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PRLIMINAIRES

Zohar, I. -1a

Rabbi Hizqiya (1)ouvrit une de ses confrences par lexorde, suivant : Il est crit (2) : Telle que la rose entre les pines, telle est
ma bien-aime entre les filles. Que dsigne le mot rose ? Il dsigne la communaut dIsral (3). De mme que la rose est rouge
et blanche, de mme la communaut dIsral subit tantt la rigueur et tantt la clmence ; et de mme que la rose est pourvue de
treize ptales, de mme la communaut dIsral est environne de treize voies (4) de misricorde. Ainsi, au commencement de la
Gense (5), entre la premire mention du nom divin lohim (Myhla) et la seconde, il y a treize mots qui, comme les treize voies de
Misricorde, entourent la communaut dIsral et la gardent. Puis, il est fait une autre mention du nom divin lohim . Pourquoi
cette autre mention ? Pour indiquer le mystre que symbolisent les cinq ptales forts qui entourent la rose. Ce nombre de cinq dsi-
gne les cinq voies du salut et correspond (6) aux cinq portes de la grce. Cest ce mystre que font allusion les paroles de
lcriture (7) : Je prendrai le calice du salut et jinvoquerai le nom du Seigneur. Le calice du salut dsigne la coupe des
bndictions qui doit reposer sur cinq doigts seulement, semblable la rose qui est assise sur cinq ptales forts correspondant
aux cinq doigts. Ainsi la rose symbolise la coupe des bndictions . Cest pourquoi, entre le second lohim et le troisime,
il y a cinq mots. Aprs le troisime lohim , est crit le mot lumire . Cette lumire a t cre et ensuite cache et renferme
dans l alliance (tyrb)symbole du principe fcondateur qui pntre dans la rose et la fconde. Et cest cela qui est appel dans
lcriture arbre fruitier qui renferme sa semence ; et cette semence fcondante se trouve dans lalliance mme. Et de mme
que le symbole de l alliance est form de quarante-deux grains de matire fcondante, de mme les parties constituantes du
nom grav et ineffable sont les quarante-deux lettres avec lesquelles sopra luvre de la cration.
Il est crit : Au commencement. Rabbi Simon ouvrit une de ses confrences par lexorde suivant : Les fleurs paraissent
sur la terre, lpoque de tailler est venue et la voix de la tourterelle sest fait entendre dans notre pays. Les fleurs , cest luvre de la
cration. Paraissent sur la terre , quand ? Au troisime jour de la cration, comme il est dit : au troisime jour la terre produi-
sit ; donc les fleurs parurent ce jour-l sur la terre. Lpoque de tailler est venue dsigne le quatrime jour de la cration, dans
lequel eut lieu la chute des dmons. Cest en raison de cet vnement que le mot Moroth (= Lumires) est crit sans vav tram
et peut se traduire par maldiction . Et la voix de la tourterelle dsigne le cinquime jour de la cration ; car propos de ce
jour il est crit : Faisons lhomme, lhomme qui, plus tard, lors de la proclamation de la loi, dira : Nous ferons avant de dire :
Nous entendrons, cest--dire qui prendra lengagement dobserver la loi avant mme davoir entendu sa proclamation [1b]. En effet,
dans les deux textes se trouve lexpression identique : Nous ferons. Dans notre pays dsigne le jour du Sabbat, symbole
du pays de la vie , qui est le monde futur, monde des mes, monde des consolations. Les fleurs, ce sont les mes des Pa-
triarches, qui prexistaient dans la pense de Dieu avant la cration, et entrrent et furent caches dans lautre monde, do elles
migrent et vont habiter le corps dun prophte vritable. Ainsi, lorsque Joseph naquit, elles vinrent se cacher en lui ; et quand il
monta en terre sainte, il les y fixa. Et cest l la signification des mots : Les fleurs paraissent dans le. pays : les mes des
patriarches apparaissent en ce monde. Et quand apparaissent-elles ? Lcriture rpond : Au moment o larc-en-ciel apparat en
ce monde. Car cest le moment appel lpoque de tailler , cest--dire, le temps dexterminer les coupables de ce monde.
Mais pourquoi les coupables sont-ils sauvs ? Parce que les fleurs paraissent sur la terre . Si elles ne paraissaient point, les
coupables ne pourraient pas subsister, et le monde ne subsisterait pas. Et qui soutient le monde et dtermine lapparition des
patriarches ? Cest la voix des petits enfants (8) qui tudient la Tora ; et cest grce aux petits enfants que le monde est sauv,
comme il est crit" : Nous te ferons des tourterelles dor , cest--dire les tout jeunes enfants, ainsi quil est dit ailleurs : Tu
feras deux chrubins dor.
Il est crit : Au commencement. Rabbi lazar ouvrit une de ses confrences par lexorde suivant : Levez (Is., XL, 28) les yeux
en haut et considrez qui a cr cela. Levez les yeux en haut , vers quel endroit ? Vers lendroit o tous les regards sont
tourns. Et quel est cet endroit, ? Cest l ouverture des yeux (Mynye xtp). L vous apprendrez que le mystrieux Ancien,
ternel objet des recherches, a cr cela. Et qui est-il ? - Mi (= Qui). Cest celui qui est appel l Extrmit du ciel , en haut,
car tout est en son pouvoir. Et cest parce quil est lternel objet des recherches, parce quil est dans une voie mystrieuse et
parce quil ne se dvoile point quil est appel Mi (= Qui) ; et au del il ne faut point approfondir. Cette Extrmit suprieure

1 Le Zohar Hammah, daprs un ms. de Palestine, lit Rabbi Elazar .
2 Cant. II,2. Cf. Zohar, II, 189b.
3 Selon tous les commentateurs hnsws tyaw hnsws tyad Nynb est une glose ou note marginale expliquant lexpression Myxwxh
Nyb. Aussi dans toutes les ditions, except M. , ces mots sont-ils placs entre parenthses.
4 Cf. Z., III, 233b.
5 Gen., I, 1 et 2. Cf. Z., III, 131b et 147a.
6 M. et S. ont Nwrqaw au lieu de Nwnyaw.
7 Ps. CXV, 13.
8 Certains verront ici, sous cette dnomination de petits enfants , les Initis la doctrine sotrique.
N.T.I : Bien que la rgle gnrale veuille que rwt fasse Myrwt ou Myrt au pluriel, le Z. considre le mot yrwt comme un pluriel de
rwt tourterelle , et par extension enfant .
du ciel est appele Mi (= Qui). Mais il y a une autre extrmit en bas, appele M (= Quoi)(9). Quelle diffrence y a-t-il
entre lune et lautre ? La premire, mystrieuse, appele Mi est lternel objet des recherches ; et, aprs que lhomme a fait
des recherches, aprs quil sest efforc de mditer et de remonter dchelon en chelon jusquau dernier, il finit par arriver
M (= Quoi). Quest-ce que tu as appris ? quest-ce que tu as compris ? quest-ce que tu as cherch ? Car tout est aussi myst-
rieux quauparavant. Cest ce mystre que font allusion les paroles de lcriture : M (= Quoi), je te prendrai tmoin, M (=
Quoi), je te ressemblerai. Lorsque le Temple de Jrusalem fut dtruit, une voix cleste se fit entendre et dit : M (= Quoi) te
donnera un tmoignage , car chaque jour, ds les premiers jours de la cration, jai tmoign, ainsi quil est crit : Je prends au-
jourdhui tmoin le ciel et la terre. M te ressemblera , cest--dire te confrera des couronnes sacres, tout fait sembla-
bles aux siennes, et te rendra matre du monde, ainsi quil est crit : Est-ce l la ville dune beaut si parfaite, etc. , et ailleurs :
Jrusalem qui est btie comme une ville dont toutes les parties sont dans une parfaite harmonie entre elles. M (= Quoi)
deviendra ton gal , cest--dire il prendra en haut la mme attitude que tu observeras en bas ; de mme que le peuple sacr
nentre plus aujourdhui dans les murs saints, de mme je te promets de ne pas entrer dans ma rsidence en haut avant que toutes
les troupes soient entres dans tes murs en bas. Que cela te serve de consolation, puisque sous cette forme de Quoi (M) je se-
rai ton gal en toutes choses. Et sil en est ainsi, le dbordement de tes maux est semblable une mer (Lam., l; c.). Mais si tu
penses que ton mal est sans gurison et sans fin, dtrompe-toi, Mi te gurira (Lam., l; c). Car (Mi), celui qui est lchelon sup-
rieur du mystre et dont tout dpend, te gurira et te rtablira ; Mi, extrmit du ciel den haut, et M, extrmit du ciel den
bas. Et cest l lhritage de Jacob qui forme le trait dunion entre lextrmit suprieure Mi et lextrmit infrieure M, car il se
tient au milieu delles. Telle est la signification du verset : Mi (= Qui) a cr cela (Is., XI, 26).
Sadressant son fils, Rabbi Simon dit : lazar, mon fils, continue expliquer le verset, afin que soit dvoil le mystre su-
prme que les enfants de ce monde ne connaissent pas encore. Rabbi lazar garda le silence. Prenant alors la parole, Rabbi Si-
mon dit : lazar, que signifie le mot lh (= Cela) ? Il ne peut pas dsigner les toiles et autres astres, puisquon les voit
toujours et puisque les corps clestes sont crs par M , ainsi quil est crit (Ps., XXXIII, 6) : Par le Verbe de Dieu, les cieux
ont t crs. Il ne peut pas non plus dsigner des objets secrets, attendu que le mot lh ne peut se rapporter qu des
choses visibles. Ce mystre ne mavait pas encore t rvl avant le jour o, comme je me trouvais au bord de la mer, le pro-
phte lie mapparut. Il me dit : Rabbi, sais-tu ce que signifient les mots : Qui (Mi) a cr cela (lh) ? Je lui rpondis : Le mot
lh dsigne les cieux et les corps clestes ; lcriture recommande lhomme de contempler les uvres du Saint, bni soit-
il, ainsi quil est crit (Ps., VIII, 4) : Quand je considre tes cieux, uvre de tes doigts, etc. [2a], et un peu plus loin (Ibid., 10) :
Dieu, notre matre, que ton nom est admirable sur toute la terre. lie me rpliqua : Rabbi, ce mot renfermant un secret a t
prononc devant le Saint, bni soit-il, et la signification en fut dvoile dans lcole cleste, la voici : Lorsque le Mystre de tous
les Mystres voulut se manifester, il cra dabord un point (10), qui devint la Pense divine ; ensuite il y dessina toutes espces
dimages, y grava toutes sortes de figures et y grava enfin la lampe sacre et mystrieuse, image reprsentant le mystre le plus
sacr, uvre profonde sortie de la Pense divine. Mais cela ntait que le commencement de ldifice, existant sans toutefois
exister encore, cach dans le Nom, et ne sappelant ce moment que Mi . Alors, voulant se manifester et tre appel par son
nom, Dieu sest revtu dun vtement prcieux et resplendissant et cra lh (Cela), qui sajouta son nom. lh , ajout
Mi renvers, a form Elohim . Ainsi le mot lohim nexistait pas avant que fut cr lh . Cest ce mystre que les
coupables qui adorrent le veau dor firent allusion lorsquils scrirent (Ex., XXXII, 4) : lh est ton Dieu, Isral.
