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Educao, identidade negra e formao de professores/as: um olhar sobre o corpo negro e o cabelo crespo

Nilma Lino Gomes


Universidade Federal de Minas Gerais

Resumo

Este artigo discute as particularidades e possveis relaes entre educao, cultura, identidade negra e formao de professores/as, tendo como enfoques principais a corporeidade e a esttica. Para tal, apresenta a necessidade de articulao entre os processos educativos escolares e no-escolares e a insero de novas temticas e discusses no campo da formao de professores/as. Dando continuidade s reflexes realizadas pela autora na sua tese de doutorado, discutem-se as representaes e as concepes sobre o corpo negro e o cabelo crespo, construdas dentro e fora do ambiente escolar, a partir de lembranas e depoimentos de homens e mulheres negras entrevistados durante a realizao de uma pesquisa etnogrfica em sales tnicos de Belo Horizonte. Para essas pessoas, a experincia com o corpo negro e o cabelo crespo no se reduz ao espao da famlia, das amizades, da militncia ou dos relacionamentos amorosos. A escola aparece em vrios depoimentos como um importante espao no qual tambm se desenvolve o tenso processo de construo da identidade negra. Lamentavelmente, nem sempre ela lembrada como uma instituio em que o negro e seu padro esttico so vistos de maneira positiva. O entendimento desse contexto revela que o corpo, como suporte de construo da identidade negra, ainda no tem sido uma temtica privilegiada pelo campo educacional, principalmente pelos estudos sobre formao de professores e diversidade tnico-cultural. E que esse campo, tambm , ao considerar tal diversidade, dever se abrir para dialogar com outros espaos em que os negros constroem suas identidades. Muitas vezes, locais considerados pouco convencionais pelo campo da educao, como por exemplo, os sales tnicos.
Palavras-chave
Correspondncia: Nilma Lino Gomes Rua Itaparica, 216 apto. 102 - Serra 30240-130 Belo Horizonte - MG E-mail: nilmagomes@uol.com.br

Cultura Formao de professores/as Identidade negra Esttica.

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.29, n.1, p. 167-182, jan./jun. 2003

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Education, black identity, and teacher education:

a look upon the black body and hair


Nilma Lino Gomes
Universidade Federal de Minas Gerais

Abstract

This article discusses the specificities and possible relations between education, culture, black identity, and teacher education, approaching them from the perspective of corporeity and aesthetics. For that, the text introduces the need to articulate education and non-education processes, to insert new themes and discussions into the field of teacher education. Following on the considerations made by the author in her doctoral thesis, the representations and notions about the black body and hair constructed inside and outside school are discussed, based on memories and testimonies of black men and women interviewed during an ethnographic study carried out in ethnic beauty shops in Belo Horizonte. For those people, the experience with the black body and hair is not restricted to the family environment, friendships, militancy or love life. The school appears in several testimonies as an important space in which the tense process of construction of the black identity also takes place. Sadly, the school is not often remembered as an institution where black people and their aesthetic standards are viewed positively. The appreciation of this context reveals that the body, as a support for the construction of the black identity, still has to be taken up as a theme of choice by the educational field, particularly in the studies on teacher education and ethnic-cultural diversity. It also shows that, when considering such diversity, this field of study will have to open itself to the dialogue with other spaces where black people also construct their identity, spaces such as beauty shops, many times regarded as unconventional in the field of education.

Contact: Nilma Lino Gomes Rua Itaparica, 216 apto. 102 - Serra 30240-130 Belo Horizonte - MG E-mail: nilmagomes@uol.com.br

Keywords:

Culture Teacher education Black identity Aesthetics.

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A formao de professores/ras tem sido uma preocupao constante do campo da educao. O MEC, a universidade, os centros de formao de professores, as escolas, enfim, todos se preocupam e concordam que preciso hoje form-los mais adequadamente tanto em seu percurso inicial quanto em servio. Mas apenas investir numa melhor formao no o suficiente. A formao de professores/ras, sobretudo a que visa a diversidade, deveria considerar outras questes, tais como: como os/as professores/ras se formam no cotidiano escolar? Atualmente, quais so as principais necessidades formadoras dos/das docentes? Que outros espaos formadores interferem na sua competncia profissional e pedaggica? Que temas os/as professores/ras gostariam de discutir e de debater no seu percurso de formao e no dia-a-dia da sala de aula? E que temticas sociais e culturais so omitidas, no so discutidas ou simplesmente no so consideradas importantes para a sua formao profissional e para o processo educacional dos seus alunos? Ser que a questo racial est includa nessas temticas omitidas ou silenciadas?1 Sabemos que existem vrios artigos, livros e pesquisas que discutem a relao entre a questo racial e a educao. Porm, seria interessante pesquisar se a produo terica sobre raa e educao, e negro e educao, tem destacado a articulao entre identidade negra, cultura negra e formao de professores. Seria simplificar o problema dizer que tudo o que produzimos sobre a questo racial na educao e em outras reas do conhecimento pode ser aproveitado e aplicado na formao de professores. Estamos diante do desafio de analisar a produo acadmica existente sobre relaes raciais no Brasil e discutir quais aspectos dessa produo devem fazer parte dos processos de formao dos docentes. Resta ainda outro desafio, o de descobrir como a produo sobre o negro e sua cultura, realizada por outras reas do conhecimento, poder nos ajudar a refletir sobre a temtica negro e educao, enriquecendo e apontando novos caminhos para o campo da formao de professores.

Ser que conhecemos os estudos e as pesquisas realizados pela antropologia, pela sociologia, pela psicologia social, pela histria, pela comunicao social, entre outros, que tm as relaes raciais como objeto de investigao? Ao conhecermos tais estudos, refletimos sobre as possveis relaes entres estes e o campo da educao, e vice-versa? A articulao entre a produo terica educacional sobre o negro e a produo que tem sido realizada por diferentes reas do conhecimento sobre a mesma temtica poder nos ajudar a descobrir novas dimenses da realidade racial brasileira? O conhecimento dessas dimenses no poder ser incorporado como mais uma competncia dos educadores nos seus processos de formao? Sem dvida, os questionamentos acima nos mostram que essa no uma tarefa fcil. Para realiz-la ser preciso entender e considerar a importncia da articulao entre cultura, identidade negra e educao. Uma articulao que se d nos processos educativos escolares e no-escolares.
O olhar sobre a identidade negra: uma forma de articular cultura, educao e formao de professores

Um dos primeiros caminhos a serem trilhados nessa direo poder ser o da insero, nos cursos de formao de professores e nos processos de formao em servio, de disciplinas, debates e discusses que privilegiem a relao entre cultura e educao, numa perspectiva antropolgica. A perspectiva antropolgica nos ajuda a compreender que a cultura, seja na educao ou nas cincias sociais, mais do que um conceito acadmico. De acordo com Denys Cuche (1999), ela diz respeito s vivncias concretas dos sujeitos, variabilidade de formas de conceber o mundo, e s particularidades e semelhanas construdas pelos seres humanos ao longo do processo histrico e social.
1. A partir deste momento, o texto abandona a frmula o(a) ou o par negros e negras, o docente e a docente, adotando o genrico masculino.

