+$( )r((e 'e*$ rie !+"r4* &e %! 0e!+$( i 'i ie &+ Cr(!$e+r, e$ # &#i$ mAme )# 'e**er, !"r4* S!%#m# , ,+'e%%e 'e*$ ,+'+ e i%%+*i# #+ "%+$@$ + e v(ri$!0%e %!i&e+rH &e *#r$e ,+e, ,+! & # %'!ime &(r4/%eme $, %12me e*$ $r4*5%!i&e !+. 9e+. &e Die+, e$ e *!+r!i$ A$re $r! *'#rm(e e %! 0e!+$( &ivi e, "+i*,+e %! %!i&e+r e "e+$ A$re e mAme $em"* %! 0e!+$( IJL.
J. W!%%!. e*$ /r!$i!, e$ v! ! e*$ "+%)-ri$+&#. Pr#v., 777I, V<.

De "%+*, $#+$ )e ,+e %e* )r(!$+re* # $ &'!/r(!0%e e$ &'e /!/e! $, *i # e '!i$ )#m"!r!i*# !ve) %e* !$$r!i$* i 'i i* &e Die+, "!r!F$r! re0+$! $ e$ i *i"i&e. I% '!+$ &# ) ,+e %12me ,+i *'9 "%!F$ *#i$ &(*!/r(!0%e !+ Sei/ e+r, e$ i 'i ime $ (%#i/ (e &e *e* )-!rme*, )!r i% 9 ! + e &i''(re )e i )#m"r(-e *i0%e e $re )e* &e+. )# $r!ire*. Si # )#m"!re !+**i $#+$e %! 0# $( &e* )r(!$+re* !ve) %! 0# $( i 'i ie &e Die+, i% '!+&r! %'!""e%er m!%i)e "%+$@$ ,+e 0# $(, "+i*,+e, *+iv! $ )e$ #r!)%e &ivi , il n') a que -ieu qui soit bon IRL. C'e*$ "#+r,+#i %'2me ,+i !&-4re, "!r + !m#+r "!r$i)+%ier, 3 %! 0# $( )r((e e*$ m!+v!i*e e %! "r(*e )e &e Die+H e$, )#mme %! m!%i)e e '!i$ "#i $ &'!))#r& !ve) %! 0# $(, &e mAme %12me e "#+rr! 8!m!i*, e )e$ ($!$, *'!""r#)-er &e Die+.
R. em# 0# +* 0# +* i*i *#%+* De+*. Luc., 7VIII, JK.

T#+$e %! *!/e**e &+ m# &e, )#m"!r(e !ve) %! *!/e**e &e Die+, 'e*$ ,+'i/ #r! )e, "!r)e ,+e, )#mme *!i $ P!+% %'()ri$ !+. C#ri $-ie *, la sa+esse de ce monde est folie de$ant -ieu IVL. C'e*$ "#+r,+#i ,+i)# ,+e e*$ime *! *!/e**e !+ "#i $ &e )r#ire ,+'e%%e %+i *+''i$ "#+r e $rer &! * %'+ i# &ivi e, e*$ i *e *( &ev! $ Die+ e$ $r4*5 (%#i/ ( &e %+i, "+i*,+e %! '#%ie '! "#i $ &e )#mmer)e !ve) %! *!/e**e. Ai *i $#+* )e+. ,+i "e *e $ A$re *!/e* e %e *# $ "!* &ev! $ Die+, )!r, e *e &i*! $ *!/e*, &i$ *!i $ P!+%, i%* *# $ &eve +* '#+* ITL. Ce+.5%3 &# ) )#m"re e $ *e+%* %! *!/e**e &e Die+, ,+i, e *'!$$ri0+! $ +%%e *!/e**e, # "%+* ,+e &e* e '! $* e$ &e* i/ #r! $*, %e *erve $ e$ %+i #0(i**e $ !ve) !m#+r. C'e*$ )e$$e *!/e**e ,+e %'A"@$re #+* e *ei/ e "!r )e* "!r#%e* ; (ue nul ne se trompe soi.mme, &i$5i% ; si quelqu'un d'entre $ous se croit sa+e selon le monde, qu'il de$ienne fou pour tre sa+e IQL. L'2me &#i$ &# ) !%%er 3 %'+ i# &e %! *!/e**e &ivi e "%+$@$ "!r %'i/ #r! )e ,+e "!r %! *)ie )e.
V. S!"ie $i! e im -+8+* m+ &i *$+%$i$i! e*$ !"+& De+m. I 'or., III, JK. T. Di)e $e* e im *e e**e *!"ie $e*, *$+%$i '!)$i *+ $. /om., I, RR. Q. Nem# *e *e&+)!$ ; *i ,+i* vi&e$+r i $er v#* *!"ie $e* e**e i *!e)+%#, *$+%$+* 'i!$ +$ *i$ *!"ie *. I 'or., III, JU.

T#+$e %! &#mi !$i# e$ $#+$e %! %i0er$( &e* -#mme*, *i # e '!i$ )#m"!r!i*# !ve) %e &#m!i e e$ %! %i0er$( &e

Die+, e *# $ ,+'+ e v(ri$!0%e *+8($i# e$ ,+'+ e r!&ie+*e )!"$ivi$( &'e*"ri$H &e *#r$e ,+e )e%+i ,+i )#+r$ !"r4* %e* &i/ i$(*, %e* -# e+r*, %e* "r((mi e )e* e$ %! %i0er$( &e *e* "!**i# * &(r(/%(e*. Die+ e %e $r!i$e "!* )#mme + -#mme %i0re e$ )#mme + 'i%* 0ie 5!im(, m!i* )#mme + e "er*# e vi%e e$ )#mme + e*)%!ve &e *e* "!**i# *, "!r)e ,+e )e%+i5%3 e ve+$ "!* *+ivre %! &#)$ri e &e P(*+*5 C-ri*$, ,+i #+* !""re & ,+e ,+i)# ,+e ve $ A$re %e "%+* /r! & &#i$ &eve ir %e "%+* "e$i$. Ai *i. %12me e "e+$ /#E$er %! *#+ver!i e %i0er$( &'e*"ri$, &e %!,+e%%e # 8#+i$ &! * %'+ i# &ivi e, e$ 3 %!,+e%%e %'e*)%!v!/e e*$ e $i4reme $ #""#*(H %i0er$( ,+i r4/ e, # "!* &! * + )D+r $9r! i*( "!r %e* "!**i# *, m!i* &! * + )D+r !''r! )-i &e %e+r em"ire. C'e*$ "#+r,+#i S!r! "ri! A0r!-!m &e )-!**er &e *! m!i*# A/!r e$ *# 'i%*, "!r)e ,+e %'e '! $ &'+ e 'emme e*)%!ve e &ev!i$ "!* A$re -(ri$ier !ve), %'e '! $ &'+ e 'emme %i0re IJL.
J E8i)e ! )i%%!m -! ), e$ 'i%i+m e8+* ; # e im eri$ -!ere* 'i%i+* ! )i%%!e )+m 'i%i# me# I*!!). 0en., 77I, J<.

T#+$e* %e* &(%i)e* e$ $#+$e* %e* &#+)e+r* &e* )r(!$+re* e *# $ ,+e &e* "ei e* e$ &e* !mer$+me* $r4*5/r! &e*, %#r*,+'# %e* )#m"!re !ve) %e* &(%i)e* e$ %e* &#+)e+r* &e Die+. Ce%+i5%3 &# ) e m(ri$e ,+e &e* $#+rme $*, ,+i *'!0! &# e !+. "%!i*ir* &+ m# &e.

T#+$e* %e* ri)-e**e* )r((e* e$ $# $e* %e+r* /%#ire*, *i # e '!i$ )#m"!r!i*# !ve) %e* ri)-e**e* e$ %! /%#ire &e Die+, e *# $ ,+e "!+vre$( e$ )# '+*i# H &e *#r$e ,+e %'2me ,+i %e* !ime e$ %e* &(*ire $#m0e &! * + e e.$rAme i &i/e )e e$ &! * %! &er i4re i/ #mi ie &ev! $ Die+. C'e*$ "#+r,+#i 8!m!i* e%%e e "#+rr! *e rem"%ir &e %! ri)-e**e e$ &e %! /%#ire, ,+i e*$ %! $r! *'#rm!$i# &'e%%e5mAme e Die+, "!r)e ,+'i% 9 ! + e $r4*5/r! &e &i''(re )e e $re %! "!+vre$( e$ %! mi*4re e.$rAme, e$ %! ri)-e**e e$ %! '(%i)i$( i 'i ie. P#+r )e$$e )!+*e, %! *!/e**e &ivi e, *e "%!i/ ! $ &e )e * ,+e %e+r !$$!)-eme $ 3 %! 0e!+$(, 3 %! /%#ire, !+. !+$re* 0ie * &e %! $erre, 8e$$e &! * %! %!i&e+r, &! * %! )# '+*i# e$ &! * %! "!+vre$(, *'()rie ; ''est * $ous, * hommes, que "e parle IRL= V#+*, ,+i A$e* "e$i$*, )#m"re e? !ve) ,+e%%e "r+&e )e v#+* &eve? v#+* )#m"#r$er H v#+*, ,+i '!ve? "!* e )#re %e *e * "!r'!i$, "re e? /!r&e e$ ()#+%e?. Pe v!i* "!r%er &e )-#*e* $r4*5 /r! &e*. Pe "#**4&e %e* ri)-e**e*, %! /%#ire, %! m!/ i'i)e )e e$ %! 8+*$i)e. M# 'r+i$ e*$ mei%%e+r ,+e %'#r e$ ,+e %e* "ierre* "r()ie+*e*H e$ )e ,+e 8e "r#&+i* v!+$ mie+. ,+e %'!r/e $. Pe m!r)-e &! * %e )-emi &e %! 8+*$i)e e$ &+ 8+/eme $, "#+r e ri)-ir )e+. ,+i m'!ime $, e$ "#+r rem"%ir %e+r* $r(*#r*.
R O viri, !& v#* )%!mi$#, e$ v#. me! !& 'i%i#* -#mi +m. I $e%%i/i$e,

"!rv+%i, !*$+$i!m, e$ i *i"ie $e* ! im!&ver$i$e. A+&i$e, ,+# i!m &e re0+* m!/ i* %#)+$+r! *+m... Me)+m *+ $ &ivi$i!e, e$ /%#ri!, #"e* *+"er0!e e$ 8+*$i$i!. Me%i#r e*$ e im 'r+)$+* me+* !+r#, e$ %!"i&e "re$i#*#, e$ /e imi ! me! !r/e $# e%e)$#. I vii* 8+*$i$i!H !m0+%#, i me&i# !emi$!r+m 8+&i)ii, +$ &i$em &i%i/e $e* me, e$ $-e*!+r#* e#r+m re"%e!m. Pro$., VIII, T, Q, O, JU, JK, R<, RJ.

L! S!/e**e !&re**e )e* "!r#%e* 3 $#+* )e+. ,+i &# e $ %e+r )D+r !+. )r(!$+re* H e%%e %e* !""e%%e "e$i$*, )!r i%* *# $ *em0%!0%e* !+. #08e$* ,+'i%* !ime $, e$ ,+i *# $ $r4*5"e$i$* &'e+.5mAme*. E%%e %e* !ver$i$ &'A$re "r+&e $*, e$ &e '!ire r('%e.i# *+r %e* 0ie *, *+r %! /%#ire, *+r %! 8+*$i)e, *+r %e* !+$re* ri)-e**e*, ,+i *# $ i 'i ime $ /r! &e*. E%%e ve+$ %e+r "!r%er &e Die+, "#+r %e* &(*!0+*er &e %'e*$ime ,+'i%* '# $ &e* )-#*e* )r((e*. E%%e !8#+$e ,+e %e 'r+i$ ,+'i%* $irer# $ &e *e* )# *ei%* e$ &e *# *e)#+r*, *+r$#+$ 3 %'(/!r& &e %e+r 2me, e*$ "%+* #0%e e$ "%+* "r()ie+. ,+e %'#r, ,+e %'!r/e $ e$ ,+e %e* "ierrerie*. I%* &#ive $ &# ) ($#+''er %e+r !m#+r "#+r %e* )r(!$+re*, e$ e %e )# *erver ,+e "#+r *'+ ir !+ Cr(!$e+r.

CHAPITRE V On continue - $ontrer! par des autorits et des fi(ures tires de l"0criture sainte! co$)ien il est ncessaire ue l*+$e tende - 1ieu par la nuit o)scure ou $ortification des passions& S!i $ A+/+*$i )# !i**!i$ "!r'!i$eme $ %! &i''(re )e ,+i *e $r#+ve e $re Die+ e$ %e* )r(!$+re*, e$ )#m0ie %e* 2me* ,+i %e* !ime $ *'(%#i/ e $ &e %+i, %#r*,+'i% "!r%!i$ 3 Die+ &e %! *#r$e ; 1israble que "e suis ! quand sera.ce que "e rendrai conforme * $otre droiture tout ce que "'ai dr+l 2 3ous tes bon. et "e suis mchant, $ous tes pieu%, et "e suis impie, $ous tes saint, et "e suis pcheur, $ous tes "uste, et "e suis in"uste , $ous tes la lumi&re, et "e suis a$eu+le , $ous tes la $ie, et "e suis mort , $ous tes le mdecin, et "e suis malade, $ous tes la $rit suprme, et "e suis que $anit et que menson+e. I4oliloq. ). II.L V#i%3 )e ,+e %e *!i $ &#)$e+r &i$ &e %+i5mAme, e )# *i&(r! $ %e "e )-! $ ,+'i% !v!i$ "#+r %e* )r(!$+re*. C'e*$ !+**i )e ,+'# "e+$ &ire &e $#+* %e* -#mme*, "!r)e ,+'i%* # $ %e* mAme* "!**i# *.

De *#r$e ,+e )e%+i5%3 e*$ '#r$ i/ #r! $, ,+i *'im!/i e ,+'i% "e+$ !%%er !+ *+0%ime ($!$ &e %'+ i# !ve) Die+, !v! $ ,+'i% !i$ &($r+i$ e *# )D+r %'!m#+r &e* )-#*e* !$+re%%e*, e$ mAme %e &(*ir &e* )-#*e* *+r !$+re%%e*, # "!* e $! $ ,+'e%%e* )# $ri0+e $ 3 %! /%#ire &e N#$re5 Sei/ e+r, m!i* e $! $ ,+e. "!r + e (vi&e $e )#rr+"$i# &e %1!m#+r5"r#"re, i% e %e* v#+&r!i$ "#**(&er ,+e "#+r *e* i $(rA$* "!r$i)+%ier*, e$ ,+e. "#+r )e &e**ei , i% *'9 !$$!)-er!i$ &(r4/%eme $. L! r!i*# e e*$ ,+e %e* 0ie * &e %! !$+re *# $ i 'i ime $ &i''(re $* &e* 0ie * &e %! /r2)e, ,+i *# $ )#mm+ i,+(* 3 %'2me &! * *! "!r'!i$e $r! *'#rm!$i# e Die+. E$ )'e*$ "#+r )e *+8e$ ,+e P(*+*5 C-ri*$ &i$ ,+e celui qui ne renonce pas * tout ce qu'il poss&de ne peut tre son disciple IJL. S#i$ ,+e )e$$e "#**e**i# *#i$ r(e%%e, *#i$ ,+e )e *#i$ + *im"%e !$$!)-eme $ &e %! v#%# $( !+. 0ie * &e %! $erre, # e *!+r!i$ r!i*# !0%eme $ &#+$er &e )e)i. Le Wi%* &e Die+ e*$ ve + !""re &re !+. -#mme* 3 m("ri*er %e* )-#*e* )r((e*, !'i ,+'i%* "+i**e $ re)ev#ir %'e*"ri$ &e Die+. Ai *i %'2me e*$ i )!"!0%e &e %e re)ev#ir "!r *! $r! *'#rm!$i# e Die+, !v! $ ,+'e%%e *e *#i$ &($!)-(e &e* )r(!$+re*.
J Si) er/# #m i* e. v#0i* ,+i # re + $i!$ #m i0+* ,+!e "#**i&e$, # "#$e*$ me+* e**e &i*)i"+%+*. Luc, 7IV, VV.

N#+* !v# * &! * %1E%ode + e 'i/+re &e )e$$e v(ri$(. IE%ode, 7VI, V.L Die+ e &# ! %! m! e !+. I*r!(%i$e*

,+'!"r4* ,+'i%* e+re $ )# *#mm( %! '!ri e ,+'i%* !v!ie $ !""#r$(e &'E/9"$e, "#+r #+* '!ire e $e &re ,+e #+* e "#+v# * /#E$er )e$$e vi! &e )(%e*$e ,+'!"r4* !v#ir re # )( !+. )r(!$+re*. Ce+.5%3 &# ) ,+i *e re"!i**e $ &e )e* #08e$* e "e+ve $ A$re ! im(* &e %'e*"ri$ &e Die+H i%* %e "r#v#,+e $ mAme 3 %! )#%4re. C'e*$ )e m(%! /e &e %'!m#+r &e Die+ e$ &e %'!m#+r &e* )r(!$+re* ,+e 'ire $ %e* P+i'*, %#r*,+e, e +9(* &e %! m! e, i%* &em! &4re $ &e %! )-!ir, e$, "r('(r! $ + e #+rri$+re *i /r#**i4re 3 )e "!i ! /(%i,+e ,+i !v!i$ %e /#E$ &e $#+$e* %e* vi! &e* ,+'# "#+v!i$ *#+-!i$er, i%* irri$4re $ %e Sei/ e+r )# $re e+.. L! 8+*$i)e &ivi e %e* "+ i$ &! * %! )-!%e+r &e %e+r /#+rm! &i*e, e$ e 'i% m#+rir ! /r! & #m0re, )#mme %e "r#"-4$e5r#i %e r!""#r$e e *e* Psaumes IRL.
R E$ #))i&i$ "i /+e* e#r+m. Psal. L77VII, VJ.

O- = *i %e* -#mme* *"iri$+e%* )#m"re !ie $ 0ie ,+e%* $r(*#r* e$ ,+e%* 'r+i$* &e %'e*"ri$ &ivi i%* "er&e $, "!r)e ,+'i%* e &($!)-e $ "!* %e+r !m#+r &e* 0!/!$e%%e* &e %! $erre H *'i%* *!v!ie $ ,+'e *e "riv! $ &+ "%!i*ir &e* )r(!$+re*, i%* /#E$er!ie $ $#+$e* *#r$e* &e &#+)e+r*, e re8e$$er!ie $5i%* "!* $#+$e* %e* )# *#%!$i# * &+ m# &eS M!i*, "!r)e ,+'i%* '9 ve+%e $ "!* re # )er, i%* e "e+ve $ 8#+ir &e )e* &(%i)e* *"iri$+e%%e*. Ai *i %e* H(0re+. e *e $!ie $ "!* %e* &i''(re $* /#E$* &e %! m! e, # "!* ,+'e%%e e %e* eE$ "#i $ e e''e$, m!i* "!r)e ,+'i%* e

*'!""%i,+!ie $ "!* 3 %! /#E$er *e+%e, e$ ,+'i%* &(*ir!ie $ &'!+$re* vi! &e* !ve) e%%eH &e mAme )e%+i ,+i !ime ,+e%,+e )-#*e !ve) Die+ e %e "e+$ /#E$er *e+%, e$ i% e '!i$ "e+ &'($!$, "+i*,+'i% me$ &! * + mAme r! / )e ,+i e*$ i 'i ime $ (%#i/ ( &e %+i. Cer$e*, %'e."(rie )e #+* e *ei/ e ,+e, ,+! & %e )D+r !ime + #08e$, i% %e "r('4re !+. !+$re* #08e$*, %#r*,+'i% '9 $r#+ve "!* + e !+**i /r! &e &#+)e+r, ,+#i,+e &'!i%%e+r* i%* *#ie $ "%+* e.)e%%e $* H ,+e, *'i% %e* !ime $#+* e$ *'i% *e "%!F$ e $#+* (/!%eme $, )e$$e (/!%i$( e*$ i 8+*$e e$ i 8+rie+*e !+. #08e$* ,+i *# $ mei%%e+r* ,+e %e* !+$re*. Or, "+i*,+e rie e "e+$ A$re )#m"!r( !ve) Die+, %'2me %+i '!i$ + e -#rri0%e i 8+re ,+! & e%%e !ime ,+e%,+e !+$re )-#*e ,+e %+i. Q+e *er!i$5)e &# ) *i e%%e !im!i$ ,+e%,+e )r(!$+re "%+* ,+e Die+ mAmeS Le mAme %ivre &e %'E%ode #+* '#+r i$ + e *e)# &e 'i/+re &e )e ,+e #+* !v# * !v! )( IJL. L#r*,+e Die+ )#mm! &e 3 M#N*e &e m# $er *+r %! m# $!/ e &e Si !N, #C i% !v!i$ &e**ei &e %+i "!r%er, i% v#+%+$ ,+e %e* I*r!(%i$e* &eme+r!**e $ !+ "ie&, e$ %e+r &('e &i$ mAme &e '!ire "!F$re %e+r 0($!i% !+. e vir# *. Ce ,+i #+* m# $re ,+'+ e 2me ,+i ve+$ m# $er *+r %! m# $!/ e &e %! "er'e)$i# , "#+r $r!i$er '!mi%i4reme $ !ve) Die+, &#i$ # 5*e+%eme $ !0! &# er $#+$e* %e* )-#*e* )r((e*, m!i* em"A)-er !+**i *e* "!**i# *, ,+i $ie e $ &e %!

!$+re &e* 0A$e*, &e "!F$re !+. e vir# * &e )e$$e m# $!/ e, )'e*$535&ire &e "re &re "%!i*ir e !+)+ #08e$ ,+'e Die+, e ,+i *e+%, %#r*,+'# e*$ !rriv( 3 %'($!$ &e "er'e)$i# , $#+$e* %e* "!**i# * $r#+ve $ %e+r re"#*, )#mme &! * %e $erme &e %e+r* re)-er)-e*.
J E*$# "!r!$+* m! 4, +$ !me &!* *$!$im i m# $em Si !i, *$!0i*,+e me)+m *+"er ver$i)em m# $i*. N+%%+* !*)e &!$ $e)+m, e) vi&e!$+r ,+i*"i!m "er $#$+m m# $em H 0#ve* ,+#,+e e$ #ve* # "!*)! $+r 4 )# $r!. E%od., 777IV, R, V.

I% e*$ &# ) ()e**!ire ,+e )e%+i ,+i ve+$ !$$ei &re 3 %! )ime &e )e$$e m# $!/ e r("rime $#+$e* *e* "!**i# *. E ,+#i i% !+r! )e$ !v! $!/e ,+e "%+* i% !""#r$er! &e &i%i/e )e e$ &e 'erve+r 3 *e "river &e $#+$e* )-#*e*, "%+* i% !+r! &e '!)i%i$( 3 *e re &re $r4*5"!r'!i$ H )e ,+'i% e "e+$ '!ire, ,+e%,+e* ver$+* ,+'i% "r!$i,+e, !v! $ ,+'i% !i$ )!%m( %e* m#+veme $* &e *e* "!**i# *, "+i*,+e %'2me e &#i$ A$re !+"!r!v! $ &(%ivr(e. Le "!$ri!r)-e P!)#0 #+* "r(*e $e + e $r#i*i4me 'i/+re &e )e$$e m#r$i'i)!$i# IRL. L#r*,+'i% v#+%+$ !%%er *+r %e m# $ B($-e%, !'i &'9 &re**er + !+$e% e$ &'9 #''rir + *!)ri'i)e 3 Die+, i% )#mm! &! $r#i* )-#*e* 3 *e* &#me*$i,+e* ; %! "remi4re, ,+'i%* !0! &# !**e $ %e+r* i&#%e* H %! *e)# &e, ,+'i%* *e "+ri'i!**e $H %! $r#i*i4me, ,+'i%* )-! /e!**e $ &'-!0i$*. N#+* !""re # * &e )e$$e )# &+i$e ,+e )e%+i ,+i ve+$ m# $er *+r %! m# $!/ e &e %!

"er'e)$i# )-r($ie e, e$ '!ire e *# )D+r + !+$e% "#+r "r(*e $er 3 Die+ + *!)ri'i)e &'!m#+r e$ &e %#+! /e*, &#i$ !))#m"%ir )e* $r#i* )-#*e* ,+e #+* ve # * &e r!""#r$er. E "remier %ie+, i% &#i$ &($r+ire %e* &ie+. ($r! /er*, )'e*$5 35&ire *e* !$$!)-eme $* &(r(/%(* H e *e)# & %ie+, i% &#i$ e''!)er %e* $!)-e* &e *e* "!**i# *, e %e+r r(*i*$! $ e$ e '!i*! $ "( i$e )e &e )e ,+'i% %e* ! *#+''er$e* &! * %e+r* &(*#r&re*H e $r#i*i4me %ie+, i% '!+$ ,+'i% )-! /e &'-!0i$*, )-! /eme $ ,+i *e '!i$ &e )e$$e *#r$e ; Die+ )-! /e %e* vie+. -!0i$* e -!0i$* e+'*, %#r*,+'i% &# e 3 %'2me, "!r %e* #"(r!$i# * &e %'e $e &eme $ e$ &e %! v#%# $(, + #+ve!+ m#9e &e %e )# !F$re e %+i5mAme, )'e*$535&ire &e %e )# !F$re, # "!* &'+ e m! i4re -+m!i e, )#mme e%%e %e )# !i**!i$ !+"!r!v! $, m!i* &'+ e m! i4re *+r !$+re%%e. I% ($ei $ !+**i %'!m#+r -+m!i e$ %e "%!i*ir &e )e$$e "er*# e, e$ i% !%%+me e *# )D+r + !m#+r $#+$ &ivi H $e%%eme $ ,+'i% '!i$ )e**er %e* #"(r!$i# * &e *e* "+i**! )e* e $! $ ,+'e%%e* *e '!i*!ie $ !$+re%%eme $, e$ ,+'i% %+i )#mm+ i,+e &e* i&(e*, &e* )# !i**! )e* e$ &e* !''e)$i# * (%ev(e* !+5&e**+* &e %! !$+re, e$ !))#m"!5 / (e* &e )# *#%!$i# * i 'i ie*.
R P!)#0 verX )# v#)!$3 #m i &#m# *+3, !i$ ; A08i)i$e &e#* !%ie #* ,+i i me&i# ve*$ri *+ $, e$ m+ &!mi i, e$ m+$!$e ve*$ime $! ve*$r!H *+r/i$e, e$ !*)e &!m+* i Be$-e%, +$ '!)i!m+* i0i !%$!re De#. 0enes., 777V, R, V.

De *#r$e ,+'e

)e$ ($!$, ,+i e*$ %'($!$ &'+ i#

!ve)

Die+, $#+$e* %e* #"(r!$i# * -+m!i e* &evie e $ &ivi e*, e$ %12me e*$, e )e* m#me $* + !+$e% #C Die+ *e+% e*$ !&#re "!r &e* *!)ri'i)e* &e %#+! /e* e$ &'!m#+r. P#+r )e$$e )!+*e, Die+ v#+%+$ ,+e, &! * %'A )ie Te*$!me $, %'!+$e% *+r %e,+e% # &ev!i$ %+i '!ire &e* *!)ri'i)e* 'E$ )re+. e$ vi&e !+ &e&! * IJLH )e ,+i m# $re )#m0ie Die+ *#+-!i$e ,+e %12me *#i$ &(/!/(e &e $#+$e* )-#*e*, !'i &'A$re + !+$e% &i/ e &e re)ev#ir %! .M!8e*$( &ivi e, e$ &e %+i *ervir &e &eme+re .
J N# *#%i&+m, *e& i ! e e$ )!v+m i $ri *e)+* '!)ie*. E%od., 77VII, U.

Die+ &($e &i$ !+**i &e me$$re *+r *# !+$e% + 'e+ ($r! /er, e$ &'e re$irer %e 'e+ ,+i %+i ($!i$ )# *!)r( ILe$it., 7. J.L H &e *#r$e ,+e N!&!0 e$ A0i+, ,+i ($!ie $ e '! $* &+ /r! & "i4$re A!r# , !9! $ vi#%( *! &('e *e, i% %e* 'i$ )# *+mer !+ "ie& &e %1!+$e% "!r %e 'e+ ,+'i% %i$ $#m0er &+ )ie%, !'i ,+e #+* !""re i# * &e %3 ,+e %12me ,+i ve+$ A$re + !+$e% &(&i( 3 *# Cr(!$e+r e &#i$ 8!m!i* %!i**er m#+rir e *# )D+r %e 'e+ &e %'!m#+r &ivi , i *#+''rir ,+e %e %'e+ &e %'!m#+r -+m!i %! 0rE%e, "!r)e ,+e Die+ e ve+$ "!* ,+'!+)+ #08e$ "!r$!/e !ve) %+i %'2me ,+'i% ! )-#i*ie "#+r *# $em"%e. A+**i #+* %i*# *, &! * %e "remier %ivre &e* /ois I I /e+. VL, ,+e %e* P-i%i*$i *, !9! $ mi* %'!r)-e &'!%%i! )e !ve) D!/# , $r#+v4re $ $#+* %e* m!$i * )e '!+. &ie+ re ver*( "!r $erre, 8+*,+'3 )e ,+e )e$$e i&#%e 'E$ e 'i r#m"+e e "%+*ie+r* m#r)e!+.. Or,

)#mme Die+ e "ermi$ "!* ,+e )e$$e &ivi i$( im!/i !ire &eme+r2$ !ve) %+i &! * + mAme %ie+, &e mAme i% e *#+''re "!* !ve) %+i, &! * + mAme )D+r, %e* "!**i# * e )#re $erre*$re*. I% e ve+$ ,+e )e+. ,+i #0*erve $ %! %#i &ivi e, e$ ,+i !))e"$e $ v#%# $ier* %e* )r#i. i $(rie+re* e$ e.$(rie+re* H )!r, )#mme i% '9 !v!i$ &! * %'!r)-e ,+e %e %ivre &e %! %#i e$ %! ver/e &e M#N*e, %!,+e%%e ($!i$ %! 'i/+re &e %! )r#i., &e mAme i% ve+$ ,+e %12me ,+i &(*ire /#E$er %! vr!ie m! e, )'e*$535&ire Die+, /!r&e *e* )#mm! &eme $* e$ "#r$e %! )r#i. &+ S!+ve+r !ve) $#+$e %! "er'e)$i# "#**i0%e.

CHAPITRE VI Les passions apportent - l*+$e deu% do$$a(es! l"un pri,atif! l"autre positif& 2 On le prou,e par plusieurs passa(es de l"Ecriture& U &e )# !F$re "%+* &i*$i )$eme $ )e ,+e &i$ 8+*,+1i)i, i% e*$ ()e**!ire &e &()%!rer m! i4re %e* "!**i# * )!+*e $ 3 %'2me &e+. &#mm!/e*, &# $ %'+ e*$ "riv!$i' e$ %1!+$re e*$ "remier )# *i*$e e )e ,+e %e* "!**i# * "rive #+* !v# * &e ,+e%%e *#r$e* &e "#*i$i'. Le $ %12me &e

%'e*"ri$ &e Die+, e$ %e *e)# &, e )e ,+1($! $ '#r$e*, e%%e* '!$i/+e $ %'2me, e%%e* %! $#+rme $e $, e%%e* %! rem"%i**e $ &e $( 40re* e$ &e $!)-e*, e%%e* %'!''!i0%i**e $ H )'e*$ )e ,+e P(r(mie e."rime e )e* $erme* ; 1on peuple, &i$5i%, a fait deu% mau% 5 il m'a quitt, moi qui suis la fontaine d'eau $i$e, et il s'est fait des citernes qui sont perces de tous c ts, et qui ne sauraient +arder l'eau IJL. U e *e+%e #"(r!$i# &e %! "!**i# "r#&+i$ )e* &e+. m!+v!i* e''e$* &! * %12meH )!r,!+**i$@$ ,+e %12me *'!''e)$i# e 3 ,+e%,+e* )r(!$+re*, "%+* )e$$e !''e)$i# 8e$$e &e "r#'# &e* r!)i e*, m#i * %'2me e*$ )!"!0%e &'!%%er 3 Die+, "+i*,+e %'!m#+r &e Die+ e$ %'!m#+r &e* )-#*e* )r((e* *# $ )# $r!ire* e$ e "e+ve $ *+0*i*$er e *em0%e &! * %e )D+r. E e''e$, ,+e%%e )#m"!r!i*# 9 !5$5i% e $re %e* )r(!$+re* e$ %e Cr(!$e+r, e $re %e* )-#*e* m!$(rie%%e* e$ %e* )-#*e* *"iri$+e%%e*, e $re %e* )-#*e* vi*i0%e* e$ %e* )-#*e* i vi*i0%e*, e $re %e* $em"#re%%e* e$ %e* ($er e%%e*, e $re %! #+rri$+re C(%e*$e e$ *"iri$+e%%e e$ %! vi! &e $erre*$re e$ *e *i0%eH e $re %e &("#+i%%eme $ e$ %! +&i$( "#+r %'!m#+r &e P(*+*5C-ri*$, e$ %'!$$!)-eme $ !+. 0ie * &+ m# &e S
J D+# e im m!%! 'e)i$ "#"+%+* me+* ; me &ere%i,+er+ $ '# $em !,+!e viv!e, e$ '#&er+ $ *i0i )i*$er !*, )i*$er !* &i**i"!$!*, ,+!e )# $i ere # v!%e $ !,+!*. Jerem., II, JV.

C'e*$ "#+r,+#i, )# +e # e "e+$ i $r#&+ire + e '#rme &! * + *+8e$ !v! $ ,+'# e !i$ )-!**( )e%%e ,+i %+i

e*$ )# $r!ire, &e mAme %e "+r e*"ri$ e *!+r!i$ e $ier &! * %12me !v! $ ,+'e%%e !i$ ($#+''( %e* m#+veme $* &e %! "!r$ie *e *i0%e e$ ! im!%e. De %! vie $ ,+e #$re S!+ve+r &i$ ,+'il n'est pas "uste de prendre le pain des enfants et de le donner au% chiens, e$ ,+'il ne faut pas aussi leur donner ce qui est saint IRL. D! * )e* &e+. e &r#i$*, N#$re5 Sei/ e+r )#m"!re !+. e '! $* $#+* )e+. ,+i *e &i*"#*e $, "!r %e re # )eme $ &e %e+r* "!**i# *, 3 re)ev#ir %e "+r e*"ri$ &e Die+, e$ !+. )-ie * $#+* )e+. ,+i re"!i**e $ %e+r* "!**i# * &e* )r(!$+re*. C!r %e "4re "erme$ 3 *e* e '! $* &e *e me$$re 3 *! $!0%e e$ &e m! /er %e* mAme* vi! &e* ,+e %+iH m!i* # '!0! &# e !+. )-ie * ,+e %e* mie$$e* ,+i $#m0e $ &e %! $!0%e 3 $erre. Or, $#+$e* %e* )r(!$+re* e *# $, "#+r "!r%er &e %! *#r$e, ,+e &e* mie$$e* ,+i *# $ $#m0(e* &e %! $!0%e &e Die+H e$ !i *i # ! r!i*# &e &ire ,+e )e+. ,+i *'e #+rri**e $ *# $, e ,+e%,+e '!B# , &e* )-ie * 3 ,+i # @$e %e "!i &e* e '! $*, "!r)e ,+'i%* e ve+%e $ i *e "river &e )e* mie$$e*, i !*"irer 3 %'-# e+r &e m! /er &e* vi! &e* &e %e+r "4re, )'e*$535&ire &e *e rem"%ir &+ "+r e*"ri$ &e %e+r Cr(!$e+r. C'e*$ &# ) !ve) 8+*$i)e ,+'ils souffrent une faim canine, )#mme "!r%e D!vi&, )e* mie$$e* '($! $ "!* )!"!0%e* &e %e* r!**!*ierH )e ,+i %e* #0%i/e, !8#+$e %e mAme "r#"-4$e, * courir par toute la $ille pour chercher de quoi $i$re, mais, comme ils ne trou$ent rien qui les contente, ils murmurent IJL. C'e*$ %e m!%-e+r &e )e+. ,+i '%!$$e $ $r#" %e+r* "!**i# *, &'A$re

)-!/ri * )#mme %e *# $ )e+. ,+i me+re $ &e '!im. I% '9 ! &# ) "#i $ &e "r#"#r$i# e $re %! '!im ,+e )!+*e $ %e* )r(!$+re*, e$ %e r!**!*ieme $ ,+i e*$ %'e''e$ &e %'e*"ri$ &e Die+H e$, "!r + e *+i$e ()e**!ire, %'2me e "e+$ 8#+ir &e %'+ !v! $ ,+'e%%e *e *#i$ "riv(e &e %'!+$re.
R N# e*$ 0# +m *+mere "! em 'i%i#r+m, e$ mi$$ere )! i0+*. M!$$-., 7V, RO. N#%i$e &!re *! )$+m )! i0+*. 1atth., VII, O. J W! em "!$ie $+r +$ )! e*. I"*i &i*"er/e $+r !& m! &+)! &+m.Si ver# # '+eri $ *!$+r!$i, e$ m+rm+r!0+ $. Psal. LVIII, JQ, JO.

O "e+$ i '(rer &e )e* &i*)#+r* ,+e, ,+! & Die+ &(%ivre + e 2me &e )e* )# $r!ri($(* e$ %! "+ri'ie e $i4reme $, i% '!i$, *i 8'#*e %e &ire, ,+e%,+e )-#*e &e "%+* /r! & ,+e %#r*,+'i% $ire %12me &+ (! $ e$ %+i &# e %'A$re, "!r)e ,+e %e* "!**i# * &e %'-#mme *'#""#*e $ "%+* 3 %'#"(r!$i# &e Die+ ,+e %e (! $, "+i*,+e %e (! $ 'e*$ "!* )!"!0%e &e r(*i*$er 3 %! M!8e*$( &ivi e. V#i%3 )e ,+e #+* !vi# * 3 &ire &+ "remier &#mm!/e ,+e %'2me reB#i$ &e* "!**i# *, %#r*,+'e%%e* em"A)-e $ %'e*"ri$ &e Die+ &'9 ve ir e$ &'9 &eme+rer. I% '!+$ "!r%er m!i $e ! $ &+ *e)# & &#mm!/e, ,+e #+* !""e%# * "#*i$i', e$ ,+i re 'erme )i , e''e$* ,+e %e* "!**i# * '# $ &! * %'2me ; )!r e%%e* %! '!$i/+e $, e%%e* %'!''%i/e $, e%%e* %'#0*)+r)i**e $, e%%e* %! *#+i%%e $, e%%e* %'!''!i0%i**e $. E "remier %ie+, %e* "!**i# * '!$i/+e $ %'2me, "!r)e

,+'e%%e* *# $ *em0%!0%e* 3 &e* e '! $* i ,+ie$*, ,+i &em! &e $ 3 %e+r m4re $! $@$ + e )-#*e, $! $@$ + e !+$re, e$ ,+'# e "e+$ *!$i*'!ire. Or, )#mme %! m4re *e %!**e &e %e+r* im"#r$+ i$(*, &e mAme %'2me *e %!**e &e* im"#r$+ i$(* &e *e* "!**i# *H #+, )#mme )e%+i ,+i '#+i$ e $erre "#+r $r#+ver ,+e%,+e $r(*#r *e '!$i/+e 0e!+)#+", &e mAme %'2me re**e $ 0e!+)#+" &e '!$i/+e 3 )-er)-er &! * %e* )r(!$+re* &e ,+#i )# $e $er *e* "!**i# *. Q+e *i e%%e %e+r &# e $#+$ )e ,+'e%%e* &em! &e $, e%%e* e )e**e $ "!* (! m#i * &e %+i A$re '#r$ i )#mm#&e*, '($! $ 8!m!i* "%ei eme $ r!**!*i(e*, e$ e $r#+v! $ &! * %e* )r(!$+re* ,+e &e* )i$er e* "er)(e*, ,+i e )# *erve $ "!* &e %'e!+ *+''i*!mme $ "#+r ($ei &re %e+r *#i' !r&e $e. Si 0ie ,+'# "e+$ &ire !ve) I*!Ne ; 6l a pris beaucoup de peine * tancher sa soif, et il en sent encore l'ardeur , son 7me est $ide et pri$e du soula+ement qu'elle cherchait IJL. O "e+$ !8#+$er ,+e, )#mme )e%+i ,+i ! %! 'i4vre )-!+&e '! +% re"#* e$ 0rE%e &'+ e *#i' ,+i !+/me $e 3 )-!,+e m#me $, 8+*,+'3 )e ,+e %! %i4vre *#i$ )e**(e, &e mAme %'2me e 8#+i$ &'!+)+ e $r! ,+i%%i$( e$ *e $ $#+8#+r* &e %'i ,+i($+&e, 8+*,+'3 )e ,+'e%%e !i% !"!i*( %e* m#+veme $* &e* "!**i# * ,+i %! $9r! i*e $. I% *em0%e ,+e %e *!i $ -#mme P#0 &()ri$ )e$ ($!$ %#r*,+'i% &i$ ,+e, quand il sera rassasi, il sera plus incommod de la chaleur qu'aupara$ant, et qu'il sera accabl de toutes sortes de

douleurs et de peines IRL.


J E$ *i)+$ *#m i!$ e*+rie * e$ )#me&i$, e+m !+$em '+eri$ e."er/e'!)$+* v!)+! e*$ ! im! e8+* ; e$ *i)+$ *#m i!$ *i$ie * e$ 0i0i$, e$ "#*$,+!m '+eri$ e."er/e '!)$+*, %!**+* !&-+) *i$i$, e$ ! im! e8+* v!)+! e*$. 6sai., 77I7, U. R C+m *!$i!$+* '+eri$, !r)$!%+%+r, !e*$+!0i$, e$ #m i* &#%#r irr+e$ *+"er e+m. P#0., 77, RR.

De "%+*, %e* "!**i# * '!$i/+e $ %'2me, "!r)e ,+'e%%e* %'!/i$e $ )#mme %e* ve $* !/i$e $ %'e!+ H e%%e* e %+i %!i**e $ !+)+ re"#*, *e%# )e* "!r#%e* &'I*!Ne ; Le c8ur de l'impie ressemble * la mer quand elle est a+ite, et ne peut "amais tre paisible IVL.
V Im"ii !+$em ,+!*i m!re 'erve *, ,+#& ,+ie*)ere # "#$e*$. I*!i., LVII, R<.

Le* "!**i# * '!$i/+e $ e 'i %'2me %#r*,+'e%%e ve+$ %e* )# $e $er, "!r)e ,+e, )#mme )e%+i ,+i, "re**( &e %! '!im, #+vre %! 0#+)-e "#+r *e rem"%ir &e ve $, e$, !+ %ie+ &e *e r!**!*ier, irri$e *! '!im, &e mAme %12me, 0ie %#i &'!**#+vir *! '!im, %'e.)i$e &!v! $!/e H &e *#r$e ,+'# "e+$ &ire !ve) P(r(mie ,+e %'2me, e *+iv! $ %e &(*ir &e *! v#%# $(, '! $r#+v( ,+e &+ ve $H e$ "e+ !"r4*, %+i '!i*! $ )# !F$re *# !ri&i$(, i% %'e.-#r$e 3 *'(%#i/ er &e %! +&i$( e$ &e %! *#i', )'e*$535&ire 3 &($!)-er *e* "e *(e* e$ *e* !''e)$i# * &+ &e**ei &e *#E%er *e* "!**i# *, "!r)e ,+e )e "r($e &+ r!**!*ieme $ !%%+me &!v! $!/e %e+r !r&e+r ITL.

T O !/er !**+e$+! i *#%i$+&i e, i &e*i&eri# ! im! *+!H !$$r!.i$ ve i !m#ri* *+i. Jerem., II, RT. Pr#-i0e "e&em $++m 3 +&i$!$e, e$ /+$$+r $++m 3 *i$i, 6bid., RQ.

A%#r* %12me ("r#+ve %e *#r$ &e %'!m0i$ie+. ,+i *e v#i$ 'r+*$r( &e *e* !$$e $e* !"r4* !v#ir %# /$em"* e*"(r(, e$ ,+i e reB#i$ &e *e* *#i * ,+e &+ )-!/ri e$ &e %'e +i. De mAme, !"r4* ,+'e%%e ! $r!v!i%%( "#+r rem"%ir %'!vi&i$( &e *e* "!**i# *, e%%e e re)+ei%%e ,+e &e %'i ,+i($+&e. O "e+$ &ire e )#re ,+e %! "!**i# ! &+ r!""#r$ !ve); %e 'e+. C#mme %e 'e+ *'!+/me $e 3 "r#"#r$i# ,+'# 9 me$ &+ 0#i*, &e mAme %! "!**i# *'e '%!mme 3 me*+re ,+'# %+i &# e &e ,+#i *e #+rrir. M!i* i% 9 ! )e$$e &i''(re )e e $re %! "!**i# e$ %e 'e+, ,+e )e%+i5)i *'($ei $ ,+! & i% ! )# *+m( *e* m!$i4re*, e$ )e%%e5%3 *'!%%+me &!v! $!/e %#r*,+e %e* !%ime $* %+i m! ,+e $. Ai *i # v#i$ %! v(ri$( &e )e* "!r#%e* &'I*!Ne ; 6l ira * droite, et il aura faim , il man+era * +auche, et il ne sera pas rassasi IJL. C!r )e+.5 %3 e &+re $ 8+*$eme $ %! '!im, ,+i e m#r$i'ie $ "!* %e+r* "!**i# *, %#r*,+'i%* *# $ e $r(* &! * %e )-emi ,+i )# &+i$ 3 Die+ e$ ,+i e*$ re"r(*e $( "!r %! &r#i$e, "+i*,+'i%* e m(ri$e $ "!* &e /#E$er 8+*,+'!+ r!**!*ieme $ %e* &#+)e+r* &e %'e*"ri$ &ivi . C'e*$ !+**i !ve) *+8e$ ,+e )e* /e *5%3 '!"!i*e $ "!* %e+r '!im, %#r*,+'i%* #+rri**e $ &e* )-#*e* )r((e* %e+r* "!**i# *, )#mme %! /!+)-e %e *i/ i'ie, "!r)e ,+'i%* ,+i$$e $ )e ,+i "e+$ *e+% %e* *!$i*'!ire, e$ ,+'i%* )-er)-e $ )e ,+i 'e*$

"r#"re ,+'3 !+/me $er %e+r !ri&i$( i *!$i!0%e. I% e*$ &# ) )# *$! $ ,+e %e* "!**i# * '!$i/+e $ %'2me ,+i *'!0! &# e 3 %e+r* m#+veme $*.
J E$ &e)%i !0i$ !& &e.$er!m e$ e*+rie$ ; e$ )#me&e$ !& *i i*$r!m, e$ # *!$+r!0i$+r. I*!i., I7, R<.

CHAPITRE VII On $ontre par plusieurs co$paraisons et par plusieurs autorits! co$$ent les passions affli(ent l"+$e& E *e)# & %ie+, %e* "!**i# * !''%i/e $ %'2me, e$ )'e*$ %e *e)# & m!% ,+'e%%e* %+i )!+*e $. E )e$ ($!$, %'2me e*$ *em0%!0%e 3 + -#mme ,+i e*$ )-!r/( &e )-!F e, e$ ,+i e *!+r!i$ *e &(%ivrer &e %! &#+%e+r ,+'i% e reB#i$, !v! $ ,+'i% *'e *#i$ $#+$ 3 '!i$ &(/!/( H &e mAme %'2me e "e+$ *#r$ir &e *e* "ei e* !v! $ ,+'e%%e *e *#i$ !''r! )-ie &e* %ie * &e *e* "!**i# *. C'e*$ &e )e *+8e$ ,+e D!vi& "!r%!i$ %#r*,+'i% &i*!i$ ; Les cordes de mes pchs, )'e*$535&ire &e me* "!**i# *, m'# $ %i( IRL.

R W#me* "e))!$#r+m )ir)+m"%e.i *+ $ me. Psal. C7VIII, OJ.

De "%+*, )#mme )e%+i5%3 *#+''rir!i$ 0e!+)#+" ,+i *er!i$ )#+)-( $#+$ + *+r &e* ("i e*, &e mAme %'2me ,+i *'!0! &# e 3 *e* "!**i# * e*$ e.$rAmeme $ $#+rme $(eH )!r *e* "!**i# * %! "i,+e $ )#mme &e* ("i e*. C'e*$ )e ,+e %e "r#"-4$e5r#i &i$ e )e* $erme* ; 6ls m'ont en$ironn comme des abeilles, et ils se sont en flamms contre moi comme du feu dans des pines IVL. C!r %e 'e+ &e* )-!/ri * e$ &e* $#+rme $* *'!%%+me &! * %e* "!**i# *, e$ e.)i$e &! * %'2me &e* &#+%e+r* i *+""#r$!0%e*.
V Cir)+m&e&er+ $ me *i)+$ *"e*, e$ e.!i*er+ $ *i)+$ i/ i* i *"i i*. Psal. C7VII, JR.

O+ 0ie , )#mme + %!0#+re+r ,+i &(*ire !r&emme $ + e !0# &! $e m#i**# "i,+e *e* 0D+'* e$ %e* "re**e &e %!0#+rer %! $erre, &e mAme %! )# )+"i*)e )e "i,+e %'2me "#+r %'#0%i/er 3 &# er !+. "!**i# * )e ,+'e%%e* &em! &e $. Ce)i "!r!i$ )%!ireme $ &! * %'e.$rAme !r&e+r ,+'e+$ !+$re'#i* D!%i%! &e *!v#ir #C %e* '#r)e* &e S!m*# r(*i&!ie $. E%%e %e '!$i/+! 8+*,+'3 m#+rir "!r *e* "#+r*+i$e* )# $i +e%%e*, $e%%eme $ ,+'i% "er&i$ )D+r e$ *+))#m0! mi*(r!0%eme $. L'2me $#m0e &! * %e mAme m!%-e+r, 3 '#r)e &'A$re "re**(e "!r %e* "!**i# * IJL.
J C+m,+e m#%e*$! e**e$ ei H e$ "er m+%$#* &ie* 8+/i$er !&-!ere$, *"!$i+m !& ,+ie$em # $ri0+e *, &e'e)i$ ! im! e8+* e$ !& m#r$em +*,+e %!**!$!

e*$. Judic., 7VI, JO.

I% e*$ '!)i%e &e )# )%+re &e %3 ,+e "%+* %! "!**i# *e "#r$e vi#%emme $ 3 *# #08e$, "%+* e%%e $#+rme $e %'2me, e$ ,+e "%+* %'2me !))#r&e 3 %! "!**i# , "%+* e%%e *e $ &e "ei e* H &e *#r$e ,+e *e* $#+rme $* )r#i**e $ ! "r#"#r$i# ,+e %e* &(r4/%eme $* &e %! "!**i# *e m+%$i"%ie $. Ai *i # v#i$ &! * %'2me, &4* )e$$e vie, %! v(ri$( &e )e* "!r#%e* &e %'A"#)!%9"*e ; Proportionne9 son tourment et sa douleur * la +randeur de son or+ueil et de ses dlices IRL.
R Q+! $Cm /%#ri'i)!vi$ *e, e$ i &e%i)ii* '+i$, $! $+m &!$e i%%i $#rme $+m e$ %+)$+m. :poc., 7VIII, Y.

E$ )#mme )e%+i5%3 e*$ #r&i !ireme $ m!%$r!i$(, ,+i $#m0e e $re %e* m!i * &e *e* e emi*, &e mAme %12me ,+i *e %!i**e v!i )re "!r *e* "!**i# * e*$ '#r$ !''%i/(e. N#+* e !v# * + e 'i/+re 0ie !$+re%%e &! * %e m!%-e+r &e S!m*# . I% !v!i$ !+ )#mme )eme $ &e* '#r)e* e.$r!5 #r&i !ire*, e$ i% e.erB!i$ !ve) + e "%ei e !+$#ri$( L'#''i)e &(8+/e *+r %e* I*r!(%i$e* H m!i*, !+**i$@$ ,+e *e* e emi* %'e+re $ r(&+i$ e %e+r "#+v#ir, i%* %e "riv4re $ &e *e* '#r)e*, i%* %+i )rev4re $ %e* 9e+., i%* %1!$$!)-4re $ 3 + e me+%e &e m#+%i "#+r m#+&re &+ 0%( H i%* %e $#+rme 5 $4re $ e 'i &e $#+$e* %e* m! i4re* ,+'i%* v#+%+re $. Le *#r$ &'+ e 2me ,+e %e* "!**i# * # $ v!i )+e 'e*$ "!* m#i * &("%#r!0%e. E%%e* %! &("#+i%%e $ &e *e* '#r)e* H e%%e* %'!ve+/%e $, e%%e* %'!$$!)-e $ 3 %! )# )+"i*)e )e )#mme 3

+ m#+%i H e%%e* %'!''%i/e $ e 'i *e%# %! &iver*i$( e$ %! vi#%e )e &e %e+r* em"#r$eme $*. Die+ ! )e"e &! $ )#m5 "!**i# &e )e* mi*(r!0%e* e*)%!ve* &e %e+r* "!**i# *H e$, "#+r %e* re$irer &e )e$$e )!"$ivi$(, i% %e* i vi$e 3 ve ir 3 %+i )#mme 3 %! *#+r)e &e* v(ri$!0%e* 0ie * e$ &e* *#%i&e* "%!i*ir* &e %'2me, e$ i% %e+r &i$ )e* "!r#%e* &'I*!Ne ; 3ous qui a$e9 soif, $ene9 puiser de l'eau , et $ous qui n'a$e9 point d'ar+ent, h7te9.$ous, achete9 et man+e9, $ene9, achete9 du $in et du lait, quoique $ous n'a)e9 ni ar+ent ni de quoi donner en chan+e. Pourquoi emplo)e9.$ous $otre ar+ent et le fruit de $otre tra$ail * acheter des choses qui ne ser$ent ni * $ous donner du pain ni * $ous rassasier 2 Ecoute9.moi donc, et prene9 la bonne nourriture que "e $ous prsente 5 c'est elle qui en+raissera $otre 7me et qui la comblera de dlices IVL.
V Om e* *i$ie $e* ve i$e !& !,+!* ; e$ ,+i # -!0e$i* !r/e $+m "r#"er!$e, emi$e e$ )#me&i$e ; ve i$e, emi$e !0*,+e !r/e $#, e$ !0*,+e +%%3 )#mm+$!$i# e vi +m e$ %!). Q+!r4 !""e &i$i* !r/e $+m # i "! i0+*, e$ %!0#rem ve*$r+m # i *!$+ri$!$e S A+&i$e !+&ie $e* me, e$ )#me&i$e 0# +m, e$ &e%e)$!0i$+r i )r!**i$+&i e ! im! ve*$r! . I6sai., LV, I, R.L

Re"!**# * *+r )e* "!r#%e* "#+r %e* !""%i,+er 3 #$re *+8e$. 3ous qui a$e9 soif, )'e*$535&ire v#+* ,+i &(*ire? !r&emme $ &e )# $e $er v#* "!**i# *. Vous qui n'a$e9 point d'ar+ent, #+ ,+i '!ve? "!* %! v#%# $( !**e? 'erme i !**e? &($ermi (e "#+r ,+i$$er %e* )r(!$+re* e$ "#+r v#+*

+ ir 3 Die+ *e+%. :chete9 du $in et du lait, )'e*$535&ire !)-e$e? %! "!i. e$ %! &#+)e+r &e %'e*"ri$ &ivi . 4ans ar+ent et sans chan+e, #+ 0ie , *! * !v#ir !+$! $ &e "ei e ,+e v#+* e !ve? 3 *!$i*'!ire v#* "!**i# *. Pourquoi donc emplo)e9.$ous $otre ar+ent, #+ v#$re v#%# $(, et $otre tra$ail, #+ %e *#i ,+e v#+* "re e? &e r!**!*ier v#* "!**i# *, * acheter ce qui ne sert pas * $ous faire du pain , )'e*$535&ire 3 e "!* v#+* rem"%ir &e %'e*"ri$ &e Die+S Si v#+* *+ivie? me* !vi*, v#ire !i e *'e /r!i**er!i$ &e %! vi! &e *"iri$+e%%e ,+e 8e %+i &# er!i*, e$ e%%e *er!i$ !%#r* )#m0%(e &e "%!i*ir*. Or, *e "r#)+rer )e$$e /r!i**e 'e*$ !+$re )-#*e ,+e *e "river &e $#+* %e* "%!i*ir* &# $ %e* #08e$* )r((* "e+ve $ #+* re"!F$reH i%* e *# $ "r#"re* ,+'3 #+* !''%i/er. A+ )# $r!ire, )'e*$ %'e*"ri$ &e Die+ ,+i #+* r(8#+i$. C'e*$ "#+r,+#i N#$re5Sei/ e+r #+* e.-#r$e 3 !%%er ! %+i %#r*,+e #+* *#mme* !))!0%(* &e #* "ei e* e$ &+ *#i &'e $re$e ir #* "!**i# * e %e+r* v#%+"$(* H e$ i% #+* "r#me$ &e #+* *#+%!/er e$ &e reme$$re #$re Ame &! * %! "!i. &# $ #* &(r4/%eme $*, ,+e #+* *e $# *, *e%# %'e."re**i# &+ "r#"-4$e5r#i, )#mme + "#i&* imme *e, #+* # $ "riv(* I1atth., 7I, RU Z Psal., 777VII, QL.

CHAPITRE VIII 1e uelle $ani.re les passions o)scurcissent l*+$e& 2 On le prou,e par uel ues co$paraisons et par uel ues autorits de l"0criture& E $r#i*i4me %ie+, %e* "!**i# * &(r(/%(e* #0*)+r)i**e $ %'2me H )!r, )#mme %e* e.-!%!i*# * e$ %e* v!"e+r* &e %! $erre #0*)+r)i**e $ %'!ir e !rrA$! $ %e* r!9# * &+ *#%ei%, )#mme %'-!%ei e $er i$ %e mir#ir, e$ )#mme %! 0#+e ("!i**i$ %'e!+ &e $e%%e *#r$e ,+'# '9 "e+$ v#ir *# vi*!/e, &e mAme %e* "!**i# * )#+vre $ %'2me &e $( 40re* *i /r#**i4re*, ,+e i %e* r!9# * &+ *#%ei% !$+re%, ,+i e*$ %! r!i*# -+m!i e, i %e* %+mi4re* &e %! *!/e**e &ivi e, e "e+ve $ %! "( ($rer e$ %'()%!irer. C'e*$ )e ,+e D!vi& e."rime ,+! & i% &i$ ,+e ses pchs l'ont in$esti de tous c ts, et lui ont t la puissance de $oir IPsal., 777I7, JVL. Or, ,+! & %'e $e &eme $ e*$ #0*)+r)i, %! v#%# $( &evie $ %! /+i**! $e e$ %! m(m#ire *'!''!i0%i$ $e%%eme $, ,+e %12me e '!i$ "%+* *e* #"(r!$i# * !ve) '!)i%i$( H )!r *e* "+i**! )e*, &("e &! $ &e *# e $e &eme $, $#m0e $ &! * %e &(*#r&re %#r*,+e %+i5mAme 9 $#m0e H *i 0ie ,+e

%e "r#"-4$e ! r!i*# &e &ire ,+e son 7me est e%trmement trouble IPsal. VI, TL H )!r )'e*$ %! mAme )-#*e ,+e *'i% &i*!i$ ,+e $#+$e* %e* '!)+%$(* &e *# 2me e "e+ve $ "%+* #"(rer. E e''e$, *# e*"ri$ e reB#i$ "%+* %e* %+mi4re* &e %! *!/e**e &ivi e, *! v#%# $( e )# B#i$ "%+* &'!m#+r "#+r Die+H *! m(m#ire e re$ie $ "%+* %e* /r! &e+r* e$ %e* 0ie '!i$* &e N#$re5Sei/ e+r. De "%+*, %! "!**i# !ve+/%e %'2me, "!r)e ,+'e%%e e*$ !ve+/%(e e%%e5mAmeH e$, )#mme e%%e e re/!r&e +%%eme $ %! r!i*# , ,+i e*$ /+i&e !$+re% &e %12me, *i e%%e )# &+i$ e%%e5mAme %12me, e%%e %1(/!re, )#mme + !ve+/%e (/!re )e%+i ,+i *'!0! &# e ! *! )# &+i$e. Wi%* &e Die+ %e &i$ e $erme* e."r4* ; 4i un a$eu+le en conduit un autre, dit.il, ils tomberont tous deu% dans une fosse I1atth., 7V, JTL. Cer$e*, *i %12me ! ,+e%,+e %+mi4re e )e $em"*5%3, e%%e 'e +*e ,+e "#+r *e "er&re, )#mme + "!"i%%# e *e *er$ &e *e* 9e+. ,+e $#+r *e 0rE%er! %! )-! &e%%eH #+ 0ie e%%e e*$ *em0%!0%e !+ "#i**# ,+i *e %!i**e (0%#+ir 3 %! %+e+r &e* '%!m0e!+. ,+e %e* "A)-e+r* "#r$e $ %! +i$ *+r %'e!+, e$ ,+i &# e &! * %e+r* 'i%e$* H &e mAme %12me *+i$ %e* '!+**e* %+mi4re* ,+e *e* "!**i# * %+i "r(*e $e $ "!r %e m#9e &e* )r(!$+re*, e$ e%%e *'e /!/e &! * %e* "i4/e* &+ &(m# , e$ *e "er& *! * re**#+r)e. Ce* "!r#%e* &+ P*!%mi*$e ; Le feu est tomb sur eu%, et

ils n'ont pas $u le soleil IPsal., LVII, KL, e."%i,+e $ !&mir!0%eme $ )e)i. L! "!**i# e*$ + 'e+ ,+i e '%!mme %! )# )+"i*)e )e, e$ ,+i em"A)-e %'2me &e v#ir %e *#%ei%, )'e*$535&ire %! v(ri$!0%e %+mi4re &e %'e $e &eme $, *#i$ !$+re%%e, *#i$ *+r !$+re%%e. E e''e$, )#mme %e* 9e+. e "e+ve $ v#ir %e+r #08e$ %#r*,+'i% 9 ! e $re e+. e$ %+i + e %+mi4re ($r! /4re ,+i %e* (0%#+i$ e$ ,+i i $err#m"$ %e+r #"(r!$i# , &e mAme %12me e "e+$ v#ir )e$$e &ivi e %+mi4re, "!r)e ,+e %! "!**i# *e me$ e $re %e* &e+. e$ $r#m"e %12me "!r %'i $er"#*i$i# &e* '!+**e* %+mi4re* &# $ i% (0%#+i$, #+ "%+$@$ &# $ i% %'#''+*,+e e$ %'!ve+/%e. C'e*$ "#+r,+#i # ! *+8e$ &e &("%#rer %'i/ #r! )e &e ,+e%,+e*5+ *, ,+i *e )-!r/e $ i &i*)r4$eme $ &e "%+*ie+r* m!)(r!$i# * e$ &e "%+*ie+r* "r!$i,+e* *'im!/i5 ! $ ,+'e%%e* *# $ *e+%e* *+''i*! $e*, *! * %! m#r$i'i)!$i# &e %e+r* "!**i# *, "#+r %e* (%ever 3 %'+ i# &e Die+H m!i* i%* "re e $ &e '!+**e* me*+re*, "!r)e ,+'i%* '9 !rrive5 r# $ 8!m!i* !v! $ ,+e &1!v#ir &#m"$( %e+r* "!**i# *. I%* &#ive $ &# ) %e* v!i )re !ve) $#+$ %e *#i "#**i0%e. A%#r* i%* "r#'i$er# $ "%+* e + m#i* ,+'i%* e 'er# $ e "%+[ie+r* ! (e*, "e &! $ ,+'i%* e *1!""%i,+er# $ ,+'!+. "r!$i,+e* ,+i e )# $ri0+e $ e rie ! )e$$e vi)$#ire. C#mme %e %!0#+re+r *4me i +$i%eme $ &+ /r!i &! * + )-!m" !+,+e% i% '! "!* &# ( %e* '!B# * ()e**!ire*, e$ )#mme %! $erre ,+i 'e*$ "!* )+%$iv(e e "#r$e ,+e &e m()-! $e* -er0e*, &e mAme )e%+i5%3 $r!v!i%%e *! * 'r+i$,

e$ e '!i$ !+)+ "r#/r4* &! * %! vie *"iri$+e%%e, ,+i e *+rm# $e "!* )#mme i% '!+$ *e* "!**i# *H e$ *e* "!**i# * e 'er# $ !F$re e %'2me ,+e $( 40re*, ,+e (/%i/e )e* e$ ,+e %! /+e+r*, *i e%%e* e *# $ "+ri'i(e* "!r + e *(v4re m#r$i'i)!$i# . E%%e* *# $ &! * %'2me )#mme + e e*"4)e &e $!)-e &! * %e* 9e+., e$ e%%e* %'#0*)+r)i**e $ &e $e%%e *#r$e ,+e %'2me e v#i$ "!* )%!ireme $ )e ,+'e%%e &#i$ )# !F$re. C'e*$ "#+r,+#i D!vi&, )# *i&(r! $ %'!ve+/%eme $ &e )e* /e *5%3, e$ %'i &i/ !$i# ,+e Die+ )# B#i$ )# $re e+., %e+r !&re**e )e* "!r#%e* ; :$ant que $os pines encore tendres se fortifient et croissent en +ros buissons, ta col&re de -ieu les absorbera, comme la terre qui s'entr'ou$re sous les pieds des $i$ants les en+loutit IPsal., LVII, J<L. C'e*$535 &ire, !v! $ ,+e %e+r* "!**i# *, ,+i *# $ !+ )#mme )e5 me $ $r!i$!0%e* )#mme &e* ("i e* e )#re $e &re*, *'#0*)+r)i**e $, e$, &eve +e* *em0%!0%e* 3 &e /r#* 0+i**# *, em"A)-e $ %'2me &e re)ev#ir %! %+mi4re &ivi e, %! )#%4re &e Die+ "er&r! )e* "er*# e*, *#i$ e re$r! 5 )-! $ %e )#+r* &e %e+r vie, #+ e %e* !''%i/e! $ e )e m# &e "!r %e* "ei e* #+ "!r %e* m#r$i'i)!$i# *, *#i$ e %e* r(*erv! $ e %'!+$re vie "#+r %e* $#+rme $er &! * %e* '%!mme* &+ "+r/!$#ire. Or, %e &e**ei ,+'i% !, e %e* '!i*! $ *#+''rir m!i $e ! $, e*$ &e r#m"re %e* #0*$!)%e* ,+e %e+r* "!**i# * '# $ 3 %e+r* %+mi4re*, e$ &e r("!rer %e* "er$e* *"iri$+e%%e* ,+'i%* e reB#ive $.

O- = *i %e* -#mme* )# !i**!ie $ 0ie &e ,+e% $r(*#r &e %+mi4re* &ivi e* %'!ve+/%eme $ ,+e %e* "!**i# * %e+r )!+*e $ %e* &("#+i%%e = O- = *'i%* !v!ie $ + e "!r'!i$e )# !i**! )e &e* m!+. ,+'i%* e *#+''re $, %#r*,+'i%* e %e* m#r$i'ie $ "!* !ve) $#+$e %! ri/+e+r "#**i0%e= C!r, e 'i , i%* '# $ +% *+8e$ &e *e 'ier 3 %e+r e*"ri$ e$ !+. &# * &e Die+, e$ i%* e &#ive $ "!**e "er*+!&er ,+'i%* "+i**e $ (vi$er %e* $( 40re* *"iri$+e%%e* e$ %e* #+ve%%e* "er$e* #C %! $9r! ie &e %e+r* "!**i# * e$ &e %e+r )# )+"i*)e )e %e* e /!/er!. E e''e$, ,+i eE$ 8!m!i* #*( &ire ,+'+ -#mme !+**i *!/e e$ !+**i '!v#ri*( &+ Cie% ,+e S!%#m# eE$ ($( 'r!""( &'+ *i /r! & !ve+/%eme $ &'e*"ri$, e$ &'+ e *i -#rri0%e &+re$( &e )D+r, ,+'i% (ri/e2$ e *! viei%%e**e &e* !+$e%* !+. i&#%e*, e$ ,+'i% re &i$ 3 &e '!+**e* &ivi i$(* %e )+%$e ,+i 'e*$ &E ,+'!+ Cr(!$e+r &e %'+ iver* IIII /e+., 7I, TL S M!i* &'#C %+i e*$ ve + )e m!%-e+rS De %'!m#+r &(r(/%( &e* 'emme* e$ &e *! (/%i/e )e 3 r("rimer *e* "!**i# * e$ 3 re'+*er 3 *e* *e * %e* "%!i*ir* ,+'i%* %+i &em! &!ie $, )#mme i% %e m!r,+e %+i5mAme &! * *# Ecclsiaste ; Je n'ai, &i$5i%, rien dni * mes )eu% de tout ce qu'ils ont dsir, et "e n'ai point empch mon c8ur de +o;ter toute la $olupt qu'il a souhaite IEccl., II, J<L. Ai *i, ,+#i,+e )e "ri )e 'E$ e.$rAmeme $ ()%!ir( e$ "r+&e $ e *! 8e+ e**e, *e* "!**i# * %'!ve+/%4re $ e *! viei%%e**e &e $e%%e *#r$e

,+'i% "er&i$ $#+$e *! *!/e**e, e$ ,+'i% !0! &# *ervi)e &+ vr!i Die+.

! mAme %e

Q+e *i %e &(*#r&re &e* "!**i# * ! '!i$ &e *i m()-! $* e''e$* e )e /r! & m# !r,+e, ,+e e 'er!5$5i% "!* e #+*, "e &! $ ,+e #+* *er# * imm#r$i'i(*, %2)-e* 3 #+* v!i )re e$ !ve+/%e* e #$re )# &+i$eS Q+e%* &#mm!/e* e re)evr# *5 #+* "!*, %#r*,+'# "#+rr! &ire &e #+* !ve) v(ri$( )e ,+e %e Sei/ e+r &i$ &e* Ni ivi$e* 3 P# !* ; 6ls e )# !i**e $ "!* %! &i''(re )e ,+'i% 9 ! e $re %! &r#i$e e$ %! /!+)-e I Jon., IV, JJ.L S N'e*$5)e "!* %3 %'i/ #r! )e !ve) %!,+e%%e #+* !i**# *S Ne #+* $r#m"# *5 #+* "!* *i /r#**i4reme $ ,+e #+* "re # * *#+ve $ %e m!% "#+r %e 0ie , e$ %e 0ie "#+r %e m!%S M!i*, *i %! "!**i# !8#+$e %'!ve+/%eme $ 3 #$re i/ #r! )e !$+re%%e, ,+e "#+v# *5 #+* e*"(rer &e #+*5mAme*S Rie , !**+r(me $, ,+e )e ,+'I*!Ne &("%#re, e '!i*! $ "!r%er )e+. ,+i *# $ $9r! i*(* "!r %e+r* "!**i# * ; <ous a$ons, &i*e $5i%*, donn dans les murailles comme des a$eu+le , nous a$ons march * t7tons comme des +ens qui sont pri$s de la $ue, et nous a$ons heurt en plein midi comme au milieu des tn&bres I6sai., LI7L. Ai *i, )e%+i ,+i e*$ !**i(/( &e* $( 40re* &e *! "!**i# m!r)-e &! * %e* %+mi4re* &e %! v(ri$( *! * )# !F$re )e ,+i %+i e*$ +$i%e #+ "r(8+&i)i!0%e.

CHAPITRE I3 On ta)lit! par des co$paraisons et par des passa(es de l"0criture! co$$ent les passions souillent l"+$e& Le* $!)-e* &e %'2me *# $ %e ,+!$ri4me &#mm!/e ,+i !F$ &e* "!**i# * &(r(/%(e*, )!r e%%e* '# $ %e mAme e''e$ ,+e '!i$ %! "#i. e )e+. ,+i %! $#+)-e $, e$ ,+i *e /2$e $ %e* m!i *, &i$ %'Ecclsiastique IEccli., 7III, JL. P#+r e $e &re )e$$e )#m"!r!i*# , i% '!+$ rem!r,+er ,+e %e* )r(!$+re* *# $ *em0%!0%e* 3 %! "#i. #ireH ,+e, )#mme + &i!m! $ e*$ "%+* #0%e e$ "%+* 0ri%%! $ ,+e %! "#i. #ire, &e mAme %12me e*$ "%+* e.)e%%e $e e$ "%+* *+0%ime ,+e %e* )r(!$+re*H e$ ,+e, )#mme )e &i!m! $ *er!i$ '#r$ *!%e *i # %e "%# /e!i$ &! * %! "#i. '# &+e, &e mAme %12me e*$ $#+$e rem"%ie &'#r&+re* %#r*,+e, e *'!0! &# ! $ 3 *e* "!**i# *, e%%e *'!$$!)-e !+. )-#*e* )r((e*, #+ 0ie , )#mme %! 0#+e ,+'# mA%e !ve) &e %'e!+ )%!ire %! $r#+0%e, e$ )#mme %! *+ie ,+'# 8e$$e *+r + 0e!+ vi*!/e Pe &('i/+re, &e mAme %e "%!i*ir ,+e %'2me "re & &! * %e* )r(!$+re* %!

)#rr#m"$ e$ %! re & &i''#rme !+. 9e+. &e Die+. I% *em0%e ,+e P(r(mie *e re"r(*e $!i$ %! 0e!+$( &e %'2me e$ e *+i$e *! %!i&e+r, %#r*,+'i% &i*!i$ &! * *e* Lamentations ,+e ses che$eu% taient plus blancs que la nei+e,plus nets que le lait, plus $ermeils que l'i$oire, plus beau% que les saphirs , mais que son $isa+e est de$enu plus noir que le charbon, et que quand elle para=t en public, on ne la reconna=t plus I#hren., IV, Y, UL. Le* )-eve+. *i/ i'ie $ %e* !''e)$i# * &e %'2me, %e*,+e%%e*, *'!$$!)-! $ 3 Die+, *# $ &'+ e !&mir!0%e 0e!+$(. L! ei/e, %e %!i$, %'iv#ire e$ %e *!"-ir, e."rime $ %! 0e!+$( &e* )r(!$+re*H m!i* %e* #"(r!$i# * &e %12me, "e &! $ ,+'e%%e* *# $ r(/+%i4re*, %e* *+r"!**e $H e$, !+ )# $r!ire, ,+! & e%%e* *'(%#i/ e $ &e Die+ e$ *e $#+r e $ ver* %e* )-#*e* )r((e*, e%%e* #ir)i**e $ %'2me e$ %+i im"rime $ + e *i -#rri0%e &i''#rmi$(, ,+'# e "e+$ rie im!/i er &'!**e? %!i& &! * %! !$+re "#+r #+* e &# er + e 8+*$e i&(e. Or, )e* *#+i%%+re* &e %'2me e vie e $ "!* *e+%eme $ &+ "A)-e m#r$e% #C %! r(v#%$e &e %! "!**i# %'e /!/eH e%%e* vie e $ e )#re &e* '!+$e* %(/4re* ,+i "rive $ %'2me &e %! "!r'!i$e + i# &e Die+, 8+*,+'3 )e ,+e %! "!**i# *#i$ *#r$ie &e *e* (/!reme $*. Q+i "e+$ &# ) )#m"re &re %! /r! &e+r e$ %! &iver*i$( &e* $!)-e* &'+ e 2me ,+i *'e*$ %ivr(e !+ &(*#r&re &e *e* "!**i# *S Si # %e "#+v!i$ e."%i,+er, # *er!i$ $#+)-( &'+ e e.$rAme )#m"!**i# , &e

v#irie* "%!ie* e$ %e* $!)-e* &i''(re $e* &# $ %e* "!**i# * )#+vre $ %'2me, )-!)+ e *e%# *! !$+re e$ *! vi#%e )e. C!r )#mme + -#mme 8+*$e "#**4&e &e $r4*5/r! &* 0ie *, 3 *!v#ir "%+*ie+r* ver$+* ()%!$! $e* e$ &i''(re $e* %e* + e* &e* !+$re*, *e%# %e #m0re e$ %! v!ri($( &e* !)$e* &'!m#+r ,+'i% "r#&+i$ e ver* Die+, &e mAme + -#mme ,+i *+i$ %e* m#+veme $* &e *e* "!**i# * )# $r!)$e + e i 'i i$( &e %2)-e* &i''(re $e* &# $ #+* !v# *, &! * ?()-ie%, + e %i/+re $r4*5 !$+re%%e. Die+ %+i m# $r! %e* ! im!+. imm# &e* ,+i ($!ie $ re"r(*e $(* *+r %e* m+r* i $(rie+r* &+ $em"%e ; O> tant entr, &i$ %e "r#"-4$e, "e $is les ima+es de plusieurs btes et les idoles de la maison d'6sra?l qu'on a$ait peintes sur les murailles dans tout le contour du temple. A%#r* Die+ %+i &i$ ; @ils de l'homme, n'a$e9.$ous pas $u les effro)ables abominations que ces +ens.l* font ici IE9ech., VIII, J<L S E *+i$e i% %+i )#mm! &! &'e $rer e )#re "%+* !v! $, %'!**+r! $ ,+'i% 9 &()#+vrir!i$ &e #+ve%%e* !0#mi !$i# *. E e''e$, i% 9 !v!i$, &i$ ?()-ie%, &e* 'emme* ,+i "%e+r!ie $ A&# i*. Le "r#"-4$e, !9! $ "!**( "%+* #+$re "!r %'#r&re &e Die+, rem!r,+! &e* -#mme* ,+i *e $e !ie $ %e &#* $#+r ( !+ $em"%e. 6l m'introduisit, &i$5i%, dans la salle intrieure de la maison du 4ei+neur, et $in+t.cinq hommes, qui tournaient le dos au temple, parurent * la porte, entre le portail et l'aute% IE9ech,, VIII, JV, JT, JQ, JOL.

Le* &i''(re $* ! im!+. ,+i ($!ie $ &("ei $* *+r %e* m+r* &+ $em"%e *i/ i'ie $ %e* "e *(e* &e %'e*"ri$ ,+i *'#))+"e 3 )# !F$re %e* )-#*e* &e %! $erre, %e*,+e%%e*, ($! $ #""#*(e* !+. )-#*e* &+ Cie%, *#+i%%e $ %e $em"%e &e %'2me "!r %! m+%$i$+&e e$ %'im"re**i# &e %e+r* im!/e*. Le* 'emme* ,+i "%e+re $ A&# i* re"r(*e $e $ %e* "!**i# * ,+i /2$e $ ! v#%# $(. Le* -#mme* ,+i !v!ie $ %e &#* $#+r ( !+ $em"%e 'i/+re $ %e* i&(e* &e* )r(!$+re* #+ %e* im!/e* ,+i *e )# *erve $ &! * %! m(m#ire. O "e+$ &ire &e mAme ,+e %'2me $#+r e %e &#* !+ $em"%e &e Die+, )'e*$535&ire 3 %! &r#i$e r!i*# , ,+i e ve+$ "#i $ *#+''rir &e* )r(!$+re* #""#*(e* 3 %e+r Cr(!$e+r. Ce ,+e #+* !v# * &i$ 8+*,+'3 "r(*e $ *+''F$ "#+r &()%!rer %e* *#+i%%+re* ,+e %'2me reB#i$ &+ &(r4/%eme $ &e *e* "!**i# *. P'!8#+$e *e+%eme $ ,+e %e &(*ir &e )#mme$$re %! m#i &re im"er'e)$i# #0*)+r)i$ %'2me e$ %'em"A)-e &'!),+(rir %! "!r'!i$e + i# &e Die+.

CHAPITRE 3 1e uelle $ani.re les passions affai)lissent l*+$e dans la prati ue des ,ertus& 2 On le fait ,oir par des co$paraisons et des t$oi(na(es de

l"0criture& E )i ,+i4me %ie+, %e &(*#r&re &e* "!**i# * &(0i%i$e $e%%eme $ %'2me, ,+'e%%e e "e+$ i *'!&# er 3 %! ver$+ i "er*(v(rer &! * %! "r!$i,+e &+ 0ie . C!r, %#r*,+e %! "!**i# re)-er)-e "%+*ie+r* #08e$* e *em0%e, e%%e e*$ "%+* '!i0%e ,+e *i e%%e 'em0r!**!i$ ,+'+ e )-#*eH e$ "%+* e%%e e &(*ire e /( (r!%, m#i * e%%e ! &e '#r)e "#+r %e* /#E$er e "!r$i)+%ier, *+iv! $ %e *e $ime $ &e* "-i%#*#"-e*, ,+i &i*e $ ,+e %! ver$+ e*$ "%+* '#r$e ,+! & e%%e e*$ + ie ,+e ,+! & e%%e e*$ &ivi*(eH )e ,+i "r#+ve ,+e %! v#%# $( "er& %! '#r)e ,+i %+i e*$ ()e**!ire "#+r !),+(rir %! ver$+, %#r*,+'e%%e ve+$ &e* )-#*e* &e &i''(re $e !$+re #+ )# $r!ire* 3 Die+. De *#r$e ,+e %'2me ,+i #))+"e !i *i *! v#%# $( 3 &e "+re* 0!/!$e%%e*, !+ %ie+ &e *'(%ever 3 %'!m#+r e$ ! %! "er'e)$i# , e*$ *em0%!0%e 3 %'e!+ ,+i *'()#+%e "!r "%+*ie+r* 'e $e* e$ *e "er& e $erre, !+ %ie+ &e m# $er e -!+$, e$ ,+i &evie $ e 'i i +$i%e. C'e*$ &! * )e$$e "e *(e ,+e %e "!$ri!r)-e P!)#0 )#m"!r! !+$re'#i* *# 'i%* R+0e * de l'eau rpandue sur la terre, lui disant qu'il ne cro=trait point I0enes., 7LI7, TL, "!r)e ,+'i% !v!i$ )#mmi* + "()-( !0#mi !0%e. C#mme *'i% %+i eE$ &()%!r( ,+'!9! $ *+ivi %! '+re+r &e *! "!**i# , i% *'($!i$ r("! &+ )#mme &e %'e!+, e$ e 'er!i$ +% "r#/r4* e %! ver$+.

Le* &e+. )#m"!r!i*# * *+iv! $e* &# er# $ e )#re &+ 8#+r 3 )e$$e im"#r$! $e v(ri$(H )!r, )#mme %'e!+ )-!+&e "er& *! )-!%e+r *i # e )#+vre "!* %e v!i**e!+ #C e%%e e*$, e$ )#mme %e* "!r'+m* e.-!%e $ $#+$e %e+r #&e+r *i # e %e* )# *erve "!* &! * &e* 0#F$e* 0ie 'erm(e*, &e mAme %'2me "er& %! )-!%e+r &e %'!m#+r &ivi e$ %'#&e+r &e* ver$+*, *i e%%e e *e $ie $ "!* )#+ver$e e$ re 'erm(e e e%%e5mAme, e *'(%#i/ ! $ &e* )r(!$+re* e$ e &eme+r! $ &! * *# i $(rie+r !ve) Die+. C'e*$ )e ,+e D!vi& )#m"re !i$ $r4*50ie , %#r*,+'i% &i*!i$ ,+'i% +arderait sa force pour -ieu IPsal., LVIII, J<L, 3 *!v#ir, e re$ir! $ *e* !""($i$* &e %'!m#+r &e* )-#*e* )r((e*, e$ e '!i*! $ &e 'r(,+e $e* (%(v!$i# * ver* *# Cr(!$e+r. De "%+*, %e* "!**i# * re0e%%e* ("+i*e $ %e* '#r)e* &e %'2me, "!r)e ,+'e%%e* # $ &e %! re**em0%! )e !ve) %e* re8e$# * ,+i !i**e $ !+ "ie& &e* !r0re* 'r+i$ier*, e$ ,+i )# *+me $ %e+r *+) e%%e* re &e $ m#i * 'er$i%e* H e$, )#mme i%* %e+r *er!ie $ +i*i0%e* *i # %e* %!i**!i$ $#+8#+r* )r#F$re, &e mAme %e* "!**i# * *# $ "r(8+&i)i!0%e* 3 %'2me, %#r*,+'# *#+''re ,+e %e+r* &(r4/%eme $* !+/me $e $. I% '!+$ &# ) *+ivre %e )# *ei% &e P(*+*5C-ri*$, ,+i #+* !ver$i$ &e )ei &re #* rei * ILuc, 7IIL, )'e*$535&ire #* "!**i# *, &e "e+r ,+e, )#mme &e* *! /*+e*, e%%e* e #+* *+)e $ $#+$ %e *! / IPro$. C77, JQ.L, 8e ve+. &ire $#+$e %! '#r)e &e %'2me, *! * "#+v#ir rem"%ir %e+r i *!$i!0i%i$(,

*e%# %! "e *(e &+ S!/e. I% "!r!F$ "!r %! ,+e # 5 *e+%eme $ %e* "!**i# * e *# $ +%%eme $ +$i%e* 3 %'2me, m!i* ,+'e%%e* %! "rive $ &e 0e!+)#+" &e 0ie * )# *i&(r!0%e*, e$ ,+e, *i # e %e* m#r$i'ie "!*, e%%e* e )e**e $ &e %! "er*()+$er 8+*,+'3 )e ,+'e%%e* %! '!**e $ m#+rir, )#mme ,+e%,+e*5+ * &i*e $, ,+#i,+e '!+**e5 me $, ,+e %e* "e$i$e* vi"4re* r# /e $ %e* e $r!i%%e* &e %e+r m4re e$ %+i )!+*e $ e 'i %! m#r$. P#+r )e$$e r!i*# , %'E))%(*i!*$i,+e "rie Die+ &e %e &(%ivrer &e *! )# )+"i*5 )e )e e$ &e *e* "!**i# * IEccli., 77III, O.L. M!i*, "!r)e ,+e "%+*ie+r* 'e.er)e $ "!* )e$$e m#r$i'i)!$i# , )'e*$ + e )-#*e &i/ e &e )#m"!**i# &e v#ir )#m0ie %e* "!**i# * ,+i &#mi e $ &! * %e+r 2me %! re &e $ mi*(r!0%e, #&ie+*e 3 e%%e mAme, &(*!/r(!0%e !+ "r#)-!i , (/%i/e $e &! * %e *ervi)e &e Die+. I% '9 ! "#i $ &e '%+.i# , ,+e%,+e m!%i/ e ,+'e%%e *#i$, ,+i "+i**e me$$re + -#mme &! * + e *i /r! &e im"+i**! )e &e m!r)-er e$ &e m! /er, ,+e %e* "!**i# * !0!$$e $ %'2me e$ %! 8e$$e $ &! * %'im"+i**! )e F%e m!r)-er i% %! ver$+ e$ &e %! /#E$er. P%+*ie+r* "er*# e* *# $ e."#*(e* 3 )e m!%-e+r, '!+$e &e v!i )re %e+r* "!**i# *.

