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Fiche 15 : LA POLITIQUE CONOMIQUE ET SOCIALE

Dans une conomie de march, librale, l'tat, en thorie, n'intervient pas dans la vie conomique. Cependant, afin de corriger les dsquilibres et de rduire les ingalits sociales nes de la croissance, l'tat met en oeuvre une politique conomique et sociale.

1. Qu'est-ce que la politique conomique et sociale ?


a) Dfinition La politique conomique et sociale se dfinit comme l'ensemble des moyens que l'tat met en oeuvre pour atteindre ses objectifs qui doivent conduire amliorer la situation conomique et sociale du pays. b) L'acteur principal de la politique conomique et sociale : l'tat Au sommet de l'tat, on trouve trois organes : la Prsidence de la Rpublique, le gouvernement et le parlement. Le gouvernement conduit par le Premier ministre dirige la politique conomique et sociale de la nation. Il fixe les objectifs et procde aux arbitrages. Le parlement vote les lois et supervise l'action gouvernementale. Le Prsident de la Rpublique est le chef de l'tat et a des prrogatives qui lui sont propres mais n'intervient pas directement dans la mise en oeuvre de la politique conomique et sociale. Les raisons qui peuvent justifier la plus ou moins grande intervention de l'tat dans la vie conomique et sociale tiennent essentiellement : - au contrle du march pour s'assurer que la concurrence s'exerce librement (Dans l'conomie contemporaine, o le march continue rguler l'activit conomique, l'tat intervient un grand nombre de niveaux : on parle d'conomie mixte) - l'quilibre des marchs, pour viter les grands dsquilibres auxquels le jeu de l'offre et de la demande peut conduire (comme celui du march du travail) ; - assurer le maintien de la cohsion sociale par la rduction des ingalits sociales. c) Les objectifs principaux On peut distinguer quatre grands types d'objectifs conomiques et sociaux (entre parenthses les indicateurs permettant de les mesurer ) : - la croissance de la production : un certain niveau de croissance est ncessaire pour poursuivre le dveloppement conomique et social (le taux de croissance) ; - le plein emploi : rduire le chmage pour tendre vers le plein-emploi (le taux de chmage) ; - la stabilit des prix : rduire l'inflation pour assurer une certaine stabilit des prix (le taux d'inflation); - l'quilibre des changes extrieurs : (solde commercial = Exportations Importations). 2. Quelles sont les diffrentes politiques conomiques et sociales ? Les politiques conjoncturelles : elles agissent court terme sur les indicateurs conomiques. Elles visent prendre des mesures ponctuelles pour sortir d'une crise temporaire ou pour modrer une surchauffe temporaire de l'conomie. Les instruments de la politique conjoncturelle portent essentiellement sur : - la politique budgtaire : c'est l'instrument privilgi des politiques de relance. En cas de rcession, elle consiste augmenter les dpenses publiques pour compenser la faiblesse des dpenses prives. L'utilisation de l'instrument budgtaire a t remise en cause partir des annes 70 en raison de l'aggravation des dficits budgtaires. - la politique de l'emploi : l'objectif prioritaire des gouvernements qui se sont succds a t et restera encore la lutte contre le chmage. L'tat a ici un rle primordial jouer. Tout d'abord

par un traitement conomique du chmage : prendre toutes les mesures qui permettent de crer des emplois nouveaux (formation, aide la cration d'entreprise, allgements fiscaux et sociaux, etc.). Ensuite par un traitement social du chmage, notamment par le versement de revenus sociaux aux chmeurs (allocations chmage, RMI). la politique montaire : c'est l'instrument privilgi en cas de surchauffe de l'conomie (inflation), dans le cadre de politiques d'austrit ou de rigueur. Elle recouvre les mesures agissant sur les conditions de financement de l'conomie (taux d'intrt, encadrement du crdit). la politique fiscale : elle recouvre l'ensemble des mesures allant de la cration de taxes ou d'impts nouveaux (ou de suppression) la dfinition de l'assiette fiscale (les catgories assujetties l'impt) et de sa progressivit. la politique de la sant : L'tat a une mission publique d'assurer la sant tous, par un ensemble de mesures qui vont de la prvention la recherche mdicale, en passant par la prise en charge des dpenses de sant, le versement de prestations sociales, la lutte contre les maladies.

Les politiques structurelles : elles portent long terme sur les structures conomiques et sociales. Elles visent mettre en oeuvre des rformes profondes qui ne prendront leur plein effet quaprs plusieurs annes. Comme prcdemment, les mesures prises portent sur l'emploi, la sant, la fiscalit mais aussi dans d'autres domaines (politique industrielle et agricole, politique de l'environnement, politique du commerce extrieur, etc.) avec des objectifs ncessitant une mise en oeuvre sur le long terme (rforme de la fiscalit, rforme de la sant, des retraites, etc.). Peuvent galement s'inscrire dans ce cadre, les politiques d'amnagement du territoire, les politiques de formation et de recherche. Ces politiques sont toujours difficiles poursuivre car elles ne donnent des rsultats que longtemps aprs leur mise en place.

3. Quelles sont les principales contraintes ?


a) Les dficits publics Au cours des dernires annes, les pays europens dont la France, ont connu une augmentation de leurs dficits publics et de leur niveau d'endettement. Les remboursements au titre de la dette grvent d'autant le budget de l'tat. Le trait de Maastricht limite le niveau d'endettement des tats membres 60 % et le dficit budgtaire 3 % du PIB. b) La contrainte extrieure Elle s'est renforce avec la libralisation des changes au niveau international. Avec la mondialisation, les conomies nationales sont de plus en plus intgres dans l'conomie mondiale. De sorte que l'efficacit des politiques conomiques et sociales nationales est de plus en plus fortement lie au contexte conomique et politique international.