Et de mme que dans la cration Mi reste toujours attach lh , de mme en Dieu ces deux noms sont insparables.
Cest grce ce mystre que le monde existe. Aprs avoir ainsi parl, le prophte lie senvola et je ne lai plus revu. Et cest de lui
que jai appris lexplication de ce mystre. Rabbi lazar et tous les compagnons s approchrent alors de Rabbi Simon et se pros-
ternrent devant lui en pleurant. Si nous ntions venus en ce monde, disaient-ils, que pour entendre ces paroles, cela nous et
suffi. Continuant son discours, Rabbi Simon dit : Ainsi le ciel et tous les corps clestes ont t crs laide de M , car il est
crit (Ps., VIII, 4) : Quand je considre tes cieux, ouvrage de tes doigts, etc. , et un peu plus loin (Ibid., 2) : ternel notre
Dieu M (= Que) ton nom est admirable sur toute la terre, toi qui donnes ta parure au ciel . Au ciel , pour sajouter
son nom, car une lumire cre lautre ; lune revt lautre et elle sajoute au nom den haut. Telle est la signification des paroles :
Au commencement, Dieu cra lohim. lh sajoutant Mi , qui est en haut, forma lohim ; car M, qui est en bas,
nexistait pas encore et ne fut cr quau moment o les lettres manaient les unes des autres, lh den haut vers lh
den bas ; et la mre prte la fille ses vtements et la pare de ses joyaux. Et quand est-ce quelle la parera de ses joyaux comme
il convient ? Lorsque tous les mles se prsenteront devant le Seigneur tout-puissant ainsi quil est crit (Ex., XXIII, 17 et XXXIV,
23) : Tous les mles se prsenteront trois fois lanne devant le matre Dieu. Or, celui-ci est appel Matre , ainsi quil est crit
(Josu, III, 11) :. Larche de lalliance, Matre de toute la terre. Ainsi si on remplace le h (h) de M (h), qui est limage du
principe femelle, par la lettre i de Mi , qui est limage du principe mle, et si on y ajoute les lettres de lh , manes
den haut, grce Isral, on forme lohim den bas. Telle est la signification des paroles de lcriture : Mes larmes mont servi de
pain le jour et la nuit, lorsquon me dit tous les jours : Ou est ton lohim? (Ps., XLII, 4) Je me suis souvenu de Cela (lh) et jai r-
pandu mon me au dedans de moi-mme. Je me suis souvenu de cela et jai vers des larmes , pour faire maner les lettres
les unes des autres, pour faire maner leh et former , lohim, comme il est dit : Je les ferai descendre den haut jusqu la
maison dlohim , en bas, pour former un lohim pareil lohim den haut. Par quel moyen ? Par des chants et par
des actions de grces.

9 N.T.I : Les Hbreux ont donn sotriquement leur M le sens courant du Ma gyptien (v. tome IV, p. 42, note 1).
Moyen mnmonique de se rappeler le mystre dont ils donnent le sens cach leur M .
10 Cf. Z., I, 15a ; II, 105a, 226b et 228a.
A ces paroles, Rabbi Simon se mit pleurer et interrompit son discours. Profitant de cette courte pause, Rabbi lazar dit :
Mon silence ma valu un discours de mon pre relatif ldification du Temple den haut et du Temple den bas ; et ainsi se vrifie
le proverbe qui dit : La parole vaut un sl, mais le silence en vaut deux ; car les paroles que jai prononces prcdemment
valent un sl ; mais le silence que jai gard ensuite en vaut deux, attendu que grce ce silence jai appris que Dieu a cr les
deux mondes, celui den haut et celui den bas la fois.
Rabbi Simon dit : Nous allons maintenant expliquer la seconde partie du verset prcite : Qui fait sortir. Lcriture parle
des deux hypostases, dont lune, cest--dire Mi , fait sortir lautre, cest--dire M. Bien que lcriture se serve du mot
sortir , le Mi den haut et le M den bas ne sont en ralit quune seule et mme chose ; et quand on dit que M sort
de Mi , il ne faut pas prendre le mot sort la lettre. De mme on dit dans la bndiction quon prononce avant de manger
le pain : Bni soit Dieu, notre Matre, le Roi de lUnivers, qui fait sortir le pain de la terre. Ici non plus le mot sortir ne doit pas
tre pris la lettre. Leurs armes dans le nombre , cest--dire le nombre de six cent mille, qui se tiennent tous comme un
seul homme, ce sont les armes de Mi et celles de M . On ne parle ici que des classes, car leurs subdivisions sont innom-
brables. Il appela par le nom. Que signifient ces mots ? Diras-tu quil les appela par leurs noms ? Dans ce cas il faudrait : par
son nom (chacun par son nom) ; mais voici ce que cela signifie : Lorsque ce degr ntait pas encore entr dans le nom, et quil
sappelait seulement Mi , il (Dieu) nenfantait, ni produisait les choses caches, chacune selon son espce, bien que toutes
fussent caches en lui. Mais ds quil eut cr lh, que lh se fut ajout son nom et quil fut appel lohim (hla +ym), alors,
par la vertu de ce nom, il les produisit en totalit. Cest l le sens de : Il appela par le nom ; par son nom il appela et produi-
sit toutes les espces destines exister. Cest de la mme faon quil est crit : Vois : jai appel par le nom (Bealel), cest--
dire : jai prononc mon nom pour que Bealel ft tabli dans ses fonctions. De beaucoup la grandeur. Que signifient les
mots : De beaucoup la grandeur ? Cela veut dire que la volont de Dieu, qui saccomplit la premire chelle, saccomplit ga-
lement en bas [2b] par une voie mystrieuse. Et puissant en force. Cest le mystre du monde cleste, savoir quil (le mot
lh) est entr dans le nom lohim, comme nous lavons dit. Aucun homme ne manque , cest--dire aucun ne manque de
ces six cent mille quil a produits par la vertu du nom. De mme que les Isralites, alors mme quils taient dcims par suite
de leurs pchs, ont toujours conserv le nombre de six cent mille, chaque dnombrement, sans quun seul homme manqut,
de mme aucun des mondes ici-bas ne manquera jamais, parce quils correspondent aux armes clestes.
Il est crit : Au commencement. Rab Hammenouna, le Vieillard, dit : Nous trouvons au commencement de la Gense un ren-
versement dordre des lettres initiales. Ainsi les deux premiers mots de la Gense ont pour initiales la lettre Beth (b) : Bereschith
(= au commencement), Bara (= cra), et les deux mots suivants ont pour initiales la lettre Aleph (a) : lohim (= Dieu), Eth (= Le).
Voici la raison de cette interversion : Dj, deux mille ans avant la cration du monde, les lettres taient caches, et le Saint, bni
soit-il, les contemplait et en faisait ses dlices. Lorsquil voulut crer le monde, toutes les lettres, mais dans lordre renvers,
vinrent se prsenter devant lui. Ce fut la lettre Thav (t) qui se prsenta la premire. Matre des mondes, dit-elle, quil te plaise
de te servir de moi pour oprer la cration du monde, attendu que je forme la lettre finale du mot meth (= Vrit) grav sur ton
sceau ; et, comme toi-mme tu es appel meth, il convient au Roi de commencer par la lettre finale du mot meth et de sen
servir pour oprer la cration du monde. Le Saint, bni soit-il, lui rpondit : Tu es, en effet, digne ; mais il ne convient pas que je
me serve de toi pour oprer la cration du monde, parce que tu es destine tre marque sur le front des hommes fidles qui
ont observ la loi depuis lAleph jusquau Thav, et tre ainsi mle la mort, et aussi parce que tu formes la lettre finale du
mot Maveth (= Mort). Pour ces raisons, il ne me convient pas de me servir de toi pour oprer la cration du monde. La lettre
Thav sortit immdiatement. La lettre Schin (s) entra alors, et, aprs avoir formul la mme demande, elle fit valoir linitiale du
nom divin Schada, qui est un Schin ; il convient, dit-elle, que lon se serve de linitiale du nom sacr Schada, pour oprer la
cration du monde. Dieu lui rpondit : En effet, tu es digne, tu es bonne et tu es vraie. Mais des faussaires se serviront de toi
pour affirmer leurs mensonges, en tassociant les deux lettres Qoph (q) et Resch (r) pour former ainsi le mot Schqer (= Men-
songe). De ces paroles, il rsulte, que pour faire accepter leurs mensonges, les menteurs sont obligs dy mler aussi un principe
de vrai. Cest pourquoi le mot Schqer (= Mensonge) est lanagramme du mot Qscher (= Noeud, Faisceau), parce que, pour
faire accepter les mensonges, le menteur est oblig de commencer par dire une vrit (Sch), laquelle il ajoute ensuite le men-
songe (Q et R) , de faon lier ces deux ensemble. Aussi, bien que tu sois vraie, lettre Schin,. puisque les trois patriarches se-
ront runis en toi , il ne convient pas de me servir de toi pour oprer la cration du monde, parce que tu seras souvent associe
aux deux lettres Q et R qui sont du mauvais ct, du ct du dmon. Quand la lettre Schin eut entendu ces paroles, elle sortit. Ce
que voyant, les lettres Q et R ( q et r) nosrent pas se prsenter. La lettre addi (u) entra ensuite et formula la mme demande,
en se rclamant du fait que le mot juste (addiqim) appliqu aux hommes et Dieu commence par la lettre addi, ainsi quil est
crit : Car le Seigneur est juste (addiq) et il aime la justice (edaqoth). Dieu lui rpondit : En effet, tu es juste, lettre ad-
di ; mais il ne me convient pas de me servir de toi pour oprer la cration du monde, attendu que tu dois tre cache pour ne
pas donner prise lerreur. Car ta forme primitive est un Noun ( )oblique, principe femelle, sur lequel vient sajouter un Yod (y),
principe mle. Et tel est le mystre de la cration du premier homme, qui fut cr double face, deux figures tournes en sens in-
verse (11), dos contre dos ; et cest pourquoi le Yod est prsent de dos (u), non de face ( ), soit quil regarde en haut, soit quil
regarde en bas. Toi aussi, dit Dieu addi, tu seras un jour divise en deux, mais tu iras autre part. La lettre addi sortit et sen
alla. La lettre P (p) entra ensuite et formula la mme demande, en faisant valoir ce fait que le mot Pedouth (= Dlivrance),
que Dieu doit accomplir un jour dans le monde) commence par un P. Dieu lui rpondit : Tu es digne, en effet ; mais le mot

11 N.T.I : De Pauly ajoute : ...Pour indiquer que les deux essences divines ne sunissent pas comme les hommes, et ce nest que
spirituellement quelles ont engendr langle aigu sur lequel elles chevauchent. Par Nqrh yux, le Z. dsigne la base du ad-
di qui daprs le Tiqoun Zohar lui-mme (74b), avait primitivement la forme dun angle aigu.