CHAPITRE 3I

Il est ncessaire ue l*+$e do$pte 4us u"- ses $oindres passions pour entrer dans l"union di,ine& O me &em! &er! "e+$5A$re *'i% '!+$ *+rm# $er $#+$e* *e* "!**i# * *! * r(*erve, !v! $ ,+e &'!rriver 3 %'($!$ &'+ e *+0%ime "er'e)$i# , #+ *'i% *+''i$ &'e &#m"$er ,+e%,+e*5+ e* &e* "%+* vi#%e $e*, e$ &e (/%i/er )e%%e* ,+i *em0%e $ A$re &e m#i &re im"#r$! )e. O )r#i$ !i*(me $ ,+e )'e*$ + e )-#*e $r#" &i''i)i%e e$ $r#" '2)-e+*e 3 %'2me &'!),+(rir + e *i /r! &e "+re$( e$ + *i /r! & &( +e5 me $, ,+'e%%e e *'!$$!)-e &'!''e)$i# 3 ,+#i ,+e )e *#i$ e )e m# &e. Premi4reme $, 8e r("# &* ,+e $#+$e* %e* "!**i# * e *# $ "!* (/!%eme $ "er i)ie+*e* 3 %'2me, e$ e %+i !""#r$e $ "!* &e* #0*$!)%e* &'+ e (/!%e '#r)e &! * %! "#+r*+i$e &+ 0ie . E e''e$, %e* "!**i# *, ,+! & e%%e* e *# $ ,+e &e "remier* m#+veme $*, e$ ,+! & # e %e+r &# e "#i $ &e )# *e $eme $, '(%#i/ e $ "!* %'2me &e %'+ i# &ivi e, #+ &+ m#i * e%%e* e %'e &($#+r e $ ,+e $r4*5"e+. P'!""e%%e e )e$ e &r#i$ "remier* m#+veme $* )e+. #C %! r!i*# e$ %! v#%# $( '# $ "#i $ &e "!r$, *#i$ e )e ,+i %e* "r()4&e, *#i$ e )e ,+i %e* !))#m"!/ e, *#i$ e )e ,+i %e* *+i$H )!r i% e*$ im"#**i0%e &e %e* &(r!)i er e

)e$$e vie e$ &e %e* '!ire m#+rir $#+$ 3 '!i$, ($! $, )#mme i%* %e *# $, &e* #"(r!$i# * ()e**!ire* &e %! !$+re. Ai *i %'2me, !/i**! $ *e%# %'e*"ri$ e$ %! r!i*# , *e "e+$ &('e &re &e %e+r* im"re**i# *H e%%e "e+$ mAme ,+e%,+e'#i* A$re (%ev(e, *e%# %! v#%# $( #+ %! "!r$ie *+"(rie+re, 3 + e *+0%ime + i# !ve) Die+, e$ 8#+ir &+ re"#* e$ &e* &#+)e+r* ,+'e%%e 9 /#E$e, "e &! $ ,+e %e* "!**i# * e$ %e* m#+veme $* !$+re%* e$ ()e**!ire* *e 'er# $ *e $ir, mAme !ve) vi#%e )e, &! * %! "!r$ie i '(rie+re, "!r)e ,+'i%* '# $ +% )#mmer)e !ve) %! r!i*# e$ %! v#%# $( ,+i "e+$, "e &! $ )e $em"*5%3, *'!""%i,+er! %! )# $em"%!$i# . Se)# &eme $, 8e r("# &* ,+e %'2me e "e+$ "!rve ir 3 + e "!r'!i$e + i# !ve) *# Cr(!$e+r, !v! $ ,+'e%%e *e *#i$ &(/!/(e &e $#+$e* %e* "!**i# * v#%# $!ire* ,+i %! "#r$e $ #+ !+ "()-( m#r$e%, #+ !+ "()-( v( ie%, #+ !+. m#i &re* im"er'e)$i# *. L! r!i*# e e*$ ,+e %'($!$ &'+ i# &ivi e )# *i*$e e )e ,+e %! v#%# $( &e %'2me *#i$ $#+$e $r! *'#r5 m(e e %! v#%# $( &e Die+, &e *#r$e ,+e %! v#%# $( &e Die+ *#i$ %e *e+% "ri )i"e e$ %e *e+% m#$i' ,+i %! '!**e $ !/ir e $#+$e* )-#*e*, )#mme *i %! v#%# $( &e Die+ e$ %! v#%# $( &e %'2me '($!ie $ ,+'+ e v#%# $(. Or, )e$$e $r! *'#rm!5 $i# e*$ ()e**!ire, "+i*,+e *! * e%%e %'2me "#+rr!i$ !v#ir &+ "e )-! $ "#+r &e* im"er'e)$i# * ,+i &("%!i*e $ !+ Sei/ e+r, )!r e%%e v#+&r!i$ &e* )-#*e* ,+'i% e v#+&r!i$ "!*.

Q+! & 8e &i* ,+e %'2me &#i$ *e &('!ire &e* "!**i# * v#%# $!ire* ,+i %'e /!/e $ &! * %e* "%+* "e$i$e* im"er5 'e)$i# *, 8e "!r%e &e )e%%e* !+.,+e%%e* e%%e )# *e $ !ve) v+e H )!r, ,+! $ !+. im"er'e)$i# * ,+'e%%e Re)# !F$ "!*, e%%e e )#mme$$r! i '!i%%i0%eme $ "!r *+r"ri*e #+ "!r i )# *i&(r!$i# H e%%e 'er! mAme ,+e%,+e* "()-(* %(/er*, "+i*,+e le "uste tombe sept fois, )'e*$535&ire ,+e%,+e'#i* IPro$., 77IV, JOL. M!i*, )#mme )e* '!+$e* %+i ()-!""e $ )# $re *! v#%# $(, e$ "!r %! 'r!/i%i$( &# $ %! !$+re -+m!i e e "e+$ A$re e.em"$e ,+e "!r mir!)%e, e%%e* e %+i *# $ "!* +i*i0%e* !+ "#i $ ,+e %e *# $ %e* im"er'e)5 $i# * )# +e*, v#%# $!ire* e$ -!0i$+e%%e*. C!r, %#r*,+e %'2me ! )# $r!)$( &e m!+v!i*e* -!0i$+&e*, %e* im"er'e)$i# * ,+i e !i**e $ *# $ &e* em"A)-eme $* $r4*5)er$!i * &e %'+ i# &e Die+ e$ mAme &e %! "er'e)$i# )-r($ie e, "!r)e ,+e %12me &eme+re %i(e, "!r %e* )-!F e* &e *# -!0i$+&e, !+. )r(!$+re* e$ !+. vi)e*. Ce* im"er'e)$i# * -!0i$+e%%e* *# $, "!r e.em"%e, %! )#+$+me &e "!r%er 0e!+)#+", %'!$$!)-eme $, ,+e%,+e %(/er ,+'i% *#i$, 3 + e "er*# e, 3 + 0!0i%, 3 + %ivre, 3 + e )-!m0re, 3 + e e*"4)e &e #+rri$+re, 3 )er$!i e m! i4re &e )# ver*er, !+ "e$i$ "%!i*ir ,+'# "re & 3 /#E$er %e* )-#*e*, 3 *!v#ir, 3 e $e &re )e ,+'# r!""#r$e, 3 )e $ !+$re* )-#*e* *em0%!0%e*. A+ re*$e, ,+e%,+e "e$i$e* ,+e *#ie $ )e* im"er'e)$i# *, e%%e* em"A)-e $ !0*#%+5

me $ %'2me &e &eve ir "!r'!i$eH "!r)e ,+e )#mme i% 'im"#r$e ,+e %e 'i% &# $ # !$$!)-e + #i*e!+ *#i$ ("!i* #+ me +, "+i*,+'i% %'em"A)-e (/!%eme $ &e *'e v#%er, &e mAme i% e*$ i &i''(re $ ,+'+ e im"er'e)$i# *#i$ /r! &e #+ "e$i$e, "+i*,+'e%%e em"A)-e (/!%eme $ %'2me &e v#%er 3 %! "er'e)$i# e$ 3 %'+ i# &e Die+. A %! v(ri$(, i% e*$ "%+* '!)i%e &e r#m"re + 'i% 0ie me + ,+'+ 'i% '#r$ /r#* ; m!i*, *i %'#i*e!+ e %e r#m"$ e''e)$iveme $, *! )# &i$i# 'e e*$ "!* mei%%e+re H &e mAme i% e*$ "%+* !i*( &e r#m"re %e* %ie * &'+ e %(/4re im"er'e)$i# ,+'+ !$$!)-eme $ )# *i&(r!0%e H m!i*, *i %'2me e %e* r#m"$ "!* e e''e$, e%%e 'e e*$ "!* "%+* %i0re "#+r !%%er 3 %'+ i# &ivi e, ,+#i,+e &'!i%%e+r* e%%e '!**e ()%!$er &e /r! &e* ver$+*. Ce* !$$!)-e*, ,+i "!r!i**e $ *i '!i0%e*, re**em0%e $ 3 )e "e$i$ "#i**# &e mer ,+i !rrA$e, *e%# %e *e $ime $ &e ,+e%,+e* ()riv!i *, %e* "%+* /r#* !vire* &! * %e+r )#+r*eH &e %! mAme m! i4re e%%e* i $err#m"e $ %! )#+r*e &e %'2me ,+i v! *'+ ir 3 *# Cr(!$e+r. C'e*$ "#+r,+#i # e "e+$ v#ir *! * )#m"!**i# )er$!i e* "er*# e*, ,+i *# $ )-!r/(e* &e* ri)-e**e* &e %! /r2)e, &e %! ver$+ e$ &e* 0# e* D+vre*, e$ ,+i '!rrive $ 8!m!i* !+ "#r$ &'+ e "!r'!i$e + i# !ve) Die+, "!r)e ,+'e%%e* '# $ "!* %e )#+r!/e &e &($r+ire %'!$$!)-eme $ ,+'e%%e* # $ 3 + e "e$i$e *!$i*'!)$i# &e* *e *, 3 + e !mi$i( $r#" !$+re%%e, 3 ,+e%,+e 0!/!$e%%e &e )e$$e !$+re,

,+#i,+e, !i&(e* &+ *e)#+r* &e Die+, e%%e* !ie $ 0ri*( %e* )-!F e* &e %'#r/+ei%, &e %! *e *+!%i$(, &e "%+*ie+r* vi)e* /r#**ier* e$ &e "%+*ie+r* "()-(* /rie'*. M!i*, )e ,+i e*$ "ire, %#i &'!v! )er e %! "er'e)$i# , e%%e* re)+%e $ e$ "er&e $ )e ,+'e%%e* # $ !),+i* !ve) 0e!+)#+" &e $r!v!i% H )!r i% e*$ )er$!i ,+e e "#i $ '!ire &e "r#/r4* &! * %! vie *"iri$+e%%e, e *e *+rm# $! $ *#i5 mAme, )'e*$ re$#+r er e !rri4reH e$ e "!* '!ire &e #+ve!+. "r#'i%*, )'e*$ *#+''rir %! "er$e &e *e* ! )ie e* "#**e**i# *, )#mme N#$re5Sei/ e+r #+* %'i *i +e, ,+! & i% &i$ ,+e quiconque ne recueille pas a$ec lui rpand I1atth., 7II, V<L. Q+! & + v!*e e*$ "%ei &e %i,+e+r, %! m#i &re 'e $e ,+i *'9 $r#+ve *+''i$, *i # e %! 0#+)-e, "#+r %! '!ire )#+%er 8+*,+'3 %! &er i4re /#+$$eH &e mAme *i %'2me ,+i e*$ rem"%ie &e %! "r()ie+*e %i,+e+r &e* ver$+* e$ &e* /r2)e* e 'erme %'#+ver$+re ,+'+ e %(/4re im"er'e)$i# '!i$ &! * *# )D+r, )e$$e %i,+e+r e *#r$ "e+ 3 "e+ e$ *e &i**i"e 8+*,+'3 %! m#i &re "!r$ie. Ai *i %! (/%i/e )e ,+'e%%e !""#r$e 3 *e /!r! $ir &e* "e$i$e* im"er'e)$i# * %! 8e$$e &! * &e /r! &* &(*#r&re*, *+iv! $ %! &#)$ri e &e %'E))%(*i!*$i,+e, ,+i #+* !**+re ,+e celui qui mprise les petites choses dchoit peu * peu, et qu'une tincelle au+mente le feu e$ '!i$ + /r! & i )e &ie IEccli., 7I7, J Z 7I, VTL. U e "remi4re im"er'e)$i# , ,+#i,+e %(/4re,

"r#&+i$ %e mAme e''e$ &! * + e 2me ,+i e*$ %2)-e ! %! )#rri/er. E%%e e !$$ire + e *e)# &e e$ "+i* + e $r#i*i4me, e$ !i *i &e* !+$re*, 8+*,+'3 )e ,+'e%%e %'!i$ $#+$ ! %'!i$ "%# /(e &! * + !0Fme &e &(r4/%eme $*. A+**i #+* e !v# * v+ "%+*ie+r* 3 ,+i Die+ !v!i$ i *"ir( + e e.$rAme !ver*i# &e* )r(!$+re*. N(! m#i * *'($! $ e /!/(*, *#+* "r($e.$e &e '!ire &+ 0ie , &! * &e* !mi$i(* e$ &e* )# ver*!$i# * -+m!i e*, i%* # $ "er&+ i *e *i0%eme $ %'e*"ri$ &e Die+, %e /#E$ &e %! *!i $e *#%i$+&e, %e* )# *#%!$i# * i $(rie+re*, %'e.!)$i$+&e e$ %! )# *$! )e &! * %e* e.er)i)e* *"iri$+e%*H e$, r#+%! $ &e )-+$e e )-+$e, i%* *e *# $ "r()i"i$(* e 'i &! * %e+r &er i4re r+i e. Ce* m!%-e+r*, !+ re*$e, e %e+r *# $ !rriv(* ,+e "!r)e ,+'i%* '# $ i ($ei $ &'!0#r& %e 'e+ &e %e+r "!**i# , i )# *erv( &! * %e+r re$r!i$e %! "+re$( ,+e Die+ &em! &!i$ &'e+.. I% '!+$ &# ) "!**er $#+8#+r* "%+* #+$re &! * %e )-emi &e %! "er'e)$i# , e *+rm# $! $ *e* "!**i# * 8+*,+'!+. m#i &re* m#+veme $*, "#+r !rriver !+ $erme ,+'# *e "r#"#*e. C#mme %e 0#i* e "e+$ A$re )-! /e e+ 'e+ %#r*,+'i% %+i m! ,+e + *e+% &e/r( &e %! )-!%e+r ,+i e*$ re,+i*e "#+r %e &i*"#*er, &e mAme %12me e "e+$ A$re "!r'!i$eme $ $r! *'#rm(e e Die+ %#r*,+'e%%e '! "!* !),+i*, e ($#+''! $ *e* "%+* "e$i$e* im"er'e)$i# *, %e &er ier &e/r( &e "+re$( ,+i %+i e*$ ()e**!ire "#+r %!

"r("!rer ! )e$$e $r! *'#rm!$i# . N#+* !v# * + e 'i/+re &e )e)i &! * %e %ivre &e* Ju+es, #+ i% e*$ r!""#r$( ,+'+ ! /e &i$ !+. I*r!(%i$e* ,+e, "+i*,+'i%* '!v!ie $ "!* &($r+i$ %e* C-! ! (e *, %e* Am#rr-#e * e$ %e+r* !+$re* e emi*, e$ ,+ i%* !v!ie $ $!i$ !%%i! )e !ve) e+., Die+ )# *erv!i$ )e* /e *5%3 "!rmi e+., !'i ,+e %e+r* '!+**e* &ivi i$(* '+**e $ %'#))!*i# &e %! "er%e &e )e* mAme* I*r!(%i$e* I Judi., II, V.L. I% !rrive, "!r + 8+*$e 8+/eme $ &+ Cie%, ,+e%,+e )-#*e &e *em0%!0%e 3 "%+*ie+r* ,+e Die+ ! re$ir(* &+ m# &e, e$ &# $ i% ! e.$ermi ( %e* "()-(* e$ "r(ve + %e* re)-+$e*, !'i ,+'i%* *'+ i**e $ !ve) "%+* &e %i0er$( 3 %e+r Cr(!$e+r. M!i*, "!r)e ,+1i%* # $ e $re$e + + )# $i +e% )#mmer)e !ve) %e+r* im"er'e)$i# *, )#mme !ve) %e* e emi* &e %e+r* 2me*, e$ ,+e, "!r + e e.$rAme %2)-e$(, i%* e %e* # $ "!* ! (! $ie*, %! M!8e*$( &ivi e, i &i/ (e &e %e+r '!i0%e**e )rimi e%%e, %e* !0! &# e !+ "#+v#ir &e %e+r* "!**i# *, ,+i %e* e $r!F e $ )#mme &e* )!"$i'* &! * &e* '!+$e* &# $ %'( #rmi$( )r#i$ 3 "r#"#r$i# ,+e %e+r #m0re !+/me $e. L! r+i e &e P(ri)-# re"r(*e $e e )#re )e$$e v(ri$(. Die+ )#mm! &! 3 P#*+( &e r+i er )e$$e vi%%e &e $e%%e *#r$e ,+'i% '9 re*$!i i -#mme*, i 'emme*, i e '! $*, i 0($!i%, i me+0%e*, i !+$re* 0ie *, &e ,+e%,+e !$+re

,+'i%* '+**e $, e$ ,+e "er*# e &'e $re %e* I*r!(%i$e* 'e "ri$ !+)+ e &("#+i%%e, e$ 'e )# BE$ "!* mAme %e &(*ir I Jos., VI, RJL. Ai *i %'2me ,+i !*"ire 3 %'+ i# &e Die+ &#i$ ()e**!ireme $ '!ire m#+rir $#+$ )e ,+'e%%e ! &e *e *+e%, e$ ($#+''er mAme %e &(*ir ,+'e%%e e re**e $, 8+*,+'3 )e ,+'e%%e e !i$ -#rre+r )#mme &'+ e emi ,+e %e Sei/ e+r %+i ! )#mm! &( &'e.$ermi er. L'A"@$re #+* !""re & !+**i 3 r#m"re %e* %ie * ,+i #+* $ie e $ !$$!)-(* !+. )r(!$+re*, ,+! & i% ()ri$ !+. C#ri $-ie * ,+e le temps est court, et qu'* l'a$enir ceu% qui sont maris doi$ent $i$re comme ne l'tant pas , ceu% qui pleurent, comme ne pleurant pas , ceu% qui se r"ouissent, comme ne se r"ouissant plus, ceu% qui ach&tent, comme ne possdant pas, ceu% qui usent de ce monde, comme ne possdant pas, car la fi+ure de ce monde passe II 'or., VII, K, V<, VJ.L. Ce* "!r#%e* m!r,+e $ &i*$i )$eme $ )#m0ie #+* &ev# * !v#ir %e )D+r (%#i/ ( &e* m#i &re* !$$!)-e* "#+r %e* )-#*e* )r((e*, !'i &e 8#+ir &'+ e ($r#i$e + i# !ve) N#$re5Sei/ e+r.

CHAPITRE 3II On rpond - la uestion u"on fait! uilles passions

sont suffisantes pour causer - l"+$e les do$$a(es u"on ,ient d"e%pli uer& Q+#i,+e 8e "+i**e !8#+$er 0e!+)#+" &e )-#*e* 3 )e ,+e 8'!i &i$ 8+*,+'i)i, (! m#i * 8e ie )# $e $er!i &e r("# &re 3 %! ,+e*$i# ,+'# "e+$ '!ire, *!v#ir, *i %e* "!**i# *, ,+e%%e* ,+'e%%e* *#ie $, *+''i*e $ "#+r !""#r$er 3 %'2me %e* &e+. *#r$e* &e &#mm!/e*, %e "#*i$i' e$ %e "riv!$i', &# $ 8'!i "!r%( )i5&e**+*H e$ *i %! "%+* '!i0%e &e* "!**i# *, &e ,+e%,+e !$+re ,+'e%%e *#i$, "e+$ A$re *e+%e %! )!+*e &e* )i , "er%e* e *em0%e ,+e %'2me *#+''re H #+ *i + e "!**i# e*$ %e "ri )i"e &'+ m!%, + e !+$re "!**i# &'+ !+$re m!%. e$ !i *i &e* !+$re*, "!r %e r!""#r$ &e )-!,+e e''e$ 3 )-!,+e "!**i# )#mme 3 *! )!+*e "!r$i)+%i4re. E "remier %ie+, 8e r("# &* ,+e, *'i% *'!/i$ &+ &#mm!/e ,+e #+* !""e%# * "riv!$i', #+ &e %! "riv!$i# &e Die+, i% '9 ! ,+e %! "!**i# v#%# $!ire #+ %'!''e)$i# !+ "()-( m#r$e% ,+i "rive %'2me e )e$$e vie &e %! /r2)e, e$ e %'!+$re &e %! /%#ire, %!,+e%%e )# *i*$e e %! "#**e**i# &e Die+. Se)# &eme $, 8e r("# &* ,+e $#+$e "!**i# v#%# $!ire, 3 %'(/!r& &+ "()-( m#r$e%, #+ &+ "()-( v( ie%,

#+ &e* im"er'e)$i# *, !""#r$e 3 %'2me &e* &#mm!/e* ,+'# #mme "#*i$i'*. I% 9 ! (! m#i * )e$$e &i''(re )e e $re )e* "!**i# *, ,+e )e%%e ,+i re/!r&e %e "()-( m#r$e% !ve+/%e e $i4reme $ %'2me, %! $#+rme $e )r+e%%eme $, %! *#+i%%e, %'!''!i0%i$ e$ %! re'r#i&i$ $#+$ 3 '!i$H e$ )e$$e ,+i *e "#r$e !+ "()-( v( ie% e$ !+. im"er'e)$i# * e )!+*e "!* )e* m!+. &! * )e* e.)4*, m!i* &! * + &e/r( 0e!+)#+" m#i &re, "+i*,+'e%%e e "rive "!* %'2me &e *# Die+. I% 9 ! )e"e &! $ &e* &e/r(* #+ "%+* /r! &*, #+ "%+* "e$i$*, &! * )e* &#mm!/e*, *e%# %e* &iver*e* &i*"#*i$i# * &e %12me, 8e ve+. &ire *e%# *! "%+* /r! &e #+ *! "%+* "e$i$e %2)-e$(, #+ $i(&e+r, #+ !+$re* &('!+$*, ,+i *# $ %! me*+re &e *# !ve+/%eme $, &e *! "ei e, &e *e* $!)-e*, &e *! '!i0%e**e, &e *# re'r#i&i**eme $. I% '!+$ $#+$e'#i* #0*erver ,+'e )#re ,+e $#+$e* )e* "!**i# * )!+*e $ $#+$e* )e* "er$e* "#*i$ive*, i% 9 e ! ,+i e )!+*e $ ,+e%,+e*5+ e* &ire)$eme $. Ai *i %e* *#+i%%+re* &+ )#r"* e$ &e %'e*"ri$ vie e $ &ire)$eme $ &e %! "!**i# &'im"+re$(H %e* "ei e* &e %'2me !i**e $ &e %! "!**i# &'!v!ri)eH *# !ve+/%eme $, &e %! "!**i# &e v!i e /%#ireH *! $i(&e+r, &e %! "!**i# &e /#+rm! &i*e. Ge%! 'em"A)-e "!* ,+e $#+$e* )e* "!**i# * e %! 8e$$e $ e mAme $em"* &! * $#+* %e* !+$re* &#mm!/e* &'+ e m! i4re m#i * &ire)$e, e$ )#mme )!+*e* m#i * "ri )i"!%e* &e )e* e''e$*. L! r!i*# e+ e*$ ,+e %e*

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i v#%# $!ire*, i &e* "e *(e* e$ &e* "remier* m#+veme $*, i &e* !+$re* $e $!$i# * !+.,+e%%e* # e )# *e $ "#i $. T#+$e* )e* )-#*e* e +i*e $ +%%eme $ 3 %'2meH e$ ,+#i,+e )e%+i ,+i e e*$ !/i$( *'im!/i e )# $r!)$er ,+e%,+e* $!)-e* &e )# *)ie )e, (! m#i * i% 'e reB#i$ !+)+ m!%H !+ )# $r!ire, i% ! %'#))!*i# , *'i% r(*i*$e, &'!),+(rir &e %! '#r)e &! * %'e.er)i)e &e* ver$+*, &e %! "+re$( &'2me, &e %! )# !i**! )e &! * %e* v#ie* *"iri$+e%%e*, e$ "%+*ie+r* !+$re* 0ie * )(%e*$e*, )#mme N#$re5Sei/ e+r %e &i$ 3 *!i $ P!+%, ,+! & i% %'!**+re ,+e %! '#r)e e$ %! ver$+ *e "er'e)$i# e $ &! * %! '!i0%e**e III 'or., 7II, KL. M!i* %e* "!**i# * v#%# $!ire* *# $ &e* *#+r)e* '()# &e* &e $#+* )e* m!+.. De %3 vie $ ,+e %e* &ire)$e+r* # $ + *#i "!r$i)+%ier &e m#r$i'ier )e+. ,+i *e me$$e $ *#+* %e+r )# &+i$e, e$ &e %e* "river &e $#+$e* %e* )-#*e* ,+i "e+ve $ '%!$$er %e+r* "!**i# *, &e "e+r ,+'i%* e $#m0e $ &! * $#+* )e* i )# v( ie $*.

CHAPITRE 3III 'uel ues $o5ens pour entrer! par la foi! dans la nuit ou la $ortification des sens&

I% me re*$e 3 &# er &e* !vi* 3 %'2me "#+r e $rer &! * %! +i$ #+ %! m#r$i'i)!$i# &e* *e *, )e ,+'e%%e "e+$ '!ire e &e+. m! i4re* ; %'+ e e*$ !)$ive, %'!+$re e*$ "!**ive. L! "remi4re )# *i*$e e )e ,+e %'2me, !i&(e &e %! /r2)e &ivi e, !/i$ &e *# )@$( "#+r 9 e $rer ; #+* e "!r%er# * &! * %e* !vi* ,+e #+* &# er# * )i5!"r4*. L! *e)# &e e*$ ,+e %'2me e '!i$ rie &'e%%e5mAme, m!i* Die+ #"4re e e%%e "!r %e* *e)#+r* "!r$i)+%ier* ,+'i% %+i &# eH &e $e%%e *#r$e ,+'e%%e e '!i$ ,+e re)ev#ir e$ *#+''rir %'#"(r!$i# &ivi e e 9 )# *e $! $. N#+* e $r!i$er# * &! * %e %ivre &e %! <uit obscure, e "!r%! $ &e )e+. ,+i )#mme )e $ 3 *'!""%i,+er 3 %! vie *"iri$+e%%e. Or, ,+#i,+e %e* i *$r+)$i# * ,+e #+* &# # * i)i "#+r v!i )re #* "!**i# * *#ie $ )#+r$e* e$ !0r(/(e*, #+* )r#9# * ,+'e%%e* *er# $ e''i)!)e* e$ $r4*5+$i%e* 3 )e+. ,+i *'e *ervir# $ !ve) &i%i/e )e e$ !ve) 'i&(%i$( H %e* v#i)i ; L! "remi4re e*$ &'!v#ir )# $i +e%%eme $ %e &(*ir e$ %e *#i &'imi$er P(*+*5C-ri*$ e $#+$e* )-#*e*, &e m(&i$er "#+r )e$ e''e$ *! vie e$ *e* !)$i# *, &e *'9 )# '#rmer e $i4reme $, e$ &e *e )#m"#r$er, &! * $#+$e* %e* #))!*i# *, )#mme i% *'9 'E$ )#m"#r$( %+i5mAme, *'i% %e* !v!i$ e+e*. L! *e)# &e e*$ ,+e, "#+r !))#m"%ir )e &e**ei , i%* &#ive $ re # )er, "#+r %'!m#+r &e N#$re5Sei/ )+r, 3 $#+* %e* "%!i*ir* &e* *e *, "+i*,+'i% *'e e*$ %+i5mAme "riv(,

'!9! $ "#i $ &'!+$re *!$i*'!)$i# , e )e m# &e, e$ 'e v#+%! $ "#i $ !v#ir &'!+$re ,+e )e%%e &'e.()+$er %! v#%# $( &e *# P4re. N#+* !""#r$er# * &e* e.em"%e* "!r$i)+%ier* &e )e)i. S'i% *e "r(*e $e + e #))!*i# &'e $e &re &e* )-#*e* ,+i e )# $ri0+e $ e rie 3 %! /%#ire &e N#$re5Sei/ e+r, i%* '9 &#ive $ "#i $ "re &re "%!i*ir, i mAme %e* ()#+$er, *'i% e*$ "#**i0%e. I% '!+$ !+**i ,+'i%* re8e$$e $ %e )# $e $eme $ ,+'i%* "e+ve $ re)ev#ir, #+ &e %e+r* re/!r&*, #+ &e %e+r* )# ver*!$i# * !ve) %e "r#)-!i , #+ &e %'#"(r!$i# &e* !+$re* *e *, e$ ,+'i%* "r!$i,+e $ e )e* re )# $re* + e ri/#+re+*e m#r$i'i)!$i# , %#r*,+'i% e*$ e %e+r "#+v#ir &'e +*er &e %! *#r$e H )!r, *'i% !rrive ,+e%,+e'#i* ,+'i%* e *e "+i**e $ &i*"e *er &e *e *ervir &e* )-#*e* ,+i *# $ !/r(!0%e* !+. *e *, i%* e &#ive $ +%%eme $ *e "%!ire !+ /#E$ ,+'i%* 9 *e $e $ ()e**!ireme $. I% '!+$, !+ )# $r!ire, ,+'i%* *'e''#r)e $ &e %'($ei &re e$ &'e e''!)er %'im"re**i# , e$ "!r )e m#9e+ i%* %!i**er# $ %e* *e * &! * %'i *e *i0i%i$( e$ &! * %'i/ #r! )e &e )e "%!i*ir, )#mme *i, e e''e$, i%* e %e "er)ev!ie $ "!*H e$ i%* 'er# $ !i *i &e /r! &* "r#/r4* e %! ver$+. A+ re*$e, %e mei%%e+r m#9e , %e "%+* m(ri$#ire e$ %e "%+* "r#"re "#+r !),+(rir %e* ver$+*, %e m#9e , &i*58e, %e "%+* *Er "#+r m#r$i'ier %! 8#ie, %'e*"(r! )e, %! )r!i $e e$ %! &#+%e+r, e*$ &e *e "#r$er $#+8#+r* !+. )-#*e* # "!* %e*

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O. P#+r !rriver 3 )e ,+e v#+* e *!ve? "!*, i% '!+$ "!**er "!r )e ,+e v#+* i/ #re?. Y. P#+r !v#ir )e ,+e v#+* e "#**(&e? "!*, i% e*$ ()e**!ire ,+e v#+* "!**ie? "!r )e ,+e v#+* '!ve? "!*. U. P#+r &eve ir )e ,+e v#+* 'A$e* "!*, v#+* &eve? "!**er "!r )e ,+e v#+* 'A$e* "!*.

LE MO6EN 1E NE PA7 EMP8CHER LE TOUT& J. L#r*,+e v#+* v#+* !rrA$e? 3 ,+e%,+e )-#*e, v#+* )e**e? &e v#+* 8e$er &! * %e $#+$. R. C!r "#+r ve ir &+ $#+$ !+ $#+$, v#+* &eve? v#+* re # 5 )er &+ $#+$ !+ $#+$. V. E$ ,+! & v#+* *ere? !rriv( 3 %! "#**e**i# &+ $#+$, v#+* &eve? %e re$e ir e e v#+%! $ rie . T. C!r, *i v#+* v#+%e? !v#ir ,+e%,+e )-#*e &! * %e $#+$, v#+* '!ve? "!* v#$re $r(*#r $#+$ "+r e Die+. C'e*$ &! * )e &( Eme $ ,+e %'e*"ri$ $r#+ve *# re"#* H

)!r, e e &(*ir! $ "%+* rie , i% 'e*$ !$$ir( i !+. /r! &e* i !+. "e$i$e* )-#*e*, "!r)e ,+'i% e*$ &! * %e )e $re &e *# -+mi%i$(. M!i*, !+ )# $r!ire, *'i% *#+-!i$!i$ %! m#i &re )-#*e, i% e *e $ir!i$ !+**i$@$ &e %! "ei e.

CHAPITRE 3IV E%plication du second ,ers 9 Enflamme d'un amour inquiet& A"r4* !v#ir e."%i,+( %e "remier ver* &+ )! $i,+e ,+e #+* !v# * mi* !+ )#mme )eme $ &e )e %ivre, e$ !v#ir "!r%( &e %! +i$ &e* *e *, &e *! !$+re e$ &e* m#9e * &'9 e $rer, i% '!+$ $r!i$er &e *e* "r#"ri($(* e$ &e *e* e''e$* !&mir!0%e*, e$ &()%!rer %e *e * &+ *e)# & ver* e$ &e* !+$re* ,+i *+ive $. L'2me &i$ &# ) ,+'e%%e ! "!**( "!r %e* i ,+i($+&e* &'+

!m#+r ,+i %'e '%!mm!i$, e$ ,+'e%%e e*$ !rriv(e, "!r %! +i$ #0*)+re &+ *e *, 3 %'+ i# &e *# 0ie 5!im(H )!r i% ($!i$ ()e**!ire, "#+r &#m"$er $#+$e* *e* "!**i# * e$ "#+r re'+*er %e "%!i*ir &e $#+$e* %e* )-#*e* ,+e %! v#%# $( !ime, e$ &# $ e%%e ve+$ !v#ir %! 8#+i**! )eH i% ($!i$, &i*58e, ()e**!ire ,+e %'2me 'E$ em0r!*(e &+ *!i $ !m#+r &e %'"#+. &ivi , !'i ,+'e 9 me$$! $ $#+$ *# "%!i*ir, e%%e e reBE$ !**e? &e '#r)e e$ &e )# *$! )e "#+r re8e$er %'!m#+r &e* !+$re* #08e$*. De *#r$e ,+e )e '($!i$ "!* !**e?, "#+r re"#+**er %'im"re**i# &e* "!**i# * *e *+e%%e*, &'!imer *# ("#+. H i% '!%%!i$ e )#re ,+'e%%e 'E$ $#+$ 3 '!i$ "#**(&(e &e )e$ !m#+r, e$ ,+'e%%e e re**e $F$ mAme %e* i ,+i($+&e*. E e''e$, %! vi#%e )e &e* "!**i# * (me+$ *#+ve $ %! "!r$ie i '(rie+re &e %'-#mme, e$ %'!""%i,+e !+. #08e$* m!$(rie%* &e $e%%e *#r$e, ,+e *i %! "!r$ie *+"(rie+re e *e $ &e* !r&e+r* "#+r %e* )-#*e* *"iri$+e%%e* "%+* /r! &e* ,+e )e* m#+veme $*, e%%e e "e+$ v!i )re %e "%!i*ir ,+e %e* )-#*e* *e *+e%%e* %+i )!+*e $, i e $rer &! * %! +i$ &+ *e *, i &eme+rer &! * %'#0*)+ri$(, )'e*$5 35&ire &! * %! "riv!$i# &e* &(%i)e* &e %! "!**i# . Pe 'e &ir!i "!* &!v! $!/e *+r )e *+8e$H !+**i 0ie )e 'e*$ "!* %e %ie+ &e %'e.!mi er, e$ mAme # e "e+$ e."rimer %e* &i''(re $e* i ,+i($+&e* &e )e$ !m#+r !+.,+e%%e* %'2me e*$ e."#*(e &! * %e* )#mme )eme $* &e *# + i# !ve) Die+, i %e* *#i * e$ %e* !&re**e* ,+'e%%e

em"%#ie "#+r *#r$ir &e *! m!i*# , )'e*$535&ire &e *! v#%# $(, e$ "#+r e $rer &! * %! +i$, #+ &! * %! m#r$i'i)!$i# &e *e* "!**i# *. O e *!+r!i$ &ire )#m0ie %e* "ei e* &e )e$$e +i$ &evie e $ '!)i%e*, )#m0ie %e* &! /er* ,+e %'2me )#+r$ %+i &evie e $ &#+., 3 )!+*e &e* *#i * e$ &e* i ,+i($+&e* ,+e %'!m#+r &e %'"#+. %+i &# e. Si 0ie ,+'i% v!+$ mie+. )# *i&(rer $#+$e* )e* )-#*e* e$ %e* /#E$er i $(rie+reme $, ,+e &'e $re"re &re &e %e* ()rire.

CHAPITRE 3V 1claration des autres ,ers de ce Canti ue& O l'heureuse fortune ! Je suis sortie sans tre aperue, Lorsque ma maison tait tranquille. L'2me *e *er$ i)i &e %! )#m"!r!i*# &'+ e*)%!ve ,+i *'e*$ime -e+re+. &e *#r$ir &e *! *ervi$+&e *! * ,+e "er*# e %'em"A)-e &e "re &re %! '+i$eH )!r, &e"+i* %e "()-( #ri/i e%, e%%e e*$ e*)%!ve &e* "!**i# * &+ )#r"* ; )'e*$ "#+r,+#i e%%e )r#i$ ,+e *# *#r$ e*$ -e+re+. ,+! & e%%e *e &(%ivre &e %e+r $9r! ie, e$ *+r$#+$ ,+! & e%%e *'e

!''r! )-i$ &e $e%%e m! i4re, ,+'!+)+ e &'e%%e* e %'#0*erve e$ e %+i '!i$ #0*$!)%e. I% %+i ! ($( !v! $!/e+., "#+r e.()+$er )e &e**ei , &e *#r$ir "e &! $ + e #0*)+re +i$, )'e*$535&ire &e *e "river &e %! &(%e)$!$i# &e* )r(!$+re*, e$ &e m#r$i'ier *e* "!**i# *. Ce ,+'e%%e ! '!i$ '#r$ -e+re+*e5 me $, %#r*,+e *! m!i*# ($!i$ $r! ,+i%%e, )'e*$535&ire %#r*,+e *! "!r$ie *e *i$ive, ,+i e*$ %! m!i*# e$ %! &eme+re &e* "!**i# *, 8#+i**!i$ &'+ e /r! &e $r! ,+i%%i$(, "!r)e ,+'e%%e* ($!ie $ m#r$i'i(e* e$ !**#+"ie*, e$ ,+'e%%e* e %! $r#+0%!ie $ "%+* )#mme e%%e* '!i*!ie $ !+"!r!v! $ H )!r %'2me '!),+ier$ 8!m!i* *! %i0er$(, e$ e re"#*e "#i $ &! * %'+ i# &e Die+, !v! $ ,+'e%%e !i$ $e%%eme $ ($#+''( %e* "!**i# * e$ %e* m#+veme $* &e %! "!r$ie ! im!%e, ,+'i%* e *'#""#*e $ "%+* !+. #"(r!$i# * &e %'e*"ri$ e$ &e %! v#%# $(.

LIVRE II
Ou l'on traite de la foi, qui est le moyen le plus proche de l'union divine : on y parle aussi de la nuit de l'esprit, contenue dans le second cantique.
Je suis sortie dans l'obscurit, tant en assurance, Par un degr secret, et tant dguise. O l'heureuse fortune ! Dans les tnbres, et tant bien cache, Lorsque ma maison tait tranquille.
CHAPITRE PREMIER L'claircissement de ce Cantique. CHAPITRE II On commence traiter de la seconde partie ou de la seconde cause de cette nuit qui est la !oi et on prou"e par deu# raisons qu'elle est plus o$scure que la premi%re et la troisi%me partie de cette nuit. CHAPITRE III &e quelle mani%re la !oi est une nuit o$scure l''me ( on le prou"e par la raison et par l'autorit de l)*criture.

CHAPITRE I+ L''me doit demeurer dans l'o$scurit autant qu'il lui est possi$le a!in que la ,oi la conduise une minente contemplation. CHAPITRE + Ce que c'est que l'union de l''me a"ec &ieu. .ur quoi on apporte une similitude. CHAPITRE +I Les trois "ertus t/olo0ales doi"ent per!ectioner les trois puissances de l''me. - &e quelle mani%re ces trois "ertus les pri"ent de toutes c/oses et les rduisent l'o$scurit. - On e#plique deu# passa0es de l'*criture l'un de saint Luc l'autre d'Isa1e. CHAPITRE +II Com$ien le c/emin qui conduit la "ie est troit et com$ien il !aut 2tre li$re et d0a0 de toutes c/oses pour 3 marc/er. - On commence aussi parler de la nudit de l'entendement. CHAPITRE +III 4i les Cratures ni les connaissances naturelles de l'esprit /umain ne peu"ent 2tre un mo3en proc/ain pour s'unir &ieu. CHAPITRE I5 &e quelle mani%re la !oi est l'entendement un mo3en proc/ain et proportionn pour le"er l''me l'union di"ine. - On apporte quelques passa0es et quelques !i0ures de l'*critdre sainte pour prou"er cette "rit. CHAPITRE 5 La distinction des di"erses connaissances qui peu"ent "enir de l'esprit. CHAPITRE 5I &e la perte et des o$stacles que les connaissances de l'esprit peu"ent causer l''me par les o$6ets qui sont prsents naturellement au# sens e#trieurs et de quelle mani%re l)'me s'3 doit comporter. CHAPITRE 5II On traite ces reprsentations ima0inaires et purement naturelles. - On montre du quelle nature elles sont et qu'elles ne peu"ent 2tre un mo3en proportionn pour arri"er l'union de &ieu et com$ien elles nuisent l''me lorsque

l)'me ne s'en dtac/e pas. CHAPITRE 5III On propose les si0nes que l'/omme spirituel peut remarquer en lui7m2me pour commencer renoncer au# reprsentations ima0inaires et au discours dans la mditation. CHAPITRE 5I+ On apporte les raisons qui prou"ent la ncessit d'a"oir ces trois si0nes pour !aire de plus 0rands pro0rs en la "ie spirituelle. CHAPITRE 5+ Il est quelque!ois e#pdient ceu# qui a"ancent en l'oraison et qui commencent a entrer dans la contemplation de se ser"ir du discours et des oprations de leurs puissances naturelles. CHAPITRE 5+I Les reprsentations ima0inaires que &ieu op%re surnaturellement dans la !antaisie ne peu"ent ser"ir connue mo3en proc/ain l''me pour par"enir l'union di"ine. CHAPITRE 5+II Pour satis!aire la di!!icult propose on dclare la !in que &ieu re0arde et la mani%re dont il se sert pour "erser dans l)'me par les sens ses $iens spirituels. CHAPITRE 5+III &es domma0es que les ma8tres de la "ie spirituelle peu"ent causer au# 'mes quand ils ne les diri0ent pas $ien pendant qu'elles re9oi"ent ces "isions ima0inaires : et comment ces reprsentations quoiqu'elles "iennent de &ieu peu"ent 6eter ces 'mes dans l'erreur. CHAPITRE 5I5 On montre par des autorits de l'Ecriture que les r"lations et les paroles intrieures de &ieu quoique "rita$les nous peu"ent 2tre occasion de surprise. CHAPITRE 55 On apporte des passa0es de la sainte *criture pour nous con"aincre que les paroles et les prop/ties de &ieu quoique "rita$les en elles7m2mes ne sont pas tou6ours certaines en leurs causes. CHAPITRE 55I ;uoique &ieu rponde quelque!ois au# demandes que nous lui !aisons et qu'il use a"ec nous d'une

0rande condescendance nanmoins cette mani%re d'a0ir lui dpla8t et il s'en met en col%re. CHAPITRE 55II Pourquoi il n'est pas permis dans la loi de 0r'ce de demander quelque c/ose &ieu par des "oies surnaturelles comme on le pou"ait !aire dans la loi ancienne. Cette question qui n'est pas dsa0ra$le contri$ue la connaissance des m3st%res de notre sainte !oi et on prou"e cette "rit par un passa0e de saint Paul qu'on e#plique par rapport a ce su6et. CHAPITRE 55III On commence parler des connaissances intellectuelles qui appartiennent purement la "oie de l'esprit et on les e#plique. CHAPITRE 55I+ &e deu# portes de "isions intellectuelles qui arri"ent dans les "oies surnaturelles. CHAPITRE 55+ &es r"lations de leur nature et de leur distinction. CHAPITRE 55+I &es connaissances intellectuelles de la "rit toute nue : de leurs di!!rences et comment l''me s'3 doit comporter. CHAPITRE 55+II &es secondes r"lations qui consistent mani!ester les secrets et les m3st%res cac/s : de quel usa0e elles sont pour aller l'union di"ine: de quelle mani%re elles peu"ent l'emp2c/er et comment le dmon peut tromper l''me en cette mati%re. CHAPITRE 55+III &es paroles intrieures qui sont prsentes surnaturellement l'esprit et de leurs di!!rences. CHAPITRE 55I5 On parle de la premi%re esp%ce de paroles que l'esprit !orme en lui7m2me dans son recueillement et on apporte leur cause leur utilit et leurs domma0es. CHAPITRE 555 On traite des paroles intrieures qui sont !ormes surnaturellement dans l'esprit. - On a"ertit l)'me des

domma0es qu'elles peu"ent apporter et on donne les instructions ncessaires pour n'3 pas 2tre tromp. CHAPITRE 555I &es paroles su$stantielles qui se !orment intrieurement dans l'esprit de leur di!!rence d'a"ec les paroles !ormelles de leur utilit de la rsi0nation et de la r"rence a"ec lesquelles l''me s'3 doit comporter. CHAPITRE 555II On parle des penses que l'entendement re9oit des sentiments Intrieurs qui sont imprims surnaturdlement dans l''me. - On rapporte leur cause et on donne l''me le mo3en de se 0ou"erner en ces communications de peur de dtruire la "oie de l'union di"ine.

C !"I#RE "RE$IER
L'%claircissement de ce Cantique.

L''me s'entretient ici de l'/eureu# sort qui lui est arri" lorsqu'elle a dli"r son esprit de toutes les imper!ections spirituelles et de toutes les passions de proprit qu'elle sentait dans les c/oses qui re0ardent la spiritualit. Ce qui lui a caus un $on/eur d'autant plus 0rand qu'elle a eu plus de peine ta$lir le calme dans la partie suprieure et entrer dans l'o$scurit intrieure qui consiste teindre dans le c<ur l'amour de toutes les c/oses tant matrielles que spirituelles: nous l'appelons nudit d'esprit ou pri"ation des c/oses qui !rappent les sens et qui

touc/ent l'esprit. L''me se procure cette pri"ation en s'appu3ant sur la !oi par laquelle elle s'l%"e "ers &ieu comme !ont ceu# qui tendent la per!ection et au#quels principalement 6e parle en cet endroit. Pour cette raison on peut dire que la !oi est tout ensem$le et secr%te et c/elle. Elle est secr%te parce que les "rits qu'elle ensei0ne sont o$scures et comme cac/es l'entendement: elle est c/elle parce qu'elle contient plusieurs de0rs par lesquels nous montons &ieu. Ainsi l''me tant pri"e de la lumi%re naturelle qu'elle rece"ait des sens et de l'esprit est en"ironne d'o$scurit: et passant au7del des $ornes de la nature et de la raison elle "a 6usqu' &ieu par cette c/elle de la !oi qui pn%tre les plus pro!onds secrets du Crateur. Pour cette cause l''me dit qu'tant d0uise elle est sortie parce qu'elle tait sous une !orme qui n'tait plus naturelle mais qui tait toute c/an0e en !orme di"ine par le mo3en de la !oi qui la conduisait &ieu. Et ainsi ce c/an0ement de !orme ou de personne tait cause que ni les cratures ni la raison ni le dmon m2me ne la reconnaissaient point et ne l'emp2c/aient nullement de sortir de sa maison. En e!!et rien de tout cela ne peut lui nuire tandis qu'elle marc/e dans cette "i"e !oi. &e plus &ieu cac/e l''me: il la cou"re d'un "oile :

il la prser"e de toutes les em$=c/es du dmon a!in qu'elle marc/e s=rement dans l'o$scurit. Elle est cac/e au dmon parce que la !oi est pour le dmon une o$scurit si noire qu'il n'3 peut aperce"oir l''me. Aussi l''me dit qu'elle est sortie a"ec s=ret et dans les tn%$res: car celui qui s'loi0ne de l'ide des c/oses naturelles et des c/oses raisonna$les et spirituelles et qui suit l'o$scurit de la !oi comme le 0uide in!ailli$le de son c/emin celui7l marc/e "ers &ieu en assurance et sans dan0er. L''me a6oute qu'elle a pass par cette nuit spirituelle lorsque sa maison tait paisi$le c'est77dire lorsque sa partie spirituelle et raisonna$le 0o=tait une pai# inaltra$le. Les puissances et les !orces naturelles de la m2me partie sont apaises les mou"ements aussi que les sens e#citaient et !aisaient passer 6usqu' la partie suprieure sont calms lorsque l''me est par"enue l'union de &ieu. Ainsi elle ne dit pas maintenant qu'elle est sortie !ort a0ite des inquitudes de l'amour comme elle le disait dans la premi%re nuit du sens: car les soins et les a0itations de l'amour sensi$le taient ncessaires pour renoncer toutes les c/oses matrielles pour entrer dans la nuit du sens et pour sortir de la capti"it des

passions. Mais a!in d'ta$lir la pai# et la tran7 quillit dans l'esprit et dans les puissances de la partie suprieure il ne !aut que se !onder sur une !oi pure et s'3 con!irmer da"anta0e: apr%s quoi l''me se 6oint son $ien7aim par une union de simplicit de puret d'amour et de ressem$lance. On remarquera aussi que l''me dit dans le premier cantique o> il s'a0it de la partie animale de l'/omme qu'elle est sortie d'une nuit o$scure: et que parlant prsentement de la nuit de l'esprit elle dit qu'elle est sortie dans les tn%$res parce que l'o$scurit de l'esprit ou de la partie spiri7 tuelle est plus 0rande que l'o$scurit de la partie sensiti"e et matrielle de la m2me mani%re que les tn%$res sont quelque!ois plus noires que l'o$scurit de la nuit naturelle puisqu'on s'aper7 9oit de quelque c/ose dans la nuit et qu'on ne "oit rien dans les tn%$res. Ainsi il reste dans la nuit du sens un peu de lumi%re puisque l'enten7 dement et la raison n'3 sont pas a"eu0ls et ont encore quelque connaissance. Mais il n'3 a aucu7 ne lumi%re dans la nuit de l'esprit 6e "eu# dire dans l'o$scurit de la !oi pure qui !ait cette nuit: c'est pourquoi l''me dit dans ce cantique que ce qu'elle ne dit pas dans l'autre ( qu'elle a marc/ dans l'o$scurit et a"ec $eaucoup de s=ret : car

moins elle se sert de ses propres !orces et de sa capacit naturelle plus elle est assure en son c/emin parce qu'elle !ait de plus 0rands pro0r%s en la !oi. ?'e#pliquerai amplement toutes ces c/oses dans ce li"re : mais 6e prie le lecteur de le lire a"ec attention cause du su6et qui est de 0rande importance pour le $ien spirituel de l''me: et quoique les mati%res soient o$scures nanmoins la connaissance des unes dispose l'esprit mieu# entendre les autres: tellement qu'il en aura en!in une par!aite intelli0ence.

C !"I#RE II
On commence & traiter de la seconde partie, ou de la seconde cause de cette nuit, qui est la foi, et on prouve par deu' raisons qu'elle est plus o(scure que la premi)re et la troisi)me partie de cette nuit.

Il !aut maintenant parler de la seconde partie de cette nuit qui est la !oi: c'est l'admira$le mo3en d'aller au terme qui est &ieu : c'est la seconde cause ou la seconde partie de cette nuit

au re0ard de l''me. Car la !oi qui est entre &ieu et l''me est compare minuit: de sorte que nous pou"ons dire que l''me est alors dans une plus 0rande o$scurit que n'est la premi%re et la troisi%me partie de cette nuit puisque la premi%re partie de la nuit du sens est sem$la$le la premi%re partie de la nuit naturelle o> les o$6ets matriels commencent dispara8tre nos 3eu# quoiqu'elle ne soit pas destitue de toute lumi%re comme est minuit: la troisi%me partie qui est l'aurore n'est pas non plus si o$scure puisqu'elle est proc/e de la lumi%re du 6our et des ra3ons du soleil. On compare cette partie &ieu : car quoique &ieu soit l''me une nuit aussi o$scure que l'est la !oi toute!ois lorsque l''me a pass par les trois parties de cette nuit qui lui est naturelle &ieu rpand surnaturellement dans elle la cl ail d'une mani%re su$lime suprieure et connue par une douce e#prience: et c'est en ce temps7l que l'union par!aite a"ec &ieu commence: ensuite elle s'ac/%"e dans la troisi%me partie de la nuit qui est sans doute moins o$scure que les deu# autres nuits. &e plus cette seconde nuit de la !oi est plus o$scure que la premi%re parce que la premi%re re0arde la partie in!rieure de l'/omme et cons7

quemment elle est e#trieure: mais la seconde re0arde la partie suprieure et raisonna$le et par une suile ncessaire elle est intrieure et plus o$scure : car elle dpouille l''me de sa lumi%re raisonna$le ou pour mieu# dire elle l'a"eu0le non pas en dtruisant sa raison et sa lumi%re mais en le"ant l''me la lumi%re surnaturelle de la !oi et en la per!ectionnant par les actes de la !oi dans les c/oses di"ines et dans la mani%re de les conna8tre : c'est pourquoi cette !oi ressem$le minuit qui est la partie la plus o$scure de toute la nuit. 4ous de"ons donc montrer ici que cette seconde partie de la nuit c'est77dire la !oi est une nuit l'esprit comme la premi%re partie est une nuit au sens. 4ous parlerons aussi des c/oses qui lui sont contraires et de ce que l''me doit !aire pour entrer en cette nuit par ses oprations: car pour ce qui touc/e la mani%re passi"e d'3 pntrer c'est77dire les oprations que &ieu !ait dans l''me pour l'3 introduire nous en traiterons dans le troisi%me li"re.

C !"I#RE III
*e quelle mani)re la foi est une nuit o(scure &

l'+me : on le prouve par la raison et par l'autorit% de l,-criture.

Les t/olo0iens ensei0nent que la !oi est une /a$itude certaine et o$scure in!use dans l''me: on l'appelle une /a$itude o$scure parce qu'elle nous incline croire les "rits que &ieu nous a r"les et qui surpassent nos lumi%res naturel7 les et la capacit de notre esprit. Cette lumi%re tant in!iniment plus 0rande que la n@tre elle est l)0ard de l''me aussi o$scure que des tn%$res tr%s7paisses parce qu'une lumi%re tr%s7clatanle teint une lumi%re tr%s7petile comme nous "o3ons que les ra3ons du soleil !ont dispara8tre les autres lumi%res et qu'ils nous $louissent la "ue ou plut@t nous a"eu0lent n'3 a3ant nulle proportion entre la 0randeur e#cessi"e de leur lumi%re et la !ai$lesse e#tr2me de nos 3eu#. &e la m2me mani%re la lumi%re de la !oi surpasse par sa 0randeur e#cessi"e et par son in!usion surnaturelle la lumi%re de notre entendement parce qu'il ne peut conna8tre de lui7m2me que les c/oses naturelles quoique &ieu puisse l'le"er par une puissance e#traordinaire la connaissan7 ce des c/oses surnaturelles. C'est pourquoi il ne saurait a"oir la connaissance des o$6ets de

quelque nature qu'ils soient que par le mo3en des sens e#trieurs et des ima0es que l'ima0ination lui prsente comme des ta$leau# ressem$lant au# c/oses que les sens per9oi"ent: si $ien que c'est la puissance et l)o$6et qui !orment la connaissance. &e sorte que si on racontait un /omme des c/oses dont il n'aurait ni acquis la connaissance ni "u la ressem$lance en peinture ou en quelque autre mani%re il ne les conna8trait pas plus que si on ne lui en a"ait point parl. Par e#emple si on lui soutenait qu'il 3 a dans une 8le une esp%ce d'animal qu'il n'aurait 6amais "u et dont il ne trou"erait aucune ressem$lance dans les animau# qui lui sont connus il n'en conce"rait aucune ide quoiqu'on lui en rapport't $eaucoup de c/oses. &e m2me si on !aisait un a"eu0le7n la description de la couleur $lanc/e ou rou0e il ne lui en resterait pi esp%ce dans l'ima0ination ni connaissance dans l'esprit parce qu'il n'en aurait point de li0ure ressem$lante n'a3ant rien "u de sem$la$le. Ainsi a"ec quelque proportion la !oi nous propose des c/oses que nous n'a"ons "ues ni dans elles7m2mes ni dans des o$6ets naturels qui puissent nous en tracer l'ima0e : si $ien que n'tant pas proportionnes nos sens nous ne

pou"ons pas les conna8tre naturellement. Il !aut donc que &ieu nous les r"%le et que quand on nous les ensei0ne nous les cro3ions en soumettant notre entendement et ses lumi%res naturelles au# lumi%res di"ines de la !oi et en nous a"eu0lant nous7m2mes pour sui"re ses connaissances o$scures : car comme dit saint Paul la !oi "ient de l'ou1e et l'ou1e de la parole de ?sus7C/rist ARom. 5 BCD. Ce n'est pas une science qui entre dans l'esprit par nos sens mais c'est le consentement que l''me donne au# c/oses qui entrent par l'ou1e. Cependant les e#emples que nous a"ons ap7 ports ne !ont pas asseE conce"oir com$ien la !oi surpasse notre entendement. Il est constant qu'elle est $eaucoup plus le"e au7dessus de nos lumi%res naturelles que nous ne l'a"ons !ait com7 prendre : car $ien loin de nous donner une scien7 ce "idente elle surmonte tellement toutes nos connaissances qu'on n'en peut 6u0er comme il !aut quelque par!aite contemplation que nous a3ons. 4ous par"enons au# autres sciences par la lumi%re de l'entendement : mais il est ncessaire de renoncera ces lumi%res pour o$tenir de &ieu la connaissance que la !oi nous donne. L'entende7 ment s'o$scurcit m2me par sa propre lumi%re

a!in d'2tre clair des lumi%res de la !oi selon le lan0a0e d'Isa1e( i !ous ne cro"e# $as dit7il !ous ne $ers!rere# $as A%sa&. +II FD. Il est donc constant que la !oi est une o$scure nuit au re0ard de l''me que c'est par cette o$scurit que la !oi l'clair: que plus elle l'o$scurcit plus elle lui communique ses lumi%res et ses connaissances: car pour reprendre la pense du prop/%te la !oi l'clair en l'a"eu0lant puisqu'elle ne l'l%"e l'intelli0ence surnaturelle des c/oses di"ines que par la crance que l''me 3 donne a"eu0lment. Ainsi la !oi est tr%s7$ien !i0ure par la nue qui cou"rait les Isralites en entrant dans la mer Rou0e et qui les dro$ait la "ue des *03ptiens lorsque ceu#7ci les poursui"aient ( de sorte nanmoins que la m2me nue clairait ce peuple !id%le et qu'elle tait tout la !ois tn$reuse et clatante ( ce qui est di0ne d'admiration et ce qui nous montre que la !oi est tout ensem$le o$scure et claire et qu'elle o$scurcit comme une nuit la lumi%re naturelle de l'entendement et claire l''me d'une lumi%re surnaturelle a!in que le disciple de"ienne sem$la$le son ma8tre A '(od., 5I+ BF GHD. Car l'/omme "i"ant comme il "it dans les tn%$res ne pou"ait 2tre illumin d'une mani%re con"ena$le que par les tn%$res comme

le prop/%te7roi nous l'apprend par ces $elles paroles ( Le )our dcou!re la $arole au )our, et la nuit enseigne la science * la nuit APsal. 5+III ID ( c'est77dire le 6our qui est &ieu considr dans sa !licit ternelle o> il 3 a un 6our perptuel dcou"re et communique sa di"ine parole qui est son ,ils au# an0es et au# $ien/eureu# qui sont appels des 6ours a!in qu'ils le connaissent par!aitement et qu'ils en 6ouissent sans interrup7 tion. Et la nuit qui est la !oi que les c/rtiens sui"ent sur la terre ensei0ne la science a l'*0lise militante et consquemment c/acune des 'mes qui sont aussi appeles des nuits parce que la lumi%re de 0loire ne les claire pas et que la !oi les dpouille de leurs lumi%res naturelles. Il !aut donc conclure que la !oi est une nuit tr%s7 o$scure et qu'elle claire nanmoins l''me dans ses tn%$res comme &a"id l'e#prime dans un autre psaume quand il dit que la nuit l'illumine et fait toutes ses dlices AJD. Comme s'il disait que la nuit de la !oi est sa lumi%re et qu'elle le conduit dans les douceurs de ses plus /autes contempla7 tions et de sa plus troite union a"ec &ieu pour nous !aire entendre que l''me doit 2tre dans les tn%$res a!in d'2tre remplie de lumi%res di"ines et d'aller s=rement &ieu par le c/emin qu'elle a

commenc de tenir.

C !"I#RE IV
L'+me doit demeurer dans l'o(scurit% autant qu'il lui est possi(le, afin que la .oi la conduise & une %minente contemplation.

A!in que l''me connaisse comment elle doit se laisser conduire l'union di"ine par la nuit de la !oi qu'on "ient d'e#pliquer il est ncessaire de dire plus en dtail ce que c'est que cette o$scurit dont elle doit 2tre pleine pour entrer dans le pro!ond a$8me de la !oi. C'est pourquoi 6'en parlerai en 0nral dans ce c/apitre et 6e dirai plus en particulier dans les c/apitres sui"ants comment elle doit se comporter dans cette o$scurit et de quelle mani%re il !aut qu'elle sui"e la conduite de la !oi a!in que rien n'emp2c/e la !oi de produire ses e!!ets dans l''me. ?e dis donc que l''me pour 2tre le"e ce su$lime tat doit demeurer dans l'o$scurit non7 seulement selon sa partie in!rieure qui re0arde

les c/oses cres et matrielles mais encore selon la partie suprieure qui re0arde &ieu et les c/oses spirituelles. Car il est certain que pour arri"er la trans!ormation surnaturelle d'elle7m2me en &ieu elle doit 2tre o$scurcie c'est77dire pri"e de la lumi%re qu'elle peut rece"oir de tout le sensi$le et de tout le raisonna$le qui ne sort point des $ornes de la nature puisque tout ce qui est surnaturel surpasse les c/oses qui ne sont que naturelles et qui demeurent dans un ran0 in!rieur. Car comme cette union et cette trans!ormation di"ine ne peut ni s'a$aisser 6usques au# sens ni dpendre d'eu# l''me doit se "ider de toutes les c/oses corporelles et se dtac/er de tout l'amour et de tout le penc/ant qu'elle pourrait a"oir pour elles a!in de s'unir &ieu et de se trans!ormer en lui parce que rien ne peut alors emp2c/er &ieu d'oprer dans l''me qui est ainsi dpouille et d'3 !aire tout ce qu'il lui plaira. C'est pourquoi l''me se doit puiser et pour ainsi dire anantir de telle sorte que quoiqu'elle 6ouisse de plusieurs dons surnaturels elle se re0arde tou6ours comme si elle en tait dnue: et elle demeure comme un a"eu0le dans les tn%$res en s'appu3ant sur la !oi en la prenant

pour sa lumi%re et pour sa conduite et en ne s'attac/ant point au# c/oses qu'elle peut con7 na8tre ou 0o=ter ou sentir ou ima0iner: soit parce qu'elles sont son 0ard des tn%$res qui l'occupent et l'loi0nent de la "raie lumi%re soit parce que la !oi surpasse toutes les connaissances naturelles de l''me tout le 0o=t qu'elle a des cratures et toutes les oprations des sens : de sorte que si elle ne s'en 6ui"e elle ne pourra 6amais arri"er la par!aite intelli0ence des c/oses que la !oi nous ensei0ne. Certainement comme celui qui n'est pas tout !ait a"eu0le ne se laisse pas !acilement conduire son ser"iteur et s'ima0inant qu'un c/emin est $on parce qu'il n'en "oit pas un autre qui est meilleur il o$li0e son 0uide aie mener par l et le 6ette ainsi dans l'erreur: de m2me l''me s'0are quand elle n'a pas enti%rement renonc la connaissance qu'elle a des c/oses cres et qu'elle en retient quelque lumi%re pour se conduire. Il !aut donc qu'elle soit tout !ait a"eu0le au re0ard des cratures et qu'elle sui"e uniquement le !lam$eau de la !oi. .aint Paul sem$le l'insinuer ( lorsqu'il dit que +elui qui !eut s'a$$rocher de Dieu, doit croire qu'il est A,ebr. 5I KD. Comme s'il disait que l''me qui aspire

l'union di"ine doit 3 tendre non pas en s'arr2tant la connaissance ou au 0o=t l'ima0ination au sentiment qu'elle a des c/oses matrielles mais la !oi en cro3ant les per!ections in!inies de l'essence di"ine que nul entendement nulle ima0ination nul de nos sens ne peut conna8tre : et m2me tout ce qu'on en peut comprendre de plus su$lime est in!iniment loi0n de sa nature et de ses 0randeurs. Pour cette raison Isa1e dit que l'-il n'a $as !u les choses que Dieu a dis$oses $our ceu( qui le dsirent et l'attendent A%sai., L5I+ LD. Et saint Paul ( L'-il dit7il n'a $oint !u, et l'oreille n'a $oint entendu, et le c-ur de l'homme n'a $oint con.u les choses que Dieu a $r$ares $our ceu( qui l'aiment AI +or. II FD. &e quelque mani%re donc que rame "euille s'unir par la 0r'ce et par l'amour par!ait celui qui elle doit 2tre unie par la 0loire il est constant qu'elle doit !aire cette union en se mettant elle7m2me dans l'o$scurit c'est77dire en se pri"ant de tout ce qu'elle peut conna8tre par les sens de tout ce que l'<il peut "oir de tout ce que l'oreille peut entendre de tout ce que l'ima0ination peut reprsenter et de tout ce que l'esprit peut comprendre : c'est pourquoi l''me qui "a l'tat su$lime de l'union et qui ne sait ou

n'emploie pas le mo3en de se dpouiller de toutes ces c/oses sou!!re de 0rands o$stacles pour peu qu'elle ad/%re ses connaissances ses senti7 ments son ima0ination sa "olont quoi que ce soit qui lui soit propre parce que le ternie o> elle tend surpasse in!iniment toutes ses opra7 tions et toute la connaissance qu'elle peut a"oir prsentement. Ainsi dans le c/emin qui conduit l'union sortir de sa propre "oie c'est entrer dans la "rita$le "oie et par"enir son $ut: et quitter sa mani%re de conna8tre et d'a0ir c'est se trans!or7 mer en &ieu. En e!!et l''me qui est dans cet tat n'a plus ses mani%res de conna8tre de 0o=ter les c/oses cres de les sentir et ne peut plus s'3 attac/er quoiqu'on puisse dire qu'elle les contient toutes parce qu'elles se trou"ent toutes minem7 ment et par e#cellence dans les c/oses surnatu7 relles dont elle a la 6ouissance. C'est ce terme que l''me doit continuellement aller a"ec ardeur en mprisant tout ce qu'elle peut conna8tre ou par l'esprit ou par les sens et en estimant unique7 ment le sou"erain $ien qu'elle dsire : c'est de cette sorte qu'elle s'en approc/era da"anta0e et qu'tant a"eu0le dans ses propres lumi%res elle "erra par les lumi%res de la !oi les c/oses

surnaturelles ( si $ien qu'on lui peut appliquer ces paroles de ?sus7C/rist ( Je suis !enu en ce monde $our e(ercer un )ugement, afin que ceu( qui ne !oient $oint !oient, et que ceu( qui !oient de!iennent a!eugles AJoan. I5 JFD. Ce qui peut s'entendre de ce c/emin spirituel o> l''me est dnue de ses lumi%res naturelles et ne "oit pas et o> elle est re"2tue des lumi%res surnaturelles et "oit les c/oses di"ines.

C !"I#RE V
Ce que c'est que l'union de l'+me avec *ieu. / 0ur quoi on apporte une similitude.

On peut $ien conna8tre par ce que nous a"ons dit 6usqu' prsent ce que c'est que l'union de l''me a"ec &ieu: mais pour l'entendre plus clairement 6e laisse les autres sortes d'unions et 6e ne parle ici que de l'union totale et permanente de l''me selon sa su$stance et de l'union de ses puissances en ce qui concerne l'/a$itude et non

l'acte de cette union. Elle se !ait non par la prsence su$stantielle de &ieu toutes les cratures par laquelle il conser"e l'2tre mais par l'amour qui trans!orme l''me en &ieu de telle sorte qu'il 3 ait une ressem$lance d'amour entre &ieu et l''me ( c'est pourquoi on l'appelle union de ressem$lance parce que la "olont de l''me et la "olont de &ieu sont si sem$la$les et si uni!ormes que l''me "eut tout ce que &ieu "eut et qu'elle ne "eut pas tout ce qui n'est pas con!orme la "olont de &ieu. Ce qui s'entend non7seulement des c/oses qui sont contraires la "olont de &ieu selon les actes mais aussi de celles qui lui sont opposes selon les /a$itudes. Ainsi l''me doit "iter les actes "olontaires de toutes sortes d'imper!ections et se d!aire des /a$itudes qu'elle en a contrac7 tes. Et parce que nulle crature ne peut ni par son action ni par sa capacit atteindre &ieu l''me doit se pri"er de toutes cratures de toutes actions de toutes capacits c'est77dire de sa science de son intelli0ence de son sentiment de toutes les autres c/oses qui sont loi0nes de la "olont de &ieu a!in qu)elle puisse a"oir de la ressem$lance a"ec lui et que n'a3ant plus rien qui ne soit selon la "olont de &ieu elle soit toute

trans!orme en lui. Mais il !aut remarquer que cette union et cette trans!ormation ont des de0rs di!!rents selon les di!!rents de0rs de l'amour des 'mes qui sont unies &ieu et trans!ormes en lui ( car les unes ont plus de de0rs d'amour les autres en ont moins: d'autres aiment &ieu de toutes leurs !orces : et par ce mo3en les unes ont la "olont plus con!orme la "olont di"ine les autres l'ont moins con!orme les autres l'ont con!orme totale7 ment et sans parta0e. C'est pourquoi &ieu se communique elles sui"ant cette di!!rence d'amour et de con!ormit sa "olont et il les trans!orme surnaturellement en lui ou moins ou plus par!aitement. .aint ?ean sem$le e#primer ceci par ces paroles ( %l a donn $ou!oir de de!enir enfants de Dieu * ceu( qui ne sont $as ns du sang, ni de la !olont de la chair, ni de la !olont de l'homme, mais qui sont ns de Dieu AJoan. I BG BJD: car il "eut dire que &ieu n'accorde le $on/eur de de"enir ses en!ants qu' ceu# qui tant morts "olontairement au "ieil /omme et toutes ses oprations et renaissant par la 0r'ce di"ine s'l%"ent au7dessus d'eu#7m2mes et re9oi"ent cette !iliation qui est plus su$lime et plus

e#cellente que tout ce qu'on peut ima0iner de 0rand sur la terre. Car comme le m2me "an0liste le rapporte ailleurs ( /uiconque ne rena0t $as de l1eau et du aint2's$rit, ne $eut entrer dans le ro"aume de Dieu AJoan. III ID : ce qu'on peut e#pliquer de la sorte ( ;uiconque ne rena8t pas du .aint7Esprit ne peut "oir ce ro3aume de &ieu sa"oir cet tat d'union par!aite a"ec &ieu. Or rena8tre par!aitement du .aint7Esprit en cette "ie c'est a"oir l''me tr%s7 sem$la$le &ieu en puret sans mlan0e d'aucune imper!ection: et de cette mani%re l''me se peut trans!ormer en &ieu non pas essentielle7 ment mais par la participation de l'union que &ieu lui communique. La comparaison sui"ante nous rendra cette "rit plus !acile comprendre. Lorsque le soleil donne sur les "itres d'une !en2tre si le "erre a des tac/es noires et !ort paisses les ra3ons ne peu"ent le pntrer comme ils le pntreraient s'il n'3 a"ait point de tac/es : cependant ce n'est pas le soleil qui manque clairer le "erre mais c'est le "erre qui manque rece"oir les ra3ons du soleil. ;ue si le "erre est tellement plein de lumi%re qu'il ne paraisse plus qu'un ra3on quoiqu'il soit d'une nature et d'une su$stance

di!!rente de la nature et de la su$stance du ra3on nous pou"ons alors l'appeler un ra3on par la participation de la lumi%re que le soleil rpand sur lui parce que son clat ne sem$le 2tre que la lumi%re m2me du soleil. Ainsi l''me est de"ant &ieu comme un "erre : la lumi%re de l'essence di"ine re6aillit continuellement sur elle ou pour mieu# dire elle demeure en elle de la mani%re que nous l'a"ons e#pliqu. Lors donc que l''me se met en tat de rece"oir cette lumi%re en se puri!iant des plus petites souillures et en unissant sa "olont celle de &ieu par un par!ait amour elle est toute remplie des ra3ons de la &i"init et toute trans!orme en son crateur. Car &ieu lui communique surnaturellement son 2tre de telle sorte qu'elle sem$le 2tre &ieu m2me qu'elle a ce que &ieu a et que tout ce qui est &ieu et tout ce qui est l''me sem$le 2tre une m2me c/ose par cette trans!ormation. On pourrait m2me dire . que l''me para8t 2tre plus &ieu par cette participation qu'elle n'est 'me quoiqu'il soit "rai qu'elle retient son 2tre et que son 2tre est distin0u de l'2tre di"in comme le "erre est distin0u du ra3on qui l'clair et le pn%tre. Il est !acile d'in!rer de l que la 0rande puret et l'amour par!ait sont les dispositions ncessaires pour unir l''me &ieu et pour la trans!ormer

toute en lui. ?'a6oute une seconde comparaison pour donner plus de 6our cette pense. Ima0ineE7 "ous s'il "ous pla8t une !i0ure peinte par un sa"ant ou"rier a"ec toute la dlicatesse de son art et toute la $eaut des couleurs les plus !ines. Comme les traits en sont e#traordinairement su$tils les 3eu# !ai$les n'en !ont pas un 6uste discernement: mais les 3eu# "i!s et per9ants les aper9oi"ent sans peine. &e sorte que si quelqu'un a les 3eu# plus pntrants que tous les autres il "erra plus distinctement qu'eu# tous ces traits et toute leur dlicatesse. 4anmoins comme cette !i0ure ren!erme une in!init de per!ections il en reste tou6ours plus "oir qu'on n'en dcou"re quelque attention qu'on apporte la re0arder. ?e dis de m2me que les 'mes sont unies &ieu et trans!ormes en lui plus ou moins par!aitement selon les di!!rents de0rs de leur capacit: et qu'ainsi elles sont plus ou moins remplies de la lumi%re di"ine et qu'elles "oient &ieu plus clairement ou moins clairement de la m2me mani%re que les $ien/eureu# le "oient plus ou moins distinctement dans le ciel : ce qui ne les emp2c/e pas d'2tre contents comme les 'mes sont aussi tr%s7contentes dans cette di"ersit

d'union et de trans!ormation et dans l'in0alit de cette !a"eur surnaturelle. Celles7l seulement ne sont pas satis!aites qui ne sont point dpouilles de toutes c/oses parce qu'elles n'arri"ent 6amais la pure et simple union de &ieu sans laquelle leur contentement ne peut 2tre entier.

C !"I#RE VI
Les trois vertus th%olo1ales doivent perfectionner les trois puissances de l'+me. / *e quelle mani)re ces trois vertus les privent de toutes choses et les r%duisent & l'o(scurit%. / On e'plique deu' passa1es de l'-criture, l'un de saint Luc, l'autre d'Isa2e.

Puisque 6e suis o$li0 de dire la mani%re d'in7 troduire dans la nuit spirituelle les trois puis7 sances de l''me l'entendement la mmoire et la "olont il est ncessaire de montrer comment les trois "ertus t/olo0ales par lesquelles l''me ac7 quiert l'union di"ine produisent la nudit et l'o$s7 curit c/acune dans c/aque puissance sa"oir ( la !oi dans l'entendement l'esprance dans la m7

moire et la c/arit dans la "olont. 4ous dirons ensuite comment l'entendement se doit per!ec7 tionner dans les tn%$res de la !oi la mmoire dans le "ide et le dpouillement de l'esprance et la "olont dans la nudit de l'amour a!in que l''me puisse aller &ieu: c'est ce qui se !ait de la sorte ( La !oi nous propose des c/oses que l'enten7 dement ne peut conce"oir par la !orce de sa raison et de sa lumi%re naturelle. C'est pourquoi saint Paul la nomme le soutien des choses que nous es2 $rons A,ebr., 5I BD. Et quoique l'entendement 3 consente a"ec $eaucoup de certitude et de !erme7 t il ne les pn%tre pas nanmoins et ne les conna8t pas clairement : car s'il en a"ait une connaissance claire et "idente la !oi ne serait plus !oi puisqu'elle donne des lumi%res qui sont la "rit tr%s7certaines mais qui sont tou6ours ac7 compa0nes d'o$scurit. On ne doit pas non plus douter que l'espran7 ce ne !asse dans la mmoire un sem$la$le e!!et en la "idant de toutes les c/oses qui re0ardent la "ie prsente et la "ie !uture: car nous n'esprons que ce que nous ne possdons pas et si nous possdions quelque c/ose nous ne l'esprerions plus. De sorte dit saint Paul que ce n'est $as * ce

que l'on !oit $rsent que l'es$rance se $orte 3 car qui es$re ce qu'il !oit ARom. +III GLD. Cette "ertu tient donc la mmoire dans l'o$scurit en la pri7 "ant de toutes c/oses. La c/arit dpouille aussi notre "olont de toutes les cratures en dtac/ant notre amour de tout ce qui n'est pas &ieu ou de tout ce que nous n'aimons pas uniquement pour &ieu et en nous unissant &ieu par les liens d'un amour tr%s7pur et tr%s7par!ait. C'est ce que 4otre7.ei0neur ?sus7 C/rist nous ensei0ne lorsqu'il nous assure que quiconque ne renonce pas au moins de "olont tout ce qu'il poss%de ne peut 2tre son disciple ALuc. 5I+ JJD. On "oit par l que la !oi l'espran7 ce et la c/arit mettent l''me dans l'o$scurit et dans la nudit de toutes les c/oses cres. Les trois pains qu'un ami alla demander sur l'/eure de minuit son ami comme le ,ils de &ieu le dit dans une para$ole e#priment tr%s7 $ien ces trois "ertus et nous apprennent que l''me doit tenir ses puissances dans les tn%$res pour acqurir ces "ertus tandis qu'elle est dans les tn%$res et pour les possder dans leur derni%re per!ection ALuc. 5I ID. 4ous en a"ons encore une !i0ure dans le si#i%me c/apitre d'Isa1e. Ce prop/%te "it au#

c@ts du .ei0neur deu# srap/ins qui a"aient c/acun si# ailes : ils cac/aient leurs pieds de deu# ailes pour nous reprsenter que la "olont doit teindre par la !orce de son amour pour &ieu toute l'a!!ection qu'elle pourrait a"oir pour les cratures. Ils cou"raient de deu# autres ailes leur "isa0e pour nous !aire comprendre que l'entendement doit demeurer de"ant &ieu dans les tn%$res : ils emplo3aient en!in les deu# autres "oler pour nous si0ni!ier que l'esprance l'l%"e au7dessus de tout ce qu'on peut possder /ors de &ieu et qu'elle "ole "ers les c/oses qu'on ne poss%de pas encore et qu'on attend a"ec impatience. 4ous de"ons donc disposer les trois puissan7 ces de notre 'me acqurir ces trois "ertus en a!!ermissant notre entendement dans la !oi en loi0nant notre mmoire de la 6ouissance des cratures et en allumant l'amour de &ieu dans noire "olont. En les sparant ainsi de tout ce qui ne con"ient pas c/aque "ertu nous les met7 trons dans une o$scurit par!aite. +oil la nuit spirituelle que nous a"ons appe7 le acti"e parce que l)'me !ait ce qu'elle peut de sa part pour s'3 introduire. Au reste le mo3en d'3 entrer que nous "enons d'e#pliquer est tr%s7$on

et tr%s7s=r pour nous 0arantir des arti!ices du dmon et pour nous dli"rer de l'amour7propre et des "ices. Cet amour trompe su$tilement les per7 sonnes spirituelles et arr2te leurs pro0r%s en la "ertu parce qu'elles n'ont pas le secret de s'car7 ter des c/oses cres ni de se 0ou"erner sui"ant ces trois "ertus: de sorte qu'elles ne 0o=tent 6a7 mais les $iens spirituels dans toute leur puret et qu'elles ne marc/ent pas la per!ection par un c/emin aussi court et aussi droit qu'elles pour7 raient !aire. Ce que nous disons ici re0arde non pas les commen9ants pour qui nous crirons plus au lon0 mais ceu# qui sont d6 par"enus l'tat de contemplation.

C !"I#RE VII
Com(ien le chemin qui conduit & la vie est %troit, et com(ien il faut 3tre li(re et d%1a1% de toutes choses pour y marcher. / On commence aussi & parler de la nudit% de l'entendement.

Il !audrait a"oir plus de science et plus d'esprit que 6e n'ai pour persuader au# 0ens spirituels com$ien le c/emin qui conduit la "ie selon les

oracles de 4otre7.ei0neur est troit a!in qu'tant con"aincus de cette "rit ils ne !ussent pas tonns de ce que nous sommes o$li0s laisser les puissances de notre me dans le "ide et la nudit pendant que la nuit et l'o$scurit spiri7 tuelle dont nous parlons su$sistent. .ur quoi on doit peser les paroles de ?sus7C/rist rapportes par saint Matt/ieu ( /ue la $orte de la !ie est $etite ! que le chemin qui " mne est troit ! et qu'il " a $eu de $ersonnes qui le trou!entA4atth., +II BLD M Pour les accommoder notre su6et on !era attention sur la !orce de cette particule que: car c'est la m2me c/ose que si le ,ils de &ieu disait ( En "rit 6e "ous dis que cette porte est plus petite que "ous ne cro3eE. &e plus on remarquera que notre .au"eur parle d'a$ord d'une porte tr%s7 petite pour nous insinuer que l''me qui "eut 3 passer pour entrer dans le c/emin de la "ie doit se resserrer et se !aire tr%s7petite en tou!!ant dans sa "olont tout l'amour des c/oses sensi$les et passa0%res: mais ce dnuement re0arde la nuit du sens comme nous l'a"ons e#pliqu. 4otre7.ei0neur a6oute que le c/emin est troit c'est77dire le c/emin de la per!ection pour nous apprendre que celui qui dsire d'3 entrer doit non7seulement passer par cette petite porte en

a$andonnant tout ce qui !latte les sens mais renoncer encore toute proprit en s'a!!ranc/is7 sant de tout ce qui concerne l'esprit et la partie suprieure. Ainsi nous pou"ons appliquer la partie animale ce que le ,ils de &ieu dit de la porte tr%s7petite et la partie raisonna$le ce qu'il assure de la "oie troite. Au reste quand il a!!irme qu'il 3 a peu de personnes qui trou"ent cette "oie cela "ient de ce que peu de 0ens connaissent ou "eulent pratiquer ce dpouillement d'esprit : car le c/emin qui conduit la monta0ne de la per!ection "a nces7 sairement en /aut et est !ort troit: il !aut donc que ceu# qui sou/aitent d'3 passer ne soient c/ar0s d'aucun !ardeau qui les lire en $as et ne sou!!rent aucun o$stacle qui les emp2c/e de monter. Et comme &ieu seul est le terme o> l'on prtend arri"er dans ce commerce sacr on ne doit s'occuper qu' le c/erc/er seul et qu' par"enir sa possession. C'est pourquoi il ne su!!it pas que l''me !asse di"orce a"ec les cratures elle doit encore s'anantir en tout ce qui touc/e l'esprit et quitter toute sorte de proprit: c'est l'admira$le doctrine que le .au"eur de tous les /ommes nous a ensei0ne en son *"an0ile et que la plupart des

personnes spirituelles pratiquent peu si 6e l'ose dire quoiqu'elle soit tr%s7ncessaire et tr%s7utile : et parce qu'elle con"ient mon su6et 6e la rapporterai dans les propres termes de saint Marc et 6'en donnerai l'e#plication sui"ant son sens littral et naturel. +oici donc comme 4otre7 .ei0neur parle ( i quelqu'un !eut me sui!re, qu'il se renonce soi2m5me, qu'il $orte sa croi( et qu'il me sui!e3 car celui qui !oudra sau!er sa !ie la $erdra, et celui qui $erdra sa !ie $our l'amour de moi et de l'6!angile, la sau!era A4arc. +III JL JID. O/M qui pourrait e#primer di0nement qui pourrait !id%lement pratiquer ce qui est compris dans cette minente science de l'a$n0ation de nous7m2mes N O/ M si les personnes spirituelles pou"aient par!aitement conna8tre com$ien le mo3en qu'il !audrait prendre pour entrer dans ce renoncement est di!!rent de celui que plusieurs d)entre eu# estiment tr%s7$on s'ima0inant que c'est asseE pour eu# de se r!ormer en quelque c/ose M Il est "rai que quelques7uns s'adonnent la "ertu l'oraison et la morti!ication: mais ils n'arri"ent 6amais cette nudit cette pau"ret cette a$n0ation cette puret spirituelle que ?sus7C/rist nous recommande en cet endroit. La raison en est qu'ils nourrissent leur 'me de

consolations intrieures au lieu de s'en pri"er pour l'amour de 4otre7.ei0neur se persuadant qu'il leur su!!it de renoncer au# c/oses 0rossi%res de ce monde et qu'il n'est pas ncessaire de se puri!ier de ces douceurs spirituelles qu'ils 0o=7 tent comme un $ien qui leur est propre. &e l "ient qu'ils a$/orrent comme la mort les sc/eresses les aridits les d0o=ts les peines intrieures qui sont les croi# spirituelles et la pau"ret d'esprit que le .au"eur nous conseille d'em$rasser et qu'au contraire ils ne c/erc/ent que les dlices que les communications de &ieu les plus douces et les rassasiements spirituels qu'ils 3 trou"ent : ce qu'on ne peut appeler a$n7 0ation de soi7m2me ni nudit d'esprit mais ce qu'on doit nommer 0ourmandise spirituelle. En quoi on peut dire que ces 0ens7l sont les ennemis de la croi# de ?sus7C/rist Les "rita$les spirituels c/erc/ent plut@t ce qui est insipide que ce qui est sa"oureu#: ils se portent plut@t au# sou!!rances qu'au# consolations la pri"ation de tout $ien pour l'amour de &ieu qu' la possession l'aridit et l'a!!liction qu'au 0o=t et au# dou7 ceurs intrieures ( ils sa"ent que se dpouiller ainsi de tout c'est sui"re ?sus7C/rist et que "ouloir 0o=ter ces dlices spirituelles c'est se re7

c/erc/er soi7m2me ce qui est assurment !ort contraire au pur amour. En e!!et se rec/erc/er en &ieu c'est s'attac/er au# plaisirs qu'il rpand dans les 'mes: mais c/erc/er &ieu en lui7m2me non7seulement c'est se soustraire "olontairement soi7m2me tous ces contentements spirituels mais c'est "ouloir et c/oisir cause de notre .au7 "eur tout ce qu'il 3 a de plus dsolant dans la "ie intrieure soit qu'il "ienne de &ieu soit qu'il "ienne des cratures ( et c'est l sans doute un "rita$le amour pour &ieu. O/ M qui peut dire 6usques quelle ri0ueur &ieu "eut que nous portions cette a$n0ationN Elle doit 2tre quant ce qui re0arde la "olont une esp%ce de mort naturelle et d'anantissement de toutes les c/oses cres: et c'est proprement dans cette mort spirituelle que tout notre $ien se trou"e comme le ,ils de &ieu nous le montre quand il dit que quiconque "oudra sau"er son 'me la perdra ( c'est77dire que quiconque "ou7 dra possder ou c/erc/er quelque c/ose en sera pri" : et quiconque perdra son 'me cause de moi la sau"era AMatt/. 5+I GKD ( c'est77dire que celui qui renoncera pour l'amour de ?sus7 C/rist toutes les c/oses que la "olont peut d7 sirer ou 0o=ter et qui em$rassera ce qui est plus

con!orme la croi# de notre .au"eur ou comme parle saint ?ean qui /a1ra son 'me la sau"era A?oan. 5II GID. C'est ce que ce di"in Ma8tre ensei7 0na ses deu# disciples qui le priaient de les !aire asseoir l'un sa droite l'autre sa 0auc/e. Au lieu de contenter leur am$ition il leur prsen7 ta le calice qu'il de"ait $oire lui7m2me pour leur !aire entendre que les a!!lictions sont plus s=res pour aller &ieu et plus prcieuses que la 6oie et les douceurs qu'ils lui demandaient par l'interces7 sion de leur m%re. Or ce calice consiste mourir la nature et se dc/ar0er des c/oses cres pour tenir le c/e7 min troit de l'*"an0ile: et c'est le $'ton sur le7 quel il !aut s'appu3er pour marc/er a"ec plus de !ermet et de consolation a!in d'e#primenter ce que dit le .au"eur de tous les /ommes que son )oug est dou(, et son fardeau lger A4atth. 5I JHD c'est77dire que sa croi# est l0%re : car si quel7 qu'un s'tait rsolu a"ec $eaucoup de coura0e porter la croi# de ?sus7C/rist c'est77dire sou!7 !rir pour &ieu toutes sortes de peines sans a"oir 0ard soi7m2me il trou"erait dans ses sou!7 !rances une solide nourriture d'esprit et une "ri7 ta$le douceur spirituelle quoiqu'il ne "oul=t pas s'3 attac/er.

