Vous êtes sur la page 1sur 19

Labyrinthe

35 (2010 (2)) Empire Reader


................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Mlanie Leroy-Terquem

Enfonc, Lanson!, ou comment le surralisme a chang lhistoire littraire


................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de l'diteur. Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue, l'auteur et la rfrence du document. Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique Mlanie Leroy-Terquem, Enfonc, Lanson!, ou comment le surralisme a chang lhistoire littraire, Labyrinthe [En ligne],35|2010 (2), mis en ligne le 27 juillet 2012. URL : http://labyrinthe.revues.org/4094 DOI : en cours d'attribution diteur : Editions Hermann http://labyrinthe.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://labyrinthe.revues.org/4094 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Cet article a t tlcharg sur le portail Cairn (http://www.cairn.info).

Distribution lectronique Cairn pour Editions Hermann et pour Revues.org (Centre pour l'dition lectronique ouverte) Tous droits rservs

Enfonc, Lanson ! , ou comment le surralisme a chang lhistoire littraire


Mlanie LEROY-TERQUEM melanie.leroyterquem@gmail.com

Au dbut des annes 1920, Louis Aragon, Andr Breton, Paul Eluard, Philippe Soupault et quelques autres fondent, sur les ruines dun ordre mondial branl par le conflit qui vient de sachever, un mouvement appel dominer le XXe sicle. Dans la vaste entreprise de remise en cause culturelle et politique laquelle ils sattellent, lhistoire littraire nest pas pargne elle est mme lun des premiers terrains dexprimentation de ceux qui ne se nomment pas encore surralistes et qui tentent de se dbarrasser du bagage classique dont leur ducation les a chargs1. Quelques annes avant la rdaction du premier Manifeste du surralisme en 1924, Breton et Aragon sont en effet embauchs par le couturier Jacques Doucet pour lui constituer une bibliothque ; ils passent des journes entires la Bibliothque nationale o ils dcouvrent, merveills, les uvres dIsidore Ducasse, Xavier Forneret ou Alphonse Rabbe. Revenant, plus de quatre dcennies plus tard, sur les recherches effectues pour Doucet, Aragon confiera que ces livres, quil fallut chercher pendant des mois, parfois des annes, sont ainsi venus dans cette bibliothque constituer une espce de perspective la littrature qui stait faite par dautres voies que les voies officielles2 . Au lendemain de la Premire Guerre Mondiale, cest bien de changement de voie quil est question, et sil faut changer le monde, il faut aussi et dabord changer lhistoire littraire. La perspective adopte par les surralistes est, pour reprendre le titre dun article de Breton, une perspective cavalire, la fois au sens pjoratif du terme (elle se caractrise par son impertinence et son ddain des classements traditionnels), et au sens gomtrique du terme (elle sattache reprsenter les textes et les auteurs non plus dans le temps, mais dans lespace, en volume).
1. Voir . Tonnet-Lacroix, La culture classique chez quelques surralistes , in Mlusine, n XVI, 1997, p. 154-170. 2. L. Aragon, Entretiens avec Francis Crmieux, Gallimard, 1964, p. 19.

133

Labyrinthe, n 35 Les premires victimes des coups de boutoir historiographiques du surralisme sont les historiens de la littrature. Dans son Trait du style (1928), Aragon sen prend successivement Gustave Lanson ( Enfonc, Lanson ! ), Ernest Seillre ( Le baron Seillres [sic] nest pas drle. Il se croit Nietzsche ) et Henri Brmond ( Labb Brmond se croit Fnelon. Il est drle 3). Plus tard, Breton rappellera qu cette poque les manuels scolaires, qui clbraient Leconte de Lisle et Sully Prudhomme, taxaient Baudelaire de mauvais got et sexcusaient presque de lui consacrer quelques lignes, Rimbaud tait tout juste mentionn 4, et Aragon fustigera ce temps o Rimbaud avait droit dans le livre dans lequel nous prparions le bachot, cest--dire le Lanson, une note, parce que Verlaine nintervenait que dans une note et dans cette note, il y avait une parenthse qui faisait rfrence au Sonnet des voyelles 5. Les hirarchies tablies par les manuels rvoltent Breton et ses comparses, aussi vont-ils sacharner les mettre sens dessus dessous. Le jeu de la Liquidation , qui consiste accorder une centaine dauteurs, toutes poques et nationalits confondues, une note comprise entre - 25 et 20, participe de cette volont de rappropriation ludique de lhistoire littraire. Les rsultats sont publis en mars 1921 dans le n 18 de la revue Littrature avec la prcision suivante :
On ne sattendait plus trouver des noms clbres dans LITTRATURE. Mais, voulant en finir avec toute cette gloire, nous avons cru bon de nous runir pour dcerner chacun les loges quil mrite. [] Nous tenons, dautre part, faire remarquer que nous ne proposons pas un nouvel ordre de valeurs, notre but tant, non de classer, mais de dclasser.6

