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ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma

11/01/2007 08:23 AM

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264
Domingo, 17 de octubre de 2004

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DESPRECIO. Es una expresin parecida al asco porque la accin slo se produce en un lado de la cara. La comisura del labio est ms tensa y algo elevada.

GESTOS/ ESTUDIO PSICOLGICO

El rostro no siempre es el espejo del alma


Desconfe cuando le sonran. Es una de las mejores mscaras para ocultar sentimientos negativos. Aprenda a descifrar los gestos de la cara, si es que quiere triunfar en sus relaciones... El mayor especialista mundial sobre el lenguaje facial, Paul Ekman, y autor de Qu dice ese gesto?, lo explica. Este psiclogo estadounidense ha hecho de sus investigaciones toda una ciencia. Su mtodo lo emplean el FBI, la CIA, jueces, escuelas de actores y dibujantes de animacin.
Por Gemma Cubero del Barrio. Fotografas de lvaro Villarrubia
Qu desencadena una emocin? Podemos aprender a controlarlas? Son iguales en todo el mundo o cambian en cada cultura? Qu gestos desvelan si estamos tristes, enfadados o mintiendo? Podemos aprender a distinguir una sonrisa autntica de una falsa? Por qu algunas personas no saben disimular sus emociones mientras otras se delatan? Estas son algunas de las incgnitas que han inspirado la vida de Paul Ekman, profesor de psicologa de la Universidad de California y experto en comunicacin no verbal, y que durante 40 aos ha viajado alrededor del mundo para investigar los gestos faciales de las
SORPRESA. Es la emocin ms breve y puede fundirse con otras. Los prpados

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emociones. Sus conclusiones cientficas le han convertido en uno de los cien psiclogos ms influyentes del siglo XX y entre los cientficos es conocido como el Darwin del siglo XXI. En su nuevo libro, Qu dice ese gesto?, recin publicado por RBA Libros, invita al lector a descubrir el mundo emocional a travs de sus experiencias y ejercicios que ensean muchas claves que se ocultan detrs de los gestos. Las emociones desempean un papel vital en nuestra vida, nos unen como personas, determinan nuestra calidad de vida y estn presentes en cualquier relacin. Pueden salvarnos o causar verdadero dao, afirma el autor desde su espaciosa casa en las colinas de Okland, California. Si aprendemos a reconocer las historias que originan las emociones y a identificar cundo intentamos ocultarlas, podemos mejorar nuestra comunicacin, modificar nuestras respuestas y minimizar el impacto emocional en los dems, aade. Nacido en i934, su fascinacin por la expresin facial surgi a travs de la fotografa. Armado con su cmara Argus C-3 cuando slo era un nio, retrataba a los vecinos de su barrio, en la periferia de Nueva Jersey. Quera comprender a la gente de una forma visual e intuitiva, recuerda. Mi familia era muy visceral, haba mucha ira. Mi madre sufra trastorno bipolar y caa en frecuentes depresiones, y a m me castigaban por decir lo que senta. En muchas ocasiones mi madre se enfadaba porque me gustaba gesticular y me reprochaba que la cara se me iba a quedar deformada para siempre por tal motivo. Se suicidi cuando yo tena i4 aos. No vivi lo suficiente para ver que la movilidad de mi rostro se convertira en una til herramienta cientfica y que me ganara la vida explorando esos gestos. Entre sus grandes logros se encuentran las aportaciones que compil en su libro Cmo detectar mentiras (i985), que le consagr como un experto en descifrar el engao, hasta tal punto que sus tcnicas comenzaron a ser utilizadas por jueces, abogados, cuerpos de polica, agentes del FBI e incluso la CIA. El volumen es una gua prctica para descubrir el engao en cualquier mbito: relaciones de pareja, laborales e incluso en asuntos de poltica. Ekman afirma que las emociones juegan un papel crucial en la deteccin del engao. Se puede pillar una mentira a partir de la v0z, los movimientos corporales y las palabras. Se puede mentir por falseamiento u ocultamiento. Ponernos una mscara es la mejor forma de ocultar una emocin, y la mejor mscara es una emocin falsa que desconcierte y que acte como camuflaje, asegura. Para l, la sonrisa es la careta ms utilizada porque forma parte de los saludos convencionales, est bien vista y suele emplearse en la mayora de los intercambios sociales. Sus movimientos son sencillos y pueden reproducirse voluntariamente, lo que no ocurre con otras expresiones faciales ms complejas de reproducir. Sin embargo, se puede saber cundo una sonrisa es falsa porque no estar acompaada de la accin de los msculos orbiculares de los prpados, ni se alzarn las mejillas, ni descendern las cejas, ni aparecern las tpicas patas de gallo, surcos caractersticos de una sonrisa autntica. As, una emocin falsa se detecta por asimetra facial, por la falta de suavidad en la manera en que la expresin aparece y desaparece del rostro, y por las microexpresiones, movimientos faciales muy rpidos que se distinguen porque abarcan todo el semblante y slo permanecen en la cara unas dos dcimas de segundo, pudiendo pasar desapercibidos fcilmente. Las mentiras que llevan consigo una emocin son las ms fciles de detectar, porque es precisamente la lucha interna entre lo que se siente realmente y la emocin falsa, lo que traiciona al mentiroso, afirma el reputado psiclogo.