?e "oudrais $ien pou"oir persuader ceu# qui s'appliquent la "ie intrieure que les "oies qui nous conduisent &ieu ne consistent pas !aire $eaucoup de mditations ni sentir du 0o=t dans la pit mais se renoncer soi7m2me au re7 0ard de l'intrieur et de l'e#trieur s'e#poser pour ?sus7C/rist toutes sortes de douleurs et s'anantir en toutes c/oses: car s'ils pratiquent !id%lement cette a$n0ation qui est sans doute le !ondement et la consommation des "ertus ils 3 trou"eront plus de $ien et ils !eront plus de pro7 0r%s qu'en aucun autre e#ercice: mais s'ils s'3 comportent l'c/ement de quelque mani%re qu'ils a0issent ils quitteront le solide de la "ertu pour s'amuser au# apparences et 6amais quelque su7 $limes que soient leurs contemplations et leurs communications a"ec &ieu ils n'a"anceront pas $eaucoup en cette per!ection. 4otre "rita$le a"ancement en la "ie spirituelle ne se trou"e qu'en l'imitation de ?sus7C/rist qui est le chemin, la !rit et la !ie, et $ersonne ne !ient * son Pre que $ar lui, $arce qu'il est la $orte, et que celui qui entrera $ar lui sera sau! A Joan. 5I+ K O Joan. 5 FD. C'est pourquoi 6e ne puis croire que celui7l soit pouss d'un $on esprit qui "eut aller &ieu par des consolations et des

mo3ens !aciles et commodes et qui ne "eut pas marc/er sur les pas de notre .au"eur. Et parce que 6'ai dit que le ,ils de &ieu est le c/emin et que ce c/emin n'est autre c/ose que mourir la nature en tout ce qui concerne les sens et l'esprit 6e dirai ici comment cela se doit !aire en sui"ant 4otre7.ei0neur qui est notre e#emplaire et notre lumi%re. En premier lieu il est certain que ?sus7 C/rist pendant qu'il a "cu sur la terre est mort spirituellement sa partie sensili"e 6usques ce que sa mort naturelle l'en ait pri" tout !ait sur la croi#. Aussi comme il le dit dans saint Mat7 t/ieu il ne "oulut pas a!oir ou re$oser sa t5te 4atth. +III GH tant il tait mort tout ce qui pou"ait contenter les sens. En second lieu il est pareillement mort sa partie spirituelle et suprieure par une conti7 nuelle a$n0ation dont il donna des marques surtout a"ant sa mort naturelle lorsqu'il !it conna8tre par des paroles !ort touc/antes son d7 laissement. A4atth. 55+II LH.D Car son P%re c7 leste l'a"ait pri" de toutes consolations int7 rieures et l'a"ait plon0 dans une e#tr2me amer7 tume de c<ur. Mais comme cet a$andonnement !ut le plus 0rand qu'il ait 6amais prou" aussi ce

!ut en ce temps7l qu'il ac/e"a le plus 0rand ou7 "ra0e qu'on puisse 6amais ima0iner sa"oir la r7 demption de tous les /ommes et leur rconcilia7 tion a"ec &ieu ( ce !ut dis76e dans le temps o> il tait perdu et comme ananti dans l'estime des ?ui!s qui le "o3ant e#pirer sur une croi# le pre7 naient pour un misra$le et s'en moquaient. Ainsi sa mort et le mpris qu'on !aisait de lui sem7 $laient le rduire alors au nant. .on P%re en retirant tout ce qui pou"ait le consoler parut aussi l'anantir en quelque !a9on a!in qu'tant dlaiss de la sorte et a$aiss 6us7 qu'au nant il pa3't la ri0ueur les dettes du 0enre /umain. Ce qui dcou"re au# personnes spirituelles le m3st%re de la $orte et du chemin par o> elles doi"ent passer pour arri"era l'union di7 "ine ( tellement que plus elles seront ananties selon la partie animale et la partie raisonna$le plus elles seront unies troitement &ieu et pos7 sderont en!in le plus su$lime tat o> l'on puisse par"enir en cette "ie. On trou"e donc cette mi7 nente per!ection dans la mort "olontaire et spiri7 tuelle des sens et de l'esprit de l'intrieur et de l'e#trieur et non dans les 0o=ts et les douceurs que la contemplation des c/oses di"ines peut "er7 ser dans l''me.

C !"I#RE VIII
4i les Cr%atures ni les connaissances naturelles de l'esprit humain ne peuvent 3tre un moyen prochain pour s'unir & *ieu.

A"ant que 6e parle de la !oi qui est le mo3en le plus propre pour s'unira &ieu il est ncessaire de montrer que ni les cratures ni les connaissances naturelles de l'esprit ne peu"ent le"er l'/omme l'union di"ine et qu'au contraire s'il "oulait s'en ser"ir ce serait un o$stacle qui l'en loi0nerait in7 !iniment. C'est ce que nous !erons "oir premi%re7 ment en 0nral : secondement nous descendions dans le dtail des connaissances que l'entende7 ment peut a"oir : en!in nous apporterons les in7 con"nients que l''me en peut sou!!rir et qui l)emp2c/eront de pro!iter en cette "oie lorsqu'elle s'appuiera sur la !oi. .elon la doctrine des p/ilosop/es les mo3ens doi"ent a"oir de la con"enance de la ressem7 $lance de la proportion a"ec la !in pour qu'ils nous 3 conduisent e!!icacement et s=rement. Par e#emple si quelqu'un "eut aller en quelque "ille il doit prendre un c/emin qui soit un mo3en

propre pour l'3 mener. Ou si l'on "eut introduire la !orme du !eu dans du $ois il est ncessaire que la c/aleur qui est le mo3en pour unir le !eu a"ec le $ois soit proportionne a cette union a!in que le $ois tant pntr du !eu ait une enti%re res7 sem$lance a"ec lui. Au contraire si quelqu'un "oulait emplo3er de l'eau ou de la terre pour dis7 poser le $ois rece"oir la !orme du !eu il lui se7 rait impossi$le d'3 russir. &e m2me il est nces7 saire que celui qui "eut unir son entendement &ieu autant qu'il est possi$le en cette "ie prenne un mo3en propre pour !aire cette union par!aite. Il !aut considrer en cet endroit que nulle cra7 ture suprieure ou in!rieure ne peut nous unir &ieu et n'a aucune ressem$lance a"ec sa nature. Car encore qu'il soit "rai comme les t/olo0iens l'ensei0nent que toutes les c/oses cres sont des participations de l'2tre di"in et qu'elles ont un rapport essentiel leur Crateur les unes plus les autres moins selon leur per!ection plus 0rande ou plus petite toute!ois il n'3 a point de ressem$lance d'essence entre &ieu et elles: au contraire il 3 a une di!!rence in!inie( de sorte que l'entendement ne peut par"enir par leur mo3en 6usques &ieu. C'est pourquoi &a"id parlant des cratures clestes ( eigneur dit7il il n'" en a

$oint de semblable * !ous entre les dieu( APsal. L555+ PD entendant par les dieu# les an0es et les !8mes saintes. 4on Dieu dit le m2me ailleurs !os !oies et !os -u!res sont $leines de saintet. 4ais quel dieu est aussi grand que notre Dieu APsal. L55+I BLDN Comme s'il disait que le c/e7 min qui nous m%ne &ieu est un c/emin de sain7 tet sa"oir la puret de la !oi. Car o> peut7on "oir un /omme aussi 0rand que &ieu N c'est77 dire qui des $ien/eureu# qui des an0es quoi7 qu'il soit d'une nature tr%s7le"e sera 6amais as7 seE 0rand pour 2tre un c/emin proportionn et su!!isant pour nous conduire "ousN Ce saint roi parlant encore des cratures clestes et des ter7 restres dit que le eigneur est haut, et qu'il re2 garde de $rs les choses basses, et de loin les choses hautes APsal. C555+II KD pour nous ap7 prendre que &ieu a3ant un 2tre in!iniment su7 $lime reconna8t que les cratures terrestres com7 pares la /auteur de son essence sont tr%s7 $asses et tr%s7"iles et que les cratures clestes quoiqu'elles paraissent plus 0randes sont in!ini7 ment loi0nes de sa nature. Il s'ensuit de l que toutes les c/oses cres ne peu"ent 2tre un mo3en propre pour nous unir par!aitement &ieu.

Toutes les reprsentations de l'ima0ination et toutes les oprations de l'entendement ne peu"ent 2tre aussi un mo3en proc/ain pour nous rendre participants de l'union di"ine : car les connais7 sances naturelles dpendent des sens et des !an7 t@mes matriels ne peu"ent en rien contri$uer cet le union qui est spirituelle et di"ine. Pour ce qui re0arde les connaissances surnaturelles il est certain que l'entendement tant ren!erm dans une masse de c/air n'a pas les dispositions propres pour rece"oir la claire connaissance de &ieu. C'est pourquoi &ieu dit autre!ois Mo1se qu'aucun homme !i!ant ne $eut le !oir A'(od. 555III GHD. .aint ?ean assure de m2me que $er2 sonne n'a )amais !u Dieu AJoan. I BPD. .aint Paul dit encore que l'-il n'a $oint !u, ni l'oreille enten2 du, ni le c-ur de l'homme connu AI +or. II : F O %sa&. L5I+ LD... C'est ce qui emp2c/a Mo1se de re7 0arder a"ec attention le $uisson ardent o> &ieu se !aisait "oir. Car quoique la crainte: de Mo1se p=t "enir de la 0rande ide qu'il a"ait con9ue de &ieu nanmoins il sa"ait $ien que son esprit n'tait pas capa$le de le conna8tre comme il !aut A7ct. +II JGD. Le tr%s7saint prop/%te *lie noire p%re tant sur la monta0ne d'Hore$ se cou"rit le "isa0e en la

prsence de &ieu A III Reg. 5I5 BJ.D pour nous si0ni!ier qu'il tenait son entendement dans un a"eu0lement "olontaire et qu'il n'usait se ser"ir d'un instrument si a$6ect pour arri"er la connaissance d'une c/ose si su$lime: car il ne doutait pas que tout ce qu'il pourrait conna8tre de &ieu ne !=t in!iniment loi0n de ce que &ieu est en son essence et en ses per!ections. Ce qui prou"e que la connaissance qu'on a de &ieu en cette "ie ne saurait 2tre un mo3en pro7 c/ain pour nous le"er l'minente union du .ei7 0neur puisque tout ce que l'entendement peut comprendre tout ce que la "olont peut 0o=ter et tout ce que l'ima0ination peut se !i0urer n'a nulle proportion a"ec &ieu comme le prop/%te Isa1e le dclare admira$lement en ces termes( 7 qui a!e#2 !ous com$ar Dieu8 /uelle image et quelle ressem2 blance en fere#2!ous8 Le scul$teur n'en a2t2il $oint fait la statue, ou l'orf!re n'en a2t2il $oint fondu la figure, ou celui qui tra!aille en argent ne l'a2t2il $oint e($rim sur des lames de ce mtal A %sai. 5L BP BFD . Pour appliquer dans un sens m3stique ces paroles notre su6et il !aut entendre par le sculpteur notre entendement qui !orme les connaissances et qui les d0a0e des !ant@mes ma7 triels de l'ima0ination: et par l'or!%"re il !aut e#7

primer notre "olont qui est capa$le de rece"oir les plaisirs que son amour pour les o$6ets qui lui sont a0ra$les lui prsente. En!in celui qui tra7 "aille en ar0ent si0ni!ie la mmoire et l'ima0ina7 tion dont les esp%ces ressem$lent des lames d'ar0ent qui ne peu"ent rece"oir la "rita$le ima0e de &ieu. Le prop/%te sem$le donc dire selon cette interprtation que l'entendement ne peut rien conce"oir de sem$la$le &ieu: que la "olont ne peut 0o=ter des dlices qui approc/ent des dlices de &ieu : et que la mmoire et l'ima0ination ne peu"ent !ormer des connaissances et des ides qui le reprsentent comme il est en lui7m2me. Il est donc tr%s7mani!este que les !acults de l''me ne peu"ent par"enir &ieu qu'en se tenant dans l'a"eu0lement et dans les tn%$res et qu'en s'ou"rant au# seuls ra3ons de la !oi. &e l "ient qu'on appelle t/olo0ie m3stique la contemplation dont &ieu claire l'esprit : comme si on disait que cette contemplation est la secr%te sa0esse de &ieu parce qu'elle est cac/e l'entendement qui la re9oit. .aint &enis la nomme aussi un ra3on qui luit dans les tn%$res ( et c'est de quoi le pro7 p/%te Qaruc/ parle quand il dit qu' ils n'ont $as connu la !oie de la sagesse, et qu'ils ne se sont $as sou!enus de ses sentiers A9aruch. III GJD. Ce

qui montre qu'il !aut a"eu0ler l'entendement au re0ard de tous ses sentiers c'est77dire de toutes les connaissances qu'il peut acqurir pour s'unira &ieu. Aristote ensei0ne que comme les 3eu# de la c/au"e7souris ne sauraient sou!!rir l'clat du so7 leil et qu'au contraire ils s'o$scurcissent de telle sorte qu'ils ne "oient pas de m2me notre entende7 ment n'est pas capa$le de supporter ce qu'il 3 a de plus clatant en &ieu : car ses lumi%res e#ces7 si"es cou"rent de tn%$res notre esprit. Le m2me p/ilosop/e dit que plus les c/oses di"ines sont su$limes et claires en elles7m2mes plus elles nous sont o$scures et inconnues. ?e ne !inirais 6amais si 6e "oulais apporter toutes les autorits et toutes les raisons qui prou"ent que l'entendement ne peut se ser"ir d'aucune c/ose cre comme d'un mo3en pro7 c/ain pour entrer dans l'union di"ine( au contraire s'il "oulait user ou de toutes les cra7 tures ensem$le ou de quelques7unes en particu7 lier non7seulement elles l'emp2c/eraient d'3 par7 "enir mais elles le 6etteraient en plusieurs er7 reurs pendant qu'il prtendrait monter sur cette monta0ne m3stique.

C !"I#RE I5
*e quelle mani)re la foi est & l'entendement un moyen prochain et proportionn% pour %lever l'+me & l'union divine. / On apporte quelques passa1es et quelques fi1ures de l'-criture sainte, pour prouver cette v%rit%.

On peut recueillir de ce que 6'ai dit 6usqu'ici que l'entendement pour a"oir les dispositions propres l'union di"ine doit 2tre pur et "ide non7seulement des o$6ets qui !rappent les sens mais aussi de toutes les c/oses qu'on peut conna8tre a"ec "idence: de telle sorte qu'il soit tranquille en lui7m2me et solidement ta$li en la !oi : car la !oi seule est un mo3en proc/ain et pro7 portionn pour unir l''me &ieu puisqu'il n'3 a point d'autre di!!rence sinon qu'on "oit &ieu ou clairement par la "ision $ati!ique ou o$scur7 ment par les lumi%res de la !oi. Car la !oi nous le propose tel qu'il est immense in!ini un en na7 ture trine en personnes : et de cette mani%re la !oi est le mo3en par lequel &ieu se dcou"re l)'me dans sa di"ine lumi%re qui surpasse la por7 te de tout entendement /umain. Ainsi plus la !oi est 0rande plus l'union de l)'me a"ec &ieu est troite. Et c'est ce que saint Paul a "oulu si0ni!ier

quand il a dit que quiconque s'a$$roche de Dieu doit croire qu'il " en a un A,ebr., 5I KD : c'est77 dire qu'il doit aller &ieu par la !oi. Ce qui se !ait lorsque l'entendement tant a"eu0l en lui7 m2me est le" par la !oi seule et lorsque &ieu s'unit l'esprit par la !oi et qu'il se tient cac/ dans ses tn%$res selon la parole de &a"id ( %l " a un nuage, dit7il sous ses $ieds, et il est mont sur les chrubins, et il a !ol sur les ailes des !ents, et il s'est cach dans des nues tnbreuses, qui le cou!rent de tous c:ts connue un $a!illon APsal., 5+II BH BB BGD. Ces e#pressions ( %l " a un nuage sous ses $ieds, et il s'est cach dans des nues tnbreuses, qui le cou!rent de tous c:ts comme un $a!illon reprsentent l'o$scurit de la !oi o> &ieu se cac/e. Et celles7ci ( %l est mont sur les chrubins, et il a !ol sur les ailes des !ents nous apprennent que &ieu "ole et s'l%"e au7des7 sus des !orces de l'entendement. Car les c/ru7 $ins si0ni!ient des esprits intelli0ents et les ailes des "ents ne sont autre c/ose que les su$limes connaissances de l'entendement : et comme l'2tre de &ieu est in!iniment au7dessus de toutes ces c/oses il n'est point de crature qui le puisse conce"oir. 4ous en a"ons une !i0ure dans les saints Li"res. Lorsque .alomon eut ac/e" le temple de ?rusalem &ieu 3 descendit dans un

nua0e et remplit tellement le temple que les Is7 ralites ne purent le "oir : et .alomon dit alors ces paroles ( Le eigneur a $romis de demeurer dans une nue AIII Reg. +III BGD. Lors aussi que Mo1se tait sur la monta0ne de .ina1 &ieu lui apparut en"ironn d'un nua0e A'(od. 5I5 F.D. Toutes les !ois en!in qu'il a eu quelque commerce sensi$le a"ec les /ommes il ne s'est montr que sous le "oile des tn%$res comme il est marqu dans le li"re de ?o$ AJob. 555+III B. - %bid. 5L B.D. Ce saint /omme assure que &ieu lui parla du milieu d'un nua0e pais : ce qui nous montre l'o$scurit de la !oi sous laquelle la &i"init lorsqu'elle se communique l''me se tient cac/e. Communi7 cation qui sera par!aite lorsque selon la doctrine de saint Paul ce qui est im$arfait cessera c'est77 dire les tn%$res de la !oi AI +or. 5III. BH.D et lorsque la per!ection sera "enue c'est77dire la clart de &ieu. La conduite de Rdon dans la 0uerre qu'il lit au# Madianites e#prime encore cette "rit AJudic. +II BK.D. Il donna ses soldats des lampes allumes et ren!ermes dans des pois de terre de sorte qu'ils ne "o3aient pas la lumi%re : mais quand ils eurent cass les pots ils la "irent : de m2me la !oi que ces pois repr7 sentent contient cette di"ine lumi%re 6e "eu# dire la "rit essentielle qui est &ieu m2me : et lorsque

ce sacr "ase sera rompu par la mort qui !era la sparation de l''me d'a"ec le corps la lumi%re et la 0loire de &ieu clateront. Il est donc constant que l''me qui "eut se procurer l'union de &ieu doit entrer dans les tn%$res de la !oi a"ant que de participer la claire "ue du .ei0neur. Il me reste maintenant e#pliquer toutes les connais7 sances qui peu"ent tom$er dans l'esprit et tous les o$stacles qui en peu"ent na8tre dans le c/e7 min de la !oi. Il !aut dire aussi comment l''me se doit 0ou"erner pour en tirer du pro!it au lieu d'en rece"oir du domma0e.

C !"I#RE 5
La distinction des diverses connaissances qui peuvent venir de l'esprit.

Pour traiter en particulier de l'utilit et des domma0es que les connaissances peu"ent appor7 ter l''me en ce qui re0arde son union a"ec &ieu par la !oi il est ncessaire de proposer ici les lu7 mi%res tant naturelles que surnaturelles qui peu"ent entier dans l'esprit a!in qu'en re0ardant

l'ordre qu'elles doi"ent a"oir entre elles nous conduisions l'entendement dans la nuit o$scure de la !oi. ?e dis donc que l'esprit acquiert la connais7 sance des c/oses par deu# mo3ens ( l'un est na7 turel l'autre est surnaturel : le naturel est lorsque l'entendement conna8t par le minist%re des sens e#trieurs ou lorsqu'il tire lui7m2me des cons7 quences qui lui donnent des connaissances nou7 "elles: le surnaturel est lorsque l'esprit re9oit par in!usion des connaissances qui surpassent ses !orces et sa capacit naturelle. Entre les connais7 sances surnaturelles les unes sont matrielles les autres sont spirituelles: les matrielles sont de deu# sortes ( les unes proc%dent des sens corpo7 rels e#trieurs les autres des sens corporels int7 rieurs et surtout de l'ima0ination. Il 3 a aussi deu# di!!rences dans les connais7 sances surnaturelles ( l'une de ces connaissances est distincte claire et particuli%re: l'autre est con!use o$scure et uni"erselle. La premi%re se di7 "ise en quatre esp%ces de connaissances particu7 li%res qui sont communiques l'esprit sans l'opration des sens corporels: et ce sont les "i7 sions les r"lations les paroles intrieures et les sentiments spirituels : la seconde est la seule

contemplation que &ieu donne l''me dans la !oi ou par la !oi : et c'est ce terme que nous prten7 dons mener l''me par ces connaissances particu7 li%res. 4ous commencerons par les connaissances naturelles a!in d'apprendre l''me la mani%re de s'en dpouiller.

C !"I#RE 5I
*e la perte et des o(stacles que les connaissances de l'esprit peuvent causer & l'+me par les o(6ets qui sont pr%sent%s naturellement au' sens e't%rieurs, et de quelle mani)re l,+me s'y doit comporter.

Les premi%res connaissances dont nous "e7 nons de parler sont celles que l'entendement !orme par des "oies naturelles : mais comme nous en a"ons su!!isamment trait dans le premier li"re o> nous a"ons conduit l''me dans la nuit ou la morti!ication des sens nous ne parlerons en ce c/apitre que des connaissances que l'esprit produit par les "oies surnaturelles des sens e#t7 rieurs qui sont la "ue l'ou1e et le 0o=t l'odorat et l'attouc/ement dans lesquels plusieurs o$6ets ont coutume de se prsenter surnaturellement au# personnes spirituelles. Car les saints et les an0es

$ons ou mau"ais ont quelque!ois des lumi%res et des splendeurs e#traordinaires qui paraissent au# 3eu# du Corps. ;uelque!ois les oreilles sont !rappes de certaines paroles soit qu'on "oie ceu# qui les pro!%rent soit qu'on ne les "oie pas. L'odo7 rat est quelque!ois rempli sensi$lement de tr%s7a7 0ra$les odeurs dont la cause est inconnue et le 0o=t est touc/ de sa"eurs tr%s7douces. En!in l'at7 touc/ement sent des plaisirs proportionns sa nature et quelque!ois si pntrants que tous les os et toutes les moelles du corps sem$lent na0er dans un torrent de 6oie. Cette douceur a quelque c/ose de sem$la$le celle que nous appelons onction d'esprit et qui se rpand dans les 'mes !ort simples et !ort pures. Au reste ces dlices des sens coulent d'ordinaire de la d"otion sensi$le et les personnes spirituelles les 0o=tent plus ou moins c/acune selon ses dispositions. Mais il est ncessaire de remarquer que $ien que les sens du corps puissent perce"oir toutes ces c/oses par l'opration de &ieu il ne !aut pas nanmoins s'3 !ier ni les rece"oir. Il est m2me plus propos de les !uir et de n'e#aminer 6amais si elles sont $onnes ou mau"aises : car plus elles sont e#trieures et corporelles moins il est certain que &ieu en est la cause et qu'elles "iennent de

lui puisque c'est plus le propre de &ieu de se communiquera l'esprit qu'au# sens qui sont tr%s7 sou"ent su6ets de 0randes illusions parce que quoiqu'ils soient matriels ils se !ont 6u0es des c/oses spirituelles les estimant telles qu'ils les sentent: et nanmoins il 3 a entre eu# et elles une aussi 0rande di!!rence qu'on en "oit entre le corps et l)'me: et ils sont aussi incapa$les d'en 6u7 0er que les $2tes les plus stupides sont loi0nes des c/oses raisonna$les: c'est pourquoi celui7l se trompe quia de l'estime pour ces sortes d'opra7 tions et il s'e#pose de 0rands dan0ers ou du moins il se !ait lui7m2me un 0rand o$stacle la "ie spirituelle. &e sorte qu'on doit tou6ours craindre que ce ne soit plut@t le dmon que &ieu qui produise tous ces e!!ets dans les sens car il a plus de pou"oir sur les c/oses corporelles ou e#trieures que sur les c/oses intrieures et spirituelles et il trou"e plus de !acilit s'en ser"ir pour nous sduire. &e plus l'e#tr2me opposition que les o$6ets matriels ont a"ec les c/oses spirituelles les rend d'autant plus inutiles l''me qu'ils sont tout !ait e#t7 rieurs: car quoiqu'ils contri$uent en quelque c/ose la d"otion et la !er"eur comme il arri"e tou6ours quand &ieu op%re lui7m2me l'e!!et toute7

!ois est $eaucoup moindre que si ces connais7 sances taient purement spirituelles et int7 rieures. &'ailleurs ces oprations 6ettent l''me dans l'erreur dans la prsomption et dans la "a7 nit: car comme elles sont matrielles et pal7 pa$les elles !rappent les sens et les e#citent de telle sorte que l''me croit qu'elles sont !ort su7 $limes parce qu'elle les sent da"anta0e. Ainsi elle les suit a"eu0lment persuade qu'elles sont la lumi%re et le 0uide qui la peu"ent conduire l'union di"ine quoiqu'elle s'en loi0ne d'autant plus qu'elle estime da"anta0e ces c/oses puisque la !oi seule est le mo3en d'3 par"enir. Outre cela lorsque l)'me s'aper9oit de ces op7 rations e#traordinaires elle con9oit sou"ent une secr%te estime de soi7m2me s'ima0inant qu'elle a d6 quelque mrite de"ant &ieu ce qui est contraire l'/umilit. Le malin esprit sait $ien lui !aire prendre alors de la satis!action en elle7 m2me d'une mani%re quelque!ois cac/e et quel7 que!ois connue. C'est pour cet e!!et qu'il repr7 sente au# sens ces sortes d'o$6ets sa"oir ( au# 3eu# des ima0es des saints et des lumi%res cla7 tantes: au# oreilles de $elles paroles : l'odorat de !ines odeurs: au 0o=t des sa"eurs a0ra$les : l'attouc/ement des plaisirs c/armants: a!in

qu'a3ant ainsi 0a0n les /ommes il les entra8ne dans les dr%0lements les plus /orri$les. Il !aut donc re6eter toutes ces reprsentations et tous ces 0o=ts. Car suppos que ce soit &ieu qui en soit l'auteur l''me ne lui !ait nulle in6ure lorsqu'elle les re!use: et d'ailleurs elle ne perd pas le !ruit que &ieu "oulait !aire en elle par ces op7 rations. La raison en est que si elles "iennent de &ieu elles !ont leur e!!et en un moment et ne donnent pas le temps l''me de dli$rer si elle les acceptera ou non: car comme &ieu commence les produire surnaturellement sans que l''me a0isse de son c@t de m2me il !ait en elle sans sa coopration l'e!!et qu'il prtend !aire par les mo3ens qu'il emploie parce que l'esprit est alors dans un tat passi!: et toutes ces c/oses se passent en lui de telle sorte que l'e!!et ne dpend ni de son consentement ni de son re!us. Cela se !uit de la m2me mani%re que si l'on 6etait du !eu sur un /omme nu: soit qu'il le "oul=t ou qu'il ne le "oul=t pas le !eu ne laisserait pas de le $r=ler. &e m2me les "isions et les reprsentations qui portent au $ien produisent leurs principau# e!7 !ets dans l''me plut@t que dans le corps quoique l''me 3 rsiste. C'est aussi de cette sorte que les oprations du dmon causent l''me quoiqu'elle

n'3 consente pas de l'inquitude du trou$le de l'aridit de la "anit et de la prsomption. Il est "rai pourtant que ces oprations ne sont pas aus7 si e!!icaces pour nuire l''me que les oprations de &ieu le sont pour en0a0er l)'me !aire le $ien ( elles n'e#citent tout au plus que des mou"ements indli$rs et ne peu"ent entra8ner l''me dans de plus 0rands dsordres lorsqu'elle les rprime promptement. Ainsi l'inquitude qu'elles !ont ne dure pas si ce n'est peut72tre que la !ai$lesse de l''me et son peu de prcaution donnent lieu cette inquitude de su$sister: mais les autres mou"ements pn%trent l''me intimement : ils l'en7 !lamment ils l'attirent par des attraits "ictorieu# donner son consentement a"ec li$ert et a"ec amour au $ien qui lui est prsent : ils l'3 dis7 posent ils lui en !acilitent l'acquisition et la 6ouis7 sance. Cependant quoique ces oprations "iennent de &ieu si l)'me 3 ad/%re trop et si elle se dtermine les rece"oir il en arri"e si# incon7 "nients. Le premier c'est qu'elles diminuent la per!ec7 tion qu'elle pratique en se conduisant par les lu7 mi%res de la !oi puisque les c/oses qu'elle conna8t par l'e#prience des sens @tent la !oi sa puret et son e#cellence qui l'l%"ent au7dessus de tous

les sens: c'est pourquoi si l''me ne se dtac/e pas de tous les o$6ets des sens elle s'loi0ne du mo3en qu'elle a d'atteindre l'union di"ine. Le second est l'emp2c/ement que ces o$6ets si l'on n'3 renonce pas apportent l'esprit : car ils l'attac/ent si troitement au# 0o=ts et au# "isions sensi$les qu'il ne peut s'le"er au# c/oses spiri7 tuelles et in"isi$les. Et c'est l une des raisons qu'eut ?sus7C/rist de dire ses disciples qu'il tait propos qu'il retourn't au ciel a!in qu'ils !ussent disposs par la pri"ation de sa prsence "isi$le rece"oir le .aint7Esprit: et apr%s sa r7 surrection il ne permit pas Marie7Madeleine de se prosterner ses pieds a!in qu'tant pri"e de cette satis!action sensi$le elle s'ta$lit plus soli7 dement en la !oi. Le troisi%me incon"nient est que l''me s'ac7 coutume 6ouir de son amour7propre et qu'elle ne tend pas la "rita$le rsi0nation ni la par7 !aite nudit d'esprit. Le quatri%me c'est qu'elle perd peu peu l'e!7 !et que ces "isions surnaturelles a"aient !ait dans l'intrieur: car elle re0arde ce qu'elles ont de sen7 si$le quoique ce soit le moins considra$le. Et de cette !a9on elle ne re9oit pas si a$ondamment l'e!!et qu'elles produisent et qui s'imprime et se

conser"e d'autant mieu# qu'on se dpouille da7 "anta0e de toutes ces c/oses sensi$les. Le cinqui%me c'est que l''me est pri"e de toutes les !a"eurs de &ieu parce qu'elle s'3 at7 tac/e par un esprit de proprit et qu'elle n'en use pas pour s'a"ancer en ta "ie spirituelle. Car a0ir de la sorte c'est se les attri$uer soi7m2me s'en occuper et 3 prendre plaisir. Ce n'est pas l nanmoins la !in pour laquelle &ieu accorde ses 0r'ces. L''me m2me en cet tat peut !acilement se persuader que ces sortes de dons ne "iennent pas de &ieu. Le si#i%me c'est que l''me en rece"ant ces oprations donne occasion au dmon de la trom7 per par de sem$la$les reprsentations au#quelles il sait si $ien donner un air "raisem$la$le qu'elles paraissent tr%s7$onnes et tr%s7s=res: car comme dit l'Ap@tre il se transforme en ange de lu2 mire A II +or. 5I BLD. Il est donc e#pdient que l''me les mprise et les re6ette de quelque endroit qu'elles puissent "enir. .i elle en use autrement le dmon la remplira de ces "isions et de ces 0o=ts tellement qu'elle prendra sou"ent ses propres oprations pour les oprations de &ieu. &e plus les oprations du malin esprit se multi7 plieront et celles de &ieu diminueront et cesse7

ront de telle suite qu'il ne restera plus rien de la part de &ieu et que tout se !era par le dmon et se rapporterai lui comme sa cause. C'est ce qui est arri" plusieurs personnes qui ne s'en sont pas 0ardes et qui s'3 sont a$andonnes si opi7 ni'trement qu'on a eu de la peine les ramener &ieu par la puret de la !oi. Il 3 en a m2me qui n'3 sont 6amais retournes tant l'esprit de tn%$res s'tait rendu ma8tre d'elles. C'est pourquoi il est de la prudence et de la n7 cessit de craindre toutes ces c/oses et de leur !ermer l'entre: car en les !u3ant on "ite les sur7 prises du dmon et on rompt les emp2c/ements de la "raie !oi : en!in l'esprit en relire $eaucoup de !ruit. +rita$lement comme &ieu dtruit insensi$le7 ment ces oprations lorsque l)'me se les rend propres et ne s'en sert pas comme il !aut et comme le dmon les su00%re et les au0mente lorsque l''me 3 consent: de m2me quand l''me qui les sent est !ort indi!!rente et ne se met pas en peine de les a"oir ou de les perdre cet ennemi cesse d'oprer "o3ant $ien qu'il ne peut nuire l)'me. &'ailleurs &ieu multiplie ses dons dans l''me parce qu'elle s'/umilie et quelle a$/orre toute proprit : et comme le ma8tre dont il est

parl dans l'*"an0ile ta$lit sur de 0randes c/oses son ser"iteur qui a"ait t !id%le en de pe7 tites c/oses de m2me &ieu donne de 0randes c/oses l''me qui a !ait un !id%le usa0e des pe7 tites qu'il lui a"ait donnes aupara"ant A 4atth., 55III GBD. ;ue si elle pers"%re dans sa !idlit &ieu continue la !a"oriser de nou"elles 0r'ces 6usqu) ce qu'il la conduise par de0rs l'union et la trans!ormation di"ine. Car il prou"e l''me a"ec ordre et en di"erses mani%res pour l)le"er an terme qu'il se propose. Premi%rement en s'accommodant son peu de capacit il la "isite plus selon les sens que selon l'esprit en attendant que si elle use prudemment de cette premi%re nourriture pour acqurir des !orces spirituelles il lui donne des "iandes plus e#cellentes et plus a$ondantes. .econdement si dans ce premier tat elle 0a0ne la "ictoire sur le dmon &ieu lui o!!re une seconde nourriture plus e#quise. En troisi%me lieu si elle est "ictorieuse en ce second com$at il la !ait passer une troi7 si%me sorte de "iande plus di"ine: et a"an9ant ainsi elle passe par sept demeures qui sont les sept de0rs de l'amour di"in 6usqu' ce que son pou# cleste la mette dans la plus /aute et la plus par!aite c/arit A+ant. II LD.

O/ M qu'/eureuse est l''me qui a pu "aincre cette $2te dont saint ?ean parle dans son Apoca7 l3pse A7$oc., ;<, GD qui a sept t2tes opposes au# sept de0rs de l'amour di"in qui s'e!!orce de d7 truire c/aque de0r et qui com$at l''me dans c/acune de ces sept demeures lorsqu'elle tra7 "aille pour monter au plus /aut de0r de l'amour cleste M Assurment si elle se d!end a"ec !idlit dans c/aque de0r et si elle remporte l'a"anta0e elle mritera de passer de de0r en de0r 6usqu'au dernier apr%s a"oir coup les sept t2tes a"ec les7 quelles la $2te lui !aisait une 0uerre si cruelle: car comme dit saint ?ean cette b5te a le $ou!oir de faire la guerre au( saints et de les !aincre A7$oc. 5III CD. Ce qu'elle e#cute en les attaquant c/acun dans ses de0rs a"ec toute la !orce de ses armes. .i $ien que c'est une c/ose a!!li0eante d'en "oir plusieurs qui sont entrs dans ce com$at de la "ie spirituelle contre la $2te et qui n'ont pas asseE de coura0e pour lui tranc/er la premi%re t%te en re7 non9ant au# c/oses sensi$les : que si quel7 ques7uns en "iennent $out ils ne lui enl%"ent pas nanmoins la seconde t2te en re6etant les ap7 paritions et les 0o=ts dont nous parlons. Mais ce qui est encore plus di0ue de compassion apr%s

que quelques7uns lui ont coup non7seulement la premi%re et la seconde t2te mais aussi la troi7 si%me qui reprsente les sens intrieurs en pas7 sant de la mditation un de0r d'oraison plus e#cellent au lieu d'entrer dans la puret de l'es7 prit ils donnent occasion cette $2le de les as7 saillir de nou"eau et de les surmonter en sorte qu'elle ressuscite et rta$lit sa premi%re t2te et alors la fin de ces gens2l* de!ient $ire en leur re2 chute que leur commencement, $arce que la b5te $rend a!ec elle se$t autres es$rits $lus mchants qu1elle ALuc. 5I GKD et !ait la 0uerre a"ec plus de cruaut qu)aupara"ant. L)/omme spirituel doit donc se d!aire de toutes les reprsentations et de toutes les douceurs qui !lattent les sens e#t7 rieurs s'il dsire couper la premi%re et la seconde t2te de Ce monstre. Il doit en m2me temps entrer par l'e#ercice d'une "i"e !oi dans la premi%re et dans la seconde demeure de l'amour ne s'em$ar7 rassant nullement des c/oses sensi$les parce qu'elles sont un 0rand o$stacle la nuit spiri7 tuelle de la !oi. Ce qui prou"e que toutes ces "isions et tous ces sentiments ne peu"ent 2tre un mo3en pour acqurir l'union di"ine n'a3ant nulle proportion a"ec elle et donnant lieu au dmon de tenter

l''me qui s'3 pla8t de la prcipiter en plusieurs dan0ers et de la perdre sans ressource. &'o> il s'ensuit qu'on doit a$/orrer ces "isions et ces sen7 timents et qu'il ne !aut 6amais les rece"oir sinon rarement et en de certains cas selon qu'une per7 sonne docte spirituelle et e#primente en 6u0era.

C !"I#RE 5II
On traite ces repr%sentations ima1inaires et purement naturelles. / On montre du quelle nature elles sont, et qu'elles ne peuvent 3tre un moyen proportionn% pour arriver & l'union de *ieu, et com(ien elles nuisent & l'+me, lorsque l,+me ne s'en d%tache pas.

A"ant que nous parlions des "isions qui sont prsentes surnaturellement l'ima0ination et la !antaisie il est ncessaire de traiter des repr7 sentations que ces sens intrieurs !orment natu7 rellement a!in que nous passions des plus petites c/oses au# plus 0randes et des plus e#trieures au# plus intrieures 6usqu' ce que nous par"e7 nions au recueillement intime o> l''me s'unit son &ieu. Il s'a0it donc maintenant de deu# sens corpo7 rels et intrieurs sa"oir ( l'ima0ination et la !an7 taisie dont l'un sert l'autre selon l'ordre naturel

qu'ils ont ensem$le. Car la !antaisie qu'on appelle aussi la ratiocinati"e !ait une esp%ce de raisonne7 ment impar!ait et l'ima0inati"e !orme les ima0es des c/oses que les sens e#trieurs per9oi"ent. Et pour ce qui re0arde notre dessein ce que nous dirons de l'un de ces sens se doit aussi en7 tendre de l'autre comme si nous parlions des deu# ensem$le : et on doit appliquer un seul ce que nous crirons de l'un et de l'autre. Or on appelle ima0es reprsentations ou !i7 0ures corporelles tout ce que ces deu# sens int7 rieurs !orment en oprant eu#7m2mes par leurs !orces naturelles( et de cette sorte ces deu# puis7 sances contri$uent par l'usa0e de ces esp%ces la mditation qui ren!erme le raisonnement et le discours comme il arri"e lors par e#emple qu'on s'ima0ine ?sus7C/rist attac/ la colonne ou la croi# ou qu'on se reprsente &ieu m2me re"2tu d'une 0rande ma6est et assis sur un tr@ne !ort le" ou la 0loire cleste comme une tr%s7$elle lu7 mi%re ou les autres c/oses di"ines et /umaines qui peu"ent !rapper l'ima0ination. L''me doit se "ider de toutes ces reprsenta7 tions corporelles pour 2tre participante de l'union de &ieu. Elles n'ont nulle proportion a"ec &ieu et ne peu"ent non plus que les o$6ets mat7

riels des sens e#trieurs conduire l''me cette union. La raison en est que l'ima0ination ne se peut !i0urer que ce qu'elle a re9u par la "ue ou par l'ou1e ou par les autres sens e#trieurs et tout au plus elle peut !ormer des ima0es des c/oses qui sont "enues par les sens 6usqu' elle lesquelles ne sont pas nanmoins plus no$les que les o$6ets m2mes de ces sens. En e!!et quoique l'ima0ination se reprsente des palais de pierres prcieuses et des monta0nes d'or parce qu'elle a re9u des sens e#trieurs les ima0es des pierres prcieuses et de l'or: nanmoins tout cet ou"ra0e n'est ni plus e#cellent ni plus 0rand que la su$7 stance d'un 0rain d'or et d'une pierre prcieuse quoique l'ima0ination ait !ait en elle7m2me a"ec art et a"ec ordre la composition de ces palais et de ces monta0nes. Et parce que les cratures n'ont nulle proportion a"ec l'essence di"ine il est constant que toutes celles que l'ima0ination se re7 prsente ne peu"ent 2tre l''me un mo3en pro7 c/ain pour s'unira son Crateur. Et de cette mani%re ceu#7l sont loi0ns de &ieu qui se ser"ent de ces !i0ures ima0inaires pour le conna8tre: par e#emple ceu# qui se l'ima7 0inent comme un 0rand !eu comme une lumi%re clatante ou comme quelque c/ose de sem$la$le.

Car quoique ces sortes de reprsentations soient ncessaires ceu# qui commencent s'e#ercer en la mditation pour s'en!lammer de l'amour di"in par l'entremise des sens et pour donner leur 'me de la nourriture spirituelle : quoique ces op7 rations soient aussi des mo3ens loi0ns de s'unir &ieu et que les personnes spirituelles doi"ent ordinairement passer par l pour arri"er leur terme qui est leur repos dans le .ei0neur( toute7 !ois il !aut user tellement de ces c/oses qu'on se contente d'3 passer: car si on s'3 arr2tait tou7 6ours on n'atteindrait 6amais au terme de l'union di"ine qui n'a nulle proportion a"ec ces mo3ens loi0ns. On comprendra !acilement cette "rit par la comparaison sui"ante. Comme les de0rs d'un escalier n'ont rien de sem$la$le la c/am$re o> ils conduisent et comme celui qui "eut monte7 ra cette c/am$re les doit tous passer de telle sorte que s'il s'arr2tait quelqu'un d'eu# il n'irait pas son terme( de m2me ces mo3ens n'ont rien qui approc/e de &ieu: on n'en doit user qu'en passant il ne !aut pas 3 demeurer et si l'on s'3 attac/e on ne par"iendra 6amais cette union. C'est pourquoi celui qui dsire de s'unira &ieu de cette mani%re doit s'le"er au7dessus des considrations des li0ures ima0inaires et des im7

pressions des sens intrieurs: puisqu'elles n'ont nulle proportion a"ec &ieu qui est le terme qu'il c/erc/e comme saint Paul m2me l'ensei0ne dans les Actes des ap@tres( =ous ne de!ons $as, dit7il, nous imaginer que la Di!init soit semblable * au2 cune figure d'or ou d'argent, ou de $ierre tra!aille $ar le dessin et $ar l'industrie des hommes A7ct., 5+II GFD. &e l "ient qu'il 3 a des /ommes spirituels qui se trompent en cet endroit. Car apr%s qu'ils se sont ser"is lon0temps comme doi"ent !aire ceu# qui commencent des reprsentations ima0inaires et des mditations pour s'approc/er de &ieu le plus pr%s qu'il leur tait possi$le: nanmoins lorsque &ieu "eut les attirer la 6ouissance des $iens spirituels et plus intrieurs en les pri"ant du 0o=t de l'oraison o> ils ont accoutum de rai7 sonner et d'occuper leur ima0ination ils reculent ils rsistent au# attraits di"ins : ils n'osent et ne peu"ent m2me se rsoudre quitter ces mani%res de prier sensi$les et palpa$les: ils s'e!!orcent de les conser"er: ils se persuadent en!in qu'ils doi"ent marc/er tou6ours par ce c/emin et 0arder tou6ours cette mt/ode. Cependant ils se donnent $eaucoup de peine et ils en tirent peu de !init: leur tra"ail m2me leur

aridit et leur inquitude s'au0mentent d'autant plus qu'ils s'appliquent da"anta0e 6ouir de ces sortes de douceurs spirituelles parce qu'on ne peut les trou"er dans ce premier mo3en d'aller &ieu ni dans cette premi%re esp%ce de mdita7 tion. En e!!et l''me ne 0o=te plus une "iande si sensi$le: mais elle en demande une plus dlicate et plus spirituelle qui consiste non pas dans les oprations de l'ima0ination mais dans le repos que cette nourriture procure l''me en la lais7 sant dans sa pai# et dans sa tranquillit. Car plus l''me a"ance en la per!ection intrieure plus les oprations de ses puissances en"ers les o$6ets particuliers cessent. Elle ne !ait sur tous ces o$7 6ets qu'un seul acte 0nral et tr%s7pur : et ainsi ses !acults n'op%rent plus pour arri"er au terme o> elles allaient aupara"ant parce que l''me 3 est d6 par"enue elle7m2me. Il en "a comme d'un "o3a0eur( quand il a !ait tout son c/emin il s'ar7 r2te : car s'il marc/ait tou6ours 6amais il ne pour7 rait "oir la !in de son "o3a0e ( de m2me si l'on emplo3ait tou6ours les mo3ens qui nous conduisent la !in et si l'on ne s'arr2tait l sans passer plus outre on ne pourrait 6amais arri"era son terme. .i $ien que c'est une c/ose dplora$le de "oir

des personnes qui trou$lent le repos de leur 'me lorsqu'elle "eut demeurer dans la pai# intrieure o> &ieu la nourrit de ses douceurs clestes : ils la contrai0nent de re"enir au# c/oses e#trieures de retourner en arri%re sur ses pas et de quitter le terme o> elle repose pour se ser"ir tout de nou7 "eau des mo3ens qui l'3 menaient et qui sont les considrations et la mditation ( ce que l''me ne peut !aire sans une e#tr2me rsistance. Car comme celui qui est arri" a"ec $eaucoup de tra7 "ail au lieu o> il 6ouit d'un pro!ond repos s'a!!li0e lorsqu'on le !orce tra"ailler tout de nou"eau de m2me l''me qui est dans le centre de sa pai# sent $eaucoup de rpu0nance reprendre les pre7 mi%res oprations qui la !ati0uaient aupara"ant. Mais parce que ces 0ens7l ne pn%trent pas dans le secret de cet tat qui leur para8t nou"eau n'en a3ant pas encore l'e#prience ils s'ima0inent qu'ils ne !ont rien dans l'oraison. &e sorte qu'ils ne peu"ent s'a$andonner cette pai# et cette tranquillit intrieure et qu'ils s'e!!orcent de rai7 sonner dans lents mditations et d'3 !aire des considrations sui"ant leurs premi%res ides. Et "oil la source de leurs aridits et de leurs sc/eresses. Ils c/erc/ent a"ec empressement les 0o=ts et la d"otion sensi$le qu'ils ne trou"eront

plus en cette "oie. Et nous pou"ons leur appliquer ce pro"er$e ( Plus il gle, $lus il serre. Car plus ils s'o$stineront discourir dans l'oraison mentale plus ils s'en trou"eront mal puisqu'ils loi0neront da"anta0e leur 'me de son calme spirituel. .e comporter de la sorte ce n'est autre c/ose que laisser le plus pour le moins !aire ce qu'on a d6 !ait et reculer en arri%re. Au reste il !aut recommandera ces person7 nes7l de se conser"er dans le repos en s'appli7 quant &ieu a"ec attention et a"ec amour et de n0li0er les oprations de l'ima0ination puisque les puissances n'op%rent pas alors et qu'elles sont tranquilles dans cette simple et douce et amoureuse "ue de &ieu. ;ue si elles !ont quelque opration elles ne la !ont pas a"ec "iolence ni a"ec un discours prmdit mais a"ec un amour plein de douceur: tellement qu'elles a0issent plu7 t@t par le mou"ement de &ieu que par la capacit de lame. Ce que nous a"ons dit su!!it maintenant pour montrer qu'il est ncessaire que ceu# qui "eulent pro!iter se d$arrassent des oprations de l'ima0ination et de la !antaisie lorsque leur a"an7 cement spirituel le demande en l'tat o> ils se trou"ent. Mais a!in qu'on "oie clairement quand cela se doit !aire nous en donnerons des marques

dans le c/apitre sui"ant.

C !"I#RE 5III
On propose les si1nes que l'homme spirituel peut remarquer en lui7m3me, pour commencer & renoncer au' repr%sentations ima1inaires et au discours dans la m%ditation.

A!in que la doctrine que nous e#pliquons ne paraisse ni con!use ni o$scure il est ncessaire de montrer quel est le temps commode pour quit7 ter les oprations de l'ima0ination et les raison7 nements de l'entendement de peur que l'/omme spirituel ne les a$andonne ou plus t@t ou plus tard que l'esprit ne le demande. Comme il est e#7 pdient de les omettre en son temps de peur qu'ils n'emp2c/ent d'aller &ieu de m2me il ne !aut pas les interrompre a"ant le temps de peur qu'au lieu d'a"ancer on ne recule en ce c/emin. Car quoiqu'ils ne soient pas un mo3en proc/ain de l'union di"ine ceu# qui ont d6 !ait de 0rands pro0r%s en cette "oie ils sont nanmoins utiles comme des mo3ens loi0ns ceu# qui commencent: a!in qu'en se ser"ant des sens ils disposent l''me et l'accoutument au# c/oses spi7 rituelles et qu'ils prennent occasion de l d'e!!a7

cer toutes les ima0es des c/oses temporelles s7 culi%res et naturelles. Pour cette !in nous appor7 terons des marques pour 6u0er s'il est propos de soustraire ou non les oprations de ces puis7 sances. Or il 3 a trois si0nes ( le premier est quand on reconna8t qu'on ne peut plus ni mditer ni se ser7 "ir de l'ima0ination non pas a$solument dans ses oprations naturelles mais l'0ard de &ieu dans la contemplation surnaturelle : quand on ne trou"e aucun 0o=t ni aucune nourriture de l''me comme aupara"ant mais plut@t qu'on 3 sou!!re de l'aridit dans les c/oses o> l'on a"ait coutume de nourrir les sens et d'o> on lirait du suc et de la p'ture spirituelle. Toute!ois pendant que l'/omme spirituel pourra raisonner en mditant et 0o=ter quelques douceurs intrieures il ne !aut pas qu'il renonce a la mditation sinon peut72tre lorsque son 'me s'est ta$lie dans une tranquillit par!aite. Le second est lorsque l'/omme spirituel ne sent nul dsir d'appliquer l'ima0ination au# c/oses particuli%res intrieures ou e#trieures. ?e ne parle pas pourtant des 0arements de cette !acult qui est si "ola0e qu'au temps m2me de la rcollection la plus s"%re elle "a de tous c@ts:

mais 6e "eu# dire seulement que l''me ne prend plus aucun plaisir emplo3er l'ima0ination dans les autres c/oses. Le troisi%me si0ne qui est le plus certain de tous c'est lorsque l''me se pla8t demeurer seule en son !ond !aire une attention amoureuse &ieu sans s'occuper d'aucune considration par7 ticuli%re et 6ouir d'une 0rande pai# intrieure et d'un pro!ond repos sans !aire aucun acte d"e7 lopp tendu ou !ormel soit de la mmoire soit de l'entendement soit de la "olont: car elle est alors pntre d'une connaissance de &ieu 0n7 rale et a!!ectueuse sans conce"oir rien de particu7 lier et elle se tient attac/e lui par les dou# transports d'un amour paisi$le et d0a0 de tout autre o$6et. L'/omme spirituel doit remarquer s=rement en lui7m2me ces trois si0nes pour se rsoudre se laisser conduire de la mditation la contempla7 tion e#traordinaire. Le premier n'est pas seul su!7 !isant pour lui !aire !aire ce c/an0ement. La di!!i7 cult ou l'impuissance qu'il aurait d'oprer par l'ima0ination et de mditer les c/oses di"ines pourrait "enir de ses distractions et de sa n0li7 0ence. C'est pourquoi il est ncessaire qu'il d7 cou"re encore en lui7m2me le second si0ne qui

consiste ne sentir aucun dsir de penser d'autres c/oses tran0%res ou loi0nes de son o$6et qui est &ieu. En e!!et lorsque les 0are7 ments d'esprit et la tideur empoc/ent quelqu'un de !i#er son ima0ination et son entendement dans les c/oses clestes il se porte incontinent et s'at7 tac/e des o$6ets di!!rents qui l'cartent de la contemplation de &ieu. Ce n'est pas nanmoins asseE d'2tre con"aincu qu'on a la premi%re et la seconde marque : il !aut a"oir la troisi%me. Car quoiqu'on !=t persuad par sa propre e#prience qu'on ne pourrait ni dis7 courir ni mditer et qu'on n'aurait aucun dsir de son0er d'autres o$6ets toute!ois cela pourrait "enir ou de la mlancolie ou de quelque autre /umeur qui remplirait le cer"eau ou le c<ur et qui suspendrait tellement l'opration des sens qu'on ne "oudrait point s'appliquer la mdita7 tion et qu'on ne se plairait qu' rester dans cet a0ra$le transport ou dans ce dou# assoupisse7 ment. Il est donc propos d'a"oir le troisi%me si0ne c'est77dire de se "oir en tat de !aire une amoureuse attention au .ei0neur a"ec une 0rande tranquillit intrieure. Il !aut cependant a"ouer que quand on com7 mence entrer dans cette contemplation on n'3

prend presque pas 0arde et on ne s'aper9oit presque pas de cette amoureuse connaissance de &ieu pour deu# raisons ( l'une parce que cette connaissance est au commencement tr%s7su$tile tr%s7dlicate et presque impercepti$le: l'autre parce que l''me qui est accoutume !aire la m7 ditation d'une mani%re sensi$le ne remarque presque pas cette mani%re de contempler insen7 si$le et spirituelle ce qui lui arri"e pour ordinaire parce d'elle ne conna8t pas encore ce nou"el tat et qu ensuite elle s e!!orce d'oprer tou6ours a"ec 0o=t et a"ec sentiment. Ainsi quoique sa pai# in7 trieure soit plus a$ondante en ce nou"eau 0enre de contemplation elle 3 met elle7m2me de l'o$s7 tacle et elle se pri"e de ce repos par son attac/e7 ment ses premi%res /a$itudes. Il est "rai pour7 tant que plus elle se disposera cette tranquillit plus elle a"ancera en cette amoureuse et 0nrale connaissance de &ieu lequel la com$lera de pai# de douceur et de plaisir spirituel. Mais a!in que ce que nous a"ons dit soit plus "ident nous appor7 terons dans le c/apitre sui"ant les raisons qui prou"ent la ncessit d'a"oir ces trois si0nes.

C !"I#RE 5IV

On apporte les raisons qui prouvent la n%cessit% d'avoir ces trois si1nes, pour faire de plus 1rands pro1r)s en la vie spirituelle.

Pour ce qui concerne le premier si0ne il !aut sa"oir que quand l'/omme spirituel ne 0o=te plus les oprations de l'ima0ination et ne peut plus discourir dans la mditation il doit quitter cette "oie pour deu# raisons. La premi%re c'est que l''me a re9u en quelque !a9on tout le $ien spiri7 tuel qu'elle pou"ait trou"er dans les c/oses di7 "ines par la mditation et par le discours. Ce qui para8t en ce qu'elle ne peut plus mditer ni rai7 sonner ni sentir aucune douceur comme elle en sentait aupara"ant: elle n'a pas acquis pour lors l'e#prience des 0o=ts spirituels que ces c/oses rpandent dans l''me. En e!!et toutes les !ois que l''me est enric/ie de quelque nou"eau $ien spiri7 tuel elle le re9oit en le 0o=tant au moins en es7 prit de la mani%re qu'il lui est donn et qu'il lui est utile: aussi serait7ce une esp%ce de miracle si elle recueillait sans ce 0o=t quelque !ruit de ce $ien spirituel parce que tout cela se passe comme les p/ilosop/es disent sa"oir que ce qui a de la sa!eur et du go>t nourrit. C'est pourquoi le saint /omme ?o$ disait ( ;ui $ourra manger des !iandes insi$ides et nullement assaisonnes de sel

AJob., +I : K? N Ainsi la pri"ation de ces consola7 tions spirituelles et de cette utilit l'emp2c/e de !aire des considrations et des raisonnements dans l'oraison. La seconde raison c'est que l''me a d6 ac7 quis l'esprit de mditation quant la su$stance et l'/a$itude: car la !in ou le terme de la mdita7 tion et du discours est d'en recueillir quelque connaissance et quelque amour de &ieu pour en produire les actes : et comme toutes sortes d'actes sou"ent ritrs !ont des /a$itudes dans l)'me de m2me les actes de cette connaissance et de cet amour rpts !rquemment produisent des /a7 $itudes en celui qui s'3 adonne. S quoi 6'a6oute que &ieu !ait quelque!ois le m2me e!!et dans l)'me en l'le"ant la contemplation sans se ser7 "ir de ces actes ou du moins a"ant que l''me en ait !ait plusieurs. Et c'est ainsi qu'elle acquiert par l'usa0e ou par l'/a$itude la connaissance amoureuse et 07 nrale de &ieu qu'elle n'a"ait aupara"ant que par le tra"ail de la mditation et qu'en dtail a"ec parta0e et a"ec distinction. C'est pourquoi aussi7 t@t qu'elle s'est mise en oraison sem$la$le celui qui a de l'eau toute pr2te $oire elle $oit dans ces sources di"ines a"ec un plaisir admira$le

sans a"oir $esoin des considrations de l'esprit et des esp%ces de l'ima0ination: tellement qu'aussi7 t@t qu'elle s'est mise en la prsence de &ieu elle produit les actes d'une connaissance de &ieu con!use a!!ectueuse paisi$le pleine de repos et elle 3 puise de la sa0esse de l'amour et des d7 lices toutes clestes. &e l "ient qu'elle sent une e#tr2me peine et une 0rande rsistance lorsque 6ouissant de cette pai# on la !orce mditer et discourir sur des o$6ets qui ne contri$uent qu' lui donner des connaissances particuli%res. Il lui arri"e alors la m2me c/ose qu' un en!ant qui on arrac/erait la mamelle lorsqu'il en suce le lait a"ec plaisir et que l'on contraindrait de c/erc/er a"ec peine une autre mamelle et de sucer a"ec c/a0rin un autre lait: ou $ien la m2me c/ose qu' celui qui aurait d6 dpouill un !ruit de son corce et qui au lieu de le man0er serait o$li0 d'en prparer un autre sans en 0o=ter: ou en!in la m2me c/ose qu' celui qui tenant sa proie entre ses mains la l'c/erait par la "aine esprance qu'il aurait d'en trou"er une meilleure. Plusieurs d'entre ceu# qui commencent entrer en ce 0enre de contemplation tom$ent dans ces incon"7 nients. Ils croient que cet tat consiste raison7 ner et conna8tre par des reprsentations ima0i7 naires plusieurs o$6ets particuliers: et parce qu'ils

ne dcou"rent pas ces lumi%res particuli%res dans ce repos a!!ectueu# o> l)'me "oudrait demeurer ils se persuadent qu'ils s'0arent du droit c/emin et qu'ils passent inutilement le temps dans l'orai7 son. C'est pourquoi ils retournent au discours de l'entendement et au# oprations de l'ima0ination mais en "ain: ces c/oses s'tant d6 dissipes ne se prsentent plus l'esprit: de sorte que ces 0ens7l s'ima0inent qu'ils reculent et se perdent: ils s'a!!li0ent cruellement et ne 0o=tent aucune consolation. S la "rit ils se perdent: mais ce n'est pas de la mani%re qu'ils le pensent: ils se perdent quant leurs sens et quant au# premiers mo3ens de conna8tre par le minist%re de l'ima0i7 nation et du raisonnement : mais cette perte leur est utile en leur procurant une "ie plus spirituelle ( moins ils comprennent cette "ie plus ils entrent dans la nuit de l'esprit par laquelle ils doi"ent passer pour s'unir &ieu en s'le"ant au7dessus de toute connaissance particuli%re. S l'0ard du second si0ne il en reste peu de c/ose dire. Car il est certain que les ima0es na7 turelles des c/oses cres et m2me celles qui sont in!uses surnaturellement dans l)'me quoi7 qu'elles lui soient plus con"ena$les et plus con!ormes ne lui peu"ent 2tre a0ra$les et elle

les re6ette de toutes ses !orces. Il !aut seulement se sou"enir que pendant ce recueillement l'ima7 0ination est a0ite d'0arements perptuels mal7 0r la "olont qui sent m2me alors de la douleur de ce que sa pai# intrieure est trou$le par la l7 0%ret de cette puissance "ola0e. ;uant la troisi%me remarque qui re0arde la ncessit de quitter la mditation qui est ren!er7 me dans la connaissance amoureuse et 0nrale de &ieu il me sem$le qu'il n'est pas $esoin d'en parler ici puisque cette di!!icult a t su!!isam7 ment claircie dans le premier si0ne. Toute!ois nous apporterons maintenant une seule raison pour prou"er qu'au cas que celui qui est appel la contemplation doi"e quitter la m7 ditation ordinaire cette amoureuse attention &ieu lui est ncessaire. Cette raison c'est que si l''me a$andonnait l'e#ercice de la mditation o> elle se ser"ait de ses sens intrieurs et si elle tait en m2me temps pri"e: de la contemplation qui consiste en cette connaissance 0nrale et con!use de &ieu et dans laquelle l''me occupe e!7 !ecti"ement sa mmoire son entendement et sa "olont elle ne !erait aucun acte en"ers &ieu : elle ne rece"rait rien de lui : elle ne pourrait pers"7 rer en cette oraison puisqu'elle n'aurait plus

l'usa0e des mo3ens propres pour 3 demeurer. Car elle use de ses puissances sensiti"es pour consi7 drer pour discourir et pour acqurir la connais7 sance particuli%re des o$6ets de ses oprations: et elle emploie aussi ses !acults spirituelles pour s'unir &ieu dans la contemplation sans a"oir la peine de !aire des considrations et des raisonne7 ments. Tellement qu'il 3 a entre les oprations des puissances sensiti"es de l)'me et les oprations de ses puissances intellectuelles la di!!rence qui se trou"e entre celui qui !ait un ou"ra0e et celui qui en a la 6ouissance lorsqu'il est ac/e": ou entre celui qui re9oit quelque c/ose et celui qui en a l'usa0e : ou entre le tra"ail qu'on prend mar7 c/er et le repos qu'on 0o=te quand on est arri" au terme de son "o3a0e: ou entre celui qui ap7 pr2te des "iandes et celui qui les man0e a"ec plai7 sir. ;ue si l)'me ne !aisait rien ni dans la mdita7 tion ni dans la contemplation on ne pourrait dire qu'elle !=t occupe. C'est pourquoi il !aut nces7 sairement que quand elle s'loi0ne de la mdita7 tion elle s'attac/e la simple et a!!ectueuse connaissance de son &ieu. Au reste cette connaissance 0nrale de &ieu quand elle est plus pure qu'au commencement plus simple plus par!aite plus spirituelle et plus

intime est quelque!ois si dlicate que l''me qui en est remplie ne l'aper9oit presque pas. Ce qui arri"e ordinairement lorsque cette connaissance est en elle7m2me tr%s7pure tr%s7simple et tr%s7 tranquille ( or elle est telle quand elle trou"e l''me pure et d0a0e des connaissances particu7 li%res que l'esprit et les sens lui a"aient acquises: et l''me ne la remarque pas: car tant accoutu7 me au# oprations sensi$les des sens et de l'en7 tendement elle ne sent pas une connaissance pu7 rement spirituelle et incapa$le de !rapper les sens 0rossiers et matriels. +oil pourquoi plus cette connaissance est pure de la mati%re plus elle para8t o$scure l'esprit: et au contraire moins elle est pure plus elle sem$le claire l'entendement d'autant qu'tant re"2tue d'ima0es matrielles elle est plus !acile comprendre et elle a plus de proportion a"ec l'esprit qui a coutume de !ormer ses con7 naissances sur les esp%ces de l'ima0ination. On peut donner de l'claircissement cette "7 rit par la comparaison sui"ante. .i nous re0ar7 dons les ra3ons qui passent par une !en2tre plus l'air est plein d'atomes plus ils paraissent sen7 si$les la "ue : et nanmoins comme ils sont m27 ls de ces corpuscules il est "ident qu'ils sont

moins purs moins clairs et moins par!aits. Au contraire s'ils taient spars 8le cette poudre "o7 lante ils seraient moins "isi$les et l'<il ne les aperce"rait presque point parce que la lumi%re qui rend les o$6ets "isi$les n'est pas "isi$le elle7 m2me moins qu'elle ne soit termine par quelque corps qui l'arr2te ( de l "ient que si un ra3on entrait par une !en2tre et en sortait par une autre !en2tre on ne le "errait pas dans le milieu de son passa0e quoiqu'il !=t plus pur et plus clair que s'il tait m2l de c/oses matrielles et pal7 pa$les. On peut dire la m2me c/ose de l'<il de l)'me 6e "eu# dire l'entendement au re0ard de la lumi%re spirituelle et surnaturelle. Comme elle est dpouille de l'ima0e des c/oses matrielles qui sont des o$6ets proportionns au# sens et l'ima7 0ination elle entre dans l'entendement d'une ma7 ni%re si pure et si simple qu'il ne la dcou"re presque pas. Il arri"e m2me quelque!ois qu'tant plus pure qu' l'ordinaire et plus loi0ne des c/oses corporelles elle 6ette l'entendement dans l'o$scurit pare qu'elle le dtac/e des esp%ces matrielles de l'ima0ination: et alors il s'aper9oit $ien qu'il est pntr de tn%$res. ;uelque!ois aussi cette lumi%re di"ine !rappe

l)'me a"ec tant de !orce et la remplit si intime7 ment que l''me ne reconna8t ni l'o$scurit o> elle tait aupara"ant ni la lumi%re qui l'clair: il lui sem$le m2me qu'elle ne comprend rien ni de ce qui concerne cette o$scurit ni de ce qui re0arde cette lumi%re. C'est pourquoi elle est comme ense7 "elie dans un pro!ond ou$li de toutes c/oses ne sac/ant ni ce qu'elle a !ait ni com$ien de temps cette opration a dur. Elle demeure en cel tat pendant plusieurs /eures qui ne lui paraissent qu'un moment lorsqu'elle est re"enue elle7 m2me. La cause de cet ou$li n'est autre que la puret et la simplicit de cette lumi%re qui s'tant rpan7 due dans l''me la rend pure et simple comme elle en la "idant de toutes les ima0es des sens et de la mmoire dont elle usait dans ses oprations : et de cette !a9on rame continue demeurer dans sou ou$li sans !aire aucune r!le#ion sur la lon7 0ueur ou sur la $ri%"et du temps. Ainsi cette oraison quoique tr%s7lon0ue lui sem$le tr%s7 courte parce que l)'me la !ait dans une connais7 sance tr%s7spirituelle et tr%s7pure de toute ide matrielle. Et c'est cette courte oraison dont on dit communment qu'elle pn%tre le Ciel. On l'ap7 pelle courte parce qu'on ne prend pas 0arde sa

dure. On dit qu'elle pn%tre le Ciel pane que l''me 3 est unie &ieu dans une connaissance toute cleste : connaissance qui l'ait dans l''me sans qu'elle s'en aper9oi"e de 0rands e!!ets Tqui se conser"ent en elle lorsque l''me sort de ce dou# sommeil qui l%"ent l'esprit une lumi%re di"ine et le sparent d'a"ec les ides des c/oses matrielles. C'est sans doute ce que le prop/%te7 roi e#primenta autre!ois lorsque re"enant de son transport il dit ( J'ai !eill, et )e suis de!enu semblable * un $assereau solitaire sur le haut d'une maison A Psal. CI PD c'est77dire loi0n de toutes les c/oses corporelles. Ces paroles sur le haut d'une maison si0ni!ient l''me le"e en /aut ne se sou"enant plus des cratures et connais7 sant &ieu seul sans sa"oir comment cela se passe. Ainsi l'pouse sacre met l'i0norance ou l'ou$li des c/oses cres entre les e!!ets que ce sommeil m3strieu# a produits en elle quand elle dit( Je n'ai $oint su A +ant., +I BBD c'est77dire 6e n'ai point connu d'o> cela me "ient. 4anmoins quoiqu'il sem$le l'pouse qu'tant pleine de cette lumi%re elle ne !ait rien d'autant qu'elle n'op%re point par les sens toute!ois elle se per7 suade s=rement qu'elle ne perd pas le temps. En e!!et quoique les oprations de ses puissances cessent l'0ard des c/oses corporelles son intel7

li0ence continue sans aucune interruption. Tellement que cette prudente pouse rpond elle7m2me l'o$6ection qu'on peut !aire sur ce su7 6et en disant qu'elle dort et que son c-ur !eille A+ant. + GD. Elle "eut dire qu' la "rit elle dort scion la condition de la nature en cessant d'a0ir mais que son c<ur "eille surnaturellement tant le" une connaissance surnaturelle. La marque qu'on peut donc a"oir pour 6u0er si cette connais7 sance de &ieu secr%te intime et surnaturelle est communique l''me c'est lorsqu'elle ne dsire plus de conna8tre rien de cr soit 0rand ou petit soit no$le ou a$6ect et mprisa$le. Il n'est pas cependant ncessaire que cette connaissance surnaturelle produise tou6ours dans l''me l'i0norance et l'ou$li des c/oses cres. Cela n'arri"e que quand &ieu spare l''me particuli%re7 ment d'a"ec les cratures : ce qu'il ne l'ait pas d'ordinaire parce que cette lumi%re n'occupe pas tou6ours l''me. Il su!!it donc pour se retirer de la mditation et du discours que l'entendement se dtac/e de toute considration particuli%re et que la "olont n'ait nul penc/ant aimer les o$6ets ou matriels ou spirituels. On pourra conna8tre par l que

l''me est dans cet ou$li de toutes c/oses puisque cette lumi%re surnaturelle est rpandue dans le seul esprit. Car quand &ieu la "erse aussi dans la "olont comme ordinairement il l'3 "erse l''me "oit $ien que cette di"ine connaissance l'occupe en tant persuade par la douceur de l'amour qui l'en!lamme quoiqu'elle n'ait pas un par!ait discer7 nement de ce qu'elle aime. C'est pour cette raison que cette connaissance est appele amoureuse et 0nrale tant au re0ard de l'entendement parce qu'il la poss%de a"ec o$scurit qu' l'0ard de la "olont parce qu'elle aime con!usment sans dis7 tin0uer l'o$6et de son amour. Mais encore que cette mati%re soit o$scure d'elle7m2me 6e ne dirai rien da"anta0e et 6e me contenterai de rpondre dans le c/apitre qui suit une o$6ection qu'on peut !aire.

C !"I#RE 5V

Il est quelquefois e'p%dient & ceu' qui avancent en l'oraison, et qui commencent a entrer dans la contemplation, de se servir du discours et des op%rations de leurs puissances naturelles.

On peut maintenant demander si ceu# que &ieu commence introduire dans la contempla7 tion surnaturelle ne doi"ent plus reprendre la mditation ordinaire ni le discours ni les autres oprations de leurs puissances. On rpond que la doctrine que nous a"ons e#plique 6usqu' pr7 sent ne se doit pas entendre de telle sorte que ceu# qui commencent 6ouir de cette connais7 sance a!!ectueuse ne doi"ent 6amais user de la mditation ni l'c/er d'3 retourner ils n'ont pas dans ces commencements une si par!aite /a$i7 tude de cette connaissance amoureuse qu'ils puissent quand ils "oudront en !aire les actes ou s'3 ta$lir et 3 demeurer constamment. lis ne sont pas aussi tellement loi0ns de la mditation qu'ils n'aient encore la puissance de mditer comme ils mditaient aupara"ant et de raisonner quelque!ois pour dcou"rir de nou"elles "rits. Et m2me lorsque sui"ant les trois marques que nous a"ons apportes ils auront reconnu que l''me n'a pas acquis ce repos et cette connais7

sance amoureuse il est ncessaire qu'ils s'ap7 pliquent au discours dans l'oraison 6usqu' ce que leur /a$itude soit tout !ait !orme. Or elle sera tout !ait !orme quand ils seront pntrs de la douceur de cette connaissance et qu'ils ne pourront incliner leur "olont !aire la mdita7 tion: car ceu# qui pro!itent en cette "oie a"ant que de par"enir la par!aite /a$itude de cette connaissance a!!ectueuse passent tant@t de l'tat de la mditation celui de la contemplation sur7 naturelle et tant@t de l'tat de la contemplation surnaturelle celui de la mditation ( de sorte qu'ils sont quelque!ois plon0s dans cette amou7 reuse attention &ieu satis!aire a0ir leurs puis7 sances naturelles sur les o$6ets matriels et quel7 que!ois ils ont $esoin de recourir la mditation et au discours pour rentrer dans cette connais7 sance : et quand ils 3 sont rentrs l''me ne rai7 sonne plus et n'emploie plus ses puissances au re0ard des c/oses corporelles : mais elle re9oit plut@t cette intelli0ence et cette douceur que &ieu 3 produit surnaturellement qu'elle n'op%re elle7m2me par ses !orces naturelles : et il lui su!!it alors de s'attac/er &ieu a"ec attention et a"ec amour ne dsirant point de rien "oir et s'a$an7 donnant la conduite de &ieu qui se commu7 nique alors elle comme la lumi%re du soleil se

communique celui qui tient les 3eu# ou"erts sans !aire autre c/ose que de rece"oir cette lu7 mi%re. Il est seulement ncessaire pour participer a"ec plus de simplicit et d'a$ondance cette lu7 mi%re di"ine que l''me ne s'e!!orce point d'a"oir d'autres connaissances sensi$les comme sont celles qui "iennent des sens et du discours parce qu'elles n'ont aucune proportion a"ec cette lu7 mi%re toute pure cl toute simple. C'est pourquoi si l''me "oulait considrer dans ces moments7l et comprendre des c/oses particuli%res quoique spirituelles elle emp2c/erait par ces o$6ets comme par autant de tac/es le cours de l'in!u7 sion de cette lumi%re dlicate et elle sou!!rirait le m2me incon"nient que sou!!rirait celui qui on mettrait un $andeau sur les 3eu# et qui on d7 ro$erait la "ue des o$6ets qu'il "o3ait aupara"ant. Il s'ensuit de l qu'aussit@t que l''me s'est d7 0a0e de l'ima0e sensi$le des c/oses matrielles elle demeure en cette lumi%re pure et simple: et tant claire de la m2me lumi%re elle arri"e la per!ection. Car cette lumi%re est tou6ours pr%le se rpandre dans l''me : mais les ima0es des cratures que l'ima0ination reprsente s'op7 posent son in!usion laquelle ne manque 6amais de se !aire lorsque tous ces o$stacles sont le"s.

Et alors l''me tant dans une pure nudit ou pau"ret d'esprit et de"enant elle7m2me pure et simple est trans!orme en la pure et simple sa7 0esse di"ine qui est le ,ils de &ieu : parce que quand l'amour di"in dont elle est $lesse l'a d7 pouille de tout le naturel &ieu la remplit de dons surnaturels. ;ue l'/omme spirituel apprenne donc quand il ne peut plus mditer tenir son esprit en pai# et 6eter des re0ards amoureu# "ers le .ei0neur. ;uoiqu'il s'ima0ine qu'il ne !ait rien et qu'il passe inutilement le temps il 0o=tera $ient@t les dou7 ceurs d'un calme di"in et sera pntr des connaissance su$limes et de l'amour admira$le de son &ieu. ;u'il ne s'em$arrasse plus des ima7 0inations des mditations ni des raisonnements ordinaires de peur de trou$ler sa pai# et son re7 pos et de retirer sou 'me de ses dlices clestes et de la rappeler mal0r elle au# e#ercices qui lui donnent du c/a0rin. ;u'il se sou"ienne en!in que c'est $eaucoup !aire que d'arr2ter l'acti"it les d7 sirs et les oprations naturelles de son 'me pour se dnuer intrieurement de toutes les c/oses cres et pour "oir a"ec plaisir qu'il 3 a un &ieu qui com$le son 'me de $iens spirituels selon cette parole du roi7prop/%te ( Dli!re# !otre c-ur

des cratures, et considre# attenti!ement qu'il n'" a que moi qui suis Dieu, et que !ous de!e# unique2 ment me chercher APsalm. 5L+ BBD.

C !"I#RE 5VI
Les repr%sentations ima1inaires que *ieu op)re surnaturellement dans la fantaisie, ne peuvent servir connue moyen prochain & l'+me pour parvenir & l'union divine.

Puisque nous a"ons parl des reprsentations que l''me peut rece"oir naturellement par les op7 rations de l'ima0ination et de la !antaisie il est 6uste de traiter de celles qui lui sont in!uses sur7 naturellement et qui tant assu6etties au# ima0es corporelles appartiennent aussi au# sens intrieurs et matriels. Or nous entendons par ces reprsentations ima0inaires toutes sortes d'esp%ces et de !i0ures qui peu"ent 2tre 0ra"es surnaturellement dans l'ima0ination et qui repr7 sentent les c/oses plus par!aitement que les ima0es naturelles et !rappent plus "i"ement l'es7 prit et le c<ur. Car les esp%ces corporelles que les sens e#trieurs produisent qui reprsentent les o$6ets l''me et qui 3 rsident comme dans leur

si%0e naturels peu"ent 2tre aussi prsentes sur7 naturellement l''me sans le secours des m2mes sens parce que la !antaisie et la mmoire sont comme le rser"oir de ces ima0es au re0ard de l'entendement lequel les 3 contemple en !orme ses connaissances et en porte tel 6u0ement qu'il lui pla8t. Il !aut donc sa"oir que comme les sens e#t7 rieurs proposent naturellement les ima0es de leurs o$6ets au# sens intrieurs qui sont la !an7 taisie et l'ima0ination ainsi les m2mes ima0es leur peu"ent 2tre reprsentes surnaturellement sans le minist%re des m2mes sens e#trieurs et !aire m2me une impression plus "i"e et plus e!!i7 cace. C'est de ces esp%ces que &ieu se sert pour !aire conna8tre plusieurs c/oses l''me comme on peut le "oir dans l'*criture. En e!!et il montra autre!ois sa 0loire sous la !i0ure de la !ume qui remplit le ta$ernacle de Mo1se A '(od. 5L JGD. Il la !it clater parle mo3en des srap/ins qui lui cou"raient de leurs ailes le "isa0e et les pieds A %sai.,+I GD. Il !it "oir ?rmie une "er0e qui "eillait A Jerem. I BBD. Il donna ainsi plusieurs "i7 sions ima0inaires au prop/%te &aniel. Le dmon s'e!!orce pareillement de sduire les 'mes par des reprsentations qui paraissent "rai7

sem$la$les comme il est marqu dans le troi7 si%me li"re des Rois A III Reg., 55II BBD : car il !or7 ma des cornes de !er dans l'ima0ination des pro7 p/%tes que le roi Ac/a$ consulta pour si0ni!ier que le roi dtruirait les Ass3riens: mais l'e!!et prou"a que cette prdiction tait !ausse: et de cette mani%re le dmon trompa ce mal/eureu# prince. La "ision que la !emme de Pilate eut en dormant et qui ne tendait qu' emp2c/er les ?ui!s de condamner ?sus7C/rist mort et plu7 sieurs autres "ues ima0inaires sont de m2me na7 ture et n'ont pour !in que de surprendre les /ommes. Or ces sortes de "isions ima0inaires arri"ent plus sou"ent ceu# qui ont !ait quelque pro0r%s dans les "oies de &ieu que les !i0ures corporelles des sens e#trieurs. &e plus en tant que toutes sont des ima0es elles ne di!!rent pas les unes des autres: mais en ce qui re0arde leurs per!ec7 tions et leurs e!!ets il 3 a une di!!rence consid7 ra$le. Celles qui sont surnaturelles et plus in7 times l''me sont plus su$tiles et plus dlicates et l'ont de plus 0rands e!!ets. Celles qui sont tout ensem$le surnaturelles et e#trieures sont moins intimes l''me et moins su$tiles. Ce qui n'em7 p2c/e pas que quelques7unes de ces ima0es e#t7

rieures ne produisent des e!!ets plus !orts selon qu'il pla8t au .ei0neur de se communiquer l''me: mais nous ne parlons ici des premi%res !i7 0ures qu'en tant qu'elles sont intrieures et plus troitement unies l''me. Au reste c'est dans l'ima0ination que ?e malin esprit !ait !ous ses e!!orts et emploie tous ses arti7 !ices contre l'/omme parce que ce sens est la porte qui lui donne entre dans l''me: l'entende7 ment 3 prend aussi ou 3 laisse les esp%ces intelli7 0i$les qui l'aident !ormer ses connaissances spi7 rituelles. .i $ien que &ieu d'un c@t et le dmon de l'autre se ser"ent de ce sens pour o!!rir les !i7 0ures ima0inaires l'entendement: mais comme &ieu est tou6ours dans l''me il use tou6ours de ce mo3en pour l'instruire: il l'ensei0ne encore par lui7m2me ou par d'autres "oies spirituelles. 4anmoins comme mon dessein n'est pas de m'arr2ter plus lon0temps donner des r%0les pour distin0uer les "isions qui "iennent de &ieu d'a"ec celles qui "iennent du prince des tn%$res 6e dois seulement montrer qu'on ne doit s'em$ar7 rasser ni dans les "isions qui sont $onnes de peur d'opposer quelque o$stacle l'union di"ine ni dans les "isions qui sont illusoires de peur d'2tre sduit et entra8n dans le prcipice. Au

contraire il !aut re6eter le plus qu'on peut les unes et les autres a!in que l''me soit plus pure plus simple et plus propre pour s'unira son Cra7 teur. La raison en est que toutes les reprsenta7 tions ima0inaires sont ren!ermes dans des $ornes tr%s7troites: et la sa0esse di"ine la7 quelle l'entendement doit s'unir est in!inie toute pure toute simple et n'est $orne d'aucune connaissance distincte particuli%re et !inie. Il est donc ncessaire que l''me qui "eut s'unir la sa7 0esse di"ine ait quelque proportion et quelque res7 sem$lance a"ec elle et consquemment qu'elle soit a!!ranc/ie des esp%ces de l'ima0ination qui lui donneraient des limites. Il !aut qu'elle ne soit attac/e aucune connaissance particuli%re et qu'elle soit pure simple sans $ornes sans ides matrielles a!in d'approc/er en quelque mani%re de &ieu qui n'est resserr dans aucune esp%ce corporelle ni dans aucune intelli0ence particu7 li%re comme le .aint7Esprit nous l'apprend dans le &eutronome lorsqu'il dit ( <ous a!e# attendu ses $aroles, et !ous n'a!e# nullement !u sa figure ADeut. I+ BGD. Ce qui ne l'emp2c/e pas de dire qu'il 3 a"ait l des tn%$res des nues et de l'o$s7 curit ADeut. I+ BBD qui si0ni!ient la connaissance rare en laquelle l''me acquiert l'union de &ieu. L'Esprit di"in dit encore ( <ous n1a!e# !u ni image

ni ressemblance de Dieu lorsque le .ei0neur parla du milieu du !eu sur le mont Hore$. &ieu nous !ait aussi comprendre que ces re7 prsentations matrielles ne peu"ent le"er l''me l'union di"ine lorsqu'en reprenant Aaron et Ma7 rie qui a"aient murmur contre Mo1se leur !r%re il leur dclare le su$lime tat de l'union et de l'amiti que ce saint /omme a"ait a"ec lui comme il est rapport dans le li"re des 4om$res ( 'il se trou!e quelque $ro$hte $armi !ous, )e lui a$$ara02 trai en !ision, ou )e lui $arlerai en songe3 mais mon ser!iteur 4o&se, qui est trs2fidle en ma maison, n1est $as semblable * eu( 3 )e lui $arle bouche * bouche3 et il me !oit, non $oint $ar nigmes ni $ar figures, mais distinctement et a!ec clart A =umer., 5II K C PD. Il parait par l que dans cet minent tat d'union et d'amour &ieu ne se communique pas l''me par des "isions ima0inaires par des res7 sem$lances et par des !i0ures mais qu'il lui parle $ouc/e $ouc/e c'est77dire dans sa pure es7 sence qui est en quelque !a9on sa $ouc/e pour entretenir ?e commerce de l'amour di"in et dans la pure essence de l''me lorsque la "olont donne son consentement pour aimer &ieu. C'est pour7 quoi l''me se doit 0arantir de toutes ces reprsen7

tations corporelles quand elle "eut 6ouir de l'union di"ine puisque toutes ces oprations ne sauraient 2tre un mo3en propre pour 3 par"enir. En e!!et si elle de"ait s'3 arr2ter ce serait princi7 palement cause du !ruit qu'elle en rece"rait. Mais ces "isions ne lui sont nullement ncessaires pour pro!iter: au contraire il lui est plus utile de les re!user: car tout ce qu'elles peu"ent !aire c'est de lui donner des connaissances et de l'amour et des consolations intrieures. 4an7 moins ici elles ne contri$uent en rien ces e!!ets parce que &ieu produit incontinent lui7m2me ces c/oses dans l''me qui les re9oit alors d'une ma7 ni%re passi"e comme le "erre re9oit les ra3ons du soleil sans 3 pou"oir rsister lorsqu'il n'est pas cou"ert de tac/es. &e m2me lorsque l''me est d7 li"re des souillures de ces esp%ces matrielles elle est pntre et remplie des lumi%res et de l'amour de &ieu qui se rpandent dans elle sans aucun o$stacle. Ainsi l''me doit tou6ours d'un c@t se dtac/er de ces reprsentations ima0inaires et de l'autre tenir ses 3eu# attac/s sur ce qu'elle ne "oit pas et qui ne tom$e pas sous les sens sa"oir sur la !oi qui est le mo3en proc/ain pour la conduire l'union de &ieu.

Mais dira7t7on si &ieu !orme surnaturelle7 ment dans l)'me ces !i0ures ima0inaires a!in qu'elle ne les accepte pas qu'elle ne s'3 appuie point et qu'elle n'en !asse nul tat pour quelle !in les lui imprime7t7il puisque d'ailleurs elles peu"ent la 6eter dans l'erreur ou l'emp2c/er d'a"ancer en la "ie spirituelle: puisque &ieu peut aussi lui communiquer spirituellement et par lui7 m2me tout ce qu'il !ait en elle par l'usa0e de ces ima0es matriellesN 4ous rpondrons ce doute dans le c/apitre sui"ant qui contient une doc7 trine de 0rande importance et m2me selon mon sens tr%s7ncessaire au# personnes spirituelles et leurs directeurs. Car quelques7uns croient que quand ces "i7 sions "iennent de &ieu l''me 3 doit ad/rer et s'3 appu3er ne considrant pas qu'elle 3 aura de l'at7 tac/ement et qu'elle 3 trou"era des o$stacles pr7 6udicia$les son a"ancement spirituel. Cepen7 dant ils s'ima0inent qu'il est utile l''me d'ad7 mettre l'impression de ces esp%ces pour"u qu'elle s'loi0ne des cratures. Mais apr%s tout ils e#7 posent de cette sorte les personnes qu'ils conduisent et eu#7m2mes de 0rands dan0ers et de !'c/euses peines en s'en0a0eant !aire le discernement des c/oses "raies d'a"ec les c/oses

!ausses. &ieu ne "eut pas nanmoins que des 'mes simples et sinc%res s'em$arrassent dans ces di!!icults puisqu'elles ont la !oi qui est un mo3en s=r pour !aire du pro0r%s en la "ie int7 rieure. C'est ce que nous ensei0ne saint Pierre quand il dit qu'encore que la "ision de la 0loire de ?sus7 C/rist dans sa trans!i0uration !=t certaine toute7 !ois nous a!ons la $arole des $ro$htes $lus ta2 blie, et * laquelle !ous faites bien de !ous attacher, tant comme une lam$e qui claire dans un lieu obscur AII Petr., I BFD. Cette comparaison e#plique tr%s7$ien notre doctrine. En e!!et dire que nous de"ons nous attac/er la !oi qui claire dans un lieu o$scur c'est dire qu'il !aut !ermer les 3eu# de l''me toutes les autres lumi%res et demeurer dans l'o$scurit a!in que la !oi qui est elle7m2me o$scure soit la seule lumi%re en laquelle nous mettons notre appui. Passons maintenant la r7 solution du doute qu'on a !orm ci7dessus.

C !"I#RE 5VII

"our satisfaire & la difficult% propos%e, on d%clare la fin que *ieu re1arde, et la mani)re dont il se sert pour verser dans l,+me par les sens ses (iens spirituels.