Il sagit bien d en finir avec une certaine histoire de la littrature : le dclassement consiste rabaisser les valeurs sres, faire voler le canon en clats. ce jeu-l, Chateaubriand obtient une moyenne de 1.27, Corneille - 10.27, Flaubert - 5.45, Hugo - 7.72, Lamartine - 14.18, Molire - 7.00, Alfred de Musset - 14.09 et Zola - 13.63. Ces notes sont le reflet
3. L. Aragon, Trait du style [1928], Gallimard, coll. LImaginaire, 1980, p. 12. 4. A. Breton, Entretien avec Madeleine Chapsal [LExpress, 9 aot 1962], in Perspective cavalire, Gallimard, coll. Nrf, 1970, p. 209. 5. L. Aragon, Entretiens avec Francis Crmieux, op. cit., p. 17. 6. Reproduit dans Archives surralistes 5. Les jeux surralistes, mars 1921-septembre 1962, prsent et annot par E. Garrigues, Gallimard, coll. Nrf, 1995, p. 45.

134

Enfonc, Lanson ! de liberts nouvelles prises avec les auteurs classiques. Car si Breton reste relativement sobre quand il voque les uvres de Musset, Vigny ou Gautier qui sont dun intrt tout fait pisodique 7 , dautres prennent moins de prcautions vis--vis de Racine, ce con ou de Lamartine, cette vache 8 dont Le Lac est lobjet de railleries rcurrentes de la part dAragon, qui souligne quil fait si joli en musique 9, ou de Ren Crevel qui le juge informe, immobile, verbeux 10. La liquidation na cependant rien dune tabula rasa, et si Racine et Lamartine se retrouvent dans les limbes du tableau dhonneur, de nouveaux noms mergent. Les meilleures notes si lon excepte celles que les participants au jeu saccordent entre eux, Breton et Soupault occupant les deux premires places du palmars sont obtenues par Baudelaire (9.00), Lautramont (14.27), Jarry (13.09), Rimbaud (15.95) et Sade (11.27). Le dclassement ne va donc pas sans reclassement, ce que confirme le document Lisez/Ne lisez pas11, tableau prescriptif publi dix ans plus tard (voir figure 1). Tout en dclassant les grands auteurs dans la colonne de droite, le tableau met lhonneur, dans la colonne de gauche, les parias ou les oublis de lhistoire littraire, dans un mcanisme dquivalence prfrentielle : Alphonse Rabbe plutt que Schopenhauer, Aloysius Bertrand plutt que Vigny, Grard de Nerval plutt que Lamartine, Ptrus Borel plutt que Balzac. En attirant lattention sur bon nombre duvres et dattitudes humaines auxquelles manquaient le plus souvent la conscration officielle 12, le surralisme propose, ds ses dbuts, une rvision des valeurs et une relecture de lhistoire qui se manifestent par la formulation dindex, limage du Lisez/Ne lisez pas, ou des fameuses listes de ceux qui sont surralistes en quelque chose ( Hugo est surraliste quand il nest pas bte []. Bertrand est surraliste dans le pass. Rabbe est surraliste dans la mort 13) inaugures dans le Manifeste de 1924 et priodiquement ractualises.
7. A. Breton, Confrences dHati, IV , Indits I, in uvres compltes, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, 1999, t. III, p. 256. 8. Notice sur Xavier Forneret publie dans La Rvolution surraliste, n 9-10, 1er octobre 1927. 9. L. Aragon, Le Paysan de Paris [1926], Gallimard, coll. Folio, 1994, p. 128. 10. R. Crevel, Le Clavecin de Diderot [1932], Jean-Jacques Pauvert, 1966, p. 53. 11. Lisez/Ne lisez pas fut publi au dos de la couverture du catalogue de la librairie Jos Corti de 1931, qui tait lpoque (avant dtre une maison ddition) dpositaire principal des publications surralistes. 12. A. Breton, Entretiens radiophoniques avec Andr Parinaud, VII, in uvres compltes, op. cit., t. III, p. 486. 13. A. Breton, Manifeste du surralisme [1924], in uvres compltes, op. cit., 1988, t. I, p. 329.