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Os homens e as mulheres, por meio da cultura, estipulam regras, convencionam valores e significaes que possibilitam a comunicao dos indivduos e dos grupos. Por meio da cultura eles podem se adaptar ao meio, mas tambm o adaptam a si mesmos e, mais do que isso, podem transform-lo. Laraia (2001, p. 67) nos relata que Ruth Benedict escreveu, em O crisntemo e a espada, que a cultura como uma lente atravs da qual o homem v o mundo. Sendo assim, homens e mulheres de diferentes culturas usam lentes diversas e, portanto, no tm a mesma viso das coisas. Ainda segundo esse autor:
o modo de ver o mundo, as apreciaes de ordem moral e valorativa, os diferentes comportamentos sociais e mesmo as posturas corporais so assim produtos de uma herana cultural, ou seja, o resultado da operao de uma determinada cultura. (Laraia, 2001, p.68)

cultura, em sua sociedade. Formas de educao que produzem e praticam, para que elas reproduzam, entre todos os que ensinam-eaprendem, o saber que atravessa as palavras da tribo, os cdigos sociais de conduta, as regras do trabalho, os segredos da arte ou da religio, do artesanato ou da tecnologia que qualquer povo precisa para reinventar, todos os dias, a vida do grupo e a de cada um de seus sujeitos, atravs de trocas sem fim com a natureza e entre os homens, trocas que existem dentro do mundo social onde a prpria educao habita, e desde onde ajuda a explicar s vezes a ocultar, a necessidade da existncia de sua ordem. (p. 10-11)

Entre os processos culturais construdos pelos homens e pelas mulheres na sua relao com o meio, com os semelhantes e com os diferentes, esto as mltiplas formas por meio das quais esses sujeitos se educam e transmitem essa educao para as futuras geraes. por meio da educao que a cultura introjeta os sistemas de representaes e as lgicas construdas na vida cotidiana, acumulados (e tambm transformados) por geraes e geraes. Por isso, ao discutirmos a relao entre cultura e educao, sempre bom lembrar que a educao no se reduz escolarizao. Ela um amplo processo, constituinte da nossa humanizao, que se realiza em diversos espaos sociais: na famlia, na comunidade, no trabalho, nas aes coletivas, nos grupos culturais, nos movimentos sociais, na escola, entre outros. Como nos diz Carlos Rodrigues Brando (1981):
A educao , como outras, uma frao do modo de vida dos grupos sociais que a criam e recriam, entre tantas outras invenes de sua

Consideramos, assim, que existem diferentes e diversas formas e modelos de educao, e que a escola no o lugar privilegiado onde ela acontece e nem o professor o nico responsvel pela sua prtica. Essa reflexo importante para se pensar os processos edu-cativos, quer sejam escolares ou no-escolares. Muitas vezes, as prticas educativas que acontecem paralelamente educao escolar, desenvolvidas por grupos culturais, ONGs, movimentos sociais e grupos juvenis precisam ser considerados pelos educadores escolares como legtimas e formadoras. Elas tambm precisam ser estudadas nos processos de formao de professores. Apesar de levar em conta essa dimenso mais ampla e mais geral do processo educativo, neste artigo pretendo privilegiar a educao que acontece no interior da instituio escolar, tentando, porm, compreend-la inserida no processo cultural e articulada com outros espaos educativos no-escolares. A escola vista, aqui, como uma instituio em que aprendemos e compartilhamos no s contedos e saberes escolares mas, tambm, valores, crenas e hbitos, assim como preconceitos raciais, de gnero, de classe e de idade. essa viso do processo educativo escolar e sua relao com a cultura e a educao vista de uma maneira mais ampla que nos permite aproximar e tentar compreender melhor os

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caminhos complexos que envolvem a construo da identidade negra e sua articulao com os processos formativos dos professores e das professoras. tambm essa viso que nos possibilita compreender a presena da dimenso educativa em diferentes espaos sociais e no somente no interior da escola. Mas como a identidade negra se articula com a cultura e com a educao? Um caminho interessante para refletir sobre essa articulao seria no pensar a identidade negra como a nica possvel de ser construda pelos sujeitos que pertencem a esse grupo tnico/racial. Entre as mltiplas identidades sociais que os negros e as negras constroem, a identidade negra uma delas. A reflexo sobre a construo da identidade negra no pode prescindir da discusso sobre a identidade como processo mais amplo, mais complexo. Esse processo possui dimenses pessoais e sociais que no podem ser separadas, pois esto interligadas e se constroem na vida social. Como sujeitos sociais, no mbito da cultura e da histria que definimos as identidades sociais (todas elas, e no apenas a identidade racial, mas tambm as identidades de gnero, sexuais, de nacionalidade, de classe, etc.). Essas mltiplas e distintas identidades constituem os sujeitos, na medida em que estes so interpelados a partir de diferentes situaes, instituies ou agrupamentos sociais. Reconhecer-se numa delas supe, portanto, responder afirmativamente a uma interpelao e estabelecer um sentido de pertencimento a um grupo social de referncia. Nesse processo, nada simples ou estvel, pois essas mltiplas identidades podem cobrar, ao mesmo tempo, lealdades distintas, divergentes, ou at contraditrias. Somos, ento, sujeitos de muitas identidades e essas mltiplas identidades sociais podem ser, tambm, provisoriamente atraentes, parecendo-nos, depois, descartveis; elas podem ser, ento, rejeitadas e abandonadas. Somos, desse modo, sujeitos de identidades transitrias e contingentes. Por isso as identidades