On demande donc pourquoi &ieu prsente ces "isions ima0inaires l''me puisqu'elles l'em7 p2c/ent de s'unir lui et qu'elles peu"ent m2me la conduire dans l'erreur. Pour rpondre cette question il !aut supposer trois principes. Le pre7 mier est de saint Paul qui dit que Dieu a tabli a!ec ordre tout ce qui est dans le monde A Rom., 5III BD. Le second est du .aint7Esprit( &ieu dis7 pose toutes c/oses a"ec douceur A a$. +III BD c'est77dire ( ;uoique la sa0esse de &ieu passe d'une e#trmit une autre e#trmit nanmoins elle !ait tout ce qu'elle !ait d'une mani%re douce et sans "iolence. Le troisi%me est de plusieurs t/o7 lo0iens qui soutiennent que &ieu meut et !ait a0ir les cratures selon leur nature et leurs qualits. Il suit de ces trois principes que &ieu doit mou"oir l''me sui"ant sa nature et ses qualits pour l'le7 "er du terme de sa $assesse au terme de la su$li7 mit de l'union di"ine. Or comme l'ordre de la connaissance de l''me et la mani%re d'acqurir cette connaissance consistent dans la dpendance des sens et dans les !i0ures ima0inaires des

c/oses matrielles il !aut ncessairement que &ieu commence l'clairer par l'opration des sens qui est l'e#trmit la plus $asse et qu'il la conduise la connaissance purement spirituelle qui est l'e#trmit la plus /aute a!in qu'il la 0ou7 "erne a"ec douceur et a"ec plaisir. C'est pour cette !in qu'il l'instruit d'a$ord par des esp%ces et des "isions ima0inaires soit naturelles ou surna7 turelles par le raisonnement et par les considra7 tions. Il lui communique ensuite des lumi%res spi7 rituelles et d0a0es de toutes ces reprsentations corporelles et sensi$les. S la "rit &ieu "oudrait $ien lui donner d'a$ord l'esprit tout pur comme il est en lui7 m2me: mais comme ces deu# e#trmits l'/u7 main et le di"in le sens et l'esprit ne peu"ent dans le cours ordinaire des c/oses s'unir en7 sem$le par un seul acte d'entendement ou de "o7 lont il est ncessaire de produire aupara"ant plusieurs actes qui soient des dispositions propres pour !aire cette union. &e sorte que les premiers ser"ent de !ondement et de disposition au# seconds les seconds au# troisi%mes et ainsi des autres que ces deu# e#trmits se 6oi0nent d'une mani%re douce et a0ra$le. Comme nous "o3ons que dans les a0ents naturels les premi%res

dispositions qu'on introduit dans un su6et ser"ent au# secondes et les secondes au# troisi%mes c'est de la m2me sorte que &ieu s)accommodant la nature de l'/omme le conduit par les c/oses les plus $asses qui sont les e#trieures au# c/oses les plus le"es qui sont les intrieures. +oil pourquoi il e#cite au commencement l''me !aire un $on usa0e de ses sens e#trieurs en les appliquant de $ons o$6ets tels que sont ceu#7ci ( entendre la messe et les prdications re7 0arder a"ec respect les c/oses saintes morti!ier le 0o=t et l'apptit des "iandes l'odorat et l'inclina7 tion de sentir des odeurs dlicieuses l'attouc/e7 ment en pratiquant des austrits qui l'a!!li0ent. Ensuite lorsque l'/omme a prpar ses sens de cette sorte &ieu lui donne ordinairement des 0r'ces et des consolations surnaturelles pour per!ectionner les oprations de ses sens ( telles sont les apparitions corporelles des saints les odeurs toutes clestes les paroles sensi$les et pleines de douceur et de c/arme. Ce qui inspire l'/omme de la !ermet dans la "ertu et de l'a"er7 sion pour les o$6ets criminels et pernicieu#. &e plus &ieu emploie les considrations les mditations les saints discours pour per!ection7 ner l'/omme selon ses sens intrieurs pour l'ac7

coutumer au $ien et pour instruire l'esprit de la mani%re que ces oprations con"iennent l'ima0i7 nation et la !antaisie lesquelles tant disposes su!!isamment par ces e#ercices naturels &ieu use des ima0es et des "isions surnaturelles pour le7 "er ces deu# puissances un de0r plus spirituel et plus utile l'esprit : car il dpouille l'esprit de ce qu'il a de plus 0rossier et de plus contraire cet tat pour le !ormer peu peu la "ie int7 rieure ( et de cette !a9on il !ait entier l''me par de7 0rs dans les c/oses les plus spirituelles. 4an7 moins il ne 0arde pas tou6ours l'ordre que nous "enons de dcrire : quelque!ois il m%ne l''me l'un de ces tats sans passer par l'autre selon qu'il le 6u0e plus a"anta0eu# pour elle et il la com$le tout coup de 0r'ces e#traordinaires. &e l "ient que plus l''me s'approc/e de &ieu plus elle se "ide de toutes ces esp%ces ima0i7 naires de tous ces raisonnements et de toutes les autres c/oses matrielles qui concernent les sens e#trieurs et intrieurs: tellement que quand elle est par"enue au point d'a"oir un troit commerce d'esprit a"ec &ieu il !aut ncessaire7 ment qu'elle se soit dnue aupara"ant de toutes les ides sensi$les et corporelles que les sens lui prsentaient au re0ard de &ieu et des c/oses di7

"ines. Car comme celui qui quitte un terme pour aller un autre terme plus il approc/e du der7 nier plus il s'loi0ne du premier: et lorsqu'il est arri" celui7l il est enti%rement spar de ce7 lui7ci ( de m2me l''me se spare enti%rement de tout ce qui tom$e sous les sens l'0ard de son Crateur lorsqu'elle est unie troitement a"ec lui. C'est pourquoi on dit communment que quand on a go>t l'es$rit, la chair n'a $lus de sa!eur c'est77dire que lorsqu'on 6ouit de la douceur et du plaisir de l'esprit les dlices de la c/air sont insipides ou ce qui si0ni!ie ?a m2me c/ose les consolations de la terre et les 6oies sensi$les ne sont plus a0ra$les. Paroles qui comprennent toutes les oprations que les sens e#trieurs et in7 trieurs produisent l'0ard des c/oses spiri7 tuelles. Ce qui est "ident: car si c'est le pur es7 prit qui a0it il ne s'assu6ettit point au# sens : et si c'est la c/air qui op%re l'esprit ne conser"e plus sa puret: parce que plus la c/air et les sens en7 0a0ent l'esprit en leurs oprations moins l'esprit est pur et moins il conser"e son tat surnaturel. Ainsi celui qui est par"enu la per!ection n'use plus du minist%re des sens pour aller &ieu comme il !aisait a"ant qu'il e=t !ait de 0rands pro0r%s dans les "oies purement spiri7

tuelles. Et c'est ce que l'Ap@tre e#prime clairement dans sa Premire Lettre au( +orinthiens. Lors dit7 il que )'tais enfant, )e $arlais en enfant, )'a!ais des sentiments d'enfant 3 mais, quand )e suis de2 !enu homme, )'ai laiss ce qui tenait de l'enfance A I +or. 5III BBD. 4ous a"ons d6 !ait "oir que se ser7 "ir des sens pour conna8tre les c/oses clestes c'est l'e#ercice des en!ants ou des commen9ants en la "ie intrieure. .i l''me "oulait s'attac/er tou6ours au# sens elle serait sem$la$le un en7 !ant: elle ne parlerait de &ieu elle n'en aurait des penses et des sentiments que comme un en!ant puisqu'elle ne s'arr2terait qu' l'corce qui est le sens et elle ne pntrerait pas dans la su$stance qui est l'esprit ou la per!ection de la "ie spirituelle. Comme on @te donc un en!ant la mamelle de sa nourrice pour lui donner des "iandes solides de m2me l''me doit s'a$stenir de la l0%re nourriture que les sens lui !ournissent pour user de celle que l'esprit et la contemplation lui donnent dans ce nou"eau de0r de per!ection. Il me sem$le qu'on "oit maintenant asseE clai7 rement que l''me doit renoncer au# ima0es des o$6ets que les sens e#trieurs et intrieurs lui pr7 sentent quoique ces ima0es soient in!uses surna7 turellement. L''me ne doit donc s'arr2ter qu'au

pur esprit qui la conduit l)union di"ine a3ant soin de le conser"er en sa puret tandis qu'elle s adonnera au# $onnes <u"res pour la 0loire du .ei0neur. Il !aut e#aminer apr%s cela les dom7 ma0es qu'elle rece"rait de la mau"aise conduite qu'on tiendrait sur elle si on i0norait le secret de ces "oies.

C !"I#RE 5VIII
*es domma1es que les ma8tres de la vie spirituelle peuvent causer au' +mes, quand ils ne les diri1ent pas (ien pendant qu'elles re9oivent ces visions ima1inaires : et comment ces repr%sentations, quoiqu'elles viennent de *ieu, peuvent 6eter ces +mes dans l'erreur.

?'ai remarqu selon mon sens asseE peu de discernement en quelques7uns de ceu# qui !ont pro!ession d'instruire les 'mes de la "ie spiri7 tuelle pour ne pas distin0uer ce qu'ils doi"ent !aire lorsque &ieu communique des "isions ima0i7 naires: car les re0ardant comme des e!!ets de l'opration di"ine ils croient marc/er par des routes s=res : ils m%nent par un m2me c/emin les personnes qui se mettent sous leur direction : ils les en0a0ent dans les 0arements et dans la

con!usion parce que comme ?sus7C/rist le dit lorsqu'un a!eugle conduit un autre a!eugle, ils tombent tous deu( dans un $rci$ice A 4atth. 5+ BKD. Il ne dit pas qu'ils tom$eront mais qu'ils tom$ent. Car il n'est pas ncessaire pour tom$er qu'ils "oient leur erreur: il ne !aut que "ouloir et qu'oser conduire quelqu'un par le c/emin des "i7 sions surnaturelles pour !aire cette c/ute. En e!!et il 3 en a qui s'em$arrassent en per7 mettant au# 'mes l'usa0e de ces reprsentations corporelles en estimant ces "oies e#traordinaires en s'3 !iant comme des mo3ens que &ieu donne pour pro!iter dans la per!ection. Cependant ils n'ta$lissent pas solidement ces 'mes dans la !oi et ils les emp2c/ent d'arri"er la puret de l'es7 prit et l'union de &ieu. Car sui"ant l'e#emple de leurs directeurs elles l'ont tat de ces c/oses : elles s'3 plaisent elles les 0o=tent comme plus commodes au# sens: elles n'entrent point dans l'o$scurit et dans l'a$8me de la !oi qui les conduirait &ieu d'une mani%re purement spiri7 tuelle. &e la naissent plusieurs imper!ections ( une 'me en de"ient moins /um$le se persuadant qu'elle est de quelque considration de"ant &ieu qu'elle a son appro$ation qu'elle poss%de un $ien

spirituel de 0rand pri#: elle en re9oit de la 6oie et elle est contente d'elle7m2me ce qui $lesse assu7 rment l'/umilit. &'ailleurs le dmon au0mente ces sentiments si !inement que l)'me ne s'en aper9oit pas. Il lui su00%re aussi ou de l'estime pour ceu# qui 6ouissent de sem$la$les "isions ou du mpris pour ceu# qui en sont pri"s. Et tout cela est contraire la sainte simplicit qui e#i0e de l)'me qu'elle se tienne dans une solitude int7 rieure sans se m2ler des autres. Or ceu# qui ne sont pas a"ancs en la !oi ne se peu"ent 0arantir de ces pertes. Il est "rai que toutes les "isions ne sont pas si sensi$les que celles7ci : mais il 3 en a de plus su$tiles et de plus odieuses la ma6est di"ine comme il arri"e lorsque l)'me ne "it pas dans une enti%re nudit spirituelle. 4anmoins de"ant en parler ailleurs 6e me contente de remarquer pr7 sentement que quand le ma8tre de la "ie int7 rieure a de l'estime pour ces r"lations et s'3 pla8t il imprime lors m2me qu'il n'3 pense pas les m2mes sentiments dans le c<ur de son dis7 ciple: de sorte qu'encore que le disciple soit peut 2tre plus par!ait que le ma8tre il en sou!!re un domma0e considra$le parce que l'un ne peut 6a7 mais si $ien cac/er son estime et son 0o=t que

l'autre ne les dcou"re et ne les em$rasse. Mais laissons l une mati%re si su$lime et supposons seulement que le con!esseur n'ait pas asseE de prudence et de circonspection pour d0a7 0er son pnitent de ces "isions et m2me qu'il en !asse le principal su6et de ses entretiens a"ec lui et qu'il lui donne le mo3en de distin0uer les $onnes "isions d'a"ec les mau"aises et les "raies d'a"ec les !ausses. ?e dis que quoique ce discer7 nement soit utile il n'est pas propos d'e#poser le disciple ce tra"ail ce soin ce pril sinon en quelques cas rares et en quelques ncessits in"ita$les. Toute!ois l'a!!aire n'en demeure pas l. Il 3 a des p%res spirituels qui o$li0ent les personnes que &ieu !a"orise de ces dons clestes a demander la ma6est di"ine des r"lations touc/ant plu7 sieurs c/oses particuli%res: et ces 0ens simples leur o$issent persuads qu'il est permis de dsi7 rer ces sortes de connaissances e#traordinaires parce qu'ils croient qu'ils peu"ent l0itimement !aire des pri%res pour o$tenir ces r"lations: d'autant que &ieu "eut quelque!ois r"ler plu7 sieurs c/oses pour des !ins qu'il lui pla8t d'en"isa7 0er. Et s'il arri"e que la $ont di"ine leur accorde les r"lations qu'ils lui ont demandes ils s'en7

coura0ent en demander de nou"elles s'ima0i7 nant que cette mani%re d'a0ir est a0ra$le &ieu quoique en e!!et elle lui dplaise et qu'il ne trou"e pas $on qu'on en use a"ec lui de cette sorte. Or comme leur c<ur s'attac/e naturellement et consent ce commerce a"ec &ieu ils en prennent une /a$itude si !orte qu'ils assurent en plusieurs rencontres a"ec $eaucoup de !ermet qu'ils ont des r"lations de &ieu. Mais ils se trompent sou7 "ent et les e!!ets ne rpondent pas leurs prten7 dues r"lations. Ils s'en tonnent et ils doutent si elles "iennent de &ieu ou non car ils s'taient mis d'a$ord en t2te ces deu# points ( le premier que &ieu tait l'auteur de ces r"lations puis7 qu'elles taient si $ien 0ra"es en leur esprit quoiqu'elles ne !ussent que les e!!ets du 0rand penc/ant que la nature a"ait pour les r"lations et que cette "i"e impression ne lui que naturelle. Le second point est qu'ils pensaient que ces r"7 lations "enant de &ieu de"aient s'accomplir de la mani%re qu'ils s'taient reprsente. En quoi il "a sans doute on e#tr2me 0are7 ment. Les r"lations et les paroles intrieures de &ieu ne russissent pas tou6ours comme nous les comprenons ni selon la !orce a"ec laquelle elles sont e#primes. Il ne !aut donc pis 3 a6outer enti%7

rement !oi ni s'3 !onder a"ec s=ret quoiqu'il soit constant qu'elles sont di"ines. Considres en el7 les7m2mes elles peu"ent 2tre "rita$les et tr%s7 certaines : mais la connaissance que nous en a"ons n'est pas tou6ours in!ailli$le et nous pou7 "ons nous tromper comme nous "errons inconti7 nent.

C !"I#RE 5I5
On montre, par des autorit%s de l'-criture, que les r%v%lations et les paroles int%rieures de *ieu, quoique v%rita(les, nous peuvent 3tre occasion de surprise.

4ous "enons de dire que les r"lations et les paroles intrieures de &ieu quoique certaines ne nous paraissent pas tou6ours "rita$les soit parce que la connaissance que nous en a"ons est d!ectueuse soit parce que le !ondement sur le7 quel elles sont ta$lies est incertain puisque la plupart sont accompa0nes ou de menaces ou de conditions ( par e#emple lorsqu'une !aute de la7 quelle &ieu a"ait promis le c/'timent est corri0e ou que la c/ose dont il s'a0issait dans la prdic7 tion est d6 e#cute. Il est "ident que ces connaissances et ces paroles e#traordinaires n'ont

pas le caract%re de "rit que les mots qui les e#7 priment pris dans un sens a$solu sem$lent mar7 quer. C'est ce que quelques endroits de l'*criture prou"ent clairement. En e!!et comme &ieu est d'une sa0esse in!inie il a pour l'ordinaire des penses et des sentiments dans ses prop/ties qui sont !ort di!!rents du sens que nous leur donnons quelque!ois: et ce7 pendant ces prop/ties sont d'une "rit d'autant plus constante que selon notre pense elles en ont moins les apparences. Ainsi plusieurs d'entre les ?ui!s prenant trop la lettre quelques7unes des prdictions de &ieu ne les ont pas "ues rus7 sir comme ils espraient ( les e#emples sui"ants le montrent. Lorsque &ieu eut conduit A$ra/am dans la C/anane il lui dit ( Je te donnerai cette terre A@enes. 5+ C PD. Et lui a3ant rpt plu7 sieurs !ois la m2me promesse sans l'a"oir mis en possession de ce pa3 A$ra/am lui demanda comment il conna8trait qu'il en aurait en!in la 6ouissance. Alors le .ei0neur lui r"la clairement qu'il la possderait non pas en sa personne mais en la personne de ses en!ants: ce qui ai ri"erait dans cinq cents ans. On "oit par l qu'A$ra/am se trompa d'a$ord cro3ant que cette prdiction le re0ardait en sa personne: et s'il se !=t mis en de7

"oir de se rendre ma8tre de la C/anane on se !=t moqu de ses e!!orts et apr%s sa mort on se !=t ima0in que la prop/tie tait illusoire. Mais en!in il en re9ut de &ieu la "rita$le intelli0ence. ;uelque temps apr%s lorsque ?aco$ son petit7 !ils allait en *03pte &ieu lui apparut et lui dit ( J'irai a!ec toi en ce $a"s2l*, et )e te ramnerai lorsque tu en re!iendras A@en. 5L+I LD. Ce qui ne s'accomplit pas nanmoins selon la propre si0ni!i7 cation de ces paroles puisque ce saint /omme mourut en *03pte. Mais cette promesse de"ait s'e#cuter en sa postrit lorsqu'apr%s plusieurs annes &ieu l'en retirerait et la conduirait lui7 m2me en son "o3a0e. Cela prou"e que celui7l se l=t tromp qui e=t cru que ?aco$ de"ait sortir d'E03pte pendant sa "ie comme il 3 tait entr et qui "o3ant le contraire se !=t ima0in que cette prdiction tait !ausse quoiqu'elle !=t en e!!et tr%s7"rita$le selon le dessein de &ieu. Il est aussi rapport dans le li"re des Juges que les Ra$aonites qui taient de la tri$u de Qen7 6amin a3ant commis un /orri$le crime contre un l"ite les autres tri$us le"%rent une arme de quatre cent mille /ommes: que &ieu leur nomma pour 0nral un /omme appel ?udas : qu'il leur rpondit lorsqu'ils le consult%rent qu'ils com$at7

tissent: qu'a3ant perdu la premi%re $ataille il les !it com$attre une seconde lois : et qu'apr%s a"oir t encore d!aits il leur promit en!in la "ictoire: et en e!!et ils surmont%rent leurs ennemis. Ainsi le succ%s ne !ut pas con!orme leur ide &ieu ne leur donnant l'a"anta0e qu'au troisi%me com$at quoiqu'ils l'esprassent d%s la premi%re $ataille. &'o> 6e conclus que les 'mes se trompent sou"ent en interprtant les r"lations di"ines selon la !orce des mots qui les dclarent et non selon les intentions de &ieu qui sont ordinairement ca7 c/es de telle sorte qu'on ne les comprend qu'a"ec peine. Car c'est l l'esprit des prdictions du .ei0neur et les paroles dont il se sert n'en sont que la lettre. &e sorte que celui qui s'attac/e7 ra cette corce ne peut se d!endre d'erreur et de con!usion se trou"ant si loi0n du "rai sens des prop/ties de &ieu. Ainsi selon le lan0a0e de l'Ap@tre la lettre tue, et l'es$rit donne la !ie AII +or., III KD. Pour cette cause on doit s'arr2ter non pas au sens des paroles prises la lettre mais au sons que la !oi nous prsente et que l'es7 prit et l'intelli0ence de l'/omme ne peu"ent pas !a7 cilement conce"oir. C'est cette interprtation litt7 rale et 0rossi%re des prop/ties qui a surpris la plupart des ?ui!s. Comme les "nements n'taient pas tels qu'ils se les ima0inaient ils m7

prisaient ces oracles di"ins : ils ne ies cro3aient pas: ils en !aisaient m2me un pro"er$e commun ou une raillerie pu$lique et ils disaient selon le rapport d'Isa1e ( A qui fera2t2il entendre ses $rdic2 tions et ses $aroles 8 'st2ce au( enfants qu'on !ient de se!rer de la mamelle8 +ommande#, don2 ne# ordre3 attende# un $eu. +ar il $arlera sa langue * ce $eu$le, et cette langue lui sera tran2 gre et inconnue A%sai. 55+III F BH BBD. C'est ainsi que les ?ui!s a"aient coutume de se moquer des prop/ties et de dire ( attendeE pour si0ni!ier qu'elles ne s'accompliraient 6amais parce qu'ils les e#pliquaient sui"ant la si0ni!ication naturelle des paroles et non pas selon le sens de l'esprit: de sorte qu'ils 0o=taient comme des en!ants le lait du sens littral qui est oppos la solide "iande du sens spirituel: et ils ne comprenaient pas ce que &ieu leur dclarait par ses prop/%tes dont le lan0a0e ne leur paraissait pas intelli0i$le. Puis donc que le lan0a0e de &ieu considr selon l'esprit et le sens est si di!!rent de notre mani%re d'entendre ses prdictions nous ne de7 "ons a"oir nul 0ard nos penses ni notre in7 terprtation en ces rencontres. Certes ?rmie quoique prop/%te sem$le m2me s'2tre mpris en l'intelli0ence des paroles de &ieu lorsqu'il s'crie (

,las! eigneur, a!e#2!ous donc trom$ ce $eu$le et la !ille de Jrusalem, en leur disant B <ous aure# la $ai(3 et nanmoins ils $rissent $ar le fer de leurs ennemis AJerem. I+ BHD N Or la pai# que &ieu leur a"ait promise tait celle que le Messie de"ait !aire entre &ieu et le 0enre /umain et ils entendaient ses promesses d'une pai# temporelle. &e sorte que quand ils sou!!raient des 0uerres des calamits pu$liques et d'autres accidents contraires leur attente ils se persuadaient que les prop/ties de &ieu taient "aines et ils s'en plai0naient a"ec $eaucoup d'ai0reur et de mur7 mure. Il tait donc impossi$le qu'en s'attac/ent la lettre et en se conduisant selon cette r%0le ils ne !ussent pas tromps. Mais qui est7ce qui ne se !=t a$us en don7 nant un sens purement littral cette prop/tie de &a"id quand il parle de ?sus7C/rist dans le psaume soi#ante7et7onEi%me et principalement en cet endroit ( Il r0nera depuis une mer 6usqu' une autre mer et depuis le !leu"e 6usqu'au# e#7 trmits de la terreN Et ailleurs ( %l dli!rera de la t"rannie du $uissant, le $au!re qui n'a!ait $er2 sonne $our lui donner du secours APsal., L55I P.BGD. 4e sera7t7il pas con!us lorsqu'il considre7 ra que le ,ils de &ieu est n dans l'o$scurit a

"cu dans une pau"ret e#tr2me n'a pas r0n dans le monde s'est soumis au# personnes les plus "iles: et que loin de dli"rer ses disciples de la puissance des 0rands de la terre il a permis qu'ils aient t perscuts et mis mort : qu'il a perdu en!in la "ie sous le 0ou"ernement de Pilate acca$l de douleurs cou"ert de con!usion noirci de calomniesN Celui7l pourra7t7il se 0arantir d'une erreur 0rossi%re qui n'interprtera pas ces prop/ties selon le sens spirituel o> l'on trou"e leur "rit et leur certitudeN Car en!in il est constant que le .au"eur des /ommes est le sou7 "erain .ei0neur du ciel et de la terre et qu'il de7 "ait a!!ranc/ir de l'empire du dmon les pau"res qui le sui"raient et l'imiteraient et qu'il de"ait leur donner le ro3aume ternel. &ieu parlait donc dans ces prop/ties du r%0ne ternel de son ,ils et de la li$ert ternelle des /ommes : et les ?ui!s n'entendaient pares prdictions qu'un ro3aume temporel et qu'une li$ert passa0%re. Ainsi le sens littral et l'i0norance du sens spirituel les a3ant a"eu0ls ils ont !ait mourir leur &ieu et leur .ei7 0neur. +ar comme dit saint Paul les habitants de Jrusalem et leurs $rinces, ne l'a"ant $as connu, accom$lirent en le condamnant les $aroles des $ro2 $htes qui se lisent chaque )our de sabbat A 7ct.

5III GCD. Cette di!!icult d'e#pliquer comme il !aut les paroles de &ieu a t si 0rande que les disciples m2mes de 4otre7.ei0neur qui a"aient "cu lon07 temps a"ec lui ne les comprirent pas. Car ceu# qui allaient quelques 6ours apr%s sa mort au "il7 la0e d'EmmaUs pleins de tristesse et de d!iance a"ou%rent qu'ils a"aient espr que leur ma8tre dli"rerait les Juifs de la domination des tran2 gers, mais qu'ils a!aient $erdu cette es$rance A Luc., 55I+ GBD : parce qu'ils ne s'taient mis dans l'esprit qu'une capti"it et qu'une dli"rance tem7 porelles. Le 6our m2me que ce di"in .au"eur mon7 ta au ciel quelques7uns de ses disciples !urent si peu intelli0ents qu'ils lui demand%rent si ce se2 rait en ce tem$s2l* qu'il rtablirait le ro"aume d'%s2 raCl A7ct. I KD. ;uelque!ois aussi le .aint7Esprit inspire au# /ommes des "rits qu'ils ne com7 prennent pas lorsqu'ils croient les entendre. Ainsi Ca1p/e dit dans rassem$le des princes des pi%tres et des p/arisiens qu'il tait e($dient que Jsus2+hrist mour>t $our le $eu$le, afin que toute leur nation ne $rit $as AJoan., 5I LF IHD se pro7 posant la conser"ation temporelle de son pa3s et ne connaissant pas le dessein de &ieu et de son ,ils notre .au"eur.

Il est donc constant que nous ne pou"ons nous !onder s=rement sur les r"lations di"ines puisqu'il est !acile de nous tromper nous7m2mes en leur attri$uant un sens loi0n des desseins de &ieu. .es paroles sont des a$8mes que nous ne saurions appro!ondir: et les "ouloir resserrer dans la petitesse de notre esprit c'est "ouloir ren!ermer en nos mains l'air et les atomes qui s'"a7 nouissent au moment que nous l'c/ons de les prendre. C'est pourquoi le directeur doit emp27 c/er son disciple de !aire tat de ces reprsenta7 tions ou r"lations surnaturelles qui ont quelque l'apport a"ec les atomes de l'air en ce qu'elles laissent "ide l'esprit qui "eut s'en remplir comme ces corpuscules s'c/appent des mains de ceu# qui les poursui"ent. Il !aut donc que le p%re spirituel con!irme son pnitent dans la li$ert de l'esprit et dans l'o$scurit de la !oi o> rsident la lumi%re de l'entendement et l'intelli0ence des pa7 roles intrieures de &ieu. Car il est impossi$le qu'un /omme qui n'est pas spirituel 6u0e $ien des c/oses di"ines et qu'il en ait m2me une mdiocre connaissance. Or celui qui en 6u0e selon le sens littral des paroles n'est pas spirituel: et les "ri7 ts di"ines tant cou"ertes de l'corce de la lettre il ne peut les d"elopper ni en !aire le 6uste discer7 nement: parce que selon le sentiment de saint

Paul l'homme charnel ne com$rend $as les choses qui !iennent de l'es$rit de Dieu 3 car elles ne lui $a2 raissent que folie, et il n'est $as ca$able de les conce!oir tant purement spirituelles: mais l'homme s$irituel )uge de tontes choses AI +or., II BLD. L'/omme c/arnel se peut prendre ici pour ce7 lui qui ne suit que le sens des paroles et l'/omme spirituel pour celui qui ne s'3 arr2te pas et qui passe 6usqu' l'esprit. C'est donc une 0rande t7 mrit d'emplo3er les sens du corps et les repr7 sentations de l'ima0ination quoique surnaturel7 les pour traiter a"ec &ieu des c/oses qu'il r7 "%le. 4ous allons le montrer clairement par quelques e#emples. .upposons qu'un /omme d'une saintet dis7 tin0ue sou!!re une cruelle perscution et que &ieu lui r"%le qu'il l'en dli"rera. .i ses ennemis a"aient nanmoins l'a"anta0e et le mettaient mort ceu# qui rapporteraient cette prop/tie sa dli"rance temporelle croiraient que cet /omme aurait t tromp quoique la prdiction p=t 2tre tr%s7"rita$le parce que &ieu n'aurait parl que de la dli"rance de l''me de la "ictoire qu'elle remporterait sur ses ad"ersaires et de la li$ert dont elle 6ouirait dans le ciel. .i $ien que cette prop/tie promettrait de plus 0rands $iens que

celui qui l'entendrait du temps prsent ne pour7 rait comprendre. Car &ieu prtend tou6ours don7 ner ses paroles le sens le plus rele" et le plus utile : il n'en"isa0e que le $ien des /ommes le plus considra$le quoique leur connaissance puisse 2tre !ausse en cet endroit. Cette "rit para8t "idemment en la prop/tie que &a"id a !aite de ?sus7C/rist ( <ous les gou2 !ernere# dit7il a!ec la !erge de fer, et !ous les bri2 sere# comme le $ot d'un $otier APsal. II FD. &ieu parle en ce lieu de la principale domination de son ,ils laquelle est ternelle et non de sa moindre domination qui n'a dur que pendant sa "ie mor7 telle et n'a pas eu l'e!!et que le prop/%te dcrit si distinctement. A6outons un autre e#emple. Vn saint /omme $r=le du dsir du mart3re : il demande &ieu cette 0r'ce sin0uli%re : &ieu lui dit intrieurement qu'il sera mart3ris: il le com$le de 6oie : il le rem7 plit d'esprance. Cependant cet /omme meurt d'une mort naturelle sans aucune "iolence. Com7 ment est7ce donc que cette promesse di"ine est "rita$leN C'est parce que &ieu lui en!lamme le c<ur d'une si 0rande c/arit qu'il en !ait un mar7 t3r d'amour. Il le 6ette dans un a$8me d'a!!lictions si am%res et si continuelles qu'il lui !ait sentir

toute la ri0ueur d'un lon0 mart3re : tellement qu'il lui accorde ce qu'il 3 a de plus essentiel au mar7 t3re a"ec la rcompense et les prro0ati"es de cet tat. En e!!et le "iolent amour qu'on a pour &ieu est un mart3re continuel qui porte en tout temps le c<ur s'unir son o$6et : comme il n'en peut a"oir une pleine 6ouissance en cette "ie il endure une mort pni$le et douloureuse proportion qu'il est loi0n de la par!aite union de &ieu. Les sou!!rances lui causent aussi une perptuelle douleur qui le pri"e de toutes les consolations de la "ie. Et parce que sa "olont em$rasse a"ec une ardeur toute spirituelle les lan0ueurs de son amour d"orant et la duret de ses croi# in"i7 ta$les il en re9oit les coups a"ec soumission comme les coups des $ourreau# qui e#ercent leur cruaut sur les mart3rs. C'est pourquoi l)'me p7 ntre du dsir du mart3re et contente d'en prou"er ainsi ?a peine en acquiert tout le mrite de"ant &ieu de telle sorte que selon la r"lation de &ieu elle a le caract%re et la !licit des mar7 t3rs quoiqu'elle ait pu s'a$user en cro3ant que le .ei0neur lui a"ait promis et destin un mart3re de corps et des tourments e#trieurs. +oil de quelle mani%re &ieu satis!ait cet /omme dsireu# du mart3re et comment selon le prop/%te7roi il coute le dsir des $au!res, et donne au( )ustes ce

qu'ils souhaitent A II ,ebraeos ". BC : Pro!. 5 GLD comme .alomon l'assure en ses Pro!erbes. Il !aut donc a"ouer que plusieurs saints ont demand &ieu des c/oses particuli%res et les ont o$tenues non pas en cette "ie comme ils es7 praient mais en l'autre "ie ou d'une autre ma7 ni%re et qu'ainsi les promesses que &ieu leur a"ait !aites se sont en!in trou"es tr%s7"rita$les. 4ous de"ons conclure aussi qu'encore que les pa7 roles et les r"lations de &ieu soient certaines nous pou"ons errer en les dtournant un sens di!!rent de la !in que &ieu re0arde. Tellement que le conseil le plus sa0e et le plus sur que les ma8tres de la "ie spirituelle puissent sui"re c'est de dtac/er les 'mes de ces "isions surnaturelles et de les con!irmer dans une !oi simple et o$scure qui est le "rita$le mo3en d'arri"er l'union di7 "ine.

C !"I#RE 55

On apporte des passa1es de la sainte -criture, pour nous convaincre que les paroles et les proph%ties de *ieu, quoique v%rita(les en elles7m3mes, ne sont pas tou6ours certaines en leurs causes.

Il est propos d'e#pliquer maintenant la se7 conde raison pour laquelle les "isions que &ieu donne ne sont pas tou6ours si certaines en leurs causes notre 0ard quoiqu'en elles7m2mes elles soient con!ormes la "rit. Cela "ient des moti!s sur lesquels elles sont !ondes et de la !in qu'elles re0ardent. C'est pourquoi nous de"ons croire que &ieu les mettra e#cution tandis que les causes qui ont e#cit &ieu nous donner ces "isions su$sisteront ( par e#emple si c'est le c/'timent d'une nation criminelle et si les causes de ce c/'7 timent ne c/an0ent pas. .upposons donc que &ieu ait r"l une sainte 'me que dans un an il punira un ro3aume: que la cause et le !ondement de cette menace seront quelques pc/s consid7 ra$les qu'on 3 commettra contre la ma6est di"ine. Mais si on "ient s'en a$stenir ou en !aire d'autres de di!!rentes esp%ces la 6ustice de &ieu pourra alors laisser ce c/'timent ou le c/an0er en une autre peine. Cependant la menace de &ieu aurait t "rita$le cause des pc/s actuels des su6ets de ce ro3aume dont le c/an0ement a

suspendu l'e!!et de la prdiction comminatoire. Le prop/%te ?onas nous en !ournit une preu"e sensi$le. &ieu lui commanda de dclarer au# /a7 $itants de 4ini"e que leur "ille serait ruine dans quarante 6ours 6usqu'au# !ondements A Jonae III LD. Mais la pnitence qu'ils !irent de leurs crimes pr"int l'e!!et de cette menace qui e=t t in!ailli7 $lement e#cute. 4otre saint patriarc/e *lie me7 na9a pareillement Ac/a$ et sa maison et son ro3aume d'un 0rand c/'timent cause du crime atroce que ce prince a"ait commis. Mais s'tant cou"ert de sac et de cendre et puis de 6e=nes &ieu lui !it dire par le m2me prop/%te ces paroles ( Puisque 7chab s'est humili $our l'amour de moi, )e ne lui ferai $oint souffrir de mal $endant sa !ie, mais )e $unirai sa famille $endant la !ie de son fils AIII Reg., 55I BF . GFD. Ainsi ce roi s'tant con"erti &ieu quitta le dessein qu'il a"ait pris de le perdre. Ce qui nous donne lieu de con6ecturer que quoique &ieu r"%le ou dise a!!irmati"ement une personne soit du $ien soit du mal son 0ard ou l'0ard d'autres personnes tout cela pourra ou c/an0er ou cesser enti%rement selon le c/an0ement et les di!!rents tats de cette per7 sonne ou des causes et des !ins qui !aisaient a0ir &ieu dans ces rencontres. .i $ien que les pro7

messes ou les menaces di"ines ne "ont pas tou7 6ours au terme que nous esprions ou que nous crai0nions et nul autre que &ieu n'en sait la rai7 son. Il a coutume de dire d'ensei0ner de pro7 mettre plusieurs c/oses non pour en donner la connaissance ou la possession dans le temps qu'il parle mais pour en di!!rer l'intelli0ence et l'e!!et 6usqu'au temps qu'il trou"era $on de nous les !aire sentir. Le ,ils de &ieu en a us de la sorte a"ec ses ap@tres. Il leur disait plusieurs para$oles et leur tenait plusieurs discours dont ils ne pn7 tr%rent pas les m3st%res ni la sa0esse qu'ils ren7 !ermaient 6usqu' ce qu'ils eussent re9u le .aint7 Esprit qui leur mani!esta ces "rits cac/es et que le temps de les pr2c/er !=t arri". .aint ?ean parlant aussi de l'entre de ?sus7 C/rist ?rusalem ( es disci$les dit7il ne connurent $as ces choses d'abord3 mais, lorsque Jsus fut glorifi, ils se sou!inrent qu'elles taient crites de lui A Johan., 5II BKD . Ainsi &ieu peut !aire plusieurs c/oses sin0uli%res ou les r"ler une 'me sans que son directeur ou elle7m2me les comprenne: c'est ce que nous "o3ons dans le pre7 mier li"re des Rois. &ieu s'tant irrit contre le 0rand pr2tre Hli de ce qu'il ne c/'tiait pas ses en!ants de leurs sacril%0es il lui lit dire par .a7

muel ces paroles apr%s plusieurs menaces ( J'ai dclar autrefois que !otre famille et celle de !otre $re feraient ternellement les fonctions du sacer2 doce en ma $rsence 3 mais )e ne le !eu( $as main2 tenant, et )e !ous assure que )e comblerai de gloire tous ceu( qui me $rocureront de l'honneur AI Reg. II JH JGD. Car puisque l'o!!ice du pr2tre consistait surtout 0lori!ier &ieu et que &ieu a"ait promis cette di0nit au p%re d'Hli pour la rendre perp7 tuelle en sa !amille s'il remplissait son de"oir il ne lui 0arda pas sa promesse parce qu'Hli en dissimulant le pc/ de ses deu# !ils a"ait ds/o7 nor &ieu. &e sorte qu'encore que les r"lations di"ines ne soient 6amais !ausses nous ne de"ons pas penser que les "nements en soient in7 !ailli$les selon la si0ni!ication des paroles qui nous les e#pliquent: car ces r"lations sont lies a"ec les causes secondes qui sont su6ettes de leur nature $eaucoup de c/an0ements. Or &ieu seul conna8t quand cela se passe de la sorte: parce qu'il prdit les c/oses quelque!ois a$solu7 ment comme il !it au re0ard des 4ini"ites. et quelque!ois a"ec condition comme il le pratiqua a"ec Ro$oam ( i !ous marche#, dit7il, $ar les !oies que )e !ous ai marques, et si !ous garde# mes commandements comme mon ser!iteur Da!id, )e serai a!ec !ous, et )e !ous tablirai une maison

fidle comme * Da!id A III Reg. 5I JPD. Mais de quelque mani%re que &ieu a0isse en cac/ant ou en dcou"rant les conditions dont ses r"lations dpendent nous ne saurions en a"oir s=rement l'intelli0ence ni conce"oir le 0rand nom$re des "7 rits qu'elles contiennent et des sens qui peu"ent leur con"enir. Il est dans le ciel selon l'e#pression du .a0e et nous rampons sur la terre : il parle dans les "oies de l'ternit et nous sommes a"eu0les dans les routes de la terre. Comment pourrons7nous atteindre la su$limit de ses se7 crets N +ous me direE ( .'il n'est pas en notre pou"oir d'entendre ces c/oses pourquoi &ieu nous les communique7l7il N ?'ai d6 rpondu que nous les comprendrons en son temps et selon l'ordre que &ieu "oudra que nous les connaissions. Alors nous serons con"aincus qu'elles se de"aient ac7 complir de cette sorte et non autrement et que le .ei0neur ne !ait rien sans raison et sans "rit. Il !aut donc croire que les paroles et les prop/ties de &ieu sont si tendues et si pro!ondes qu'elles surpassent la "i"acit de notre esprit et la solidit de notre 6u0ement et que nous ne pou"ons les discerner selon leurs simples apparences sans nous e#poser l'erreur et la con!usion. Les pro7

p/%tes en taient persuads puisqu'ils a"aient de la peine annoncer au peuple les prop/ties que &ieu leur inspirait n'en "o3ant pas les e!!ets et sou!!rant ensuite des mpris cruels et des raille7 ries piquantes. ,las! s'crie ?rmie en se plai7 0nant on me tourne en ridicule toute la )ourne, et tout le monde se moque de moi. Parce que )'ai d2 clam contre l'iniquit, et que )'ai $ubli les calami2 ts qu'elle attire sur le $eu$le, la $arole du ei2 gneur est cause qu'on me charge d'o$$robres et qu'on se rit de moi sans cesse. J'ai donc rsolu de ne $lus me sou!enir de lui, et de ne $lus rien dire de sa $art AJerem. 55 C P FD. Ces paroles que le saint prop/%te a prononces la "rit a"ec r7 si0nation mais comme un /omme !ai$le et inca7 pa$le de soutenir la peine que l'i0norance des se7 crets de &ieu lui !aisait: ces paroles dis76e marquent la di!!rence qui se trou"e entre l'ac7 complissement des prdictions di"ines et le sens qu'on leur donne selon la !orce naturelle des mots qui les e#priment. Car le peuple prenait les pro7 p/%tes pour des trompeurs et s'en moquait: et les prop/%tes m2mes en taient si dsols que ?r7 mie dit dans un autre endroit que ses $ro$hties n'ont t $our eu( qu'une source de crainte, de $iges qu'on leur tendait de tous c:ts, et d'afflic2 tions d'es$rit ADhreno. III LCD. ?onas ne pou"ant

dissiper les tn%$res qui cou"raient la "rit des oracles di"ins prit la !uite lorsque &ieu lui ordon7 na de menacer 4ini"e de sa ruine de peur que si sa prdiction n'tait pas sui"ie des c/'timents qu'il prdisait on ne le 6ou't comme un !our$e. Il attendit m2me /ors de la "ille pendant quarante 6ours l'issue de cette a!!aire et ne la "o3ant pas russir selon ce qu'il a"ait a"anc il en !ut a!!li0 au point de dire &ieu ( ='est2ce $as l*, eigneur, ce que )e !ous ai dit, tant encore en mon $a"s 8 't c'est ce qui m'a $ort * fuir * Dharse AJonae I+ GD. Le c/a0rin du saint prop/%te !ut si 0rand qu'il pria la ma6est di"ine de le retirer de ce monde. Il n'3 a donc pas su6et de s'tonner de ce que &ieu dit et r"%le quelque!ois au# /ommes des c/oses qui n'ont pas le succ%s que les apparences pro7 mettaient: de sorte qu'il est s=r et ncessaire de !onder notre conduite sur les lumi%res de la !oi et non sur les r"lations dont le "rita$le sens nous est ordinairement inconnu.

C !"I#RE 55I

;uoique *ieu r%ponde quelquefois au' demandes que nous lui faisons, et qu'il use avec nous d'une 1rande condescendance, n%anmoins cette mani)re d'a1ir lui d%pla8t et il s'en met en col)re.

;uelques7uns d'entre les spirituels se con!iant trop en leur propre e#prience et !a"orisant sans 3 penser leur curiosit qui les entraine conna8tre de nou"elles "oies surnaturelles se per7 suadent que quand &ieu coute leurs pri%res cette mani%re de traiter a"ec lui est tr%s7$onne et lui pla8t $eaucoup. 4anmoins il est "rita$le que &ieu en con9oit de l'indi0nation et qu'il ne sou!!re cette li$ert qu' contre7c<ur. La raison qu'on en peut rendre est qu'il ne con"ient pas la crature de passer les $ornes naturelles que &ieu lui a prescrites. Et parce qu'il a impos cette loi au# /ommes pour les 0ou"erner les /ommes la "iolent lorsqu'ils s'e!!orcent de conna8tre quelque c/ose par des mo3ens surnaturels: ce qui n'est assurment ni con!orme la per!ection ni a0ra7 $le au .ei0neur. Pourquoi donc me direE7"ous &ieu !ait7il r7 ponse au# demandes de ces 0ens7lN Premi%re7 ment 6e ne dsa"oue pas que c'est quelque!ois le dmon qui leur rpond. En second lieu 6e dis que quand &ieu leur parle lui7m2me il "eut les satis7

!aire cause de leur !ai$lesse. Car s'il ne les coutait pas ils pourraient ou s'a!!li0er au point d'a$andonner son ser"ice ou croire que &ieu se7 rait en col%re contre eu# ou succom$er la "io7 lence de leur tentation. &ieu rpond en!in ces 'mes pour plusieurs autres desseins qu'il conna8t seul et qui ont du rapport leur !ai$lesse. Il en use a"ec elles proportion comme a"ec certaines personnes dlicates qu'il com$le en la pri%re de 0o=ts et de douceurs tr%s7sensi$les non pas qu'il "euille se ser"ir a$solument de ces consolations intrieures mais parce que l'in!irmit de ces per7 sonnes a $esoin de ce secours spirituel. &ieu est une !ontaine o> c/acun puise selon la capacit du "aisseau qu'il 3 porte et il permet que l''me re7 9oi"e l'eau de la 0r'ce par ces canau# e#traordi7 naires. Il ne s'ensuit pas toute!ois qu'il soit e#p7 dient de "ouloir tou6ours attirer la 0r'ce sur soi par ce mo3en puisque c'est le droit de &ieu de la donner quand il lui pla8t comme il le "eut qui il le trou"e $on et pour la !in qui lui a0re sans d7 pendre du soin des dsirs de la demande de ce7 lui qu'il sou/aite d'en enric/ir. Il "eut donc $ien a"oir cette condescendance pour quelques 'mes $onnes et simples que d'accorder leurs "<u# ce qu'elles dsirent de peur de les attrister: mais il n'approu"e pas cette mani%re d'a0ir comme on le

peut "oir par cette comparaison ( Vn p%re de !a7 mille !ait c/ar0er sa ta$le d'une 0rande quantit de "iandes dont les unes sont meilleures que les autres. Vn de ses en!ants lui demande de celles qui sont les plus proc/es de lui non qu'elles soient les plus dlicates mais parce qu'elles lui paraissent plus douces. Le p%re sac/ant $ien que s'il lui en ser"ait de plus propres pour conser"er sa sant il les re!userait lui prsente contre sa "olont celles que son !ils "eut a"oir de peur de lui causer du c/a0rin. 4ous "o3ons la m2me condescendance de &ieu pour les Isralites lorsqu'ils le pri%rent de leur donner un roi pour les conduire. Il le leur accorda mais re0ret ce c/an0ement ne leur tant pas a"anta0eu#. C'est pourquoi il dit .amuel ( 6coute# la $rire de ce $eu$le, et tablisse# sur lui le roi qu'il !ous de2 mande. +ar ce n'est $as !ous, mais c'est moi qu'il re)ette, de $eur que )e ne le gou!erne A I Reg. +III CD. &ieu s'accommode de la m2me sorte au# incli7 nations de certaines personnes qui ne peu"ent marc/er dans le c/emin de la "ie intrieure sans 3 0o=ter des consolations sensi$les. Il rpand contre son 0r des douceurs en leur c<ur. Car elles leur sont moins utiles que ne le serait la "iande solide des croi# qu'il leur o!!rirait "olon7 tiers si ces 'mes taient disposes les rece"oir

pour en !aire un saint usa0e. Or quoique la rec/erc/e de ces dlices et de ces 0o=ts sensi$les soit domma0ea$le l''me 6e crois nanmoins que la "olont de conna8tre les c/oses par une "oie surnaturelle lui est $eaucoup plus pernicieuse: et lors m2me qu'elle est arri"e l'tat de per!ection et qu'elle dsire cette con7 naissance pour de $onnes !ins 6e ne "ois pas comment on la peut e#cuser de pc/ au moins "niel non plus que le directeur qui lui ordonne de s'appliquer acqurir ces lumi%res ou qui consent qu'elle 3 tra"aille. Car ces connaissances e#traordinaires ne sont nullement ncessaires puisque la raison naturelle la loi et la doctrine de l'*"an0ile su!!isent pour conduire l''me et pour pr"enir toutes les di!!icults qui peu"ent na8tre de cette conduite de telle sorte que &ieu en sera content et que l''me en tirera $eaucoup de !ruit. Certes nous de"ons a"oir une si 0rande estime et un si 0rand attac/ement pour les lumi%res de la raison et de l'*"an0ile que si nous entendions intrieurement quelques paroles surnaturelles soit mal0r nous soit de notre consentement il ne !audrait pas 3 consentir ni les a0rer moins qu'elles ne s'accordassent a"ec l'*"an0ile et la rai7 son. Il serait m2me de la prudence et de la nces7

sit d'e#aminer plus ri0oureusement ces sortes de r"lations que les communes parce que l'esprit de menson0e inspire sou"ent et dcou"re plu7 sieurs c/oses "rita$les et !utures pour sduire les personnes trop simples et trop crdules. Ce qui nous apprend que le meilleur mo3en que nous a3ons d'a"oir du soula0ement dans nos peines c'est de prier &ieu et d'esprer qu'il 3 pour"oira de la mani%re qu'il le trou"era $on. Le .aint7Esprit nous conseille d'a0ir ainsi dans nos $esoins et ?osap/at nous en a donn l'e#emple. Ce prince assi0 de tous c@ts par ses ennemis et acca$l d'a!!lictions et de tristesse a recours &ieu et lui dit dans son oraison ( Puisque nous ne sa!ons $as ce que nous de!ons faire maintenant, il ne nous reste qu'* le!er les "eu( !ers !ous pour implorer "otre misricorde et "oire assistance AII Par. 55 BGD c'est77dire ( Les lumi%res de la raison ne nous dcou"rant pas les mo3ens de nous dli"rer de nos $esoins "ous 2tes le seul qui nous nous adressons pour 3 apporter le rem%de qu'il "ous plaira. Au reste ou peut 2tre asseE persuad par ce que nous a"ons dit 6usqu'ici que &ieu sait mau7 "ais 0r ceu# qui lui !ont ces demandes encore que sa condescendance pour leurs dispositions

prsentes l'en0a0e leur !aire des rponses !a"o7 ra$les. II est toute!ois important de con!irmer cette "rit par de nou"eau# tmoi0na0es des li"res sacrs a!in que les $onnes 'mes ne s'e#7 posent pas au dan0er de dplaire leur Crateur. Lorsque .aUl dsira d'a"oir un entretien a"ec .a7 muel qui tait mort la "rit ce prop/%te lui ap7 parut: mais &ieu le trou"a mau"ais comme .a7 muel le tmoi0na en reprenant .aUl de ce qu'il l'a"ait o$li0 de re"enir sur la terre pour lui ap7 prendre sa destine ( Pourquoi lui dit7il a!e#2 !ous troubl mon re$os, en obtenant que )e ressus2 citasse A I Reg. 55+III BID N &e plus &ieu satis!it $ien les Isralites quand ils lui demand%rent de la c/air man0er mais il alluma en m2me temps sa col%re contre eu# et il !it descendre sur eu# le !eu du ciel pour c/'tier leur prsomption ( Dellement dit &a"id qu'ils a!aient encore le morceau dans la bouche lorsque la colre de Dieu dchargea ses cou$s sur eu( APsal. L55+II JHD. Le prop/%te Qa7 laam !ut pri par Qalaac roi des Madianites de l'aller trou"er : il en demanda la permission &ieu qui la lui donna. Cependant &ieu lui en"o3a en c/emin un an0e qui a"ait une pe nue la main pour le tuer et qui lui dit de la part du .ei7 0neur que le !o"age qu'il a!ait entre$ris tait cri2 minel et contraire * la !olont di!ine A=umer. 55I

JGD. Ces e#emples et plusieurs autres que 6e laisse prou"ent que &ieu condescend quelque!ois nos dsirs a"ec indi0nation contre nous: qu'il n'est rien de plus dan0ereu# que d'emplo3er ces mo3ens aupr%s de lui et que la con!usion et le c/a0rin tom$ent sur ceu# qui tiennent cette m7 t/ode pernicieuse. ;ue si quelqu'un !ait encore tat de ces c/oses son e#prience le contraindra en!in de con!esser que 6'ai raison de les com7 $attre. En e!!et outre les di!!icults qu'on trou"e se 0arantir de l'illusion dans les "isions di"ines plusieurs de ces apparitions "iennent ordinaire7 ment du dmon. Il imite les mani%res et le com7 merce de &ieu a"ec les 'mes: il propose des c/oses si sem$la$les celles que &ieu commu7 nique et il se d0uise si !inement qu'il est malai7 s de le conna8tre et qu'il est !acile de se tromper surtout quand ce qu'il a prdit arri"e ( on croit ai7 sment alors que &ieu est l'auteur de ces prdic7 tions et de ces "nements. On ne !ait pas r7 !le#ion sur la "i"acit et la pntration de son es7 prit qui conna8t en leurs principes les c/oses passes ou !utures et qui con6ecture de l qu'elles arri"eront selon ses "ues. Il sait encore ce que c/aque cause peut produire et par une cons7

quence naturelle il en pr"oit les e!!ets ( par e#emple il "erra que les qualits de la terre de l'eau et de l'air et les in!luences des astres sont tellement disposes qu'en un tel temps la peste s'allumera dans un tel pa3s. ;u'3 a7t7il d'tonnant et d'e#traordinaire en cette prop/tie puisque ce n'est qu'une connaissance naturelleN Il peut de m2me prdire des trem$lements de terre lorsqu'il conna8t les e#/alaisons et les "ents qui sont ren7 !erms dans les ca"ernes. Il peut aussi de"iner par des con6ectures pro$a$les les e!!ets de la pro7 "idence di"ine sur les /ommes cause du cours naturel des $iens et des mau# qui accompa0nent leur "ie. Il peut en!in raisonner de telle sorte sur les "ertus ou sur les "ices de telle personne de telle "ille de telle pro"ince de tel ro3aume qu'il conna8tra a"ec $eaucoup de "raisem$lance la r7 compense ou les c/'timents que &ieu leur destine pour un tel temps. .i $ien que ses prdictions quoique !ausses pour l'ordinaire sont nanmoins quelque!ois "rita$les. Ce !ut le raisonnement que la sainte dame ?udit/ emplo3a pour persuadera Holo!erne que les ?ui!s seraient en!in dtruits parce que leurs pc/s dont elle !it le dtail atti7 raient sur eu# les !lau# de la 6ustice di"ine A Ju2 dith., 5II GG?. Ainsi elle connut la peine en sa cause 6u0eant $ien que &ieu qui est in!iniment

6uste ne manquerait pas de punir leur crime. Le .a0e entre dans son sentiment quand il dit que les $chs de chacun sont le $rinci$e et l'instru2 ment de son su$$lice. Il est !acile au malin esprit de raisonner de la sorte 6oint que r!lc/issant sur les c/'timents que le .ou"erain de l'uni"ers a tirs des pc/eurs de puis la naissance du monde il peut prop/tiser a"ec certitude de sem7 $la$les punitions A a$., 5I BB BGD. L'a"ertissement que To$ie donna son !ils et au# en!ants de son !ils con!irme cette "rit. Car encore que nous a3ons su6et de croire qu'il tait inspir d'en /aut nanmoins il pou"ait rece"oir de sa raison naturelle asseE de lumi%re pour dire en parlant de 4ini"e ( 6coute#2moi, mes enfants, et cro"e#2moi 3 ne demeure# $as ici $lus longtem$s 3 mais, aussit:t que !otre mre sera morte et que !ous l'aure# enterre, sorte# de cette malheureuse terre, car )e !ois bien, et )e suis bien assur que les crimes que ses habitants ont commis seront la cause de sa ruine ADob. 5I+ BG BJD. Le dlu0e uni"ersel qui a la" le monde des souillures de tant de pc/s et le !eu du ciel qui a consum .o7 dome et les autres c/'timents qui ont !ait clater la "en0eance de &ieu ont pu !aire tirer des cons7 quences de m2me nature dans de pareilles occa7

sions. Le dmon peut m2me conna8tre si par!aite7 ment la !ai$lesse naturelle et les dispositions cor7 porelles d'un /omme qu'il prdira s=rement la lon0ueur ou la $ri%"et de sa "ie et le temps ou plus proc/e ou plus loi0n de sa mort: et parce que nous ne saurions dm2ler la "ertu le nom$re la di"ersit l'o$scurit toutes les circonstances des causes des moti!s des rencontres qui contri7 $uent produire tant d'e!!ets di!!rents il nous est moralement impossi$le de nous d!endre des surprises du dmon. L'unique mo3en qui nous reste est d'a$/orrer toutes sortes de r"lations de "isions ima0inaires et de paroles sensi$les lors m2me qu'elles ont l'air d'oprations di"ines. +oil ce qui en!lamme la col%re de &ieu contre ceu# qui sont asseE tmraires pour courir risque d'2tre ainsi tromps. Aussi on ne peut discon"enir qu'il n'3 ait dans leur attac/ement ces sortes de reprsentations et de prop/ties de la prsomp7 tion de la curiosit de l'or0ueil de la "aine 0loire du mpris des c/oses di"ines et d'autres dr%0le7 ments qui sont cause que &ieu les a$andonnant leur li$ert permet que sui"ant le lan0a0e d'Isa1e l'es$rit de !ertige se m5le en leur conduite et les gare AIsa. 5I5 BLD c'est77dire qu'ils com7 prennent les c/oses d'une mani%re contraire la

"rit &ieu les pri"ant de ses lumi%res en puni7 tion du dsir et des soins qu'ils ont de conna8tre contre sa "olont plusieurs c/oses par des "oies surnaturelles. Ainsi il ne les 6ette pas positi"e7 ment dans l'erreur mais il permet qu'ils 3 tom$ent par leur !aute et il donne permission l'esprit malin de tromper plusieurs personnes qui ont $onne opinion d'elles7m2mes qui pensent que c'est un $on esprit qui les claire qui ne peu"ent s'ima0iner qu'il 3 ait de l'illusion et qui ne pour7 raient s'en dtac/er quoiqu'elles !ussent con"ain7 cues de leur 0arement. 4'est7ce pas ce que les prop/%tes que le roi Ac/a$ consulta autre!ois ont prou"N Et &ieu ne dit7il pas au dmon qu'il les sduirait et qu'il aurait l'a"anta0e sur eu#N AIII Reg. 55 GG.D &e sorte que ces a"eu0les ne "ou7 lurent point croire le prop/%te Mic/e quand il prdit des c/oses !ort opposes leurs prop/7 ties. &ieu ne !rappe7t7il pas d'a"eu0lement les 'mes trop curieuses cause de leur attac/ement leur propre sens et ses "isionsN A '#ech. 5I+ F.D +ar lorsque quelqu'un !iendra, dit7il par *E7 c/iel, $our me consulter $ar le ministre d'un $ro2 $hte, )e lui r$ondrai $ar moi2m5me, )e m'o$$ose2 rai * lui, et le $ro$hte qui s'garera, )e l'aurai trom$ : c'est77dire que &ieu rpondra en col%re qu'il retirera ses 0r'ces et que le prop/%te ainsi

pri" des lumi%res di"ines sera sduit et trompera ceu# qui auront recours lui. Alors le dmon !era des rponses cet /omme selon son 0o=t selon ses inclinations et selon ses dsirs : et les com7 munications de ce mc/ant esprit tant con!or7 mes la "olont de cette 'me trop crdule elle s'en0a0era elle7m2me dans les !ilets et dans les tromperies de .atan. Cette permission de &ieu prou"e par les e#emples que nous a"ons apports en ce c/apitre ne nous laisse pas lieu de douter que ceu# qui l'c/ent d'o$tenir des lumi%res e#traordinaires par des mo3ens qui surpassent les !orces de la nature n'e#citent son indi0nation contre eu# et qu'ils ne doi"ent consquemment re6eter toutes sortes de "isions et d'impressions ima0inaires de quelque principe qu'elles puissent "enir.

C !"I#RE 55II

"ourquoi il n'est pas permis, dans la loi de 1r+ce, de demander quelque chose & *ieu par des voies surnaturelles, comme on le pouvait faire dans la loi ancienne. / Cette question, qui n'est pas d%sa1r%a(le, contri(ue & la connaissance des myst)res de notre sainte foi, et on prouve cette v%rit% par un passa1e de saint "aul qu'on e'plique par rapport a ce su6et.

4ous a"ons dit dans le c/apitre prcdent que &ieu ne "eut pas que nous aspirions par des "oies surnaturelles des lumi%res e#traordi7 naires. Il est constant nanmoins que non7seule7 ment il permettait dans l'ancienne loi d'a0ir de la sorte a"ec lui mais qu'il le commandait m2me et qu'il reprenait s"%rement les ?ui!s lorsqu'ils 3 manquaient. <ous alle# en 6g"$te leur repro7 c/e7t7il par Isa1e et !ous ne m'a!e# $as consult au$ara!ant A %sai. 555 GD: et se plai0nant d'eu# comme il est o$ser" dans le li"re de ?osu( %ls ont, dit7il re.u des !i!res des @abaonites sans sa2 !oir de moi ma !olont AJosue, I5 BLD. Mo1se &a7 "id les autres rois de ce peuple les pr2tres les prop/%tes ont eu recours ses oracles dans leurs 0uerres et dans leurs autres ncessits. Il a tou6ours rpondu leurs "<u#: il ne s'est point !'c/ contre eu# il les a !a"oriss en ces ren7 contres: et s'ils n'eussent pas appris de lui ses sentiments ils se !ussent carts du droit c/e7

min. Pourquoi donc cette r%0le n'est7elle pas ta$lie dans la loi de 0r'ceN Pour satis!aire ce doute on dit que la princi7 pale raison est que &ieu 6etait les !ondements de notre !oi et de la loi "an0lique et qu'il tait n7 cessaire pour les a!!ermir que les prop/%tes et les pr2tres consultassent &ieu et qu'il leur rpon7 dit par des paroles par des "isions par des r"7 lations par des !i0ures par plusieurs autres mo3ens sensi$les parce que tout ce qu'il leur di7 sait ou leur montrait de la sorte concernait les m3st%res de la !oi que lui seul peut nous dcou7 "rir. Il 3 a"ait donc su6et de $l'mer .les ?ui!s lors7 qu'ils ne rec/erc/aient pas ses lumi%res pour se conduire dans leurs a!!aires les plus importantes. Mais maintenant ?sus7C/rist a3ant !ond la !oi et pu$li la loi de 0r'ce il n'est pas $esoin que nous !assions &ieu des demandes de cette na7 ture ni qu'il nous donne de sem$la$les rponses. Il nous a tout dit en son ,ils qui est son +er$e et en nous parlant en son ,ils il nous a e#pliqu tout ce que notre !oi contient comme saint Paul l'crit au# H$reu# A,ebr. I BD. +oil pourquoi ce7 lui qui "oudrait a"oir maintenant des "isions ou des r"lations et qui ne se contenterait pas de

?sus7C/rist seul et de ses oracles !erait une 0rande in6ure &ieu qui pourrait lui dire ( +elui2 ci est mon Eils bien2aim, en qui )e me $lais uni2 quement 3 coute#2le A4atth. 5+II : ID. ?e "ous ai r"l toutes c/oses en lui. et "ous 3 trou"ereE plus que "ous ne saurieE ni dsirer ni demander ni apprendre par les "ues particuli%res que "ous sou/aiteE. Il est toute ma parole toute ma r7 ponse toute ma "ision toute ma r"lation : et 6e "ous ai tout dclar par lui lorsque 6e "ous l'ai donn pour !r%re pour ma8tre pour compa0non pour pri# des 'mes pour rcompense de "os "er7 tus. ?e suis "enu dans lui a"ec mon .aint7Esprit sur la monta0ne du T/a$or. Il ne !aut point c/er7 c/er d'autre doctrine que la sienne comme les "an0listes et les ap@tres "ous l'ont annonce. ;ue prtendeE7"ous donc da"anta0e N &sireE7 "ous quelque consolation dans "os peines N ConsidreE les a!!lictions que mon ,ils a essu3es par o$issance et par amour. Peut7il "ous parler plus e!!icacement pour "ous soula0er N A"eE7"ous dessein de conna8tre les plus pro!onds secrets de la !oi et les plus 0randes mer"eilles de ma di"init N ?eteE les 3eu# sur lui seul entreE dans son intrieur et "ous dcou"rireE tous les trsors de ma sagesse et de ma science qu' il cache en lui2 m5me A +oloss. II G JD et qui "ous seront plus

utiles et plus a0ra$les que la connaissance de tout ce qui pourrait "ous "enir dans l'esprit. Aussi l'ap@tre ne se glorifie que de sa!oir Jsus2+hrist, et Jsus2+hrist crucifi A I +or. II GD. Wtes7"ous port au# r"lations et au# "isions corporellesN ContempleE7le re"2tu de "otre c/air et "ous 3 "er7 reE plus que "ous ne pou"eE comprendre $uisque toute la $lnitude de la Di!init habite en lui cor$o2 rellement AID. Il n'est donc pas e#pdient qu'un c/rtien sol7 licite &ieu de lui remplir l'esprit d'autres lumi%res surnaturelles que celles que son ,ils lui donne : et s'il en "enait l il sem$lerait accuser son Crateur de quelque d!aut comme s'il ne nous a"ait pas clairs su!!isamment par notre .au"eur : il !erait para8tre moins de !oi en sou/aitant d'autres connaissances: et quand sa !oi ne serait pas a!!ai$lie il cderait au# mou"ements d'une curiosit "icieuse. Les 0ens qui sont curieu# ne doi"ent donc pas s'ent2ter de ces sortes de "oies surnaturelles puisque 4otre7.ei0neur a3ant dit sur sa croi# que tout tait consomm A Joan. 5I5 JHD non7seulement ces "isions mais encore toutes les crmonies de l'ancienne loi ont cess. Pour cette raison nous de"ons nous attac/er en toutes c/oses la doctrine de ?sus7C/rist de

son *0lise et de ses ministres et c/erc/er dans l'*"an0ile les rem%des de notre i0norance et de nos autres ncessits spirituelles. .i quelqu'un s'loi0ne de cette route et se spare de ce di"in ma8tre il se noircira du crime de curiosit et de prsomption puisqu'on ne doit croire par aucune "oie surnaturelle que ce qui est con!orme ces di"ines connaissances. C'est le sentiment de saint Paul ( /ui que ce soit dit7il qui !ous annonce un autre 6!angile que celui que nous !ous a!ons an2 nonc, quand ce serait nous2m5mes, ou un ange du ciel, qu'il soit anathme A@alat. I PD. Or si toutes les c/oses que le ,ils de &ieu nous a ensei7 0nes sont tr%s7"rita$les et tr%s7certaines comme elles le sont in!ailli$lement nous les de7 "ons em$rasser a"ec soumission et a"ec constan7 ce: et personne ne doit a"oir recours la mani%re de traiter a"ec &ieu qu'on o$ser"ait dans l'an7 cienne loi. &'ailleurs les particuliers d'entre les ?ui!s n'en usaient pas de la sorte et &ieu ne r7 pondait pas ainsi c/acun d'eu#. Les seuls pr2tres et les seuls prop/%tes prenaient cette li7 $ert : ils rece"aient ses rponses et ils les rap7 portaient au peuple qui les emplo3ait en ce sacr minist%re. ;ue si &a"id a quelque!ois lui7m2me consult &ieu il le !aisait comme prop/%te et il se ser"ait alors des /a$its sacerdotau# : ce qui parut

lorsqu'il "oulut que le 0rand pr2tre A$iat/ar pr8t l'p/od qui tait un des principau# "2tements des pr2tres pour demander au .ei0neur quelle tait sa "olont dans une a!!aire de 0rande cons7 quence A I Reg. 55III FD. &'autres !ois il proposait ses demandes &ieu par 4at/an ou par d'autres prop/%tes. Au reste les ?ui!s taient o$li0s de croire que ce qu'ils apprenaient en ces occasions de la $ouc/e de leurs pr2tres et de leurs pro7 p/%tes tait la parole de &ieu et ils en de"aient 6u0er selon cette r%0le et non selon leur propre sentiment. .i $ien que les pr2tres et les prop/%tes de"aient approu"er les c/oses que &ieu disait et que sans cette appro$ation elles n'a"aient nulle autorit et n'imposaient aucune o$li0ation d'3 a6outer !oi. Le sou"erain du monde "eut si a$solu7 ment que la conduite spirituelle d'un /omme d7 pende d'un autre /omme sem$la$le lui qu'il n'e#i0e pas de nous que nous cro3ions tout !ait ce qu'il nous r"%le ni que nous 3 d!rions enti%7 rement moins qu'il ne "ienne 6usques nous par le canal des /ommes. C'est pourquoi lorsqu'il dit intrieurement quelque c/ose une 'me il lui inspire la "olont de se communiquer des personnes spirituelles et capa$les et de n'3 prendre aucune complai7

sance a"ant que celui qui lui tient la place de &ieu l'ait con!irm. C'est ce que !it autre!ois R7 don qui tait la t2te des Isralites. &ieu lui a"ait dit sou"ent qu'il remporterait la "ictoire sur les Madianites : il en doutait nanmoins et il per7 dait c<ur. Mais les /ommes que &ieu clairait le7 "%rent ses doutes et rassur%rent son coura0e et alors il o$it l'ordre de &ieu ( <as au cam$ lui dit &ieu et, lorsque tu auras entendu ce que les ennemis diront entre eu(, tes mains se fortifieront, et tu iras a!ec assurance dans leur cam$ AJudic. +II F BBD. La c/ose russit selon cette prop/tie ( Rdon a3ant ou1 un Madianite qui di7 sait son compa0non qu'il a"ait son0 que R7 don les de"ait "aincre ce capitaine plein d'ar7 deur les com$attit a"ec intrpidit et les surmon7 ta 0lorieusement. Ce qui !ait "oir que &ieu ne "ou7 lut pas qu'il cr=t sa r"lation sans /siter a"ant que les /ommes lui eussent donn des assu7 rances de sa "rit. Mais ce qui arri"a en cette mati%re Mo1se est $ien plus di0ne d'admiration. &ieu lui apparut lui commanda d'aller en *03pte pour dli"rer les Isralites et lui proposa plusieurs raisons de ce commandement et plusieurs moti!s. Il con!irma m2me la "rit de son apparition par le c/an0e7

ment miraculeu# de la "er0e de Mo1se en serpent par la l%pre soudaine de sa main et par sa 0uri7 son e#traordinaire. Mo1se toute!ois !ut si rser" donner une par!aite crance cette "ision que quoique &ieu se mit en col%re il n'osa se c/ar0er de cette entreprise 6usqu' ce que &ieu lui rele"'t le coura0e par l'union de son !r%re Aaron dans l'e#cution de ce dessein en lui disant ( Je sais que ton frre 7aron, qui est l!ite, est un homme loquent. Je dclare qu'il !iendra au2de!ant de toi, et qu'en te !o"ant il sera $ntr de )oie. Parle2lui, et dis2lui ce que )e t'ai dit B )e serai en ta bouche et en la sienne A'(od. I+ BL BID. Mo1se soutenu de ces paroles et de l'esprance de rece"oir des conseils de son !r%re reprit c<ur et se soumit au commandement de &ieu. Ce procd ne doit pas nous surprendre car c'est le propre d'une 'me "rita$lement /um$le de n'oser s'entretenir seule a"ec &ieu et de ne pou"oir s'assurer et se contenter en ce di"in com7 merce moins qu'elle n'3 soit conduite par quelque /omme intelli0ent qui lui donne des a"is con!ormes son tat. Aussi est7ce la direction que &ieu "eut qu'on sui"e en la "ie spirituelle et qui lui est si a0ra$le que quand plusieurs s'as7 sem$lent pour dli$rer d'une "rit il se 6oint

eu# pour l'claircir et pour la con!irmer en leur esprit( ce qu'il !it para8tre en l'a!!aire de Mo1se et d'Aaron lorsqu'il leur promit de se trou"er a"ec eu# et de parler par leur $ouc/e quand ils a0i7 raient de concert dans l'e#cution de ses ordres. C'est pourquoi ?sus7C/rist dit dans l'*"an0ile ( Lorsqu'il " a en quelque lieu deu( ou trois $er2 sonnes assembles en mon nom, afin de consid2 rer ce qui est le $lus e($dient $our ma gloire et $our mon honneur, )e suis l* au milieu d'elles A 4atth. 5+III GHD pour les clairer et pour 0ra"er les "rits di"ines en leur c<ur. Il !aut remarquer qu'il n'a pas dit ( O> une seule personne sera 6e me trou"erai l mais o> deu# pour le moins se7 ront a!in que nous apprenions que &ieu ne "eut pas qu'une personne croie seule et 6u0e par elle7 m2me que les 0r'ces e#traordinaires qu'elle re9oit de &ieu sont certaines et e#emptes de tromperie ni qu'elle 3 attac/e son c<ur et !asse !ond sur elles sans s'assu6ettir en ces occasions au 0ou7 "ernement de l'*0lise et au# r%0les que ses mi7 nistres lui pourront prescrire : autrement &ieu ne lui donnera pas des lumi%res elle seule pour conna8tre la "rit et il ne la !orti!iera pas en sa crance: de sorte qu'elle sera !roide la croire et !ai$le la pratiquer. 4alheur donc s'crie l'Eccl7 siaste * celui qui est seul ! s'il tombe il n'aura $er2

sonne $our le rele!er. 't, si deu( dorment en2 semble, ils s'chaufferont mutuellement de la cha2 leur de Dieu qui se trou!era au milieu d'eu( 3 mais comment est2ce qu'un seul s'chauffera A 'ccl. I+ BH BB.D c'est77dire comment ne sera7t7il pas !roid dans les c/oses di"inesN Et si quelqu'un a l'a"anta0e sur celui qui est seul c'est77dire le d7 mon qui est plus !ort que ceu# qui se 0ou"ernent seuls eu#7m2mes dans la "ie spirituelle et qui ne prennent conseil de personne qui repoussera les attaques de cet ennemiN Mais deu# unis en7 sem$le sa"oir le ma8tre et le disciple lui rsiste7 ront en connaissant mieu# la "rit et en rem7 plissant plus !id%lement leurs o$li0ations. &e sorte que celui qui suit sa propre conduite aura une 0rande tideur dans l'e#cution des c/oses qu'il aura m2me apprises de &ieu 6usqu' ce qu'il les ait communiques au# /ommes. .aint Paul a 0ard pour cette raison la m2me mt/ode. ;uoiqu'il e=t re9u non des /ommes mais de &ieu l'*"an0ile qu'il a"ait pr2c/ plu7 sieurs annes il n'eut ni repos ni s=ret a"ant qu'il en e=t con!r a"ec saint Pierre et les autres ap@tres de $eur dit il que ma course $asse et celle de l'a!enir ne fussent !aines A@alat. II D Il !aut in!rer de l que les c/oses que &ieu parait

nous a"oir r"les ne peu"ent nous donner au7 cune assurance qu'en o$ser"ant les r%0les que nous "enons d'ta$lir. Car suppos qu'une r"la7 tion "ienne de &ieu comme l'Ap@tre sa"ait que le .ei0neur lui a"ait inspir l'*"an0ile qu'il annon7 9ait toute!ois l)'me peut se tromper dans l'e#cu7 tion et dans les articles qui la re0ardent. En e!!et &ieu qui dcou"re une c/ose ne !ait pas tou6ours conna8tre l'autre : et quand il la montre il n'en7 sei0ne pas tou6ours la mani%re ni le mo3en de la !aire. ;uoiqu'il se communique !amili%rement une 'me il ne lui dit pas tout ce qui touc/e un dessein: il a$andonne nos soins tout ce que l'in7 dustrie et la prudence /umaine nous peu"ent !ournir. Outre l'e#emple de saint Paul ce que nous lisons dans l)E#ode le prou"e encore. ;uelque !amiliarit que Mo1se e=t a"ec &ieu nanmoins ?t/ro son $eau7p%re lui conseilla de c/oisir des 0ens de $ien pour l'aidera 0ou"erner les Isralites et leur rendre la 6ustice quand ils la demandaient. Prend d'entre le $eu$le lui dit7il des 0ens puissants craignant Dieu, amateurs de la !rit, ennemis de l'a!arice 3 donne2leur les charges de tribun, de centenier et de )uge du $eu$le A'(od. 5+III GB GGD. &ieu n'a"ait pas su07 0r ce conseil ?t/ro: il l'approu"a cependant pour nous apprendre que nous de"ons nous ser7

"ir du secours des /ommes et qu'en ce cas il ne nous r"%le pas e#traordinairement ce que nous pou"ons !aire par ces mo3ens et par cette "oie. Il !aut en e#cepter la !oi di"ine qui nous ensei0ne des c/oses le"es au7dessus de la raison /u7 maine quoiqu'elles ne lui soient pas contraires. Ceu#7l donc a"ec lesquels &ieu et les saints en usent !amili%rement en plusieurs c/oses ne doi"ent pas croire qu'ils leur donnent la connais7 sance de tous leurs d!auts lorsqu'ils peu"ent les conna8tre par l'or0ane des /ommes. C'est pour7 quoi il est ncessaire d'apporter $eaucoup de prcautions et m2me de d!iance en toutes ces r7 "lations de peur qu'on ne soit surpris comme nous le pou"ons recueillir des 7ctes des 7$:tres. Il est dit l que saint Pierre qui tait le c/e! "i7 si$le de l'*0lise et que &ieu instruisait immdia7 tement par lui7m2me commit toute!ois quelque !aute dans la pratique d'une crmonie ecclsias7 tique dont &ieu ne le reprit pas et dont il ne se corri0ea pas lui7m2me 6usqu' ce que saint Paul la lui reprsent't en ces termes ( /uand )e !is dit7il qu'ils ne marchaient $as droit selon la !rit de l'6!angile, )e dis * +$has de!ant tous B i toi, qui es Juif, tu !is en @entil et non en Juif, comment contrains2!ous les @entils * !i!re comme les Juifs8 ARalat. II BL.D Or &ieu n'a"ertit pas lui7m2me

saint Pierre de sa !aute parce qu'il la pou"ait conna8tre par les "oies ordinaires et !amili%res au# /ommes. Assurment il punira au 6our du 6u0ement les pc/s de plusieurs qu'il aura com$ls de lu7 mi%res de "ertus et d'autres dons parce que ces 0ens7l se !iant au# con"ersations particuli%res qu'ils a"aient a"ec &ieu ne s'acquittaient pas de leurs o$li0ations en plusieurs c/oses. 7lors comme l'assure ?sus7C/rist dans l'*"an0ile tout tonns, ils diront B eigneur ! eigneur ! n'a!ons2 nous $as $ro$htis en ton nom 8 ='a!ons2nous $as fait beaucou$ de miracles en ton nom 8 7lors )e leur dclarerai B Je ne !ous ai )amais connus 3 retire#2!ous de moi, !ous qui a!e# commis l'in)us2 tice. A4atth. +II GG GJ.D Le prop/%te Qalaam et d'autres sem$la$les sont de ce nom$re : car quoique &ieu leur parle d'une mani%re non com7 mune ils ne lui sont pas a0ra$les tant cou7 pa$les de plusieurs pc/s. En!in les prdestins qui n'auront pas corri0 leurs "ices sui"ant les r%0les de la loi et les lumi%res de la raison natu7 relle quoique &ieu ne leur en ait !ait pour cette cause aucun reproc/e et qu'ils soient ses amis seront nanmoins c/'tis de ces imper!ections quelque l0%res qu'elles puissent 2tre.

?e conclus ce c/apitre par un a"is selon mon sens tr%s7ncessaire ( c'est que la personne qui re9oit ces impressions di"ines de quelque !a9on que ce soit naturellement ou surnaturellement doit les dcou"rir son p%re spirituel clairement sinc%rement et "rita$lement comme elle peut les comprendre. ?'en apporte trois raisons ( la pre7 mi%re est que &ieu communique l''me $eau7 coup de c/oses dont il ne lui !ait conna8tre l'e!!et la !orce la s=ret que quand elle les a soumises au 6u0ement de son directeur qui a la puissance de les approu"er ou de les dsapprou"er comme les e#emples que nous a"ons tirs de l'*criture le prou"ent. L'e#prience m2me con!irme cette "ri7 t puisque plusieurs personnes "raiment /um$les n'acquiescent ces 0r'ces qu'apr%s en a"oir re9u l'ordre de leurs ma8tres spirituels en sorte qu'elles les mprisaient a"ant cette appro$a7 tion et qu'apr%s cet a0rment elles en !ont tat et sem$lent en 2tre 0rati!ies tout de nou"eau. La seconde est que l''me a $esoin dans ces "i7 sions de lumi%res et d'instructions pour par"enir la nudit et la pau"ret d'esprit que nous ap7 pelons nuit o$scure. Car quoiqu'elle re6et't ces oprations di"ines si toute!ois cette connaissance lui manquait elle tom$erait impercepti$lement

dans l'i0norance de cette "ie plus spirituelle et re7 tournerait la "oie des sens e#trieurs et int7 rieurs. La troisi%me raison est qu'il est propos pour entretenir la soumission et la morti!ication d'une personne spirituelle qu'elle dclare ces c/oses son conducteur quoiqu'elle ne les estime pas ou que ces c/oses soient d'elles7m2mes peu consid7 ra$les. Il 3 en a qui sentent une e#tr2me rpu7 0nance les dire ne les 6u0eant pas importantes et ne sac/ant pas comment leurs directeurs les prendront ni quel 6u0ement ils en !eront ( ce qui est sans doute la marque d'une /umilit $ien !ai$le. La peine que d'autres ont en donner connaissance "ient ou de la con!usion qu'elles en re9oi"ent ne "oulant point a"ouer qu'elles sont !a"orises comme les saints ou des autres causes qui a!!li0ent ces 'mes quand il !aut rendre compte de ces dons e#traordinaires dont elles ne !ont nulle estime. Il est ncessaire nanmoins de les morti!ier en cette occasion 6usques ce qu'elles soient asseE /um$les asseE promptes pour e#poser nettement tout ce qui se passe dans le !ond de leur intrieur. Au reste quoi que nous a3ons dit des incon"7 nients de ces "isions de la ncessit de les re6e7

ter et de la rser"e a"ec laquelle les con!esseurs doi"ent ou les estimer ou en parler a"ec leurs p7 nitents il !aut remarquer qu'ils ne doi"ent pas nanmoins para8tre ennemis de ces r"lations ni se moquer de ceu# qui en re9oi"ent de &ieu ni leur tmoi0ner du mpris ou de la col%re ou de l'tonnement ni s'en scandaliser comme de 0ens !ai$les et ima0inati!s ( tant parce que &ieu se sert de ces reprsentations au commencement de la "ie intrieure que parce que ces mani%res dures et /umiliantes emp2c/eraient ces personnes d'ou7 "rir leur c<ur et de mani!ester ces oprations ce qui les e#poserait au# illusions du dmon. Il est e#pdient au contraire d'user a"ec elles d'une 0rande douceur de les encoura0er et de les e#7 /orter !aire le dtail de ces c/oses et m2me de le leur commander s'il est ncessaire. &e plus on doit les conduire par la !oi en les dtournant peu peu de ces impressions surnaturelles et en leur apprenant s'en dnuer a!in qu'elles pro!itent da"anta0e en la "ie spirituelle. On leur persuade7 ra que ce c/emin est le meilleur: qu'une seule ac7 tion et qu'un seul acte de "olont en la c/arit "aut mieu# et est plus prcieu# de"ant &ieu que tout le $ien qu'on peut esprer de ces r"lations : on a6outera que plusieurs qui n'ont 6amais t enric/is de ces dons sont de"enus plus saints

sans comparaison que ceu# qui les ont re9us du ciel a"ec pro!usion.

C !"I#RE 55III
On commence & parler des connaissances intellectuelles qui appartiennent purement & la voie de l'esprit, et on les e'plique.

.i on re0ardait toutes les c/oses qu'on pour7 rait dire des connaissances de l'entendement en ce qui touc/e la "oie des sens il sem$lerait que 6'aurais t trop court dans le discours que 6'en ai !ait. Mais parce que mon dessein est de d0a0er l'entendement de ces "isions et de l'introduire dans la nuit de la !oi 6'ai t selon mon sens plus lon0 que 6e ne le de"ais. +oil pourquoi 6e commencerai maintenant traiter des quatre sortes de connaissances de l'esprit qui sont les "i"ions les r"lations les paroles intrieures et les sentiments spirituels et que 6'ai appeles ci7 dessus purement spirituelles parce qu'elles sont communiques l'esprit non par la "oie des sens comme les reprsentations corporelles et ima0i7 naires mais par une "oie surnaturelle sans au7 cune opration des sens e#trieurs ou intrieurs:

car l'entendement demeure alors dans un tat passi! et l''me ne !ait aucun acte mais elle re9oit seulement l'impression di"ine et 3 donne son consentement. Ces quatre connaissances se peu"ent nommer "isions ou "ues de l''me puisque conna8tre et "oir c'est au re0ard de l''me la m2me c/ose. Et d'autant que l'entendement s'aper9oit de toutes ces connaissances on dit qu'il les "oit spirituelle7 ment. Ainsi les connaissances qu'il en !orme sont proprement parler des "ues intellectuelles. Car comme les c/oses qu'on "oit qu'on entend qu'on !laire qu'on 0o=te et qu'on touc/e sont l'o$6et de l'entendement en tant qu'elles sont ou !ausses ou "rita$les tout ce qui est intelli0i$le !ait la "ue spirituelle de l'esprit comme tout ce qui est "i7 si$le !ait la "ue corporelle des 3eu#. On peut donc parlant en 0nral donner le nom de "ues ces quatre connaissances intellectuelles. Ce qui ne se trou"e pas dans les autres sens puisque les o$6ets des uns ne peu"ent 2tre les o$6ets des autres: par e#emple l'o$6et de la "ue ne peut 2tre eu tant que "isi$le l'o$6et de l'ou1e. Et parce que ces connaissances sont prsentes l''me de la mani%re qu'elles sont prsentes au# autres sens nous appelons "ues toutes les c/oses que l'enten7

dement conna8t : s'il les "oit c'est "ision : s'il les apprend de nou"eau en les rece"ant de &ieu c'est r"lation: s'il les coute c'est parole : s'il les 0o=te s'il sem$le 3 trou"er une a0ra$le odeur s'il 3 prend plaisir c'est sentiment spirituel. &e l il tire l'intelli0ence d'une c/ose sans conce"oir ni esp%ce ni !i0ure ima0inaire d'o> il puisse la com7 prendre : mais elle est connue l''me immdiate7 ment par des oprations et par des mo3ens sur7 naturels. Il est donc propos d'loi0ner l'esprit de ces impressions aussi $ien que des ima0es mat7 rielles a!in qu'on le conduise la nuit de la !oi et l'union de &ieu de peur que ces "ues surnatu7 relles ne lui !erment le c/emin de la pau"ret d'esprit et du dpouillement de toutes les cra7 tures. On a"oue $ien que ces "ues sont plus no$les plus utiles et plus s=res que les esp%ces purement corporelles puisqu'elles sont spiri7 tuelles et intrieures : que le dmon ne saurait en a$user et que &ieu se communique par elles plus purement et sans la coopration acti"e de l''me ou de l'ima0ination. Toute!ois l'entendement pour7 rait s'attac/er ces connaissances s'en !aire un o$stacle dans son c/emin "ers &ieu et se trom7 per soi7m2me cause du peu de circonspection

dont il userait dans cette "oie. Or quoique nous puissions parler en 0nral de ces quatre connaissances puisque les m2mes a"is que nous a"ons donner sur ce su6et con"iennent cette mati%re il est ce me sem$le plus utile de traiter de c/acune en particulier. 4ous commencerons par les "isions de l'entende7 ment.

C !"I#RE 55IV
*e deu' portes de visions intellectuelles, qui arrivent dans les voies surnaturelles.