135

Labyrinthe, n 35 Comme lindiquent les noms cits dans le Manifeste, parmi les auteurs reclasss par le surralisme, nombreux sont ceux qui se rattachent au romantisme europen. Il se trouve que les annes de formation du surralisme concident avec un dbat historiographique crucial, la querelle du romantisme . Celle-ci est lance en 1907 par la publication de louvrage de Pierre Lasserre, Le Romantisme franais. Essai sur la rvolution dans les sentiments et dans les ides au XIXe sicle, qui dnonce linfluence nfaste de lindividualisme romantique sur la pense et les murs franaises. Mise entre parenthses par la Premire Guerre mondiale, la querelle reprend de plus belle aprs larmistice : Lon Daudet dnonce Le Stupide Dix-neuvime sicle en 192214, Henri Brmond rpond Lasserre par la publication de Pour le romantisme en 1923, tandis que Charles Maurras, qui avait entam ds les annes 1890 la condamnation de la passion romantique, croise le fer avec Raymond de la Tailhde dans Un dbat sur le romantisme (1928)15. Il sagit alors moins dlaborer une dfinition ou une chronologie du romantisme que de se prononcer pour ou contre le romantisme , comme lannonce le titre de louvrage de Henri Girard et Henri Moncel qui dresse en 1927 lhistorique de cette querelle :
La priode, qui stend depuis les premiers jours de la grande guerre jusqu lanne qui commence, est domine par la reprise ardente [] dune querelle qui nest pas prs de steindre, puisquelle date des origines de la littrature du XIXe sicle et quelle porte sur des questions vitales que les hommes nont jamais pu rsoudre de la mme manire cause de la diversit mme de leurs caractres et de leur tour desprit, et qui en matire politique comme en matire religieuse, en art comme en littrature et dans le domaine de laction, tourmentent toutes les ttes qui pensent. [] La querelle du romantisme nest que ltat aigu de cette crise intellectuelle et morale.16

14. Voir M. Reid, Lon Daudet contempteur du XIXe sicle , in LInvention du XIXe sicle, t. II : Le XIXe sicle au miroir du XXe sicle, textes rassembls par A. Corbin, J.-L. Diaz, S. Michaud et M. Milner, Klincksieck et Presses de la Sorbonne Nouvelle, coll. Bibliothque du XIXe sicle, 2002, p. 99-108. 15. Sur la critique maurassienne du romantisme, voir A. Compagnon, Maurras critique , in Revue dhistoire littraire de la France, juillet 2005, p. 517-532. 16. Pour ou contre le romantisme. Bibliographie des travaux publis de 1914 1926, par H. Girard et H. Moncel, prface de F. Baldensperger, Les Belles Lettres, 1927, p. 18-19.

136

Enfonc, Lanson ! Cette crise intellectuelle et morale prend dautant plus dimportance que, tout au long des annes 1920, la France clbre le centenaire du romantisme grand renfort de publications et manifestations diverses. Les surralistes ne manquent pas de sinviter au cur du dbat et de tirer vue. Breton soppose un anniversaire que les pouvoirs publics [] sapprtent clbrer grotesquement par des ftes 17, Tzara moque un centenaire pour porcs servi par des porchers 18, tandis quAragon critique le rejet du romantisme opr par les milieux intellectuels de lextrme droite franaise. En 1923, dans une lettre ouverte Drieu La Rochelle, il fustige les faiseurs de calendriers littraires qui fabriquent en un tournemain [] une tape nouvelle de lhistoire de lhumanit 19 et rcuse les tiquettes forges par la critique, balayant dun revers de main symbolisme, dcadentisme et classicisme pour ne garder que le seul -isme qui vaille :
Aujourdhui, romantisme sentend en mauvaise part. [] En face de toute convention, une seule force se lve, aux cris de la multitude. Oui, romantique, toute autre nomenclature est illusoire. [] La grosse malice est dopposer le mot classique au mot romantique. [] Rien nest classique en naissant, tout le devient par la mort.20

Parce que le romantisme transcende ces faons trs limites de sentir et de dire qui se sont proposes aprs lui et que les manuels svertuent situer sur le mme plan, de manire le faire tenir pour caduc (et conjurer ce qui couve en lui de subversif) 21, il constitue un enjeu idologique et politique majeur pour le surralisme. Aussi est-ce autour de lcriture de lhistoire du romantisme que se cristallise le changement de perspective historiographique initi par le surralisme. Si Aragon et Eluard consacrent plusieurs textes ltude dauteurs romantiques le premier sintresse de prs Victor Hugo, Stendhal et Marceline Desbordes-Valmore, et le second Ptrus Borel et Victor
17. A. Breton, Second Manifeste du surralisme [1929], in uvres compltes, op. cit., t. I, p. 803. 18. T. Tzara, Essai sur la situation de la posie , in Le Surralisme au service de la rvolution, n 4, dcembre 1931, p. 15. 19. L. Aragon, Lettre ouverte Drieu La Rochelle [La Vie moderne, 25 fvrier 1923], in Chroniques I, 1918-1932, dites par B. Leuilliot, Stock, 1998, p. 138. 20. Ibid., p. 138. 21. A. Breton, Perspective cavalire [La Brche, 5 octobre 1963], in Perspective cavalire, op. cit., p. 227.