sociais tm carter fragmentado, instvel, histrico e plural (Louro, 1999). Assim, como em outros processos identitrios, a identidade negra se constri gradativamente, num processo que envolve inmeras variveis, causas e efeitos, desde as primeiras relaes estabelecidas no grupo social mais ntimo, em que os contatos pessoais se estabelecem permeados de sanes e afetividade e no qual se elaboram os primeiros ensaios de uma futura viso de mundo. Geralmente tal processo se inicia na famlia e vai criando ramificaes e desdobramentos a partir das outras relaes que o sujeito estabelece. A identidade negra entendida, aqui, como uma construo social, histrica, cultural e plural. Implica a construo do olhar de um grupo tnico/racial ou de sujeitos que pertencem a um mesmo grupo tnico/racial sobre si mesmos, a partir da relao com o outro. Construir uma identidade negra positiva em uma sociedade que, historicamente, ensina ao negro, desde muito cedo, que para ser aceito preciso negar-se a si mesmo, um desafio enfrentado pelos negros brasileiros. Ser que, na escola, estamos atentos a essa questo? Ser que incorporamos essa realidade de maneira sria e responsvel quando discutimos, nos processos de formao de professores, sobre a importncia da diversidade cultural? Nesse sentido, quando pensamos a articulao entre educao, cultura e identidade negra, falamos de processos densos, movedios e plurais, construdos pelos sujeitos sociais no decorrer da histria, nas relaes sociais e culturais. Processos que esto imersos na articulao entre o individual e o social, entre o passado e o presente, entre a memria e a histria. Nessa perspectiva, quando pensamos a escola como um espao especfico de formao, inserida num processo educativo bem mais amplo, encontramos mais do que currculos, disciplinas escolares, regimentos, normas, projetos, provas, testes e contedos. A escola pode ser considerada, ento, como um dos espaos que interferem na construo da identidade

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negra. O olhar lanado sobre o negro e sua cultura, na escola, tanto pode valorizar identidades e diferenas quanto pode estigmatiz-las, discrimin-las, segreg-las e at mesmo neg-las. importante lembrar que a identidade construda pelo negro se d no s por oposio ao branco mas, tambm, pela negociao, pelo conflito e pelo dilogo com este. As diferenas implicam processos de aproximao e distanciamento. Nesse jogo complexo, vamos aprendendo, aos poucos, que as diferenas so imprescindveis na construo da nossa identidade. Sendo entendida como um processo contnuo, construdo pelos negros nos vrios espaos institucionais ou no nos quais circulam, podemos concluir que a identidade negra tambm construda durante a trajetria escolar desses sujeitos. Nesse percurso, os negros deparam-se, na escola, com diferentes olhares sobre o seu pertencimento racial, sobre a sua cultura, sua histria, seu corpo e sua esttica. Muitas vezes esses olhares chocam-se com a sua prpria viso e experincia da negritude. Estamos no complexo campo das identidades e das alteridades, das semelhanas e diferenas e, sobretudo, diante das diversas maneiras como estas so tratadas pela sociedade.
Representaes e impresses sobre o corpo negro: uma questo colocada para a formao de professores

Ultimamente, alguns pesquisadores que trabalham com formao de professores, currculo e histria da educao, (Veiga, 2000; Canen; Moreira, 2001; Apple, 2001, entre outros) tm se aproximado mais dos estudos sobre negro e educao, desenvolvendo pesquisas que articulam educao dos negros e memria; currculo e multiculturalismo, formao de professores e diversidade cultural. Tal aproximao faz parte de um movimento interessante que vem ocorrendo na produo terica educacional sobre relaes raciais no Brasil. 2 Aqueles que j esto realizando esse movimento, aos poucos, vo descobrindo como esse

campo ainda incipiente e que, apesar do aumento da produo terica sobre negro e educao, nos ltimos anos no Brasil, ainda h muito trabalho a fazer. Um destes temas pouco explorados no mbito da formao de professores evidenciou-se durante a realizao de uma pesquisa etnogrfica em sales tnicos de Belo Horizonte, que desenvolvi para a concluso do doutorado em Antropologia Social na Universidade de So Paulo: a relao entre negro, corpo e esttica. Essa pesquisa teve como enfoque principal a relao entre negro, cultura e esttica corporal. Durante as entrevistas, vrios depoentes, homens e mulheres, jovens e adultos na faixa de 21 a 60 anos, ao retomarem momentos significativos da sua histria de vida, relacionados com a dimenso esttica, destacaram a sua passagem pela escola. Assim, embora no tivesse como foco principal a formao de professores, ao refletirmos sobre as experincias e os depoimentos das cabeleireiras, dos cabeleireiros e clientes dos sales tnicos sobre suas vivncias escolares, no que se refere ao corpo negro e ao cabelo crespo, fatalmente somos questionados sobre a formao dos docentes. E ao considerarmos a relao entre as representaes sobre o corpo negro e os processos de formao de professores, alguns questionamentos vm tona: como os educadores negros e brancos pensam o prprio corpo? Como pensam e vem o corpo negro? Durante os processos de formao docente, os educadores tm contato com reflexes que discutem as representaes construdas em nossa sociedade sobre o negro, sua esttica, sua ascendncia africana e as formas como estas se misturam com situaes de racismo, discriminao e preconceito racial? Como os professores lidam com as diferenas
2. importante citar o Concurso Negro e Educao, iniciativa promovida pela Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em EducaoANPEd em parceria com a Ao Educativa, Assessoria, Pesquisa e Informao, com apoio da Fundao Ford. Alm das pesquisas, o concurso tem realizado seminrios, debates e publicaes sobre a temtica. No ano de 2003 j foi lanado o III Concurso, que est em andamento.