Parlant en particulier des "isions spirituelles qui se !ont sans aucun commerce des sens corpo7 rels 6e dis qu'il 3 en a de deu# sortes. Les unes sont les "isions des su$stances corporelles : les autres sont les "isions des su$stances d0a0es de tout corps. Les premi%res s'tendent sur toutes les c/oses matrielles que l''me aide d'une lu7 mi%re di"ine peut conna8tre ou "oir dans tout l'uni"ers. Les derni%res ont pour o$6et les purs es7 prits comme sont les an0es et les 'mes. Elles de7

mandent des lumi%res plus su$limes que les autres : elles sont rares et ne se donnent pas dans la "ie prsente. ;uant la "ision de l'es7 sence di"ine elle est le propre des seuls $ien/eu7 reu# : elle ne se communique personne en ce monde si ce n'est peut72tre en passant &ieu usant d'une dispensation sin0uli%re ou en conser"ant la "ie l'/omme et le"ant son esprit au7dessus de sa mani%re ordinaire d'oprer comme il arri"a peut72tre saint Paul qui dit de lui7m2me qu'il fut ra!i )usqu'au troisime ciel, sans sa!oir si ce fut a!ec son cor$s ou sans son cor$s, et qu'il entendit des $aroles secrtes, que les hommes ne $eu!ent e($rimer A II +or. 5II J LD. 4ous apprenons de l que &ieu le mit par ce ra7 "issement au7dessus des oprations naturelles de l'esprit et qu'il l'le"a lui7m2me une opration toute surnaturelle. Il est pro$a$le aussi que quand &ieu "oulant dcou"rir son essence Mo1se lui dit qu'il le mettrait dans le creu( d'un ro2 cher, lorsqu'il $asserait clatant de gloire, et qu'il le $rotgerait )usques * ce qu'il f>t $ass A'(od. 555III GGD de peur que ne pou"ant supporter de si 0randes splendeurs il ne "8nt peut72tre mou7 rir( il est dis76e pro$a$le qu'il se !it "oir ce saint prop/%te et qu'en le !aisant surnaturellement oprer il lui conser"a la "ie que cette opration

e=t peut72tre ra"ie Mo1se. Il 3 a quelque appa7 rence que la "ue de &ieu !ut aussi accorde *lie notre p%re A III Reg. 5I5 BJD lorsqu'tant l'en7 tre d'une ca"erne il se cou"rit le "isa0e enten7 dant le $ruit d'un "ent dou# et a0ra$le qui mar7 quait la prsence de &ieu : mais apr%s tout ces "isions sont tr%s7rares et &ieu n'en !a"orise que tr%s7peu de 0ens qui sont les !orts esprits de l'*0lise et les 0rands o$ser"ateurs et d!enseurs de la loi de &ieu comme ont t les trois que nous "enons de rapporter. Cependant encore que selon le cours ordi7 naire on ne puisse a"oir en cette "ie une claire connaissance de ces "isions on les peut nan7 moins conna8tre dans l)'me par le mo3en d'une certaine connaissance amoureuse accompa0ne de touc/es intrieures tr%s7douces qui re0ardent les sentiments spirituels dont nous traiterons ci7 apr%s a"ec le secours de &ieu. ?e dis maintenant que les "isions des su$stan7 ces corporelles que l)'me re9oit spirituellement sont sem$la$les pour la mani%re de les produire au# "isions matrielles. Comme les 3eu# "oient les c/oses corporelles par la lumi%re naturelle de m2me l'<il de l)'me qui .est l'entendement "oit intrieurement les m2mes c/oses corporelles par

la lumi%re surnaturelle que &ieu lui donne et il n'3 a de la di!!rence qu'en la mani%re de "oir. 4anmoins l)'me "oit plus clairement et plus su$7 tilement les c/oses spirituelles que les 3eu# ne "oient les c/oses corporelles : parce que &ieu r7 pand en elle quand il lui pla8t une lumi%re sur7 naturelle qui lui !ait "oir toutes les c/oses qui sont dans le ciel et sur la terre sans que ni leur a$sence ni leur prsence 3 apportent aucun o$s7 tacle. Cela se !ait de la m2me !a9on que si on ou7 "rait une porte au tra"ers de laquelle on "errait par inter"alle des clairs qui perceraient les nues pendant une nuit o$scure et qui !eraient para8tre distinctement quelques o$6ets et les laisseraient ensuite dans les tn%$res comme ils taient au7 para"ant. Alors les ima0es des c/oses qu'on au7 rait "ues demeureraient dans l'ima0ination. Or les "isions des c/oses spirituelles se !ont ainsi dans l)'me mais $eaucoup plus par!aitement. Car quelque!ois ce qu'elle a "u en esprit a"ec le secours de cette lumi%re surnaturelle lui est si pro!ondment imprim qu'elle le "oit dans elle7 m2me comme elle le "o3ait au commencement ( cela se passe en elle comme on "oit dans un mi7 roir la !i0ure des o$6ets qu'on lui prsente. .i $ien que les esp%ces des c/oses que l)'me a "ues spiri7 tuellement ne se sparent 6amais de l)'me quoi7

qu'elles sem$lent quelque!ois en 2tre loi0nes. Les e!!ets que ces "isions !ont dans l)'me sont le repos la lumi%re une 6oie sem$la$le en quelque !a9on celle des $ien/eureu# la dou7 ceur la puret le penc/ant ou l'l"ation de l'es7 prit "ers &ieu : et l)'me les sent quelque!ois plus quelque!ois moins: quelque!ois elle sent une c/ose plus a$ondamment qu'une autre selon la capacit de l'esprit qui re9oit ces 0o=ts spirituels ou selon qu'il pla8t &ieu de les e#citer dans l)'me. Le dmon peut aussi !aire dans l)'me de sem7 $la$les "isions par le mo3en de quelque lumi%re naturelle en se ser"ant de la !antaisie dans la7 quelle il reprsente des o$6ets prsents ou a$7 sents re"2tus d'une lumi%re spirituelle. C'est pourquoi il 3 a des docteurs qui ensei0nent qu'il montra au ,ils de &ieu par une "ision intellec7 tuelle tous les ro3aumes du monde et toute leur 0loire tant impossi$le qu'il les lui !it "oir des 3eu# du corps A4atth. I+ PD. Mais on remarque une 0rande di!!rence entre les "isions que le ma7 lin esprit produit et celles dont &ieu est l'auteur et entre les e!!ets des unes et des autres. Les "i7 sions du dmon 6ettent l)'me dans l'aridit et dans la sc/eresse d'esprit pendant l'oraison.

Elles la portent s'estimer elle7m2me rece"oir "olontiers ces "isions en !aire $eaucoup d'tat. Elles ne lui laissent aucun dsir de l'/umilit c/rtienne ni aucune tendresse de l'amour di"in. &e plus elles ne s'impriment pas dans l''me a"ec douceur et a"ec consolation comme les "isions de &ieu: elles n'3 demeurent pas lon0temps et m2me elles s'e!!acent promptement si ce n'est que l'es7 time que l)'me en !ait l'e#cite s'en sou"enir et les conser"er ( mais alors elle ne sent pas les $ons e!!ets que les "isions di"ines ont accoutum de produire. Ces "isions ont encore un autre d!aut( lors7 qu'elles reprsentent les cratures qui n'ont point de proportion a"ec &ieu elles ne peu"ent 2tre l'esprit un mo3en proc/ain pour s'unir 4otre7 .ei0neur. Tellement qu'il est utile l''me de les repousser a!in qu'elle puisse a"ancer en la per7 !ection par la pratique de la !oi qui est le mo3en le plus proc/ain pour arri"era l'union di"ine. Ain7 si l''me ne doit ni les conser"er ni s'appu3er sur elles. Ce serait s'occuper de ces ima0es et des cratures qu'elles reprsentent dans l'intrieur: ce serait aussi ne pas aller &ieu par l'a$n0a7 tion de toutes les c/oses cres. ;ue si nan7 moins ces ides continuent se prsenter l''me

elles ne lui nuiront point pour"u que l''me les n0li0e. Il est "rai que la mmoire qu'elle en conser"e peut l'e#citer l'amour de &ieu et la contemplation des c/oses di"ines : mais la !oi pure et l'enti%re sparation de ces ima0es la portent da"anta0e ces e#ercices quoiqu'elle ne sac/e pas comment cela s'accomplit ni d'o> ces oprations proc%dent. Le pur amour de &ieu l'em7 $rasera et lui causera des inquitudes dont elle i0norera et le !ondement et la source. En "oici nanmoins la cause ( c'est que quand l)'me s'est dli"re de toutes ces c/oses quand elle est arri7 "e au par!ait dnuement d'esprit la !oi 6ette en elle de plus pro!ondes racines et la !oi s'tant au0mente l'amour de &ieu de"ient aussi plus 0rand et plus ardent. &e l "ient que plus l''me se dpouillera des c/oses e#trieures plus elle rece7 "ra de !oi d'esprance et de c/arit. 4anmoins elle ne conna8t pas quelque!ois cet amour et ne le comprend nullement parce qu'il rside non pas dans le sentiment et dans la tendresse mais dans la partie suprieure de l''me dans la !orce et dans l'e!!icace: ce qui parait par le coura0e que cet amour lui inspire pour a0ir. Il arri"e cepen7 dant quelque!ois qu'il se rpand dans le sens et qu'il lui !ait 0o=ter de la douceur et de la ten7 dresse.

+oil pourquoi il est ncessaire que l''me qui "eut 6ouir de cet amour et du plaisir spirituel de ces "isions soit soutenue d'une 0rande !orce et applique une s"%re morti!ication pour se pri7 "er de toutes c/oses et pour mettre son amour et sa 6oie en &ieu qu'elle ne "oit et ne sent pas qu'elle ne peut ni "oir ni sentir en cette "ie et qui est incompr/ensi$le l'esprit et le" au7dessus des cratures. .i l''me en use autrement encore qu'elle soit si claire si /um$le et si !orte que le dmon ne puisse la prcipiter par ces "isions dans l'erreur ni dans la prsomption toute!ois elle ne passera pas plus outre dans les "oies de la saintet: car elle opposera un 0rand o$stacle l'a$n0ation d'esprit qui est requise pour s'unir 4otre7.ei0neur.

C !"I#RE 55V
*es r%v%lations, de leur nature et de leur distinction.

Pour sui"re l'ordre que nous nous sommes

propos il !aut parler maintenant de la seconde esp%ce de connaissances spirituelles que nous a"ons appeles r"lations et dont quelques7unes re0ardent l'esprit de prop/tie. .ur quoi on re7 marquera que la r"lation n'est autre c/ose que la dclaration d'une "rit cac/e ou d'un secret et d'un m3st%re inconnu ( par e#emple si &ieu dcou"rait quelque personne une c/ose telle qu'elle est en elle7m2me ou les actions qu'elle au7 rait !aites ou qu'elle !ait ou qu'elle se dispose !aire. .ui"ant cette doctrine nous pou"ons dire qu'il 3 a deu# sortes de r"lations. Les unes sont la mani!estation qui se !ait l'entendement de quelque "rit et on les appelle connaissances in7 tellectuelles ou intelli0ences. Les autres qu'on nomme proprement r"lations se !ont lorsqu'on !ait conna8tre des c/oses secr%tes. Les premi%res prises la ri0ueur ne sont pas des r"lations puisqu'elles consistent en ce que &ieu montre clairement l''me des "rits toutes simples et toutes nues touc/ant les c/oses temporelles et spirituelles. ?'ai cru nanmoins en de"oir parler sous ce titre cause de la pro#imit et de la liai7 son qu'elles ont ensem$le et pour ne pas multi7 plier les distinctions sans ncessit. 4ous traite7

rons de c/acune dans les deu# c/apitres qui sui"ent.

C !"I#RE 55VI
*es connaissances intellectuelles de la v%rit% toute nue : de leurs diff%rences, et comment l'+me s'y doit comporter.

Pour crire comme il !aut de la connaissance des "rits toutes nues il serait ncessaire que &ieu conduis8t lui7m2me ma plume. Car "ous de7 "eE sa"oir mon c/er lecteur que ces connais7 sances telles qu'elles sont en elles7m2mes sur7 passent la porte de notre esprit et la !orce de nos e#pressions. Toute!ois parce que 6'en traite ici non pas e#pr%s mais autant qu'il est $esoin pour instruire l''me et pour la conduire l'union di7 "ine "ous a0rereE s'il "ous pla8t que 6'en parle en peu de mois selon les r%0les que 6e me suis prescrites. La connaissance des "rits toutes nues est di!!rente des "isions que nous a"ons e#pliques dans le c/apitre "in0t7deu#i%me. L'entendement ne la re9oit pas de la mani%re qu'il conna8t les c/oses corporelles. Car elle consiste en ce que

l'esprit "oit distinctement les "rits di"ines ou les "rits qui re0ardent les c/oses passes pr7 sentes ou !utures ( ce qui est con!orme l'esprit de prop/tie. Il parait par l que ce 0enre de connaissances se di"ise en deu# esp%ces. Les unes re0ardent le Crateur: les autres concernent les cratures. Et quoique toutes deu# soient a0ra$les l''me nanmoins le plaisir que celles qui ont &ieu pour o$6et lui causent est si 0rand qu'on ne peut rien trou"er qui nous en donne une 6uste ide ( les paroles m2mes nous manquent pour l'e#primer. Car ce sont les connaissances et les dlices de &ieu m2me qui rien ne saurait 2tre sem$la$le selon le lan0a0e de &a"id A Psal. 555I5 KD. Ces connaissances se !ont dans l'esprit directement l'0ard de &ieu lorsqu'on prend de tr%s7/auts sentiments de ses attri$uts comme sont sa toute7puissance sa $ont in!inie et les autres. Toutes les !ois aussi que cette di"ine intel7 li0ence claire l''me elle imprime l''me et lui !ait sentir ce qu'elle dcou"re et sent elle7m2me. Car l''me tant alors le"e une pure contem7 plation "oit $ien qu'il est impossi$le de rien dire de &ieu sinon peut72tre en ternies 0nrau# que l'a$ondance des dlices intrieures et des $iens spirituels !ait prononcer l''me tandis qu'elle sou!!re passi"ement cette opration ( on ne peut

nanmoins comprendre par!aitement ce qu'elle sent et ce qu'elle 0o=te en cet tat. Le prop/%te7ro3al a3ant e#priment quelque c/ose de sem$la$le n'a pu s'en e#primer que d'une mani%re commune ( Les 6u0ements du .ei7 0neur dit7il sont "rita$les: c'est77dire les 6u0e7 ments que nous !aisons de &ieu ou les senti7 ments que nous a"ons de ses per!ections et les c/oses que nous e#primentons sont "rita$les )ustifis en eu(2m5mes, $lus souhaitables que l'or et que les $ierres $rcieuses, $lus dou( qu'un gF2 teau de miel A Psal. 5+III BH BBD. Mo1se n'e#plique aussi qu'en termes 0nrau# ce qu'il prou"a dans la connaissance que &ieu lui donna de lui7m2me. Car au moment que &ieu se prsenta lui en passant il en !ut si $loui et si tonn qu'il tom$a par terre et qu'il s'cria ( 7h! Dieu, sou!erain eigneur de toutes choses, mi2 sricordieu(, clment, $lein de com$assion! Dieu !ritable, qui faites misricorde * ceu( * qui !ous le $romette#, en quelque grand nombre qu'ils soient A'(od. 555I+ K CD M .aint Paul ne put non plus que &a"id et que Mo1se !aire entendre ce qu'il a"ait "u dans &ieu lorsqu'il !ut ra"i 6usqu'au troi7 si%me ciel. &e m2me l''me en qui &ieu rpand les connaissances e#traordinaires de lui7m2me ne

saurait dire que tr%s7impar!aitement ce qu'elle "oit en lui et ce qu'elle 0o=te en elle7m2me pen7 dant cette su$lime contemplation. Ces connaissances 0nrales de &ieu ne re7 0ardent 6amais les c/oses particuli%res :et en tant qu'elles sont attac/es ce sou"erain principe des cratures on ne peut les e#pliquer en dtail si ce n'est peut72tre lorsqu'elles ont pour o$6et quelque c/ose de cr ( alors on en peut donner en quelque mani%re l'e#plication. Personne ne peut a"oir ces connaissances mi7 nentes et amoureuses a"ant que de 6ouir de l'union di"ine puisqu'elles appartiennent cette union et qu'elles consistent en un certain attou7 c/ement spirituel qui se !ait entre &ieu et l''me car c'est &ieu lui7m2me qu'on "oit et qu'on 0o=te. Et quoique cette "ue ne soit pas si claire qu'elle l'est dans la 0loire du paradis toute!ois cet attou7 c/ement spirituel est si su$lime qu'il pn%tre tout l'intrieur ou pour parler ainsi toutes les moelles de l''me. Cependant le dmon ne peut se m2ler dans ces oprations di"ines n'a3ant pas le pou"oir de rien !aire de sem$la$le puisqu'il n'3 a rien qu'on puisse comparera un $ien si a"anta7 0eu#. Il ne peut non plus "erser dans l''me une pareille douceur ni un plaisir 0al : car cette

connaissance !ait 0o=ter en quelque !a9on l'es7 sence di"ine et la "ie ternelle. 4anmoins le d7 mon pourrait quelque!ois reprsenter l''me des per!ections et des 0o=ts sensi$les qui sem$le7 raient la rassasier et la remplir ( il pourrait encore s'e!!orcer de lui persuader que ce srail &ieu m2me qu'elle sentirait : mais il ne pourrait !aire couler ces !ausses ima0es et ces consolations ima7 0inaires dans le !ond de l''me ni l'en!lammer su7 $itement de l'amour de &ieu comme les douceurs di"ines le !ont ordinairement. Car quelques7unes de ces connaissances et de ces touc/es intrieures que &ieu rpand dans l''me l'enric/issent de telle sorte qu'une seule su!!it non7seulement pour la dli"rer tout d'un coup des imper!ections qu'elle n'a"ait pu "aincre durant tout le cours de sa "ie mais aussi pour l'orner a"ec pro!usion des "ertus c/rtiennes et des dons di"ins. Ces mou"ements sacrs sont si a0ra$les et donnent l''me une si douce conso7 lation que toutes les peines de sa "ie et toutes ses douleurs lui sem$lent $ien rcompenses : elle de"ient si coura0euse et elle est tellement anime sou!!rir pour &ieu qu'elle s'a!!li0e lorsqu'elle n'est pas assi0e de toutes sortes de sou!!rances. Elle ne saurait cependant s'le"er ces

connaissances et ces touc/es di"ines par sa co7 opration ni parles e!!orts de son ima0ination: car ces connaissances sont au7dessus de toutes c/oses: et &ieu les produit en elle sans qu'elle 3 contri$ue par ses puissances ni par sa capacit. Il les lui accorde lorsqu'elle 3 pense et qu'elle les d7 sire le moins. Il ne !aut qu'un l0er sou"enir de la ma6est di"ine ou de quelque autre c/ose quoique tr%s7petite pour e#citer tous ces mou"e7 ments en elle lesquels sont quelque!ois si sen7 si$les et si puissants qu'ils passent 6usqu'au corps et qu'ils le !ont trem$ler presque en toutes ses parties. &'autres !ois ils se !ont sentir dans l'esprit lorsqu'il est tranquille a"ec un plaisir tout di"in et sans causer aucun trem$lement dans le corps. Ils naissent quelque!ois dans l)'me lorsque l''me entend une parole de l'*criture ou qu'on lui parle de &ieu : mais ils sont alors plus !ai$les et plus lan0uissants et n'ont pas la m2me e!!icace et la m2me douceur. Ils sont nanmoins d'une plus 0rande !orce et il !aut les estimer plus que toutes les connaissances des cratures et des <u"res de &ieu. Et parce que ces lumi%res et ces louc/es "iennent de &ieu su$itement et sans attendre le

consentement de la "olont l''me ne doit pas s'e!7 !orcer de les o$tenir de lui ou de les acqurir par son tra"ail : mais elle doit s'/umilier et se rsi0ne7 ra ses ordres car il ac/%"era son ou"ra0e de la mani%re qu'il lui plaira. ?e ne dis pas que l''me doi"e se tenir dans un tat purement n0ati! l'0ard de ces oprations comme 6e l'ai dit l'0ard des autres connaissances parce que cel7 les7ci sont une partie de l'union laquelle nous dsirons conduire l''me. Or le mo3en le plus e#cellent que nous a3ons pour rece"oir ces connaissances et ces mou"e7 ments di"ins c'est l'/umilit et la rsolution de sou!!rir la pri"ation de ces dons pour l'amour de &ieu a"ec une par!aite rsi0nation sa "olont et sans re0arder nulle rcompense. Car les per7 sonnes qui se !ont propritaires des $iens surna7 turels de &ieu n'en sont 6amais !a"orises puisque &ieu ne les distri$ue qu'au# 'mes qu'il aime et dont il est aim purement et sans intr2t. C'est ce que le ,ils de &ieu nous a "oulu !aire en7 tendre par ces paroles que saint ?ean rapporte ( +elui qui m'aime sera aim de mon Pre, et )e l'ai2 merai, et Je me dcou!rirai * lui AJoan. 5I+ GGD o> l'on "oit asseE clairement qu'il si0ni!ie les connaissances et les touc/es intrieures que &ieu

communique l''me qui l'aime en "rit et sans dissimulation. La seconde esp%ce des connaissances ou "i7 sions que &ieu nous donne intrieurement est di!7 !rente de celle dont nous a"ons trait en ce que celle7ci re0arde les c/oses qui sont au7dessous de &ieu. Cette esp%ce contient la connaissance de la "rit des c/oses comme elles sont en elles7 m2mes et de celles qui se passent entre les /ommes et aussi des accidents qui leur arri"ent. Elle est de telle nature que quand l''me conna8t ces "rits elle 3 donne son consentement a"ec tant de !ermet lors m2me que personne ne lui en parle qu'elle ne peut consentir ce qui est contraire quoiqu'elle se !asse "iolence pour cet e!7 !et parce que son esprit dcou"re quelque autre c/ose en ce qui lui est reprsent spirituellement et il en est aussi con"aincu que s'il en a"ait une connaissance intuiti"e. Ce qui peut se rapportera l'esprit de prop/tie ou la 0r'ce e#traordinaire que saint Paul appelle le don du discernement des es$rits AI +or. 5II P BHD. Mais apr%s tout quelque indu$ita$le que soit cette connaissance l''me doit sui"re les ordres de son directeur lors7 qu'il lui commande d'3 renoncer a!in qu'il la dis7 pose par l'e#ercice de la !oi l'union di"ine la7

quelle elle doit aller plut@t par la !oi que par les connaissances e#traordinaires. 4ous a"ons dans les li"res sacrs des tmoi7 0na0es "idents de ces deu# articles. Le .a0e parle du premier sa"oir de la connaissance parti7 culi%re des c/oses en ces termes( Dieu m'a donn la !ritable connaissance des choses cres3 afin que )e connaisse la dis$osition de l'uni!ers, la !er2 tu des lments, le commencement, le milieu et la fin des tem$s, leurs changements, le cours des an2 nes, la dis$osition des toiles, la nature des ani2 mau(, la fureur des b5tes, la force des !ents, les $enses des hommes, les diffrences des moindres arbres, la !ertu des herbes, tellement que J'ai a$2 $ris tout ce qu'il " a de $lus cach et de $lus incon2 nu 3 car la sagesse, qui est l'ou!rire de toutes les cratures, me les a enseignes. A a$. +II BC BP etc.D Or quoique cette connaissance dont &ieu a clair l'esprit de .alomon soit 0nrale elle est nanmoins une marque des connaissances parti7 culi%res que &ieu donne l''me par des "oies sur7 naturelles non pas qu'il lui accorde une science 0nrale et /a$ituelle comme il l'a communique .alomon mais c'est qu'il lui dcou"re "idem7 ment la "rit de quelques7unes des c/oses dont le .a0e !ait ici le dtail. Et s'il arri"e que &ieu !a7

"orise quelques 'mes de ces connaissances /a$i7 tuelles ces connaissances ne sont pas toute!ois si uni"erselles que celles de .alomon : mais elles sont r0les selon la di!!rence des dons que saint Paul remarque et que &ieu distri$ue au# /ommes comme il lui pla8t entre lesquels sont ( la sagesse, la science, la foi, la $ro$htie, le discer2 nement des es$rits, la connaissance et l'inter$rta2 tion des langues. AI +or. 5II BH BB.D &ieu !ait part 0ratuitement de ces dons qui il le trou"e $on comme au# prop/%tes au# ap@tres et plu7 sieurs autres saints. Mais ce que nous disons maintenant est qu'outre ces 0r'ces 0ratuites les personnes qui sont par"enues la per!ection ou qui en ap7 proc/ent ont d'ordinaire la connaissance des c/oses prsentes et m2me des c/oses a$sentes parce qu'elles les "oient par la lumi%re qui est r7 pandue en leur esprit lorsqu'il a t puri!i de tout ce qu'il a"ait de 0rossier et de terrestre. A quoi nous pou"ons appliquer ces paroles des Pro2 !erbes ( +omme on !oit dans l'eau le !isage de ceu( qui s'" regardent, de m5me le c-ur des hommes est dcou!ert au( sages A Pro!. 55+II BFD c'est77dire ceu# qui ont acquis la sa0esse des saints. &e m2me les esprits illumins du ciel

connaissent sou"ent plusieurs c/oses : ils ne les connaissent pas nanmoins toutes les !ois qu'ils "oudraient. C'est le propre de ceu#7l seulement qui sont pleins de ces connaissances /a$ituelles. Toute!ois ceu#7l m2mes ne connaissent pas tou7 6ours toutes c/oses puisque cela dpend du $on plaisir de &ieu qui !ait cette !a"eur quand il le 6u0e propos. Il !aut cependant sa"oir que ceu# qui ont ainsi d0a0 leur esprit de toute impuret o$tiennent plus !acilement la connaissance des secrets du c<ur des sentiments cac/s de tout l'intrieur des autres de leurs inclinations et de leurs ta7 lents et ils les connaissent ordinairement par des si0nes e#trieurs quoique !ort l0ers ( par e#emple une parole un tour d'<il un mou"e7 ment de t2te ou quelque autre 0este sera capa$le de les !aire pntrer dans le !ond de l''me. En e!7 !et comme le dmon peut conna8tre de cette sorte notre intrieur parce qu'il est tout esprit de m2me l'/omme spirituel 3 peut a"oir acc%s par ces mo3ens puisque selon le lan0a0e de l'Ap@tre l'homme s$irituel )uge de toutes choses, et que l'es2 $rit di!in sonde ce qu'il " a de $lus cach, )us2 qu'au( $lus $rofonds secrets de Dieu A I +or. II BI . BFD.

Il est "rai que ces si0nes e#trieurs ne peu"ent les conduire naturellement la connaissance des penses et de tout l'intrieur des /ommes mais ils le peu"ent surnaturellement parles lumi%res que les spirituels re9oi"ent d'en /aut en cette oc7 casion. ;ue s'ils se trompent quelque!ois ils d7 cou"rent nanmoins tr%s7sou"ent la "rit. Il ne !aut pas cependant se !ier ces sortes de connais7 sances: il !aut m2me les re6eter et n'en !aire nul tat par la raison que le dmon a coutume de s'3 m2ler pour nous sduire. S l'0ard de ce que !ont les /ommes ou de ce qui leur arri"e il est constant par un tmoi0na0e tir du quatri%me li"re des Rois que les /ommes spirituels en ont connaissance quoiqu'ils en soient loi0ns ( car il est rapport en cet endroit que RiEi ser"iteur de notre p%re saint *lise lui a3ant "oulu celer l'ar0ent qu'il a"ait re9u de 4aa7 man ce prop/%te lui dit ( 4'tais76e pas l prsent en esprit lorsque cet /omme est re"enu au7de7 "ant de toi A I+ Reg. + GKD N Ce qui se lit de cette mani%re parce qu'*lise "o3ait en esprit les c/oses comme si on les e=t !aites en sa prsence. 4ous a"ons encore dans le m2me li"re une preu"e de cette "rit ( car *lise connaissait tout ce que le roi de .3rie disait en secret et traitait

a"ec les princes de son ro3aume: et ce prop/%te en !aisait un !id%le rapport au roi d'IsraXl qui pr7 "enait par ce mo3en les desseins de son ennemi: ce qui donna su6et au roi de .3rie de se plaindre et de dire ses ministres ( Pourquoi ne me dcla2 re#2!ous $as celui qui me trahit au$rs du roi d'%s2 raCl8 =on, eigneur, r$ondit un de ses ser!iteurs, on ne !ous trahit $as 3 mais c'est le $ro$hte 6li2 se, qui demeure en %sraCl, et qui dit * son roi toutes les rsolutions que !ous a!e# $rises dans !otre cabinet AI+ Reg. +I BG.D. Ces deu# esp%ces de connaissances sont aussi donnes l)'me d'une mani%re passi"e et sans aucune coopration de sa part car lorsqu'elle n'3 pense nullement elle re9oit une intelli0ence tr%s7 "i"e de ce qu'elle lit ou de ce qu'elle entend dire et cette intelli0ence est sou"ent plus claire que les paroles qui les si0ni!ient: et quoiqu'elle ne comprenne pas les paroles et qu'elle ne sac/e pas m2me si elles sont latines ou non elle conna8t distinctement ce qui lui est reprsent. Il 3 a $eaucoup de c/oses dire ici des arti7 !ices que le malin esprit emploie pour nous trom7 per car il se sert des sens corporels pour !ormer les ides des c/oses qu'il prsente l)'me et il lui en imprime les connaissances intellectuelles si "i7

"ement qu'elles lui paraissent tr%s7"rita$les et tr%s7certaines : de sorte que si l''me n'est tr%s7 /um$le et tr%s7circonspecte il lui persuadera sans doute mille menson0es. En e!!et ses su00es7 tions !ont une 0rande "iolence l''me surtout lorsqu'elle a quelque c/ose de la !ai$lesse des sens: il lui imprime alors les connaissances qu'il "eut a"ec tant d'e!!icacit de !orce de persuasion et de !ermet qu'elle a $esoin pour les c/asser de $eaucoup de pri%res et d'e!!orts ( car il !ait "oir sou"ent a"ec "idence quoique !aussement les pc/s d'autrui les mau"aises consciences les personnes criminelles et il le !ait dessein de ter7 nir leur rputation et d'inspirer le dsir d'en par7 ler mal a!in qu'on commette plusieurs pc/s. Il allume m2me le E%le des spirituels et il tac/e de leur persuader qu'ils n'ont point d'autre "ue que de !aire prier &ieu pour ces pc/eurs: car encore qu'on ne puisse douter que &ieu r"%le quelque7 !ois ses saints les $esoins de leur proc/ain a!in qu'ils le prient de lui donner les rem%des nces7 saires comme il !it conna8tre ?rmie l'in!irmit du prop/%te Qaruc/ AJerem. 5L+ GD pour l'ins7 truire des mo3ens de le soula0er : nanmoins le dmon !ait sou"ent la m2me c/ose quoique ce ne soit qu'une illusion a!in de noircir les 6ustes des tac/es de plusieurs pc/s ima0inaires ou de les

acca$ler d'a!!lictions comme l'e#prience nous l'apprend depuis lon0temps. Il o!!re encore l'es7 prit et il 3 "erse d'autres connaissances qu'il s'e!7 !orce de !aire rece"oir et croire comme "rita$les. Ces lumi%res e#traordinaires soit qu'elles "iennent de &ieu ou du dmon sont peu a"anta7 0euses l''me pour s'approc/er du .ei0neur principalement lorsqu'elle "eut s'en ser"ir et s'3 attac/er: au contraire si elle n'a pas soin de les re!user et de s'en dli"rer elles lui seront un em7 p2c/ement pour aller son Crateur et l 6ette7 ront en plusieurs erreurs puisqu'elle tom$era dans tous les incon"nients dont nous a"ons par7 l 6usqu' prsent. C'est pourquoi en a3ant trait su!!isamment ci7dessus 6e n'en dirai rien da"an7 ta0e mais 6e me contenterai d'a"ertir les per7 sonnes spirituelles de repousser soi0neusement cette sorte de connaissances de marc/er "ers &ieu par le c/emin de l'i0norance et de la simpli7 cit de rendre un compte e#act leur con!esseur ou leur directeur de tout ce qui leur arri"e en cette mati%re et d'e#cuter ses ordres a"ec une !i7 dlit in"iola$le. Pour ce qui est de celui qui les diri0e il doit les !aire passer promptement par ce dan0ereu# c/emin et ne pas sou!!rir qu'elles s'3 arr2tent puisque tout cela ne contri$ue en rien

les unir &ieu : d'autant que sans ce secours les e!!ets des connaissances que l''me re9oit de7 meurent dans elle quand &ieu le "eut et l'or7 donne : si $ien qu'il n'est pas ncessaire de m'tendre plus au lon0 sur ces e!!ets de peur de !ati0uer le lecteur. Il su!!it de dire que comme les $onnes connaissances produisent de $ons e!!ets et tendent de $onnes !ins de m2me les mau7 "aises connaissances produisent de mau"ais e!7 !ets et tendent de mau"aises !ins. Il !aut donc 3 renoncer de la mani%re dont nous l'a"ons aupara7 "ant ensei0n.

C !"I#RE 55VII
*es secondes r%v%lations, qui consistent & manifester les secrets et les myst)res cach%s : de quel usa1e elles sont pour aller & l'union divine: de quelle mani)re elles peuvent l'emp3cher, et comment le d%mon peut tromper l'+me en cette mati)re.

Les secondes r"lations contiennent la mani7 !estation des secrets et des m3st%res cac/s la7 quelle se peut !aire en deu# mani%res. La pre7 mi%re re0arde &ieu comme il est en lui7m2me et comprend la r"lation de l'unit de &ieu et de la Trinit des personnes: la seconde re0arde encore &ieu en tant qu'il est dans ses ou"ra0es et ren7 !erme tous les articles de la !oi cat/olique et toutes les propositions des "rits qu'on en peut tirer par des consquences ncessaires et "i7 dentes telles que sont les prop/ties les pro7 messes de &ieu les menaces et les autres c/oses qui taient autre!ois !utures ou qui le sont encore prsentement. 4ous pou"ons aussi rapporter ces r"lations plusieurs autres "nements parti7 culiers que &ieu r"%le l'0ard tant de tout le inonde en 0nral qu'en particulier des ro3aumes des pro"inces des *tats des !amilles et des personnes. L'*criture et surtout les pro7 p/%tes nous en !ournissent plusieurs e#emples que 6e ne "eu# pas crire ici car personne presque ne les i0nore. ?e dis seulement que &ieu n'use pas tou6ours de la seule parole pour e#pri7 mer ces r"lations mais qu'il se sert quelque!ois de si0nes de !i0ures d'ima0es de similitudes : quelque!ois encore de paroles et de si0nes tout ensem$le comme on "oit dans les prop/%tes et

en particulier dans l)7$ocal"$se o> l'on trou"e toutes les r"lations et toutes les mani%res de r7 "ler que nous a"ons e#pliques 6usqu'ici. &ieu !ait encore en ce temps7ci des r"lations de cette nature certaines personnes qui il r7 "%le par e#emple la !in de leur "ie les croi# qu'elles auront les accidents qui arri"eront tel /omme telle !amille tel ro3aume. Il donne aussi l'intelli0ence des m3st%res de notre !oi ou pour mieu# dire il e#plique plus clairement les "rits qu'il a d6 r"les. Or le dmon se 0lisse sou"ent en ces sortes de r"lations car comme elles se !ont d'ordinaire par le mo3en des paroles des !i0ures des ressem7 $lances il peut !eindre les m2mes c/oses. Mais s'il nous su00rait des sentiments di!!rents de nos m3st%res ou contraires au# "rits ternelles il n'3 !audrait nullement consentir comme l'Ap@tre nous l'ensei0ne ( /ui que ce soit dit7il qui !ous annonce un autre 6!angile que celui que nous a!ons annonc, quand ce serait nous2m5mes ou un ange du ciel, qu'il soit anathme A@alat. I PD. C'est pourquoi l'a me ne doit point admettre ce qui lui serait r"l de nou"eau touc/ant la !oi sinon ce qui lui serait utile et con"ena$le soit parce qu'elle doit se prcautionner contre la "arit des senti7

ments que ces r"lations pourraient lui donner soit parce qu'elle doit se conser"er dans la puret de la !oi sans 3 m2ler aucune erreur. C'est pour7 quoi il !aut qu'elle capti"e son entendement et qu'elle s'attac/e a"ec simplicit la doctrine de l'*0lise et la !oi qui "ient de l'ou1e comme parle saint Paul ARom. 5 BCD. &e sorte que si elle ne "eut pas 2tre trompe elle ne doit pas croire l0%7 rement les c/oses que ces r"lations lui dcou7 "riraient de nou"eau car le prince des tn%$res 3 m2le des menson0es pour la sduire. Et d'a$ord il lui montre des "rits constantes et des c/oses "raisem$la$les pour la rassurer. Ensuite il lui persuade sans peine toutes les !aussets qu'il lui pla8t imitant en cette conduite le cordonnier qui passe une soie dure par le cuir sur lequel il tra7 "aille et qui 3 !ait entrer son !il !acilement a"ec ce petit secours. Il est donc ncessaire d'user d'une 0rande circonspection. Car quoiqu'il !=t certain qu'il n'3 aurait aucun dan0er de surprise il serait nanmoins plus a"anta0eu# l''me de ne pas ap7 pliquer son entendement comprendre les c/oses mani!estes d'elles7m2mes a!in qu'elle ait le mrite de sa !oi tout pur et tout entier et qu'elle par"ienne par l'o$scurit de l'entendement la lumi%re de l'union di"ine. Il est si important d'em7 $rasser a"eu0lment les "rits des anciennes

prop/ties quelques r"lations nou"elles qu'on ait que quoique saint Pierre e=t "u dcou"ert sur le T/a$or la 0loire du ,ils de &ieu ( Doutefois dit7il nous a!ons la $arole des $ro$htes, qui est $lus tablie, et * laquelle !ous faites bien de !ous attacher A II Petr. I BFD. C'est77dire ( Encore que la "ision que nous a"ons eue de ?sus7C/rist sur la monta0ne du T/a$or soit "rita$le nanmoins la parole des prop/%tes est plus constante et plus certaine et "ous !aites $ien de croire sans /siter ces r"lations et de "ous 3 arr2ter uniquement. ;ue si les raisons que 6e "iens d'apporter nous doi"ent con"aincre qu'il n'est nullement propos de donner entre en notre esprit au# r"lations nou"elles qui re0ardent la !oi com$ien da"anta0e est7il ncessaire de re!user notre crance celles qui nous reprsentent des o$6ets opposs la !oi et que le dmon s'e!!orce de nous 0ra"er dans le c<ur. Ainsi 6'estime !ort pro$a$le que la plupart de ces r"lations sont des pi%0es o> ceu#7l donnent qui ne les repoussent pas a"ec soin et a"ec !idlit. En e!!et .atan les cou"re de si $elles apparences il leur donne un si 0rand air de "ri7 t il les imprime si "i"ement dans l'ima0ination que l''me ne doute presque pas que les c/oses n'arri"ent comme elle les "oit en cet tat. &e sorte

que si elle n'est soutenue d'une solide /umilit peine peut7on la retirer de son opinion et lui per7 suader le contraire. Ainsi l''me simple pure prudente /um$le doit rsister ces r"lations puisqu'il n'3 a nulle ncessit d'3 !aire attention et qu'au contraire il est $esoin de les n0li0er pour acqurir l'union de l'amour di"in. C'est ce que .alomon a "oulu si0ni7 !ier quand il a dit ( /u'est2il ncessaire * l'homme de chercher des choses qui le sur$assentN A'ccl., +II BD comme s'il disait ( Il n'est pas ncessaire pour aller la per!ection d'oprer des c/oses sur7 naturelles par des "oies e#traordinaires et de re7 c/erc/er les c/oses qui sont au7dessus de notre capacit.

C !"I#RE 55VIII
*es paroles int%rieures qui sont pr%sent%es surnaturellement & l'esprit, et de leurs diff%rences.

Il est ncessaire que le lecteur prudent se sou7 "ienne tou6ours que la !in que 6e me suis propose en ce li"re est de conduire l''me l'union di"ine parla puret de la !oi et par toutes les connais7

sances naturelles et surnaturelles qu'elle peut a"oir de telle sorte qu'elle ne tom$e point dans l'erreur et l'0arement. Or quoique en ce su6et 6e ne descende pas dans des dtails aussi 0rands qu'on pourrait peut72tre dsirer il me sem$le que 6'ai donn des a"is su!!isants pour apprendre l''me se 0ou"erner a"ec prudence dans les cas qui peu"ent lui arri"er l'0ard de l'intrieur et de l'e#trieur a!in qu'elle a"ance sans cesse dans le c/emin de la per!ection. Et c'est pour cela que 6'ai e#pliqu $ri%"ement les prop/ties que 6'ai all7 0ues et les autres c/oses desquelles l''me tirera asseE de lumi%re pour conna8tre la conduite qu'elle doit tenir dans de sem$la$les oprations. ?e sui"rai la m2me mt/ode dans l'e#plication de la troisi%me esp%ce de connaissances qui sont les paroles intrieures et surnaturelles lesquelles se !orment dans l'esprit des personnes spiri7 tuelles sans que les sens corporels op%rent. ;uoi7 qu'il 3 en ait de plusieurs esp%ces 6e les rduis trois au# paroles successi"es au# paroles !or7 melles au# paroles su$stantielles. ?'appelle suc7 cessi"es les paroles et les raisonnements que l'es7 prit recueilli et resserr en lui7m2me a coutume de !ormer et de !aire. ?'appelle !ormelles les pa7 roles distinctes et !ormes que l'esprit soit qu'il

soit recueilli soit qu'il ne le soit pas entend et re7 9oit de quelque antre personne. ?'appelle en!in su$stantielles les paroles qui sont !ormes et im7 primes dans l'esprit en son recueillement ou /ors de son recueillement lesquelles produisent dans le !ond et l'intrieur de l''me la su$stance la "ertu et la !orce qu'elles si0ni!ient. 4ous allons traiter de c/acune en particulier.

C !"I#RE 55I5
On parle de la premi)re esp)ce de paroles, que l'esprit forme en lui7m3me dans son recueillement, et on apporte leur cause, leur utilit% et leurs domma1es.

L'esprit !orme ordinairement les paroles que nous a"ons appeles successi"es lorsque tant rentr en lui7m2me il s'applique !ortement la considration de quelque "rit. Il s'3 a$sor$e tout entier: il !ait alors de tr%s76ustes raisonnements sur son su6et a"ec !acilit a"ec clart a"ec dis7

tinction: il 3 dcou"re des c/oses qu'il i0norait au7 para"ant. Il lui sem$le que ce n'est pas lui7m2me qui op%re mais que c'est un autre qui lui parle qui lui rpond qui l'instruit intrieurement. Et "7 rita$lement il a lieu de le penser et m2me de le croire: car il parle lui7m2me a"ec soi7m2me et il se rpond comme si un /omme s'entretenait a"ec un autre /omme. Et en e!!et cela se passe c/eE lui de la sorte parce qu'encore que ce soit l'esprit lui m2me qui !ait ces e!!ets nanmoins le .aint7 Esprit lui donne sou"ent le secours de sa 0r'ce pour !ormer des penses des raisonnements et des paroles con!ormes la "rit qu'il mdite. &'o> "ient qu'il prononce ces paroles et qu'il se les dit soi7m2me comme si c'tait une personne distincte. Car l'entendement tant uni a la "rit de l'o$6et qu'il contemple tant 6oint aussi l'es7 prit di"in qui l'aide il se reprsente successi"e7 ment les "rits qui sont des suites ncessaires de l'o$6et qu'il consid%re: mais il n'a0it de la sorte qu'a"ec l'assistance du .aint7Esprit qui lui en donne l'ou"erture qui l'clair et qui l'en7 sei0ne. Et c'est l une des mani%res dont &ieu se sert pour instruire l'entendement. &e sorte que nous pou"ons appliquer ici ces paroles de la Ren%se ( +ette !oi( est * la !rit la

!oi( de Jacob, mais ces mains sont les mains d''saGY A@enes. 55+II GGD. &e m2me cette opra7 tion est la "rit l'opration de l'entendement: mais cette lumi%re est la lumi%re de l'esprit di"in. ?amais l'entendement ne pourra se persuader que ce qu'il !ait "ienne de lui seul : mais il croira tou7 6ours que c'est l'ou"ra0e d'une autre personne. Car il ne comprend pas comment il peut !ormer des paroles qui e#priment les penses et les "ri7 ts qu'un autre lui communique. Et quoiqu'il n'3 ait ni menson0e ni tromperie en cette communication et en cette lumi%re de l'esprit considres en elles7m2mes il peut nan7 moins s'en trou"er et en e!!et il s'en trou"e sou7 "ent dans les paroles et dans les raisonnements que l'entendement !orme sur ces connaissances. Car comme la lumi%re qu'il re9oit d'en7/aut est quelque!ois si su$tile et si spirituelle qu'il ne la conna8t pas par!aitement et comme c'est lui7 m2me qui raisonne de son propre !onds ses rai7 sonnements sont quelque!ois !au# et quelque!ois "raisem$la$les tou6ours d!ectueu#: parce qu'a3ant commenc par la contemplation de la "7 rit solide et certaine et se ser"ant pour oprer de sa capacit ou plut@t de sa 0rossi%ret et de sa $assesse il lui est !acile de prendre le c/an0e et

d'in"enter $eaucoup de c/oses comme si c'tait un autre qui parlai. ?'ai connu une personne qui !ormait des paroles successi"es et entre les pa7 roles "rita$les qu'elle !ormait sur le tr%s7saint sa7 crement de l'Euc/aristie il 3 en a"ait de !ausses et d'errones. Et 6e suis tonn de ce qui se passe en ce temps7ci. Il 3 a des personnes qui n'ont qu'une l7 0%re teinture de la mditation : nanmoins lors7 qu'elles !ont un retour en elles7m2mes si elles sentent quelques7unes de ces paroles intrieures elles s'ima0inent que ces paroles sont de &ieu et elles disent sans !a9on ( Dieu m'a dit telle chose &ieu m'a rpondu telle c/ose encore que cela ne soit pas "rita$le cl que ce soit elles qui se parlent elles7m2mes. L)amour qu'elles ont pour ces paroles intrieures et le dsir qui les porte 3 par"enir est cause qu'elles se rpondent elles7 m2mes et qu'elles se persuadent que c'est &ieu qui leur !ait ces rponses. +oil pourquoi ces 0ens7l tom$ent dans de 0randes e#tra"a0ances s'ils ne se resserrent dans des $ornes raison7 na$les et si leur con!esseur ou leur directeur spi7 rituel n'a pas soin de les dtac/er de tous ces dis7 cours intrieurs dont ils tirent plus de su$tilit !ri"ole et d'impuret d'unie que d'/umilit et de

morti!ication d'esprit. Ils s'ima0inent qu'ils ont ac7 quis quelque c/ose de 0rand et que &ieu leur a parl quoique tout cela ne soit rien. En e!!et tout ce qui ne nous inspire ni l'/umilit ni la c/arit ni la morti!ication ni la simplicit ni le silence qu'est7ce 6e "ous prie et que pou"ons7nous en penserN Cela me !ait dire que c'est un tr%s70rand o$stacle l'union di"ine et que l''me qui en !ait tat s'loi0ne de la !oi o$scure o> l'entendement doit demeurer a!in d'aller &ieu par amour et non par la lumi%re de plusieurs raisonnements. .i "ous demandeE pourquoi l'entendement doit dire pri" de la connaissance des "rits dont le .aint7Esprit l'clair et qui ne peu"ent "enir du dmon 6e "ous rpondrai que l'esprit de &ieu illu7 mine l'entendement dans sa rcollection et selon la mesure de sa rcollection : et comme l'enten7 dement ne saurait trou"er de rcollection plus 0rande que celle qu'il pratique dans la !oi le .aint7Esprit ne lui communique 6amais de plus 0randes lumi%res que dans la !oi. Plus l''me est pure et e#acte en la per!ection d'une loi "i"e plus elle a de c/arit in!use. Or plus elle a de c/arit in!use plus elle est enric/ie des lumi%res et des dons de 4otre7.ei0neur. Et quoique 6e ne dsa7 "oue pas que l''me re9oit quelque lumi%re de la

connaissance de ces "rits cette lumi%re est aussi di!!rente de la lumi%re o$scure qu'elle puise dans la !oi que le mtal le plus "il elle plus 0rossier est di!!rent de l'or le plus pur et le plus clatant. La m2me lumi%re de la !oi surpasse aus7 si la lumi%re de cette connaissance a"ec autant d'e#c%s que la mer tout enti%re surpasse une 0outte d'eau. Cette lumi%re dcou"re ' l''me une ou deu# ou trois "rits et la lumi%re de la !oi lui donne 0nralement la sa0esse de &ieu qui est son ,ils a"ec une connaissance simple et uni"er7 selle qui se communique l''me dans la !oi di7 "ine. .i "ous me dites que ces deu# c/oses sont $onnes et que l'une n'oppose aucun o$stacle l'autre 6e "ous rpondrai qu'elles se !ont un em7 p2c/ement mutuel l'une l'autre lorsque l''me en !ait de l'estime parce qu'elle s'occupe alors de c/oses la "rit claires et "identes mais apr%s tout qui ne sont de nulle importance. Elles su!7 !isent nanmoins pour arr2ter la communication de la !oi dans ses plus pro!ondes o$scurits o> &ieu ensei0ne secr%tement l''me et l'l%"e surna7 turellement au# "ertus et au# dons les plus su7 $limes quoiqu'elle en i0nore la mani%re. Le !ruit de cette communication successi"e ne consiste pas 3 attac/er l'entendement: au

contraire l'entendement s'carterait plut@t d'elle par ce mo3en comme la sa0esse di"ine sem$le le dire l''me dans le +antique B Dtourne tes "eu( de moi, car ils m'ont fait en!oler A+ant., +I LD. C'est77dire ( Ils me contrai0nent de m'loi0ner de toi et de m'le"er au7dessus de moi. L''me doit donc appliquer sa "olont &ieu simplement sin7 c%rement et a"ec amour sans !aire aucun e!!ort d'esprit pour conna8tre les $iens que &ieu lui donne surnaturellement : car c'est par les mou"e7 ments de l'amour qu'il les communique. Aussi ni la capacit naturelle de l'entendement ni l'e!!ort d'aucune autre puissance de l''me ne peu"ent at7 teindre des c/oses si su$limes puisqu'elles ne sont in!uses dans l''me que surnaturellement et d'une mani%re passi"e. Tellement que l'esprit qui s'e!!orcera de les comprendre les rtrcira les c/an0era les rendra di!!rentes de ce qu'elles sont en elles7m2mes : et de cette sorte il s'e#po7 sera au pril de se tromper en !aisant des raison7 nements que son propre sens lui su00rera o> il n'3 aura rien de surnaturel ni d'le" et o> tout sera naturel !ort "il et !ort a$6ect. Il se trou"e nanmoins des esprits si "i!s et si pntrants qu'aussit@t qu'ils se recueillent pour mditer une "rit ils raisonnent naturellement

a"ec une 0rande !acilit : ils !orment incontinent des paroles intrieures et des e#pressions tr%s7 "i"es de leurs penses lesquelles cependant ils attri$uent &ieu se persuadant qu'elles "iennent de lui quoique en e!!et ce ne soit que l'ou"ra0e de l'entendement. Car lorsque l'entendement s'est d0a0 en quelque !a9on de l'opration des sens il peut !aire toutes c/oses par la seule lumi%re na7 turelle et sans aucun secours e#traordinaire. Ce qui arri"e sou"ent plusieurs qui s'a$usent eu#7 m2mes en cro3ant qu'ils sont le"s une oraison su$lime et de 0randes communications a"ec &ieu et qui cri"ent m2me ou !ont crire tout ce qui leur "ient en l'esprit quoique pour l'ordinaire ces prtendues mer"eilles ne contiennent aucune "ertu solide et ne soient $onnes qu' nourrir l'or7 0ueil et la "anit. Il est ncessaire que ces 0ens7l s'accoutument mpriser ces c/oses et se !onder dans la soli7 dit d'un amour "raiment /um$le et dans le continueM e#ercice des $onnes <u"res. Il !aut en7 core qu'ils imitent la "ie sou!!rante du ,ils de &ieu se morti!iant s"%rement en toutes c/oses puisque c'est par cette "oie et non par plusieurs discours intrieurs qu'on acquiert les $iens spiri7 tuels et surnaturels.

On remarquera aussi que l'esprit de tn%$res s'insinue sou"ent en ces paroles intrieures que nous appelons successi"es surtout lorsque les personnes qui les !orment dans leur c<ur 3 sont attac/es : car au moment qu'elles commencent se recueillir intrieurement il leur prsente des su6ets d'0arements si a$ondants en su00rant leur entendement di"erses penses et eu !ormant di"erses paroles qu'il les dtourne peu peu de la "rit et qu'il les en0a0e dans l'erreur par l'ap7 parence de quelques o$6ets "raisem$la$les. C'est ainsi qu'il a coutume d'a0ir a"ec ceu# qui ont !ait quelque pacte tacite ou e#pr%s a"ec lui et qu'il se communique quelques /rtiques et principale7 ment au# /rsiarques en !ormant dans leur en7 tendement des raisonnements su$tils la "rit mais !au# et errons. Il s'ensuit de ce que nous a"ons dit 6usqu'ici que trois causes peu"ent concourir la produc7 tion des paroles intrieures successi"es sa"oir ( le .aint7Esprit qui meut l'entendement et qui l'clair : la lumi%re naturelle de l'entendement m2me et le dmon par ses secr%tes su00estions. Il !audrait donner maintenant des marques pour conna8tre de laquelle de ces trois causes ces e!!ets naissent: mais il est tr%s7di!!icile d'en apporter

d'asseE certaines pour en !aire le 6uste discerne7 ment. En "oici toute!ois quelques7unes qui sont 0nrales. Lorsque l'aine tandis qu'elle sent ces oprations aime et 6oint son amour l'/umilit et le respect en"ers &ieu c'est un si0ne de la pr7 sence et de l'action du .aint7Esprit. parce qu'il cou"re et cac/e ainsi ses dons clestes. Mais quand le seul entendement a0it parla !orce de ses lumi%res naturelles il n'3 a en tout cela aucune "ertu quoique la "olont puisse alors conce"oir quelque amour pour &ieu. C'est pourquoi la !in de la mditation la "olont demeure s%c/e aride !roide quoiqu'elle ne soit encline ni la "anit ni au mal sinon lorsque le malin esprit la tente et la porte ces "ices. Au contraire lorsque ces pa7 roles intrieures prennent leur ori0ine de l'esprit di"in la "olont apr%s qu'elles se sont "anouies conser"e $eaucoup d'amour de &ieu et d'inclina7 tion pour le $ien. Il se peut nanmoins !aire que &ieu la laissera pour sa plus 0rande utilit dans l'aridit et dans le d0o=t. &'autres !ois aussi elle ne sentira presque pas ces oprations ni les mou7 "ements qui l'e#citent au# "ertus quoique les c/oses dont elle a 6oui dans sa contemplation soient e!!ecti"ement $onnes et surnaturelles. C'est pourquoi 6'ai dit qu'il est tr%s7di!!icile de conna8tre clairement la di!!rence qui s'3 trou"e cause de

la di"ersit de leurs e!!ets. Ceu# nanmoins que nous "enons de remarquer sont les plus com7 muns et les plus ordinaires quoiqu'ils soient quelque!ois plus et quelque!ois moins a$ondants. Pour ce qui concerne les connaissances et les paroles intrieures qui proc%dent du dmon on s'en aper9oit malaisment: car quoiqu'elles a!!ai7 $lissent la "olont dans l'amour de &ieu et qu'elles inclinent l''me la "anit l'estime d'el7 le7m2me et la complaisance en ses propres per7 !ections elles lui inspirent une !ausse /umilit et un amour "i! et ardent !ond en l'amour7propre: de sorte que les seules personnes claires et spi7 rituelles sont capa$les de les dcou"rir et de conna8tre les arti!ices de cet esprit de tn%$res. Il en use ainsi pour se cac/er plus adroitement: il e#cite m2me dans le c<ur des sentiments si tou7 c/ants qu'il en tire les larmes des 3eu# et qu'il allume dans le !ond de l)'me l'amour qu'il se propose. Mais son principal soin est d'mou"oir la "olont !aire $eaucoup d'estime de ces commu7 nications intrieures s'3 a$andonner surtout celles o> l'on ne pratique nulle "ertu et o> l)'me a occasion de perdre les $iens spirituels qu'elle a"ait acquis. Il reste nous ser"ir de toute la circonspec7

tion ncessaire en ces deu# sortes d'oprations de peur d'2tre ou tromps ou retards en notre course. Cette circonspection consiste ne !aire nul tat de ces communications conduire e!!i7 cacement notre "olont &ieu accomplir a"ec toute la per!ection possi$le ses commandements ses conseils et ses desseins: car c'est l toute la sa0esse des saints et il nous doit su!!ire de conna8tre les m3st%res di"ins et les "rits ter7 nelles a"ec la simplicit et la sincrit a"ec la7 quelle l'*0lise nous les propose ( c'est principale7 ment ce qui nous en!lamme de l'amour di"in A Rom. 5II JD. 4e nous occupons donc point en7 trer dans les pro!onds secrets de &ieu et dans les connaissances curieuses o> l'on ne peut "iter sans une esp%ce de miracle le dan0er de se perdre: et sou"enons7nous selon cet a"is salu7 taire de saint Paul de ne "ouloir pas 2tre plus connaissants et plus sa0es qu'il ne !aut. +oil ce que nous a"ions dire des paroles successi"es.

C !"I#RE 555
On traite des paroles int%rieures qui sont form%es surnaturellement dans l'esprit. / On avertit l,+me des domma1es qu'elles peuvent apporter, et on donne les instructions n%cessaires pour n'y pas 3tre tromp%.

Les paroles intrieures de la seconde esp%ce sont celles que nous appelons !ormelles. Elles se !orment surnaturellement dans l'esprit sans l'op7 ration des sens corporels soit que l'esprit se re7 cueille soit qu'il ne se recueille pas. ?'ai dit que ces paroles sont !ormelles. parce que l'esprit s'aper9oit !ormellement qu'elles sont pro!res par un autre sans qu'il 3 contri$ue de sa part. C'est pour cette raison qu'elles sont di!!rentes de celles dont nous "enons de parler. Mais ce n'est pas la seule di!!rence qui s'3 trou"e : il 3 en a encore une autre qui est que l'esprit est !rapp de ces paroles lorsqu'il n'a aucune rcollection et m2me lorsqu'il n'3 pense pas: au lieu que le contraire ar7 ri"e dans les paroles successi"es: car elles ont tou6ours pour o$6et les c/oses que l'on consid%re dans la mditation. Or les paroles dont il s'a0it maintenant sont !ormes quelque!ois distinctement quelque!ois a"ec peu de distinction: elles sont sou"ent dans l'esprit comme des penses par lesquelles on lui dit quelque c/ose tant@t en lui parlant tant@t en lui rpondant. ;uelque7lois on n'entend qu'une parole quelque!ois on en entend deu# et quel7 que!ois plusieurs qui se succ%dent les unes au# autres. Car cet entretien intrieur dure quelque7

!ois lon0temps soit en instruisant l''me soit en con!rant a"ec elle de quelque mati%re: de telle sorte nanmoins que l'esprit n'a0it pas et qu'on entend toutes ces paroles connue si une personne parlait une autre. C'est ce que &aniel prou"a autre!ois lors comme il le dit lui7m2me que l'an0e Ra$riel lui parla. ADan. I5 GG.D Car il pro7 non9ait !ormellement et successi"ement des pa7 roles dans l'esprit de ce prop/%te et il lui appre7 nait ce qui de"ait arri"er dans quelques annes . Ces paroles lorsqu'elles demeurent dans le de7 0r de paroles !ormelles et qu'elles n'ont rien de distin0u ne !ont dans l)'me qu'un e!!et m7 diocre: car elles ne contri$uent d'ordinaire qu' l'ensei0ner ou qu' lui donner un peu de lumi%re sur quelque su6et particulier tellement qu'il n'est pas ncessaire qu'elles produisent des e!!ets plus e!!icaces que la !in laquelle ces paroles sont des7 tines. Mais quand elles sont l'ou"ra0e de &ieu elles clairent tou6ours l''me: elles la rendent tou7 6ours prompte e#cuter tout ce qu'on lui com7 mande et tout ce qu'on lui ensei0ne. ;uelque!ois nanmoins elles ne la dli"rent pas de sa rpu7 0nance et de ses di!!icults: au contraire l''me les sent quelque!ois da"anta0e &ieu le permettant ainsi pour l'instruire et pour l'/umilier surtout

quand il lui ordonne des c/oses qui peu"ent pro7 curer l''me ou quelque /onneur ou quelque de0r d'e#cellence et d'l"ation. Mais il lui donne en m2me temps $eaucoup de !acilit et de promptitude em$rasser les /umiliations. &e l "ient comme nous lisons dans l''(ode A'(od. I+ BL.D que Mo1se lorsque &ieu lui commanda d'al7 ler trou"er P/araon pour mettre le peuple 6ui! en li$ert !it para8tre une ai 0rande rsistance qu'il !ut ncessaire de lui !aire trois !ois ce commande7 ment et d'3 6oindre des miracles. Tout cela nan7 moins !ut inutile 6usqu' ce que &ieu lui donn't son !r%re Aaron pour compa0non de son entre7 prise. On e#primente le contraire lorsque le dmon est l'auteur de ces paroles et de ces communica7 tions. Il su00%re de la !acilit et de la promptitude rece"oir les c/oses /onora$les et importantes et de la contrarit sou!!rir les c/oses $asses. Ainsi &ieu a$/orre tellement une 'me qui a du penc/ant pour les /onneurs que lors m2me qu'il lui commande d'3 aspirer ou qu'il l'l%"e actuelle7 ment au plus /aut il ne "eut pas qu'elle s'3 porte elle7m2me. Cette promptitude que &ieu inspire l''me marque encore une di!!rence qui est entre les pa7

roles !ormelles et les paroles successi"es: celles7ci ne touc/ent pas si "isi$lement l'esprit et ne le rendent pas si prompt que celles7l parce que les paroles !ormelles sont mieu# e#primes et l'en7 tendement n'3 m2le rien de son !onds. Ce qui n'emp2c/e pas que les paroles successi"es ne pro7 duisent quelque!ois un e!!et plus 0rand cause de l'a$ondante communication que l'esprit di"in !ait l'esprit /umain : mais la mani%re en est di!7 !rente. &ans les paroles !ormelles l''me n'est pas en doute si elle les pro!%re car elle "oit "idem7 ment qu'elle ne les pro!%re pus "u principalement qu'elle ne pensait pas au# c/oses qu'on lui dit et quand elle 3 e=t pens elle conna8t distinctement que ces paroles coulent d'une autre source. L''me cependant ne doit pas $eaucoup estimer les paroles !ormelles non plus que les paroles successi"es: outre qu'elle tiendrait son esprit atta7 c/ des o$6ets qui ne sont pas des mo3ens propres et proc/ains pour s'unir &ieu telle qu'est la !oi elle serait !acilement sduite par le dmon : elle ne pourrait 6u0er si ce serait l'esprit di"in ou le malin esprit qui pro!rerait ces paroles: parce que les e!!ets des paroles !ormelles tant communment petits et !ai$les ne donnent pas lieu de !aire ce discernement : et les e!!ets des pa7

roles que le dmon !orme tant plus e!!icaces dans les personnes impar!aites que les e!!ets des paroles de l'esprit de &ieu ne le sont dans les per7 sonnes spirituelles emp2c/ent de les distin0uer. Il est encore propos de ne pas !aire prompte ment ce que ces paroles si0ni!ient quelque esprit que ce soit qui les ait !ormes intrieurement. Il !aut en!in donner connaissance de toutes ces c/oses un con!esseur prudent et e#priment ou quelque autre personne docte et discr%te pour rece"oir ses a"is et ses instructions : et alors il sera de son de"oir de r0ler la conduite de celui qui le consulte et qui doit sui"re les conseils qu'on lui donnera en demeurant dans une enti%re soumission la "olont du directeur et dans une par!aite indi!!rence l'0ard de toutes ces com7 munications. ;ue si on ne trou"e point d'/omme d'une as7 seE 0rande e#prience en ces mati%res il !aut se contenter d'en tirer tout le !ruit qu'on peut de mpriser le reste et de ne se dclarer personne. On pourrait tom$er entre les mains de certaines 0ens qui au lieu d'di!ier l''me la trou$leraient et dtruiraient l'tat de son intrieur tout le monde n'tant pas propre diri0er les 'mes se $ien conduire dans une a!!aire de si 0rande cons7

quence et se prser"er des 0arements o> l'on peut !acilement s'en0a0er. L''me doit aussi se 0arder de rien entreprendre par les seule mou"ements de sa "olont et de re7 ce"oir sans $eaucoup de prudence et de dli$ra7 tion les c/oses que ces paroles intrieures e#7 priment. Les tromperies qui s'3 0lissent sont si su$tiles qu'il est presque impossi$le de les "iter toutes moins qu'on n'ait de l'a"ersion pour ces sortes d'oprations. Comme 6'ai parl de ces sur7 prises dans les c/apitres 5+II 5+III 5I5 et 55 de ce li"re 6'a6outerai seulement ici que pour mar7 c/er s=rement par un c/emin si di!!icile il !aut sui"re les lumi%res de la raison et la doctrine de l'*0lise.

C !"I#RE 555I
*es paroles su(stantielles qui se forment int%rieurement dans l'esprit, de leur diff%rence d'avec les paroles formelles, de leur utilit%, de la r%si1nation et de la r%v%rence avec lesquelles l'+me s'y doit comporter.

Le troisi%me 0enre est celui des paroles su$7

stantielles qu'on peut aussi appeler !ormelles parce qu'elles sont imprimes !ormellement dans l''me: mais elles di!!%rent des paroles !ormelles en ce qu'elles l'ont dans l''me un e!!et "i! et rel que ces paroles ne peu"ent produire. Ainsi quoique toute parole su$stantielle soit !ormelle nanmoins toute parole !ormelle n'est pas su$7 stantielle celle7l seulement tant su$stantielle qui imprime "rita$lement et rellement dans l)'me ce qu'elle si0ni!ie( comme il arri"erait par e#emple si 4otre7.ei0neur disait !ormellement l''me ( .ois $onne et qu'aussit@t l)'me de"int $onne : comme s'il disait encore ( Aime7moi et qu'au m2me moment elle e=t en elle7m2me et sen7 t8t la su$stance de l'amour c'est77dire le "ri7 ta$le amour de &ieu ( ou si tant consterne de Crainte il lui disait ( 4e crains point et qu'elle !=t l'instant remplie de coura0e d'assurance et de pai#. La raison en est que comme dit le .a0e la $arole de Dieu est toute2$uissante A 'ccl., +III LD. C'est pourquoi elle !ait rellement dans l''me ce qu'elle e#prime. Le roi7prop/%te marque le m2me sentiment lorsqu'il dit( %l a donn de la !ertu, de la force, de la $uissance * sa !oi( A Psal. L5+II JLD. En e!!et &ieu s'est comport de cette sorte a"ec A$ra/am. Car lorsqu'il lui dit ( 4arches en ma $rsence et sois $arfait A@enes. 5+II BD ce

0rand patriarc/e !ut l'/eure m2me le" la per!ection: et depuis ce temps7l il se conser"a respectueusement en la prsence de son crateur. Ce pou"oir clate dans les paroles de ?sus7 C/rist puisque selon le rapport des *"an0listes il n'a"ait qu' dire un mot pour 0urir les malades et pour ressusciter les morts. Lorsque &ieu dit ces paroles su$stantielles certaines personnes elles !ont en leur 'me des e!!ets d'une si 0rande cons7 quence et d'une si 0rande "aleur qu'elles !ont toute la "ie toute la "ertu toute la !orce et tout le $ien de ces personnes: car une seule parole de cette nature leur est plus utile que tout ce qu'elles ont !ait dans le cours de leur "ie naturelle. Pour ce qui re0arde ces paroles l''me n'a rien !aire d'elle7m2me et ne doit nullement s'e!!orcer d'a0ir: mais il !aut qu'elle s'/umilie et qu'elle s'a$andonne la conduite de &ieu en lui don7 nant li$rement son consentement. Elle ne doit aussi ni re!user les impressions di"ines ni les craindre ni tra"ailler pour accomplir ce qu'on lui prsente. &ieu !ait lui7m2me tout cela en elle par ces paroles su$stantielles en oprant a"ec elle. Le contraire se passe dans les paroles !ormelles et dans les paroles successi"es. ?'ai dit que l''me ne doit pas re!user ces impressions di"ines parce

que leur e!!et plein de ric/esses surnaturelles et uni en quelque !a9on su$stantiellement l)'me demeure en elle: et parce qu'elle le re9oit passi"e7 ment tous ses e!!orts ne seraient pas asseE 0rands pour 3 par"enir. Elle ne doit pas aussi craindre d'2tre trompe car l'entendement n'3 a point de part et le dmon ne saurait en appro7 c/er ni produire en l''me aucun e!!et su$stantiel ni en imprimer l'ima0e ou l'/a$itude. Il est nan7 moins "rita$le qu'tant le ma8tre des 'mes qui se sont donnes lui par des pactes "olontaires il 3 demeure et il les en0a0e par ces su00estions !aire des actions d'une e#tr2me mali0nit. En e!7 !et nous "o3ons ce qu'une lon0ue e#prience nous apprend que cet esprit de tn%$res !ait $eaucoup de "iolence plusieurs 0ens de $ien par l'e!!icace de ses tentations et que s'ils n'taient pas aussi solidement ta$lis en la "ertu qu'ils le sont il les attaquerait a"ec plus de !ureur et de ra0e. Il ne peut nanmoins leur imprimer dans ces communications des e!!ets qui aient de la "raisem$lance n'3 a3ant point de comparaison entre ses paroles et les paroles de &ieu. Car ses paroles et leurs e!!ets compars a"ec les paroles de &ieu et leurs e!!ets sont comme s'ils n'taient pas. C'est pourquoi &ieu dit par la $ouc/e de ?7 rmie ( /uelle $ro$ortion " a2t2il entre la $aille et le

grain8 4es $aroles ne sont2elles $as comme un feu, et comme un marteau qui brise la $ierre HI? 8 Ces paroles su$stantielles a"ancent $eaucoup l''me et l'aident s'unir &ieu : et plus elles sont intrieures plus elles sont su$stantielles et lui apportent d'utilitM O/M qu'/eureuse est l''me qui &ieu a parl de la sorteM Parle donc .ei0neur car ton ser"iteur t'coute A I Re0. III BHD.
A E+o -eus omnipotens, ambula coram me, et esto perfectus. 0enes., B366, A.

C !"I#RE 555II
On parle des pens%es que l'entendement re9oit des sentiments Int%rieurs, qui sont imprim%s surnaturellement dans l'+me. / On rapporte leur cause, et on donne & l'+me le moyen de se 1ouverner en ces communications, de peur de d%truire la voie de l'union divine.

Il me reste traiter maintenant de la quatri%me et derni%re esp%ce de penses qui passent dans l'entendement et qui naissent des sentiments spi7 rituels produits surnaturellement dans l''me. Il 3 a des sentiments de deu# sortes ( les uns

sont dans la "olont les autres quoiqu'ils aient leur si%0e dans la "olont nanmoins parce qu'ils sont tr%s7"/ments tr%s7su$limes tr%s7pro7 !onds tr%s7secrets ne sem$lent pas la touc/er mais ils se !ont dans l''me. Les uns et les autres se !orment de di"erses mani%res. Les premierN sont tr%s7le"s lorsqu'ils "iennent de &ieu : mais les derniers sont tr%s7minents et tr%s7utiles ( l''me cependant ni celui qui a soin de son int7 rieur ne peu"ent comprendre leur ori0ine et leur cause ni conna8tre les $onnes <u"res en consi7 dration desquelles &ieu !ait l'/omme spirituel des 0r'ces si prcieuses. Ces sentiments ne d7 pendent d'aucune sorte d'actions saintes que l''me peut !aire ni de ses mditations quoique ces c/oses soient des dispositions pour les o$te7 nir. &ieu les donne ' qui il "eut et pour les rai7 sons qu'il lui pla8t. Il se peut !aire qu'une per7 sonne sera lon0temps e#erce en plusieurs $onnes <u"res et qu'elle n'aura pas imptr de &ieu ces mou"ements intrieurs : une autre au contraire aura !ait peu de $ien et sera com$le de ces dons. &e l "ient qu'il n'est pas ncessaire que l''me s'applique actuellement au# c/oses spi7 rituelles quoique ce mo3en soit le meilleur pour rece"oir de 4otre7.ei0neur ces touc/es intrieures o> l''me puise ces sentiments : nanmoins elle ne

son0e sou"ent rien moins qu' les o$tenir. Or quelques7uns de ces mou"ements se !ont sentir distinctement et se dissipent en peu de temps quelques autres sont moins distin0us mais ils durent da"anta0e. Ces sentiments pris dans la si0ni!ication que nous leur donnons ici ne re0ardent pas l'entende7 ment mais la "olont : c'est pourquoi 6e n'en par7 lerai pas e#pr%s 6usqu' ce que 6e traite de la nuit o$scure ou de la morti!ication et des mo3ens de puri!ier la "olont de ses a!!ections ( ce que 6e !erai dans le troisi%me li"re de cet ou"ra0e. Mais parce qu'ils produisent dans l'entendement des connais7 sances distinctes et percepti$les il est propos pour ce seul dessein ddire ici quelque c/ose des m2mes connaissances. Il !aut donc sa"oir qu'il re6aillit de ces senti7 ments soit qu'ils naissent des prompts mou"e7 ments que &ieu e#cite dans l''me soit qu'ils "iennent de ses touc/es successi"es et dura$les il re6aillit dis76e dans l'entendement une certaine connaissance qui n'est autre c/ose qu'un 0o=t qu'on a de &ieu. Ce 0o=t est si su$lime et si a0ra$le l'esprit qu'il n'3 a point de nom propre pour l'e#primer tel qu'il est et qu'on le sent. Or ces connaissances nous "iennent tant@t

d'une mani%re tant@t d'une autre et elles sont quelque!ois moins quelque!ois plus le"es selon la di"ersit des mou"ements di"ins qui produisent les sentiments d'o> ces di!!rents 0o=ts pro7 c%dent. Il n'est pas $esoin d'emplo3er $eaucoup de pa7 roles pour clairer l'entendement et pour lui ap7 prendre a"ec quelle prcaution il doit user de ces connaissances et de ces 0o=ts a!in qu'il puisse al7 ler par la !oi l'union de &ieu. Car comme ces sentiments se produisent dans l''me passi"ement sans qu'elle concoure les rece"oir de m2me les connaissances qui naissent de ces sentiments sont re9ues passi"ement dans l'esprit sans qu'il op%re de sa part pour les a"oir. C'est pourquoi de peur d'emp2c/er le !ruit qu'on recueille de ces sentiments l'esprit ne doit !aire aucun e!!ort mais il doit demeurer dans un tal passi! et incliner la "olont donner a"ec li7 $ert et a"ec plaisir son consentement ces com7 munications surnaturelles parce qu'il dtruirait par son acti"it ces connaissances qui sont e#tr27 mement dlicates et !aciles perdre. Car ce sont des 0o=ts surnaturels sa"oureu# et a0ra$les que la capacit naturelle de l'entendement ne peut comprendre ni acqurir par aucune opra7

tion puisqu'il ne peut !aire autre c/ose que de les rece"oir lorsque &ieu l'en !a"orise. &e plus il ne doit point s'e!!orcer de les a"oir soit parce que s'il s'e#citait soi7m2me a0ir il pourrait produire d'autres connaissances que celles7ci et ainsi il se tromperait soi7m2me : soit parce qu'il donnerait au dmon l'occasion et le mo3en de lui su00rer des connaissances !ausses et errones en inter7 posant les sentiments dont nous "enons de par7 ler et en !aisant oprer les sens. &e sorte que l''me doit persister alors dans l)a$andonnement d'elle7m2me au# attraits di"ins dans une pro7 !onde /umilit et dans une disposition passi"e a!in d'2tre tou6ours pr%le rece"oir ce que &ieu "oudra lui donner cause de son a$aissement "olontaire et de son dsintressement. Ainsi elle ne mettra point d'o$stacle au# a"anta0es qu'elle 3 trou"era pour arri"er l'union di"ine : puisque toutes ces touc/es intrieures et surnaturelles tendent l'union qui se !ait passi"ement en l''me. La doctrine que nous a"ons e#plique en ce li"re touc/ant l'a$straction totale de l'esprit et la contemplation passi"e o> l''me s'a$andonne &ieu a!in qu'il la conduise par l'ou$li des c/oses cres et parle dpouillement des ima0es mat7 rielles en l'occupant de la simple "ue de la "rit

supr2me et en 3 attac/ant son esprit: cette doc7 trine dis76e se doit entendre non7seulement des actes de la par!aite contemplation dont les dis7 cours et les considrations trou$lent le repos sur7 naturel de l''me lorsqu'elle s'3 arr2te mais en7 core des moments o> 4otre7.ei0neur donne l''me une simple 0nrale et amoureuse atten7 tion &ieu et o> l''me aide du secours de la 0r'ce di"ine s'est mise elle7m2me dans cette at7 tention. Car il !aut tou6ours a"oir soin en ce temps7l de tenir l'esprit dans l'inaction ne per7 mettant point qu'aucune ima0e ni aucune connaissance particuli%re 3 entre si ce n'est peut7 2tre l0%rement en passant comme un clair et sans amour pour elles ( ce qui lui est ncessaire pour s'en!lammer da"anta0e de l'amour di"in et pour mieu# 0o=ter sa douceur. Hors de ce temps7 l l''me dans tous ses e#ercices spirituels dans tous ses actes et dans toutes ses <u"res doit se ser"ir de la mmoire et des mditations pour au07 menter sa d"otion et l'utilit qu'elle en re9oit : mais surtout elle considrera la "ie la passion et la mort de 4otre7.ei0neur ?sus7C/rist a!in que ses actions et toute sa "ie soient con!ormes ce di"in mod%le. 4ous ac/%"erons ici le trait des penses sur7

naturelles de l'entendement en ce qui concerne la conduite l'union di"ine par la !oi. Car il me sem$le que 6'en ai parl asseE amplement pour donner l''me des r%0les de prudence et de pr7 caution dans tous les accidents qui peu"ent lui arri"er en cette mati%re. Et quoique &ieu puisse !aire quelque!ois dans l''me des oprations di!!7 rentes de celles que nous a"ons e#pliques comme 6e me persuade qu'elles pourront se rap7 porter l'une des quatre esp%ces de connais7 sances que nous "enons d'e#poser il !audrait em7 plo3er alors les rem%des que nous a"ons donns ou du moins se ser"ir d'autres sem$la$les indus7 tries. Ainsi nous passerons au troisi%me li"re o> a"ec la !a"eur di"ine nous traiterons de la pur0a7 tion spirituelle de la "olont c'est77dire de ses a!7 !ections intrieures : et c'est ce que nous appelons la nuit acti"e. ?e prie le lecteur de lire cet ou"ra0e a"ec un esprit plein de $ont et de sincrit parce que sans cette disposition il ne pro!itera nulle7 ment de la su$lime et par!aite doctrine qu'il contient et qu'on n'estime peut72tre pas autant qu'elle mrite. S plus !orte raison la mpriserait7il s'il a"ait 0ard mon st3le que 6'a"oue 2tre rude 0rossier et impar!ait.