Pscha (= Pch) commence galement par un P. Tu as, en outre, la tte baisse (p) (12), symbole du pcheur qui, honteux,
baisse la tte et tend les bras. A la lettre Ayin (e), Dieu rpondit quelle commence le mot Avon (= Crime) ; bien quelle fit
valoir le fait quelle commence galement le mot Anava (= Modestie), le Saint, bni soit-il, lui dit : Je ne me servirai pas de
toi pour oprer la cration du monde. Quand elle sortit,. la lettre Samekh (o) entra [3a] et formula la mme demande que les let-
tres prcdentes en se rclamant de ce fait que le verset o il est dit : Le Seigneur soutient tous ceux qui chancellent , com-
mence par un mot dont linitiale est un Samekh (Samekh = Soutien). Dieu lui rpondit : Cest prcisment cause de ta destina-
tion que tu dois rester ta place ; car, si je tenlevais de ta place pour me servir de toi pour oprer la cration du monde,
quadviendrait-il de ceux qui sont prs de tomber, puisquils sappuient sur toi ? La lettre sortit immdiatement. A la lettre
Noun (n), qui fit valoir le fait que les mots Nora (= craint) et Nava (= Beau) commencent par cette lettre, Dieu rpondit :
Retourne ta place, car cest cause de toi que le Samekh est retourn la sienne : et appuie-toi sur lui, (le Noun tant linitiale de
Nophelim, ceux qui chancellent du verset prcit). Incontinent, retournant sa place, elle sortit. La lettre Mm(m) fit valoir le fait
quelle est linitiale du mot Mlekh (= Roi). Cest vrai, lui rpondit Dieu ; mais je ne me servirai pas de toi pour oprer la
cration du monde, attendu que le monde a besoin dun Roi ; reste donc ta place avec les autres lettres formant le mot M-
lekh , cest--dire avec la lettre Lamed (l) et avec la lettre Caph (k), car il ne sied pas au monde de rester sans Roi. A ce mo-
ment, la lettre Caph, vivement impressionne, descendit du trne glorieux et scria : Matre de lUnivers, quil te plaise de te
servir de moi pour oprer la cration du monde, attendu que je suis linitiale du mot qui exprime ta gloire (Cabod = Gloire). Lors-
que la lettre Caph quitta le trne, deux cent mille mondes, ainsi que le trne lui-mme, furent branls ; la secousse tait si vio-
lente quelle menaait tous les mondes dcroulement. Le Saint, bni soit-il, dit alors cette lettre : O Caph, Caph, pourquoi per-
sistes-tu rester ici ? Retourne ta place, car je ne me servirai pas de toi pour oprer la cration du monde, parce que tu es
linitiale du mot exprimant lextermination (Cala = exterminer). Retourne donc ton trne et reste-l. Aussitt la lettre sortit et
retourna sa place. La lettre Yod (y) entra ensuite et formula la mme demande en faisant valoir ce fait quelle forme linitiale
du nom sacr (hwhy). Dieu lui rpondit : Cest assez pour toi dtre grave et marque en moi-mme et dtre le point de dpart
de toute ma volont ; il ne convient pas de te retrancher de mon nom. La lettre Tth (j) entra son tour et formula la demande
des lettres prcdentes, en faisant valoir ce fait quelle est linitiale du mot Tob (= Bon), qui est un des attributs de Dieu, appel
le Bon et le Juste. Dieu lui rpondit : Tu ne serviras pas la cration du monde ; dabord parce que le bien que tu reprsentes est
enferm et cach en toi, ainsi quil est crit : O combien est grande labondance de votre bont, que vous avez cache pour
ceux qui vous craignent ; donc le bien est rserv pour le monde futur ; tu nas, par consquent, rien de commun avec le
monde que je veux crer maintenant. Ensuite, parce que cest prcisment cause du bien que tu caches en toi que les portes du
temple seront enfonces dans la terre, ainsi quil est crit : Ses portes sont enfonces dans la terre. Et enfin parce que tu as
pour voisine la lettre Heth (x), avec laquelle tu constitues le mot qui dsigne le pch : Heth. Cest aussi pour cette raison que
ces deux lettres (x et j) ne figureront dans aucun des noms des douze saintes tribus. La lettre Heth sortit alors immdiatement.
Ensuite entra la lettre Zayin (z) qui formula la mme demande que les lettres prcdentes, en faisant valoir quelle est linitiale
du mot qui commence le verset concernant lordonnance du repos sabbatique, ainsi quil est crit : Souviens-toi de sanctifier le
jour du Sabbat. Dieu lui rpondit : Je ne me servirai pas de toi pour oprer la cration du monde, parce que tu es limage de la
guerre, puisque tu as la forme dun sabre affil et dun poignard de guerre, semblable celle de la lettre finale Noun (N). La let-
tre (z) sortit alors immdiatement. La lettre Vav (w) entra et formula la mme demande que les lettres prcdentes, en faisant
valoir le fait de faire partie du nom sacr (hwhy). Dieu lui rpondit : Cest assez pour toi et pour ta voisine la lettre H (h) de fi-
gurer dans mon nom, de constituer le mystre renferm dans mon nom et dtre graves et marques dans mon nom. Aussi ne
me servirai-je pas de vous pour oprer la cration du monde. Les lettres Daleth (d) et Ghimmel (g) entrrent ensuite et formul-
rent leur tour la demande des lettres prcdentes. Dieu leur rpondit : Cest assez pour vous galement de rester ensemble
lune ct de lautre ; car il y aura toujours des pauvres dans le mondes auxquels on doit du secours ; or Daleth (= Pauvret)
dsigne le pauvre, et Ghimmel (= secourir) dsigne le bienfaiteur qui assiste le premier. Donc restez lune ct de lautre pour
que lune nourrisse lautre. La lettre Beth (b) entra ensuite en disant : Matre de lUnivers, quil te plaise de te servir de moi pour
oprer. la cration du monde, attendu que je suis linitiale du mot dont on se sert pour te bnir (Baroukh = bni soit) en haut et
en bas. Le Saint, bni soit-il, lui rpondit : Cest effectivement de toi que je me servirai pour oprer la cration du monde, et tu
seras ainsi la base de luvre de la cration. La lettre Aleph (a) resta sa place, sans se prsenter. Le Saint, bni soit-il, lui dit :
Aleph, Aleph, pourquoi ne tes-tu pas prsente devant moi, linstar de toutes les autres lettres ? Elle rpondit : Matre de
lUnivers, voyant toutes les lettres se prsenter devant toi inutilement, pourquoi me serais-je prsente aussi ? Ensuite [3 b]
comme jai vu que tu as dj accord la lettre Beth ce don prcieux, jai compris quil ne sied pas au Roi cleste de reprendre le
don quil a fait un de ses serviteurs, pour le donner un autre. Le Saint, bni soit-il, lui rpondit : O Aleph, Aleph, bien que
ce soit la lettre Beth dont je me servirai pour oprer la cration du monde, tu auras des compensations, car tu seras la premire de
toutes les lettres, et je naurai dunit quen toi ; tu seras la base de tous les calculs et de tous les actes faits dans le monde, et on
ne saurait trouver dunit nulle part, si ce nest dans la lettre Aleph. De ce qui prcde il rsulte que le Saint, bni soit-il, a cr les
formes des grandes lettres clestes auxquelles correspondent les petites lettres dici-bas. Cest pourquoi les premiers deux mots de
lcriture ont pour initiales deux Beth (Bereschith Bara) et les deux mots suivants deux Aleph (lohim Eth), afin dindiquer les let-
tres clestes et celles de ce bas monde, lesquelles ne sont en ralit que les seules et mmes lettres, laide desquelles sopre tout
dans le monde cleste et dans le monde dici-bas.
Il est crit : Au commencement , Rabbi Yodda dit : Quelle est linterprtation anagogique du mot Bereschith ? Beres-
chith, au sens anagogique, signifie Hocm (= la Sagesse), cest--dire, cest par le mystre sublime et impntrable de Hocm

12 Selon le Mikdasch Melekh, a. I, il faut traduire anwwgk linstar aywyxd dun serpent , au lieu de abwxd coupable .
N.T.I : Mais alors comment expliquer les mots : hypwg Nyb hysyr lyeaw Qui retire sa tte entre ses paules? (... En son ventre.)
que le monde existe. Lcriture dsigne le Verbe par le mot Bereschith, parce que pour oprer la cration, il fut grav sous la forme
dun tourniquet reprsentant les six grandes directions clestes, dont mane tout ce qui existe aux six directions de ce monde, les
quatre points cardinaux, le haut et le bas. Ces six directions clestes donnent naissance six sources, dont les eaux, bien quelles
prennent des directions diffrentes, vont, la fois, se jeter toutes dans le grand ocan. La signification du mot Bereschith est
donc celle-ci : Bara schith (= il a cr six) et cest l la signification de Bereschith. Et qui la cr ? Cest lineffable, le Mystrieux,
linconnu.
Rabbi Hiy et Rabbi Yoss voyageaient ensemble. Arriv une maison de campagne, Rabbi Hiy dit Rabbi Yoss :
Linterprtation Bara schith est certainement bien fonde, puisque nous trouvons dans la Gense les uvres cres pendant six
jours, pas plus ; il y a dautres uvres caches dont on parle dans un trait sur les mystres de la Gense. Le Saint mystrieux a
grav un point ; et dans ce point il a renferm toutes les uvres de la cration, comme on renferme tout avec une clef ; et cette
clef renferme le tout dans un palais. Bien que ce soit le palais qui renferme tout, cest la clef qui est lessentiel ; cest elle qui ou-
vre et qui ferme. Ce palais renferme des mystres les uns plus grands que les autres. Le palais de la Cration est pourvu de cin-
quante portes. Dix portes donnent chacun des quatre points cardinaux ce qui fait quarante portes. Neuf portes donnent au ciel
et une porte, laquelle on ne sait pas si elle donne accs en haut ou en bas ; cest pourquoi elle est mystrieuse. Une seule serrure
est toutes ces portes. Il y a un endroit pour recevoir la clef ; cet endroit porte lempreinte de la clef ; on ne peut le connatre que
par la clef. Et voici quoi fait allusion le Bereschith bara lohim . Bereschith cest la clef qui renferme tout. Cest elle qui ou-
vre et qui ferme les six portes qui donnent accs aux six directions et qui par consquent les contient en elle. Bereschith contient un
mot ouvert, cest--dire fcond : schith, en mme temps quun mot ferm, cest--dire strile : bara. R. Yoss dit : Cest bien l
lexplication du verset. Je lai entendu de la Lampe sacre, qui disait que Dieu avait cr un mot ferm. Tant que la cration tait
ferme par le mot bara le monde ne pouvait pas encore exister, et le Tohou planait sur tout. Et, lorsque Tohou dominait, le
monde nexistait pas. Tant que les cinquante portes du palais taient fermes, les uvres de la cration sont demeures striles
et infructueuses. Et quand est-ce que cette clef a ouvert et rendu fcond le monde ? - Lorsque Abraham vint, comme dit le ver-
set : Cela (lh) est les produits du ciel et de la terre, behibaram lorsquils furent crs) ; or nous avons appris que behiba-
ram est lanagramme du mot : beabraham (= par Abraham). La cration, qui tait dabord ferme par le mot Bara, fut ouverte
et fconde par la transposition des lettres du mot bara en Eber (rba, arb), principe sacr sur lequel repose le monde. Le
nom de Dieu Elohim, ainsi que celui dAbraham se sont complts de la mme faon. Le premier aspect de Eber (commencement du
nom dAbraham) est Bara, le premier aspect du Mystrieux cach (Dieu = lohim) est Mi ; Mi a cr lh ; M
qui en dcoule est galement un des aspects du nom divin. Si, dtachant le M (m) de Mi et de M , nous ajoutons le Iod
(y) et le H (h) qui restent, lun lh , lautre Eber , il ne manquera plus que la mme finale M (m) pour former les deux
noms lohim et Abraham . [4 a] Dautres expliquent la composition de ces noms ainsi : Dieu prit Mi et lajoutant
lh , forma lohim, puis il prit M et lajoutant Eber , en forma Abraham. Et voici lexplication du verset cit : lh
(Cela) a produit les enfants du ciel et de la terre, behibaram, cest--dire lorsque le nom dAbraham fut cr. Et ce nest qu par-
tir de ce jour que le nom saint fut complet comme il est dit : Du jour o lohim-Dieu cra le ciel et la terre.