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tnico-raciais inscritas no seu prprio corpo e no corpo de suas alunas e de seus alunos? Para as pessoas entrevistadas durante a realizao da pesquisa (Gomes, 2002), a experincia com o corpo negro e o cabelo crespo no se reduz ao espao da famlia, das amizades, da militncia ou dos relacionamentos amorosos. A escola aparece em vrios depoimentos como um importante espao no qual tambm se desenvolve o tenso processo de construo da identidade negra. Lamentavelmente, na maioria das vezes, a instituio escolar aparece nas lembranas dos depoentes reforando esteretipos e representaes negativas sobre o negro e o seu padro esttico. A pesquisa revelou que, no processo de construo da identidade, o corpo pode ser considerado como um suporte da identidade negra e o cabelo crespo como um forte cone identitrio. Ser que, ao pensarmos a relao entre escola, cultura, relaes raciais e de gnero nos processos de formao de professores, levamos em conta a radicalidade dessas questes? O papel desempenhado pela dupla cabelo e cor da pele na construo da identidade negra foi o ponto de maior destaque durante a realizao da pesquisa. A importncia desses, sobretudo do cabelo, na maneira como o negro se v e visto pelo outro, at mesmo para aquele que consegue algum tipo de ascenso social, est presente nos diversos espaos e relaes nos quais os negros se socializam e se educam: a famlia, as amizades, as relaes afetivo-sexuais, o trabalho e a escola. Para esse sujeito, o cabelo carrega uma forte marca identitria e, em algumas situaes, visto como marca de inferioridade (Gomes, 2002). Porm, existem outros espaos em que o cabelo visto numa perspectiva de revalorizao. So eles: os contextos familiares em que se preserva a memria ancestral africana, alguns espaos da militncia poltica, os sales tnicos, entre outros. Essa revalorizao extrapola o indivduo e atinge o grupo tnico/racial a que pertence. Ao atingi-lo, acaba remetendo, s vezes de forma consciente e outras no, a uma ancestra-

lidade africana recriada no Brasil. Lamentavelmente, a escola no aparece entre esses espaos de revalorizao da esttica, do corpo negro e do cabelo crespo. Por que ser? Compreender a complexidade na qual a construo da identidade negra est inserida, sobretudo quando levamos em considerao a corporeidade e a esttica, uma das tarefas e desafios colocados para os educadores. Deveria, tambm, ser uma das preocupaes dos processos de formao de professores quando estes discutem a diversidade tnico-cultural. Os professores trabalham cotidianamente com o seu prprio corpo. O ato de educar envolve uma exposio fsica e mental diria. Porm, ao mesmo tempo em que se expem, os educadores tambm lidam com o corpo de seus alunos e de seus colegas. Esses corpos so tocados, sentidos. A relao pedaggica no se desenvolve s por meio da lgica da razo cientfica mas, tambm, pelo toque, pela viso, pelos odores, pelos sabores, pela escuta. Estar dentro de uma sala de aula significa colocar a postos, na interao com o outro, todos os nossos sentidos. Somos sujeitos corpreos e usamos o nosso corpo como linguagem, como forma de comunicao. O que ser que o aluno negro nos comunica por meio de seu corpo? Com a sua postura? Pela maneira como cuida do seu corpo? Como ele se apresenta esteticamente? Por outro lado, quais so as representaes que ns, docentes, construmos desde a infncia sobre o negro, seu corpo e sua esttica? Ser que essas representaes, quando negativas, tornam-se mais fortes no exerccio do trabalho docente, a ponto de nos tornar cegos e surdos para entender o que os nossos alunos tentam nos comunicar? Quantas vezes no ouvimos frases como o negro fede; o cabelo rastafari sujo e no se pode lav-lo; o negro que alisa o cabelo tem desejo de embranquecer; aquele um negro escovadinho; por que voc no penteia esse cabelo pixaim; esses meninos de hoje usam roupas estranhas, parecem pivetes? Quantas vezes essas frases no so repetidas pelos prprios

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docentes, dentro de sala de aula, nas conversas informais e nos conselhos de classe? Quantas vezes essas frases no so emitidas nos corredores das faculdades de educao e nas universidades?
Como a escola lida com o corpo negro e o cabelo crespo?

O corpo localiza-se em um terreno social conflitivo, uma vez que tocado pela esfera da subjetividade. Ao longo da histria, o corpo se tornou um emblema tnico e sua manipulao tornou-se uma caracterstica cultural marcante para diferentes povos. Ele um smbolo explorado nas relaes de poder e de dominao para classificar e hierarquizar grupos diferentes. O corpo uma linguagem e a cultura escolheu algumas de suas partes como principais veculos de comunicao. O cabelo uma delas. O cabelo um dos elementos mais visveis e destacados do corpo. Em todo e qualquer grupo tnico ele tratado e manipulado, todavia a sua simbologia difere de cultura para cultura. Esse carter universal e particular do cabelo atesta a sua importncia como smbolo identitrio. O entendimento da simbologia do corpo negro e dos sentidos da manipulao de suas diferentes partes, entre elas, o cabelo, pode ser um dos caminhos para a compreenso da identidade negra em nossa sociedade. Pode ser, tambm, um importante aspecto do trabalho com a questo racial na escola que passa despercebido pelos educadores e educadoras. Em torno da manipulao do corpo e do cabelo do negro existe uma vasta histria. Uma histria ancestral e uma memria. H, tambm, significaes e tenses construdas no contexto das relaes raciais e do racismo brasileiro. A discusso sobre a riqueza do trato do corpo negro e sobre os processos de opresso que o mesmo tem recebido ao longo da histria pode vir a ser uma rica atividade pedaggica a ser desenvolvida com os alunos e as alunas em sala de aula, possibilitando

debates e atividades sobre a histria e a cultura afro-brasileira. Nesse processo, um estudo sobre o negro, o cabelo crespo e as prticas corporais pode ser um bom caminho. Destacar a existncia de uma positividade nas prticas do negro diante do cabelo, hoje, quer seja tranando, implantando ou alisandoo, pode ser um interessante exerccio intelectual que nos afasta das anlises que primam pelo olhar da introjeo do branqueamento. Poderemos resgatar e encontrar muitas semelhanas entre algumas tcnicas de manipulao do cabelo realizadas pelos negros contemporneos e aquelas que eram desenvolvidas pelos nossos ancestrais africanos, a despeito do tempo e das mudanas tecnolgicas. Esse processo pode ser visto como a presena de aspectos inconscientes, como formas simblicas de pensar o corpo oriundas das diversas etnias africanas das quais somos herdeiros e que no se perderam totalmente na experincia da dispora. Em todos esses momentos, a busca da beleza por meio da manipulao do cabelo destaca-se como uma virtualidade histrica e atuante . Esta uma questo que merece ser trabalhada nos processos de formao de professores quando se pretende estudar a questo racial. Mas como a escola lida com o corpo negro, o cabelo crespo e a cultura negra? Como as crianas, adolescentes, jovens e adultos negros so vistos e se vem na escola? Para respondermos a essas questes teremos que nos aproximar dos homens e mulheres negras que j passaram pela escola e tambm daqueles que ainda esto realizando a sua trajetria escolar e escutar, atentamente, o que eles tm a nos dizer, como a dona de casa M., de 29 anos:
M.: Ah! Antigamente tinha muita gozao. s vezes chamavam de cabelo frito... ah... muita gozao. Cabelinho ruim, muita coisa assim, agora no . N.: Voc acha que isso mudou? M.: Hum... um pouco. Mudou um pouco. Hoje em dia, os negros no querem ficar pra trs no.