137

Labyrinthe, n 35 Hugo22 , cest essentiellement Breton, en qui Lon Cellier reconnatra un historien du Romantisme intelligent 23, qui trace dans ses Confrences dHati , prononces en 1945, les grandes lignes de cette autre histoire du romantisme :
[] je ne crains pas de dire que lhistoire du romantisme, telle quelle senseigne, est refaire de fond en comble. Limage que les manuels nous proposent du romantisme est entache dun vice de structure fondamental : elle laisse systmatiquement dans lombre ou claire mal les forces gnratrices du mouvement romantique, en particulier lorsquil lui faudrait les dcouvrir hors de France. Elle grossit dmesurment lapport de quelques potes tels Lamartine, Musset, Vigny, voire Gautier dont le moins quon puisse dire est quils ne sont pas essentiels ce mouvement. Hugo part, dont limportance ne saurait tre surfaite, lhistoire littraire fait un cas disproportionn duvres potiques qui ont t bien plutt portes par le romantisme quelles nont t dterminantes du romantisme. Lhistoire littraire sobstine, par ailleurs, prciser quil sagit l duvres de premier plan, pratiquement tout ce quil importe de connatre pour se pntrer de la sensibilit dune poque. Elle a toujours lair de ne mentionner dautres noms que pour tre complte, en ayant bien soin de spcifier quil ne sagit l que de petits romantiques, sans quon puisse savoir quel critrium rpond cette hirarchie.24

La disqualification de lhistoire du romantisme telle quelle est prsente dans les manuels repose sur deux critres principaux. Cest
22. Aragon publie Avez-vous lu Victor Hugo ? (Les diteurs franais runis, 1952), Hugo pote raliste (ditions sociales, 1952), La Lumire de Stendhal (Denol, 1954) ; Eluard sattache Ptrus Borel ( Lintelligence rvolutionnaire. Ptrus Borel le lycanthrope , Clart, nouvelle srie, n 5, 15 juillet 1927) et Victor Hugo qui il consacre plusieurs confrences ( Hugo, pote vulgaire , allocation prononce lInstitut Gorki Moscou le 25 fvrier 1952, et Victor Hugo , allocution du 26 fvrier de la mme anne, toutes deux reproduites dans ses uvres compltes, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, t. II, p. 920-924 et p. 925-929). 23. L. Cellier, Breton et Nerval , in Cahiers du XXe sicle, n 4 : Permanence du surralisme, 1975, p. 53 : Lhistorien du Romantisme dcouvre avec admiration en Breton un historien du Romantisme intelligent. Il ne se contente pas dexalter au dtriment des grands les petits romantiques (parmi lesquels Nerval) ; il nous invite de faon exemplaire ne pas sparer lhistoire littraire de lhistoire politique et sociale, envisager le Romantisme lchelle europenne, ltendre au-del des limites imposes par les manuels, en faire une nouvelle conception gnrale du monde. 24. A. Breton, Confrences dHati, II , Indits I, in uvres compltes, op. cit., t. III, p. 219.

138

Enfonc, Lanson ! dabord le caractre franco-franais de lhistoire enseigne qui est dplor : pour Breton, le romantisme doit tre pris en compte dans sa dimension europenne. De fait, les surralistes accordent une grande importance aux auteurs romantiques allemands ou anglais et se rfrent frquemment Edward Young, Ann Radcliffe, Matthew Gregory Lewis, Charles Maturin, Achim Arnim ou Edgar Poe. Les hirarchies littraires laissent galement redire : pour Breton, les textes mis en valeur par les manuels sont moins des textes moteurs que des uvres portes par le romantisme . Autrement dit, le romantisme vritable est occult par une histoire littraire dont les critres de valeur sont caducs, pour ne pas dire absurdes ; il doit tre recherch dans les uvres qui ont t relgues au second plan et qui offrent aux temps nouveaux matire rflexion et investigation :
[] les uvres qui sont aujourdhui sujettes investigations sans cesse reprises et dont linfluence sexerce dune manire croissante sur la pense et lart vivant sont prcisment celles de la seconde catgorie, alors que celles de la premire, Hugo part, je le rpte, ont cess dtre interroges en profondeur et ne fournissent pour ainsi dire aucun aliment linquitude spirituelle daujourdhui.25