Rabbi Hiy se prosterna, et, baisant la terre, il scria en pleurant : O terre, terre, combien tu es opinitre et insolente, de r-
duire en poussire ceux qui ont fait les charmes des yeux ; tu consumes et anantis toutes les colonnes magnifiques du monde ;
combien tu es insolente ! La lampe sainte (Rabbi Simon) qui, jadis, clairait tout le monde, et grce au mrite de laquelle le
monde existe, est rduite en poussire par toi. O Rabbi Simon ! Comment se peut-il que toi, qui es le phare clairant les mondes,
toi qui soutiens et gouvernes le monde, tu sois rduit en poussire dans la terre ? Aprs un moment de silence et
danantissement, Rabbi Hiy reprit : O terre, terre ! Ne tenorgueillis pas ; les colonnes du monde ne seront pas livres ta vo-
racit, puisque Rabbi Simon nest pas rduit en poussire dans ton sein.
Rabbi Hiy se leva et, continuant pleurer, il se remit en route en compagnie de Rabbi Yoss. A partir de ce jour il jena
quarante jours, afin de voir Rabbi Simon. Il lui fut rpondu. Tu nes pas digne dune telle vision. Il se mit pleurer et jena
quarante autres jours. Alors Rabbi Simon ainsi que son fils Rabbi lazar lui apparurent en vision. Ils taient occups inter-
prter le verset biblique prcit ; plusieurs milliers dauditeurs taient attentifs leurs paroles. Pendant ce temps, il vit arriver de
nombreux anges ails qui, prenant Rabbi Simon et son fils Rabbi lazar sur leurs ailes, slevrent dans les airs et se rendirent
lcole cleste. Tous ces anges ails les attendaient la porte de lcole. Il vit aussi que les anges prenaient alors des couleurs de
plus en plus brillantes et rpandaient autour deux une lumire plus clatante que la lumire du soleil. Rabbi Simon prit le
premier la parole et dit : Que Rabbi Hiy entre ici et voie combien grandes sont les joies que le Saint, bni soit-il, a rserves
pour rjouir les Justes dans le monde futur. Heureux celui qui entre ici sans honte, et heureux celui qui arrive ce monde ferme
comme une colonne sans dfaillance. Voyant Rabbi lazar et les autres colonnes (Justes) se lever son entre, il se troubla et
alla sasseoir aux pieds de Rabbi Simon. Une voix fit alors retentir ces paroles : Baisse les yeux, ne lve point la tte et ne re-
garde pas. Il vit , ce moment une lumire clairant au loin. Et une voix cleste retentit de nouveau et fit entendre ces mots :
tres clestes, bien que cachs et invisibles, qui avez les yeux ouverts et parcourez le monde entier, regardez et voyez. Vous,
tres den bas, qui tes plongs dans le sommeil, rveillez-vous. Vous qui, avant de monter ici, aviez transform lobscurit en
clart et lamer en doux ; vous tous qui, durant votre vie, aviez espr aprs la lumire qui se rpandra lpoque o le Roi visi-
tera sa biche (13) par laquelle il sera glorifi et appel le Roi de tous les rois du monde. Mais ceux qui, durant leur passage sur la

13 N.T.I :... biche : ayaltha... Z., II 9a (tome III, p. 38) : ... Le Roi-Messie appel chevreuil. Et fol 10a (III, p.44) : Cest
cette biche du matin que David a chant son Psaume. Et qua-t-il chant ? Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandon-
ne ? La biche du matin se plaint davoir t spare de la lumire du jour. (Eli Eli lam schabaqthani.) Le mot biche
dsigne bien ici le Messie. Cette dsignation du Rdempteur attendu, sous le nom de biche, agneau, chevreuil, tait com-
terre, nont pas espr aprs cette lumire, nont aucune part ici. En mme temps, il aperut plusieurs de ses collgues qui fai-
saient cercle autour des (saints) colonnes du monde. Il en vit monter dans lcole cleste, les uns y montaient, les autres en des-
cendaient. En tte de tous, il vit arriver le chef des anges ails (Metatron) qui disait avoir entendu derrire le trne (14) de Dieu,
que le Roi a visit chaque jour sa biche et se souvient quelle est abaisse jusqu terre. Le Roi frappe les trois cent quatre-vingt-
dix cieux qui sbranlent tous et tremblent deffroi. [4 b] L-dessus, le Roi des larmes brlantes comme le feu, qui tombent dans
le grand ocan. Ce sont ces larmes qui ont fait natre lange prpos la mer et qui le font subsister. Il sanctifie le nom du Roi
saint et sengage absorber toutes les eaux de la cration et les runir dans son intrieur lpoque o se runiront tous les
peuples de la terre contre le peuple sacr. A cette poque, les eaux de la mer tariront et locan sera travers sec. Pendant le
temps que le chef des anges ails parlait ainsi, Rabbi Hiy entendit une voix cleste prononcer les paroles suivantes : Faites place,
faites place, car le Roi-Messie arrive lcole de Rabbi Simon. Tous les bienheureux prsents lcole de Rabbi Simon sont
des chefs dcoles ; et ce nest quaprs avoir accompli leur mission comme chefs dcole, quils sont autoriss monter, en qua-
lit dauditeurs, lcole suprieure de Rabbi Simon. Le Messie visite toutes les coles clestes et coute les explications des
mystres par les docteurs de la loi. Au mme instant, le Messie entra, portant plusieurs couronnes clestes que les chefs dcoles
lui avaient mises sur sa tte. Tous les docteurs de la loi prsents, ainsi que Rabbi Simon, se levrent, et la lumire que ce der-
nier rpandait sleva jusquau faite des cieux. Sadressant Rabbi Simon, le Messie dit : Matre, tu es favoris par le ciel ; car les
mystres que tu nonces montent vers Dieu sous la forme de trois cent et soixante-dix lumires ; et chacune de ces lumires se
subdivise en six cent treize motifs qui se baignent dans des fleuves de baume pur. Le Saint, bni soit-il, ne visite que trois coles
clestes, pour y couter les explication des mystres : la tienne, celle dzchias, roi de Juda, et celle dAhias de Silo. Aussi ne
suis-je entr ici couter tes explications des mystres que parce que jy ai vu pntrer le chef des anges ails, car je sais que ce
chef nentre dans aucune autre cole, sauf la tienne. Lorsque le Messie cessa de parler, Rabbi Simon lui rapporta le serment pro-
nonc par le chef des anges ails. Le Messie trembla et leva la voix avec une telle force que les cieux, le grand ocan et le lvia-
than en furent branls ; et il semblait un moment que le monde allait seffondrer. A ce moment, le Messie, apercevant Rabbi
Hiy assis aux pieds de Rabbi Simon, scria : Qui est-ce qui a introduit dans ce monde cleste un homme habill dun vte-
ment de ce monde (terrestre) ? Rabbi Simon rpondit : Cest Rabbi Hiy, le flambeau de la loi. Sil en est ainsi, dit le Messie, quil
entre lui, ainsi que son fils, pour pouvoir faire partie de ton cole. Rabbi Simon rpliqua : Quon lui accorde un dlai. On lui
accorda un dlai et il quitta le ciel en tremblant, les yeux pleins de larmes (15). Rabbi Hiy fut vivement mu, et il scria en
pleurant : Heureux le sort des Justes dans le monde cleste, et heureux le sort du fils de Jocha qui a mrit tant de gloire. Cest
lui que font allusion les paroles de lcriture : Je marche dans les voies de la justice et au milieu des sentiers de la prudence, pour en-
richir ceux qui maiment et pour remplir leurs trsors. Sentant sa fin prochaine, Rabbi Hiy pronona ces paroles : O mon me,
retourne ta demeure. Divine tincelle dune flamme cleste, quitte ce corps mortel et vil. Jouet de la crainte, de lesprance et
de la douleur, il est temps que tu tlves vers les rgions de la vie. Jentends dj la voix harmonieuse des anges qui appelle mon
me. Je me trouble, ma force me quitte, ma vue steint, je cesse de respirer. La terre disparat sous mes pieds et le ciel souvre
mes yeux ; mes oreilles sont frappes du chant des anges ails. Que vois-je ? Quel est cet arbre magnifique,, resplendissant de
lumire et embaumant la vote azure, et au sommet duquel vient de descendre la colombe cleste ? Je le reconnais ; cest le
Messie-Roi, que jai dj vu lcole cleste de Rabbi Simon. O anges ails ! prtez-moi vos ailes, pour que je monte dun vol
plus rapide vers le Messie-Roi. Quoi ! mon me, est-ce l mourir ? O quelle folie que de craindre un pareil ravissement ! O s-
pulcre, ou est ta victoire ? O mort, o est ton aiguillon ? Rabbi Hiy cessa de parler, et son me senvola.
Il est crit : Au commencement. Rabbi Simon ouvrit une de ses confrences par lexorde suivant : Jai mis mes paroles dans
ta bouche et je tai mis couvert sous lombre de ma main afin dtablir des cieux et de fonder la terre. Ces paroles de lcriture nous font
voir combien il importe lhomme de sappliquer jour et nuit ltude de la doctrine sotrique. Car le Saint, bni soit-il, coute
la voix de ceux qui sappliquent ltude de la doctrine sotrique et cre un ciel nouveau laide de chaque mot comportant une
ide nouvelle dans lexplication de cette doctrine. Nous avons appris quau moment o la parole, renfermant une ide nouvelle
concernant la doctrine, sort de la bouche de lhomme, cette parole slve et comparait devant le Saint, bni soit-il ; et le Saint,
bni soit-il, la saisit, la baise et la pare de soixante-dix couronnes composes de lettres graves dans le nom divin. Mais la parole
renfermant une explication nouvelle de la Sagesse mystique (Hocm) va se placer sur la tte du Juste, vivant de toute ternit ; et,
de l, elle senvole, parcourt soixante-dix mille mondes et monte auprs de lAncien des temps. Or, comme toutes les paroles de
lAncien des temps sont de la Sagesse mystique et sont dans les trsors cachs, la parole prononce par lhomme et renfermant

mune tous les peuples de races smitiques, mme aux Chinois. Le nom de biche est aussi donn Isral. Mais ce pas-
sage ne parat pas dsigner Isral.