LI+RE III
O L'ON TRAITE DE LA PURGATION ET DE LA NUIT ACTIVE DE LA MMOIRE ET DE LA VOLONT. ON ENSEIGNE AUSSI L'ME LA MANIRE DE SE CONDUIRE L'GARD DES ACTES DE CES DEUX PUISSANCES, POUR PARVENIR L'UNION DIVINE.
ARGUMENT CHAPITRE PREMIER Des connaissances de la mmoire, et de la manire de s'en pri er, a!in "#e l$%me se p#isse #nir & Die# selon cette p#issance' CHAPITRE II ('%me "#i ne s'a e#)le pas & l')ard des ima)es et des connaissances de la mmoire en ne les re)ardant n#llement, tom*e en trois sortes de domma)es, dont on propose ici le premier' CHAPITRE III De la seconde perte "#e le dmon ca#se & l$%me par les espces nat#relles de la mmoire' CHAPITRE I+ D# troisime domma)e "#i ient des connaissances distinctes et nat#relles de la mmoire, et "#i re,aillit s#r l'%me' CHAPITRE + Des *iens di!!rents "#e la destr#ction des espces nat#relles de la mmoire apporte &

l'%me' CHAPITRE +I D# second )enre des oprations de la mmoire, sa oir de ses connaissances ima)inaires et s#rnat#relles' CHAPITRE +II Des pertes "#e les connaissances des c-oses s#rnat#relles pe# ent apporter & l'%me lors"#'elle . !ait "#el"#e r!le/ion' 0 1n en propose le nom*re, et on traite de la premire' CHAPITRE +III De la seconde espce de domma)e, "#i consiste dans le dan)er de s'estimer soi2m3me, et de prs#mer de ses *onnes "#alits' CHAPITRE I4 D# troisime domma)e "#e le dmon pe#t apporter & l'%me par les !ant5mes "#i remplissent la mmoire' CHAPITRE 4 D# "#atrime domma)e "#e l$%me re6oit des connaissances distinctes et s#rnat#relles de la mmoire, et "#i consiste & emp3c-er son #nion a ec Die#' CHAPITRE 4I D# cin"#ime incon nient des espces s#rnat#relles de la mmoire, lors"#e l'%me prend de *as sentiments de Die#' CHAPITRE 4II (es !r#its "#e l$%me re6oit d# retranc-ement des ides ima)inaires' 0 1n rpond & l'o*,ection "#'#n !#it s#r ce s#,et, et on e/pli"#e la di!!rence "#i se tro# e entre les espces nat#relles et s#rnat#relles de l'ima)ination' CHAPITRE 4III 1n traite des connaissances spirit#elles, en tant "#'elles pe# ent con enir & la mmoire'

CHAPITRE 4I+ 1n prescrit & l'-omme spirit#el la manire )nrale de se comporter & l')ard de la mmoire' CHAPITRE 4+ 1n commence & traiter de la n#it o*sc#re o# morti!ication de la olont, et on all)#e de#/ passa)es 7 l'#n d# De#tronome, l'a#tre de Da id' 0 1n apporte a#ssi la di ision des a!!ections de la olont' CHAPITRE 4+I ('e/plication de la ,oie, "#i est la premire a!!ection de la olont, et la distinction des s#,ets "#i e/citent la ,oie dans la olont' CHAPITRE 4+II 1n parle de la ,oie "#i na8t des *iens temporels, et on ensei)ne comment il !a#t la !aire remonter & Die#' CHAPITRE 4+III Des pertes "#e la ,oie "#'on met dans les *iens temporels ca#se & l$%me' CHAPITRE 4I4 De l'#tilit "#i re ient & l'%me, lors"#'elle re!#se la ,oie des *iens de ce monde' CHAPITRE 44 1n montre "#e c'est #ne c-ose aine d'ta*lir la ,oie de la olont dans les *iens nat#rels, et comment il s'en !a#t ser ir po#r rapporter ce plaisir & Die#' CHAPITRE 44I Des ma#/ "#i arri ent & l'%me, lors"#e la olont se laisse to#c-er de la ,oie des *iens nat#rels' CHAPITRE 44II Des !r#its dont l$%me est com*le, "#and elle se rend insensi*le a# plaisir des *iens nat#rels'

CHAPITRE 44III D# troisime )enre de *iens, sa oir des liens sensi*les "#i pe# ent e/citer des mo# ements de ,oie dans la olont' 0 De le#rs "#alits, de le#r "#antit et de le#r di ersit' 0 Comment la olont doit a)ir po#r se d!aire de ces plaisirs et po#r aller & Die#' CHAPITRE 44I+ Des domma)es "#i arri ent & l$%me, lors"#e la olont se r,o#it des *iens sensi*les' CHAPITRE 44+ Des *iens spirit#els et temporels dont la pri ation d# plaisir des c-oses matrielles enric-it l'%me' CHAPITRE 44+I 1n commence & traiter d# "#atrime )enre de *iens, "#i sont les *iens mora#/, et on dclare "#els ils sont, et comment la olont pe#t s'. plaire l)itimement' CHAPITRE 44+II De sept domma)es "#i pe# ent na8tre de la ,oie "#e les c-oses morales e/citent dans la olont' CHAPITRE 44+III Des di!!rentes #tilits "#e l'%me re6oit, lors"#'elle se pri e d# plaisir des ert#s morales' CHAPITRE 44I4 1n parle des *iens s#rnat#rels, "#i sont le cin"#ime )enre des *iens "#i pe# ent remplir de ,oie la olont' 0 1n montre de "#elle nat#re ils sont, comment o# les distin)#e des *iens spirit#els, et comment il !a#t rapporter & Die# le contentement "#i en ient' CHAPITRE 444 Des peines "#e l$%me pe#t so#!!rir, "#and la olont met son contentement en cette

espce de *iens' CHAPITRE 444I ('%me re6oit de#/ a anta)es d# renoncement & la ,oie dont les )r%ces s#rnat#relles et )rat#ites de Die# la com*lent' CHAPITRE 444II 1n traite d# si/ime )enre de *iens o9 la olont pe#t se plaire' 0 1n en reprsente les "#alits, et on en !ait la premire di ision' CHAPITRE 444III Des *iens spirit#els "#i pe# ent entrer dans l'entendement et dans la mmoire, et de "#elle manire la olont doit se comporter & l')ard d# plaisir "#'ils apportent' CHAPITRE 444I+ Des *iens spirit#els "#i sont do#/ et a)ra*les, et "#i pe# ent to#c-er la olont : de le#r nom*re et de le#r di!!rence' CHAPITRE 444+ 1n contin#e & parler des saintes ima)es, et on montre "#elle est l'i)norance de "#el"#es2#ns s#r ce s#,et' CHAPITRE 444+I (a manire de rapporter & Die# le plaisir "#e la olont re6oit des saintes ima)es, de telle sorte "#'elle se p#isse )arantir de l'erre#r et des o*stacles o9 le#r #sa)e po#rrait la ,eter' CHAPITRE 444+II ;#ite d# disco#rs des c-oses "#i no#s e/citent a# *ien' 0 1n parle a#ssi des oratoires et des a#tres lie#/ destins & la prire' CHAPITRE 444+III Comment il !a#t se ser ir des )lises et des c-apelles po#r cond#ire l'esprit & Die#'

CHAPITRE 444I4 1n parle encore d# m3me s#,et, po#r mener l'esprit a# rec#eillement dans l'#sa)e des c-oses dont on ient de traiter' CHAPITRE 4( De "#el"#es domma)es "#e so#!!rent ce#/ & "#i les lie#/ de d otion ca#sent #n plaisir sensi*le, de la manire "#e no#s l'a ons dit' CHAPITRE 4(I <#'il . a trois sortes de lie#/ d ots, et comment la olont doit a)ir & le#r )ard' CHAPITRE 4(II Des a#tres c-oses "#i no#s animent & l'oraison, telles "#e sont les di!!rentes crmonies "#e pl#sie#rs prati"#ent' CHAPITRE 4(III Comment il !a#t se ser ir de ces d otions, po#r le er & Die# le plaisir et la !orce "#e la olont . tro# e' CHAPITRE 4(I+ D# second )enre des *iens partic#liers, o9 la olont pe#t ainement se dlecter'

ARGUMENT Apr%s a"oir !orm l'entendement dans la conduite de toutes ses penses a!in que l''me s'unisse &ieu par la puret de la !oi il reste !aire la m2me c/ose pour la mmoire et la "olont. Il !aut donc ensei0ner les mo3ens de les puri!ier

en leurs oprations a!in que l)'me 6ouisse aussi de l'union di"ine par l'esprance et par la c/arit. C'est ce que 6'e#cuterai $ri%"ement en ce troi7 si%me li"re. Car puisque nous a"ons crit de tout ce qui re0arde l'entendement qui est le rser"oir des o$6ets sur lesquels ces deu# puissances s'e#ercent il n'est pas ncessaire de les e#aminer au lon0 a3ant d6 dit ci7dessus $eaucoup de c/oses qui contri$uent l'claircissement que nous en de"ons !aire. En e!!et si l'/omme spiri7 tuel ta$lit $ien son esprit en la !oi sui"ant la doctrine que nous a"ons e#plique dans les li"res prcdents il n'aura qu' r0ler comme en pas7 sant ses deu# autres !acults sur les deu# autres "ertus t/olo0ales d'autant que des oprations de l'une dpendent les oprations des autres. Mais a!in d'o$ser"er l'ordre que nous nous sommes prescrit et d'entendre mieu# ce que nous a"ons dire il est $esoin de marquer le su6et de ce trait. 4ous parlerons donc des actes de c/aque puissance et nous commencerons par la mmoire : nous apporterons leur distinction que nous prendrons de la distinction de leurs o$6ets lesquels sont de trois esp%ces di!!rentes. Ils sont naturels et surnaturels ima0inaires et spirituels: trois sortes de connaissances 3 correspondent (

les connaissances naturelles et les surnaturelles les ima0inaires et les spirituelles : c'est de ces connaissances que nous traiterons. 4ous parle7 rons en premier lieu des connaissances naturelles qui ont pour o$6et les c/oses e#trieures: en se7 cond lieu des a!!ections de la "olont et nous mettrons ainsi !in ce troisi%me li"re de la nuit ou pur0ation acti"e de la mmoire et de la "olont. CHAPITRE PREMIER Des c !!"#ss"!ces $e %" &'& #(e, e) $e %" &"!#*(e $e s'e! +(#,e(, "-#! ./e %01&e se +/#sse /!#( 2 D#e/ se% ! ce))e +/#ss"!ce. Il est ncessaire que le lecteur ait tou6ours de7 "ant les 3eu# la !in que nous nous proposons en c/acun de ces li"res. Autrement il pourrait a"oir en les lisant plusieurs doutes non7seulement sur ce que nous a"ons dit de l'entendement mais en7 core sur ce que nous allons dire de la mmoire et de la "olont. Car en considrant que nous anantissons les !acults de l''me dans leurs op7 rations il 6u0era peut72tre que nous tra"aillons

plut@t ruiner les "oies de la "ie spirituelle qu' les ta$lir solidement. Ce que nous !erions en e!7 !et si notre intention tait de ne donner des ins7 tructions qu' ceu# qui commencent marc/er par ce c/emin : car ils ont $esoin des ima0es des ides des connaissances des raisonnements dans l'oraison mentale et des o$6ets matriels qui !rappent les sens e#trieurs et l'ima0ination pour se disposer la "ie intrieure et la per!ection. Mais notre dessein est $ien di!!rent de cette en7 treprise. Prsupposant que l''me a d6 pass par ces premiers e#ercices spirituels nous lui appre7 nons ici !aire de plus 0rands pro0r%s en la contemplation a!in qu'elle soit le"e l'union di7 "ine: et c'est pour cette raison qu'elle doit quitter les oprations sensi$les de ses puissances et les tenir dans le repos et dans le silence a!in que &ieu op%re lui7m2me et s'unisse par!aitement l''me. Pour cette cause il est e#pdient de d0a7 0er ces !acults de leurs oprations et de leur acti7 "it naturelle a!in qu'tant "ides elles soient remplies de lumi%res surnaturelles : car elles ne sont pas capa$les d'elles7m2mes de ces dons mi7 nents et leur $assesse m2me si elles n'en taient pas a!!ranc/ies les en pri"erait enti%rement. Or comme il est constant que l''me pour aller

&ieu doit le conna8tre plut@t par ce qu'il n'est pas que par ce qu'il est: plut@t en se reprsentant qu'il n'est rien de tout ce qu'elle peut conce"oir dans ses cratures qu'en comprenant ses per!ec7 tions en elles7m2mes il !aut qu'elle renonce toutes ses penses naturelles et surnaturelles : et c'est ce que nous prtendons !aire l'0ard de la mmoire en la tirant de ses $ornes naturelles et en l'le"ant au7dessus d'elle7m2me et de toutes les connaissances distinctes pour la conduire l'union de son Crateur. ?e dis donc que les connaissances naturelles de la mmoire sont toutes celles qu'elle peut tirer des sens e#trieurs de la "ue de l'ou1e de l'odo7 rat du 0o=t de l'attouc/ement et toutes celles aussi qu'elle peut puiser elle7m2me dans son propre !onds. Elle doit se dpouiller si par!aite7 ment de toutes ces ides qu'il ne lui en reste au7 cune impression ima0inaire comme si elle n'en a"ait 6amais eu la connaissance. Elle ne saurait se dispenser d'e!!acer ainsi toutes ces esp%ces si elle "ent 6ouir de l'union di"ine puisqu'elle doit pour o$tenir cette 0r'ce se sparer de toutes les li7 0ures ima0inaires qui ne sont pas &ieu et qui ne peu"ent le reprsenter. Il n'3 a ni esp%ce ni connaissance distincte et particuli%requi puissent

arri"er 6usqu' lui ni nous le mettre de"ant les 3eu# de l'esprit tel qu'il est en lui7m2me. Et comme selon l'oracle de ?sus7C/rist nul ne peut ser"ir deu# ma8tres A4atth. +I GLD la m7 moire ne saurait 2tre unie en m2me temps &ieu et au# ides matrielles qu'elle a"ait: et parce que &ieu n'a nulle ima0e en lui7m2me que la mmoire puisse comprendre de l "ient que quand elle est unie lui comme l'e#prience l'ensei0ne elle est en quelque !a9on sans esp%ces comme si l'ima0i7 nation tait dtruite et elle demeure lie au sou7 "erain $ien et tout a$sor$e en lui ne se sou"e7 nant plus d'aucune c/ose. L'union di"ine la d7 tac/e de la !antaisie : elle a$olit en quelque ma7 ni%re toutes ses ima0es et elle l'attire au# c/oses surnaturelles en la laissant dans un si 0rand ou7 $li des cratures qu'elle a $esoin apr%s cela de se !aire "iolence pour s'en sou"enir. Pendant que cette union dure l'ou$liance de la mmoire et la suspension de l'ima0ination sont telles qu'il s'coule $eaucoup de temps dans ce commerce sacr sans que l''me s'en aper9oi"e et sans sa7 "oir ce qu'elle a !ait. .i on !aisait m2me sou!!rir le corps elle n'3 !erait nulle attention et l'ima0ina7 tion ne serait pas alors capa$le d'en r"eiller le sentiment. Cependant quoiqu'il soit ncessaire de dpouiller ainsi la mmoire de toutes ses esp%ces

a!in que &ieu op%re dans l''me une par!aite union nanmoins ces a$stractions et ces suspen7 sions ne se !ont pas ainsi dans les par!aits parce qu'elles ne re0ardent que les commencements de l'union di"ine et que les par!aits sont d6 par"e7 nus une union consomme. +ous me !ereE peut72tre cette o$6ection ( il s'ensui"rait que l'/omme ne !erait aucun usa0e de ses puissances naturelles et qu'il descendrait 6usqu'au ran0 des $2tes n'usant plus du raison7 nement et perdant la mmoire de ses oprations intellectuelles: il ou$lierait m2me les c/oses rai7 sonna$les les c/oses morales et les c/oses natu7 relles o> il doit s'e#ercer parce qu'il renoncerait au# ides et au# connaissances qui lui sont n7 cessaires pour les reprsenter son esprit. Il est nanmoins "ident que &ieu ne "eut pas dtruire ainsi la nature et qu'il prtend au contraire la per!ectionner. Pour rpondre cette o$6ection 6e dis que plus la mmoire est unie &ieu plus elle perd ses connaissances distinctes et particuli%res 6usqu' ce qu'elle les ou$lie enti%rement: ce qui arri"e lorsque l''me est ta$lie dans l'union par!aite. C'est pourquoi elle tom$e d'a$ord dans un 0rand ou$li puisque le sou"enir des esp%ces et des

connaissances s'"anouit en elle. Ensuite elle se comporte l'0ard des c/oses e#trieures a"ec une n0li0ence si nota$le et un si 0rand mpris d'elle7m2me qu'tant tout a$8me en &ieu elle ou$lie le $oire et le man0er et elle ne sait si elle a !ait quelque c/ose ou non : si elle a "u ou non : si on lui a parl ou non. Mais lorsqu'elle est a!!ermie dans l'/a$itude de l'union qui est son sou"erain $ien elle ne sou!!re plus ces ou$liances dans les c/oses raisonna$les dans les c/oses morales ni dans les c/oses naturelles. Au contraire elle est plus par!aite dans les oprations con"ena$les son tat quoiqu'elle les produise par le minist%re des ima0es et des connaissances que &ieu e#cite d'une !a9on particuli%re dans la mmoire. Car lorsque l'/a$itude de l'union qui est un tat sur7 naturel est !orme la mmoire et les autres puis7 sances quittent leurs oprations naturelles et passent 6usqu' &ieu qui est leur 0ard un terme surnaturel. En sorte que la mmoire tant toute trans!orme en &ieu ses oprations ne lui sont plus imprimes et ne demeurent plus atta7 c/es elle. La mmoire et les autres !acults de l''me sont occupes de &ieu a"ec un empire si a$solu qu'elles sem$lent 2tre toutes di"ines et que c'est lui7m2me qui les meut par son esprit et par sa "olont di"ine et qui les !ait oprer en

quelque !a9on di"inement parce que celui dit l'Ap@tre qui s'unit au eigneur de!ient un m5me es$rit a!ec lui AI +or. K CD. Il est donc "rita$le que les oprations de l''me tant unies totale7 ment &ieu sont toutes di"ines. C'est pourquoi ces oprations sont tou6ours con!ormes la raison et ne sont 6amais autres qu'elles doi"ent 2tre : car le .aint7Esprit !ait sa7 "oir ces 'mes ce qu'elles doi"ent sa"oir i0norer ce qu'elles doi"ent i0norer se sou"enir de ce dont elles doi"ent se sou"enir ou$lier ce qu'elles doi"ent ou$lier aimer ce qu'elles doi"ent aimer et ne pas aimer ce qui n'est pas &ieu. .i $ien que les premiers mou"ements de leurs puissances sont en quelque sorte di"ins parce que ces puis7 sances sont comme trans!ormes en &ieu. Pour e#pliquer ceci plus clairement 6'apporterai quelques e#emples. Le premier est d'une personne qui supplie quelqu'un de ceu# qui sont le"s cet tat d'o!!rir &ieu ses pri%res pour elle. Il ne reste plus en la mmoire de celui qui est pri au7 cune esp%ce ni aucune connaissance de cette de7 mande tellement qu'il ne se sou"ient pas d'o!!rir ses "<u# au .ei0neur pour cette personne. Mais s'il est e#pdient de prsenter ses pri%res &ieu pour cette personne ce qu'il !aut !aire en e!!et

lorsque la ma6est di"ine "oudra les accepter &ieu louc/era la "olont de son ser"iteur et lui donnera le dsir de prier: au contraire s'il ne les a0re pas cet /omme de $ien quelque e!!ort qu'il !asse n'aura ni le pou"oir ni la "olont de recom7 mander cette personne son Crateur : &ieu m2me lui tournera le c<ur ailleurs et lui inspire7 ra de prier pour des 0ens qu'il ne conna8t pas et dont il n'a 6amais ou1 parler. La raison en est que &ieu e#cite d'une !a9on particuli%re les puis7 sances de ces 'mes !aire leurs oprations con!ormment au# ordres de la "olont di"ine si $ien que leurs entreprises ont tou6ours un /eu7 reu# succ%s et ne sont 6amais pri"es de leurs e!7 !ets. Ainsi les oraisons et les actions de la 0lorieuse M%re de &ieu ont tou6ours imptr ce qu'elle "ou7 lait parce que 6ouissant de cet tat elle n'a"ait point dans l''me les ima0es des c/oses cres et rien ne pou"ait ni la distraire de &ieu ni la porter a0ir. Le .aint7Esprit tait le seul qui !aisait les premiers mou"ements de son c<ur. Le second e#emple est celui7ci ( un /omme doit aller !aire une /eure marque une a!!aire importante et ncessaire: mais il n'en a aucune esp%ce dans la mmoire et il i0nore m2me com7

ment il s'3 doit comporter : alors &ieu lui en tra7 cera l'ide dans la mmoire et lui !era conna8tre in!ailli$lement et sans d!aut le temps et la ma7 ni%re de la !aire. Ce n'est pas en cela seulement que le .aint7 Esprit claire ces 'mes c'est encore en plusieurs autres c/oses soit prsentes soit loi0nes soit !utures quoique la mani%re d'a"oir ces connais7 sances leur soit quelque!ois cac/e. Il !aut cepen7 dant rapporter toutes ces lumi%res la sa0esse di"ine comme leur source. Elle les "erse dans une 'me qui s'tudie ne rien conna8tre par les ides matrielles de ses sens et de ses puissances de peur qu'elle n'3 trou"e quelque emp2c/ement son union a"ec &ieu: et c'est en ce sens que nous prenons ces paroles de l'*criture ( La sagesse, qui est l'ou!rire de toutes choses, ma enseign A a$. +II GBD. +ous direE peut72tre que l''me ne peut c/asser de sa mmoire les ides des c/oses de telle sorte qu'elle puisse monter un tat si mi7 nent. Il s'3 trou"e deu# di!!icults qui .urpassent les !orces de l'/omme ( l'une est de se d!aire de ce qui est naturel l'autre d'arri"er et de s'unir a ce qui est surnaturel. ?'a"oue $ien que les !orces /umaines sont trop !ai$les pour !aire cet e!!et

mais 6e dis que &ieu conduit l)'me cette per!ec7 tion surnaturelle par une 0r'ce e#traordinaire de telle !a9on nanmoins qu'elle s'3 dispose elle7 m2me autant qu'elle peut tant soutenue de l'as7 sistance di"ine. C'est pourquoi lorsqu'elle se pri"e ainsi de ces esp%ces &ieu l'introduit en la posses7 sion de son union: il op%re en elle passi"ement et il ac/%"e d'3 !ormer l'/a$itude de l'union par!aite selon la disposition de cette 'me. 4ous ne rappor7 terons pas dans cette nuit c'est77dire dans cette pur0ation acti"e des puissances de l''me les e!7 !ets di"ins que l'union par!aite produit dans l'en7 tendement dans la mmoire et dans la "olont. L'union di"ine n'arri"e pas son dernier ac/%"e7 ment par la seule nuit ou pur0ation acti"e ( la nuit passi"e dont nous parlerons 3 contri$ue aus7 si et la per!ectionne. 4ous a6outerons seulement que celui qui "eut mettre sa mmoire dans cette nuit acti"e c'est77 dire qui "eut la puri!ier des ima0es qui la rem7 plissent ne doit nullement conser"er en elle comme en un trsor les ides des c/oses qu'il au7 ra ou "ues ou entendues ou senties ou 0o=tes ou touc/es: qu'il doit les laisser passer par son esprit: qu'il n'3 doit !aire aucune r!le#ion : qu'il doit en!in les n0li0er et ne s'en pas sou"enir au7

tant qu'il lui sera possi$le si ce n'est lorsqu'elles lui seront ncessaires pour !aire des raisonne7 ments dans la mditation. Mais il !aut remarquer que quand 6e dis qu'il est propos d'ou$lier les esp%ces et les connais7 sances des o$6ets matriels 6e ne prtends nulle7 ment parler de ?sus7C/rist ni de son /umanit sacre. ;uoique l)'me n'en ait pas quelque!ois la mmoire dans sa plus /aute contemplation et dans le simple re0ard de la di"init parce que &ieu l%"e l'esprit cette connaissance con!use et surnaturelle nanmoins il ne !aut 6amais n0li0er e#pr%s la reprsentation de cette adora$le /uma7 nit ni en e!!acer le sou"enir ou l'ide ni en a!!ai7 $lir la connaissance puisque la "ue qu'on en a et la considration amoureuse qu'on en !ait e#cite7 ront l''me toutes sortes de $iens et l'aideront acqurir la plus minente union de &ieu. Il est mani!este que encore qu'il soit e#pdient d'ense7 "elir dans l'ou$li les autres c/oses corporelles et "isi$les comme des o$stacles l'union di"ine il n'3 !aut pas comprendre celui qui s'est lait /omme pour rparer notre salut et qui est la "ri7 t la porte le c/emin le 0uide tout $ien. .upposant donc cette doctrine comme certaine et in!ailli$le 6e re"iens ce que 6'ai a"anc et 6e

dis que l)'me doit t'c/er de retirer sa mmoire des esp%ces et de la connaissance des c/oses cres a!in de la prsenter &ieu li$re d0a0e et comme perdue dans une sainte ou$liance des cratures. Il est cependant ncessaire de !aire r!le#ion que quoiqu'on ne s'aper9oi"e pas d'a$ord de l)uti7 lit qu'on tire de la suspension de ces esp%ces et de ces connaissances on ne doit pas se lasser ni perdre c<ur dans cet e#ercice. &ieu ne manquera pas de donner en son temps l)'me le secours dont elle aura $esoin pour se per!ectionner et pour pers"rer: de sorte qu'elle doit sou!!rir a"ec patience et a"ec esprance les peines que cet tat lui cause a!in qu'elle se puisse enric/ir d'un $ien si considra$le. A la "rit on trou"e peu d'aines qui &ieu communique ces sortes de mou"e7 ments en tous temps et en toutes c/oses et dont les puissances soient touc/es et mues sans cesse d'une mani%re di"ine dans une continuelle union de ces 'mes a"ec leur Crateur. On en "oit nanmoins quelques7unes qui re9oi"ent d'ordi7 naire ces touc/es di"ines en leurs oprations: et ce n'est pas elles qui se meu"ent alors mais elles prou"ent ce que dit saint Paul quand il assure que les en!ants de &ieu c'est77dire ceu# qui

sont unis &ieu et trans!orms en lui sont pous7 ss par son esprit A Rom. +III BLD c'est77dire sont e#cits en leurs puissances !aire des ac7 tions toutes di"ines. Ce qui ne doit pas nous tonner puisque l'union dans laquelle l)'me se trou"e est aussi toute di"ine.

CHAPITRE II
L'me qui ne s'aveugle pas l'gard des images et des connaissances de la mmoire en ne les regardant nullement, tombe en trois sortes de dommages, dont on propose ici le premier. Tandis que l'/omme spirituel se ser"ira des es7 p%ces naturelles de la mmoire pour aller &ieu il sera ncessairement e#pos trois sortes d'in7 con"nients dont deu# sont positi!s et le troi7 si%me pri"ati!. Le premier na8t des c/oses de ce monde : le second "ient du dmon : le dernier est l'emp2c/ement que ces connaissances apportent ceu# qui aspirent l'union di"ine. Le premier tra8ne a"ec soi par le mo3en des oprations de la mmoire plusieurs pertes parti7

culi%res telles que sont les !aussets les pas7 sions les 6u0ements la perte du temps et plu7 sieurs autres qui remplissent l)'me d'impurets. Pour ce qui est des !aussets il est clair que les ides qui restent dans la mmoire 6ettent l''me mal0r elle dans de !ausses connaissances. En e!!et elle prendra sou"ent le !au# pour le "rai et le douteu# pour le certain en sorte qu'elle ne conna8tra 6amais !ond la "rit. Elle se dli"rera toute!ois de ce mal si elle s'a!!ranc/it de l'ide des c/oses que la mmoire lui retrace en l'esprit. ;uant au# imper!ections la mmoire 3 en0a7 0era l''me presque c/aque moment dans les c/oses dont elle aura re9u les ima0es par la "ue par l'ou1e par le 0o=t par l'odorat par l'attouc/e7 ment( parce que le ressou"enir de ces o$6ets l%7 "era dans le c<ur des mou"ements tant@t de douleur tant@t de crainte tant@t de /aine tant@t de "aine esprance de "aine 6oie de "aine 0loire. On ne peut nier que ce ne soient du moins des imper!ections et quelque!ois m2me des pc/s "7 niels et que toutes ces c/oses ne $lessent la par7 !aite puret de l)'me et ne rompent sa tr%s7simple union a"ec &ieu. Les m2mes reprsentations de la mmoire sou7 l%"ent les passions puisque "ouloir discourir sur

les c/oses que la mmoire !ournit "ouloir acqu7 rir de nou"elles connaissances cela su!!it pour e#citer les passions et pour les nourrir. Les di!!rents 6u0ements tirent encore de l leur ori0ine l''me ne pou"ant s'emp2c/er de 6u0er du $ien et du mal d'autrui et de prendre quelque!ois l'un pour l'autre ce qu'elle "itera sans doute lorsqu'elle e!!acera les esp%ces naturelles de la mmoire. ;ue si "ous souteneE qu'un /omme peut !aci7 lement "aincre toutes ces di!!icults 6e "ous r7 pondrai que cela est impossi$le suppos qu'il es7 time ces connaissances et qu'il s'3 attac/e. Il s'3 0lisse mille e#tra"a0ances et quelques7unes !ont si !ines qu'elles souillent l''me sans qu'elle 3 !asse r!le#ion comme la poi# noire 0'te les mains presque impercepti$lement. &e plus 6e dis qu'on se d$arrasse tout d'un coup de ces o$s7 tacles lorsqu'on re6ette enti%rement le sou"enir de tous les o$6ets e#trieurs. +ous me direE encore que quoique ces c/oses soient "rita$les l''me est nanmoins dnue de plusieurs penses et de plusieurs considrations qui lui seraient d'un 0rand secours pour o$tenir de &ieu ces !a"eurs sin0uli%res: mais 6e "ous r7 plique qu'il !aut d0a0er tout !ait la mmoire

non pas de ce qui est purement &ieu et de ce qui nous aide par"enir la connaissance de &ieu con!use uni"erselle pure simple amoureuse mais de toutes les c/oses a$solument qui nous sont reprsentes par des esp%ces par des res7 sem$lances ou par d'autres mo3ens corporels. Or la puret est surtout ncessaire l''me pour rece"oir les dons de &ieu et elle consiste n'aimer rien de cr et de passa0er et m2me n'3 !aire aucune attention. Mais 6e crois que l'imper7 !ection des puissances de l)'me la !ait tom$er sou"ent dans ces attac/es et dans ces r!le#ions sur les cratures. C'est pourquoi il sera plus utile et plus prudent d'apprendre le mo3en de retenir les !acults de l''me dans le silence et dans le re7 pos a!in que &ieu lui parle et qu'elle l'coute puisque les oprations naturelles de ses puis7 sances doi"ent cesser pour acqurir cet tat ( ce qui arri"e lorsque &ieu conduit l''me et ses puis7 sances dans la solitude et que selon l'e#pression d'un prop/%te il lui parle ( Je la mnerai dit7il dans la solitude et )e lui $arlerai au c-ur A Ose II BLD. .i "ous a6outeE nanmoins que si la mmoire ne contri$ue point contempler les c/oses di7 "ines et r!lc/ir sur &ieu m2me l''me ne pour7

ra ni !aire ni rece"oir aucun $ien et qu'au contraire elle tom$era dans les distractions dans la dissipation et dans la tideur 6e "ous dirai que la mmoire se sparant de l'ide des c/oses pr7 sentes et des !utures et se tenant recueillie en el7 le7m2me ne donnera nulle entre au# 0are7 ments au rel'c/ement ni au# autres imper!ec7 tions /umaines lesquelles n'entrent 6amais dans l)'me que quand elle se rpand parmi les cra7 tures. Ainsi la porte tant !erme tous ces emp27 c/ements l'esprit seul demeurera en silence pr2t entendre la parole intrieure de &ieu qui il di7 ra a"ec le prop/%te ( ParleE .ei0neur car "otre ser"iteur coute A I Reg. III BHD. L'pou# sacr sou/aite comme il est crit dans les Cantiques que sa sainte pouse soit orne des m2mes dons lorsqu'il dit que sa s-ur, son $ouse est un )ardin ferm et une fontaine scelle A +ant. J : c'est un 6ardin !erm toutes les c/oses e#trieures qui peu"ent 3 entrer a!in que l''me soit dli"re de tout soin et de toute peine et que celui qui entra autre!ois corporellement c/eE ses disciples les portes tant !ermes et qui leur donna sa pai# lorsqu'ils ne sa"aient et ne pensaient pas m2me que cela p=t se !aire: a!in dis76e qu'il entre dans l''me sans qu'elle connaisse de quelle mani%re il entre et sans qu'elle 3 coop%re de sa part : pour7

"u nanmoins qu'elle tienne !ermes au# ima0es des cratures les portes de la mmoire de l'enten7 dement et de la "olont alors il la remplira d'une douce consolation en faisant couler dans elle un fleu!e de $ai( A%sai. L5+II BG.D. &e sorte qu'il la 0arantira des soup9ons des d!iances des trou$les des o$scurits et des autres peines qui lui donnaient su6et de craindre qu'elle ne s'cart't du droit c/emin et qu'elle ne cour=t sa perte. Elle doit cependant s'appliquer a"ec soin l'orai7 son et attendre a"ec patience dans la nudit et le "ide de toutes c/oses : car &ieu ne tardera pas la com$ler de $iens spirituels.

CHAPITRE III
De la seconde perte que le dmon cause lme par les espces naturelles de la mmoire. Le second dsa"anta0e que l''me peut rece"oir des ides de la mmoire est l'e!!et du malin es7 prit qui de"ient par ce mo3en tr%s7puissant sur elle. Il peut 0rossir les ima0es des o$6ets e#t7

rieurs et souiller l''me des !ant@mes de l'or0ueil de l'a"arice de l'en"ie de la col%re et des autres passions: il lui est possi$le m2me d'allumer en elle une /aine in6uste un amour "ain et pro!ane d'autres a!!ections dr0les et de la sduire de plusieurs autres mani%res. Il a coutume aussi d'imprimer si "i"ement dans l'ima0ination ce qu'il lui pla8t que les c/oses "rita$les paraissent !ausses et que les !ausses sem$lent "rita$les. Il porte en !in ses pi%0es 6usque dans l''me parles esp%ces qui restent dans la mmoire. Mais apr%s tout l''me s'en mettra !acilement cou"ert lors7 qu'elle e!!acera de la mmoire les ima0es des cra7 tures en les ense"elissant dans un ternel ou$li ( ce qui lui sera sans doute tr%s7a"anta0eu#: car comme le dmon ne peut a0ir sur elle que par l'entremise des !i0ures ima0inaires l''me coupe c/emin toutes ses surprises et tous ses e!!orts contre elle d%s l qu'elle anantit dans la m7 moire les ides qu'il emploie pour la tromper: parce qu'il ne trou"e plus rien ni dans elle ni dans les autres puissances qui ont une liaison nces7 saire a"ec elle dont il se puisse ser"ir pour attirer l''me et pour l'en0a0er dans ses pi%0es. ?e sou/aiterais que les personnes spirituelles !ussent persuades des 0randes perles que l''me

sou!!re de la part des dmons quand elle s'arr2te au# esp%ces de la mmoire. ?e "oudrais $ien qu'elles comprissent la tristesse les a!!lictions la "aine 6oie que ces mau"ais 0nies lui impriment l'0ard tant des penses qu'elles ont de &ieu que des sentiments qu'elles ont des c/oses de ce monde. ?e dsirerais de tout mon c<ur qu'elles se reprsentassent !ortement les impurets que ces ennemis implaca$les !ont couler de l'esprit dans l''me en la dtournant de sa pro!onde rcollec7 tion qui consiste s'attac/er au sou"erain $ien selon toutes ses puissances et se conser"er dans une par!aite sparation de toutes les c/oses matrielles et intelli0i$les: ce qui est assurment un $ien tr%s7considra$le parce qu'on s'e#empte par l de $eaucoup d'a!!liction et de tristesse : et il !audrait l'c/er de par"enir cette per!ection quand m2me le $on/eur qu'on a de s'unir ainsi &ieu ne serait pas le !ruit de ce dnuement sans parler des imper!ections et des pc/s dont on se prser"e par ce mo3en. BIL

CHAPITRE IV

Du troisime dommage qui vient des connaissances distinctes et naturelles de la mmoire, et qui rejaillit sur l'me. Le troisi%me domma0e que les ides naturelles de la mmoire apportent l)'me est pri"ati! parce que ces ides la pri"ent du $ien moral et du $ien spirituel qu'elle possderait. Pour se con"aincre qu'elles l'emp2c/ent de 6ouir du $ien moral qu'elle pourrait acqurir il !aut sa"oir que ce $ien consiste rprimer les passions d'o> naissent la tranquillit le repos et la pai# de l''me. Or elle ne peut tou!!er ces mou"ements intrieurs moins qu'elle ne c/asse de sa mmoire les !ant@mes qui les e#citent dans le c<ur puisque c'est la seule cause qui les allume. L'e#prience nous montre sou"ent cette "rit : car lorsque l''me pense a quelque c/ose elle en re9oit l'impression : et le c/an0ement qu'elle en sou!!re para8t petit ou 0rand selon l'ide qu'elle se !orme de cet o$6et. .'il est !'c/eu# elle en sent de la tristesse : s'il est contraire elle en con9oit de la /aine : s'il est a0ra$le elle s'en r6ouit : s'il est a"anta0eu# elle le dsire. Il !aut donc que cette altration soul%"e les passions de l''me et qu'elle soit a0ite de di7

"ers emportements qui trou$lent son calme et qui la pri"ent du $ien moral qu'elle 0o=terait a"ec plaisir si les esp%ces qui rsident dans la mmoire ne causaient pas ce dsordre. Il s'ensuit de l qu'elle perd aussi le $ien spiri7 tuel dont elle n'est pas capa$le tandis que n'tant plus soutenue des "ertus morales elle est $attue et trou$le par les a0itations de ses pas7 sions di!!rentes. En e!!et &ieu ne "erse ses 0r'ces e#traordinaires que dans les 'mes tran7 quilles. Lois donc qu'elle se liera troitement au# connaissances que sa mmoire lui !orme il lui se7 ra impossi$le d'a"oir la li$ert et la !acilit de s'unir constamment au $ien incompr/ensi$le qui est &ieu puisqu'elle doit aller lui plut@t par une sainte i0norance que par une connaissance su$7 tile et en c/an0eant le $ien mua$le et intelli0i$le en un $ien incompr/ensi$le et immua$le

CHAPITRE V

Des biens diffrents que la destruction des espces naturelles de la mmoire apporte l'me. Les incon"nients que nous "enons de remar7 quer nous !ont conna8tre par la science des contraires les a"anta0es que la destruction des esp%ces naturelles de la mmoire procure l)'me. En premier lieu tant dli"re du trou$le et des mou"ements que les oprations de la mmoire lui causaient elle 6ouit d'une pai# a0ra$le et d'une 0rande puret de conscience ( ce qui la dis7 pose la sa0esse tant di"ine qu'/umaine et la pratique des "ertus c/rtiennes et morales. En second lieu l''me est e#empte des su00es7 tions des tentations et des impressions du d7 mon qui emploie les ima0es de la mmoire pour la tenter et pour la 6eter en quelque impuret et en quelque pc/ comme nous a"ons dit selon le lan0a0e du prop/%te7roi ( %ls ont $ens au mal, ils en ont $arl A Psal. L55II PD. Or le dmon n'a plus ce pou"oir lorsqu'on a dtruit ces ides. Troisi%mement cet ou$li prpare l''me rece7 "oir les oprations et les lumi%res du .aint7Esprit qui se retire comme dit le .a0e des $enses folles

et im$ures A a$. I ID. Mais quand l'/omme spirituel ne recueillerait point d'autre !ruit d'a"oir pur0 sa mmoire de ses esp%ces que de se dli"rer de ses peines et de ses passions il serait assurment $ien rcompen7 s : puisque d'ailleurs ces mou"ements et ce trou$le ne ser"ent de rien l''me pour dtourner les accidents qui lui arri"ent ni pour apaiser la douleur qu'elle en con9oit. C'est dans ce sens que &a"id dit que l'homme $asse comme une !aine image, et qu'il se trouble inutilement APsal. 5557 +III CD parce que le trou$le ne lui peut 2tre d'au7 cune utilit. &e sorte que si tout le monde se ren7 "ersait ce serait en "ain qu'on s'en trou$lerait et l''me en rece"rait plut@t du mal que du $ien: au lieu que si elle supportait paisi$lement tout ce dsordre non7seulement elle en pro!ilerait da"an7 ta0e mais elle 6u0erait encore plus sainement des ad"ersits et 3 apporterait le rem%de con"ena$le a"ec plus de !acilit et d'e!!icacit. .alomon tait sans doute $ien in!orm de la perte que ce trou$le cause et du !ruit que cette pai# produit lorsqu'il disait ( J'ai reconnu qu'il n'est rien de meilleur que de conser!er la )oie de son c-ur et de faire tout le bien qu'on $eut en sa !ie A'ccl. III BGD pour nous apprendre qu'en tous

les "nements les plus contraires il "aut mieu# nous r6ouir que nous a!!li0er de peur de perdre le calme de l'esprit et la douceur intrieure qui nous aident porter patiemment la $onne et la mau"aise !ortune. Or il est constant que per7 sonne n'entrera dans cette a0ra$le tranquillit sans sortir des ides et des oprations de sa m7 moire et sans se soustraire au# occasions de "oir d'entendre ce qui se passe et de con"erser a"ec le monde. 4ous sommes naturellement si !ra0iles et si enclins au# c/oses e#trieures qu'encore que nous nous so3ons accoutums et e#ercs nous en pri"er nanmoins si nous en"isa0eons ce que la mmoire nous prsente peine pourrons7nous "iter la rencontre de quelque o$6et qui aura la !orce d'interrompre la pai# de notre c<ur de nous 6eter dans quelque !'c/euse altration comme le prop/%te ?rmie crai0nait de l'prou"er ( Je me sou!iendrai des cratures dit7il et mon Fme s2 chera en moi2m5me A Dhren. III GHD.

CHAPITRE VI
Du second genre des oprations de la mmoire, savoir de ses connaissances imaginaires et surnaturelles. ;uoique nous a3ons e#pliqu su!!isamment les connaissances ima0inaires du premier 0enre et de l'ordre purement naturel il est propos de di"iser cette mati%re en un second ordre qui contient les ides et la connaissance des c/oses surnaturelles que la mmoire conser"e en elle7m2me telles que sont les "isions les r"lations les paroles int7 rieures et les sentiments spirituels que &ieu communique surnaturellement l''me et dont les ima0es demeurent d'ordinaire dans la !antaisie tant elles 3 sont "i"ement 0ra"es ( ce qui nous o$li0e donner aussi quelque a"is l'/omme spi7 rituel de peur qu'il n'3 em$arrasse sa mmoire et qu'il ne s'en !asse un o$stacle l'union di"ine. ?e dis donc que l''me qui "eut o$tenir ce $ien ne doit 6amais r!lc/ir sur les c/oses claires dis7 tinctes et particuli%res dont elle a eu l'e#prience par une "oie surnaturelle de peur que les ima0es n'en restent dans la mmoire. Il !aut tou6ours pr7

supposer comme un principe ncessaire en ce su6et que plus l''me se !i#era dans la connais7 sance distincte claire et surnaturelle de quelque o$6et moins elle aura de dispositions et de capa7 cit pour entrer dans l'a$8me de la !oi o> toutes les autres c/oses sont a$sor$es. 4ulle des es7 p%ces et des connaissances surnaturelles qui peu"ent se prsenter la mmoire n'est &ieu lui7 m2me et n'a aucune proportion a"ec &ieu et ne peut 2tre un mo3en proc/ain pour s'unir lui. Il est cependant de la derni%re ncessit que l''me se "ide de tout ce qui n'est pas &ieu pour aller lui et pour 3 par"enir par la !oi. La m7 moire doit pour cette raison se d0a0er de toutes ses ides a!in de s'unir aussi &ieu par l'esp7 rance. En e!!et la possession est contraire l'es7 prance puisqu'on n'esp%re que ce qu'on &pos7 s%de pas. Car la !oi dit saint Paul A ,ebr. 5I BD est le soutien des choses que nous es$rons, et l'!idence de celles que nous ne !o"ons $as . Ainsi plus la mmoire se dpouille de ses esp%ces plus elle a d'esprance et consquemment elle est unie plus troitement au .ei0neur. A l'0ard de &ieu plus l''me esp%re plus elle o$tient( or elle esp%re plus quand elle se pri"e de toute possession: et lorsqu'elle s'en sera pri"e

enti%rement elle possdera &ieu aussi par!aite7 ment qu'on peut s'unir lui en cette "ie. Il se trou"e nanmoins des personnes qui ne "eulent nullement re6eter la consolation que les reprsen7 tations de la mmoire leur donnent et qui ne peu"ent ensuite 0o=ter la douceur que la posses7 sion de leur crateur "erserait a$ondamment en leur 'me: car celui qui ne renonce pas toutes les c/oses qu'il poss%de ne peut 2tre le disciple de ?sus7C/rist ni imptrer de la $ont di"ine l'union et la 6ouissance de &ieu.

CHAPITRE VII
Des pertes que les connaissances des c oses surnaturelles peuvent apporter l'me lorsqu'elle ! fait quelque rfle"ion. # $n en propose le nombre, et on traite de la premire. Lorsque l'/omme spirituel !ait des retours sur les c/oses qu'il conna8t par quelque impression surnaturelle il s'attire cinq sortes de pertes ( La premi%re est qu'il se trompe sou"ent en pre7 nant une c/ose pour une autre : La deu#i%me ( il est dans l'occasion proc/aine

de conce"oir de la prsomption et de la "anit : La troisi%me ( l'esprit de tn%$res a $eaucoup de !acilit le sduire par ces ides : La quatri%me ( il se !orme lui7m2me un em7 p2c/ement de s'unir &ieu par l'esprance : La cinqui%me ( ces esp%ces lui su00%rent d'or7 dinaire de tr%s7$as sentiments de &ieu. ;uant la premi%re perte dont nous parlons maintenant il est certain que l'/omme spirituel qui s'arr2te ces sortes d'ima0es et de connais7 sances en !era de temps en temps un 6u0ement !au# et trompeur. Car si personne ne peut $ien conna8tre ce qui se passe naturellement en son ima0ination ni en !ormer un 6u0ement pur et in7 !ailli$le nous pou"ons $eaucoup moins 6u0er s=7 rement des c/oses surnaturelles tant parce qu'elles surpassent la porte de notre esprit que parce que nous n'en a"ons que tr%s7rarement l'e#7 prience. .i $ien qu'il prendra de !ois autre l'ou7 "ra0e de la !antaisie pour l'ou"ra0e de &ieu l'ou7 "ra0e de &ieu pour l'ou"ra0e du dmon et l'ou7 "ra0e du dmon pour l'ou"ra0e de son crateur. Les ima0es m2me de son $ien et de son mal du $ien et du mal d'autrui et les autres esp%ces de cette nature s'attac/eront a"ec tant de !orce son ima0ination et lui para8tront si "raisem$la$les

qu'il les estimera tr%s7certaines quoique ce ne soient que dos illusions et des menson0es. ;uel7 que!ois aussi celles qui seront "rita$les passe7 ront dans son esprit pour !ausses. Mais au cas qu'il ne s'0are pas quant la "7 rit de ces c/oses il pourra nanmoins errer quant leur qualit en pensant que celles qui ne sont que petites sont 0randes et que celles qui sont 0randes ne sont en e!!et que tr%s7petites : et que ce qu'il 0arde en son ima0ination est une c/ose de telle nature au lieu que c'est une c/ose d'une autre nature en $renant ainsi selon l'e#7 pression d'Isa1e les tnbres $our la lumire, et la lumire $our les tnbres 3 l'amer $our le dou(, et le dou( $our l'amer A%sa., + GHD. Ce sera en!in une esp%ce de miracle si ne se trompant pas en une c/ose il ne se trompe pas en une autre: car quoi7 qu'il n'en 6u0e pas !ort dterminment c'est asseE qu'en les estimant $eaucoup il en porte 6u0e7 ment quoique a"ec peu d'application pour sou!7 !rir ou le domma0e que 6'e#plique ou quelqu'un de ceu# que nous remarquerons dans les c/a7 pitres sui"ants. .i l'/omme spirituel "eut donc pr"enir toutes sortes de tromperies il ne doit point e#aminer ce qu'il a dans l'esprit ni ce qu'il sent ni quelle est

cette "ision cette connaissance ou ce sentiment: il ne doit pas non plus ou les dsirer ou en !aire tat ou s'en ra!ra8c/ir la mmoire sinon pour les dire son directeur a!in qu'il apprenne de lui comment il !aut les anantir dans sa mmoire et de quelle !a9on il se doit comporter en tel cas et en telle occurrence puisque toutes ses ides quelles qu'elles puissent 2tre ne sauraient l'e#ci7 ter un si 0rand amour de &ieu que le moindre acte d'une !oi "i"e et d'une !erme esprance qu'il produira lorsqu'il aura e!!ac tout cela de sa m7 moire.

CHAPITRE VIII
De la seconde espce de dommage, qui consiste dans le danger de s'estimer soi%m&me, et de prsumer de ses bonnes qualits. Les connaissances surnaturelles qui se conser7 "ent dans la mmoire donnent occasion au# per7 sonnes spirituelles qui les estiment de se laisser emporter la prsomption et la "anit. Car comme celui qui n'a nulle part ces dons clestes

est loi0n de ce "ice ne remarquant rien en lui qui soit un su6et d'3 penser : de m2me celui qui en est participant s'ima0ine aussit@t qu'ils re7 l%"ent un de0r d'e#cellence qui le distin0ue du commun. A la "rit il peut $ien les rapporter &ieu comme l'auteur lui en rendre ses actions de 0r'ces et croire qu'il en est indi0ne: mais apr%s tout il se 0lisse en son c<ur 6e ne sais quelle satis!action secr%te 6e ne sais quelle estime de ces 0r'ces qui ont accoutum d'en!ler d'or7 0ueil les /ommes spirituels. C'est de quoi ils pourront se con"aincre lorsqu'ils !eront atten7 tion sur le c/a0rin qui les anime contre ceu# qui n'approu"ent pas leur attrait ni leur esprit et leur conduite ni ces impressions surnaturelles et lorsqu'ils r!lc/iront sur la douleur qui les p7 n%tre quand ils apprennent ou quand ils pensent que d'autres qu'eu# 6ouissent de $ien!aits de &ieu peut72tre plus minents et plus prcieu#. Tous ces sentiments sont sans doute les e!!ets d'un or7 0ueil occulte dont ces 0ens7l toute!ois ne croient pas 2tre en!ls se persuadant qu'il leur su!!it pour en 2tre e#empts de reconna8tre de"ant &ieu leur mis%re quoiqu'ils soient e!!ecti"ement pleins de l'estime d'eu#7m2mes et de la complaisance qu'ils sentent plus pour leurs $iens spirituels que pour les dons surnaturels des autres: tellement

qu'ils ressem$lent au p/arisien qui remerciait &ieu a"ec $eaucoup de prsomption et de plaisir pour les "ertus particuli%res dont il se !lattait ( Je te rends grFces, mon Dieu, disait7il de ce que )e ne suis $as comme le reste des hommes, qui sont !o2 leurs, in)ustes, adultres, et tel aussi que ce $ubli2 cain. Je )e>ne deu( fois la semaine, et )e $aie la d0me de tout ce que )e $ossde ALuc. 5+III BB BGD. ?'a"oue $ien qu'ils ne prononcent pas ces pa7 roles comme le p/arisien mais ils en ont la pen7 se et quelques7uns d'entre eu# s'a$andonnent quelque!ois un or0ueil cac/ de telle sorte qu'ils sont plus mc/ants en ce point que le dmon m2me. Lorsqu'ils 0o=tent ces douceurs intrieures comme des coulements de &ieu selon leur sens ils en con9oi"ent une tr%s70rande complaisance et ils ne doutent pas qu'ils ne soient proc/es de &ieu et que ceu# qui ne sont pas !a"oriss de ces consolations spirituelles n'en soient loi0ns: et ainsi l'e#emple du p/arisien ils en !ont un 0rand mpris. Mais pour 0urir ce mal conta0ieu# et dsa7 0ra$le au# 3eu# de &ieu ils doi"ent a"oir tou7 6ours dans l'esprit ces deu# rem%des ( le premier est de se $ien persuader que la "ertu n'est point ren!erme dans ces sentiments di"ins quelque

su$limes qu'ils soient ni dans aucune autre c/ose sem$la$le : au contraire elle se trou"e dans le pro!ond mpris de soi7m2me et de ses $onnes qualits et dans le plaisir qu'on prend "oir ces dons surnaturels dans le proc/ain. Le second est de 0ra"er en leur c<ur cette "7 rit sa"oir ( que toutes les "isions toutes les r7 "lations et tout ce qu'ils peu"ent se reprsenter de plus 0rand en cette mati%re n'est pas d'un si 0rand pri# que le moindre acte d'/umilit qui pro7 c%de de la c/arit laquelle porte un /omme n'estimer 6amais ses a"anta0es a ne point c/er7 c/er ses intr2ts ne point penser mal de per7 sonne sinon de soi7m2me ne s'attri$uer aucun $ien et croire que tous les autres sont $ons. Il est donc e#pdient qu'ils ne s'l%"ent pas au7des7 sus des autres cause de ces 0r'ces surnatu7 relles qu'ils ne s'en laissent pas $louir et qu'ils s'tudient plut@t les mettre en ou$li et s'en re7 tirer le plus promptement qu'il sera possi$le.

CHAPITRE IX

Du troisime dommage que le dmon peut apporter l'me par les fant'mes qui remplissent la mmoire. Vn peut recueillir de ce que nous a"ons dit et on peut comprendre en com$ien de portes le d7 mon en0a0e l''me par le mo3en de ces reprsenta7 tions surnaturelles. En e!!et il lui montre plu7 sieurs ima0es trompeuses qui ont de si $elles ap7 parences que l''me les croit "rita$les et qu'elle ne peut en douter parce que cet esprit de t7 n%$res se trans!orme en an0e de lumi%re et l''me le re0arde alors comme une lumi%re s=re et cer7 taine. Il peut aussi la tenter en di"erses mani%res lorsque &ieu r"%le lui7m2me l''me quelques "7 rits. Car il est !acile alors au dmon d'mou"oir les passions et les apptits ou spirituels ou sensi7 ti!s parce que ces ides ima0inaires donnent du 0o=t et du plaisir l''me et le dmon lui peut au0menter le dsir d'en 6ouir et la 6eter dans la 0ourmandise spirituelle et dans d'autres imper!ec7 tions. Pour e#cuter son dessein il a coutume de !aire couler dans les sens des douceurs e#traordi7 naires qui naissent des c/oses di"ines a!in que l''me tant rassasie de leur a$ondance et a"eu7

0le de leur clat se tourne plut@t du c@t de la "olupt spirituelle que de l'amour di"in ou du moins a!in qu'elle aime moins &ieu qu'elle ne !e7 rait et qu'elle estime plus ces !ant@mes que la pri7 "ation de ces c/oses et que la nudit et la pau"re7 t d'esprit qu'on acquiert dans la pratique d'une !oi simple d'une esprance !erme et d'un amour pur et par!ait. Car lorsque l''me est !rappe de cet a"eu0lement la !ausset et le mal ne lui pa7 raissent pas mal et !ausset : les tn%$res ont l'air de la lumi%re et la lumi%re a la couleur des t7 n%$res : elle s'en0a0e en mille !olies et au lieu de la douceur de la !ermet et de la constance qu'elle a"ait dans les c/oses naturelles morales et spirituelles elle n'3 trou"e que de l'amertume de la l0%ret et de l'inconstance. La cause de ce dsordre est la n0li0ence de l)'me repousser au commencement la dlectation de ces impressions surnaturelles de laquelle elle ne s'est pas 0arde parce que cette dlectation tait d'a$ord petite et innocente et qu'elle s'est au0mente peu peu pendant que l''me s'3 attac/ait a"ec dr%0lement. Il est donc du $ien de l''me qui "eut pr"enir ce mal de ne se point plaire en ces c/oses parce que ce plaisir l'a"eu0lera et la rendra toute lan7 0uissante en son de"oir comme le prop/%te7roi

sem$le le si0ni!ier. Les tn%$res dit7il m'en"i7 ronnent et la nuit sera ma lumi%re dans mes d7 lices A Psal. C555+III BB.D : ou pour parler plus clairement les tn%$res m'a"eu0leront peut72tre en mes plaisirs et 6e prendrai la nuit pour le 6our.

CHAPITRE X
Du quatrime dommage que lme re(oit des connaissances distinctes et surnaturelles de la mmoire, et qui consiste emp&c er son union avec Dieu. ?'ai peu de c/ose dire de ce quatri%me dom7 ma0e en a3ant $eaucoup parl dans ce li"re o> 6'ai montr que l''me doit renoncera toutes les ides de la mmoire pour arri"er par l'esprance l'union di"ine: parce que pour !i#er uniquement son esprance en &ieu on ne doit rien retenir en la mmoire que ce qui est &ieu m2me. Mais comme les ima0es soit naturelles ou surnatu7 relles qui peu"ent rester dans la mmoire ne sont pas &ieu et n'ont rien de sem$la$le &ieu il est constant que tout ce que la mmoire l'c/era

de s'imprimer !era un o$stacle l''me pour s'unir &ieu et qu'elle s'em$arrassera elle7m2me parce que plus elle possdera moins elle aura d'esp7 rance par!aite. Il est donc ncessaire qu'elle s'oc7 cupe ou$lier les ides que la mmoire conser"e a!in de s'unir &ieu par l'esprance sans aucun emp2c/ement.

CHAPITRE XI
Du cinquime inconvnient des espces surnaturelles de la mmoire, lorsque l'me prend de bas sentiments de Dieu. Ce n'est pas un incon"nient moins pernicieu# l''me que les autres d'entretenir dans la m7 moire la peinture ima0inaire de ces connaissances surnaturelles principalement lorsqu'elle "eut les emplo3er comme un mo3en pour entrer dans l'union de &ieu. Il lui sera !acile alors de se !ormer de l'essence de &ieu des ides moins le"es que son incompr/ensi$ilit ne l'e#i0e. Car quoique la raison et le $on sens l'emp2c/ent de croire qu'il a de la ressem$lance a"ec ces c/oses nanmoins

l'estime qu'elle !ait de ces reprsentations surna7 turelles sera cause que les penses qu'elle aura de &ieu ne seront pas aussi su$limes que la !oi le de7 mande puisqu'elle nous propose un &ieu in!ini incompara$le et incompr/ensi$le. En e!!et 6u7 0eant de &ieu selon le ta$leau qu'elle se !ait des cratures elle l'a$aisse en les rele"ant: elle lui @te quelque c/ose de son e#cellence en les estimant propres le reprsenter: elle les compare a"ec lui ( et de cette sorte elle diminue la 0randeur des connaissances et des sentiments qu'elle de7 "rait en a"oir parce que rien de cr rien de na7 turel ni de surnaturel qui peut 2tre l'o$6et des sens quelque minent qu'il soit n'a de la propor7 tion a"ec &ieu et ne lui peut 2tre compar. Il n'est ren!erm dans aucun 0enre ni dans aucune esp%ce et l''me n'est capa$le en cette "ie de conna8tre que les c/oses qui sont contenues en quelque esp%ce ou en quelque 0enre. C'est pour7 quoi personne dit saint ?ean n'a 6amais "u &ieu. Personne n'a 6amais compris ce que c'est que &ieu. Car l'<il n'a point "u sans "ous @ mon &ieuM a6oute Isa1e ce que "ous a"eE prpar pour ceu# qui "ous attendent AJoan. I BP.D. Celui7l ne peut donc ni conce"oir &ieu ni l'estimer comme il est con"ena$le qui remplit sa mmoire et ses puissances de toutes ces c/oses.

E#pliquons ceci par cette comparaison quoique $asse et indi0ne de &ieu. Il est /ors de doute que plus un /omme estimera les ser"iteurs du roi plus il s'occupera de la considration qu'il a pour eu# moins il aura dans ce moment et d'estime et d'0ard pour sa ma6est. ;uoique son entendement ne !orme pas distinctement cette pense l'action de cet /omme montre la pr7 !rence qu'il donne au# ser"iteurs et la prmi7 nence qu'il @te leur .ei0neur ( et consquem7 ment tandis qu'il !era quelque tat des domes7 tiques il ne prendra pas des ides asseE /autes de son sou"erain. &e m2me lorsque l''me estime des cratures et les re0arde comme des por7 traits propres lui reprsenter &ieu elle a dans ces moments moins d'estime pour lui qu'il ne !aut : et si elle n'a pas dans l'esprit cette pense elle donne nanmoins par son action l'a"anta0e au# cratures dpouillant en quelque !a9on le Cra7 teur de son e#cellence in!inie. Il est donc nces7 saire qu'elle retire les 3eu# de dessus les cra7 tures pour les l%"era &ieu seul et pour les !i#er en lui par la !oi et par l'esprance. Ainsi tous ceu#7l sont dans l'erreur qui aspirent l'union di"ine par ces mo3ens: leur entendement est moins clair de la !oi laquelle doit nanmoins l'unir &ieu: leur mmoire est aussi moins soute7

nue de l'esprance laquelle doit toute!ois la conduire cette union.

CHAPITRE XII
Les fruits que lme re(oit du retranc ement des ides imaginaires. # $n rpond l'objection qu'un fuit sur ce sujet, et on e"plique la diffrence qui se trouve entre les espces naturelles et surnaturelles de l'imagination. Outre les !ruits qu'on tire du soin d'"iter les cinq incon"nients que nous a"ons e#pliqus dans les c/apitres prcdents il 3 en a d'autres tr%s7considra$les. Le premier est que l'/omme spirituel 6ouit d'une pro!onde pai# lorsqu'il s'est loi0n de ces reprsentations ima0inaires: le se7 cond ( il se dli"re de la peine d'e#aminer si elles sont $onnes ou mau"aises et comment il doit se comporter l'0ard des unes et des autres: le troi7 si%me ( il se 0arantit du c/a0rin qu'il sentirait et de la perle de temps qu'il !erait consulter les ma8tres de la "ie spirituelle pour sa"oir si ces ima0es sont $onnes ou non et de quelle nature

elles sont. Il n'est pas ncessaire d'a"oir la con7 naissance de ces c/oses lorsqu'on n'3 !ait nul !ond et qu'on les re6ette de la mani%re que nous l'a"ons marqu. Le quatri%me !ruit est que l''me occupe ses !orces et met son temps unir sa "o7 lont &ieu et se procurer la nudit et la pau7 "ret spirituelle qui consiste en la "olont sinc%re et en la !erme rsolution de se pri"er de l'appui du secours et de la consolation qu'on peut rece7 "oir de toutes les c/oses qui tom$ent dans les sens e#trieurs et intrieurs et dont les esp%ces demeurent dans la mmoire. Alors l''me s'appro7 c/era de &ieu d'autant plus qu'elle se sparera da"anta0e de toutes ces ides. Mais "ous me !ereE peut72tre cette o$6ection ( Pourquoi les directeurs conseillent7ils au# per7 sonnes spirituelles de pro!iler autant qu'elles peu"ent des communications et des impressions di"ines et de conce"oir le dsir d'o$tenir des dons de &ieu a!in d'a"oir de quoi lui o!!rirN s'il ne nous donnait rien nous n'aurions rien lui rendre. &'ailleurs saint Paul dit ( 4'tei0neE pas l'esprit A % Dhessal. + BP.D : et l'pou# sacr dit aussi l'pouse ( 4ette#2moi connue un sceau dans !otre c-ur, comme un cachet sur !otre bras A+ant., +III K.D. Ces endroits de l'*criture sem$lent si0ni!ier

les connaissances ou les ides que nous !ormons des c/oses qui !rappent nos sens. Or tant s'en !aut selon la doctrine que "ous "eneE d'ta$lir qu'il !aille dsirer et rec/erc/er ces c/oses qu'au contraire il est ncessaire de les re6eter quoique &ieu nous les donne lui7m2me et les imprime en notre esprit: ce qu'il !ait pour une tr%s7$onne !in et on ne peut douter que les e!!ets n'en soient aussi tr%s7salutaires. Ce sont des pierres pr7 cieuses que nous ne de"ons pas re!user quand on nous les prsente. Il 3 aurait m2me quelque su6et de nous accuser d'or0ueil si nous n'acceptions pas ces $ien!aits de &ieu comme si nous a"ions sans eu# de quoi nous contenter nous7m2mes et nous enric/ir. ?e rponds que nous a"ons d6 satis!ait en partie cette o$6ection dans les c/apitres 5+ et 5+I du second li"re o> nous a"ons dit que le $ien qui re"ient l''me des connaissances surnatu7 relles lorsque &ieu en est l'auteur lui est accord d'une mani%re passi"e dans le temps m2me o> ces esp%ces se prsentent au# sens ( de sorte que ses puissances n'3 contri$uent en rien par leur opration. C'est pourquoi il n'est pas $esoin que la "olont produise un acte !ormel pour les rece7 "oir: car si l''me 3 "oulait emplo3er ses !acults

$ien loin d'en pro!iter elle emp2c/erait par une coopration si "ile et si disproportionne les im7 pressions surnaturelles que &ieu !ait en elle. Il est m2me propos qu'elle demeure alors dans un tat purement passi! et que sui"ant la doctrine que nous a"ons e#plique elle n'3 interpose au7 cun de ses actes. C'est ainsi qu'elle ne perdra point les sentiments de &ieu par la $assesse de ses oprations et qu'elle les conser"era en elle7 m2me. C'est ainsi qu'elle n'teindra point en elle l'esprit de &ieu ce qu'elle !erait si elle "oulait se 0ou"erner autrement que &ieu ne la conduit. Elle l'teindrait en e!!et si lorsque &ieu le lui commu7 nique passi"ement comme il !ait d'ordinaire en ces sortes de reprsentations elle s'e!!or9ait d'2tre acti"e et d'3 m2ler l'opration de l'entendement: ou si elle dsirait autre c/ose en cela que ce que &ieu lui donne par sa $ont in!inie. La raison en est que si l''me !aisait des e!!orts pour oprer son opration ne sortirait pas des $ornes de la na7 ture: ou si elle tait surnaturelle elle serait nan7 moins in!rieure tout ce que &ieu produit en elle. Il peut !aire de lui7m2me in!iniment plus que l''me ne peut !aire de ses propres !orces puis7 qu'elle ne saurait s'e#citer elle7m2me ni s'le"er au# c/oses surnaturelles : c'est &ieu qui l'3 meut qui l'3 porte et qui l'3 ta$lit pour"u qu'elle 3

donne son consentement. +oil pourquoi si elle "eut a0ir d'elle7m2me elle emp2c/e &ieu autant qu'elle peut de rpandre en elle son esprit parce qu'elle se lient sa propre opration qui est d'une autre esp%ce que celle de &ieu et qui a quelque c/ose de plus a$6ect que ce que &ieu lui donne : et c'est ce que 6'appelle teindre l'esprit de &ieu. Il est mani!este aussi que ce 0enre d'opration est plus "il et plus ra"al: caries puissances de l''me ne peu"ent selon leur nature ni a0ir ni r7 !lc/ir sinon sur quelques ima0es sensi$les les7 quelles ne sont proprement parler que l'corce et les accidents de la ralit et de l'esprit qui 3 sont ren!erms et cac/s. Ces esp%ces ne sau7 raient 2tre unies par connaissance et par amour au# !acults de rame sinon lorsque leur opra7 tion qui est tr%s7impar!aite est interrompue et tout !ait cesse: car la !in de cette opration n'est autre l'0ard de l''me que de rece"oir en elle7m2me la ralit des c/oses connues aimes et cac/es sous ces ides. &e l "ient qu'il 3 a la m2me di!!rence entre l'opration acti"e et l'impression passi"e lors7 qu'on les consid%re dans leur in0alit par la7 quelle l''me est au7dessus de l'autre que celle qui

se trou"e entre une c/ose qu'on !ait actuellement et une c/ose qui est d6 !aite: entre ce que nous sou/aitons d'acqurir et ce que nous a"ons ac7 quis. Il !aut conclure que si l''me "eut emplo3er l'acti"it de ses puissances dans les reprsenta7 tions surnaturelles o> &ieu lui donne passi"e7 ment ce qu'elles ont de plus essentiel et de plus e!!ecti! elle recommence !aire ce qui est d6 !ait: elle ne 6ouit pas de ce qu'elle poss%de: elle emp2c/e par son opration acti"e les derniers traits de ce qui tait presque ac/e". Ces opra7 tions ne peu"ent le"er l''me la possession de cet esprit intrieur que &ieu lui communiquait aupara"ant sans user de leur minist%re. Et cons7 quemment de peur d'teindre l'esprit de &ieu elle doit continuer se tenir dans l'tat passi! et alors &ieu la com$lera de dons plus rares qu'elle ne pourrait se procurer par ses propres oprations. Il sem$le que c'est dans ce sens qu'un prop/%te a parl ( Je m'arr5terai dit7il d'un $ied ferme sur ma forteresse, et )e considrerai ce qu'on me dira A,abacuc II BD. Comme s'il disait ( ?e demeurerai de$out sur la !orteresse de mes puissances: 6e ne !erai pas une seule dmarc/e dans mes opra7 tions: mais 6e contemplerai loisir ce qu'on m'au7 ra dit : 6e comprendrai et 6e 0o=terai ce que &ieu m'aura communiqu surnaturellement. Pour ce

qui re0arde le passa0e qu'on a all0u des +an2 tiques il se doit entendre de l'amour que l'pou# e#i0e de l'pouse et dont l'o!!ice est de rendre l'amant sem$la$le a l'o$6et aim. A +ant. +III K.D C'est pourquoi l'pou# dit l'pouse qu'elle le mette comme un cac/et sur son c<ur( car c'est le c<ur que les !l%c/es de l'amour ont accoutum de percer et ces !l%c/es ne sont autre c/ose que les moti!s et les actions de l'amour lesquelles !l%c/es doi"ent "oler l'pou# a!in que l''me lui de"ienne sem$la$le par les mou"ements et par les actes de l'amour 6usqu' ce qu'elle soit trans!orme en lui. L'pou# a"ertit aussi l'pouse de le mettre comme un sceau sur son $ras parce que l'e#ercice de l'amour consiste particuli%rement s'unira lui comme son o$6et unique: car l'amour ne doit s'appu3er que sur lui et ne s'arr2ter qu' lui elle $ien7aim ne se pla8t qu'en cet amour. Pour cette cause l''me doit occuper toutes ses !orces mpriser les impressions qu'elle re9oit d'en /aut soit "isions soit r"lations soit pa7 roles intrieures soit sentiments et 0o=ts di"ins: elle doit s'en sparer pour s'appliquer au seul amour de &ieu qui !ait intrieurement ces e!!ets en elle: elle doit estimer les sentiments d'amour qu'elle a sans s'attac/er la douceur qu'ils r7

pandent en son c<ur. Elle peut aussi pour le m2me e!!et rappeler en sa mmoire les ima0es qui ont contri$u l'en!lammer de l'amour di"in a!in de se remettre en l'esprit les moti!s qui l'at7 tirent l'amour et qui allument l'amour dans son c<ur. Car quoique le sou"enir de ces c/oses ne produise pas un e!!et aussi !ort que leur premi%re impression et leur premi%re "ue toute!ois il r7 "eille l'amour il l%"e ensuite l''me &ieu sur7 tout lorsqu'on se sou"ient des !ant@mes et des sentiments surnaturel N qui sont 0ra"s si pro!on7 dment dans l)'me qu'ils 3 demeurent lon0temps et que quelques7uns n'en sont presque 6amais e!7 !acs. Les ima0es qui sont imprimes de la sorte et au#quelles l''me a recours pour se ra!ra8c/ir la mmoire des c/oses qu'elle a connues !ont des e!!ets d'amour de douceur de lumi%res de trans7 ports de pai# quelque!ois plus 0rands quelque7 !ois plus petits quelque!ois plus sou"ent quel7 que!ois plus rarement: car c'est pour ce dessein que &ieu les lui a communiques ( si $ien que ce7 lui7l est !a"oris d'une 0r'ce insi0ne en qui &ieu op%re toutes ces mer"eilles puisque c'est poss7 der des trsors in!inis de $iens clestes. Ces esp%ces restent dans l''me d'une mani%re "i"e et non pas morte parce qu'elles 3 rsident se7

lon son entendement et sa mmoire: et elles ne ressem$lent pas au# ima0es qui se conser"ent dans l'ima0ination. C'est pourquoi l''me n'est pas o$li0e de les emprunter de cette !acult mat7 rielle lorsqu'elle "eut s'en ressou"enir. Elle s'aper9oit $ien qu'elle les a dans elle7m2me: et elle les 3 "oit comme on "oit dans un miroir l'ima0e de l'o$6et qu'on lui prsente. .'il arri"e donc qu'une 'me remarque en elle7m2me ces ides elle peut en r"eiller la mmoire pour s'e#citer l'amour de &ieu car ces esp%ces ne l'emp2c/eront pas de par"enir par la !oi l'union de l'amour pour"u qu'elle ne s'attac/e point ces ima0es qu'elle ne s'en occupe pas et qu'elle les re6ette aussit@t qu'elle sentira l'amour allum dans son c<ur. Il est di!!icile de distin0uer quand ces ides passent 6usques au# c/oses purement spiri7 tuelles quand elles attei0nent et touc/ent directe7 ment ces c/oses comme leur terme ou si ces es7 p%ces sont tellement resserres dans la !antaisie qu'elles ne sortent point de ses $ornes. Car cette !acult du corps en !orme si sou"ent que plu7 sieurs personnes ont des "isions qui ne sont que l'ou"ra0e de l'ima0ination et qui sont reprsentes de la m2me mani%re soit que cela "ienne de la "i7 "acit de leur !antaisie qui !ait incontinent le por7

trait des c/oses qui leur tom$ent dans la pense: soit que ce soit une opration du dmon qui eu imprime aussit@t l'ima0e: soit en!in que &ieu met le lui7m2me cette esp%ce dans cette puissance sans la 0ra"er !ormellement dans l''me. On peut nanmoins !aire ce discernement par les e!!ets. Car les ima0es naturelles dont le malin esprit est l'auteur ne sonM d'aucune utilit et ne renou7 "ellent point l'amour ni l'tat spirituel de l''me: mais elles lui sont in!ructueuses quoique l''me en ait la mmoire prsente. Au contraire les es7 p%ces qui sont $onnes et qui "iennent de &ieu produisent la "rit de $ons e!!ets dans l'aine quand elle s'en sou"ient comme elles en ont pro7 duit la premi%re !ois qu'elle 3 a pens ( mais les ima0es !ormelles c'est77dire celles qui sont im7 primes dans l''me !ont en elle des e!!ets plus considra$les lorsque l''me !ait un retour sur ces ima0es et qu'elle les re0arde a"ec quelque atten7 tion. Celui qui aura quelque e#prience de ces derni%res esp%ces dcou"rira !acilement la di!!7 rence qu'il 3 a entre elles et les premi%res ima0es. Pour en marquer ici quelque c/ose 6e dis seule7 ment que celles qui sont imprimes !ormellement dans l''me et qui 3 pers"%rent sont tr%s7rares. ?'a6oute qu'il est du $ien de l)'me de quelque na7 ture que soient ces ima0es de ne "ouloir

conna8tre et comprendre que &ieu par la !oi dans l'esprance de le possder. ?e rponds en!in ce qu'on dit qu'il 3 aurait de l'or0ueil re6eter les $onnes c/oses qui se pr7 sentent l'esprit: 6e rponds dis76e que c'est au contraire l'e!!et d'une insi0ne /umilit de se ser"ir de ces c/oses a"ec prudence et a"ec utilit et de prendre le c/emin le plus sur et le plus droit pour aller son terme qui est &ieu. CHAPITRE XIII $n traite des connaissances spirituelles, en tant qu'elles peuvent convenir la mmoire. 4ous a"ons dit que les connaissances spiri7 tuelles composent la troisi%me esp%ce des ides de la mmoire : non pas qu'elles appartiennent comme les autres au sens corporel de la !antaisie mais parce qu'elles sont ren!ermes dans les op7 rations de la mmoire. L''me peut se sou"enir de celles qui lui ont t prsentes non pas cause de quelque ima0e qui soit reste d'elles dans le sens corporel puisque ce sens tant matriel est

incapa$le de rece"oir des esp%ces spirituelles mais cause des esp%ces intellectuelles et spiri7 tuelles qui lui en sont demeures ( ou du moins elle les rappelle en la mmoire cause des e!!ets que ces connaissances ont produits. Et c'est pour cette raison que 6e leur donne ran0 parmi les ides de la mmoire quoiqu'elles n'appartiennent pas directement la !antaisie. Pour ce qui est de la nature de ces connais7 sances et de la mani%re d'en user a!in que l''me tende l'union di"ine nous en a"ons parl su!!i7 samment dans le "in0t7quatri%me c/apitre du se7 cond li"re o> nous en a"ons trait comme des connaissances de l'entendement: nous en a"ons remarqu de deu# sortes ( les unes re0ardent les per!ections di"ines les autres reprsentent les c/oses cres. Or quant noire dessein qui est de montrer comment il !aut conduire la mmoire dans l'usa0e de ces connaissances pour aller l'union 6e dis comme 6e "iens de l'e#pliquer dans le c/apitre prcdent en traitant des connaissances !ormelles l'ordre desquelles cel7 les7ci qui sont les connaissances des cratures se rapportent : 6e dis que l''me en peut renou"eler le sou"enir lorsqu'elle en produit de $ons e!!ets non pas pour les conser"er en elle7m2me mais

pour donner de nou"elles !orces la connais7 sance qu'elle a de &ieu et l'amour dont elle est en!lamme pour lui. Mais s'il lui est inutile de s'en sou"enir elle n'3 doit nullement penser. Au contraire il !aut qu'elle s'applique se remettre en mmoire les reprsentations des c/oses in7 cres: car elle 3 puisera de 0rands $iens sa"oir ( les louc/es intrieures et les sentiments qui naissent de l'union di"ine. Or ces touc/es et ces sentiments re"iennent dans la mmoire non pas cause d'aucune ima0e matrielle qu'ils aient im7 prime d'eu#7m2mes en l''me car tant tout spi7 rituels ils n'en peu"ent produire: mais cause de la lumi%re de l'amour de la douceur du renou7 "ellement spirituel des autres e!!ets qu'ils !ont dans l''me et dont le seul sou"enir lui inspire une ardeur nou"elle.

CHAPITRE XIV
$n prescrit l' omme spirituel la manire gnrale de se comporter l'gard de la mmoire. Pour ac/e"er le trait de la mmoire il est

ncessaire de donner au lecteur une mt/ode courte et 0nrale qu'il pourra sui"re pour s'uni7 ra &ieu selon cette puissance: car quoiqu'il puisse la comprendre par ce que nous a"ons dit ci7dessus nanmoins l'a$r0 que nous !erons de ces principes lui en !acilitera la connaissance. +oici donc ce que nous prtendons et ce qu'il doit $ien e#aminer ( l''me se doit unir &ieu selon la mmoire par l'esprance. Elle ne peut esprer que ce quelle ne poss%de pas. Moins elle poss%de de c/oses plus elle est capa$le d'esprer ce qu'elle se propose et de conce"oir une esprance plus par!aite ( au contraire plus elle poss%de de c/oses moins elle est propre esprer ce qu'elle attend et donner de la per!ection son esp7 rance. Outre cela plus l''me dpouille la mmoire des esp%ces et des o$6ets dont elle peut se sou"e7 nir /ors &ieu et ?sus7C/rist dont le sou"enir et la contemplation sont d'une consquence et d'une e!!icacit tr%s70randes pour arri"er notre !in puisqu'il est le "rita$le c/emin par lequel nous de"ons marc/er le 0uide s=r que nous de7 "ons sui"re l'auteur de tous les $iens dont nous pou"ons 6ouir: plus dis76e l''me pri"e la mmoire de ces c/oses plus elle l'attac/e &ieu et plus elle a su6et d'esprer qu'elle sera remplie de lui.

Ce que l''me doit donc !aire pour "i"re dans une enti%re et pure esprance de possder &ieu c'est que quand ces ima0es et ces connaissances distinctes et particuli%res lui re"iendront en la mmoire elle les n0li0e sans !aire sem$lant de les aperce"oir: et qu'tant ainsi "ide de toutes ces c/oses elle s'l%"e &ieu par un mou"ement tendre et plein d'amour: de sorte qu'elle n'ait ni pense ni "ue de ces esp%ces sinon autant qu'elles lui sont ncessaires pour se sou"enir des c/oses qu'elle est o$li0e de !aire. Elle aura soin nanmoins de les retracer en son esprit de telle !a9on qu'il n'3 ait ni attac/ement ni plaisir de peur que ces esp%ces ne s'attirent l'a!!ection de l''me et qu'elles ne lui apportent quelque emp27 c/ement a l'union di"ine. C'est pourquoi l'/omme spirituel ne doit pas re6eter la mmoire ni la pen7 se des c/oses qu'il est o$li0 d'e#cuter pour"u qu'il ne s'a!!ectionne point ce sou"enir comme un $ien qui lui est propre: et alors il n'en rece"ra aucun domma0e. Les "ers que nous a"ons rap7 ports dans le premier li"re de cet ou"ra0e c/a7 pitre treiEi%me lui seront utiles pour cet e!!et. Mais mon c/er lecteur "ous remarquereE s'il "ous pla8t que nous ne sommes pas d'accord a"ec quelques sectaires dans la doctrine que nous

a"ons e#plique et que nous ne pou"ons 2tre du sentiment de ces /ommes pernicieu# lesquels persuads par l'or0ueil et par l'en"ie du dmon t'c/ent d'a$olir le culte l0itime des ima0es de &ieu et des saints. Qien loin d'entrer dans leur parti 6'ensei0ne tout le contraire. ?e ne dis pas qu'il ne !aut ni a"oir des ima0es ni leur rendre la "nration qui leur est due comme ils le sou7 tiennent: mais 6'e#pose seulement la di!!rence qui est entre les ima0es de &ieu et &ieu m2me a!in que nous les considrions de telle sorte qu'elles ne nous emp2c/ent pas d'aller &ieu : ce qu'elles !eraient si nous nous attac/ions plus elles qu'il n'est ncessaire pour !aire nos opra7 tions spirituelles. En e!!et comme un mo3en qui est $on et e!!icace nous conduit lorsque nous en usons $ien la !in que nous nous proposons tel que sont les ima0es qui nous retracent &ieu et les saints dans la mmoire : de m2me lorsque nous nous 3 arr2tons plus que la ncessit n'e#i0e ce mo3en de"ient un o$stacle noire dessein et nous loi0ne de noire terme. A com$ien plus !orte raison ce que 6'ensei0ne ici et ce que 6e rp%te sou"ent doit7il a"oir lieu l'0ard des ima0es et des "isions intrieures qui se produisent dans l''me cause des illusions des surprises et des dan0ers qui s'3 rencontrentM Mais en ce qui

concerne l'estime et le respect que nous de"ons a"oir pour les ima0es selon l'intention de la sainte *0lise cat/olique qui nous les propose il ne peut s'3 0lisser ni illusion ni pril : et le sou"e7 nir que l''me en a lui sera tou6ours tr%s7utile puisque cette mmoire est d'ordinaire accompa7 0ne d'un mou"ement d'amour pour l'o$6et que les ima0es reprsentent : et tandis qu'elle s'en ser"ira pour cette !in elle en tirera du secours pour arri"er l'union di"ine pour"u qu'en se lais7 sant enle"er au# attraits de la 0r'ce que &ieu lui donnera elle passe de la peinture morte l'o$6et "i"ant en ou$liant toutes les cratures et tout ce qui s'tend 6usqu' elles.

CHAPITRE XV
$n commence traiter de la nuit obscure ou mortification de la volont, et on allgue deu" passages ) l'un du Deutronome, l'autre de David. # $n apporte aussi la division des affections de la volont. Tout ce que nous a"ons crit pour puri!ier l'en7

tendement et la mmoire a!in de $ien ta$lir l'un dans la !oi l'autre dans l'esprance serait inutile si nous ne puri!iions aussi la "olont pour lui ins7 pirer la c/arit qui donne tout le pri# au# <u"res qu'on !ait selon les lumi%res de la !oi ( car la foi dit saint ?acques est morte sans les -u!res AJa2 cob. II GHD c'est77dire sans les <u"res qui sont animes de la c/arit. Or pour parler de la nuit ou nudit acti"e de la "olont a!in de la per!ectionner dans la c/arit de &ieu 6e ne trou"e point d'autorit plus propre noire su6et que cet endroit du &eutronome. o> Mo1se dit ( <ous aimere# le eigneur !otre Dieu de tout !otre c-ur, de toute !otre Fme, de toute !otre force ADeut. +I ID. Ces paroles contiennent tout ce que l'/omme spirituel doit !aire et tout ce que 6e lui ensei0nerai pour unir sa "olont &ieu par la c/arit. Ce commandement l'o$li0e emplo3er toutes ses puissances toutes ses oprations et toutes ses a!!ections aimer &ieu : tellement que toute la capacit toute la !orce de son 'me ne soient appliques qu' ce di"in e#ercice selon ce mot de &a"id ( Je conser!erai ma force $our !ous APsal. L+I BHD. Or la !orce de l)'me est ren!erme dans les puissances et dans les passions toutes lesquelles c/oses sont soumises la direction de

la "olont. Lors donc que la "olont les conduit &ieu et les spare d'a"ec ce qui n'est pas &ieu elle 0arde pour &ieu toute la !orce de l)'me qui aime ainsi &ieu autant qu'elle peut l'aimer. Mais a!in qu'elle puisse le !aire nous traiterons ici des mo3ens de dli"rer la "olont de ses a!!ections d7 r0les qui l'emp2c/ent de consacrer toute sa !oire a l'amour di"in. Ces a!!ections ou ces passions sont quatre ( la 6oie l'esprance la douleur la crainte : et elles rapportent &ieu la !orce et la capacit de l''me lorsqu'elles sont mises en usa0e sui"ant la droite raison c'est77dire lorsque l''me les tourne "ers &ieu de telle !a9on qu'elle ne se r6ouit que de ce qui louc/e la 0loire et l'/onneur de &ieu 4otre7.ei0neur qu'elle n'esp%re autre c/ose que lui qu'elle ne se sent de la douleur que de l'o!!ense de &ieu et qu'elle n'est !rappe que de la crainte de &ieu seul. Plus elle rece"ra de 6oie des cratures moins elle mettra son contente7 ment en &ieu : plus elle s'appuiera sur les c/oses cres moins elle ta$lira son esprance en son Crateur et ainsi des autres passions. Mais a!in de donner plus de 6our cette ma7 ti%re nous parlerons en particulier de c/acune de ces passions et de ces a!!ections de la "olont: car le point principal de cette a!!aire qui re0arde

l'union di"ine consiste d0a0er la "olont de ses a!!ections a!in que la "olont tout /umaine et toute "ile qu'elle est soit trans!orme en la "olon7 t de &ieu ne !aisant par cette union qu'une m2me c/ose en quelque mani%re a"ec elle. Ces quatre passions ont d'autant plus de pou7 "oir sur l''me et la com$attent d'autant plus "io7 lemment que la "olont est plus !ai$le pour &ieu et qu'elle dpend da"anta0e des cratures parce qu'elle se r6ouit des c/oses qui ne le mritent pas elle esp%re celles qui ne lui sont point utiles elle con9oit de la douleur de celles qui de"raient la remplir de 6oie elle a peur de celles qui ne sont nullement craindre. Les m2mes passions quand elles sont dr7 0les produisent tous les "ices dans l)'me ( elles 3 ta$lissent aussi toutes les "ertus quand elles sont domptes et $ien conduites. Au reste la ma7 ni%re d'en "aincre une et de la 0ou"erner selon les lumi%res de la raison est propre pour r0ler toutes les autres. Elles ont une si 0rande liaison entre elles et une si 0rande con!ormit que toutes ensem$le tendent "irtuellement au $ut o> l'une d'elles se porte actuellement ou que toutes s'en retirent quand une seule s'en carte ( ce qu'elles !ont toutes a"ec la m2me proportion. En

e!!et si la "olont est pntre de 6oie aussit@t elle sera touc/e d'esprance de douleur et de crainte: au contraire si elle est a!!ranc/ie de la premi%re passion elle sera dli"re des derni%res en 0ardant la m2me mesure dans ces di!!rentes impressions. Elles ont quelque c/ose de sem7 $la$le au# quatre animau# qu'*Ec/iel "it autre7 !ois runis en un seul corps. A'#ech. I. P.D Vs a"aient quatre !aces: les ailes de l'un taient 6ointes au# ailes des autres: ils marc/aient tous c/acun de"ant sa !ace et ne retournaient point sur leurs pas. &e m2me ces quatre passions ont les ailes tellement lies ensem$le que de quelque c@t que l)'me tourne sa !ace c'est77dire son opration les autres 3 "ont du moins "irtuelle7 ment ( par e#emple si l'une s'a$aisse "ers la terre les autres 3 descendent: si elle s'l%"e "ers le ciel les autres l'accompa0nent: si l'esprance "ole quelque ternie la 6oie la douleur et la crainte la sui"ent : et si elle s'en re$ute et s'en loi0ne les autres !ont les m2mes dmarc/es. Ce qui "ous apprend @ /omme spirituel que quelque parti qu'une de ces passions prenne l)'me sa "olont et ses autres puissances l'em7 $rasseront et seront les escla"es de cette passion. &e plus il s'ensuit que les trois autres passions

"i"ront en l)'me et par l)'me pour la tourmenter et pour l'emp2c/er de 6ouir de sa li$ert de la douceur de la contemplation et de l'union di"ine. C'est pourquoi si "ous dsireE dit Qo%ce AQoet. de +onsol. Philoso$h.D de conna8tre clairement la "rit c/asseE loin de "ous la 6oie l'esprance la crainte la douleur. Pendant que ces passions do7 minent elles pri"ent l)'me de la tranquillit qui est ncessaire pour arri"er la sa0esse qu'on peut naturellement et surnaturellement acqurir.

CHAPITRE XVI
L'e"plication de la joie, qui est la premire affection de la volont, et la distinction des sujets qui e"citent la joie dans la volont. La 6oie qui est la premi%re des passions de l)'me et dsa!!ections de la "olont n'est autre c/ose dans le sens que nous lui donnons ici qu'une satis!action de la "olont 6ointe l'estime de quelque o$6et que l'esprit 6u0e 2tre con"ena$le. Car 6amais la "olont ne se dlecte que dans les c/oses qui lui paraissent a"oir du pri# et de

l'a0rment. Ce qui doit s'entendre de la 6oie acti"e que l''me 0o=te lorsqu'elle comprend le su6et de son contentement et qu'il est en son pou"oir de s'3 plaire ou de ne s'3 plaire pas. La 6oie passi"e est di!!rente en ce que l''me en est com$le quel7 que!ois sans sa"oir d'o> elle "ient et sans pou"oir se la procurer ou ne se la procurer pas. Il s'a0it ici de la 6oie acti"e que la "olont re9oit des c/oses qui lui sont connues. Cette 6oie peut na8tre de si# sortes de $iens : sa"oir ( des $iens naturels des $iens sensuels des $iens morau# des $iens sur7 naturels et des $iens spirituels. 4ous parlerons de c/acun en son ran0 a!in que la "olont se con!orme la raison et que sans s'em$arrasser de ces c/oses elle ne mette point la solidit de sa 6oie en d'autres o$6ets qu'en &ieu. Mais pour ta$lir cette doctrine il !aut pr7 supposer un !ondement sur lequel nous de"ons nous appu3er sans cesse a!in de r!rer &ieu seul toute la 6oie que ces $iens peu"ent causer : le "oici ( la "olont ne doit 6amais accepter que la 6oie qui lui "ient des c/oses qui re0ardent la 0loire de &ieu. &e plus elle doit 2tre persuade que 0arder les commandements de &ieu et le ser"ir a"ec constance et a"ec !idlit selon les ma#imes les plus s"%res de l'*"an0ile c'est le plus 0rand

/onneur que nous puissions lui procurer: en!in que tout ce qui n'est pas ren!erm dans ces $ornes eut de nulle "aleur et de nulle utilit.

CHAPITRE XVII
$n parle de la joie qui na*t des biens temporels, et on enseigne comment il faut la faire remonter Dieu. Les $iens temporels sont les premiers que nous a"ons marqus et que nous prenons ici pour les ric/esses les domaines les c/ar0es les /onneurs les en!ants les parents les maria0es et le reste lesquels peu"ent tous e#citer de la 6oie dans la "olont. Il est !acile de comprendre com7 $ien "aine et !ri"ole est la satis!action que les /ommes tirent de ces c/oses. .i celui qui poss%de de 0rands $iens ser"ait &ieu pour cette raison a"ec plus de "ertu et de saintet il aurait su6et de mettre son contentement dans sa !ortune : mais au contraire les ric/esses l'entra8nent dans l'o!7 !ense de son Crateur selon cette parole du .a0e ( i !ous de!ene# riche, !ous ne sere# $as

e(em$t de $ch A'ccli. 5I BF.D. En e!!et quoique les $iens temporels n'en0a0ent pas ncessaire7 ment dans le pc/ nanmoins la !ra0ilit de l'/omme est si 0rande qu'il 3 attac/e son c<ur et qu'il manque son de"oir en ce qui concerne le culte de &ieu tellement qu'il ne peut alors se 0a7 rantir de pc/ ( c'est pour cette cause sans doute que 4otre7.ei0neur ?sus7C/rist appelle les ric/esses des pines a!in que nous sac/ions que celui qui les touc/era a"ec quelque attac/e7 ment de "olont rece"ra la $lessure de quelque crime. Mais qui est celui qui est sem pour parler ainsi comme du 0rain dans les pines sinon ce7 lui qui coute la parole de &ieu et que les soins de ce si%cle et la tromperie des ric/esses tou!!ent de telle sorte que la parole di"ine ne !ait aucun !ruit en son 'meN Il est raisonna$le aussi de craindre ces paroles si a!!irmati"es de noire .au7 "eur ( 'n !rit, )e !ous dis qu'il est difficile qu'un riche entre dans le ro"aume du ciel A4atth. 5I5 GJD c'est77dire celui qui met toute sa 6oie dans ses $iens. Ce qui nous apprend qu'aucun /omme ne doit se repa8tre de cette sorte de contente7 ment puisqu'il s'e#pose un dan0er si mani!este de perdre son salut ternel. Le prop/%te7roi nous a"ertit encore pour nous

donner du d0o=t pour cette satis!action de ne pas aimer les ric/esses que nous a"ons A 'ccl. I G etc.D. Il n'est pas $esoin d'apporter un plus 0rand nom$re de tmoi0na0es dans une mati%re si "idente : car en!in comment pourrais76e d7 crire en dtail tous les incon"nients que .alomon rapporte dans son 'cclsiaste lorsqu'il dit ( <ani2 t des !anits, et tout n'est que !anit A'ccl. I GD M Cet /omme si sa0e si ric/e si $ien instruit par sa propre e#prience assure que tout ce qui est sous le soleil n'est que "anit que peine d'esprit. Il a6oute que les soins qu'on prend sont inutiles et que celui qui s'attac/e au# $iens de ce monde et qui les amasse a"ec tant de tra"ail n'en recueille7 ra aucun !ruit. 4ous lisons aussi dans l'*"an0ile que les ri7 c/esses sont sou"ent pr6udicia$les celui qui les poss%de comme le montre l'e#emple de cet /omme qui a"ait !ait une rcolte si a$ondante qu'il a"ait mis du $l dans ses 0reniers pour plu7 sieurs annes: mais lorsqu'il s'en r6ouissait &ieu lui dit( %nsens, on te redemandera ton Fme, cette nuit 3 $our qui sera tout ce que tu as amass A Luc. 5II GHDN &a"id nous ensei0ne la m2me c/ose ( =e craigne# $as dit7il la $uissance d'un homme qui est de!enu riche 3 car, lorsqu'il mourra,

il n'em$ortera rien a!ec soi, et sa gloire ne l'accom2 $agnera $as dans le tombeau APsal. 5L+III BC BPD. Le prop/%te nous donne entendre par l que le ric/e est plus di0ne de compassion que d'en"ie. Il !aut conclure de tous ces passa0es que per7 sonne ne doit s'a$andonner la 6oie cause ou de ses ric/esses ou des ric/esses de ses proc/es si ce n'est seulement lorsqu'ils en usent pour le ser"ice de &ieu : car c'est l le seul pro!it solide qui leur en restera. On doit 6u0er la m2me c/ose des di0nits des emplois des 0randes terres et de tous les autres $iens. C'est une illusion et une "a7 nit de s'en r6ouir moins que ceu# qui en ont la 6ouissance n'en rendent plus d'/onneur &ieu et ne s'en !assent un c/emin plus s=r pour arri"er la "ie ternelle des $ien/eureu#. Mais parce que personne ne peut sa"oir a"ec "idence si les ric/esses lui sont a"anta0euses pour ser"ir &ieu plus saintement et pour !aire plus s=rement son salut la 6oie qu'il en con9oit ne peut 2tre ni certaine ni raisonna$le( +ar enfin dit 4otre7.ei0neur que ser!irait * un homme de ga2 gner tout le monde, s'il $erdait son Fme ABD N Per7 sonne n'a donc su6et de mettre son contentement en ses $iens sinon lorsqu'il en lire du secours

pour se sau"er ternellement et pour 0lori!ier da7 "anta0e son Crateur. C'est aussi a"ec peu de raison que les 0ens du monde se !ont un plaisir d'a"oir des en!ants considra$les par leurs $onnes qualits et par7 leurs 0rands $iens si tout cela ne les attac/e pas plus troitement au culte de &ieu. A$salom n'a3ant pas rendu &ieu l'o$issance qu'il lui de7 "ait l'clat de sa naissance de sa $eaut et de sa !ortune lui !ut inutile et la 6oie que ce !ils donnait &a"id son p%re tait !ort "aine AII Reg. 5I+ GID. Il para8t encore par l que c'est une "anit de d7 sirer des en!ants. Il 3 en a de si passionns pour cela qu'ils en sont incommodes tout le monde. Cependant ils ne sa"ent pas si ceu# qu'ils sou7 /aitent seraient 0ens de $ien : s'ils prendraient c<ur le ser"ice de &ieu : si la 6oie le repos la consolation et la 0loire qu'ils en esp%rent ne se c/an0eraient point en tristesse en peine en dso7 lation en ds/onneur : si des en!ants mal tour7 ns ne leur donneraient pas occasion d'o!!enser la ma6est di"ine comme il arri"e plusieurs p%res et a plusieurs m%res. .elon le lan0a0e du ,ils de &ieu ils courent toute la terre et toutes les mers pour enric/ir leurs en!ants: et le !ruit de tant de tra"au# n'a$outit qu' rendre ces en!ants plus

mc/ants et qu' les 6eter dans leur derni%re perte. C'est pourquoi celui qui la !ortune rit et qui tout "ient sou/ait doit plut@t craindre que se r6ouir parce que l'occasion et le dan0er d'ou7 $lier &ieu et de lui dplaire croissent proportion que ses $iens au0mentent. Aussi .alomon a dit dans son 'cclsiaste qu'il se d!iait de sa prosp7 rit ( J'ai $ris le ris dit7il $our une erreur3 et )'ai dit * celui qui se laisse em$orter * la )oie B Pourquoi !ous trom$e#2!ous inutilement A'ccl. II GD N Comme s'il disait ( Lorsque toutes c/oses nie russissaient 6'ai cru que c'tait un 0arement d'esprit et une illusion d'en sentir de la 6oie. En e!7 !et cet /omme serait !rapp d'tourdissement auquel les c/oses qui lui sem$lent clatantes et a0ra$les rempliraient le c<ur de 6oie ne sac/ant pas si elles contri$ueraient au $ien ternel de son 'me. C'est apparemment cette "rit qui a !ait dire .alomon que le c-ur des sages se trou!e oJ est la tristesse, et le c-ur des fous oJ est la )oie A 'ccl. +II : ID : parce que la "aine satis!action a"eu0le l'esprit et ne lui permet pas d'e#aminer les c/oses !ond pour les conna8tre. Au contraire la tristesse lui ou"re les 3eu# et l'applique la considration des commodits ou des domma0es de tout ce qui se prsente. .i $ien a6oute .alo7 mon dans le in!ime endroit que la colre est $lus

utile que la )oie, et qu1il !aut mieu( aller dans une maison oJ l'on $leure, que d'aller dans une maison oJ l'on fait grande chre. +ar la mort de ceu( sur qui on !erse des larmes nous fait sou!enir de la fin de tous les hommes A'ccl. +II LD. C'est aussi une "anit de se plaire en la pense de prendre une !emme ou un mari puisqu'il n'est pas constant qu'on s'acquittera mieu# des de"oirs de c/rtien. Les di!!icults qu'on trou"e en cet tat de"raient plut@t donner de la con!usion ceu# qui s'occupent de ce dessein puisque selon l'Ap@tre l'attac/ement que les 0ens maris ont l'un pour l'autre les emp2c/e de consacrer &ieu un c<ur entier et par!ait. C'est pourquoi si !ous 5tes dgag dit7il des liens d'une femme, ne cher2 che# $oint de femme AI +or. +II GCD. Mais si quel7 qu'un est en0a0 a"ec une !emme il lui est nces7 saire de 0arder la in!ime li$ert de c<ur que s'il en tait dc/ar0. Le m2me saint Paul parlant encore des $iens temporels dont nous a"ons d6 trait dit ces $elles paroles ( ?e "ous le dis mes !r%res le temps est court. /ue ceu( donc qui ont des femmes soient comme s'ils n'en a!aient $oint 3 que ceu( qui $leurent soient comme s'ils ne $leuraient $as 3 que ceu( qui se r)ouissent soient comme s'ils ne se r2

)ouissaient $as 3 que ceu( qui achtent soient comme s'ils ne $ossdaient rien 3 que ceu( enfin qui usent de ce monde soient comme s'ils n'en usaient $as AI +or. +II GF JH JBD. 4ous appre7 nons de l que c'est une c/ose !ri"ole de puiser sa 6oie dans une autre source que dans ce qui appar7 tient au culte de &ieu puisque le contentement qui n'est pas con!orme a ses lois et sa "olont ne peut 2tre utile l)'me.