Lamartine, Musset ou Vigny sont donc oublis, au profit de petits romantiques comme Rabbe, Borel, Bertrand, Forneret, ou encore Nerval qui, jusque dans les premires dcennies du XXe sicle, est considr comme un auteur mineur. Cette prfrence nouvelle sappuie sur largument essentiel de lactualit de textes et dauteurs dont la valeur se mesure laune de lcho quils font rsonner dans le temps prsent :
[] une uvre dart, pas plus que tout autre production de lesprit, ne doit tre considre en soi, cest--dire pour ses mrites intrinsques (selon des critres toujours contestables), ni mme troitement en fonction de son adquation aux circonstances historiques qui lont vu natre, mais bien en fonction de ce quelle garde ou ne garde pas pour nous.26

25. Ibid. 26. Ibid., p. 217.

139

Labyrinthe, n 35 Il est ainsi question des uvres qui sont aujourdhui sujettes investigations , de la pense et lart vivant , de linquitude spirituelle daujourdhui 27. Cest ce qui conduit Eluard publier, en 1951, la Premire Anthologie vivante de la posie28. Cest encore ce qui pousse Aragon exalter, en 1949, tel roman oubli de Marceline DesbordesValmore :
Car ce roman o lamour a la part de laigle, est un grand roman de la peinture, o il est question comme nulle part ailleurs de la beaut qui sort des mains humaines. Et le lire, cest rapprendre un grand, un prcieux secret perdu. Un secret brlant. Un secret actuel.29

Cest enfin ce qui permet Breton didentifier les trois tendances romantiques qui perdurent son poque et sur lesquelles peut tre fonde une dfinition viable du romantisme :
Ce qui reste vivant, ce qui reste actif du romantisme, est ce qui anime des uvres dont on ne parle pas communment ou peine, ou quon naborde quavec dextrmes prcautions. Je retiendrai trois de ces uvres qui, partir de celle de Hugo, me paraissent mnager la vraie transition jusqu celle de Baudelaire. Ces uvres sen vont dans trois directions bien diffrentes : la premire raffine au possible sur la forme, cest celle dAloysius Bertrand ; la seconde tend laffirmation paroxystique de toutes les puissances de subversion qui couvent dans le romantisme, cest celle de Ptrus Borel ; la troisime est tout entire applique faire prvaloir le rve sur la vie de veille, cest celle de Grard de Nerval. Luvre de Baudelaire [] est celle qui opre historiquement la premire synthse de ces proccupations.30

Les trois exemples ici mis en avant tmoignent du souci daller rechercher dans le romantisme les problmatiques qui clairent le prsent de lhomme. En loccurrence, les trois directions indiques par Breton,
27. Ibid., p. 219. Nous soulignons. 28. P. Eluard, Premire Anthologie vivante de la posie du pass, t. I : De Philippe de Thaun Pierre de Ronsard, t. II : De Joachim du Bellay labb Claude Cherrier, Seghers, 1951. 29. L. Aragon, LAtelier dun peintre. Marceline Desbordes-Valmore romancire [1949], in La Lumire de Stendhal, Denol, 1954, p. 229. Nous soulignons. 30. A. Breton, Confrences dHati, VI , Indits I, in uvres compltes, op. cit., t. III, p. 299.

140

Enfonc, Lanson ! savoir lexprimentation sur la forme (Bertrand), la subversion paroxystique (Borel) et lpanchement du rve dans la vie (Nerval), sont celles que le surralisme poursuit travers la publication successive des Champs magntiques (1919) pour lexploration de lcriture automatique, du pamphlet Un cadavre (1924) pour lanticonformisme politique, et de Nadja (1928) pour la traque du merveilleux dans le rel. La relecture du romantisme participe dune triple qute esthtique, politique et mtaphysique qui ente le surralisme :
Par-del la jonche des uvres qui en procdent ou en drivent, notamment travers le symbolisme et lexpressionnisme, le romantisme simpose comme un continuum. Continuum aussi, quon le veuille ou non, le surralisme en tant quau dpart aventure obissant une irrsistible impulsion et projet objectif limit : quelques jeunes hommes se dcouvrent arms des mmes refus catgoriques envers l ordre impos et ardemment sollicits par un appel venu des lointains. On sait ce quil en fut alors.31