14 N.T.I : Trne dsigne prcisment le trne de la Schekhina ou du Messie (dwgrp ou adwgrp ).
15 N.T.I : Ici, de Pauly continue ainsi : A partir de ce jour, Rabbi Hiy entendait tous les matins et tous les soirs ce cri
dallgresse retentir aux quatre points cardinaux : Prparez le chemin ; le Messie-Roi vient (Isae, XL, 3, 4). O terre, cest du
cleste sjour que tu reois ce don. Que les montagnes sabaissent, que les vallons soient combls et que les cdres sinclinent
pour lui rendre hommage. Prosternez-vous tous devant le Messie-Roi et flchissez le genou devant celui qui est assis la
droite du Saint, bni soit-il. coutez-le, vous, sourds ; voyez-le, vous qui tes aveugles (Is., XLII, 18). Cest lui qui ouvre la
vote tincelante des cieux pour inonder le monde dun ocan de lumire (Is., LX, 19, 20) Cest lui qui lie de chanes dairain
la mort, et dpouille de son empire le tyran de lenfer. Cest lui que font allusion ces paroles de lcriture (Ps., LXXI, 16) :
Que son nom soit bni dans tous les sicles ; son nom subsistera autant que le soleil, et tous les peuples de la terre seront
bnis en lui, toutes les nations rendront gloire sa grandeur. Se souvenant de toutes les merveilles quil avait vues au ciel,
ainsi que du dlai qui lui avait t accord pour retourner lcole cleste de Rabbi Simon, Rabbi Hiy fut vivement mu....
; etc
une ide nouvelle concernant la doctrine sotrique, va se runir aux paroles de lAncien des temps. Elle prend son vol ensuite et
monte dans les dix-huit mondes mystrieux dont il est dit dans lcriture : Lil na point vu, hors vous seul, Dieu ! Elles
sortent de l, volent et viennent pleines et compltes" devant lAncien des jours. Alors Celui-ci flaire cette parole qui lui plat
plus. que tout le reste ; il la prend et la pare de trois cent et soixante-dix mille couronnes . La parole senvole alors hors de la
prsence de lAncien des temps, et en redescendant, elle devient un ciel. Et ainsi, toutes les paroles renfermant des ides nouvelles
concernant la doctrine sotrique et conues par lhomme, se mtamorphosent en autant de cieux nouveaux fermement tablis de-
vant lAncien des temps, qui les nomme Cieux nouveaux, cest--dire cieux crs , laide dides nouvelles manant de la
science sotrique . Quant aux paroles renfermant des ides nouvelles concernant la doctrine exotrique, aussitt sorties de la
bouche de lhomme, elles paraissent [5a] devant lAncien des temps et, sortant de l, elles se mtamorphosent en autant de terres
de vie ; mais, au lieu de former divers corps spars, elles sunissent en un seul corps au moment o elles quittent le sjour cleste
du Saint, bni soit-il, et enveloppent notre terre unique, qui se trouve ainsi renouvele et recre, grce une parole renfermant
une ide nouvelle concernant la doctrine exotrique. Cest ces cieux nouveaux que font allusion les paroles de lcriture : Car
comme les cieux nouveaux et la terre nouvelle que je cre subsistent devant moi, dit le Seigneur, ainsi subsisteront vos descendants
et votre nom. Lcriture ne dit point : que jai crs , au pass, mais que je cre , parce que la cration continue et le renou-
vellement de la terre est ininterrompu, grce aux paroles prononces par l'homme, qui renferment des conceptions nouvelles tou-
chant la doctrine. Tel est galement le sens du verset prcit de l'criture (Is. LI-16) : J'ai mis mes paroles dans ta bouche, et je t'ai
mis couvert sous l'ombre de ma main, afin d'tablir des cieux et de fonder la terre. L'criture ne dit point : afin d'tablir les
cieux , c'est--dire dj existants, mais des cieux , cest--dire nouveaux. Rabbi lazar demanda Rabbi Simon : Que signifient
les paroles de l'criture : et je t'ai mis couvert sous l'ombre de ma main ? Rabbi Simon lui rpondit : Au moment o Mose
reut, au mont Sina, la Loi, plusieurs centaines de mille d'anges clestes, jaloux de la faveur que Dieu daignait accorder Mose, s'ap-
prtaient brler celui-ci au moyen de leur souffle brlant, lorsque Dieu le couvrit pour le protger. Chaque fois que la parole de
l'homme monte vers le Saint, bni soit-il, celui-ci la couvre et protge celui qui l'a dite, pour que les anges ne soient pas jaloux
de cet homme. Il la couvre ainsi jusqu ce qu'elle soit devenue ciel nouveau ou terre nouvelle ; voil pourquoi il est dit : Je t'ai
abrit sous l'ombre de ma main pour tablir un ciel et fonder une terre. Il rsulte de l que toute parole qui est cache au re-
gard a une utilit suprieure; c'est ce que disent les mots : Je t'ai abrit sous lombre de ma main. Et pourquoi est-elle ainsi
couverte et soustraite aux regards ? Pour une utilit suprieure, comme il est crit : Pour tablir un ciel et fonder une terre.
C'est d'ailleurs ce qu'on a dj dit. L'criture ajoute : et pour dire Sion : vous tes mon peuple. Ce n'est pas Ammi (yme
= mon peuple) qu'il faut lire, mais 'Immi (yme= avec moi) : vous devenez mes associs; de mme que moi je cre des cieux
par ma parole, ainsi quil est crit : C'est par la parole du Seigneur que les cieux ont t faits , de mme vous crez des cieux
nouveaux. Heureux le sort de ceux qui se consacrent l'tude de la doctrine sotrique !
Mais que l'on ne pense pas que toute parole renfermant une ide nouvelle relative la doctrine sotrique cre un ciel nou-
veau, alors mme qu'elle mane d'un ignorant. Remarquez que toute parole qui sort de la bouche d'un homme non initi dans
la doctrine, s'envole, si elle est inexacte. Alors le dmon appel le rus aux paroles mensongres va elle du fond de l'abme
et s'avance de cinq cents lieues sa rencontre, s'en empare, redescend au fond de l'abme et y cre, l'aide de cette parole, un
ciel de mensonges, appel Tohou . Le dmon parcourt ensuite ce ciel, dont l'tendue est de six mille parasanges, en un clin
d'il. Lorsque ce ciel est affermi, il en sort la femelle des dmons, appele femme luxurieuse , laquelle il s'unit. Aprs cette
union, la femelle quitte le fond de l'abme et tue des milliers et des centaines de milliers d'hommes; car tant que le ciel de men-
songes existe, la femelle des dmons a le pouvoir de parcourir la terre en un instant. C'est pourquoi l'criture dit : Malheur
vous qui tirez l'iniquit (Avon) l'aide des cordes du mensonge et qui tirez aprs vous le pch (Hataah) comme les traits em-
portent le chariot. Avon (= Iniquit), qui est du genre masculin, dsigne le dmon qui attire lui la parole de l'ignorant
l'aide du ciel des mensonges. Hataah (= Pch), qui est du genre fminin, dsigne la femelle du dmon, qui attire elle les
hommes par le pch et les tue ensuite. Telle est aussi la signification des paroles de l'criture : Car elle a bless et renvers plu-
sieurs, cest--dire la Hataah a bless plusieurs hommes, par le pch, et les a tus ensuite. Et qui est-ce qui cause tant de mal-
heurs? C'est un disciple qui prononce des sentences sans tre arriv au grade de matre; que Dieu nous en prserve. S'adressant
ses auditeurs, Rabbi Simon dit : Je vous prie de ne jamais prononcer une parole touchant la doctrine, sans tre tout fait cer-
tains de son exactitude et sans l'avoir dj entendue d'un arbre puissant, c'est--dire d'un matre minent, afin de ne pas tre la
cause que la Hataah tue, par le pch, tant de lgions d'hommes. Tous les auditeurs s'crirent alors l'unisson : Que Dieu nous
en prserve, que Dieu nous en prserve ! Remarquez que cest par la doctrine que le Saint, bni soit-il, a cr le monde, ainsi
quon la dj dduit du verset : Jtais avec lui et je rglais toute chose ; jtais chaque jour dans ses dlices. Le Saint, bni
soit-il, examina dabord la doctrine, une fois, deux fois, trois fois et quatre fois ; ensuite il la pronona ; et enfin il sen servit
pour crer ; Dieu agissait ainsi afin dapprendre aux hommes que lon doit examiner attentivement la doctrine sotrique avant
de lenseigner, pour viter toute erreur, ainsi quil est crit : Cest alors quil la vue, quil la dcouverte, quil la prpare et
quil en a sond la profondeur, et il dit lhomme, etc. . Dans ce verset, on trouve quatre termes : vue, dcouverte, prpare et
sond, qui correspondent aux quatre mots du commencement de la Gense, prcdant les mots cieux et terre, cest--dire aux qua-
tre mots : Au commencement cra Dieu les... Ce nombre de quatre correspond aux quatre examens auxquels le Saint, bni
soit-il, a soumis la doctrine avant de sen servir pour oprer luvre de la cration.
Rabbi lazar allait une fois rendre visite Rabbi Yoss, fils de Rabbi Simon, fils de Laqounya, son beau-pre,. [5 b] Il fit ce
voyage accompagn de Rabbi Abba et suivi dun porteur. Sadressant Rabbi lazar, Rabbi Abba dit : Prenons la doctrine pour
sujet de notre conversation, puisque le temps et le lieu sy prtent. Rabbi lazar commena ainsi : Il est crit : Observez mes
Sabbats. Remarquez que le Saint, bni soit-il, a opr luvre de la cration en six jours, dont chacun constituait une priode
distincte dans la cration. Mais quel tait le premier jour qui marqua la phase de la fcondit de cette cration ? Ctait le qua-
trime jour. Car, tout ce qui a t, cr pendant les trois jours prcdents, ne formait quune uvre cache. Ce nest quau qua-
trime jour que la fcondit des crations prcdentes sest manifeste. Car, bien que le feu, leau et lair constituent les trois l-
ments principaux de la cration, leur fcondit ne stait manifeste quau jour o la terre se couvrit de vgtations ; cest alors
seulement que fut connue la fonction de chacun deux. Mais, dira-t-on, cest cependant au troisime jour de la cration que Dieu
a dit : Que la terre produise de lherbe , et cest pendant ce mme jour que cela a t fait, ainsi quil est dit : La terre produi-
sit de lherbe ! A cette objection on peut rpondre ceci : bien que lcriture assigne la cration de la vgtation au troisime jour,
elle eut lieu, en ralit, au quatrime jour, symbole du quatrime pied du trne. Mais toutes les uvres de la cration, celles des
premiers jours aussi bien que celles des derniers ne furent affermies quau jour du Sabbat, ainsi quil est crit : Dieu termina
au septime jour louvrage quil avait fait. Comme le sabbat forme le quatrime jour de la manifestation de la fcondit dans luvre de
la cration, il est galement le symbole du quatrime pied du trne cleste. Mais, dira-t-on, sil en est ainsi, pourquoi lcriture
dit-elle : Observez mes Sabbats , comme sil y en avait deux ? Lcriture dsigne par ce terme au pluriel la veille du Sabbat et
le jour du Sabbat mme, qui ne sont pas spars.