superiores suben pero los inferiores no estn tensos. La mandbula suele caer.

ASCO. Ligera contraccin del msculo que frunce la nariz y estrecha los ojos. El gesto de la nariz arrugada es simultneo al de la elevacin del labio superior.

PENA. Muy duradera. Caen los prpados superiores y se angulan hacia arriba las cejas. Adems, el entrecejo se arruga y los labios se estiran horizontalmente.

Gestos y culturas. Cuando Ekman comenz sus estudios, el mbito emocional estaba plagado de clichs. A mediados de los aos 50 se pensaba que la expresin facial transmita informacin estereotipada, como en el estudio de la caligrafa. Se valoraba mucho ms razonar y aprender, y ni siquiera haba una herramienta cientfica que pudiera utilizarse para estudiar las expresiones faciales y las emociones. En los primeros aos de su vida profesional, estudi los gestos de las manos, hasta que en i965 dio un giro a su carrera. Durante cinco aos, Ekman viaj alrededor del mundo para comprobar cientficamente si los gestos y las expresiones difieren con la cultura, siguiendo las teoras de antroplogos tan destacados como Margaret Mead. Segn esta lnea de pensamiento, los seres humanos aprendemos los gestos y las expresiones a travs del contacto social, y stos varan en funcin de la cultura. Pero el investigador record que Charles Darwin haba dicho exactamente lo contrario: las expresiones humanas eran innatas y por tanto universales en
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TERROR. Sucede a la sorpresa. Prpados superiores elevados al mximo e inferiores tensos. Las cejas levantadas se acercan. Los labios se alargan hacia atrs.