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N.: E isso que voc disse: cabelinho frito, cabelinho ruim. Em que lugares lhe falavam isso? M.: Em escolas... escola, danceteria que a gente ia... N.: Isso era muito falado? M.: Tinha, e como tinha! At os prprios negros falavam. Hoje em dia j diferente. (...) que hoje tem muitas opes e antigamente no tinha. Eu e a minha cabeleireira mesmo, ns falamos: Nossa menina! Na nossa poca da escola! A gente ia com o cabelinho horrvel pra escola. Agora no, voc pode escolher tudo para o cabelo. O cabelo (...) voc quer azul, do jeito que voc quer, voc pe. Agora tem opo, agora diferente. Agora o negro fica do jeito que ele quer. Voc v que tem at negro loiro a, antigamente no tinha. Era s aquilo e aquilo mesmo. Os negros que andavam com cabelo arrumado, eram os que tinham dinheiro, porque antigamente era carssimo ir ao salo. Hoje em dia, no.

interessante constatar que o depoimento expressa uma mudana, nos dias de hoje, em relao representao construda sobre o negro e seu cabelo, s possibilidades econmicas e ao acesso aos espaos de beleza que cuidam do corpo do negro e do cabelo crespo. Essa mudana tambm possibilita ao negro apresentar-se esteticamente de uma maneira considerada mais aceitvel socialmente, o que pode ter contribudo para a diminuio dos apelidos e tratamentos preconceituosos nos espaos pblicos, entre eles, a escola. Ser que essa mudana se deve somente inveno das novas tcnicas de pentear e alisar o cabelo apontadas pela depoente? Ou seja, no mais o cabelo frito pelo pente quente, mas o cabelo relaxado via produtos qumicos de maior qualidade ou alongado via processos mais variados de implantes, ou mesmo o careca cortado com mquina um? Ou ser que essa mudana implica alguma alterao na forma como o pr-

prio negro contemporneo lida com a diferena racial inscrita no seu corpo e no seu tipo de cabelo? Ou ainda: ser que as manifestaes de preconceito esto diminuindo dentro do atual espao escolar? No podemos deixar de pontuar que a sociedade e a escola brasileira da atualidade tm construdo representaes sociais mais positivas sobre o negro e sua esttica. o que nos fala a depoente acima. Essa transformao, sem dvida, no se d por honra e glria da educao escolar. Se pesquisarmos mais a fundo, encontraremos a ao da comunidade negra organizada em movimentos sociais, dos grupos culturais negros, das comunidades-terreiro como partes importantes no processo de denncia contra o racismo e de afirmao da identidade negra. Encontraremos tambm famlias negras que, atentas aos dilemas de seus filhos e filhas, enfatizam de forma positiva e de diversas maneiras a herana cultural negra. Esses grupos e essas famlias sempre pressionaram a escola e sempre cobraram desta instituio uma responsabilidade social e pedaggica diante da questo racial. Porm, essa presso no se limita escola. Ela atinge a sociedade como um todo e, aos poucos, tem tornado possvel uma lenta insero social do negro em alguns setores do mercado de trabalho, a sua presena (mesmo tmida) nos meios de comunicao e nos veculos publicitrios e a sua entrada em maior nmero na educao bsica. Somando-se aos outros grupos sociais que lutam pela democratizao da sociedade, a comunidade negra tem conseguido mudar, aos poucos, a situao do negro no Brasil. Mas ainda h muito que avanar. Nesse processo lento e tenso, alguns negros, desde muito cedo, aprendem a posicionar-se de maneira afirmativa e a reagir discriminao racial. Muitas crianas negras percebem, desde muito cedo, que ser chamada de negrinha nem sempre significa um tratamento carinhoso, pelo contrrio, uma expresso do racismo. Nesse contexto, cada um luta com as armas que tem:

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B.: Eu era muito bagunceira na escola , nunca deixei que ningum me chamasse de negrinha na escola, porque eu batia neles mesmo! Ento quando eu chegava em casa meu pai me batia e, no outro dia, eu batia no menino de novo, e fui fazendo aquela coisa... Na escola os meninos chegavam e me respeitavam... eu era a nica negrinha da sala, ento eles diziam: Ah, eu no vou mexer com ela no, porque ela bate na gente. Eu pedia merenda, porque eu no tinha condies de comprar merenda e os meninos me davam merenda. Quando no me davam eu batia neles e eles me davam a merenda. (B. 38 anos, cabeleireira tnica)

Mas nem todos sabem se defender dos xingamentos preconceituosos. As experincias de preconceito racial vividas na escola, que envolvem o corpo, o cabelo e a esttica, ficam guardadas na memria do sujeito. Mesmo depois de adultos, quando adquirem maturidade e conscincia racial que lhes permitem superar a introjeo do preconceito, as marcas do racismo continuam povoando a sua memria. A ausncia da discusso sobre essas questes, tanto na formao dos professores quanto nas prticas desenvolvidas pelos docentes na escola bsica, continua reforando esses sentimentos e as representaes negativas sobre o negro. Nem sempre os professores e as professoras percebem que, por detrs da timidez e da recusa de participao de trabalhos em grupos, encontra-se um complexo de inferioridade construdo, tambm, na relao do negro com a sua esttica durante a sua trajetria social e escolar.
N.: Teve uma poca, isso foi na quarta srie, eu estudei... quando eu fiz 12 anos, eu estudei no Bernardo Monteiro. Eu era a nica negra l da sala. No Bernardo Monteiro, na parte da manh, na poca, era classe mdia alta. Mas, na realidade, eu no me lembro se eu era a nica negra da sala, eu sei que