En se revendiquant comme le point le plus tenace et le plus pur dune continuit esthtique quAragon qualifie de grande unit potique 32, Tzara de pont de lumire 33 et Breton de continuum , le surralisme invite reconsidrer la notion mme dhistoire littraire. Car si la littrature, telle que lenvisagent les surralistes, est un continuum, a-t-elle une histoire ? Peut-on alors parler de prcurseurs et de successeurs, dascendants et de descendants ? Avec la liste de ceux qui sont surralistes en quelque chose , le Manifeste pose la question de la pertinence de la gnalogie et de la chronologie. Les dtracteurs du surralisme ont pu en effet voir dans cet talage de noms une volont dasseoir un pouvoir instable en se cherchant des anctres prestigieux, ce quoi rpond Aragon dans un texte publi dans La Rvolution surraliste en 1929 :
[] on conoit que le surralisme ne se soit pas attach un moderne prcis comme le furent le cubisme ou le futurisme par exemple, mais que

31. A. Breton, Perspective cavalire , art. cit., p. 227-228. 32. L. Aragon, Une vague de rves [1924], Seghers, 1990, p. 12. 33. T. Tzara, Essai sur la situation de la posie , art. cit., p. 15.

141

Labyrinthe, n 35
mthodiquement il sexprime travers le moderne de son poque. Cest ce qui permet de parler du surralisme chez tel et tel qui nont pas connu le mot et qui vivaient nimporte quand. On a reproch aux surralistes de se chercher des anctres. Ce grief primaire donne une ide de la faon dont se traduisent pour des ttes un peu faibles, des considrations qui dpassent le cadre exprimental qui leur est coutumier. On se contentera de remarquer encore que de tous ces prtendus anctres, il nen est pas un auquel le nom de moderniste ne puisse tre appliqu.34

Ce qui est ici rejet au nom du modernisme, cest lide dtre attir par le pass pour le pass lui-mme. Aragon revendique au contraire une attirance pour les aspects modernistes dun pass qui fonctionne, selon Nathalie Pigay-Gros, comme un foyer d nergie noire :
Ce que montre Aragon, dans les annes 1920, en ne cessant de se pencher sur le XIXe, cest quil ne faut ni locculter ni le couper compltement du prsent, si lon ne veut plus le penser en termes dhritage ou de filiation ; le XIXe sicle nest ni seulement ce contre quoi se pensent le surralisme et la modernit, ni non plus ce quils ne pensent pas : il est leur nergie noire.35

De la mme manire, Breton clarifie sa position face limaginaire gnalogique dans le Second Manifeste du surralisme :
Cette disposition desprit que nous nommons surraliste et quon voit ainsi occupe delle-mme, il parat de moins en moins ncessaire de lui chercher des antcdents []. Rien de plus strile, en dfinitive, que cette perptuelle interrogation des morts []. Trop de fripons sont intresss au succs de cette entreprise de dtroussement spirituel pour que je les suive sur ce terrain. En matire de rvolte, aucun de nous ne doit avoir besoin danctres. Je tiens prciser que selon moi, il faut se dfier du culte des hommes, si grands soient-ils.36
34. L. Aragon, Introduction 1930 , in La Rvolution surraliste, n 12, 15 dcembre 1929, p. 62. 35. N. Pigay-Gros, Le XIXe sicle dAragon ou les critiques du XXe sicle , in LInvention du XIXe sicle, t. II : Le XIXe sicle au miroir du XXe sicle, op. cit. , p. 229. 36. A. Breton, Second Manifeste du surralisme [1929], in uvres Compltes, op. cit., t. I, p. 783784.

142

Enfonc, Lanson ! Lemploi du terme antcdents est rvlateur : il nest en effet plus question danctres, et Breton affirme que le surralisme na pas besoin pour exister de se rclamer dune tradition ou dune filiation quelconque37. La gnalogie bauche dans le Manifeste du surralisme, si gnalogie il y a, est tendue non vers le pass, mais vers un avenir qui porte toutes les promesses daccomplissement de lesprit surraliste. On comprend alors pourquoi Breton privilgie, dans les textes qui voquent les rapports du surralisme la littrature passe, la notion de ligne celle de ligne. Il est souvent question de chemins , de traits et de perspectives dans lhistoire littraire qulaborent les surralistes. Breton souligne, ds le dbut des annes 1920, lexistence de courants dont il reconnat la source dans le romantisme et laboutissement dans certaines tendances de la posie contemporaine :
Et cest aussi au romantisme que se rattachent les deux potes auxquels il convient mon sens de rapporter les deux principaux courants de la posie contemporaine : dune part Aloysius Bertrand qui, travers Baudelaire et Rimbaud, nous permet datteindre Reverdy ; dautre part Grard de Nerval dont lme glisse de Mallarm Apollinaire pour arriver jusqu nous.38