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todas las especies. Pese a tan categrica afirmacin, no existan pruebas para corroborarlo. Con slo 30 aos de edad y utilizando la fotografa como soporte, se dispuso a descifrar este enigma. Para ello, ense fotografas a personas de cinco pases diferentes, Chile, Argentina, Brasil, Japn y Estados Unidos, para que identificasen la emocin de la imagen. Las interpretaciones coincidieron. En Japn y Estados Unidos, Ekman evalu el comportamiento facial en un laboratorio y descubri que, en solitario, tanto japoneses como estadounidenses, al ver vdeos con escenas quirrgicas y accidentes, movan los mismos msculos de la cara. Sin embargo, cuando un cientfico estaba presente durante el experimento, los japoneses tendan a enmascarar ms las emociones de desagrado con una sonrisa. Intrigado por estos resultados, decidi cotejarlos en una cultura aislada de la civilizacin y convivi dos aos con el pueblo fore en Papa Nueva Guinea. Ekman pensaba que si Margaret Mead estaba en lo cierto las personas aprendan las expresiones de la cultura, del ambiente, y Darwin se equivocaba, entonces en una civilizacin virgen como la de los fore, podra encontrar expresiones emocionales que nunca hubiera visto antes. No fue as. Ni siquiera saban lo que era una cmara de fotos. Al principio, fui su fuente de entretenimiento. Les fascinaba ver por primera vez una linterna o que encendiera una cerilla. De este modo, descubri que los fore no posean un lenguaje escrito con el que identificar una lista de palabras que designasen una emocin. As que les pidi que contasen historias sobre diferentes estados de nimo a cambio de una pastilla de jabn o un paquete de cigarrillos. Mientras Ekman filmaba y fotografiaba sus rostros, se dio cuenta de que las historias que contaban coincidan con la emocin de sus semblantes. Al volver a Estados Unidos ense el material grabado sin editar a mis alumnos y tampoco ellos tuvieron dificultad en interpretar correctamente las emociones de los neoguineanos.
IRA. La emocin ms peligrosa para los dems porque puede generar violencia. Mirada fija, ojos feroces, cejas juntas y hacia abajo, y tendencia a apretar los dientes.

Tras este viaje, la teora de Darwin sala fortalecida. Las expresiones de alegra, tristeza, ira, sorpresa, asco, miedo y desprecio son universales, independientemente de la sociedad o la cultura a la que se pertenezca. Todo lo dems, los gestos con las manos, incluso si reprimimos la emocin o la expresamos abiertamente, lo aprendemos de nuestro entorno y vara en funcin de la persona, afirma el cientfico.

PLACER. Contraccin del msculo cigomtico (que va del pmulo al labio superior), y del orbicular que rodea al ojo. Las mejillas se elevan y surgen patas de gallo.

En i978, Ekman public un sistema de cdigos faciales denominado El sistema de codificacin de la actividad facial, que permita medir por primera vez, y con rigor cientfico, todos los movimientos musculares de la cara. Con este mtodo descubri que el rostro puede generar ms de i0.000 expresiones y que es posible identificar signos para detectar una mentira. Mientras que nuestros pensamientos son totalmente privados, la mayora de nuestras emociones se detectan por una seal distintiva que ayuda a los dems a comprender cmo nos sentimos, detalla el cientfico. Una aportacin que abrir un sinfn de aplicaciones prcticas a sus investigaciones. En los ltimos 20 aos he colaborado con expertos para llegar a conocer lo que ocurre en el cuerpo y en el cerebro cuando expresamos una emocin facial. De la misma manera que hay diferentes rasgos para mostrar ira, miedo, asco o tristeza, existen diferentes perfiles en los cambios fisiolgicos que se producen en los rganos del cuerpo. James J. Newberry, agente de los Servicios de Inteligencia Militar de Estados Unidos, est considerado una de las personas que mejor detecta mentiras en el mundo. Desde i988 dirige el Institute of Analytical Interviewing, una organizacin que entrena a agentes en el campo de la interrogacin y la deteccin de mentiras, empleando los mtodos de Ekman. Todo lo que l ha investigado cientficamente tiene una aplicacin en la vida real. Con sus aportaciones hemos aprendido a entender mejor lo que vemos, afirma Newberry. El mtodo de entrevista analtica que Ekman ensea consiste, ante todo, en establecer buena comunicacin con el entrevistado. Como no existe la respuesta de Pinocho que delate la mentira, en nuestros cursos los agentes aprenden que su trabajo consiste en conseguir que la persona interrogada se sienta cmoda y en entender cmo piensa, explica Newberry. Una vez que se establece una comunicacin normal con el entrevistado y se conocen sus reacciones, les enseamos a detectar desviaciones o hot spots, que son las emociones que no coinciden con las palabras, y aclara que una persona inocente puede tener la misma reaccin que una persona culpable de un delito. El error ms comn consiste en malinterpretar una emocin como si fuera un engao y juzgar as de forma errnea al inocente. Richard Schechner, director artstico de la compaa de teatro East Coast Artists y Perfomance Group, encuentra aplicaciones a las investigaciones de Ekman en el mundo de la interpretacin. Desde su puesto como profesor en la Universidad de Nueva York, afirma: Como dijo el poeta, dramaturgo y actor francs Antonin Artaud, el actor es el atleta de las emociones y actuar no es ms que ser capaz de decir la verdad y de contar mentiras crebles. Schechner entrena a sus actores con las tcnicas del psiclogo estadounidense. Con ellas, los actores aprenden el
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vocabulario emocional del rostro y cambian de una emocin a otra de forma instantnea. Para Ekman, el sistema visual es el que est ms conectado a nuestras emociones. Al presenciar una buena obra de teatro o una pelcula de calidad, nos adentramos en el mundo emocional de los personajes y lo vivimos como si nos pasara a nosotros. Por eso buscamos el drama, porque nos permite ejercitar las emociones y aprender desde un lugar seguro, sin que tengamos que sufrirlo en la realidad. Sus pesquisas tambin han encontrado utilidad en los ltimos avances tecnolgicos de la industria cinematogrfica de Hollywood, y es asesor en la produccin de pelculas de animacin de los estudios Pixar e Industrial Light & Magic, creadores de Toy Story, Monsters o Buscando a Nemo. Con los animadores comparto nuevos descubrimientos en el campo de la expresin facial, les enseo cmo funciona la cara para que puedan utilizarlo de una manera efectiva en los personajes que crean, afirma. En su ltimo proyecto, Cultivating emotional balance in challenging times (Cultivando el equilibrio emocional en tiempos difciles), Ekman colabora con el Dalai Lama y el Departamento de Medicina de la Universidad de California en un ambicioso estudio que pretende reducir las emociones destructivas de la vida cotidiana. Estamos diseando un programa que mezcla formas seculares de meditacin budista con tcnicas occidentales. Esperamos probar que la meditacin puede mejorar la vida emocional, concluye el cientfico.