CHAPITRE XVIII
Des pertes que la joie qu'on met dans les biens temporels cause lme. .i nous tions o$li0s de !aire le dtail des domma0es qui assi%0ent l)'me lorsque la "olont s'attac/e au# $iens temporels le papier l'encre et le temps nous manqueraient. Car comme les plus 0rands em$rasements peu"ent na8tre de la moindre tincelle de !eu qu'on n'teint pas d'a$ord de m2me les plus 0rands mau# elles plus 0randes pertes de $iens peu"ent "enir des moindres causes dont on n'arr2te pas les in7

!luences. Le principe et le !ondement de tous ces incon"nients n'est autre que notre sparation d'a"ec &ieu laquelle est l'e!!et ordinaire de cette "aine 6oie. Comme l'union de l''me a"ec &ieu par l'amour de la "olont est l'ori0ine de tous ses $iens de m2me sa dsunion d'a"ec lui par son attac/e au# cratures est la cause de tous ses mau# proportion que la tendresse qu'elle sent pour elles et la 6oie qu'elle 3 prend sont ou 0randes ou petites: et comme c'est par ce mo3en que l)'me s'carte de &ieu c/acun pourra conna8tre la nature et la 0randeur de ses pertes par la mesure de son loi0nement d'aupr%s de son Crateur. Ce domma0e que 6'appelle pri"ati! et qui est la cause de tous les autres domma0es pri"ati!s et positi!s contient quatre de0rs dont les uns sont plus pernicieu# que les autres : eu sorte que quand l)'me est arri"e 6usqu'au quatri%me de0r elle tom$e dans des mau# ine#plica$les. Mo1se ren!erme ces quatre de0rs en ces paroles( +elui que Dieu chrissait, s'tant engraiss, s'est rcolt contre lui et, tant de!enu gros et $uissant, il a abandonn Dieu son crateur, et s'est loign de son au!eur ADeut. 555II BID. L''me qui tait aime de &ieu s'en0raisse et

s'paissit lorsqu'elle se remplit de la 6oie des cra7 tures. Et c'est le premier pas qu'elle !ait pour se retirer de &ieu en quoi consiste le premier de0r de ce domma0e: car elle entre dans un o$scurcis7 sement qui lui cac/e les $iens de &ieu comme les nues qui assi%0ent l'air le pri"ent de la clart du soleil. En e!!et aussit@t que l'/omme spirituel consent la satis!action que les c/oses cres lui donnent et qu'il laisse sa passion la li$ert de se repa8tre des $a0atelles du monde il se cou"re lui7m2me de tn%$res qui lui dro$ent la "ue de &ieu et il o!!usque cette simple intelli0ence d'es7 prit qui lui !aisait comprendre les c/oses di"ines. C'est ce que le .a0e nous ensei0ne ( L'enchante2 ment des bagatelles, dit2il, obscurcit le bien et nous en :te la connaissance 3 l'inconstance de la $assion et des dsirs drgls corrom$t aussi l'es$rit sim$le et innocent A a$. I+ BG.D. II "eut dire qu'encore que l)'me ne soit in!ecte d'aucune mali0nit le seul sou/ait des c/oses cres et le seul plaisir qu'on 3 trou"e su!!isent pour l'en0a7 0er dans le premier de0r de ce mal puisque ce de0r n'est autre c/ose que la stupidit de l'enten7 dement et l'o$scurit du $on sens pour 6u0er sai7 nement de la "rit et de c/aque c/ose en parti7 culier. A quoi la saintet de l''me et la "i"acit de l'esprit ne ser"ent de rien lorsqu'un /omme

contente ses passions et !ait sa 6oie des $iens temporels. C'est pourquoi !ous ne rece!re# $oint de $rsents dit Mo1se $arce qu'ils a!euglent les hommes les $lus clairs et les $lus sages A'(od. 55III PD. Il parlait principalement ceu# qui de7 "aient 2tre les 6u0es du peuple 6ui! car il est n7 cessaire que ces 0ens7l aient l'esprit pntrant et le 6u0ement net pour conna8tre sans se tromper et pour 6u0er sans se laisser pr"enir. C'est nan7 moins ce qui leur manquerait si l'esprance des dons et la 6oie de les rece"oir r0naient en leur c<ur. Pour cette raison &ieu commanda Mo1se d'ta$lir des 6u0es qui !ussent ennemis de l'a"a7 rice de peur que cette passion ne corromp8t leur 6u0ement. .i $ien qu'il ne dit pas seulement que c'est asseE que ces 0ens7l se contentent de ne pas dsirer les ric/esses mais il "eut encore qu'ils en con9oi"ent de l'/orreur. Car lorsque quelqu'un "eut se 0arantir d'une amiti dan0ereuse il doit s'entretenir dans la /aine de l'o$6et qu'il ne lui est pas permis d'aimer parce que les contraires se d!endent l'un de l'autre. Ainsi .amuel soutint tou6ours le caract%re de 6u0e a"ec $eaucoup de 6ustice et de prudence d'autant qu'il ne re9ut 6a7 mais aucun prsent AI Reg. 5II JD. Le second de0r de ce domma0e pri"ati! "ient

du premier comme nous l'apprenons de ces pa7 roles ( %l est engraiss, il est dilat . Ce n'est autre c/ose que la dilatation de la "olont qui se donne plus d'tendue 0o=ter les c/oses de la terre et qui ne se !ait plus scrupule de s'3 plaire. Ce qui lui arri"e parce qu'elle a l'c/ la $ride la pas7 sion de la 6oie : l''me s'en est rassasie a"ec e#7 c%s et la 0rossi%ret du plaisir et de l'apptit a r7 pandu da"anta0e la "olont parmi les cratures et l'a entra8ne dans un plus 0rand lar0issement !conde source de mau# considra$les. Car ce se7 cond de0r dtac/e l'/omme spirituel de son Crateur lui rend les e#ercices de pit !ort insi7 pides et l'en d0o=te en!in tout !ait parce que l''me ne court plus qu'apr%s les "ains di"ertisse7 ments du si%cle et qu'elle n'occupe plus son c<ur que des o$6ets terrestres et passa0ers. Ceu# qui sont tom$s dans ce de0r n'ont pas seulement l'esprit !erm la connaissance de la 6ustice et de la "rit comme l'ont ceu# qui se trou"ent dans le premier de0r: mais ils sont aus7 si tr%s7ti%des et tr%s7l'c/es les pntrer et les rduire en pratique comme l'taient autre!ois ceu# dont Isa1e parle ( Dous aiment les $rsents dit7il ils cherchent les rcom$enses 3 ils ne rendent $as )ustice * l'or$helin, et la cause de la

!eu!e ne !a $as )usqu'* eu( A%sa. I GJD. Ils ne lui donnent point d'acc%s. C'est pourquoi ils p%c/ent puisque le de"oir de leurs c/ar0es les o$li0e couter tout le monde et 6u0er quita$lement sans acception de personnes. &e m2me ceu# qui ont pass 6usqu'au second de0r ne sont pas comme les 0ens du premier de0r e#empts de mali0nit ( aussi on les "oit plus "ides de la 6us7 tice et des "ertus c/rtiennes cause de l'amour ardent dont leur "olont $r=le pour les cratures. &e l "ient qu'ils ne s'acquittent que super!icielle7 ment des o$li0ations de la "ie spirituelle ou du moins ils 3 emploient quelque temps plut@t par contrainte que par les mou"ements de l'amour de &ieu et de la per!ection. Le troisi%me de0r consiste quitter &ieu en7 ti%rement trans0resser ses commandements de peur de se pri"er de la moindre satis!action des c/oses cres et se prcipiter dans les pc/s mortels pour contenter leur cupidit. Ces paroles nous le marquent distinctement ( %l a abandonn Dieu son crateur. Et ceu#7l ont le mal/eur de s'3 trou"er qui ont donn entre dans les puissances de leur 'me l'estime l'amour et au# dlices des o$6ets corrupti$les: qui ne se soucient plus de satis!aire au# o$li0ations que la loi di"ine leur im7

pose qui n0li0ent le soin de leur salut ternel et qui ne sentent plus de "i"acit que pour la terre et que pour le monde. Tellement que selon les pa7 roles de ?sus7C/rist ce sont des enfants du sicle qui sont $lus $rudents en leurs affaires que les enfants de la lumire ALuc. 5+I PD. A proprement parler ces 0ens7l sont a"ares puisqu'ils ont sacri!i leurs a!!ections au# cra7 tures a"ec tant de !orce qu'ils n'en peu"ent 6a7 mais remplir l'a"idit de leur passion. Ainsi leur soi! croit sans cesse s'tant loi0ns de &ieu qui peut seul les contenter pleinement. C'est d'eu# que &ieu se plaint dans la prop/tie de ?rmie ( %ls m'ont abandonn, moi qui suis la fontaine d'eau !i!e, et ils se sont creus des citernes $erces qui ne $eu!ent retenir l'eau AJerem. II BJ.D. Cela "ient de ce que les a"ares ne trou"ent pas dans les cratures de quoi teindre leur soi!: au contraire elle s'en!lamme da"anta0e. Ensuite l'amour e#ces7 si! des $iens temporels les attire toutes sortes de pc/s et on peut dire d'eu# selon l'e#pres7 sion de &a"id qu'ils se sont entirement abandon2 ns au( $enses et au( affections criminelles de leur c-ur APsal. L55II CD. Ces paroles il a dlaiss Dieu son sau!eur e#7 priment le quatri%me de0r auquel le troisi%me de7

0r conduit les a"ares. Car d%s l que passionns pour les 0rands $iens ils ne !ont nul tat d'o$ser7 "er la loi di"ine ils se sparent de &ieu et ils l'e!7 !acent de leur mmoire de leur entendement et de leur "olont ne "oulant plus reconna8tre d'autre di"init que l'ar0ent: puisque comme saint Paul nous l'ensei0ne l'a!arice est une idolFtrie A+oloss. III ID. En e!!et ils ou$lient &ieu de telle sorte que au lieu de lui consacrer leur c<ur ils en !ont un sacri!ice au# ric/esses comme s'ils n'a"aient point d'autre &ieu qu'elles. Ce quatri%me de0r ren!erme encore ceu# qui osent rapporter les c/oses di"ines et surnaturelles leurs $iens temporels comme leur &ieu et qui ne crai0nent pas de s'en ser"ir pour ta$lir leur !ortune quoique la !oi la raison et la 6ustice les o$li0ent de rapporter leurs ric/esses &ieu comme leur !in. Il !aut mettre en la compa0nie de ces 0ens7l l'impie Qalaam qui "endit le don de prop/tie que &ieu lui a"ait accord et .imon le Ma0icien qui "oulut ac/eter le pou"oir surna7 turel de !aire descendre le .aint7Esprit sur les c/rtiens en leur imposant les mains A 7ct. +III BP.D. Cette action montre qu'ils estimaient plus l'ar0ent que les 0r'ces et qu'ils se persuadaient que plusieurs seraient de leur sentiment et don7

neraient pour de l'ar0ent les dons de &ieu. Il s'en trou"e $eaucoup d'autres en ce temps7ci qui entrent dans le m2me ran0 tant tellement a"eu7 0ls par leur con"oitise qu'ils ont plus d'0ard dans leurs e#ercices spirituels a leurs trsors qu' leur &ieu. Ils !ont leurs actions plus par l'amour de ceu#7l que par l'amour de celui7ci: ils en"i7 sa0ent plut@t les rcompenses de la terre que les couronnes du ciel : ils consid%rent en!in l'ar0ent comme leur principale di"init et comme leur !in derni%re. 4ous mettons aussi dans la m2me classe tous ces misra$les que l'attac/ement au# $iens met /ors de leur sens en sorte qu'ils les prennent pour leur &ieu et qu'ils ne $alancent pas leur sacri!ier leur "ie lorsqu'ils re9oi"ent de 0randes perles. Le dsespoir les prcipite dans une cruelle mort dont ils sont eu#7m2mes les auteurs. C'est ainsi que ce !au# dieu rcompense ses mal/eu7 reu# escla"es. 4e pou"ant leur !aire d'autres pr7 sents il les contraint de dsesprer et de s'arra7 c/er eu#7m2mes la "ie. Pour ceu# qui la pers7 cution qu'il leur !ait n'inspire pas un dessein aus7 si !uneste il les !ait lan0uir dans les soins dans les mis%res et dans les douleurs et il ne leur per7 met pas de 0o=ter le moindre plaisir ni de "oir re7

luire sur eu# le moindre ra3on d'esprance. Mais il les !orce lui pa3er sans rel'c/e le tri$ut de leur c<ur en amassant de l'ar0ent a"ec des peines incro3a$les et en se perdant eu#7m2mes dans leur a$ondance. +ar les riches dit le .a0e ne conser!ent leurs biens que $our se faire du mal A'cl. + BG.D. On "oit en!in dans ce quatri%me de7 0r tous ceu# que &ieu a li"rs dit saint Paul un sens 0ar et corrompu. Car l'/omme qui met toute sa !in et tout son contentement en ses 0randes possessions descend dans l'a$8me de ces dsastres. 4e crai0neE donc pas selon l'a"er7 tissement du prop/%te7roi la $uissance de l'homme riche3 lorsqu'il mourra, il n'em$ortera rien a!ec soi, et ni l'clat de sa fortune, ni la douceur de sa )oie, ni la $om$e de sa gloire, ne l'accom$agne2 ront dans son tombeau APsal. 5L+III BC BP.D. BPJ

CHAPITRE XIX
De l'utilit qui revient l'me, lorsqu'elle refuse la joie des biens de ce monde. L'/omme spirituel ne doit donc point s'a!!ec7 tionner au# $iens de la terre ni la satis!action qu'ils donnent de peur qu'il ne passe insensi$le7 ment des petites pertes de plus 0randes. Les domma0es les plus l0ers an commencement de7 "iennent en!in presque immenses. Il ne !aut pas au reste qu'il se !ie la modration de son atta7 c/ement ni qu'il s'ima0ine 2tre en assurance: mais il doit rompre d'a$ord cette attac/e sans se persuader qu'il pourra la dtruire quand il lui plaira. .'il n'a pas le coura0e de la "aincre lors7 qu'elle est encore !ai$le comment la surmonte7 ra7t7il quand elle se sera !orti!ie dans le c<ur "u principalement comme dit 4otre7.ei0neur que celui qui est fidle dans les $etites choses le sera aussi dans les grandes ALuc. 5+I BHD et que celui qui "ite les moindres !autes n'en !ait pas de considra$lesM &e plus peu de c/ose est sou"ent la cause d'une 0rande perte parce que les imper7 !ections les plus l0%res attaquent le c<ur

comme des ennemis assi%0ent une citadelle et ruinent ses d!enses et ses remparts. Tellement qu'on peut appliquer au# pro0r%s que ces d!auts !ont contre l''me ce pro"er$e ( Celui qui a $ien commenc a d6 !ait la moiti de son ou"ra0e. C'est pourquoi &a"id nous e#/orte ne pas lais7 ser prendre notre c<ur l'amour des ric/esses que nous possdons APsal. L5I BB.D. Certes quoique un /omme ne considr't point en cela la 0loire de &ieu ni la per!ection que l'e c/ristianisme e#i0e de lui nanmoins les a"an7 ta0es qu'il en tirera m2me l'0ard de la "ie spiri7 tuelle l'o$li0ent d0a0er son c<ur de la 6oie que ces sortes de $iens 3 !ont couler puisque non7 seulement il s'a!!ranc/it des domma0es perni7 cieu# l''me dont nous a"ons parl dans le c/a7 pitre prcdent mais il acquiert encore la "ertu de la li$ralit qui est une des principales per!ec7 tions de &ieu et qui ne saurait su$sister a"ec l'a"arice. Il 6ouit aussi d'une enti%re li$ert de c<ur d'une raison claire et saine d'un 0rand repos et d'une pro!onde pai# d'une par!aite con!iance en &ieu d'une "olont sinc%rement at7 tac/e au culte di"in. El parce qu'il ne re0arde pas les cratures a"ec un esprit de proprit et de possession il 0o=te une douceur dlicieuse et "7

rita$le. L'attac/e dont il se dli"re tra8ne apr%s elle une multitude de soins empresss qui lient l'esprit la terre et qui ne laissent l'/omme au7 cune 0randeur ni aucune 0nrosit de c<ur. Ce dpouillement de tout plaisir l'introduit encore dans des lumi%res "i"es et pntrantes qui lui d7 cou"rent les "rits naturelles et surnaturelles. Pour cette cause celui qui se pri"e de ce conten7 tement est !a"oris des consolations clestes d'une mani%re $ien di!!rente de celui qui en0a0e son c<ur et son amour dans les satis!actions ter7 restres. L'un s'en r6ouit selon ce que ces c/oses ont de "rita$le: l'autre s'3 plait selon ce qu'elles ont de !au# l'un prend ce qu'il 3 a de meilleur l'autre re9oit ce qu'il 3 a de plus mau"ais : l'un s'3 arr2te selon ce qui s'3 trou"e de su$stantiel l'autre s'3 attac/e selon ce qu'on 3 "oit d'acciden7 tel. Car le sens ne peut perce"oir que l'accident : l'esprit passe 6usqu' la su$stance et la "aleur comme son o$6et naturel et proportionn. La 6oie que les cratures apportent et qu'on re9oit "o7 lontairement o$scurcit le 6u0ement comme un nua0e pais parce qu'on s'en !ait un $ien propre: et le re$ut qu'on !ait de ce contentement laisse le $on sens et la raison dans une 0rande clart comme les $rouillards lorsqu'ils se dissipent rendent l'air la lumi%re du soleil. Ainsi l'un de

ces deu# /ommes se r6ouit de toutes ces c/oses mais sans sentiment de possession et de proprit : l'autre en les re0ardant comme son $ien propre et particulier n'est pas intimement pntr de 6oie et de satis!action. Celui7l en ne sou!!rant pas que les cratures lui occupent le c<ur en est le ma8tre selon le lan0a0e de saint Paul comme n'a"ant rien et $ossdant tout AII +or., +I BH.D. Celui7ci permettant qu'elles capti"ent sa "olont ne les poss%de pas en e!!et mais il en est possd lui7m2me. C'est pourquoi le peu de douceur et de plaisir qu'il 3 rencontre est m2l de $eaucoup d'amertume et de peine : et celui qui se d$ar7 rasse de ces sensualits spirituelles n'est attaqu ni dans l'oraison ni /ors de l'oraison d'aucun en7 nemi : et sans perdre son temps il amasse de 0randes ric/esses surnaturelles: au contraire ce7 lui qui ne les repousse pas consume son temps penser sans cesse ses c/a8nes et ne peut retirer son c<ur de son escla"a0e qu'a"ec une e#tr2me di!!icult. Ainsi l'/omme spirituel doit rprimer les pre7 miers mou"ements de sa 6oie quand il s'aper9oit qu'elle se $orne la crature se sou"enant qu'il ne !aut nous r6ouir des c/oses cres qu'en tant qu'elles ont du rapport au ser"ice et la 0loire du

Crateur et que nous ne de"ons 6amais 3 c/er7 c/er notre plaisir ni notre consolation. On recueille un autre pro!it tr%s7considra$le du renoncement cette 6oie passa0%re c'est qu'on a le c<ur tou6ours li$re pour aller &ieu ( dispo7 sition ncessaire pour nous attirer les 0r'ces que la $ont di"ine "eut rpandre en nos 'mes et sans laquelle nous ne serions pas propres les rece"oir. Ces 0r'ces sont de telle nature que quand nous nous pri"ons d'une seule satis!action pour l'amour de &ieu et pour acqurir la per!ec7 tion "an0lique nous sommes com$ls m2me en cette "ie de mille douceurs selon la promesse de ?sus7C/rist. A4atth. 5I5 GF.D Mais quand ces !ruits ne nous re"iendraient pas l'/omme spiri7 tuel de"rait re6eter cette 6oie par cette seule rai7 son qu'elle est !ri"ole et qu'elle dpla8t &ieu comme le montre ce ric/e de l'*"an0ile qui se r7 6ouissait de ses $iens et qui sentit au m2me ins7 tant l'indi0nation de &ieu dont cette "oi# l'a"ertit ( %nsens, on t'enl!era l'Fme cette nuit A Luc. 5II GHD M Ce qui doit nous !aire trem$ler toutes les !ois que nous !lattons notre c<ur d'une 6oie "aine et pr6udicia$le. &ieu ne manquera pas de nous pu7 nir et de rpandre en notre 'me $eaucoup plus

d'amertume que nous n'aurons puis de douceur dans la source des cratures : car quoique &ieu commande dans l'Apocal3pse de !aire sou!!rir Qa$3lone autant qu'elle s'est le"e par or0ueil et qu'elle s'est plon0e dans les dlices A 7$oc. 5+III CD nanmoins il ne 0arde pas tou6ours la m2me mesure: il la rompt sou"ent: il c/'tie d'une dou7 leur plus a!!li0eante la "aine 6oie: il condamne des supplices ternels pour des plaisirs d'un mo7 ment. Mais il parle de la sorte en cet endroit pour nous !aire entendre que c/aque !aute mrite un c/'timent particulier puisque celui qui punira une parole oiseuse ne laissera pas impunie la 6oie dr0le.

CHAPITRE XX
$n montre que c'est une c ose vaine d'tablir la joie de la volont dans les biens naturels, et comment il s'en faut servir pour rapporter ce plaisir Dieu. Par les $iens naturels nous entendons la com7 ple#ion la $eaut la $onne 0r'ce l'a0rment les

autres qualits du corps a"ec l'esprit per9ant la discrtion le $on sens la raison droite les autres per!ections de l''me. C'est une "anit et une illu7 sion de mettre sa 6oie en toutes ces c/oses et de ne les pas rapporter &ieu qui les a donnes au# /ommes a!in qu'ils le connaissent qu'ils l'aiment et qu'ils lui en rendent leurs actions de 0r'ces. Aussi .alomon dit sur ce su6et ces $elles paroles ( Le bon air d'une femme est trom$eur, et sa beaut est !aine. +elle2l* seule qui craint Dieu sera loue APro. 555I JHD. Ce qui nous montre que les dons de la nature doi"ent plut@t nous donner de la crainte que de la 6oie parce qu'ils sont capa$les d'teindre en notre 'me l'amour de &ieu et de nous 6eter dans l'erreur et dans la "anit. +oil pourquoi le .a0e assure que la $onne 0r'ce du corps est trompeuse. Elle impose l'/omme en lui inspirant du plaisir et de la complaisance pour soi7m2me ou pour la personne qui a cet a0r7 ment et en le portant !aire des c/oses qui ne lui sont ni con"ena$les ni utiles. La $eaut est "aine aussi selon son sentiment parce qu'elle entra8ne en plusieurs pc/s celui qui elle donne de l'es7 time pour elle7m2me et pour la satis!action qu'on en re9oit au lieu qu'un /omme ne de"rait en !aire tat ni s'3 plaire qu'autant qu'elle a"ance la 0loire di"ine ou dans lui7m2me ou dans les autres. Il

doit au contraire se comporter en ceci a"ec crainte et a"ec prcaution de peur qu'aimant trop ces qualits naturelles il n'o!!ense &ieu: de sorte que s'il est orn lui7m2me de ces dons il n'en soit ni "ain ni !ier ni prsomptueu# et qu'il n'en prenne 6amais occasion de se sparer de &ieu. Ces a"anta0es !ont si !acilement tom$er ceu# qui les poss%dent eu#7m2mes ou qui les admirent dans les autres qu' peine en trou"e7t7on qui r7 sistent leurs attraits et qui se dp2trent de leurs pi%0es. &e l "ient que plusieurs personnes spiri7 tuelles et "ertueuses que nous a"ons "ues et connues ont o$tenu de &ieu par leurs pri%res continuelles d'2tre dpouilles de tous leurs dons naturels de peur d'en conce"oir de l'or0ueil et de la complaisance ou d'en !aire conce"oir au# autres. Ainsi l'/omme de $ien qui "eut purer sa "o7 lont en la pri"ant de ce contentement inutile doit re0arder les qualits naturelles comme la poussi%re de la terre et la $eaut la $onne 0r'ce l'a0rment comme la !ume de l'air. Il !aut en7 suite qu'il l%"e son c<ur &ieu et qu'il se r7 6ouisse de ce que cet 2tre in!ini contient minem7 ment toutes ces per!ections: et de ce que comme dit &a"id elles $asseront, elles s'!anouiront, tan2

dis qu'il ne changera )amais APsal. CI GCD. .'il en use autrement il se trompera soi7m2me et il m7 ritera qu'on lui dise a"ec .alomon ( Pourquoi !ous en im$ose#2!ous * !ous2m5me, en cherchant du $laisir dans les cratures A'ccl. II G.D.

CHAPITRE XXI
Des mau" qui arrivent l'me, lorsque la volont se laisse touc er de la joie des biens naturels. ;uoique les mau# et les $iens que nous a"ons rapports lorsque nous a"ons di"is les plaisirs en leurs 0enres et en leurs esp%ces soient communs toutes sortes de satis!actions nanmoins parce qu'ils proc%dent directement de l'usa0e ou du re7 $ut que nous !aisons de quelque contentement particulier 6'en !ais le dnom$rement dans les di7 "isions de la 6oie cause de la liaison qu'ils ont a"ec elle. Toute!ois ma principale intention est de marquer ici les domma0es et les !ruits particuliers qui naissent ou de la 6oie ou du re!us de la 6oie. ?e les appelle particuliers parce qu'ils "iennent im7

mdiatement et en premier lieu d'un tel 0enre de 6oie mdiatement et en second lieu d'une autre esp%ce de 6oie. Par e#emple toutes sortes de 6oie causent directement la tideur d'esprit laquelle nous est si pr6udicia$le: et ainsi ce domma0e est commun au# si# 0enres de 6oie dont nous a"ons !ait mention. 4anmoins le premier domma0e que la sensualit cause est un domma0e particulier qui prend directement son ori0ine des $iens natu7 rels. C'est pourquoi les domma0es spirituels et cor7 porels qui tom$ent directement sur l''me quand elle s'a$andonne la 6oie des dons de la nature se rduisent si# principau# ( Le premier est la "aine 0loire la prsomption l'or0ueil le mpris du proc/ain. Car personne ne peut !aire une "i"e attention sur une c/ose et en a"oir une estime sin0uli%re qu'il ne dtourne sa pense des autres c/oses et qu'il n'en con9oi"e du mpris : au moins il ne tiendra pas compte d'elles parce que le c<ur s'loi0ne naturellement des autres o$6ets lorsqu'il donne toute son estime et toute son a!!ection un o$6et particulier. &e sorte qu'il est !acile de passer ensuite au mpris !ormel des autres non7seulement quant l'intrieur mais encore quant l'e#trieur et de le tmoi0ner

par paroles en disant ( Vn tel ou un tel n'est pas comme un tel ou comme un tel. Le second consiste e#citer les sens la com7 plaisance et la "olupt sensuelle. Le troisi%me est de porter quelqu'un !aire des !latteries et donner des louan0es e#cessi"es : ce qui n'est que tromperie et que "anit. 4on $eu$le dit Isa1e ce propos ceu( qui !ous a$$ellent bien2 heureu( heureu( !ous trom$ent A%sa. III BG.D. Car quoique on puisse quelque!ois louer la $eaut nanmoins ce serait un miracle s'il n'3 a"ait au7 cun mal le !aire puisqu'on peut alors ou inspi7 rer de la complaisance ceu# qu'on loue ou !o7 menter leurs passions dr0les et leurs m7 c/antes intentions. Le quatri%me domma0e est 0nral et commun ( c'est d'tourdir la raison et d'/$ter le $on sens comme il arri"e dans le plaisir qu'on tire des $iens temporels: mais cela se !ait ici $ien da"anta0e. Car les qualits naturelles tant plus troitement unies l'/omme que les $iens de !ortune la 6oie qu'elles e#citent dans le c<ur est plus "i"e plus pro!ondment enracine et plus propre mous7 ser la pointe de l'esprit. Tellement que la raison et le 6u0ement ne sont plus clairs dans leurs op7 rations : au contraire ils sont en"ironns et pn7

trs de tn%$res qui donnent naissance au Cinqui%me domma0e lequel n'est autre c/ose que la dissipation et l'0arement de l'esprit parmi les cratures. &e l suit Le si#i%me qui est 0nral et qui croit au point d'acca$ler l''me d'ennui et de tristesse dans les c/oses spirituelles et di"ines 6usqu' ce qu'elle en ait con9u de l'/orreur. Lorsqu'on s'arr2te au contentement que les a"anta0es de la nature !ont couler dans le c<ur il est certain qu'on perd la puret de l''me du moins au commencement de ce plaisir. En e!!et si on a quelque sentiment spirituel il est tr%s7sen7 suel et tr%s70rossier: il touc/e peu le c<ur: il n'est pas 0ra" dans l'intrieur de l''me il est plut@t dans le 0o=t sensi$le que dans la !orce et la pointe de l'esprit. Car l'esprit qui se nourrit du plaisir des $iens naturels s'a$aisse et s'a!!ai$lit tellement qu'il n'en peut draciner l'/a$itude. Ce qui su!!it pour le pri"er de la puret quoique d'ailleurs il ne consente pas la 6oie quand l'oc7 casion se prsente d'en 6ouir. On "oit par l que l''me "il plus alors dans la !ai$lesse du sens que dans la "i0ueur de l'esprit ce qu'elle conna8tra par la !orce et par la per!ection a"ec laquelle elle rsistera au# occasions de sui"re son /a$itude. A

la "rit 6e ne discon"iens pas que les "ertus ne su$sistent quelque!ois a"ec des imper!ections: mais 6e soutiens qu'on ne peut a"oir l'esprit pur et l'intrieur plein de douceur et de pai# a"ant qu'on ait re6et et tout !ait teint les 6oies sen7 si$les. Car la c/air r%0ne en quelque !a9on dans cet tat et !ait la 0uerre l'esprit: et quoique l'es7 prit ne sente pas alors sa perle il a un !onds de distractions qui lui est cac/ et qui le dissipe sans qu'il 3 !asse r!le#ion. Mais re"enons au second domma0e qui en comprend une in!init d'autres. ?e ne puis dire 6usqu' quel e#c%s ils montent et com$ien 0rand est le mal/eur o> la 6oie qu'on re9oit de la $eaut et de la $onne 0r'ce naturelle prcipite l''me. Car c'est de l que "iennent tous les 6ours les meurtres les pertes de $iens les "iolences la ruine des !amilles les en"ies les querelles les com$ats les adult%res les "iolements la pi7 to3a$le c/ute d'un si 0rand nom$re de personnes "ertueuses qu'on les compare la troisi%me par7 tie des toiles que le serpent lit tom$er du ciel A7$oc. 5II LD. 4e peut7on pas s'crier a"ec ?r7 mie ( +omment l'or fin est2il terni8 comment sa cou2 leur clatante est2elle obscurcie 8 Les $ierres dit sanctuaire ont t dis$erses $ar les $laces $u2

bliques. Les enfants de ion tes $lus nobles et cou2 !erts d'habits d'or sont semblables * des $ots de terre d$ouills de leurs ornements et de leur beaut ADhren. I+D. O> est7ce en!in que le "enin de ce domma0e ne se 0lisse pasN Et qui est7ce qui ne $oit pas dans la coupe dore de cette !emme de Qa$3lone dont il est parl dans l)Apocal3pse ( J'ai !u dit saint ?ean une femme assise sur une b5te de couleur d'carlate, $leine de blas$hmes 3 elle a!ait se$t t5tes et di( cornes A7$oc. 5+II J.D. Car quand elle est reprsente assise sur une $2te et qu'on lui donne sept t2tes et di# cornes on nous !ait comprendre qu'il n'est point d'/omme quelque le" ou a$aiss quelque saint ou p7 c/eur qu'il soit qui cette !emme ne donne de son "in $oire en capti"ant son c<ur sinon tout entier au moins en partie: puisque comme il est remarqu au m2me endroit elle a eni!r du !in de sa $rostitution tous les rois de la terre A%bid. + GD. Elle e#erce sa t3rannie sur tous les tats des /ommes et m2me sur l'tat su$lime et tout di"in du sanctuaire et du sacerdoce a"ec son a$omi7 na$le coupe: de sorte que selon le lan0a0e de &a7 niel l'abomination de la dsolation sera dans le tem$le ADan., I5 GCD. En e!!et il ne s'en trou"e point d'asseE !orts pour lui rsister lorsqu'elle leur prsente le plaisir et la 6oie qu'elle leur !ait

0o=ter a"ec sou "in in!ect de corruption. Les rois ont succom$ ses attraits et tr%s7peu quoique !ort saints se sont d!endus de ses dlices et de ses enc/antements. Ce mot ils ont t eni!rs e#7 prime sa !orce et son empire. Aussit@t que quel7 qu'un a $u du "in de ses plaisirs son c<ur s'unit ces o$6ets il en est ensorcel: l'esprit et la rai7 son s'o$scurcissent et se $rouillent comme il ar7 ri"e ordinairement ceu# qui sont i"res : de sorte que si on n'use promptement de contre7poison l''me est en dan0er de perdre la "ie de la 0r'ce. .i la !ai$lesse de l'esprit s'au0mente le poison de cette 6oie 0rossi%re attirera sur cet /omme de si 0rands mal/eurs qu'tant pri" des 3eu# de l'es7 prit comme .amson le !ut des 3eu# du corps et dpouill de sa premi%re "ertu comme .amson le !ut de ses c/e"eu# o> rsidaient ses !orces il de7 "iendra comme lui l'escla"e de ses ennemis et se7 ra contraint de tourner quelque meule de moulin pour mourir peut72tre ensuite d'une mort spiri7 tuelle. Et alors ses ennemis lui insulteront et lui diront comme .amson ( Est7ce donc "ous qui rompieE si !acilement les c/a8nes les plus !ortes qui massacrieE les P/ilistins qui arrac/ieE les portes de la "ille qui "ous dro$ieE la "en7 0eance de "os ennemis N Est7ce "ous qui rem7 portieE de si 0randes "ictoires sur "os ad"ersaires

et qui tom$eE maintenant sous leurs coupsN &'o> "ient ce dsastre sinon de ce que "ous a"eE $u du "in dlicieu# mais empoisonn de cette !emme de Qa$3loneN Mais "ouleE7"ous d'ici en a"ant "ous 0arder de son poison et de ses enc/antementsN MetteE en <u"re les mo3ens que 6e "ais "ous su07 0rer. &'a$ord que "otre c<ur sentira les premi%res atteintes de la 6oie dont les $iens naturels sont la source retraceE en "otre mmoire com$ien il est "ain dan0ereu# et pr6udicia$le de se r6ouir d'autre c/ose que de l'/onneur qu'on rend ' &ieu. ConsidreE com$ien il a t !uneste au# an0es de se plaire en leur $eaut puisqu'ils sont tom$s aussit@t dans une /orri$le laideur et dans les a$8mes de l'en!er. E#amineE encore com$ien de mau# cette "aine 6oie attire sur l''me. C'est pour7 quoi il est ncessaire que ceu# qui commencent sentir les c/armes de ces $iens usent de $onne /eure du rem%de qu'un ancien po%te leur prescrit et qui consiste rsister au# premi%res impres7 sions de la passion. Lorsqu'elle s'est !orti!ie par la lon0ueur du temps et par la multiplication des actes il est di!!icile de l'tou!!er. C'est ce que le .a0e nous e#plique sous la li0ure du "in qu'on $oit ( =e regarde# $as dit7il le !in qui brille dans

le !erre. %l entre doucement et dlicieusement, mais * la fin il mordra comme la couleu!re, et il r$an2 dra son !enin comme le basilic APro!. 55III JB JG.D

CHAPITRE XXII
Des fruits dont lme est comble, quand elle se rend insensible au plaisir des biens naturels. La soustraction que l''me se !ait de la 6oie des $iens naturels lui apporte $eaucoup d'utilit: car outre qu'elle se dispose l'amour di"in et au# autres "ertus elle se prpare pratiquer l'/umili7 t en ce qui la re0arde et la c/arit en ce qui re7 0arde le proc/ain. En e!!et lorsqu'elle ne s'attac/e personne en particulier cause de ses $onnes qualits elle conser"e la li$ert d'aimer spirituel7 lement tout le monde comme &ieu l'ordonne. Il !aut remarquer ici que personne ne mrite d'2tre aim qu' cause de sa "ertu: qu'aimer quelqu'un de la sorte c'est l'aimer selon la "olont de &ieu et a"ec une 0rande li$ert: que si on l'aime d'une

mani%re plus spirituelle on s'unit da"anta0e &ieu. Car plus l'amour du proc/ain s'en!lamme plus l'amour de &ieu re9oit d'accroissement : plus aussi l'amour de &ieu cro8t plus l'amour du pro7 c/ain se !orti!ie parce que l'un et l'autre n'ont qu'un m2me principe et qu'une m2me ori0ine. L''me tire encore de l un autre pro!it qui est qu'elle accomplit ce que notre .au"eur dclare en ces termes ( i quelqu'un !eut me sui!re, qu'il se renonce soi2m5me A4atth. 5+I GLD : ce que l''me ne pourrait !aire si elle mettait sa 6oie dans les dons de la nature puisque celui qui s'estime soi7 m2me et qui se pla8t en ses qualits naturelles ne se renonce pas et ne suit pas ?sus7C/rist. On trou"e aussi dans la pri"ation de ce plaisir une troisi%me utilit !ort considra$le. Car cette pri"ation !ait couler dans l''me un !leu"e de pai#: elle !erme l'entre au# distractions qui inter7 rompent la pri%re: elle dtac/e les sens des o$6ets e#trieurs. Aussit@t que l''me s'interdit la 6ouis7 sance de ces c/oses elle n'en dsire plus la "ue: elle n'3 occupe plus les autres sens de peur qu'ils ne la 0a0nent. Elle ne passe plus son temps 3 penser sem$la$le au serpent et l'aspic qui se $ouc/ent les oreilles de peur d'entendre la "oi# des enc/anteurs et de sentir l'e!!icacit de leurs

c/armes APsal. L+II I KD. En e!!et les portes e#7 trieures qui sont les sens tant $ien 0ardes il est !acile l''me de conser"er son calme intrieur et d'au0menter sa puret. Ceu# qui sont a"ancs en la morti!ication de ce plaisir sensuel se procurent aussi un 0rand a"an7 ta0e. Les o$6ets "ilains et les penses ds/onn2tes ne !ont pas sur leur esprit l'impression qu'ils l'ont sur le c<ur des personnes qui ont de la tendresse pour ces c/oses: de sorte que le renoncement ces dlices !onde et entretient dans l''me et dans le corps une puret par!aite c'est77dire dans l'es7 prit et dans les sens de l'/omme spirituel qui les puri!ie au point de les !aire approc/er de la puret des an0es de leur donner de la con!ormit a"ec &ieu et de les !aire le temple du .aint7Esprit. Or si l'/omme permet son c<ur d'3 laisser entrer le plaisir des dons de nature il est certain qu'il ne pourra 6amais 2tre aussi pur qu'il le doit 2tre. Au reste pour contracter cette impuret d''me et de sens il n'est pas ncessaire de consentir !ormelle7 ment au# c/oses /onteuses: il su!!it de les conna8tre et d'en ressentir de la 6oie puisque le .aint7Esprit nous assure qu'il se retirera des $en2 ses sans entendement A a$. I I.D c'est77dire des penses que la raison ne rapporte point

&ieu. On recueille encore de l un $ien 0nral et !ort tendu. Car outre que l'/omme spirituel se d!end des incon"nients que nous "enons de marquer il se prcautionne contre la "anit et contre plusieurs autres mau# tant corporels que spirituels surtout contre le mpris ou du moins contre le peu d'estime que !ont des autres tons ceu# qui se plaisent en ces a"anta0es naturels. Au lieu que ceu# qui ont la "raie prudence du c/rtien ne !ont tat et ne se r6ouissent que des c/oses qui sont a0ra$les &ieu. Tous ces !ruits en produisent un dernier qui est sans doute le plus no$le et plus prcieu# ( c'est la li$ert d'esprit si ncessaire pour "aincre les tentations pour sou!!rir les a!!lictions patiem7 ment pour donner de l'au0mentation au# "ertus et pour ser"ir &ieu a"ec !idlit et a"ec constance.

CHAPITRE XXIII
Du troisime genre de biens, savoir des liens sensibles qui peuvent e"citer des mouvements de joie dans la volont. # De leurs qualits, de leur

quantit et de leur diversit. # +omment la volont doit agir pour se dfaire de ces plaisirs et pour aller Dieu. Il !aut parler maintenant des $iens sensi$les qui peu"ent e#citer dans la "olont quelques sen7 timents de 6oie. 4ous ren!ermons en ces $iens toutes les c/oses qui concernent la "ue l'ou1e l'odorat le 0o=t l'attouc/ement et les sens int7 rieurs et desquelles l'ima0ination peut !ormer l'ide et !ournir l'entendement la mati%re des discours intrieurs qu'on en peut !aire. Or pour puri!ier la "olont de la satis!action que les o$6ets sensi$les lui donnent et pour la conduire &ieu il !aut supposer comme une "ri7 t constante que les sens de la partie animale ne sont pas capa$les de conna8tre &ieu comme &ieu. En sorte qu'il est impossi$le l'<il de le "oir ou de "oir quelque c/ose qui lui ressem$le: l'oreille d'entendre sa "oi# ou quelque son qui approc/e de lui : l'odorat de !lairer une odeur aussi douce que lui : au 0o=t de 0o=ter une sa"eur aussi rele"e: l'attouc/ement de touc/er un o$7 6et aussi su$til et aussi dlicieu# : l'ima0ination de s'en !aire une reprsentation qui l'e#prime tel

qu'il est en lui7m2me puisque les hommes dit Isa1e n'ont $oint entendu de$uis la naissance des sicles. les oreilles n'ont $oint ou& et les "eu( n'ont $oint !u, sans !ous, : mon Dieu, ce que !ous a!e# $r$ar $our ceu( qui !ous dsirent A%sai. L5I+ LD. Mais il !aut remarquer que le plaisir peut se rpandre dans les sens ou de la part de l'esprit par une communication di"ine qu'il re9oit int7 rieurement ou de la part des o$6ets matriels qui !rappent les sens e#trieurs. .ui"ant ce que nous "enons de dire il est certain que la partie sensi7 ti"e de l)/omme ne peut conna8tre &ieu ni par la "oie de l'esprit ni par l'entremise des sens. Car tant destitue de la capacit d'atteindre un o$7 6et si su$lime elle ne peut a"oir la connaissance des c/oses spirituelles que d'une mani%re corpo7 relle et sensi$le. Il s'ensuit de l que "ouloir occu7 per la "olont du plaisir qui na8t de ces opra7 tions c'est une c/ose "aine et inutile: c'est emp27 c/er aussi la "olont de s'appliquer &ieu en mettant toute sa 6oie en lui. En e!!et elle ne sau7 rait 6amais 2tre lui par!aitement qu'en se pri7 "ant de cette sorte de satis!action aussi $ien que des autres contentements dont nous "enons de parler. Car lorsque l''me ne s'3 arr2te point et

que la "olont commence 0o=ter le plaisir que les sens de la "ue de l'ou1e de l'attouc/ement de l'odorat et du 0o=t lui prsentent elle se sert de ce plaisir m2me comme d'un moti! e!!icace pour s'le"er &ieu : elle !ait une c/ose qui lui est a"anta0euse ( et en ce cas non7seulement il ne !aut ni rprimer ni !inir ces mou"ements puis7 qu'ils produisent dans l''me cette sorte d'oraison et de d"otion mais il est $on aussi d'en user pour se per!ectionner dans ce saint e#ercice puisque plusieurs personnes sont attires &ieu par ces sortes d'o$6ets sensi$les. Il est nanmoins ncessaire d'3 apporter $eaucoup de circonspec7 tion en e#aminant leurs e!!ets: car plusieurs d'entre les 0ens spirituels s'entretiennent dans ces dlectations sensuelles sous prte#te de s'adonner la mditation et de s'unir &ieu ( mais apr%s tout ils c/erc/ent plus se satis!aire qu' contenter leur Crateur. On peut appeler cet e#ercice plut@t la 6ouissance du plaisir que la pra7 tique de l'oraison : et quoiqu'ils sem$lent n'a"oir point d'autre intention que d'aller &ieu ils montrent nanmoins par les e!!ets qu'ils en"i7 sa0ent la satis!action des sens. Ainsi ils s'a!!ai7 $lissent plut@t par les imper!ections qu'ils 3 puisent qu'ils ne se !orti!ient par une "olont o$issante au# attraits de &ieu et attac/e son

ser"ice. C'est pourquoi il est propos de donner le mo3en de conna8tre quand ces plaisirs sensuels sont utiles ou non ( le "oici. Lorsque l'/omme spi7 rituel entendra de la musique ou quelque autre c/ant /armonieu# lorsqu'il !lairera des odeurs douces ou qu'il 0o=tera des sa"eurs dlicieuses ou qu'il touc/era ou "erra quelque o$6et a0ra$le il doit transporter aussit@t son esprit la connais7 sance et sa "olont l'amour de &ieu de telle mani%re qu'il s'3 plaise plus qu'en ce contente7 ment sensi$le et qu'il ne s'3 arr2te point sinon pour cette !in. Car c'est une marque du !ruit qu'il en recueille et du pro0r%s qu'il !ait en la "ie int7 rieure: tellement qu'il peut se ser"ir ainsi et non autrement de ces satis!actions puisqu'elles aident alors conna8tre et aimer &ieu ce qui est la !in qu'il s'est propose. Mais il !aut o$ser"er que celui en qui ces o$6ets sensi$les !ont un e!!et purement spirituel ne les doit ni dsirer ni estimer quoique quand d'eu#7m2mes ils se prsentent il 3 0o=te du plaisir cause du sentiment qu'ils lui donnent de &ieu. +oil pourquoi il ne se met pas en peine de les a"oir : et lorsqu'ils s'o!!rent sans qu'il 3 coop%re il en dtac/e incontinent sa "olon7 t pour l'attac/er son crateur. La raison en est

que quand l'esprit se pla8t s'le"er &ieu en passant l0%rement par toutes ces c/oses il est si pntr des douceurs de &ieu si rempli de ses !a7 "eurs et si satis!ait que rien ne lui manque qu'il ne sou/aite rien da"anta0e et que s'il lui arri"e de sentir quelque dsir des c/oses qui l'aident s'unir &ieu il s'en d!ait et ces o$6ets s'"a7 nouissent de sa mmoire comme des son0es. Au contraire les m2mes o$6ets nuisent $eau7 coup ceu# qui 3 prennent quelque plaisir sen7 si$le et qui ne laissent pas leur c<ur la li$ert de se porter &ieu a"ec amour et a"ec !acilit : c'est pourquoi ils doi"ent s'en pri"er. Car quoi7 qu'ils se ser"ent de l'entendement et de la raison pour aller &ieu nanmoins il 3 a apparence qu'ils en soutirent plus de domma0e qu'ils n'en re9oi"ent d'utilit : d'autant que l'apptit sensuel 0o=te les e!!ets sensi$les de ces oprations. Et consquemment si ces 0ens7M ont du penc/ant pour ces sortes de satis!actions ils doi"ent rpri7 mer cette inclination puisque plus elle sera 0rande et puissante plus ils de"iendront !ai$les et impar!aits. Ce qui nous !ait dire que l'/omme spirituel ne doit user du contentement des sens que par rap7 port au .ei0neur: et sui"ant cette r%0le il doit

rapporter &ieu toute la 6oie de son 'me a!in de se la rendre utile et de l'purer de toute imper!ec7 tion. Pour cet e!!et il doit considrer que toute la dlectation qui coule d'une autre source que du renoncement toutes les 6oies sensuelles est "aine et inutile et emp2c/e la "olont de s'unir &ieu quoique le su6et qui les cause soit d'ailleurs e#cellent et su$lime.

CHAPITRE XXIV
Des dommages qui arrivent lme, lorsque la volont se rjouit des biens sensibles. .i l''me n'tou!!e pas le plaisir que les o$6ets sensi$les lui donnent et si elle ne le recti!ie pas en le rapportant &ieu il est constant qu'elle sou!!rira les perles qui naissent de toutes les sa7 tis!actions sensuelles dont nous a"ons parl et qui sont l'o$scurcissement de la raison la ti7 deur le d0o=t l'ennui dans les e#ercices int7 rieurs et les autres de cette nature. Mais pour descendre dans un dtail plus particulier 6e dis que cette 6oie sensi$le peut apporter plusieurs

domma0es tant corporels que spirituels. En premier lieu quiconque ne re6ette pas pour l'amour de &ieu le contentement dont les c/oses "isi$les et a0ra$les le remplissent tom$e dans la "anit d'esprit dans les dissipations de c<ur dans les dsordres de la concupiscence dans l'impudicit dans le dr%0lement de l'int7 rieur et de l'e#trieur dans l'impudence dans l'en"ie dans la 6alousie dans d'autres "ices dan7 0ereu#. En second lieu celui qui se pla8t entendre des c/oses inutiles ne peut "iter les 0arements de l'ima0ination la super!luit des paroles les 6u7 0ements tmraires la di"ersit de l'em$arras des sentiments et plusieurs autres domma0es consi7 dra$les. Troisi%mement de la dlectation des odeurs "iennent le d0o=t qu'on a des pau"res l'a"ersion de les ser"ir et de rendre ser"ice au# autres le peu de coura0e se "aincre dans les c/oses $asses et a$6ectes l'insensi$ilit d'esprit au moins selon la !ai$lesse ou la "/mence des pas7 sions. ;uatri%mement le plaisir des "iandes en7 0endre la 0ourmandise l)i"ro0nerie la col%re la discorde le d!aut de c/arit en"ers les pau"res

auquel le mau"ais ric/e tait su6et. &e l naissent encore l'intemprance du corps les in!irmits les motions malsantes les autres causes des pas7 sions ds/onn2tes. &e l coulent aussi comme des ruisseau# d'une !conde source la stupidit et la 0rossi%ret d'esprit. Le dsir et le 0o=t des c/oses spirituelles lan0uissent de telle sorte que l''me n'3 trou"e plus de sa"eur et qu'elle ne peut ni s'3 arr2ter ni m2me en parler. La dissipation des sens et du c<ur le c/a0rin et l'amertume prennent de l leur commencement. Mais l'attouc/ement des c/oses molles et douces est sui"i de domma0es plus nom$reu# et plus !unestes l''me. Ce plaisir est la cause de l'e#cra$le crime de mollesse: il rend l'esprit e!!7 min et timide: il dispose ce sens pc/er: il lui donne un si 0rand penc/ant au# c/utes conti7 nuelles qu'il n'a pas plus de rsistance qu'une cire tendre et presque !ondue. L'attouc/ement "erse dans le c<ur une "aine 6oie : il nourrit la li7 $ert de dire et de "oir toutes c/oses : il tourdit les autres sens et il les o$scurcit proportion que cette passion animale est "iolente. Il pri"e le 6u0ement de ses lumi%res et de sa droiture et il le tient dans une i0norance 0rossi%re et dans une

0rande im$cillit spirituelle. Il inspire la pusilla7 nimit et l'inconstance : il a"eu0le l''me et il a$at le coura0e de telle !a9on qu'on craint lors m2me qu'il n'3 a rien craindre. Cette molle dlectation produit l'esprit de con!usion et l'insensi$ilit de conscience dans les a!!aires parce qu'elle d$ilite le $on sens et le r7 duit un tel tat que l''me ne peut ni prendre ni donner de sa0es conseils et qu'elle de"ient inca7 pa$le des $iens spirituels et inutile pour toutes c/oses comme un "ase perc de tous c@ts. Toutes ces pertes proc%dent de cette satis!action animale et elles sont plus 0randes en quel7 ques7uns et plus petites en quelques autres se7 lon la !acilit et la !ai$lesse ou la !ermet et la constance de ceu# qui elles arri"ent. Car il 3 a des 0ens de telle comple#ion que les moindres oc7 casions leur sont plus pernicieuses que les plus 0randes ne le sont d'autres. ?'a6oute au# e!!ets de cette "olupt le rel'c/e7 ment dans les e#ercices spirituels et dans les ma7 crations du corps et la tideur et l'ind"otion dans l'usa0e des sacrements de Pnitence et d'Eu7 c/aristie. Mais 6e passe sous silence les autres mau# dont elle acca$le ses escla"es parce que 6e serais trop lon0 les dduire.

BFC

CHAPITRE XXV
Des biens spirituels et temporels dont la privation du plaisir des c oses matrielles enric it l'me. Les pro!its que l''me retire de la pri"ation de ce plaisir sont admira$les. Il 3 en a de deu# sortes les spirituels et les temporels. Le premier est que l''me en s'loi0nant de la 6oie qu'elle re9oit des o$6ets sensi$les et en se resserrant en elle7m2me s'a!!ranc/it des distrac7 tions que les oprations trop "i"es des sens lui causaient. Ensuite elle s'approc/e plus !acilement de &ieu et conser"e mieu# l'esprit intrieur et les "ertus qu'elle a acquises et qui elle donne de nou"eau# accroissements. Le second est tr%s7e#cellent. Car nous pou7 "ons dire a"ec "rit que celui qui tou!!e en lui7 m2me cette "olupt de"ient de sensuel tout spiri7 tuel d'animal tout raisonna$le d'/umain tout an0lique tout cleste et tout di"in. Comme un

/omme qui ne rec/erc/e que les douceurs de ces plaisirs ne mrite pas d'autres noms que ceu# de sensuel d'animal de terrestre de m2me celui qui les a$/orre est di0ne des qualits que nous "e7 nons de lui attri$uer: ce qui est certain puisque l'usa0e des sens et la !orce de la sensualit sont directement contraires au# e#ercices et la "i7 0ueur de l'esprit. +ar la chair dit l'Ap@tre combat $ar ses dsirs contre l'es$rit, et l'es$rit contre la chair A@alat. + BC.D. &e l "ient que les !orces de l'une des deu# parties de l'/omme diminuent ou croissent proportion que les !orces de l'autre croissent ou diminuent. Et de cette mani%re la partie suprieure qui ne tend d'elle7m2me qu' &ieu se per!ectionne et s'unit son Crateur : elle acquiert les $iens spirituels et clestes: et c'est lui !aire 6ustice que de l'orner de tous les titres illustres que nous a"ons rapports. Cette doctrine est !onde sur l'autorit de saint Paul. Il nous ensei0ne que l'/omme qui n'occupe son c<ur qu' 0o=ter les dlectations sensuelles est tout c/arnel et ne comprend point les c/oses qui "iennent de l'esprit de &ieu: et que celui qui at7 tac/e sa "olont &ieu est tout spirituel ( il p7 n%tre dans les secrets du .ei0neur: il 6u0e de toutes c/oses AI +or. II BL BI.D. .i $ien que l''me lire de l cet a"anta0e qu'elle est dispose par

cette a$n0ation rece"oir tous les $iens spiri7 tuels et tous les dons di"ins que la $ont de son Crateur "oudra lui !aire. La troisi%me utilit consiste en une 0rande au0mentation des dlices intrieures lesquelles remplissent le c<ur de celui qui re6ette les contentements c/arnels. Car selon la parole in7 !ailli$le du .au"eur il re9oit cent pour un A 4atth. 5I5 GFD ( de mani%re que si "ous renonceE une seule !ois cette 6oie "ous sereE rcompens d%s cette "ie de cent douceurs spirituelles et m2me corporelles : et au contraire si "ous la 0o=teE une seule !ois "ous sereE puni de cent amer7 tumes tr%s7!'c/euses. Car lorsque "ous aureE puri!i "os 3eu# du plaisir qu'ils a"aient "oir "ous sentireE une consolation spirituelle tr%s7a7 0ra$le parce qu'elle se rapportera uniquement &ieu soit que "ous re0ardieE les c/oses di"ines soit que "ous arr2tieE "otre "ue sur les c/oses /u7 maines. +ous sereE pntr de sem$la$les dlices entendant parler des c/oses di"ines ou /umaines lorsque "ous aureE soustrait "os oreille la "aine satis!action qu'elles re9oi"ent des entretiens du monde +ous de"eE 6u0er la m2me c/ose des autres sens lorsque "ous aureE retranc/ le contentement que les o$6ets corporels leur

donnent. Car comme dans l'tat d'innocence tout ce qu'Adam et Z"e "o3aient tout ce qu'ils di7 saient tout ce qu'ils man0eaient les e#citait une douce contemplation des c/oses di"ines parce que la partie in!rieure tait $ien dispose et !ort soumise la raison : de m2me celui qui loi0ne de ses sens tout le plaisir que les o$6ets matriels leur prsentent qui les tient assu6ettis l'esprit et qui les dompte 6usqu' tou!!er leurs premiers mou"ements celui7l est pntr des douceurs d'un troit attac/ement au .ei0neur par la continuelle application de son c<ur la ma6es7 t di"ine. C'est pourquoi toutes c/oses soit $asses soit le"es sont utiles ceu# qui sont purs et elles au0mentent leur puret ( au contraire elles sont domma0ea$les ceu# qui sont impurs et elles les in!ectent d'une impuret plus tendue. Cependant quiconque ne surmonte pas la "olupt de l'apptit animal ne 6ouira 6a7 mais par le mo3en des cratures ni par ses propres oprations de la 6oie que &ieu "erse ordi7 nairement dans les 'mes !id%les. Mais quiconque ne "it plus selon la corruption des sens a la consolation de "oir ses oprations et ses puis7 sances tendre la contemplation de &ieu comme leur centre. Car comme nous l'apprenons des p/ilosop/es c/aque c/ose su$siste et "it selon la

nature de son 2tre : et consquemment celui qui a c/an0 sa "ie animale en sa "ie spirituelle se porte sans rsistance &ieu n'a3ant pas que des a!!ections et des actions spirituelles. Il s'ensuit de l qu'un /omme qui est par"enu cette puret de c<ur aura !acilement une connaissance de &ieu pure spirituelle a0ra$le et pleine d'amour. ?e tire encore cette consquence que celui qui ne s'accoutume pas "aincre sa sensualit et qui n'use pas de tous les o$6ets matrielle pour aller &ieu doit re6eter la satis!action qui lui "ient des c/oses sensi$les a!in qu'il puisse dli"rer son 'me de la "ie animale. Il doit craindre que n'tant pas asseE intrieur l'usa0e de ces c/oses ne nourrisse et ne !orti!ie plus ses sens que son es7 prit parce que la partie sensiti"e tant la plus !orte domine dans ses oprations et e#cite une sensualit plus 0rande et plus acti"e. Car ce qui est n de la chair est chair dit le .au"eur et ce qui est n de l'es$rit est es$rit AJoan. III K.D. Il !aut $ien peser ceci puisque c'est une "rit constante. ;ue celui donc qui ne s'est pas encore morti!ia par!aitement sur ce plaisir 0rossier n'ait pas la prsomption d'appliquer ses sens ni leurs oprations au# o$6ets sensi$les s'ima0inant que l'esprit en pro!itera da"anta0e. En dtruisant ce

contentement et le dsir qu'on a d'en 6ouir on au0mente plus les !orces de l''me que si on s'oc7 cupait de ces c/oses matrielles. Pour ce qui concerne la 0loire que le re!us de cette "olupt nous procure en l'autre "ie il n'est pas ncessaire de la reprsenter en cet endroit. Outre que ceu# qui auront a$/orr cette sensuali7 t auront le corps re"2tu de qualits 0lorieuses $ien plus e#cellentes que ceu# qui n'auront pas mpris la "olupt ils seront le"s une 0loire essentielle proportionne l'amour di"in qui les aura ports com$attre cette dlectation parce que selon l'e#pression de saint Paul les afflic2 tions, quoique courtes et lgres, que nous souf2 frons en cette !ie $roduisent en nous la dure ter2 nelle d'une gloire incom$arable AII +or. I+ BC.D. ?e ne crois pas non plus que 6e doi"e dduire ici les a"anta0es que la pri"ation de cette 6oie nous apporte soit qu'ils re0ardent l'esprit soit qu'ils concernent les m<urs soient qu'ils soient commodes la "ie prsente. Ils sont tous de m2me nature que ceu# dont nous a"ons parl en traitant des autres esp%ces de plaisirs : ils sont m2me $eaucoup plus minents parce que ces contentements tant plus con!ormes et plus unis la nature /umaine celui qui s en dclare enne7

mi acquiert une puret plus intrieure et plus ac/e"e. GHH

CHAPITRE XXVI
$n commence traiter du quatrime genre de biens, qui sont les biens morau", et on dclare quels ils sont, et comment la volont peut s'! plaire lgitimement. Le quatri%me 0enre des $iens au#quels la "o7 lont peut s'attac/er a"ec plaisir sont ceu# que nous appelons morau#. 4ous entendons par ces $iens les "ertus morales et les /a$itudes qu'on acquiert en les pratiquait toutes les <u"res de misricorde spirituelles et corporelles l'o$ser"a7 tion des lois di"ines et /umaines tous les e#er7 cices en!in qu'une personne de $on naturel et porte au $ien peut !aire sui"ant les r%0les de l'/onn2tet. Ils mritent peut72tre mieu# quand on s'3 applique de donner de la 6oie la "olont que les trois autres esp%ces de $iens que nous

a"ons e#pliqus 6usqu'ici: car un /omme peut se r6ouir de ces $iens de l)'me pour ces deu# rai7 sons sa"oir ( cause de leur nature ou cause de l'utilit qu'ils procurent l'/omme en tant qu'ils sont des mo3ens et des instruments dont il se sert pour par"enir la "ertu. &e sorte que ces trois premiers 0enres de $iens sont indi0nes des rec/erc/es et des 6oies de la "o7 lont soit parce qu'ils n'apportent l'/omme au7 cun a"anta0e soit parce qu'tant prissa$les ils n'ont rien de 0rand ni d'important. Au contraire ils suscitent dans le c<ur des peines des dou7 leurs et des a!!lictions tr%s7sensi$les. Car quoi7 qu'ils puissent 2tre l'/omme un su6et de conten7 tement lorsqu'il en use pour monter 6usqu' &ieu nanmoins ce $on usa0e est si incertain qu'il est ordinairement plus nuisi$le qu'a"anta0eu#. Mais le $ien moral est de lui7m2me d'une e#7 cellence et d'une "aleur si considra$le qu'il est 6uste d'en !aire l'o$6et de nos dlices. Car puis7 qu'il introduit a"ec soi dans l)'me la tranquillit et la pai# le droit usa0e de la raison l'ordre et l'uni7 !ormit des oprations un /omme parlant /u7 mainement ne peut a"oir la 6ouissance d'une meilleure c/ose. Ainsi il lui est permis de prendre de la satis!action dans l'e#ercice des "ertus et

dans leur possession cause de leur $eaut et de leur mrite et en considration aussi des pro7 !its spirituels et temporels qu'elles produisent. C'est pour cette raison que les p/ilosop/es les sa0es et les princes les plus cl%$res de l'antiquit pa1enne ont estim les "ertus les ont loues et se sont e!!orcs de les pratiquer et de les acqurir. &e mani%re que non7seulement ils sont arri"s l'a$ondance des $iens et l'clat de la rputa7 tion qu'ils c/erc/aient en ce monde mais encore &ieu que rien ne $eut em$5cher de faire le bien dit le .a0e et qui l'aime dans le Rentil et dans le Qar$are leur a donn pour rcompense de leurs $onnes m<urs une lon0ue "ie de 0rands /on7 neurs de puissants domaines comme nous le "o3ons dans les Romains au#quels il a soumis une 0rande partie de l'uni"ers cause de l'quit de leurs lois et de leur 0ou"ernement leur in!id7 lit les rendant d'ailleurs incapa$les de la !licit ternelle A a$. +II GG GJ.D. Les $iens de cette nature sont si a0ra$les &ieu qu'il com$la .alomon de $iens temporels en "ue des $iens morau# que ce prince lui a"ait de7 mands. Parce que lui dit7il tu as demand, non $as une longue !ie, ni de grandes richesses, ni la !ie de tes ennemis, mais la sagesse $our )uger

a!ec discernement et a!ec quit, )1ai fait $our toi ce que tu m'as $ri de faire, et )e t'ai donn un es2 $rit si clair et si $ntrant, et une sagesse si $ro2 fonde, qu'il n'" a $oint eu d'homme )usqu'* $rsent, et qu'il n'" en aura )amais de semblable * toi. 4ais de $lus, )e t'ai accord ce que tu ne m'a!ais $as de2 mand, sa!oir les richesses et la gloire en un degr si minent, qu'aucun roi des sicles $asss ne t'a t gal en biens et en r$utation AIII Reg. BB BG.D. 4anmoins quoiqu'un c/rtien puisse aimer ces $iens comme commodes ses intr2ts il ne doit pas $orner l son contentement de la m2me mani%re que les pa1ens qui ne portaient pas leur "ue au7del de cette "ie mortelle: mais tant clai7 r des lumi%res de la !oi qui lui Recou"re la "ie ternelle qu'il doit esprer et sans laquelle toutes les c/oses de ce monde ne sont de nulle "aleur il doit se proposer un moti! de 6oie plus no$le sa7 "oir ( l'e#ercice de l'amour di"in et la possession du ciel parce que le $ien moral contri$ue per7 !ectionner l'un et conqurir l'autre. Ainsi l'o$is7 sance le ser"ice et l'/onneur qu'il rend &ieu en culti"ant les "ertus morales et en sancti!iant ses m<urs doi"ent 2tre la cause unique de sa 6oie. .ans cette intention et sans ce $ut les "ertus n'ont aucun pri# de"ant &ieu comme il est "isi$le

par la para$ole des di# "ier0es de l'*"an0ile. Toutes a"aient 0ard la c/astet et !ait de $onnes <u"res a"ec $eaucoup de soin et de constance. Mais parce que cinq d'entre elles s'taient r6ouies de ce $ien en "ue non pas de l'/onneur et de l'amour de &ieu mais de leur satis!action particu7 li%re et de leur propre 0loire elles !urent pri"es de l'amour de l'pou# et de la !licit du ciel. Plu7 sieurs anciens ont aussi t tr%s7illustres pour leurs "ertus et leurs $onnes actions et plusieurs c/rtiens le sont encore au6ourd'/ui pour les m2mes causes : mais tout cela leur sera inutile pour la "ie !uture parce qu'ils n'ont pas en"isa0 et n'en"isa0ent pas la 0loire et l'amour de &ieu. Il !aut donc se r6ouir non pas de ses $onnes m<urs et de ses <u"res saintes mais du seul amour qu'on a pour son crateur. Plus les $onnes <u"res mritent de rcompense et de 0loire lors7 qu'on les !ait pour le seul /onneur de &ieu plus elles doi"ent donner de con!usion ceu# qui les !ont par des moti!s /umains et !ri"oles. Le c/rtien doit donc considrer pour s'e#citer rapporter &ieu le plaisir qu'il a d'em$rasser les "ertus morales que les <u"res de misricorde les 6e=nes les aum@nes les austrits les orai7 sons et les autres actions saintes !ondent leur "a7

leur non pas tant sur leur quantit et sur leur qualit que sur l'amour de &ieu qu'on se propose en les !aisant et que plus cet amour sera pur ar7 dent et dsintress pour cette "ie et pour l'autre plus elles seront par!aites et minentes. ?e conclus que l'/omme spirituel doit d'un c@t se7 "rer son c<ur de toutes les consolations que le $ien moral lui prsente et de l'autre le nourrir des seules douceurs que l'amour di"in et la re7 c/erc/e de la 0loire du .ei0neur lui o!!rent. C'est ainsi qu'il unira sa "olont &ieu a"ec toute sa !orce et toute sa "i0ueur.

CHAPITRE XXVII
De sept dommages qui peuvent na*tre de la joie que les c oses morales e"citent dans la volont. ?e trou"e sept principau# domma0es que l'/omme peut rece"oir de la "aine satis!action qu'il prend dans les c/oses morales et qui lui sont e#tr2mement pernicieu# parce qu'ils se r7 pandent dans l'esprit et dans l'intrieur. ?e les e#7 pliquerai en peu de mots.

Le premier est la "anit l'or0ueil la "aine 0loire et la prsomption de soi7m2me. On ne sau7 rait conce"oir de la complaisance de ses $onnes <u"res sans les estimer et sans a"oir pour soi7 m2me une estime particuli%re. &e l "ient l'arro7 0ance comme il para8t dans le p/arisien qui priait dans le temple a"ec ostentation et qui se 0lori!iait de ses 6e=nes et de ses aum@nes. Le second a quelque conne#ion a"ec le pre7 mier. Vn /omme qui en est "enu l re0arde les autres comme des 0ens impar!aits et mc/ants en comparaison de lui: il les mprise en son c<ur: il ne croit pas qu'ils !assent aucune $onne <u"re: il en parle m2me dsa"anta0eusement. Ce !ut le mal/eur o> tom$a le p/arisien qui priait de cette sorte ( Je te rends grFces, mon Dieu, de ce que )e ne suis $as comme le reste des hommes, qui sont !oleurs, in)ustes, adultres, ni tel aussi que ce $u2 blicain. Je )e>ne deu( fois la semaine, et )e $aie la d0me de tout ce que )e $ossde ALuc. 5+III BB BGD. Et de cette mani%re un seul acte par lequel il s'estime soi7m2me et mprise les autres lui attire ces deu# domma0es. Il s'en trou"e au6ourd'/ui plusieurs qui l'imitent en disant qu'ils ne sont pas comme un tel qu'ils ne commettent pas tel ou tel pc/ comme celui7ci ou celui7l. Ils sont

m2me pires que le p/arisien: car il eut $ien la "rit quelque mpris des autres et en particu7 lier du pu$licain: mais ceu#7ci passent plus outre: ils s'en!lamment de col%re et d'en"ie contre les autres lorsqu'on les loue ou qu'ils !ont de meilleures actions qu'eu#. Le troisi%me domma0e est que ne re0ardant en leurs actions que la douceur ils ne les entre7 prennent d'ordinaire que par l'esprance de la consolation et des louan0es qu'ils en attendent. Ils !ont toutes leurs <u"res dit ?sus7C/rist non pas pour plaire &ieu seul mais pour 2tre "us des /ommes A4atth. 55III ID. Le quatri%me est une suite du troisi%me. &ieu ne rcompensera pas ces 0ens7l du $ien qu'ils !ont parce que le seul plaisir la seule 0loire le seul intr2t temporel est le terme de leurs prten7 tions. C'est pourquoi )e !ous le dis en !rit ce sont les paroles de notre .au"eur ils ont d)* re2 .u leur rcom$ense A4atth. +I GD. Ainsi ils seront punis 0alement par la pri"ation de leur salaire et par la con!usion de leurs intentions corrom7 pues. Leur mis%re est si 0rande en cet endroit que la plupart de leurs actions dont le pu$lic est t7 moin sont ou "icieuses et de nul pri# ou du

moins tr%s7impar!aites au# 3eu# de &ieu par la raison qu'ils ne se sont pas mis au7dessus de toutes ces "ues /umaines. Car en!in quel autre 6u0ement peut7on !aire d'eu# lorsqu'ils ne "eulent rien entreprendre de considra$le moins qu'ils n'en laissent des monuments pu$lics qui consacrent la postrit leur nom leur !amille et leur ric/esse et qu'ils ne mettent leurs armes dans les 0lises comme s'ils "oulaient qu'on !l7 c/it le 0enou de"ant elles comme de"ant des ima0es sacresN En "rit on peut dire en quelque !a9on que quelques7uns d'eu# sem$lent s'estimer plus que &ieu. Mais laissons7l ceu# qui en usent le plus mal cet 0ard: com$ien en "oit7on qui perdent tout le !ruit de leurs $onnes <u"resN Les uns sou7 /aitent qu'on leur en donne des louan0es : les autres dsirent qu'on leur en sac/e 0r et qu'on les en remercie : quelques7uns en parlent a"ec plaisir et sont $ien aises qu'un tel ou un tel en aient connaissance : ils "oudraient m2me que le $ruit s'en rpand8t partout le monde. ;uelques autres distri$uent de leurs $iens au# pau"res par des mains tran0%res et !ont d'autres <u"res d'clat par le minist%re d'autrui a!in que leur r7 putation "ole de tous c@ts. Il 3 en a en!in qui

c/erc/ent l'un et l'autre le pro!it et l'applaudisse7 ment. H4atth. +I.D. A0ir de la sorte ce n'est autre c/ose selon le lan0a0e du ,ils de &ieu que !aire sonner de la trompette de"ant soi que contenter sa "anit et renoncer "olontairement au# $iens ternels dont &ieu com$le les personnes adon7 nes au# actions "ertueuses. C'est pourquoi ceu# qui "eulent se mettre cou"ert de ce mal doi"ent cac/er leurs $onnes <u"res a!in qu'elles ne soient connues que de &ieu et que les /ommes n'aient pas lieu de s'en aperce"oir ni de leur donner leur appro$ation. Il !aut m2me qu'ils s'en dro$ent eu#7m2mes la connaissance c'est77dire qu'ils n'en !assent pas plus d'estime et qu'ils n'3 prennent pas plus de complaisance que s'ils les i0noraient selon le sens spirituel de 4otre7.ei0neur ( /ue !otre main gauche ne sache $as ce que fait la droite A4atth. +I J.D. Comme s'il disait ( 4e re0ardeE pas a"ec des 3eu# de c/air les <u"res spirituelles que "ous !aites. C'est par ce mo3en que toute la !orce de la "olont se runira et s'attac/era toute &ieu et que le $ien qu'on !era de"ant les 3eu# de la Ma6es7 t di"ine sera utile l''me et tr%s7par!ait en lui7 m2me. .i un /omme se comporte autrement en ses saintes actions non7seulement il ne mritera

nulle rcompense mais la "anit qu'il en conce"ra intrieurement sera la source de plusieurs p7 c/s. A quoi on peut appliquer ce sentiment de ?o$ ( i )'a!ais dit7il go>t de la )oie dans le se2 cret de mon Fme, et si )'a!ais bais ma main, mon $ch serait trs2grand AJob. 555I GK GC GP.D . Pour entrer dans sa pense il !aut entendre par la main les actions qu'on !ait et parla $ouc/e la "olont qui se pla8t en ces actions. Et parce que cette complaisance est ren!erme dans l'intrieur ?o$ dit ( i )'a!ais go>t de la )oie dans le secret de mon Fme, ce serait un grand $ch et m2me comme il a6oute un renoncement de Dieu. Car s'attri$uer soi7m2me une $onne <u"re c'est la dro$er &ieu qui est l'auteur de tout $ien l'e#emple de Luci!er qui prit une si 0rande com7 plaisance en ses $onnes qualits qu'il dpouilla &ieu de la 0loire qui lui tait due et qu'il s'en re7 "2tit lui7m2me comme s'il en e=t t le principe et la cause. Le cinqui%me domma0e concerne ceu# qui n'a"ancent point dans la "ie spirituelle et dans la per!ection. Ce qui leur arri"e lorsque la pratique des $onnes <u"res ne leur est pas une !conde source de dlices intrieures comme ils pr7 tendent: cette pri"ation leur !ait perdre le coura0e

la pers"rance et le mrite. Or &ieu a coutume de pri"er de ces douceurs spirituelles tous ceu# au#quels il destine un plus minent de0r de saintet. Il leur @te le lait qui est la nourriture des en!ants et il leur donne le pain dont les /ommes !aits man0ent d'ordinaire. Il met leurs !orces l'preu"e et il c/an0e la dlicatesse de leur 0o=t et de leur apptit en une 0rande a"idit de la "iande des !orts et des par!aits. C'est ce dur trai7 tement qui arr2te ces escla"es des consolations spirituelles dans le c/emin de la "ertu et qui ces paroles de .alomon con"iennent $ien ( Les mouches qui meurent dans un $arfum en gFtent toute la douceur A'ccl. 5 B.D. Car lorsque quelque morti!ication les surprend ils meurent pour les $onnes <u"res: ils les a$andonnent: ils ne 6ouissent pas du plaisir dont la pers"rance rem7 plit l''me des personnes constantes et coura7 0euses. Le si#i%me domma0e tom$e sur ceu# qui s'en imposent tr%s7sou"ent eu#7m2mes en se per7 suadant que les actions qui sont pleines de d7 lices spirituelles sont pr!ra$les celles qui en sont "ides et qui donnent autant d'appro$ation et de louan0es celles7l qu'ils dsapprou"ent et mprisent celles7ci quoiqu'ils dussent prendre

des sentiments contraires. Les <u"res o> l'/omme morti!ie da"anta0e son amour7propre lors principalement qu'il est loi0n du terme de la per!ection sont communment mieu# re9ues de &ieu et doi"ent para8tre d'un plus 0rand m7 rite celui qui les !ait cause de l'a$n0ation de soi7m2me que celles qui le !lattent et le consolent $eaucoup. Il peut !acilement s'3 rec/erc/er et se proposer soi7m2me comme le dernier terme de ses oprations et de ses desseins. C'est ce propos que le prop/%te Mic/e parle ( %ls a$$ellent bien dit7il le mal que leurs mains font A4ich. +II J.D. C'est77dire ils s'ima0inent que ce qu'il 3 a de mau"ais dans leurs actions leur est a"anta0eu#. Ce qui "ient de ce qu'ils ont plus c<ur leur propre satis!action que le $on plaisir de &ieu. Il !audrait un discours trop lon0 pour reprsenter l'empire que ce domma0e e#erce sur les per7 sonnes spirituelles et sur ceu# qui m%nent une "ie commune et pour dire en dtail tous ses per7 nicieu# e!!ets. A peine se trou"era7t7il un /omme qui "aque au# actions saintes en "ue de &ieu seul et non par la rec/erc/e secr%te des douceurs intrieures ou de quelque autre intr2t passa0er. Le septi%me consiste rendre celui qui n'tou!!e pas cette "aine dlectation incapa$le de

prendre conseil et de sui"re des instructions rai7 sonna$les et salutaires dans l'e#ercice des $onnes <u"res. L'/a$itude qu'il a de s'3 mna0er du contentement l'a!!ai$lit et le tient li si troite7 ment qu'il 6u0e que le sentiment des autres n'est pas le meilleur: ou s'il l'estime le plus con!orme la raison et la "ertu il n'a pas asseE de coura0e pour le rduire en pratique. Ces sortes de 0ens sont encore $ien !roids en l'amour de &ieu et $ien l'c/es en la c/arit du proc/ain parce que l'ardeur de l'amour7propre qui les c/au!!e en leurs entreprises loua$les teint cette "ertu dans leur c<ur.

CHAPITRE XXVIII
Des diffrentes utilits que l'me re(oit, lorsqu'elle se prive du plaisir des vertus morales. Les !ruits dont l''me est participante lors7 qu'elle ne "eut pas se nourrir de la "aine 6oie de cette sorte de $iens sont tr%s70rands. Le premier est que l''me dissipe l'ora0e des tentations que le dmon lui suscite et elle se dli"re dis em$=c/es

qu'il lui dresse sous les apparences de ces $onnes <u"res comme nous l'apprenons de cet endroit du li"re de ?o$ ( Il dort l'cart sous l'om$re des roseau# et dans des lieu# /umides A Job. 5L GD. Le saint /omme parle de .atan qui se cac/e dans l'/umidit et la mollesse du plaisir et dans le "ide du roseau c'est77dire dans une action "aine pour surprendre l''me et pour l'em$arrasser en ses !ilets. Ce qui ne doit pas nous tonner puisque cette satis!action est d'elle7m2me sans la su00estion du dmon une pure tromperie sur7 tout lorsque celui qui !ait ces actions en sent dans le !ond du c<ur quelque complaisance. C'est ce que ?rmie e#prime admira$lement en ces termes ( <otre arrogance et l'orgueil de !otre c-ur !ous ont d.u AJerem. 5LI5 BK.D. Car 6e "ous prie quelle plus 0rande tromperie peut7on ima0i7 ner que la "aine 0loireN Il est donc ncessaire que l''me qui s'en "eut 0arantir e#termine cette 6oie inutile. Le second ( un /omme !ait des actions plus par!aites et plus !rquentes: ce qui lui serait im7 possi$le si la passion du plaisir dominait dans ses <u"res. Car cette passion donnerait de si 0randes !orces l'apptit irasci$le et l'apptit concupisci$le qu'ils ne laisseraient nulle autorit

la raison et qu'ensuite l''me serait pour l'ordi7 naire inconstante dans le $ien et dans ses rsolu7 tions : elle omettrait plusieurs saintes <u"res : elle en entreprendrait quelques7unes selon son caprice : elle en commencerait quelques autres sans les ac/e"er : et dans cette perptuelle "icis7 situde elle ne !erait aucun pro!it. Car comme elle ne serait attire !aire le $ien que par le 0o=t du plaisir qui est c/an0eant de sa nature et di!!7 rent tant@t plus 0rand tant@t plus petit il est certain que quand il cesserait de !latter le c<ur les $onnes <u"res quelque importantes qu'elles !ussent s'"anouiraient. Ce contentement tant l''me et la "ie des actions celles7ci meurent lorsque celui7l s'tou!!e. +es gens2l* sont sem2 blables * ceu( qui coutent la $arole di!ine dit ?7 sus7C/rist mais * qui le dmon !ient ensuite la ra!ir du milieu du c-ur, de $eur qu'a"ant cru ils ne soient sau!s ALuc. +III BG.D . La raison en est que tout leur appui et toutes leurs !orces pour a0ir ne consistent qu'en la 6ouissance de cette sa7 tis!action. C'est pourquoi celui qui s'en pri"e trou"e le secret de pers"rer et d'"iter les !raudes du malin esprit. .i $ien que cette utilit est de tr%s70rande consquence comme la perte qui lui est oppose est d'une suite tr%s7dan0e7 reuse. Celui qui se conduit par les lumi%res et se7

lon les principes de la sa0esse c/rtienne tient les 3eu# tou6ours attac/s sur la su$stance de ses <u"res sur le pro!it qu'il en attend et non sur la douceur d'esprit qu'il peut 3 puiser. Il ne $at point l'air: il ne c/erc/e point de secours pour se procu7 rer de la consolation: il ne s'arr2te qu' ce qu'il 3 a de solide en ses actions. La troisi%me utilit est toute di"ine. Apr%s que l'/omme spirituel a ruin la "aine 6oie de ses $onnes <u"res il entre dans la pau"ret d'esprit qui le ,ils de &ieu donne le premier ran0 entre les $atitudes et le ro3aume du ciel pour rcom7 pense A4atth. + J.D. La quatri%me ( celui qui a $anni ce contente7 ment de sa "olont de"ient dou# /um$le et pru7 dent en ses actions. Car les apptits irasci$le et concupisci$le ne sou!!rent plus en leurs opra7 tions les impressions "iolentes de la "olupt et cet /omme a0ira sans prsomption de lui7m2me sans estime de ses <u"res et sans 2tre cou"ert du $andeau que la satis!action du $ien qu)il !ait lui mettrait sur les 3eu# s'il ne l'a$/orrait pas. La cinqui%me ( il 0a0ne le c<ur de &ieu et l'amiti des /ommes et il se d!end des "ices odieu# d'a"arice de 0ourmandise de paresse d'en"ie d'une in!init d'autres d!auts spirituels.