meu cabelo era batidinho e os meninos me chamavam de Paulo Isidoro. Ah! Eu odiava! Ele era um jogador de futebol, nossa, era tanta coisa! Tinha uma turminha de rapazes, ento, a gente estava comeando a se interessar por rapazes. Mas assim, eu jamais ia me interessar por algum, porque eu jamais ia imaginar que algum ia se interessar por mim. E tinha as meninas da sala que jogavam piadinhas, entendeu? Tanto que eu tive que sair do colgio porque meu rendimento era pssimo. Eu no conversava com ningum... eu odiava responder presente durante a chamada, ir lousa... nem pensar! Me chamavam de Paulo Isidoro, que eu era isso, era aquilo, entendeu? As meninas tudo burguesinhas, de cabelo, a maioria, loira e tal. Eu no tinha amiga nenhuma, porque jamais elas chegavam perto de mim. Eu tinha uma s, que era assim, bem negona, fortona. Ela era a minha colega, eu tinha s ela, porque ns duas ficvamos assim: as excludas da sala. (N. cabeleireira tnica, 26 anos)

Mas as experincias negativas vividas na escola por causa do cabelo crespo, reveladas pela depoente, no param por a. Quando experimentava diferentes maneiras e tcnicas de arrumar o cabelo, mesmo que fossem aquelas que se aproximavam do padro de cabelo liso, a ento adolescente negra era vista com estranhamento e com hostilidade pelos colegas. At mesmo hoje, depois de adultas, as mulheres negras continuam enfrentando um verdadeiro patrulhamento ideolgico em relao sua esttica. Alguns as desejam com o cabelo crespo natural, considerado por um grupo como autntica expresso da negritude; outros querem-nas de tranas, por julgarem que esse penteado aproxima a mulher (e o homem negro) de suas razes africanas; outros, com o cabelo alisado, por considerarem que tal penteado aproxima as mulheres negras do padro esttico branco, visto socialmente como o mais belo. Enfim, esse tipo de cerceamento da liberdade

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da expresso esttica e corporal do negro, sobretudo da mulher negra, demonstra que continuamos mergulhados nas malhas do racismo e do preconceito racial. Na realidade, o que pode parecer uma simples opinio ou um mero julgamento esttico, revela a existncia de uma tenso racial, fruto do racismo ambguo e do ideal do branqueamento desenvolvidos no Brasil. Essas questes deveriam ser consideradas com mais seriedade pelos educadores e pelas educadoras. Vejamos o que N. nos diz, continuando seu depoimento:
N.: Quando eu era mais nova eu ia pra escola e eu tinha o cabelo de trancinha. Eu me lembro de uma vez, estava na quarta srie... Ai, meu Deus, eu no esqueo!...., tem coisa que marca, a gente no esquece. Eu estava na aula, ento, eu usava trancinha. Um dia minha me resolveu tirar minha trancinha e alisar meu cabelo. Eu alisei meu cabelo, eu lembro como se fosse hoje. Eu lembro, minha me alisou... foi no salo, alisou, ficou assim, balanando ao vento. Ficou lindo meu cabelo, maravilhoso! S que eu fiquei com vergonha de sair do salo com o cabelo, porque estava bonito, eu fiquei com vergonha, porque estava bonito e ia chamar a ateno. Ento eu fui pra aula. Eu sempre sentei mais perto da primeira carteira, s que eu sentava perto da janela. Eu quase entrei dentro do armrio pra ficar escondida, por causa do cabelo. E tinha um menino branquinho, o Leonardo, lindo, do olho azul, branquinho, que sentava na primeira carteira. Eu parti o cabelo de lado, coloquei um passadorzinho com umas pedrinhas de strass . O pessoal olhou, lgico que iam reparar, eu tinha o cabelo de trancinha e eles falaram assim: Nossa, voc est diferente hoje, arrumou o cabelo!. E um menino falou: Ficou mais feia ainda. Aquilo foi a morte, depois que ele falou aquilo, nem pra aula eu queria ir mais. No queria ir pra aula.

importante destacar no testemunho acima no somente as relaes de cimes e disputas desenvolvidas dentro dos grupos de adolescentes que competem entre si, no interior da escola, em termos de beleza, esperteza, inteligncia, paqueras, mas tambm uma outra questo igualmente importante: os sentimentos que a depoente desenvolvia em relao sua prpria aparncia, dando um destaque maior ao cabelo e maneira como ele era visto pelo outro, pelos colegas. Somente no dia em que ela chegou escola com o cabelo alisado que lhe disseram: Nossa, voc est diferente hoje, arrumou o cabelo!. interessante pensar que somente quando ela se apresentou com um penteado prximo do padro branco, ou seja, do cabelo liso, que ela pde receber o reconhecimento dos outros de que arrumara e penteara o cabelo. Ora, se a prpria depoente nos diz que quando ia escola eu tinha o cabelo de trancinha (...) Eu estava na aula, ento, eu usava trancinha (...), podemos concluir que usar o cabelo com trancinha no era considerado pelos colegas como arrumado, ou seja, penteado. No entanto, o uso das tranas pelos negros, alm de carregar toda uma simbologia originada de uma matriz africana ressignificada no Brasil, , tambm, um dos primeiros penteados usados pela criana negra e privilegiados pela famlia. Fazer as tranas, na infncia, constitui um verdadeiro ritual para essa famlia. Elaborar tranas variadas no cabelo das filhas uma tarefa aprendida e desenvolvida pelas mulheres negras. Embora, primeira vista, os comentrios dos colegas pudessem parecer ingnuos, N. demonstra que entendeu a mensagem racial contida no seu interior. Compreendeu tambm o peso negativo que ela carregava e, pelo visto, durante anos ficou marcada e presa a esse lugar que lhe impuseram: o lugar da inferioridade. Ser que tal situao deixou de existir? Ser que comentrios como esses no acontecem mais em nossas salas de aula? E como eles repercutem nos sujeitos que os enunciam e naqueles que os recebem?