Qu dice ese gesto? (RBA Libros), de Paul Ekman, acaba de salir a la venta. Precio: 20 euros.

Hay siete tipos de sonrisas


Ponernos una mscara es la mejor forma de ocultar una emocin y la mejor mscara es una emocin falsa que desconcierta y acta como camuflaje. La mscara ms utilizada es la sonrisa porque forma parte de los saludos convencionales, resulta agradable y se emplea en la mayora de los intercambios sociales. Los movimientos faciales de la sonrisa son sencillos. Para mostrar bienestar slo tenemos que mover un msculo que podemos accionar voluntariamente, mientras que todas las restantes emociones requieren la puesta en marcha concertada de tres a cinco msculos. Sin embargo, la sonrisa no es siempre seal de una emocin positiva. Las personas sonren cuando se sienten desdichadas.

Sincera. Dura ms Amortiguada. Falsa. Su fin es camuflar, Burlona. Llamada cuando los sentimientos Sentimientos positivos convencer al otro de que tambin de Chaplin. positivos son muy aunque disimulando la se siente una impresin Poco corriente. Los labios intensos. Participa el intensidad. Se aprietan positiva. Contradice la se elevan en un ngulo msculo cigomtico. Se los labios, salen patas de emocin interior. De muy pronunciado. elevan las mejillas y salen gallo y se estiran las todas, es la nica sonrisa Insolente, se alegra del patas de gallo. comisuras de los labios. mentirosa. mismo hecho de sonrer.

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Desdeosa. Contraccin del msculo orbicular de los labios, protuberancia en torno a las comisuras y, a veces, hoyuelo. Se confunde con una autntica.

Temerosa. No hay expresin positiva. El msculo risorio tira de los labios hacia las orejas y los labios quedan en posicin rectangular.

Triste. Muestra emociones negativas sin querer ocultar la desdicha. Es asimtrica y prolongada. Habitualmente implica que la persona no va a quejarse.

Mundinteractivos, S.A. Poltica de privacidad

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