CHAPITRE XXIX
$n parle des biens surnaturels, qui sont le cinquime genre des biens qui peuvent remplir de joie la volont. # $n montre de quelle nature ils sont, comment ou les distingue des biens spirituels, et comment il faut rapporter Dieu le contentement qui en vient. Il est con"ena$le de traiter maintenant du cin7 qui%me 0enre de $iens o> la "olont peut trou"er du plaisir. 4ous les appelons surnaturels car ce sont tous les dons et toutes les 0r'ces que &ieu nous accorde 0ratuitement et qui surpassent toutes les !orces et toute la "ertu de la nature. Tels !urent les dons de sa0esse et de science dont &ieu enric/it .alomon AIII Reg. I+ GF.D : tels sont ceu# que saint Paul marque en sa premi%re lettre au# Corint/iens sa"oir ( le don de !oi la 0r'ce de 0urir les malades le don de !aire des miracles le don de prop/tie le discernement des esprits le don de parler di"erses lan0ues le don de les inter7 prter AI +or. 5II P F BHD. Tous lesquels $iens

quoiqu'ils soient sans contredit spirituels comme le sont ceu# dont nous parlerons $ient@t nous a"ons nanmoins 6u0 ncessaire de distin0uer cause de l'e#tr2me di!!rence qui se trou"e entre eu#. Car l'usa0e qu'on !ait de ceu#7ci re7 0arde immdiatement le $ien des /ommes : et c'est pour cette raison que &ieu les leur commu7 nique puisque le aint2's$rit dit l'Ap@tre ne se fait $ara0tre en chacun que $our l'utilit commune AI +or. 5II CD. Mais les 0r'ces purement spirituelles ne ser"ent qu' entretenir le commerce de &ieu a"ec l''me et la !amiliarit de l''me a"ec &ieu dans l'union de l'entendement et de la "olont. Et c'est cet o$6et et la mani%re de l'atteindre qui en !ont la distinction d'a"ec les autres dons surnatu7 rels lesquels sont donns de &ieu pour le pro!it des cratures. Ils n'ont pas toute!ois cette seule di!!rence de l'o$6et : ils ont encore la di!!rence de leur su$stance et de leur opration. Ce qui nous o$li0e en donner une di!!rente connaissance. Or prenant ces dons surnaturels dans le sens que 6e leur donne 6e dis pour nous encoura0er !ermer notre c<ur la satis!action qu'ils 3 !ont entrer qu'on en re9oit deu# sortes de !ruits consi7 dra$les pour le corporel et pour le spirituel. Le !ruit temporel est la 0urison des malades la "ue

rendue au# a"eu0les la rsurrection des morts la !uite des dmons la prdiction de l'a"enir a!in que les /ommes pour"oient leurs a!!aires et d'autres sem$la$les !a"eurs. Le !ruit spirituel re7 0arde principalement l'ternit. Car sa !in est que ces saintes oprations contri$uent nous !aire conna8tre &ieu lui rendre l'o$issance et l'/on7 neur que nous lui de"ons e#citer le proc/ain s'acquitter des m2mes de"oirs. Le premier !ruit ne doit pas inspirera l'/omme $eaucoup de 6oie parce que les miracles et les autres dons qu'il contient lui sont peu utiles pour acqurir l'union di"ine ( c'est la c/arit qui le conduit ce terme. Or ces mer"eilles e#traordi7 naires peu"ent lui arri"er sans a"oir la 0r'ce sancti!iante soit que &ieu les communique comme au !au# prop/%te Qalaam soit que le d7 mon les op%re par sa !orce et ses presti0es ou par quelque secr%te "ertu de la nature comme il a pa7 ru dans .imon le Ma0icien. .i ces prodi0es de7 "aient apporter quelque a"anta0e au# /ommes ce serait assurment ceu# dont &ieu serait l'auteur et l'ou"rier. Cependant saint Paul nous apprend 6u0er de leur pri# si on les spare des dons du second ran0 ( /uand )e $arlerais dit7il le langage des

hommes et des anges, si )e n'a!ais $as la charit, )e ressemblerais * de l'airain ou * une c"mbale qui retentit. 't quand )'aurais le don de $ro$htie, que )'entendrais tous les m"stres, que )'aurais toute la science et toute la foi, en sorte que )e trans$ortasse les montagnes d'un lieu * un autre, si )e n'a!ais $as la charit, )e ne serais rien AI +or. 5III B GD. C'est pourquoi lorsque plusieurs diront ?sus7 C/rist notre .au"eur ( eigneur, n'a!ons2nous $as $ro$htis en ton nom8 ='a!ons2nous $as chass les dmons en ton nom8 ='a!ons2nous $as fait beaucou$ de miracles en ton nom8 il leur rpon7 dra( Je ne !ous ai )amais connus. Retire#2!ous de moi, !ous qui a!e# commis l'in)ustice A4atth. +III GG GJ.D . Ainsi un /omme doit se r6ouir non pas de ce qu'il est !a"oris de ces 0r'ces e#traordi7 naires mais de ce qu'il en use pour ser"ir &ieu a"ec un par!ait amour en quoi consiste le !ruit de la "ie ternelle et $ien/eureuse. &e l "ient que 4otre7.ei0neur reprit ses disciples qui lui tmoi7 0naient la 6oie qu'ils sentaient d'a"oir c/ass les dmons ( +e n'est $as dit7il de ce que les es$rits !ous sont soumis que !ous de!e# !ous r)ouir, mais c'est de ce que !os noms sont crits dans le ciel ALuc. 5 GHD. Comme s'il e=t dit selon les lu7 mi%res de la t/olo0ie( R6ouisseE7"ous de ce que "os noms sont dans le li"re de "ie. 4ous appre7

nons de la que personne ne doit conce"oir de la 6oie sinon de ce qu'il marc/e par le c/emin qui m%ne la "ie ternelle en s'appliquant a"ec soin au# <u"res de c/arit. ;ue peut nous ser"ir de7 "ant &ieu et de quelle "aleur peut 2tre ses 3eu# tout ce qui n'est pas amour de &ieuN Or cet amour n'est point par!ait s'il n'est pas asseE !ort asseE prudent et asseE discret pour nous pur0er de toute la satis!action qui peut na8tre de ces !a7 "eurs surnaturelles et pour la r!rer au seul ac7 complissement de la "olont di"ine. &e cette !a9on la "olont s'unit son Crateur par l'entremise des $iens qui surpassent les !orces et l'tat de la nature.

CHAPITRE XXX
Des peines que lme peut souffrir, quand la volont met son contentement en cette espce de biens. Il me para8t que quand un /omme ta$lit son contentement dans les $iens surnaturels il en peut sou!!rir trois 0randes perles. Il peut tromper

les autres et 2tre tromp lui7m2me: il peut dc/oir de la !oi di"ine: il peut s'a!!ectionnera la 0loire ou quelque autre "anit. En premier lieu il peut tr%s7!acilement trom7 per les autres et se tromper lui7m2me lorsqu'il !ait ses dlices de ces oprations surnaturelles. Car il est ncessaire d'2tre clair de 0randes lu7 mi%res de &ieu et soutenu de $ons conseils et d'a"is tr%s7sa0es pour 6u0er a"ec discernement et a"ec s=ret si ces 0r'ces e#traordinaires sont illu7 soires ou "rita$les en quel temps et de quelle mani%re il !aut les mettre en pratique. Or c'est ce que l'estime qu'on en !ait et la 6oie qu'on 3 puise emp2c/ent pour deu# raisons( la premi%re c)est que ce contentement mousse la pointe de l'es7 prit et teint la lumi%re du 6u0ement et du $on sens: la seconde que celui qui se repait de ces d7 lices non7seulement se /'te trop d'a0ir mais il a aussi un "iolent penc/ant oprer /ors du temps qui lui est prescrit par les ordres de la sa0esse di7 "ine. .uppos m2me que ses "ertus et ses <u"res n'aient rien que de certain et de solide nan7 moins sa prcipitation et son penc/ant su!!isent pour l'en0a0er dans l'illusion ou parce qu'il ne comprend pas ces c/oses surnaturelles comme il !aut ou parce qu'il n'en lire pas le !ruit qu'il de7

"rait et qu'il n'en l'ait pas usa0e dans le temps et de la mani%re con"ena$les. Car quoiqu'il soit tr%s7 constant que lorsque &ieu distri$ue au# /ommes ses dons e#traordinaires il "erse dans l''me ses lumi%res et il 3 !ait na8tre des mou"ements int7 rieurs pour les clairer et pour les e#citer em7 plo3er utilement ces dons: ils peu"ent toute!ois s'0arer en cette pratique en ne !aisant pas les c/oses a"ec la per!ection que &ieu demande d'eu# ni quand et comme il !aut parce qu ils s'en !ont les propritaires: et de cette sorte ils se souillent de 0randes imper!ections. En quoi ils ressem$lent au prop/%te Qalaam qui eut la pr7 somption de "ouloir aller contre la "olont de &ieu 6eter des maldictions sur le peuple d'IsraXl A=umer. 55II GGD. C'est pourquoi &ieu "oulut le !aire mourir sur7le7c/amp. .aint ?acques et saint ?ean emporte par un E%le trop ardent "oulurent !aire descendre le !eu du ciel sur lis .amaritains qui re!us%rent l'entre de leur "ille et de leurs maisons leur di"in Ma8tre: mais ?sus7C/rist leur en lit aussit@t une rprimande A Luc. I5 IL IID. Il est "ident par l que ces 0ens impar!aits se portent et se dterminent par le mou"ement de quelque passion secr%te de quelque plaisir dli7 cat de quelque estime cac/e !aire ces actions non communes lorsqu'il n'est pas e#pdient de

les entreprendre. Car quand il ne s'3 0lisse point de sem$la$les d!auts ils attendent le mou"e7 ment de &ieu qui les e#cite s'3 occuper lorsque le temps la ncessit et les autres circonstances l'e#i0ent. Cette prcipitation a donn autre!ois &ieu su6et de se plaindre par la $ouc/e de ?r7 mie de certains prop/%tes qui pr"enaient en cela ses ordres ( Je n'en!o"ais $as dit7il ces $ro2 $htes, et ils couraient de toutes leurs forces3 )e ne leur $arlais $as, et ils $ro$htisaient comme si )e les eusse ins$irs AJerem., 55III GB.D. Il dit encore qu'ils ont sduit son $eu$le $ar leurs mensonges et $ar leurs fau( miracles, quoiqu'il ne les e>t $as en2 !o"s, et qu'il ne leur e>t donn aucun ordre AJe2 rem. 55III JG.D. Il a6oute qu'ils n'a"aient que les "isions de leur propre esprit et qu'ils les d$i7 taient au# autres. Tous lesquels a$us ne !ussent pas arri"s si ces prop/%tes ne se !ussent pas at7 tri$u eu#7m2mes leurs oprations comme quelque c/ose de propre et de particulier. On peut comprendre par ces autorits que cette 6oie entra8ne a !aire du mau"ais usa0e des dons 0ratuits de &ieu comme !irent autre!ois Qa7 laam et les autres prop/%tes qui !aisaient des mi7 racles pour dce"oir le peuple. Elle 6ette m2me les esprits "ains dans de si 0rands 0arements que

quoiqu'ils n'aient rien re9u de &ieu ils se ser"ent de leurs r2"eries et de leurs ima0inations comme ils se les sont !ormes ou comme le dmon les leur a prsentes et ils les pu$lient comme des oracles in!ailli$les. Car ce prince des tn%$res les "o3ant attac/s ces sortes de "isions leur ou"re un "aste c/amp et leur !ournil une 0rande ma7 ti%re pour s'3 appliquer : il se m@le en leurs opra7 tions et il les e#cite en di!!rentes mani%res. Ainsi ces 0ens anims d ses su00estions mali0nes s'a$andonnent leurs emportements en ce su6et : et par une /ardiesse qui "a 6usqu' l'impudence ils de"iennent prodi0ues de ces mer"eilles prten7 dues et de ces !au# miracles. Cependant ce mal dplora$le n'arr2te pas l son cours ( le dsir et le plaisir d'clater poussent si loin ces 0ens7l que s'ils a"aient aupara"ant quelque commerce occulte a"ec le dmon Acar c'est d'ordinaire par sa puissance et par son mi7 nist%re qu'ils !ont ces prodi0es illusoiresD ils n'ont plus /onte de se dclarer et de !aire pro!ession d'2tre ses disciples aussi $ien qu'ils sont ses es7 cla"es. C'est l que se !orment les empoisonneurs les de"ins les enc/anteurs les ma0iciens et les sorciers. Ils passent encore plus outre car non7 seulement ils sou/aitent d'ac/eter pri# d'ar0ent

les dons e#traordinaires de &ieu comme !aisait .imon le Ma0icien A7ct. +III BF.D pour rendre leurs /omma0es et leur o$issance au malin es7 prit mais ils s'e!!orcent aussi d'acqurir les c/oses sacres et m2me les di"ines : ce qu'on ne peut dire sans !ra3eur. O/M que nous a"ons $e7 soin que &ieu au0mente et multiplie l'in!ini les e!!ets de sa misricorde M Mais qui peut dire com$ien ces mal/eureu# sont pernicieu# eu#7m2mesN ;ui peut conna8tre com$ien ils sont !unestes au c/ristianismeN Tous ceu# qui s'adonn%rent la ma0ie parmi les Isra7 lites que .aUl c/assa de son ro3aume commirent ces a$ominations et sduisirent ainsi le peuple parce qu'ils "oulurent imiter les prop/%tes du .ei7 0neur AI Reg. 55+III JD. Il est donc ncessaire pour "iter ces illusions que ceu# qui ont re9u de &ieu quelque 0r'ce particuli%re renoncent toute la satis!action que l'usa0e qu'ils en !eront leur pourrait donner. Ils doi"ent aussi attendre que &ieu qui les 0rati!ie de la sorte pour le $ien de l'*0lise et de ses en!ants leur inspire le temps et la mani%re de se ser"ir de ces dons. Car comme le .au"eur des /ommes d!endit au# ap@tres de se mettre en peine de ce qu'ils auraient dire parce qu'il s'a0issait d'ta$lir la !oi ce qui le re7

0ardait en particulier de m2me il "eut qu'en ces <u"res e#traordinaires qui sont sans doute tr%s7 importantes les /ommes qu'il a c/oisis pour les !aire dpendent de ses inspirations et des mo7 ments qu'il leur marquera pour oprer puisque c'est par sa seule "ertu qu'ils produisent ces e!!ets miraculeu#. Pour cette raison les disciples de ?7 sus7C/rist quoique enric/is de ces !a"eurs sur7 naturelles pri%rent &ieu d'oprer lui7m2me la 0urison des malades et de !aire par eu# les autres miracles qui de"aient planter dans les c<urs la !oi de notre .au"eur( 4aintenant, ei2 gneur disaient7ils considre leurs menaces, et donne la grFce * tes ser!iteurs d'annoncer ta $a2 role a!ec une entire libert. 6tends aussi ta main $our faire des gurisons, des $rodiges et des mi2 racles au nom de ton saint Eils Jsus A7ct. I+ GF JH.D. Le second domma0e qui est la perle de la !oi peut na8tre du premier en deu# mani%res. Premi%7 rement au re0ard des autres ( quand ces /om7 mes7l "eulent !aire quelque miracle /ors du temps et sans ncessit ils tentent &ieu : ce qui est assurment un 0rand crime : et parce que l'e!7 !et ne rpond pas leurs dsirs ceu# qui sont t7 moins de ce manquement de prodi0e ou qui en

sont in!orms diminuent la !orce de leur !oi et quelque!ois m2me ils la mprisent. Car quoique l'a!!aire russisse quelque!ois selon les "<u# de ces 0ens7l &ieu le "oulant ainsi pour des raisons particuli%res comme il permit que la ma0icienne que .aUl consulta !it para8tre l''me de .amuel si toute!ois c'tait son 'me AI Reg. 55+III II BGD nanmoins il arri"e tr%s7sou"ent que le succ%s n'est pas 0al en toute c/ose: et si d'a"enture ils o$tiennent ce qu'ils prtendent ils ne sont pas e#empts d'erreur et de !aute puisqu'ils emploient ces dons 0ratuits en sortant des $ornes de leur de"oir. .econdement ils peu"ent rece"oir une perle tr%s7importante qui est la pri"ation du mrite de la !oi parce que l'estime qu'ils !ont de ces si0nes e#traordinaires les dtourne de la pratique essen7 tielle de la !oi. qui est d'elle7m2me o$scure. &e l "ient que plus il 3 a de mer"eilles qui concourent !aire croire moins il 3 a de mrite donner sa crance. +ar la foi dit saint Rr0oire est !ide de mrites lorsque la raison humaine et l'e($rience lui ser!ent de $reu!e A@reg., homil. 55+I, in '!ang.?. C'est pourquoi &ieu n'accorde au# /ommes des miracles que quand ils sont nces7 saires pour les en0a0er croire ou pour a"ancer

la 0loire de son saint nom ou pour d'autres !ins tr%s7saintes que ses !id%les ser"iteurs se pro7 posent en ces rencontres. &e peur aussi que ses disciples ne perdissent le mrite de la !oi s'il les e=t con"aincus de sa rsurrection par des preu"es tires de la raison et de l'e#prience il !it plu7 sieurs c/oses miraculeuses a"ant que de para8tre leurs 3eu# en sa "ie 0lorieuse a!in que sans le "oir ils crussent qu'il tait ressuscit. Il montra d'a$ord Marie Madeleine son tom$eau "ide: en7 suite il commanda au# an0es de lui dclarer ce m3st%re parce que dit saint Paul la foi !ient de l'ou&e a!in qu'elle le cr=t a"ant qu'elle en e=t des preu"es par la "ue. Lors m2me qu'elle le "it ce ne !ut que sous la !i0ure d'un 6ardinier a!in que la !er"eur que la prsence du .au"eur lui inspirerait ac/e"'t d'a!!ermir et de per!ectionner sa crance qui tait au commencement un peu !ai$le et im7 par!aite AJoan. 55 G O Rom. 5 BC O 4atth. 557 +III I G O Luc. 55I+ JGD. Il !it aussi annoncer par des !emmes sa rsurrection au# ap@tres qui coururent ensuite "oir le spulcre de leur Ma8tre. Et lorsqu'il se 6oi0nit au# disciples qui allaient au $our0 d'EmmaUs il en!lamma leurs c<urs d'une e#tr2me ardeur a"ant que de se dcou"rir eu#. Il reprit en!in ses ap@tres et ses disciples tous en7 sem$le de ce qu'ils n'a"aient pas a6out !oi au t7

moi0na0e de ceu# qui leur a"aient donn des as7 surances de sa rsurrection. Il !it le m2me re7 proc/e saint T/omas qui "oulut se con"aincre de ce m3st%re par l'attouc/ement de ses plaies et il l)instruisit de son de"oir par ces paroles conso7 lantes ( ,eureu( ceu( qui croient, quoiqu1ils n'aient $as !u AJoan. 55 : GF.D. Ces remarques prou"ent que &ieu n)a0re pas tou6ours que les /ommes le prient de !aire des miracles ni qu)ils dsirent des c/oses e#traordinaires. .i $ien qu)il $l'ma les p/arisiens de ce que s'ils ne !o"aient des $rodiges ils ne cro"aient $as AJoan. I+ BP.D. &e sorte que ceu# qui se !ont un plaisir de "oir ces <u"res sur7 naturelles a!!ai$lissent leur !oi et le mrite de cette "ertu. Le troisi%me domma0e qui "ient de la satis!ac7 tion que ces miracles apportent c'est la "aine 0loire et la "aine complaisance. Elles 0'tent l'es7 prit et le c<ur de ceu# qui succom$ent leurs at7 teintes. Car ce plaisir lorsqu'on ne le ren!erme pas tout en &ieu n'est que "anit comme le montre la rprimande que ?sus7C/rist !it ses ap@tres qui se r6ouissaient de ce que les dmons se soumettaient leurs ordres. Car si ce n'e=t pas t une pure illusion il ne les e=t pas traits de la sorte.

CHAPITRE XXXI
L'me re(oit deu" avantages du renoncement la joie dont les grces surnaturelles et gratuites de Dieu la comblent. Outre que l''me qui se pri"e elle7m2me du contentement de ces mer"eilles se 0arantit des incon"nients que nous "enons de dire elle en re7 tire deu# utilits considra$les. La premi%re est qu'elle 0lori!ie &ieu : la seconde qu'elle se rel%"e $eaucoup elle7m2me. Elle rend de l'/onneur &ieu en deu# mani%res. Premi%rement quand elle dtac/e sa "olont et son plaisir de tout ce qui n'est pas &ieu pour les trans!rer en lui comme le prop/%te7roi l'a "oulu e#primer par ces paroles ( L'homme l!era son c-ur, et Dieu sera e(alt APsal. L5III P.D . Car lorsque l''me l%"e son c<ur au7dessus de toutes c/oses elle se met aus7 si dans la m2me situation. Et parce que cette l7 "ation ta$lit la demeure et le repos du c<ur en

&ieu seul &ieu dcou"re son e#cellence et sa 0randeur l''me : et par ce mo3en il est plus es7 tim et plus e#alt parce qu'il se !ait mieu# conna8tre elle lorsqu'elle rapporte sa 6oie lui seul comme son premier principe et sa der7 ni%re !in. Ce qui ne pourrait pas 2tre si ce contentement n'tait pur de toutes les c/oses cres. C'est ce que le .ei0neur a dit lui7m2me par la $ouc/e de &a"id ( 7bstene#2!ous des occu2 $ations de la terre 3 !o"e# et considre# que seul )e suis Dieu APsal. 5L+ BBD. Et ailleurs ( J'ai $aru dit ce roi de!ant toi, mon Dieu, dans une terre d2 serte, inaccessible et sans eau, comme dans le sanctuaire, $our contem$ler ta $uissance et ta ma2 )est APsal., GD. Or si on e#alte &ieu lorsqu'on ne prend nul plaisir dans les c/oses cres on l'e#al7 tera $ien da"anta0e lorsqu'on dtac/era sa 6oie des c/oses e#traordinaires et miraculeuses pour la mettre toute en &ieu seul puisque ces c/oses tant surnaturelles sont d'un ran0 suprieur toutes les cratures qui ne sont que d'un ordre naturel. Car en les a$andonnant pour ne se plaire qu'en &ieu seul on reconna8t qu'il est plus 0rand plus par!ait et plus e#cellent qu'elles parce que plus on mprise des c/oses considra$les pour l'amour d'un /omme plus on !ait para8tre l'estime qu'on a pour lui et on lui rend plus

d'/onneur et de 0loire. .econdement l)'me e#alte &ieu lorsqu'elle d7 0a0e sa "olont du dsir de toutes sortes de mi7 racles d'autant que plus elle croit &ieu et lui o$it sans le secours et le tmoi0na0e d'aucun prodi0e plus elle rel%"e la 0randeur de &ieu: car elle re9oit sa parole a"ec plus de soumission que les si0nes les plus admira$les ne pourraient la lui persuader. La seconde utilit de cet loi0nement de toutes les c/oses e#traordinaires c'est que l)'me ac7 quiert une !oi tr%s7pure. &ieu la lui donne a"ec une esprance plus !erme et une c/arit plus ar7 dente : de sorte qu'il au0mente de plus en plus ces trois "ertus t/olo0ales. Et alors l''me puise dans la !oi de tr%s7su$limes connaissances de &ieu: elle 6ouit par la c/arit d'une admira$le douceur qui attac/e la "olont a &ieu seul : l'es7 prance la remplit de consolations toutes di"ines et ces a"anta0es incompara$les la conduisent la par!aite union de son Crateur.

CHAPITRE XXXII
$n traite du si"ime genre de biens o, la volont peut se plaire. # $n en reprsente les qualits, et on en fait la premire division. Puisque le $ut que nous re0ardons en cet ou7 "ra0e est de conduire l'esprit par les $iens spiri7 tuels 6usqu' l'union de l''me a"ec &ieu il est n7 cessaire que nous !assions une attention particu7 li%re sur le si#i%me 0enre de $iens qui nous ou"rent le c/emin de cette per!ection a!in que nous en parlions d'une mani%re utile et con"e7 na$le. Car il est certain que plusieurs n'a3ant qu'une l0%re teinture des c/oses spirituelles s'3 appliquent pour contenter les sens et laissent l'esprit "ide du !ruit qu'ils en de"raient recueillir. .i $ien qu' peine en trou"e7t7on qui le 0o=t sensi$le de ces c/oses ne 0'te l'esprit parce qu'ils $oi"ent l'eau 6e "eu# dire qu'ils !lattent leurs sens de l'onction et de la douceur de ces saints e#ercices a"ant qu'elles coulent dans l'esprit et

qu'elles l'arrosent: et ainsi le c<ur demeure sec aride et !ort strile. ?e dis donc pour "enir mon su6et que les $iens spirituels comprennent selon ma pense tout ce qui nous porte et nous aide par"enir la con"ersation de l)'me a"ec &ieu au commerce de &ieu a"ec l''me et l'usa0e de toutes les c/oses di"ines. C'est pourquoi en les di"isant d'a$ord par le 0enre le plus uni"ersel 6'en remarque de deu# sortes di!!rentes ( les uns sont dou# et a0ra$les les autres sont amers et a!!li0eants: et c/acun d'eu# se su$di"ise en deu# esp%ces. Car entre les premiers il 3 en a quelques7uns qui "iennent des c/oses claires et connues distincte7 ment et quelques autres qui naissent des c/oses o$scures et cac/es notre esprit. Entre les der7 niers il s'en trou"e 0alement qui proc%dent les uns des o$6ets "idents les autres des o$6ets con!us et cou"erts de tn%$res. 4ous pou"ons distin0uer aussi tous ces $iens selon les puissances de l''me. Car les uns en tant qu'intelli0i$les re0ardent l'entendement: les autres en tant qu'aima$les concernent la "olon7 t: les autres en tant qu'ima0inaires appartien7 nent la mmoire. 4ous ne prtendons parler prsentement que des $iens spirituels qui

"iennent des c/oses mani!estes et distinctes et qui remplissent l''me de douceur et de satis!ac7 tion.

CHAPITRE XXXIII
Des biens spirituels qui peuvent entrer dans l'entendement et dans la mmoire, et de quelle manire la volont doit se comporter l'gard du plaisir qu'ils apportent. .'il !allait marquer ici la multitude des opra7 tions de la mmoire de l'entendement et prescrire la "olont la mani%re de se 0ou"erner l'0ard du contentement qui en proc%de nous aurions sans doute $eaucoup tra"ailler. Mais comme nous en a"ons trait dans le second li"re de cet ou"ra0e et dans quelques c/apitres de ce troi7 si%me li"re il n'est pas $esoin d'user de redites. C'est asseE de dire que comme sui"ant les prin7 cipes que nous a"ons ta$lis l'entendement et la mmoire doi"ent se "ider de toutes leurs ides et de toutes leurs connaissances pour s'unir &ieu parce renoncement de m2me la "olont doit se dpouiller de tout son plaisir pour arri"er par

cette a$n0ation l'union di"ine. Car puisque ces deu# !acults de l)'me ne peu"ent ni rece"oir ni re6eter ces sortes d'impressions sans le consente7 ment de la "olont il est "ident que les m2mes instructions sont 0alement utiles et propres pour diri0er la "olont et les autres puissances spiri7 tuelles de l'/omme. C'est pourquoi on pourra "oir en ces endroits les domma0es et les dan0ers que nous a"ons rapports et qui assi0eront l''me de tous c@ts si la "olont ne se pri"e pas de la 6oie de ces oprations et de ces $iens et si elle ne met pas tout son plaisir en son Crateur.

CHAPITRE XXXIV
Des biens spirituels qui sont dou" et agrables, et qui peuvent touc er la volont - de leur nombre et de leur diffrence. 4ous pou"ons rduire quatre 0enres tous les $iens qui peu"ent a0rer la "olont sa"oir ( ceu# qui nous e#citent ceu# qui nous pro7 "oquent ceu# qui nous diri0ent ceu# qui nous per!ectionnent: et nous traiterons de c/acun en

particulier commen9ant par les $iens qui nous e#citent tels que sont les ima0es des saints les oratoires et les crmonies de l'*0lise. ;uant au# ima0es des saints elles peu"ent 2tre occasion au# esprits !ai$les de se contenter du "ain plaisir qu'elles donnent. Car quoiqu'elles soient utiles et ncessaires pour en!lammer le c<ur la pit et la d"otion quoiqu'elles r7 "eillent notre tideur et que l'appro$ation de notre m%re la sainte *0lise les 6usti!ie nanmoins plu7 sieurs personnes s'attac/ent plus au contente7 ment qu'elles en re9oi"ent qu'au# o$6ets qu'elles reprsentent. La sainte *0lise a ta$li l'usa0e des ima0es sa7 cres pour deu# !ins principales ( l'une pour rendre au# saints l'/onneur que nous leur de7 "ons: l'autre pour inspirer de la d"otion en"ers eu#. Comme c'est par l que nous sommes con"ain7 cus de leur utilit nous de"ons les re0arder non pas comme des ou"ra0es ric/es curieu# et $ien !aits mais comme de "i"es reprsentations des ser"iteurs de &ieu et comme des instruments propres 0ra"er en nos c<urs l'amour du culte di"in des "ertus et de la "nration des $ien/eu7 reu#. C'est pourquoi ceu# qui s'arr2tent leur

pri# et leur $eaut sans passer 6usqu'au# senti7 ments de d"otion et de pit qu'ils " de"raient puiser sont o$li0s d'tou!!er tout le plaisir qu'ils prennent les "oir puisqu'il est contraire l'int7 rieur et qu'il !aut teindre toute l'a!!ection de la "olont pour les c/oses particuli%res de quelque nature qu'elles soient. Ceci para8t clairement par la coutume qui s'est introduite dans le monde. Plusieurs d'entre ceu# qui sui"ent la nou"elle mode des $a$ils cou"rent et ornent les saintes ima0es de "2tements sem$la$les ceu# dont les plus mondains sparent pour satis!aire leur "ani7 t et leur l0%ret naturelle ( ce qui est assur7 ment tr%s7dsa0ra$le ces 'mes $ien/eureuses: et il 3 a lieu de croire que l'ennemi des saints donne ces penses ces 0ens7l pour autoriser par cette pratique pieuse en apparence leur lu#e et leur immodestie. Ainsi la solide d"otion d'une 'me qui renonce la "anit qui clate dans les or7 nements des ima0es et au plaisir de les possder monte sa plus /aute per!ection. Au contraire ceu#7l ne sont pas pntrs ordinairement d'une pit intrieure qui ne se lassent 6amais d'a6outer ima0e sur ima0e qui en "eulent a"oir d'une telle !a9on d'une telle li0ure d'un tel ou"rier: qui les arran0ent d'une telle mani%re a!in qu'ils se satis7 !assent da"anta0e ;uelque!ois m2me ils s'3 a!!ec7

tionnent a"ec autant d'ardeur et de !orce que Mi7 c/as et La$an s'taient attac/s leurs idoles. Car le premier tant sorti de sa maison pleurait 0missait et 6etait de 0rands cris apr%s ceu# qui emportaient ses !i0ures AJudic. 5+III GJ GL.D. Le dernier courut lon0temps tout en col%re apr%s ?a7 co$ et l'a3ant en!in attrap l'o$li0ea de lui ou"rir tous ses $allots et il "isita toutes ses $ardes pour trou"er les statues qu'on lui a"ait enle"es A@enes. 555I JHD. L'/omme "rita$lement spirituel met sa princi7 pale d"otion dans les c/oses in"isi$les et d0a7 0es de la mati%re. Il a peu d'ima0es pour entrete7 nir sa pit et il ne c/oisit que celles qui ont plus de rapport au# c/oses di"ines qu'au# c/oses /u7 maines ( il les /a$ille comme lui7m2me la mode du temps pass c'est77dire a"ec la simplicit des saints et il s'accommode si peu des a6ustements du monde que non7seulement il n'en est pas tou7 c/ mais qu'il ne sou!!re rien de"ant ses 3eu# qui les lui remette dans l'esprit ou qui donne la moindre atteinte son c<ur. &e sorte que si on lui @te toutes ces reprsentations sacres il ne s'en a!!li0e pas se contenant d'imprimer en son c<ur la "i"e ima0e de ?sus7C/rist cruci!i Pour l'amour duquel il supporte patiemment et dsire

a"ec ardeur qu'on le pri"e de tout cela et qu'on le dpouille m2me des c/oses qui lui sem$laient 2tre des mo3ens d'aller &ieu. Car c'est une plus 0rande per!ection de se plaire en ce dnuement et d'3 conser"er sa pai# que de se r6ouir de la pos7 session de ces !i0ures et d'3 mettre son amiti. En e!!et quoiqu'il soit $on et loua$le d'en a"oir quel7 ques7unes pour aider l)'me conce"oir de la d7 "otion et surtout de prendre celles qui e#citent plus "i"ement ces sentiments pieu# et di"ins tou7 te!ois il n'est pas de la "ertu par!aite de les poss7 der a"ec attac/e et de sentir de la peine s'en pri"er. +oil pourquoi le c/rtien doit se persuader que plus il liera son c<ur au# ima0es moins son oraison et sa d"otion s'l%"eront &ieu : parce que si nous a"ouons que celles qui reprsentent plus !id%lement leur o$6et et qui e#citent plus la d"otion que les autres sont plus di0nes d'estime et d'amour nous con!essons aussi qu'on ne doit pas en user a"ec attac/ement de peur qu'en a$andonnant ce qui porte l)'me &ieu le sens a$sor$ dans le plaisir de ces ima0es n'entra8ne l'esprit et que les o$6ets qui de"aient ser"ir de de7 0rs pour monter &ieu ne !orment des o$s7 tacles cette union aussi 0rands que les autres

attac/ements en peu"ent !aire. Mais suppos que quelqu'un puisse e#cuser son a!!ection pour les ima0es parce qu'il ne sait ce que c'est que la nudit et la pau"ret d'esprit qui est requise pour ac/e"er la per!ection de l)'me personne au moins ne peut cou"rir d'aucun prte#te l'imper!ection qui parait dans le c/oi# des c/apelets et des rosaires. On "eut en a"oir de $ien tourns et d'une !a9on d'une mati%re d'une couleur plut@t que d'une autre. Cependant il im7 porte peu pour 2tre cout de &ieu qu'on se ser"e plut@t d'un c/apelet que d'un autre. Au contraire celui qui le prie d'un c<ur simple cl droit ne c/erc/ant qu' le contenter et ne pr!7 rant pas un rosaire un autre sinon lorsqu'il 3 a des indul0ences celui7l est coul plus !acile7 ment. 4otre "aine cupidit est de telle nature qu'elle prend tout comme la 0lu et qu'elle ron0e et 0'te tout comme la tei0ne. Car 6e "ous prie pourquoi un rosaire d'une mati%re et d'une !a9on "ous c/arme7t7il plut@t qu'un rosaire d'une autre !a9on et d'une autre mati%re sinon parce que "ous m27 lieE toute "otre complaisance en cet ou"ra0eN Pourquoi !aites7"ous attention l'e#cellence et la "aleur d'une ima0e plut@t qu' la "ertu qu'elle

a de "ous attirer l'amour de &ieu sinon parce que sa $eaut et son pri# "ous !lattent la "ue et l'ima0inationN Assurment "ous ne !erieE nul tat de tout cela si &ieu seul touc/ait "otre c<ur: et on ne peut "oir sans douleur des 0ens spirituels de pro!ession s'amusera ces $a0atelles et !orce de c/erc/er des rosaires et des ima0es de nou"elle mode teindre en leur 'me l'esprit de d"otion et sou!!rir de 0randes pertes en ce qui concerne les dons de &ieu.

CHAPITRE XXXV
$n continue parler des saintes images, et on montre quelle est l'ignorance de quelques%uns sur ce sujet. L'i0norance de quelques7uns en cette mati%re est si dplora$le qu'ils ont plus d'amour pour quelques ima0es cause de leur !i0ure et qu'ils 3 mettent plus leur con!iance qu'en quelques autres. C'est sans doute ne pas $ien conna8tre ce qui re0arde le culte et l)/onneur de &ieu qui au reste consid%re sur toutes c/oses la !oi et la pure7

t de c<ur de celui qui lui !ait ses pri%res. Il est "rai qu'il 0rati!ie les /ommes de ses $ien7 !aits plut@t en un lieu o> l'on rend de l'/onneur une ima0e qu'en un autre o> une ima0e de m2me esp%ce est /onore( mais il en use ainsi pour don7 ner occasion au# /ommes d'accompa0ner leur d7 "otion d'une !er"eur plus ardente ou pour r7 "eiller leur pit lorsqu'elle est tom$e dans la lan0ueur. C'est la !in qu'il se propose et l'e!!et qu'il produit lorsqu'il !ait des miracles dans de cer7 tains endroits o> les !id%les "ont o!!rir leurs "<u# au Ciel la "ue des ima0es sacres que leur culte particulier rend cl%$res dans le c/ristianisme. Leur !oi en &ieu leur con!iance en sa $ont leur sin0uli%re d"otion en"ers les saints que ces ima0es reprsentent et leurs pri%res continuelles soutenues de l'intercession des $ien/eureu# o$7 tiennent de &ieu ces prodi0es e#traordinaires dont toute la 0loire re"ient au Crateur et ses saints. C'est pourquoi il ne !aut point !aire de r!le#ion sur les ima0es d'une $eaut plus e#quise pour s'3 !ier plus qu' celles qui ont moins d'art et d'a0r7 ment: ce serait une stupidit si0nale: mais on doit se $orner celles qui portent plus sensi$le7 ment le c<ur la d"otion. C'est "raisem$la$le7

ment le dessein que &ieu a pour puri!ier la pit des !id%les. Il !ait d'ordinaire ces oprations mira7 culeuses plut@t dans les lieu# o> l'on 0arde a"ec "nration des ima0es ou des peintures sacres d'un art commun et simple qu'en ceu# o> les ou7 "ra0es donnent de l'admiration au# plus /a$iles en cette pro!ession tant il "eut nous empoc/er d'attri$uer quelque e!!et l'e#cellence de ces !i7 0ures sacres. Il emploie m2me sou"ent en ces e!7 !ets e#traordinaires les ima0es les plus loi0nes du concours des /ommes et les plus cac/es dans des lieu# solitaires. Premi%rement a!in que le dsir de !aire ces saints p%lerina0es et la lon7 0ueur du c/emin en!lamment da"anta0e la d"o7 tion. .econdement a!in que ces "o3a0eurs tant dli"rs du $ruit du monde !assent leurs pri%res l'e#emple de 4otre7.ei0neur a"ec plus d'atten7 tion et de respect. &e sorte que ceu# qui "oudront "isiter ces saints lieu# !eront $ien d'3 aller seuls quoique ce !=t peut72tre /ors du temps qu'on a coutume de les !rquenter. .'ils 3 "ont en compa7 0nie ils en re"iendront ordinairement plus dissi7 ps et moins d"ots. Ce serait encore un plus 0rand mal si quelqu'un entreprenait ces "o3a0es plut@t pour se di"ertir que par d"otion. Alors la !oi et la pit lui manquant les ima0es les plus d"otes et les plus touc/antes lui seraient tr%s7i7

nutiles. 4'est7ce pas ce qu'en a "u autre!ois parmi les ?ui!sN Pou"ait7on a"oir dans le monde une ima0e plus di"ine que le .au"eurN 4anmoins tous ceu# qui n'a"aient pas la !oi quoiqu'ils !ussent tmoins de ses miracles n'en tiraient au7 cune utilit ( et ce !ut la raison dit un "an0liste pourquoi il ne !it rien d'e#traordinaire en son pa3s ALuc. I+ GJ GL.D. Il me sem$le qu'il est propos de rapporter en7 core ici quelques e!!ets surnaturels que ces ima0es comme instruments de &ieu !ont dans certaines personnes particuli%res. &ieu attac/e ces !i0ures sacres 6e ne sais quel attrait 6e ne sais quelle onction douce et pntrante qui !ait une si !orte impression dans l''me et qui inspire une d"otion si tendre que les esp%ces en de7 meurent aussi prsentes dans l'ima0ination et dans la mmoire et les sentiments en sont aussi "i!s dans le c<ur que si elles taient continuelle7 ment e#poses la "ue ( nanmoins leur acti"it n'est pas tou6ours 0ale: et leurs e!!ets sont quel7 que!ois plus 0rands quelque!ois plus petits. Il 3 a cependant d'autres ima0es d'une e#cellence sin7 0uli%re sur lesquelles &ieu ne rpand pas cette !orce et cette douceur di"ines. &e plus on en "oit plusieurs qui sentent plus

de d"otion pour certaines ima0es cause de leur air que pour d'autres qui sont de di!!rents ca7 ract%res quoique rares. Ils s'3 plaisent da"anta0e quoiqu'elles ne soient pas des plus r0uli%res et ils en sont !rapps comme quelques7uns trou"ent plus d'a0rment en un "isa0e qu'en un autre qui sera nanmoins peut72tre mieu# tourn. Cepen7 dant ces sentiments pieu# ne sont proprement parler que des mou"ements naturels du c<ur et que des a!!ections que la comple#ion de ces 0ens7 l et leur penc/ant une !i0ure plut@t qu' une autre e#citent en leur 'me. Ainsi plusieurs per7 sonnes se peu"ent tromper en prenant pour un e!!et de la pit ce qui n'est qu'une production de la nature. ;uelques7uns aussi re0ardant !i#ement une ima0e la "oient remuer ou c/an0er de "isa0e ou !aire quelque si0ne ou parler. Encore qu'il soit "rai que &ieu !ait quelque!ois ces e!!ets surnatu7 rels soit pour au0menter la d"otion des !id%les soit pour donner quelque appui sensi$le au# 'mes !ai$les en la "ertu soit pour attac/er l'ima7 0ination quelque o$6et et pour emp2c/er les distractions qui interrompent les pri%res ( nan7 moins le dmon est sou"ent l'auteur et l'ou"rier de ces c/an0ements e#traordinaires a!in de 6eter

dans l'erreur les 0ens simples qui donnent !acile7 ment dans ces pi%0es. C'est pourquoi nous appor7 terons dans le c/apitre sui"ant les rem%des n7 cessaires pour 0urir un mal si dan0ereu#.

CHAPITRE XXXVI
La manire de rapporter Dieu le plaisir que la volont re(oit des saintes images, de telle sorte qu'elle se puisse garantir de l'erreur et des obstacles o, leur usage pourrait la jeter. Comme l'usa0e ordinaire des ima0es est d'une 0rande !orce pour nous rappeler dans l'esprit &ieu et les saints et pour allumer en notre c<ur une !er"ente d"otion de m2me c'est une pres7 sante occasion de se tromper lorsque celui qui "oit quelques e!!ets surnaturels en cet usa0e ne sait pas comment il doit s'en ser"ir pour aller &ieu. Vn des principau# mo3ens que le dmon emploie pour sduire les aines qui ne se tiennent pas en 0arde contre ses arti!ices et pour les em7 p2c/er d'a"ancer en la "ie spirituelle c'est de !aire des prodi0es inou1s dans les ima0es soit mat7

rielles comme sont celles que l'*0lise e#pose nos 3eu# soit ima0inaires que ce malin esprit a cou7 tume d'imprimer dans notre ima0ination soit qu'il se trans!orme en an0e de lumi%re pour nous dce7 "oir soit que ces !i0ures nous reprsentent quelque 0rand saint. Le dmon se cac/e sous les mo3ens que nous rece"ons de &ieu pour nous !or7 ti!ier en nos !ai$lesses a!in qu'il puisse mieu# nous en imposer. .i $ien que l''me d"ote doit tou6ours appr/ender quelque surprise dans les c/oses les plus saintes parce que sa d!iance l'en0a0e dcou"rir le mal par les marques qui le !ont para8tre. C'est pour cette cause que 6e "eu# donner ici une seule instruction qui sera su!!isante pour "iter les pertes spirituelles qu'on re9oit de l'usa0e mal entendu des ima0es. Cette perte n'est autre c/ose que l'o$stacle ou le retardement que l''me sou!!re quand elle "eut aller promptement &ieu ou de la mani%re imprudente et 0rossi%re de se ser"ir des ima0es en ses d"otions ou des tromperies qui s'3 0lissent et dans lesquelles le prince des tn%$res la prcipite. C'est encore pour lui apprendre a puri!ier le contentement que la "olont 3 0o=te et le sacri!ier au .ei0neur comme l'*0lise le prtend et comme elle l'e#i0e

des c/rtiens. Cette instruction consiste consi7 drer que le !ruit que nous de"ons recueillir des saintes ima0es est de nous e#citer nous ressou7 "enir des c/oses in"isi$les c'est77dire de &ieu et des $ien/eureu# de sorte que nous 3 attac/ions notre c<ur que nous 3 mettions notre 6oie et que nous ne c/erc/ions que le culte de ceu# qu'elles nous e#priment. C'est pourquoi c/aque !id%le doit user de cette circonspection ( aussit@t qu'il aura 6et les 3eu# sur une ima0e rare ou commune propre lui donner une d"otion sensi$le ou spi7 rituelle il ne s'en laissera point louc/er les sens ni le c<ur: mais apr%s lui a"oir rendu l'/onneur qu'il lui doit selon les r%0les de l'*0lise il l%"era son esprit sa pense et son a!!ection l'o$6et qu'elle reprsente a!in que sa "olont mette toute sa tendresse et toute sa satis!action en &ieu ou dans le saint dont il implore le secours et qu'elle s'occupe de la d"otion et de la pri%re qui lui con"iennent en cette rencontre. &e cette !a9on il ne prendra pas la copie morte pour l'ori0inal "i7 "ant ni le corps peint peur l'esprit rel ni la !i7 0ure matrielle pour l'o$6et spirituel qu'elle si0ni7 !ie. Rien aussi ne le trompera: rien ne l'emp2c/era d'aller &ieu a"ec toute la li$ert de son c<ur et de ses sentiments. Ainsi les ima0es qui in!lueront par une "ertu surnaturelle en sa pit le !eront

alors plus e!!icacement puisqu'il portera tout son amour &ieu sans retardement et sans rsis7 tance. &ieu n'accorde 6amais ces !a"eurs e#traor7 dinaires qu'en tournant l'a!!ection et la 6oie de la "olont "ers les o$6ets in"isi$les que les ima0es nous !i0urent. Ce qui s'accomplit lorsque nous d7 truisons les !orces et la "i0ueur de nos puissances l'0ard de toutes les c/oses tant celles que nous "o3ons que celles qui sont /ors de la porte de nos 3eu#.

CHAPITRE XXXVII
.uite du discours des c oses qui nous e"citent au bien. # $n parle aussi des oratoires et des autres lieu" destins la prire. ?e crois a"oir montr asseE clairement que l'/omme spirituel qui 0o=te sensi$lement la dou7 ceur que les ima0es sacres lui causent commet une imper!ection tr%s70rande et peut72tre plus dan0ereuse que le d!aut o> l'attac/ement au# autres c/oses corporelles et passa0%res nous !ait tom$er. ?e dis peut72tre plus dan0ereuse ( car

ceu# qui s'a!!ectionnent au# ima0es les re0ardant comme des o$6ets pieu# et saints ne crai0nent pas de s'en !aire un $ien propre par des mou"e7 ments de c<ur purement naturels. &e sorte qu'ils se trompent sou"ent eu#7m2mes s'ima0inant qu'ils sont par"enus une e#cellente d"otion parce qu'ils sentent des 0o=ts et des consolations particuli%res. Mais apr%s tout la nature et l'incli7 nation a0issent alors plus rellement que la 0r'ce et l'onction di"ine. &e l "ient pour commencer parler des ora7 toires que quelques7uns amassent tou6ours de nou"elles ima0es pour orner leurs oratoires et qu'ils ne se lassent 6amais de les arran0er tant@t d'une !a9on tant@t d'une autre a!in que ces lieu# de d"otion soient mieu# pars et paraissent plus a0ra$les la "ue. 4anmoins ces di!!rents ar7 ran0ements d'ima0es ne !ont pas que ces 0ens cu7 rieu# aiment &ieu da"anta0e: au contraire ils l'en aiment quelque!ois moins parce qu'ils donnent un a6ustement de peinture l'amour qu'ils doi"ent la ma6est di"ine et au# esprits $ien/eureu#. C'est $ien une "rit constante dans l'*0lise que tout l'ornement dont on enric/it les ima0es sacres et toute la "nration qu'on a pour elles sont peu de c/ose en comparaison de ce qu'elles

mritent. +oil pourquoi il 3 a lieu de $l'mer ceu# qui les 0ardent a"ec peu de respect et de $ien7 sance. Les ou"riers aussi qui les !ont si 0rossi%7 rement qu'au lieu de r"eiller la d"otion elles l'tou!!ent sont $l'ma$les et on de"rait leur d7 !endre de s'occuper ces sortes d'ou"ra0es. Mais cela n'a rien de commun a"ec l'a!!ection dr0le que "ous a"eE pour ces parures si rec/erc/es et si pr6udicia$les "otre 'me qu'elles "ous loi0nent de l'union de &ieu et de l'ou$li de toutes les c/oses cres. .i "ous manqueE en cela non7 seulement &ieu n'a0rera pas ce que "ous !ereE alors mais il "ous punira de ce que "ous 3 c/er7 c/eE plut@t "otre contentement que son $on plai7 sir. +ous pou"eE "ous persuader cette "rit par les sentiments qu'eut ?sus7C/rist le 6our de son entre ?rusalem. Tout le monde alla au7de"ant de lui on le re9ut a"ec de 0rands cris de 6oie on n'par0na rien pour l'/onorer. 4anmoins il pleu7 ra parce que plusieurs d'entre les ?ui!s qui lui donnaient de si $elles dmonstrations de respect et d'amiti en a"aient dans l''me une e#tr2me a"ersion selon ces paroles de l'*criture ( +e $eu$le m'honore des li!res, mais il a le c-ur bien loign de moi A4atth. 5+ C P. O 4atth. 55I P FD. Ainsi on peut dire que les ?ui!s !aisaient cette !2te plut@t pour eu#7m2mes que pour 4otre7.ei7

0neur. On remarque au6ourd'/ui le m2me dr%0le7 ment en plusieurs c/rtiens. Ils "ont au# solenni7 ts pu$liques plut@t pour "oir ce qui s'3 passe ou pour 2tre "us eu#7m2mes ou pour !aire de 0rands repas a"ec leurs amis ou pour prendre d'autres di"ertissements que pour ser"ir &ieu et pour si7 0naler leur pit. &es inclinations et des inten7 tions si sensuelles sont assurment dsa0ra$les la ma6est di"ine. Ceu#7l lui dplaisent aussi qui m2lent dans leurs !2tes des c/oses ridicules et propres !aire rire le peuple et le distraire ou qui s'appliquent plus lui plaire par des em$ellis7 sements ma0ni!iques qu'a lui inspirer de la pit A'(od. 555II I KD. Mais que dirai76e de ceu# qui ne re0ardent dans ces saintes solennits que leurs commodits particuli%res et qui les m7 na0ent plus soi0neusement que le ser"ice de &ieu M Ils peu"ent cac/er au# /ommes leurs desseins: mais &ieu "oit le !ond de leurs c<urs. Cependant de quelque mani%re qu'ils se comportent c'est plus pour leur utilit et pour leur plaisir qu'ils c7 l%$rent ces 6ours que pour la 0loire et le contente7 ment de leur crateur. Aussi &ieu ne compte pas pour son culte les !2les qu'on cl%$re pour se satis!aire soi7m2me ou pour contenter le monde. Qien loin de les a0rer

il c/'tie quelque!ois ceu# qui n'3 re0ardent que leur consolation. L'Ancien Testament et le 4ou7 "eau nous en !ournissent des e#emples. Les Isra7 lites c/ant%rent des /3mnes et tirent d'autres r7 6ouissances en l'/onneur de leur idole se persua7 dant qu'ils procuraient de la 0loire &ieu: mais &ieu !it clater sa col%re contre eu# par la mort de "in0t7trois mille de ces re$elles. Il pri"a de la "ie les deu# !ils d'Aaron 4ada$ et A$i/u qui se ser7 "irent d'un !eu pro!ane pour lui o!!rir de l'encens ALe!it. 5 I G.D. Il !it en!in 6eter dans les tn%$res e#trieures pieds et mains lis celui qui tait en7 tr dans la salle des noces sans a"oir de ro$e nuptiale A4atth. 55II BG.D. Ce qui montre que les irr"rences qu'on commet contre son ser"ice en ces sortes d'assem$les l'irritent e#tr2mement. HlasM mon &ieu com$ien de !2les les /ommes cl%$rent7ils o> le dmon a plus de part que "ousN 4'est7ce pas l que ce malin esprit sem7 $la$le un marc/and e#erce son n0oce et ac/%te des 'mes pour un peu de plaisir qu'il leur donneN O/ M com$ien de !ois .ei0neur pourrais7 tu dire que ce peuple t'honore des l!res dans ces solennits et que son c-ur est trs2loign de toi parce qu'il te rend un culte "ain draisonna$le et pro!ane A%sa. 55I5 BJ D M Il !aut /onorer &ieu cause de lui7m2me et de ses per!ections: si on se

propose quelque !in /umaine et "icieuse elle est indi0ne de sa 0randeur et de sa ma6est. ?e re"iens maintenant au# oratoires et 6e dis que quelques7uns les remplissent d'ornements tr%s7$eau# pour sui"re leur penc/ant et leur 0o=t. Mais il 3 en a d'autres qui passent l'e#trmit contraire. Ils sont si peu touc/s du respect qui est d= au# c/apelles qu'ils en !ont moins d'tat que de leurs c/am$res se !aisant plus de plaisir d'a6uster des lieu# pro!anes que des lieu# consa7 crs &ieu. Les uns et les autres ne !ont pas ce qu'ils doi"ent : et ceu#7l sont encore di0nes de rprimande qui dro$ent le temps leur oraison mentale et leur rcollection intrieure pour le donner ses a6ustements e#trieurs ne !aisant pas r!le#ion qu'en s'em$arrassant de la sorte ils sont moins propres et plus mal disposs rece7 "oir les impressions de &ieu surtout lorsqu'on "eut les dpouiller de ces ornements: car alors ils tom$ent dans le trou$le et dans le c/a0rin.

CHAPITRE XXXVIII
+omment il faut se servir des glises et des

c apelles pour conduire l'esprit Dieu. Pour conduire l'esprit &ieu par ce 0enre de $iens il est e#pdient de permettre ceu# qui commencent de s'adonner la "ertu de prendre quelque plaisir sensi$le dans les ima0es dans les c/apelles dans les oratoires et dans les autres c/oses "isi$les et consacres la pit parce qu'ils ne sont pas encore asseE se"rs des dou7 ceurs du monde pour renoncer toutes sortes de satis!actions lien !aut user a"ec eu# comme a"ec un en!ant qui on donne une c/ose pour lui en @ter une autre de peur que si on ne lui laissait rien en la main il ne se m8t pleurer. Mais l'/omme spirituel qui "eut !aire de nou"eau# pro7 0r%s en la "ie intrieure se doit pri"er de toutes les dlices que le c<ur peut trou"er en ces o$6ets. Vne 'me $ien pure ne s'en laisse 6amais touc/er mais elle "aque uniquement au recueillement et au commerce spirituel a"ec son &ieu. ;uoiqu'elle use des ima0es et des oratoires elle ne s'3 arr2te pas: mais ou$liant aussit@t les c/oses sensi$les elle se repose en &ieu seul. Consquemment quoiqu'il soit $on de !aire l'oraison dans un lieu !ort propre il !aut c/oisir pour ce saint e#ercice un endroit o> les sens trou"ent moins de quoi

s'attac/er et o> l'esprit soit plus li$re pour s'le7 "er &ieu. 4ous pou"ons appliquer ce su6et la rponse que notre .au"eur !it la .amaritaine lorsqu'elle lui demanda o> il tait plus con"ena$le de prier &ieu dans le temple ou sur la monta0ne qu'elle lui montra: il lui rpondit que la pri%re n'tait pas resserre dans les limites d'une mon7 ta0ne mais que les "<u# de ceu# qui adoraient son P%re en esprit et en "rit lui taient a0ra$les ( L'heure !iendra dit7il et elle est m5me d)* !e2 nue, que les !rais adorateurs adoreront mon Pre en es$rit et en !rit3 car ce sont les adorateurs que mon Pre dsire. Dieu est es$rit, et ceu( qui l'adorent doi!ent l1adorer en es$rit et en !rit AJoan. I+ GJ GL.D . Encore donc que les temples et les oratoires $ien pars soient destins la pri%re et que ce soit l le principal usa0e qu'on en doit !aire toute!ois lorsqu'on "eut con"erser int7 rieurement a"ec &ieu dans l'oraison il est plus commode de se tenir dans un lieu qui ne dissipe ni les sens ni l'esprit comme !ont d'ordinaire les endroits a0ra$les "oir et capa$les d'attirer notre curiosit et de satis!aire notre amour7 propre. Pour cette raison les lieu# carts et in7 cultes ont quelque a"anta0e pour la mditation et n'emp2c/ent pas l'esprit de prendre son "ol "ers &ieu. ;ue si ces sortes d'o$6ets "isi$les contri7

$uent quelque!ois l'l"ation de l''me "ers &ieu cela ne se !ait qu'en les e!!a9ant aussit@t de la m7 moire et qu'en demeurant en &ieu sans retour sur les cratures. Le .au"eur des /ommes nous a donn l'e#emple de cette pratique. Il se relirait sou"ent pour prier dans les endroits les plus loi7 0ns du commerce des /ommes et les moins propres lui !rapper les sens. Il aimait surtout les monta0nes dont la situation lui donnait lieu par sa /auteur de s'le"er "ers le ciel et dont l''pret naturelle ne lui prsentait aucun su6et de se contenter. Vn /omme spirituel ne c/erc/e que des lieu# "ides d'a0rments pleins d'/orreur et propres !a"oriser son attention sur lui7m2me a!in qu'il trou"e dans l'ou$li et dans la pri"ation des cratures un continuel recueillement et une par!aite 6ouissance de son &ieu. Ce qui est !ort oppos la coutume de quelques7uns qui s'tu7 dient plus orner leurs oratoires qu' rentrer sou"ent en eu#7m2mes. Ils n0li0ent la rcollec7 tion intrieure qui est nanmoins plus ncessaire que tous ces soins et qui leur donnerait du d7 0o=t de ces a6ustements s'ils la pratiquaient a"ec assiduit. GGF

CHAPITRE XXXIX
$n parle encore du m&me sujet, pour mener l'esprit au recueillement dans l'usage des c oses dont on vient de traiter. La cause pour laquelle quelques7uns d'entre les spirituels n'entrent 6amais tout !ait dans les "rita$les douceurs de l'esprit c'est qu'ils ne re7 tirent 6amais par!aitement leur c<ur du plaisir que les c/oses e#trieures leur donnent. A!in de corri0er ce d!aut ils doi"ent remarquer qu'encore que les temples et les oratoires soient des lieu# de pri%re et que les ima0es sacres !acilitent l'e#er7 cice de l'oraison par les $ons mou"ements qu'elles nous impriment nanmoins l)'me ne doit nulle7 ment s'occuper de ces o$6ets e#trieurs : mais elle doit s'appliquer par un pro!ond recueillement son intrieur qui est le temple "i"ant o> elle doit !aire sa pri%re. C'est de quoi saint Paul nous a"er7 tit ( =e sa!e#2!ous $as dit7il que !ous 5tes le tem$le de Dieu, et que son es$rit demeure en !ous AI +or. III BK.D N ?sus7C/rist m2me nous en as7 sure en ces termes ( ache# que le ro"aume de

Dieu est au dedans de !ous ALuc. 5+II GB.D. Ces autres paroles ( +eu( qui adorent Dieu doi!ent l'adorer en es$rit et en !rit AJoan. I+ GL.D se rapportent aussi ce su6et. Car &ieu !ait peu de cas des oratoires !ort propres si "ous 2tes trop sensi$le leur propret et si "ous ne possdeE pas cette nudit intrieure qui est la pau"ret d'esprit qu'on acquiert par l'a$n0ation "olontaire de toutes c/oses. +ous de"eE donc tou!!er en "otre c<ur toute cette satis!action a!in que "otre conscience soit pure et que "otre "olont s'attac/e &ieu seul et ne se remplisse que de lui dans l'oraison pour le 0lori!ier en re6etant toutes les douceurs qui peu"ent na8tre des cratures. .i "ous "ous accou7 tumieE 0o=ter ces consolations sensi$les "ous ne pourrieE 6amais 6ouir des dlices spirituelles qui coulent de la nudit de l'esprit et de la rcol7 lection intrieure.

CHAPITRE XL
De quelques dommages que souffrent ceu" qui les lieu" de dvotion causent un plaisir sensible, de la

manire que nous l'avons dit. Lorsque l'/omme spirituel c/erc/e quelque plaisir sensuel dans les c/oses que nous "enons d'e#pliquer il sou!!re plusieurs domma0es int7 rieurs et e#trieurs. ;uant l'esprit 6amais cet /omme ne possdera l'enti%re rcollection la7 quelle on arri"e lorsque l''me sort des c/oses cres s'a!!ranc/it des 6oies sensi$les se retire dans son intrieur et tra"aille de toutes ses !orces acqurir les "ertus. Pour l'e#trieur cet attac/ement est cause qu'il ne peut !aire commodment son oraison en toutes sortes de lieu# mais en ceu#7l seulement qui !lattent ses inclinations et son 0o=t. Et ainsi il omet sou"ent sa mditation. &e plus le dsir et la 6ouissance de ces contentements sensi$les sont la source d'une in!i7 nit de c/an0ements. Ces 0ens7l ne demeurent pas lon0temps dans le m2me endroit et ne pers7 "%rent pas dans le m2me 0enre de "ie. +ous les "erreE tant@t dans un lieu tant@t dans un autre. Ils se retirent quelque!ois dans une cellule car7 te et quelque!ois dans une autre. Ils !ont ici un oratoire ils en dressent l un autre. Il 3 en a aus7

si quelques7uns d'entre eu# qui consument toutes leurs annes prendre et quitter de nou"eau# tats de "ie et di!!rentes mani%res de "i"re. 4'tant soutenus dans la "ie spirituelle que d'une !er"eur et d'une satis!action sensi$les et ne s'tant 6amais !ait "iolence pour entrer dans un par!ait recueillement par l'a$n0ation de leur "o7 lont et par leur soumission au# sou!!rances ils a$andonnent le lieu de leur demeure et l'tat de leur "ie aussit@t qu'il se prsente un nou"eau 0enre de "ie et un nou"eau lieu con!orme leur d"otion leur 0o=t et leur /umeur. Et parce qu'il n'est rien de plus su6et au c/an0ement que le 0o=t et la d"otion sensi$le ils courent apr%s les nou"eau# 0enres de "ie et les nou"elles demeures comme les en!ants courent apr%s les papillons.

CHAPITRE XLI
/u'il ! a trois sortes de lieu" dvots, et comment la volont doit agir leur gard.

Il 3 a trois sortes de lieu# o> &ieu a coutume d'e#citer la "olont la d"otion. Les premiers sont certaines situations a0ra$les par l'tendue et la "arit de la "ue par la "erdure des ar$res et des plantes par la solitude et le silence. Au mo7 ment que par l'usa0e qu'on en !ait le c<ur se sent touc/ de &ieu il est $on de n'3 plus !aire atten7 tion parce qu'il ne !aut plus a"oir recours au# mo3ens lorsqu'on est par"enu la !in. .i quel7 qu'un repaissait ses sens de la $eaut de ces en7 droits il se dissiperait l'esprit et tom$erait dans la sc/eresse et le d0o=t en perdant le recueille7 ment intrieur qui est la seule source des dlices spirituelles. C'est pourquoi ceu# qui se trou"ent par /asard dans de sem$la$les lieu# doi"ent aussit@t en re6e7 ter l'ide et con"erser dans leur intrieur a"ec &ieu comme s'ils ne s'aperce"aient pas de ces a0rments. Les anciens solitaires en usaient ainsi. &ans les dserts les lus "astes et les plus c/ar7 mants ils c/oisissaient les lieu# les plus troits et les plus a!!reu# et $'tissaient l de tr%s7petites cellules pour s'3 ren!ermer. .aint Qeno8t demeura trois ans dans une ca"erne : et un autre ermite s'attac/a a"ec une corde a!in de n'aller qu'aussi

loin qu'elle s'tendrait. ?e laisse les autres saints qui ont o$ser" cette mt/ode pour conclure qu'ils taient persuads que s'ils ne mprisaient tous ces attraits e#trieurs ils ne pourraient o$te7 nir de &ieu ni les consolations de l''me ni la "ie intrieure. Les seconds sont des lieu# particuliers soit qu'ils soient carts de tout commerce soit qu'ils ne le soient pas. &ieu 3 communique sou"ent certaines personnes des dons spirituels pleins de douceurs intrieures : de sorte qu'elles ont tou7 6ours un 0rand penc/ant pour ces endroits7l et qu'elles dsirent quelque!ois m2me a"ec inqui7 tude d'3 re"enir. 4anmoins d%s qu'elles 3 sont elles ne re9oi"ent pas de pareilles !a"eurs cela n'tant pas en leur pou"oir et &ieu accordant ces 0r'ces quand il lui pla8t comme il lui pla8t et o> il le trou"e $on sans s'attac/er au# temps au# lieu# ou la "olont de ceu# qu'il en "eut 0rati7 !ier. Il sera cependant utile d'3 aller quelque!ois !aire l'oraison pour"u que le c<ur ne s'3 a!!ec7 tionne pas ( on en peut apporter trois raisons. La premi%re ( &ieu "eut que ceu#7l lui donnent des louan0es l m2me o> il les a com$ls de $ien!aits. La seconde ( ils se sou"iennent mieu# de le remer7 cier de ses dons. La troisi%me ( ce sou"enir donne

plus de "i"acit leur d"otion. C'est pour ces causes et non par l'esprance des m2mes $iens qu'ils doi"ent !rquenter ces lieu# parce que ce n'est pas le lieu mais c'est l''me qui attire les li7 $ralits de &ieu sur elle tant seule parmi les cratures matrielles un su6et propre en 2tre !a7 "oris. Ainsi A$ra/am dressa un autel dans le lieu o> &ieu lui a"ait apparu et il 3 in"oqua son saint nom. A@enes. 5II C.D Il 3 passa en re"enant d'*03pte et il 3 !it la m2me c/ose. A @enes. 5III L.D ?aco$ !it aussi un autel d'une pierre ointe d'/uile dans l'endroit o> le .ei0neur s'tait mon7 tr lui au /aut d'une c/elle. A@en. 55+III BP.D En!in a0ir pour distin0uer le lieu o> un an0e lui a"ait parl de la part de &ieu lui donna ce nom ( Doi, mon Dieu, tu m'as !ue. +ar )'ai !u le dos dit7 elle de celui qui me regarde. ARen. 5+I BJ.D La troisi%me sorte de lieu# sont ceu# que &ieu destine par un c/oi# spcial son ser"ice. Il c/oi7 sit la monta0ne de .ina1 pour donner sa loi Mo1se. A'(od. 55I+ BG.D Il en montra une autre A$ra/am pour lui immoler son !ils Isaac. Il ordon7 na notre saint p%re *lie de se rendre sur le mont Hore$ a!in de le "oir de la mani%re que l'/omme peut "oir &ieu en cette "ie. AIII Reg. 5I5 P.D .aint Mic/el dclara dans une apparition l'"2que de

.iponto en la Pouille qu'il prenait sous sa protec7 tion le mont Rar0an et lui ordonna d'3 $'tir une c/apelle sous l'in"ocation des An0es. En!in la tr%s70lorieuse +ier0e Marie dsi0na Rome une place par la nei0e qui 3 tom$a miraculeusement au mois d'ao=t o> elle "oulut que ?ean qui tait d'une ancienne !amille de patrices et sa !emme !issent !aire une 0lise en son /onneur. &ieu seul sait pourquoi il "eut 2tre ser"i et 0lo7 ri!i en un lieu plut@t qu'en un autre ( pour nous il su!!it que nous so3ons persuads qu'il !ait ce c/oi# pour notre $ien et qu'en quelque endroit que nous lui demandions quelque c/ose a"ec !oi et a"ec con!iance il coutera tous nos "<u#. Ce7 pendant lorsque nous le prions dans les lieu# qui sont consacrs son culte il 3 a plus de su6et de croire qu'il nous e#aucera puisque c'est pour cette !in qu'ils lui sont ddis.

CHAPITRE XLII
Des autres c oses qui nous animent l'oraison, telles que sont les diffrentes crmonies que plusieurs pratiquent.

On peut tolrer en quelque !a9on le plaisir qu'on prend au# c/oses dont nous "enons de par7 ler et l'attac/ement qu'on a pour elles parce que s'il 3 a de l'imper!ection il 3 a aussi de l'inno7 cence. Mais on ne peut supporter la 0rande con!iance que quelques7uns mettent dans les c7 rmonies que des 0ens peu clairs et m2me tr%s7 loi0ns de la puret de la !oi ont introduites. Laissons7la ces crmonies pleines de noms et de termes qui ne si0ni!ient rien et les autres c/oses pro!anes que plusieurs personnes 0rossi%res et d'une conscience suspecte m2lent en leurs pri%res. Il est "ident qu'il 3 a du mal et du pc/ et sou"ent m2me il s'3 trou"e un pacte secret a"ec le dmon ( ce qui attire sur ces mal/eureu# la co7 l%re de &ieu. ?e ne "eu# traiter ici que des cr7 monies que plusieurs qui n'3 dcou"rent rien de mau"ais o$ser"ent parles mou"ements d'une d7 "otion que 6e n'ose appeler indiscr%te lis s'ima7 0inent qu'elles ont une si 0rande "ertu et ils !ondent sur elles leurs esprances de telle sorte qu'ils se persuadent que s'ils en omettaient la moindre en leurs pri%res ils n'en recueilleraient aucun !ruit et que &ieu ne remplirait pas leur at7 tente. En quoi sans doute ils commettent une

0rande irr"rence contre la ma6est di"ine. Par e#emple ils "eulent qu'un tel pr2tre et non pas un autre dise la messe: a"ec un tel nom$re de cier0es ni plus ni moins : telle /eure et non une autre : un tel 6our et non a"ant ou apr%s. .'ils !ont !aire quelque p%lerina0e ils ordonnent qu'il 3 ait tant de stations qu'on les !asse en tel temps et telle /eure qu'on 3 dise tant d'orai7 sons a"ec telles crmonies telles postures de corps et autres circonstances sans en omettre ni en c/an0er aucune quelque petite qu'elle soit. Il !aut aussi selon leur "ue que la personne qu'ils emploient pour !aire ces d"otions ait telles et telles qualits. ;ue si une seule c/ose de toutes celles qu'ils se sont proposes "ient manquer ils croient que leurs desseins ne russiront pas et qu'ils n'o$tiendront pas ce qu'ils dsirent. Mais ce qui est tout !ait insupporta$le il 3 en a qui "eulent prou"er en eu#7m2mes l'e!!et de ces pratiques ou qui dsirent a$solument et sans condition que ce qu'ils demandent leur soit accor7 d et qu'il s'accomplisse aussit@t qu'ils ont ac/e7 " leurs pri%res crmonieuses. A0ir de la sorte qu'est7ce autre c/ose que pro"oquer la col%re de &ieuN Il s'en irrite quelque!ois au point de per7 mettre au dmon de les tromper en leur !aisant

sentir ou comprendre des c/oses contraires au $ien de leur 'me. Et certes ils mritent $ien ce c/'timent puisqu'ils ont plus de soin d'entretenir leur attac/ement ces sortes d'oraisons et de c7 rmonies et de nourrir leur amour7propre que de c/erc/er le $on plaisir de &ieu et l'accomplisse7 ment de sa sainte "olont. Cependant les e!!ets ne rpondent pas tou6ours leurs dsirs !aute d'ta7 $lir toutes leurs esprances en &ieu.

CHAPITRE XLIII
+omment il faut se servir de ces dvotions, pour lever Dieu le plaisir et la force que la volont ! trouve. Ces 0ens7l doi"ent donc sa"oir que plus ils s'appuient sur ces crmonies moins ils se !ient &ieu et moins ils imptreront ce qu'ils pr7 tendent. Aussi quelques7uns d'entre eu# a0issent plut@t pour leurs !ins particuli%res que pour la 0loire de leur Crateur quoiqu'ils prsupposent que si leur entreprise doit procurer de l'/onneur &ieu elle russira et que si elle ne doit point

lui en procurer elle ne russira pas ( nanmoins leur amour7propre et leur "aine 6oie qu'ils re7 c/erc/ent en cette occasion emp2c/ent l'e!!et des pri%res qu'ils !ont pour o$tenir un /eureu# suc7 c%s. Ils !eraient cependant $ien mieu# d'o!!rir tous ces "<u# &ieu pour des c/oses de plus 0rande consquence telles que sont l'e#piation de leurs pc/s la puret de leur conscience l'a!!aire de leur salut ternel qu'il !aut pr!rera toutes les autres demandes. .'ils les o$tenaient du ciel ils rece"raient plus !acilement les autres c/oses moins importantes quand m2me ils ne les de7 manderaient pas comme ?sus7C/rist nous l'a promis dans l'*"an0ile ( +herche# donc $remire2 ment dit7il le ro"aume de Dieu et sa )ustice, et toutes ces choses !ous seront donnes $ar surcro0t A4atth. +I JJ.D parce que cette pri%re est con!orme la "olont du .ei0neur. En e!!et rien n'est plus e!!icace pour l'en0a0era satis!aire nos sou/aits que de ne c/erc/er en l'oraison que ce qui lui est le plus a0ra$le. 4on7seulement il nous com$lera des 0r'ces ncessaires pour mna0er notre salut ternel mais il nous donnera aussi tout ce qu'il "erra nous 2tre utile quoique nous ne le demandions pas. C'est ce que &a"id nous dit eu ces termes ( Le eigneur est $roche de ceu( qui le $rient en !rit, et il les coutera APsal. C5LI+

BP.D. Ceu#7l le prient en "rit qui lui de7 mandent des c/oses "rita$lement $onnes et rele7 "es c'est77dire celles qui re0ardent le salut de l''me. Le m2me prop/%te parle de ces 0ens7l lorsqu'il a6oute immdiatement apr%s que Dieu fe2 ra ce que !eulent ceu( qui le craignent : qu'il sera fa!orable * leurs $rires $our les conduire * leur salut 3 qu'il tient sous sa $rotection tous ceu( qui l'aiment, et qu'il les dfend de leurs ennemis APsal. C5I+ BF GH.D. Cette approc/e de &ieu consiste donc selon l'e#pression du saint roi en ce qu'il contente tou6ours ses !id%les ser"iteurs et leur donne ce qu'ils n'ont pas m2me la pense de lui demander. Ainsi .alomon l'a3ant pri de lui don7 ner la sa0esse qui tait ncessaire pour 0ou"erner son peuple a"ec prudence et a"ec 6ustice cette pri%re lui !ut si a0ra$le qu'il lui rpondit de la sorte ( Puisque la sagesse !ous a $lu au2del* de toute autre chose, et que !ous n'a!e# $as demand de grands biens, ni de la gloire et de l'clat, ni la !ie de !os ennemis, ni une longue !ie sur la terre, mais la sagesse et la science $our )uger mon $eu$le sur lequel )e !ous ai tabli roi3 non2seule2 ment )e !ous donne la sagesse et la science que !ous dsire#, mais )e !ous comblerai aussi de ri2 chesses et d'honneurs, de telle sorte qu'il n'" a eu a!ant !ous aucun roi, et qu'il n'" en aura $oint

a$rs !ous de semblable * !ous AII Par. I BB BGD. &ieu s'acquitta de sa promesse : non7seulement il le !a"orisa de tous ces dons mais il rduisit aussi ses ennemis !aire a"ec lui une pai# in"iola$le et lui pa3er tri$ut tous les ans. 4ous lisons quelque c/ose de sem$la$le dans la Ren%se ( &ieu promit A$ra/am de multiplier comme les toiles du ciel la postrit de son !ils l0itime comme ce $on p%re l'a"ait sou/ait: et il dit ensuite que celle du !ils qu'il a"ait eu d'A0ar sa seconde !emme se7 rait aussi tr%s7nom$reuse. +oil de quelle mani%re il !aut rapporter &ieu le 0o=t que la "olont sent dans les pri%res et dans les demandes que nous !aisons. On ne doit pas s'appu3er sur les crmonies que l'*0lise ca7 t/olique n'a pas approu"es ni en prescrire au pr2tre d'autres que celles qu'elle a r0les ni en introduire de nou"elles comme si on a"ait plus de lumi%res que le .aint7Esprit et plus de sa0esse que l'*0lise. ;ue si ceu# qui prient &ieu a"ec une 0rande simplicit n'en sont pas couts et s'ils se persuadent qu'en n'usant pas de $eaucoup de c7 rmonies ils ne seront pas e#aucs ils ne doi"ent pas nanmoins mettre leur con!iance en d'autres crmonies qui peu"ent concerner la d"otion que celles que l'*0lise a ta$lies. Il est constant

que quand les disciples de ?sus7C/rist le con6u7 r%rent de leur apprendre prier il leur e=t ensei7 0n toutes les c/oses qui pou"aient porter le P%re ternel rece"oir leurs pri%res: et nanmoins il ne ren!erma dans l'oraison qu'il leur ordonna que sept demandes qui contiennent nos ncessits spirituelles et temporelles sans 3 a6outer d'autres paroles ni d'autres crmonies. Il leur dit m2me selon le rapport de saint Matt/ieu qu'ils n'usassent $as, dans leurs $rires, de grandes r2 $titions de $aroles, $arce que leur Pre connais2 sait leurs besoins a!ant qu'ils les lui deman2 dassent A4atth. +I C P.D. Il se contenta de leur recommander tr%s7particuli%rement de prier tou7 6ours sans 6amais se rel'c/er ALuc. 5+III BD. Il ne nous a pas command de !aire une 0rande multi7 tude de demandes mais il "eut seulement que nous ritrions sou"ent a"ec !er"eur celles dont il nous a donn le mod%le et la r%0le. C'est pourquoi il rpta lui7m2me trois !ois cette pri%re ( 4on Pre, s'il est $ossible, que ce calice soit dtourn de moi 3 toutefois que ma !olont ne se fasse $as, mais la tienne A4atth. 55+I JF.D. Cependant la mani%re et la crmonie que nous de"ons o$ser7 "er selon ses instructions se rduisent l'une ou l'autre de ces deu# mt/odes sa"oir ( que nous nous retirions dans notre c/am$re pour 3 prier en

secret sans $ruit sans tmoins a"ec attention a"ec un c<ur pur et d0a0 des o$6ets e#trieurs ( 4ais !ous dit7il quand !ous !oudre# $rier, entre# dans !otre cabinet, ferme# la $orte, $rie# !otre Pre, qui est dans les endroits les $lus cachs A4atth. +I K.D: ou $ien il "eut que nous allions dans des lieu# dserts et solitaires comme il a"ait coutume de !aire et que l nous prenions le temps de la nuit le plus tranquille pour "aquer l'oraison. C'est pourquoi il n'est pas ncessaire de prendre d'autres temps et d'autres 6ours pour !aire nos pri%res ni de nous ser"ir d'autres pa7 roles d'autres c/an0ements et d'autres crmo7 nies que celles dont l'*0lise se sert et qu'elle prescrit tous les !id%les. ?e ne condamne pas nanmoins au contraire 6e loue ceu# qui se !i#ent un nom$re de 6ours comme sont les neu7 "aines pour remplir leurs d"otions: mais 6e ne puis m'emp2c/er d'improu"er l'attac/ement qu'on 3 a et la con!iance qu'on 3 met. On sait que la sainte "eu"e ?udit/ reprit les /a$itants de Qt/u7 lie de ce qu'ils a"aient dtermin un temps dans lequel ils espraient que &ieu leur !erait la misri7 corde de les dli"rer et de ce qu'ils taient rsolus de se rendre Holop/erne si ce nom$re de 6ours se passait sans rece"oir du secours ( 't qui 5tes2 !ous, leur dit7elle $our tenter le eigneur8 +e dis2

cours et ce dessein n'attireront $as sur !ous ses bndictions, mais ils allumeront $lut:t sa colre et sa fureur contre !ous AJudith. +III BB BG.D.

CHAPITRE XLIV
Du second genre des biens particuliers, o, la volont peut vainement se dlecter. 4ous a"ons dit que les $iens qui nous pro7 "oquent sont du second ran0 qu'ils rpandent quelque plaisir dans la "olont et qu'ils nous e#7 citent au ser"ice de &ieu tels que sont les prdi7 cateurs. 4ous en parlerons ici premi%rement en ce qui les re0arde secondement en ce qui concerne leurs auditeurs. Il 3 a su6et de leur don7 ner au# uns et au# autres quelques a"is pour leur apprendre rapporter &ieu la satis!action que leur "olont 0o=te dans ce saint e#ercice: mais 6e le !erai sans les distin0uer les uns des autres. ?e dis donc que le prdicateur qui "eut 2tre utile au pu$lic et qui craint que la complai7 sance et la prsomption ne lui inspirent de l'or7 0ueil et de la "anit doit considrer que ce minis7 t%re apostolique dpend plus essentiellement de

l'esprit que de la "oi#. ;uoique les paroles soient ncessaires pour l'e#ercer nanmoins il tire toute sa !orce et toute son e!!icacit de l'esprit intrieur. &e l "ient que encore que le prdicateur ait une science pro!onde des penses su$limes une lo7 quence par!aite un st3le poli l0ant et no$le il ne !era ordinairement du !ruit qu'autant que l'es7 prit intrieur l'animera. A la "rit la parole de &ieu est d'elle7m2me tr%s7e!!icace parce que dit &a"id il rend sa !oi( toute2$uissante A Psal. L57 +II JI.D : mais elle ressem$le au !eu qui a la "ertu de $r=ler et qui nanmoins ne $r=le pas lorsque la disposition ncessaire ne se trou"e pas dans le su6et sur lequel il a0it. &e m2me la parole di"ine a la puissance d'clairer et de touc/er les /ommes mais elle ne !ait ni l'un ni l'autre lorsqu'ils ne sont pas disposs. Or a!in qu'elle produise son e!7 !et deu# sortes de dispositions sont requises ( les unes re0ardent le prdicateur les autres re7 0ardent les auditeurs. Le !ruit de la prdication est proportionn au# dispositions du prdicateur. Ainsi l'on dit communment que le disciple est tel que le ma8tre. C'est pourquoi lorsque les sept !ils de .c"a prince des pr2tres 6ui!s "oulurent e#or7 ciser les dmons a"ec la m2me !ormule dont saint Paul s'tait ser"i un de ces malins esprits se mil en !ureur contre eu# et leur dit ( Je connais J2

sus, et )e sais qui est Paul 3 mais !ous, qui 5tes2 !ous 8 't le $ossd s'tant )et sur ces e(orcistes, et s'tant rendu ma0tre de deu( d'entre eu(, ils s'enfuirent hors de la maison nus et blesss A7ct. 5I5 BK.D. Cet accident leur arri"a non point parce que ?sus7C/rist ne "oulait pas qu'on c/as7 s't les dmons en son nom mais parce qu'ils n'a"aient pas les dispositions ncessaires. Aussi lorsque les ap@tres emp2c/%rent un /omme qui n'tait pas des disciples de ?sus7C/rist de dli7 "rer les possds par la "ertu de son nom ado7 ra$le 4otre7.ei0neur les reprit ( =e l'en em$5che# $as leur dit7il $arce qu'il ne se $eut faire qu'un homme qui aura fait un miracle en mon nom, incon2 tinent a$rs cela $arle mal de moi A4arc. I5 JP.D. Il /ait nanmoins ceu# qui ensei0nent la loi de &ieu au# autres et ne la 0ardent pas eu#7m2mes: qui pr2c/ent le $ien et ne le pratiquent pas. C'est pourquoi le .aint7Esprit parlant par l'Ap@tre $l'me ces 0ens7l ( /uoi donc dit7il !ous ensei2 gne# les autres, et !ous ne !ous enseigne# $as !ous2m5me ! <ous $r5che# qu'il ne faut $as dro2 ber, et !ous drobe# ARom. II GB.D M Et le prop/%7 te7roi ( Dieu dit7il a fait $ar mon ministre ce re2 $roche au $cheur B Pourquoi dclare#2!ous au( autres mes commandements qui renferment toute )ustice et toute saintet8 Pourquoi faites2!ous $ro2

fession de !ous attacher * mon Destament, $uisque !ous a!e# de l'a!ersion des instructions que ma loi !ous donne, et que !ous m$rise# tous mes $rce$tes APsal. 5LI5 BK BC.D N Ce qui nous apprend que &ieu ne donnera point son esprit ces 0ens7l pour les rendre capa$les de tra"ailler utilement pour le proc/ain. Ainsi nous "o3ons communment autant qu'il nous est permis d'en 6u0er que plus le prdicateur a de saintet plus il !ait de !ruits en ses prdications quoique son st3le soit simple et qu'il ait peu de doctrine et d'loquence. +rita$lement on ne peut dsa"ouer que les paroles c/oisies le st3le rele" les $eau# 0estes l'action no$le la science su$lime l'lo7 quence accomplie et a0ra$le ne touc/ent les au7 diteurs et ne !assent de plus 0rands !ruits lorsque l'esprit de &ieu s'3 trou"e: mais s'il ne s'3 trou"e pas la "olont des auditeurs n'en sera nul7 lement en!lamme dans le ser"ice de &ieu quoique les sens et l'esprit en re9oi"ent du plaisir. Elle restera aussi lan0uissante et aussi l'c/e qu'aupara"ant dans la pratique des "ertus et des $onnes <u"res quoiqu'on pr2c/e admira$lement et qu'on dise des c/oses mer"eilleuses. Tout cela n'est $on qu' !latter les oreilles comme un concert tr%s7/armonieu#. Mais apr%s tout ces paroles n'tant point animes de l'esprit de &ieu

sont mortes et n'ont pas la puissance de ressusci7 ter les pc/eurs et de les retirer du tom$eau de leurs pc/s. On ou$lie $ient@t les c/oses les plus su$limes que les prdicateurs pr2c/ent lors7 qu'elles n'allument pas le !eu di"in dans le c<ur parce que non7seulement le plaisir que l'auditeur prend entendre des discours sa"ants polis et loquents n'est de nulle utilit mais il l'emp2c/e encore d'entrer dans son intrieur et il le retient dans l'e#trieur en l'appliquant plut@t !aire r7 !le#ion sur la $onne 0r'ce et le $eau sermon du prdicateur que sur les mo3ens d'di!ier son 'me de corri0er ses d!auts et de sancti!ier ses m<urs. C'est ce que nous a"ons dire au# auditeurs puisque saint Paul dsire qu'ils ne s'attac/ent point ces c/oses et qu'ils ne !assent tat que de la simplicit de l'*"an0ile : il en a us de la sorte a"ec les Corint/iens ( Pour moi, mes frres dit7il lorsque )e suis !enu !ers !ous, $our !ous annoncer la !rit dont Jsus2+hrist nous a rendu tmoi2 gnage, )e ne me suis $oint ser!i des discours le2 !s de l'loquence et de la sagesse des hommes, mais .'a t a!ec la dmonstration de l'es$rit et de la $uissance AI +or. II B et LD. Cependant ni l'in7 tention de l'Ap@tre ni mon dessein n'est pas de re6eter le st3le l0ant l'art de la r/torique et la

mani%re de dire propre /onn2te et pat/tique ( ces c/oses sont utiles au prdicateur et contri7 $uent au succ%s des prdications. Car quand on dit $ien on rta$lit les c/oses les plus dsesp7 res: au contraire on perd les meilleures lors7 qu'on en parle 0rossi%rement et sans 0r'ce. Il !aut donc que d'un c@t le prdicateur tu7 die assid=ment l'*criture sainte les saints P%res les t/olo0iens scolastiques et les m3stiques au7 tant qu'il sera ncessaire pour prou"er solidement les "rits qu'il a"ance: il !aut qu'il compose a"ec e#actitude et a"ec une loquence m'le et !orte les discours qu'il doit prononcer: il !aut encore qu'il s'adonne l'oraison pour s'en!lammer le c<ur a"ant que de monter en c/aire et pour parler a"ec $eaucoup d'ardeur et de E%le ( mais de l'autre c@t il !aut que les auditeurs con9oi"ent un ardent dsir de pro!iter de la prdication: qu'ils entendent la parole de &ieu a"ec /umilit: qu'ils s'appliquent eu#7m2mes et non pas au# autres ce qu'ils entendent: qu'ils !assent r!le#ion sur les "rits qu'on leur a pr2c/es: qu'ils "iennent la pratique des instructions qu'ils auront re9ues et qu'ils rendent 0r'ces &ieu d'a"oir le $on/eur d'entendre la parole di"ine dont les pa1ens sont pri"s.

L#$%&#%#' C&()*L#+,' -' .'%#SS' /%0%'S 12*,3'LL' M&#S*2 4 %56#S %,//'( '( Cie S,CC'SS',%S .&%#S 78, %,' S&#2(-S,L.#C'. $%,9'LL'S .&%3#S S&#2('-6,-,L', :.
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