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Ressignificao da identidade negra por meio do corpo e do cabelo

Mas, como j foi dito anteriormente, o processo de construo da identidade negra muito mais complexo, instvel e plural. Apesar das marcas negativas deixadas pelas experincias de discriminao, o negro se reconstri positivamente. claro que esse processo no se d no isolamento e varia de pessoa para pessoa. Existem diferentes espaos e agentes que interferem no processo de rejeio/aceitao/ressignificao do ser negro. Pode ser a famlia, a participao em espaos polticos, a atuao de um professor ou professora, a construo de uma amizade ou de um relacionamento amoroso ou, no caso da depoente anteriormente citada, o envolvimento com a questo racial via esttica: profissionalizando-se como cabeleireira tnica. Esse lugar construdo positivamente, a partir da sua prpria diferena, garantiu cabeleireira tnica entrevistada legitimidade diante da professora e dos colegas da escola. A construo desse lugar, sem o esquecimento das experincias difceis vividas na infncia e narradas anteriormente, possibilitou a sua formao como me e mulher negra atenta e sensvel para com a construo da identidade racial de outros negros e negras. No depoimento abaixo, vemos como a postura de uma professora mais atenta ao lugar ocupado pela aluna negra no interior da sala, somada a uma desenvoltura maior de N. em relao questo racial e sua identidade negra, abriram caminho para que a aluna viesse a falar sobre cabelo em um dos trabalhos solicitados. A menina negra, que antes tinha medo de se posicionar diante do outro e at mesmo de responder chamada, torna-se, agora, o centro das atenes ao falar sobre a questo racial de forma positiva, a partir do prprio ofcio:
N.: Foi a professora de ingls, sim. O trabalho era sobre... sobre o tema: poderamos falar sobre o clima dos Estados Unidos, so-

bre a populao, etc. Ela falou que a gente podia escolher a rea, s que tinha que ser sobre os norte-americanos (...) Eu falei: Ento t, eu vou fazer sobre o cabelo!. E ela: Ah, s podia ser sobre o cabelo!. Eu fiz, ela adorou o trabalho, vou te mostrar, eu acho que est aqui. Ela adorou o trabalho, queria ficar com o trabalho pra ela e eu falei: No, vou tirar um xerox colorido e vou te passar.... Ento fiz assim: sobre o cabelo tnico, entendeu? Desde quando comeou at hoje, l, nos Estados Unidos. E ela achou superlegal! (...) Eu entrei esse ano novamente no colgio (...). O pessoal sabe que eu tenho salo e ento me perguntam tudo sobre o cabelo... s vezes est passando uma matria e eles falam: N. o meu cabelo...; e a outra: N., o meu cabelo.... Sabe? Tudo sobre o cabelo! O pessoal de outra sala, no recreio, me chama: N., eu queria um banho de creme no meu cabelo.... Porque l, nesse colgio, so pessoas assim, a maioria da rea da Ventosa, Morro das Pedras, ento o pessoal no tem condies, acha carssimo! O pessoal ganha de um salrio mnimo pra baixo! Teve uma menina da minha sala que falou: Eu queria tanto ir no seu salo mas pelas suas fotos eu acho que eu no vou ter condies de pagar.... Olha s! S pelas fotos do salo que eu mostrei na sala. E eu falei para ela: No, no tem nada disso, engano seu. Quanto voc paga para fazer escova?. Doze reais, ela disse. Eu falei: Pois , no meu salo voc s pagaria oito. Ah, mesmo? Eu falei: !. Ela ficou toda satisfeita, foi ao salo e fez a escova. (N. 26 anos, cabeleireira tnica)

Certamente, se essa professora fosse adepta de uma prtica pedaggica conservadora ou neutra diante da questo racial, esse espao no teria sido criado e o grupo de alunos negros e brancos daquela sala de aula no teria vivido uma experincia escolar to interessante.

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Atentos importncia do trabalho com a questo racial e com a responsabilidade social da escola na desconstruo de esteretipos raciais, alguns estabelecimentos de ensino, sobretudo do setor pblico, j desenvolvem trabalhos e projetos voltados para a valorizao da cultura negra. As escolas que percebem a importncia de um trabalho coordenado com a comunidade, os movimentos sociais e profissionais negros que lidam no seu cotidiano com a questo racial, abrem as suas portas para um trabalho conjunto. nesse momento que a articulao entre os espaos escolares e noescolares pode acontecer. No caso da pesquisa em questo, tambm nesse momento que os sales de beleza tnicos e a escola desenvolveram, juntos, um trabalho positivo em relao identidade negra. Certamente, esses projetos e iniciativas influenciam positivamente a construo da auto-estima e da identidade negra de crianas, adolescentes, jovens e tambm dos professores. o que nos conta outra entrevistada:
D.: Ento eu vou nas escolas, em vrias escolas, fazendo trabalhos, penteando o cabelo dos garotos e fao desfiles. s vezes, na escola, essas meninas que participam, que a gente produz dentro da escola, ns trazemos algumas para participar com a gente, em alguns desfiles que promovemos como, por exemplo, a Feira Mineira da Beleza. Teve a Primeira Feira tnica de Belo Horizonte e eu trouxe meninas que participaram com a gente nesses desfiles nas escolas. Tambm teve aqui a Feira da Lagoinha e a gente trouxe as garotas e os garotos para participarem tambm. E as meninas ficam muito contentes, muito felizes. Porque so meninas, assim, s vezes meninas carentes que nunca participaram de um desfile e a gente faz um trabalho com elas, aqui, no salo. A gente passa pra elas o que a gente pode passar... dentro do que a gente pode passar pra elas e elas vo pra passarela. (D. 46 anos, cabeleireira tnica)

Por isso, engana-se quem pensar que os jovens e adolescentes negros encontram-se sozinhos nesse denso e tenso processo de ressignificao da identidade negra, por meio do corpo e do cabelo, quando a escola no se abre para esse trabalho. Os espaos educativos no-escolares desempenham um papel importante nesse processo. Muitas vezes, esses locais no so percebidos como afirmativos e significativos por aqueles que a eles no tm acesso. No caso da pesquisa aqui relatada, os sales de beleza tnicos apresentam-se como alguns desses espaos educativos no-escolares. Os sales tnicos apresentam, no seu interior e na sua constituio, todas as tenses e ambigidades que envolvem a construo da identidade negra no Brasil. Porm, no s isso. Eles se destacam como espaos de resistncia. Revelam-se como algo muito alm de microempresas ou lugares de embranquecimento, como julgam algumas pessoas. Eles so espaos da comunidade negra. As pessoas que por ali circulam e as que ali trabalham enfrentam, cotidianamente, o desafio de lidar com as questes concernentes construo da identidade negra. Nesses espaos, a identidade negra, enquanto processo, problematizada, discutida, afirmada, negada, encoberta, rejeitada, aceita, ressignificada e recriada. Tudo isso acontece ao mesmo tempo e, nesse sentido, os sales tnicos nos colocam no cerne das tenses e tambm das possibilidades de recriao vividas por homens, mulheres, crianas, adolescentes, jovens e adultos negros.
E.: E isso foi passado, assim, no s na famlia mas tambm na escola, com os amigos. s vezes eu pensava: Aquela ali tem o cabelo assim e tal! Ento eu no vou ficar com ela porque o meu filho vai sair de cabelo duro.... E s vezes casais negros dizem: Vou optar por no ter filho, porque eu no quero que os meus filhos sofram o mesmo preconceito que eu j senti. Ento essa maturidade de que eu falo, eu venho adquirindo com o passar do tempo. Vendo,