Breton ne cessera plus, ensuite, dbaucher [s]a propre ligne, fort sinueuse, [qui] passe par Hraclite, Ablard, Eckhart, Engels, Jarry et quelques autres 39, cette ligne, qui part de Novalis et de Nerval (naturellement on pourrait la faire remonter beaucoup plus loin), [qui] passe par Gauguin, comme elle passe par Rimbaud et dont il est clair quelle aboutit au surralisme 40, ligne qui est minutieusement dessine dans les Confrences dHati :
37. Il est amusant de constater que Hugo, un sicle auparavant, usait presque des mmes termes pour affirmer la rupture historique, esthtique et idologique constitue par le XIXe sicle et le romantisme : Le XIXe sicle ne relve que de lui-mme ; il ne reoit limpulsion daucun aeul []. Le XIXe sicle a pour famille lui-mme et lui seul. Il est de sa nature rvolutionnaire de se passer danctres (V. Hugo, William Shakespeare, uvres compltes, Bouquins, 1985, tome Critique , p. 431). 38. A. Breton, Caractres de lvolution moderne et ce qui en participe , confrence prononce Barcelone le 17 novembre 1922, reprise dans Les Pas perdus, in uvres Compltes, op. cit., t. I, p. 296-297. 39. A. Breton, Prolgomnes un troisime manifeste du surralisme ou non, in uvres Compltes, op. cit., t. III, p. 8. 40. A. Breton, Interview de J.-L. Bdouin et P. Demarne (dans le cadre de lmission radiophonique : Do venons-nous ? Que sommes-nous ? O allons-nous ? , juillet 1950), in uvres Compltes, op.

143

Labyrinthe, n 35
Baudelaire, pour moi, les plus hautes cimes que sa posie ait atteintes, ne faisaient que commander par une sorte de brillant central toute une ligne diamantine qui, depuis laube du XIXe sicle, navait pas connu dinterruption jusqu nous. Sur cette ligne, ctait comme si eussent tincel la fois telles strophes de Booz endormi de Victor Hugo, tel sonnet de Nerval, tel vers enchant de Mallarm, telle Illumination de Rimbaud, tel chant de Lautramont, tel regard merveill dApollinaire.41

Lide de ligne de force , omniprsente chez Breton, ne sera pas sans incidence sur lhistoire et la critique littraires venir, que lon songe un Marcel Raymond pour qui une ligne de force, dont le destin apparatra ici de lieu en lieu, commandait le mouvement potique depuis le romantisme 42 ou un Raoul Vaneigem dont lHistoire dsinvolte du surralisme se veut curviligne :
Enfin, il existe une tendance qui, sans prendre aussi nettement appui sur lhistoire que Marx et Fourier, pose en principe la liquidation de la culture, comme sphre spare, par la ralisation de lart et de la philosophie dans la vie quotidienne. Cette ligne, qui va de Meslier Sade, passe par Ptrus Borel, Hlderlin, Lassailly, Curderoy, Djacque, Lautramont, et court de Ravachol Jules Bonnot. Cette ligne, ou plutt cette srie dentrelacs interfrant inopinment dans leurs thories et leurs pratiques, dessine en pointill la carte idale de la radicalit.43

Le surralisme inaugure donc une lecture de lhistoire en coupe franche qui diffre singulirement de celle que lhistoire littraire universitaire avait impose. La littrature y est apprhende moins sur le mode de lhistoire qui impose la prise en compte dune chronologie, la mise en place de rapports de cause consquences, ltablissement de lignes que sur le mode de la gographie qui repose sur la prise en compte dun espace, la mise en place de rapports de proximit et dloignement, ltablissement de lignes. Cest bien la carte dune gographie littraire que les surralistes dessinent, comme en tmoigne la clbre double
cit., t. III, p. 621. 41. A. Breton, Confrences dHati, VI , Indits I, in uvres Compltes, op. cit., t. III, p. 297. 42. M. Raymond, Avant-propos De Baudelaire au surralisme, [1933], Jos Corti, 1985, p. 9. 43. J.-F. Dupuis [R. Vaneigem, dit], Histoire dsinvolte du surralisme, Nionville, d. Paul Vermont, coll. Le rappel au dsordre, 1977, p. 13-14.