Interrompant ce discours, le ngociant qui les suivait, mont dos dne, dit : Que signifient les paroles suivantes de
lcriture" : et craignez mon sanctuaire ? Rabbi Elazar lui rpondit : Par le terme mon sanctuaire , lcriture dsigne la
saintet du Sabbat. Linconnu reprit : Et quelle est cette saintet du Sabbat ? Rabbi lazar lui rpondit : Cest la saintet cleste
qui, en ce jour, est attire sur la terre. Lautre reprit : Dans ce cas, le jour du Sabbat na en lui-mme aucune saintet, puisque ce
qui le fait qualifier de saint, cest la saintet cleste. Intervenant dans la controverse, Rabbi Abba dit : La parole de Rabbi lazar
est pourtant exacte, puisquil est crit : Et vous appellerez le jour du Sabbat jour de dlices, et le Saint de Dieu le glorieux ;
donc, lcriture fait une distinction entre le jour du Sabbat et le Saint de Dieu . Linconnu demanda : Mais quest-ce que
vous entendez par les termes le Saint de Dieu ? Rabbi Abba rpondit : Cest la saintet cleste qui descend et sattache ce
jour. Sil en tait ainsi, rpliqua linconnu, il sen suivrait que, seule, la saintet cleste est glorieuse, mais non pas la journe du
Sabbat ; et pourtant lcriture dit : Glorifiez le jour du Sabbat. Rabbi lazar dit alors Rabbi Abba : Laisse parler cet
homme, car il est certain quil sait quelque chose concernant la doctrine sotrique que nous ignorons. Tous les deux, sadressant
alors linconnu, lui dirent : Dis-nous ton opinion. Il commena ainsi : Il est crit : Observez mes Sabbats. La particule
Eth vient ajouter lespace quil est dfendu doutrepasser le jour du Sabbat. Ltendue de cet espace est de deux milles dans
toutes les directions. Le terme mes Sabbats dsigne les deux sabbats clestes, le suprieur et linfrieur, qui ne forment quun
seul, tant leur union est troite. Mais il y a encore un troisime Sabbat que lcriture ne mentionne pas, et qui tait honteux. Ce
Sabbat dit Dieu : Matre de lUnivers, depuis que tu mas, cr, je suis appel jour du Sabbat . Or, il ny a point de jour qui
ne soit accompagn dune nuit ; que lon dise donc galement : la nuit du Sabbat. Dieu lui rpondit : Ma fille, tu es Sabbat, et je
tappellerai toujours jour du Sabbat ; mais je te rserve une plus grande gloire. Alors Dieu proclama : Et craignez mon
sanctuaire, cest--dire, craignez le Sabbat de la veille, sujet de crainte et sur lequel repose la crainte. Le nom du Saint, bni soit-
il, se trouve ainsi renferm dans le mot Sabbat : Voici ce que jai entendu. ce sujet de mon pre : Que lon imagine un carr tra-
c dans un cercle (16) ; telles sont les deux premires hypostases divines, auxquelles correspondent les deux sections de la liturgie
sabbatique, dont chacune est compose de trente-cinq mots, correspondant aux soixante-dix noms du Saint, bni soit-il. La com-
munaut dIsral en est pare. Cest ces deux hypostases que rpondent les deux termes diffrents employs par lcriture au sujet
du Sabbat : Observez le jour du Sabbat , et souvenez-vous du jour du Sabbat . De mme que le carr est insparable du cer-
cle, de mme, les deux hypostases sont insparables ; car il ny a point de sparation dans lessence divine. Pareille union existe
ici-bas entre Jacob et Joseph. Cest pourquoi lcriture rpte deux fois le mot paix (schalom) dans le verset : Paix, paix
celui qui est loign et celui qui est proche. Les paroles celui qui est loign dsignent Jacob [6 a] et celui qui est
proche dsignent Joseph. Du premier il est dit : De loin, Dieu mest apparu , car le mot Mrahoq exprime lloignement,
ainsi quil est crit : Et sa sur se tenait loin de l. Du second, il est dit : A de nouveaux arrivs de prs. Le mot de
loin dsigne le point suprme qui se trouve dans son palais. Voil pourquoi il est crit. Vous observerez ; il est enferm
dans schamor (observe). Les mots et vous craindrez mon sanctuaire dsignent le point qui est au milieu et quil faut crain-
dre plus que tout le reste, parce que celui qui enfreint ce commandement est passible de mort, comme le dit le versets : Celui
qui le violera sera mis mort. Qui le viole ? Celui qui entre dans le cercle et le carr, l o rside le point, et qui le souille. Ce-
lui-l est passible de mort. Voil pourquoi il est dit : Vous craindrez. Ce point sappelle Ani (moi) ; cest sur lui que re-
pose celui qui est cach en haut et nest pas dcouvert, savoir Dieu, et tout est un.
Rabbi lazar et Rabbi Abba ayant entendu ces paroles, embrassrent linconnu en lui disant : Un homme vers dans la
science sotrique, comme toi, ne doit pas marcher notre suite, mais devant nous. Dis nous qui tu es. Il leur rpondit : Ne me
demandez pas qui je suis ; mais, vous et moi, allons et occupons-nous de la doctrine. Que chacun prononce des paroles de sa-
gesse mystique pour illuminer le chemin. Ils lui dirent : Qui ta impos daller ainsi soir un ne. Il rpondit : Le Yod fit la
guerre contre deux lettres, le Kaph et le Samekh, pour quils sattachassent moi. Le Kaph ne voulut pas sattacher l o il ne
pouvait subsister un seul instant sans son assistance. Le Samekh ne voulut pas non plus quitter sa place afin de soutenir ceux
qui chancellent, car sans le Samekh ils ne peuvent se maintenir. Le Yod vint donc prs de moi, tout seul ; il membrassa, me ca-
ressa, pleura avec moi et me dit : Mon fils, que faire pour toi ? Voici : je vais aller me remplir de quantit de biens et de lettres
caches, suprieures et prcieuses ; ensuite je reviendrai vers toi, et je tassisterai et te donnerai la possession de deux lettres su-
prieures valant plus que celles qui sont parties, savoir Yesch (biens), form du Yod suprme et du Schin suprme, qui forme-
ront pour toi des trsors remplis de tous biens. Voil pourquoi, mon fils, va et monte sur un ne. Cest pour cette raison que je
marche ainsi.

16 Les trois Sphiroth suprmes (hypostases) sont reprsentes par un carr dans un cercle pourvu dun point au centre ; le cer-
cle est le symbole de (Kether) rtk (couronne) premire Sphira ; le carr, celui de (Hocm) hmkx (sagesse ternelle) et le point
du milieu, celui de hnyb (Bina) (Esprit suprme). Voyez Sepher Yetzira, XI.
R. lazar et R. Abba se mirant rire et pleurer, puis dirent : Va, monte cheval, et nous irons ne derrire toi. Il leur
rpondit : Ne vous ai-je pas avertis que cest un ordre du Roi que jagisse ainsi jusqu ce quarrive celui qui sera mont sur un
ne ?
Ils lui dirent Mais tu ne nous a toujours rvl ton nom, ni le lieu o tu rsides. Il rpondit : Mon lien dhabitation est
beau et il entre chez moi (sic) ; cest une tour qui vole. dans lair, forte et imposante. Elle a pour habitants le Saint, bni soit-il, et
un pauvre. Telle est ma rsidence ; mais je lai quitte et je vais ne. R. Abba et R. lazar le considrrent, et ses paroles leur
parurent douces comme la manne et le ciel. Ils ajoutrent : Si tu nous dis le nom de ton pre, nous baiserons la poussire de tes
pieds. - Pourquoi ? rpliqua-t-il. Telle nest pas mon habitude, de tirer gloire de ma science. Mon pre demeure dans la grande
mer ; c tait un grand poisson qui embrassait la grande mer dun bout lautre. Il est grand et ancien de jours ; aussi avale-t-il
tous les autres poissons de la mer, puis il les rend vivants, remplis de tous les biens du monde. Il parcourt la mer en un instant,
grce sa puissance. Il ma fait sortir comme une flche dans la main du hros (Ps., CXXVII, 4), puissant, et ma cach dans
lendroit que je vous ai dit. Quant lui, il est retourn chez lui et sest cach dans la mer.
R. lazar rflchit sur ses paroles et lui dit : Tu es le fils de la lampe sainte, tu es le fils de Rab Hammenouna, le Vieux (17),
tu es le fils de celui qui est la lumire de la loi, et cest nous qui marchons devant toi ! Ils pleurrent, lembrassrent et continu-
rent leur chemin. Ils lui dirent : Quil te plaise de nous faire connatre ton nom. Il leur rpondit : Il est crit : Banaas, fils de
Joada ; ce verset a dj t expliqu correctement ; mais il renferme aussi un sens anagogique des plus sublimes. En indiquant
que Banaas tait le fils de Joada, lcriture veut nous apprendre que le nom influe sur la vie de lhomme. Ceci est motiv par le
grand mystre de la (Hocm) Sagesse . Le verset continue : Fils dun homme vivant , ce qui veut dire : Fils du Juste qui vit
de toute ternit. Ensuite il dit : Qui fit de trs grandes actions , cest--dire le Matre de toutes les uvres et de toutes les ar-
mes clestes ; car toutes les armes clestes sont marques des lettres constituant le nom divin de Jhova ebaoth (twabu
hwhy) Le Matre des grandes actions , veut dire : Le Matre de lange appel Miqabl . Cest larbre le plus puissant et ma-
gnifique. Do sort il et de quel degr vient-il ? Le verset le dit ensuite : De Qabl, degr suprieur inaccessible que : [6b]
lil na point vu, hors vous seul, Dieu , et o est concentre toute la lumire cleste. Cest dans ce palais quest enferme
cette essence divine qui fait vivre et subsister tous les mondes et toutes les armes clestes. Il tua les deux lions de Moab. Ces
paroles signifient quil a fait subsister le premier et le deuxime temple de Jrusalem ; mais, aprs quil se fut retir, la lumire c-
leste qui les illuminait sest retire. Cest lui-mme, sil est permis de sexprimer ainsi, qui frappa et dtruisit les temples, et le
trne sacr fut renvers, ainsi quil est crit : Et je suis dans la captivit, , cest--dire, cette essence divine qui est appele
Je est dans la captivit. Pourquoi lcriture dit-elle : Prs du fleuve Cbar ? Cbar cest le fleuve cleste qui rpandait
des lumires. Depuis que lessence divine appele Je est dans lexil, les eaux de ce fleuve ont tarie et ne rpandent plus de
lumires comme prcdemment. Cest ce fleuve que font allusion les paroles de lcriture (Job, XIV, 11) : Le fleuve tarira et
schera. Les deux expressions tarir et scher dsignent le premier et le second temples de Jrusalem. Dans les paroles
prcites : Il tua les deux lions de Moab , au lieu de Moab il faut lire Mab , cest--dire du Pre cleste . A partir de
ce moment toutes les lumires qui clairaient Isral steignirent (18). Lcriture dit ensuite : Il descendit dans une citerne et tua
un lion, en un jour o il y avait de la neige. Jadis, lorsque ce fleuve, dont il a t parl ci-dessus, rpandait ses eaux en bas, les
Isralites existaient grce aux sacrifices quils offraient sur lautel en expiation de leurs pchs. Alors un tre cleste ayant la fi-
gure dun lion descendait, au moment des sacrifices, sur lautel ; on le voyait accroupi sur lautel, consommant la chair des sa-
crifices avec lavidit dun homme affam ; tous les chiens (19) se cachaient et craignaient de paratre devant lui. Mais par suite
des pchs, lessence divine quitta le temple. et Dieu lui-mme, sil est permis de sexprimer ainsi, tua le lion. Lcriture dit quil
tua le lion (20) dans une citerne, cest--dire en prsence des dmons qui habitent dans les mondes infrieurs, afin de montrer
ceux-ci que, le lion tant tu, ctait eux de semparer dornavant de tous les sacrifices que les hommes pourraient offrir. Dieu
nen voulant plus, cest aux chiens de sen emparer. Le nom du lion susnomm est Ouriel , parce quil a la figure dun lion, et
le nom du chien est Baladan , ce qui veut dire non homme , mais chien, car il a la figure dun chien. Lcriture ajoute ga-
lement : En un jour o il y avait de la neige , cest--dire lorsquIsral eut pch et eut t condamn par la justice cleste .