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estudando, vendo que no por a, que eu tenho a minha identidade e eu, sabendo trabalhar, ela uma coisa muito forte e marcante! Por isso que eu disse: hoje eu sei o meu espao dentro da sociedade. E aprendi isso dentro do salo D. Cabeleireiros, isso me ajudou muito tambm, porque eu vou l no s para cortar o cabelo. No s pra mudar o estilo! Mas para gente ter um bate-papo tambm falando a esse respeito, falando a respeito do negro, porque sempre que a gente chega l ela tem um assunto diferente pra tratar, uma curiosidade... E dentro disso tudo eu passei a pesquisar a cultura africana, tambm, porque eu fao um trabalho de contador de histrias... (E. 30 anos, relaes-pblicas)

Como j foi salientado anteriormente, esse papel de problematizao, reconstruo e discusso sobre a identidade negra tambm deveria ser feito pela escola. Porm, muitas vezes, enquanto uma instituio formadora, contraditoriamente, a escola apresenta-se menos eficaz e menos sensvel diante desse processo.
Concluso

O estudo sobre as representaes do corpo negro no cotidiano escolar poder ser uma contribuio no s para o desvelamento do preconceito e da discriminao racial na escola como, tambm, poder nos ajudar a construir estratgias pedaggicas alternativas que nos possibilitem compreender a importncia do corpo na construo da identidade tnico-racial de alunos, professores negros, mestios e brancos e como esses fatores interferem nas relaes estabelecidas entre esses diferentes sujeitos no ambiente escolar. Na escola, no s aprendemos, mas tambm reproduzimos representaes sobre o cabelo crespo e o corpo negro. Quais sero essas representaes? Em que momentos aparecem e como elas aparecem? Como os sujeitos negros e brancos vi-

vem esses processos dentro e fora da escola? Como tais representaes se manifestam no currculo? Muitas vezes, esses processos delicados e tensos passam despercebidos pela escola, pelos profissionais da educao, e no constituem motivo de debates e estudos nos nossos cursos de formao de professores. O estudo sobre o corpo e o cabelo como cones da identidade negra presentes nos processos educativos escolares e no-escolares poder nos apontar outros caminhos alm da denncia da reproduo de preconceitos e esteretipos. Ver a manipulao do cabelo do negro e da negra como continuidade de elementos culturais africanos ressignificados no Brasil poder nos pr em contato com a histria, memria e herana cultural africana presente na formao cultural afro-brasileira. Penso que tais estudos podero e devero fazer parte dos processos de formao de professores. A sua incorporao nos currculos e nos processos pedaggicos de formao docente faz parte de lutas e reivindicaes histricas do movimento negro brasileiro que h anos tem demandado o ensino da histria da frica e da cultura afro-brasileira nos currculos escolares. Atualmente, essa demanda j foi transformada em lei, a Lei 10.639, de 09 de janeiro de 2003, que altera a Lei 9394/96 (Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional). Essa nova lei inclui no currculo oficial dos estabelecimentos de ensino fundamental e mdio, pblicos e particulares, a obrigatoriedade do ensino da histria e cultura afro-brasileira. O primeiro pargrafo do artigo 26 da nova lei explicita que o contedo programtico a ser desenvolvido pelas escolas no cumprimento da mesma dever incluir o estudo da histria da frica e dos africanos, a luta dos negros no Brasil, a cultura negra brasileira e o negro na formao nacional, resgatando sua contribuio nas reas social, econmica e poltica pertinentes histria do Brasil. Esse mais um desafio proposto no s para os professores, mas tambm para os centros

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de formao de professores. O que sabemos sobre histria e cultura afro-brasileira? O que sabemos sobre histria da frica? Como no reproduzir leituras e discusses estereotipadas sobre o negro e sua cultura? Que temas deveremos privilegiar dentro do vasto campo de estudo sobre a cultura afro-brasileira? So questionamentos novos que os docentes e os cursos de formao de professores comearo a fazer. Entender a importncia da simbologia do corpo negro, a manipulao do cabelo e dos penteados usados pelos negros de hoje como formas de recriao e ressignificao cultural daquelas construdas pelos negros da dispora poder ser um bom tema de estudo e debate dentro da discusso sobre histria e cultura afro-brasileira. Mas, para isso, ser preciso que os educadores alterem suas lgicas escolares e conteudistas, dialoguem com outras reas, valorizem a produo cultural negra constituda em outros espaos sociais e

polticos. Ser preciso tambm ouvir e aprender as estratgias, prticas e acmulos construdos pelo movimento negro e pelos movimentos culturais negros. O campo da formao de professores dever se abrir para dialogar com outros espaos em que negros constroem suas identidades. Muitas vezes, sero espaos considerados pouco convencionais pelo campo da educao, como por exemplo, os sales tnicos. O atual contexto de implementao da Lei 10.639 um momento propcio para a introduo no campo da formao de professores, quer seja inicial ou em servio, de estudos e leituras sobre a relao corpo, cultura e identidade negra. O desafio est colocado. Resta agora entendermos que mais do que um desafio, a discusso sobre raa negra e educao, nos seus mltiplos desdobramentos, um dever dos educadores e educadoras e tambm daqueles responsveis pela conduo dos processos de formao docente.

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Recebido em 14.03.03 Aprovado em 13.05.03


Nilma Lino Gomes doutora em Antropologia Social pela USP e professora-adjunta do Departamento de Administrao Escolar da Faculdade de Educao da Universidade Federal de Minas Gerais.

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