144

Enfonc, Lanson ! page intitule Erutarettil et insre en octobre 1923 dans la revue Littrature (voir figure 2). Son titre dit lui seul la volont dinverser la dynamique traditionnelle de lhistoire littraire. Y sont juxtaposs prs de quatre-vingts noms dauteurs anciens et contemporains, crits dans des polices de caractre diffrentes et de grosseur variable. La mise en page, loin dtre anodine, provoque parfois des effets comiques : la prsence du petit Musset en bas de casse sous limposant Hugo en lettres capitales, par exemple, souligne la dimension ludique de cette cartographie littraire. Elle met aussi jour des parents indites par le biais du choix et de la taille de la police de caractres. Les italiques rapprochent Borel de Radcliffe, Diderot, Reverdy, Laclos, Cros ou encore Senancour, indiquant des pistes de lecture compare que le lecteur est libre dexploiter sa guise. Les diffrents corps de police permettent de rendre compte des reliefs du paysage littraire : les sommets de la contre Erutarettil mettent ainsi face face Rabbe, Lautramont, Vach ou Sade, situs lgrement au-dessus de Rimbaud, Baudelaire, Mathurin ou encore Jarry, lesquels surplombent de toute leur hauteur les Racine, Zola, Rousseau et autres Chateaubriand. Une telle gographie littraire rend compte dune volont de penser la littrature autrement, comme une contre familire que chaque lecteur redessine selon son bon plaisir. Quelques annes plus tard, Breton, arpentant le territoire de lhumour noir, se livre un tableaucollage proche d Erutarettil (voir figure 3). Dans un prospectus de 1937 intitul De lhumour noir44, une page prsente, au recto, une cinquantaine de noms dauteurs morts (Corbire, Forneret, Borel, Kafka, Lautramont, Nietzsche, Rimbaud, etc.) ou vivants (Andr Gide, Prvert, Roussel), dartistes (Picabia, Lichtenberg, Picasso, Duchamp, Arp, Chirico), dacteurs (Harpo Marx), de cinastes (Buuel) ou de personnalits diverses (Pancho Villa, Fatty acteur comique amricain du dbut du XXe sicle). Une variante picturale de cette carte est propose au verso : dans une disposition inverse en miroir, les noms sont remplacs par des photos, dessins ou symboles. Ainsi slaborent, dans le collage et la proximit gographique, des parents insouponnes, des rapports indits. La mise plat, principe de base de la cartographie, permet de considrer auteurs

44. Ce prospectus qui contient, outre les deux pages dillustrations dont nous faisons mention, un court texte de Breton sur Jacques Vach ( Aspect znithal de Jacques Vach ) et une vingtaine de brves citations dauteurs divers allant de Sade Eluard en passant par Forneret, constitue larchologie de lAnthologie de lhumour noir, prte en 1940 et dont la publication fut retarde jusquen 1950.

145

Labyrinthe, n 35 et artistes en dehors de considrations historiques ou chronologiques, selon un continuum littraire. La cartographie littraire surraliste, reconnaissons-le, a donn lieu peu de ralisations effectives. Elle sest cependant transpose, avec beaucoup plus de succs, dans la pratique anthologique. Les anthologies surralistes peuvent en effet se lire comme autant de cartes gographiques, ainsi que le montre Eluard dans Le Meilleur Choix de pomes est celui que lon fait pour soi dont la prface sadresse aux amis que sont les potes du pass et du prsent :
Tous, un instant vous etes ou vous aurez certains de mes gots, jeus ou jaurai certains des vtres. Mais, la plupart du temps, nous sommes diffrents. Nous suivons des chemins parallles, mais lun cest dans la plaine, lautre dans la montagne et lun a chaud quand lautre a froid, lun repose dans lherbe quand lautre jouit de la neige, lun se fleurit dune rose et lautre dune agate dans le dsordre des fatigues et des privilges, des buts et des impasses. Pourtant, faute dun miroir commun, nous changeons notre portrait. Je vous offre aujourdhui lun des miens, le plus hospitalier, sinon le plus ressemblant : les pomes que jai le plus aims.45

Aux manuels scolaires du tournant des XIXe et XXe sicles, les surralistes ont oppos ces contre-modles qui ont pour nom lAnthologie de lhumour noir, Le Meilleur Choix de pomes est celui que lon fait pour soi, lAnthologie vivante de la posie du pass ou lAnthologie de lamour sublime. En rvlant des textes obscurs et oublis, en bousculant les hirarchies convenues et en mnageant des chemins de traverse inexplors, ces anthologies constituent lapport majeur du surralisme lhistoriographie littraire ; elles sont autant dagents dune rvolution qui, si elle na pas compltement tu Lanson, la tout de mme enfonc mi-corps.

45. P. Eluard, prface Le Meilleur choix de pomes est celui que lon fait pour soi. 1818-1918 [1947], in uvres Compltes, op. cit., t. II, p. 147.

146

Lisez / Ne lisez pas

Dernire page du catalogue de la librairie Jos Corti, Livres et publications surralistes (1931).

147

Labyrinthe, n 35

Erutarettil

148

Quest-ce que lhumour noir ?

Andr Breton, De lhumour noir (1937). Couverture de lAnthologie de lhumour noir

149

Labyrinthe, n 35

Couverture de lAnthologie de lhumour noir aux ditions du Sagittaire (1950).

150