Telle est galement la signification des paroles de lcriture (Prov., XXXI, 21) : Elle ne craindra point pour sa maison la
neige , cest--dire, elle ne craindra pas la justice cleste, parce que toute la maisonne est habille de pourpre , de faon
pouvoir braver le feu puissant. Tel est le sens anagogique du verset prcit. Lcriture continue (II Rois, XXIII, 21) : Et il tua un
gyptien qui avait laspect clair. Dans ce verset nous apprenons que chaque fois quIsral se rend coupable, Dieu le prive de
tous les biens et de toutes les lumires qui lclairaient autrefois. Si lcriture dit : Il tua un gyptien , elle veut dire : Il ta
Isral cette lumire cleste qui est Mose, car Mose est appel gyptien , ainsi quil est crit (Ex, II, 19) : Un gyptien nous a
dlivrs , etc. Cest l, en gypte, quil est n, cest l quil a grandi, et cest l quil monta vers la lumire cleste. Un homme
daspect clair , parce quil est crit (Nb, XII, 8) : Il voit le Seigneur clairement, et non sous des nigmes. Lcriture se sert en
outre pour dsigner Mose du mot Isch (sya), qui signifie homme aussi bien que mari, ainsi quil est crite : Lhomme
(Isch) de Dieu , parce que Mose tait le mari de la divinit et la conduisit selon sa volont, faveur dont jamais homme na joui.
Lcriture dit : Lgyptien tenait en main une lance ; cest le sceptre de Dieu qui avait t confi Mose, ainsi quil est crit :
Et le sceptre de Dieu est entre mes mains. Ce sceptre a t cr au moment du crpuscule du sixime jour de la cration, il
tait orn de linscription du nom sacr, grav en lettres clestes. Mais au moment o Mose se rendit coupable par ce mme

17 Parce que Hammenouna contient nouna, qui veut dire poisson .
18 Cest donc ce pass qui nexiste plus, qui a valu au fleuve cleste le nom de rbk (Cebar) qui, en hbreu, signifie autrefois .
19 Cest--dire les dmons. Daprs le Zohar, III, 32b, et III, 211a, les apparitions du lion et du chien alternaient suivant ltat
moral des Isralites.
20 Le temple.
sceptre, ainsi quil est dit : Et il frappa deux fois la pierre avec son sceptre , le Saint, bni soit-il, lui dit : Mose ! ce nest pas
pour agir de la sorte que je tai confi mon sceptre ; je jure par ta vie qu partir de ce moment tu ne lauras plus. Aussi
lcriture dit : Il descendit avec sa verge. , Le mot verge (Schebet) fait allusion la rigueur de la justice ; cest pourquoi
partir de ce moment le sceptre lui fut enlev. Et il ravit la lance de la main de lgyptien , cest--dire Mose a perdu le scep-
tre en raison du pch commis laide du sceptre. Puis il est dit : Il le tua avec sa lance , cest--dire pour le pch commis
avec cette lance, il fut empch darriver la Terre Sainte, et cette lumire fut enleve Isral. Lcriture dit ensuite : Il tait le
plus honor des trente, mais il na pas atteint les trois. Il tait le plus honor des trente , ce sont les trente annes suprieu-
res pendant lesquelles il tait dtach deux et quil tait en bas, et cest deux quil fut ravi ; ensuite il se rapprocha deux.
Mais il na pas atteint les trois , les trois viennent chez lui et lui donnent tout ce que son cur dsire, mais lui ne va pas aux
trois. Bien quil ne rentre pas dans le compte des trois David la pourtant pris son service . Il ne le dtacha pas de son cur
et jamais il ne se sparera [7 a] de lui. David tourne son cur vers lui, non lui vers David, de mme que la lune adresse des
louanges et des hymnes au Soleil, parce quil lattire lui et en forme le centre dattraction. Telle est la signification des paroles
de lcriture : Et David le prit son service.
Rabbi Elazar et Rabbi Abba se prosternrent devant leur interlocuteur, mais au mme instant celui-ci devint invisible. En
vain regardrent-ils de tous cts, ils ne le virent plus. Ils sassirent, versrent des larmes, et il leur fut impossible de
sentretenir. Au bout dun certain temps, Rabbi Abba rompit le silence en disant : Ainsi se vrifie la tradition qui nous apprend
que, chaque fois que les justes voyagent ensemble et sentretiennent de sujets relatifs la doctrine, ils sont favoriss des visites
des saints qui sjournent dans lautre monde ; car il est manifeste que notre interlocuteur nest autre que Rab Hammenouna, le
Vieillard, qui, tant venu de lautre monde pour nous rvler ces paroles, se droba nos regards avant que nous eussions le
temps de le reconnatre. Ils se levrent et voulurent charger leurs nes ; mais ils ne purent y parvenir. Ils lessayrent de nouveau,
mais avec un gal insuccs. Ils prirent peur et abandonnrent leurs nes. Aujourdhui encore on appelle cet endroit : Lendroit
des nes.
Rabbi lazar commena : Il est crit : Combien est grande labondance de ta bont que tu as cache pour ceux qui te crai-
gnent ! Combien cette bont cleste que le Saint, bni soit-il, a rserve aux hommes dignes du ciel, qui craignent le pch et
qui se consacrent ltude de la doctrine, est immense lorsquon arrive lautre monde ! Lcriture ne dit pas : Combien est
grande ta bont , mais combien est grande labondance de ta bont . Et quelle est cette abondance de la bont ? Cest celle dont
lcriture dit : Ils proclameront labondance de ta bont. Cest elle qui constitue les dlices des Saints qui, dans lautre monde,
paraissent devant lternel, appel l attestation de labondance de bont . Cest de lui que parle lcriture en disant : Et
labondance de bont est la maison dIsral. De plus, les Paroles de lcriture : Combien (M) est grande labondance de
votre bont renfermant le mystre de la Sagesse , dont dpendent tous les autres mystres. Ce mystre est dsign par
M . Ainsi quil a t dit, M forme le plus grand et le plus puissant arbre cleste ; car il y a encore un autre arbre plus pe-
tit quil a plac au fate des cieux. Le mot bont dsigne la lumire cre au premier jour de la cration. Les paroles que tu as
caches pour ceux qui te craignent dsignent la lumire que Dieu a cache dans ce monde, pour en faire jouir les Justes. Les
paroles : Tu las rendue parfaite pour ceux qui esprent en toi dsignent le paradis suprieur, ainsi quil est crit : Sur cette
demeure ferme que tu tes prpare toi-mme ; or, on retrouve le mot paltha tu tes prpare, dans lun et lautre des versets
prcits. Lcriture dit enfin : A la vue des enfants des hommes. Ces paroles dsignent le paradis infrieur, o tous les Justes
accdent, leurs mes revtues denveloppes thres ayant la ressemblance avec les corps quils possdaient en ce bas monde.
Cest pourquoi lcriture dit : A la vue des enfants des hommes , parce que dans le paradis infrieur les mes des Justes res-
semblent aux hommes revtus de leurs corps. Dans ce paradis les Justes sarrtent quelque temps, ils planent dans les airs, de l
ils slvent vers lcole cleste situe dans le paradis suprieur ; de l ils senvolent et se plongent dans des rivires parfumes,
do ils sortent et descendent en bas ; parfois ils apparaissent aux hommes, en faveur desquels ils oprent des miracles, sembla-
bles aux anges clestes. Tel est le cas qui vient de nous arriver maintenant. Nous venons de voir la lumire de la Lampe sacre ;
mais, hlas ! il ne nous a pas t donn de contempler et dapprendre plus de choses de la Sagesse .
Rabbi Abba a ainsi ouvert sa confrence : Il est crit (Juges, XIII, 22) : Et Manu dit sa femme : Nous mourrons certaine-
ment parce que nous avons vu Dieu. Bien que Manu ignort lessence de ltre qui lui tait apparu, il pensait cependant avoir
vu lessence divine appele Je . Or, dit-il, puisque lcriture dit (Ex., XXXIII, 20) : Nul homme ne me verra sans mourir , il
est certain que nous mourrons, puisque nous avons vu lessence divine. Or, nous ajouta Rabbi Abba, nous avons t favoriss
de la lumire cleste qui nous a accompagns et que le Saint, bni soit-il, nous a envoye pour nous dvoiler les mystres de la
Sagesse (Hocm).
Rabbi lazar et Rabbi Abba, poursuivant leur chemin. arrivrent prs dune montagne lheure du coucher du soleil. Les ar-
bres plants au pied de cette montagne faisaient, lunisson, monter vers le ciel leurs hymnes quon pouvait entendre, grce au
bruit que produisait le choc des branches, caus par la brise du soir. A ce moment, les deux voyageurs entendirent une voix
puissante prononant les paroles suivantes : Enfants du Dieu Saint, vous qui descendez parfois parmi les mortels sur la terre,
vous qui tes les lampes clestes de lcole cleste, assemblez-vous dans votre demeure habituelle pour jouir des paroles du
matre relativement lexplication de la doctrine. Les voyageurs furent saisis de frayeur, sarrtrent et sassirent. En mme
temps la voix cleste retentit de nouveau en disant : Rochers (21) puissants et haut placs,, sachez que le Matre, pareil une
figure en couleurs qui tranche sur le fond dune tapisserie, vient de monter sur son trne. Montez donc au ciel et assemblez-
vous. Au mme instant les voyageurs entendirent une voix forte et puissante produite par les branches des arbres qui fit enten-
dre ces paroles de lcriture : La voix du Seigneur brise les cdres. Rabbi lazar et Rabbi Abba se prosternrent et furent sai-
sis dune grande peur ; ils se levrent prcipitamment et sen allrent de l, sans rien entendre de plus. Aprs avoir quitt cette

21 Cest ainsi que sont dsigns les saints au Paradis.
montagne, ils continurent leur chemin. Arrivs chez Rabbi Yoss, fils de Rabbi Simon, fils de Laqounya, ils y trouvrent Rab-
bi Simon, fils de Jocha. Ils en prouvrent une grande joie, et [7b] Rabbi Simon, son tour, en fut charm. Rabbi Simon leur
dit : Je suis sr que pendant votre voyage vous avez t tmoins de miracles, et que vous avez joui de la vue de merveilles c-
lestes. Car, dans le moment o vous tiez en voyage, jai dormi et jai vu en songe Banaas, fils de Joada, en votre compagnie ; je
lai vu vous envoyer, par lintermdiaire dun vieillard, deux couronnes pour vous en parer. Il est certain que le Saint, bni soit-
il, se trouvait sur votre chemin. Dailleurs, quand mme je naurais pas eu ce songe, jaurais pu deviner ce qui vous est arriv par
laltration de vos visages. Rabbi Yoss dit Rabbi Simon : Tes paroles sont justes, car un sage vaut mieux quun prophte.
Rabbi lazar vint alors poser sa tte sur les genoux de son pre. Il lui raconta tout ce qui lui tait arriv. Rabbi Simon, saisi de
crainte, se mit pleurer et scria : Il est crit (Habacuc, III, 2) : Seigneur, jai entendu ta parole et jai t saisi de crainte. Ce
verset a t prononc par Habacuc au moment o, aprs avoir vu la mort, il fut ressuscit par lise. Pourquoi avait-il nom Ha-
bacuc ? En raison des paroles dlise qui dit la Sunamite (IV Rois, IV, 16) : Dans un an, en ce mme temps, tu embrasseras
un fils. Or, embrasser sexprime en hbreu par le mot Habac ; de l le nom du prophte Habacuc (22). Le prophte Habacuc tait
donc le fils de la Sunamite, et sil porte le nom de Habacuc , qui est une forme du pluriel, cest parce quil, a t, embrass deux
fois, dabord par sa mre et ensuite par lise, ainsi quil est crit : Il mit sa bouche sur sa bouche. Rabbi Simon continua :
Jai trouv dans le livre du roi Salomon le passage suivant : Au moment de mourir, le fils de la Sunamite fut priv des
soixante-douze noms sacrs de Dieu qui sont gravs pour chaque homme vivant et qui seffacent lheure de la mort. Ainsi les
soixante-douze noms sacrs de Dieu, qui taient gravs sur lenfant ds le moment o son pre lavait procr, senvolrent
linstant de sa mort. En embrassant lenfant mort, lise grava de nouveau sur son corps les soixante-douze noms sacrs de
Dieu ; cest ce qui le fit ressusciter. Les lettres qui composent ces noms sacrs sont au nombre de deux cent seize, et toutes ces
lettres furent graves par le souffle dlise. Cest pourquoi il lui donna le nom de Habaqouq , dont les lettres prsentent la va-
leur numrique de deux cent seize. Cest pourquoi le prophte Habacuc scria (Hab., III, 2) : Seigneur, jai entendu ta parole et
jai t saisi de ta crainte , cest--dire jai entendu ce que je dois goter dans ce monde et jai trembl. Voulant prier pour lui-
mme, il dit : Seigneur, faites que luvre dont jai t tmoin saccomplisse par sa vie , cest--dire pendant la vie terrestre de
celui qui est le principe de la vie de toutes les gnrations passes futures et sans lequel il ny a point de vie. Aprs avoir rcit ce
passage du livre dit roi Salomon, Rabbi Simon se mit pleurer en disant : Aprs ce que je viens dentendre, moi aussi, je tremble
devant le Saint, bni soit-il. Il leva les mains au-dessus de sa tte et scria : Combien est grande la faveur cleste, dont vous
tiez lobjet, de regarder face face Rab Hammenouna, le Vieillard, ce flambeau de la doctrine sotrique, alors que le ciel ne ma
pas jug digne de cette faveur. Rabbi Simon, se prosternant face contre terre, eut une vision. Il vit Rab Hammenouna, le Vieil-
lard qui, dplaant des montagnes, accourait vers le palais du Roi Messie pour lclairer de ses lumires. Rab Hammenouna, le
Vieillard dit Rabbi Simon : Matre, en ce monde, tu seras le voisin des matres de la doctrine, assis devant le Saint, bni soit-
il. A partir de ce jour Rabbi Simon appela Rabbi lazar, son fils, et Rabbi Abba du nom de Peniel , en raison des paroles de
lcriture (Gen., XXXII, 31) : Jacob donna ce lieu le nom de Peniel, en disant : Jai vu Dieu face face.
Il est crit (Gen., I, 1) : Au commencement, Rabbi Hiy a ainsi ouvert une de ses confrences : Lcriture dit (Ps., CXI, 10) :
Le commencement de la Sagesse est la crainte du Seigneur ; tous ceux qui agissent conformment la crainte du Seigneur
et la Sagesse sont remplis de lesprit salutaire ; sa louange subsiste dans tous les sicles. Pourquoi lcriture dit-elle : Le
commencement de la Sagesse , cest la crainte du Seigneur , alors quelle aurait d dire : La fin de la Sagesse , cest la
crainte du Seigneur , attendu quon narrive la crainte de Dieu qu la fin de la Sagesse ? Lcriture parle ici de la Sa-
gesse suprme quon atteint seulement aprs la crainte de Dieu, comme le dit le verset (Ps., CXVIII, 19) : Ouvrez-moi les
portes de la Justice, . afin que jy entre et que je rende grces an Seigneur. Et lEcriture ajoute : Cest l la porte du Sei-
gneur ; car quiconque ne passe pas par la porte narrivera jamais auprs du Roi cleste qui est cach et mystrieux. Pour y ar-
river il faut passer par plusieurs palais, levs les uns au-dessus des autres, pourvus dun grand nombre de portes avec des ser-
rures, de sorte que, pour arriver la Sagesse suprme , il faut passer par la crainte de Dieu, qui est la porte qui y donne accs.
Et voici la signification de Be Reschith : Il y a deux (Beth = deux) Reschith, deux commencements unis ensemble. Ce sont
deux points, lun cach, lautre visible et connu. Il ny a pas de sparation entre eux ; cest pourquoi on emploie le singulier
Reschith . Et tout est un, la crainte de Dieu et la Sagesse suprme, comme le verset dit (Ps., LXXIII, 19) : Et ils sauront que ton
nom Jhova est seul. Pourquoi lcriture appelle -t-elle la premire porte du nom de la crainte du Seigneur ? Parce quelle
forme larbre du bien et du mal : Quand lhomme le mrite, larbre est bon, sinon il est mauvais. [8a] Cest pourquoi la porte de
la crainte repose cet endroit, et cest la porte qui donne accs tous les biens de lautre monde. Par lexpression Esprit salu-
taire , lcriture dsigne ces deux portes qui nen forment quune seule. Rabbi Yoss dit : cest larbre de la vie qui ne contient
que le Bien, sans aucun alliage de mal. Et cest prcisment cause de labsence du mal que lcriture se sert du mot Tob, qui
veut dire bon pour nous indiquer quil est exempt de tout mal. Lcriture dit : Tous ceux qui agissent conformment la
crainte du Seigneur et la Sagesse. Elle fait allusion ceux qui ajoutent foi aux paroles du Seigneur, qui a dit (Is., LV, 3 : Je
ferai une alliance ternelle, selon la misricorde promise David. Tous ceux qui soutiennent ltude de la Tora - sil est permis
de sexprimer ainsi - agissent. Ceux qui se consacrent ltude nagissent pas, puisquils tudient. Cest de ceux seuls qui la
soutiennent quil est dit quils agissent. Et cest pour cela que lcriture ajoute enfin : Sa louange subsiste dans tous les si-
cles ; cest--dire que le trne de Dieu subsiste sur ses bases dans toute lternit. Rabbi Simon consacrait . ltude de la doc-
trine sotrique toute la nuit dans laquelle lpouse cleste sunit son poux cleste (23) ; car, comme il a t enseign, tous les
membres du palais de lpouse cleste doivent passer avec celle-ci toute la nuit et la conduire le lendemain sous le dais nuptial,
auprs de son poux, et se rjouir avec elle. Ils doivent consacrer la veille de lunion cleste ltude du Pentateuque, des Pro-

22 Cf. Zohar, II, 45.
23 Cest la veille de la fte de Pentecte, jour o la loi fut rvle aux Isralites et lalliance contracte entre Dieu et son peuple.
phtes, des Hagiographes, aux explications des versets et aux mystres ; car la science sotrique constitue en quelque sorte les
joyaux de lpouse cleste. Elle et ses jeunes filles, qui se tiennent autour delle, se rjouissent toute la nuit ; et le lendemain, elle
se rend sous le dais nuptial, entoure de celles-ci, justement appeles les invites de la noce . Au moment o lpouse se rend
sous le dais nuptial, le Saint, bni soit-il, salue les compagnes de lpouse, les bnit et les pare de couronnes tresses par
lpouse ; heureux le sort des compagnes de lpouse. Rabbi Simon et ses collgues chantrent des hymnes et prononcrent des
paroles renfermant des ides nouvelles concernant la doctrine sotrique. Aussi, sadressant ses collgues, Rabbi Simon
scria : Mes enfants, heureux votre sort, car demain lpouse cleste ne se rendra sous le dais nuptial quaccompagne de vous,
parce que vous vous tes rjouis avec elle la veille de lunion. Tous, vous serez inscrits sur le livre cleste ; et le Saint, bni soit-
il, vous comblera de soixante-dix bndictions et vous parera de couronnes du monde suprieur.
Rabbi Simon ensuite commena : Il est crit (Ps., XIX, 2) : Les cieux racontent la gloire de Dieu, etc. Ce verset a dj t
interprt par nous dune certaine faon ; mais il renferme encore un sens anagogique. Au moment o lpouse cleste se pr-
pare pour se rendre le lendemain sous le dais nuptial, elle se pare de couronnes clestes blouissantes de lumire en compagnie
des docteurs qui se rjouissent avec elle toute la nuit, de mme quelle se rjouit avec eux. Le lendemain, combien de lgions,
darmes et de troupes se runissent prs delle ! Elle et eux attendent ceux qui lont prpare pendant la nuit. Ds quils sont
tous runis et quelle aperoit son mari : Les cieux racontent la gloire de Dieu. Par les cieux , il faut entendre le fianc qui
entre dans la chambre nuptiale ; le mot mesaperim (racontent) signifie : clairent comme un saphir brillant dun bout du
monde , lautre ; la gloire de Dieu , cest la gloire de la fiance, qui sappelle El (Dieu), ainsi quil est crit (Ps., VII, 12) :
Dieu juge le Juste et Dieu se met en colre tous les jours. Durant tous les jours de lanne, qui prcdent lunion cleste,
lpouse ne portait que le nom de El (= Dieu), mais partir du jour de lunion cleste, lpouse porte celui de Cabod (=
Gloire). Ces deux noms de lpouse cleste sont superposs lun sur lautre, tel un joyau sur lautre, une lumire sur lautre, un pou-
voir sur lautre. A partir de cette union cleste, cest une re de grce et de misricorde qui commence, sans rigueur et sans colre.
Aprs avoir dit quau moment de la cleste union lpoux fait briller la gloire de lpouse divine, lcriture ajoute : Et le fir-
mament publie les ouvrages de ses mains. Par le terme les ouvrages de ses mains (Ps., XIX, 2), lcriture dsigne les hom-
mes fidles lalliance que lpoux cleste a faite avec son pouse ; car les fidles lalliance sont appels les ouvrages de ses
mains , ainsi quil est crit (Ps., XC, 17) : Que la lumire du Seigneur notre Dieu se rpande sur nous : conduis den haut les
ouvrages de nos mains, et que les ouvrages de nos mains soient conduits par toi-mme. Par lexpression et que les ouvrages
de nos mains soient conduits par toi-mme , lcriture dsigne luvre de la circoncision, qui est une marque grave dans la
chair de lhomme. Rab Hammenouna, le Vieillard, a dit ce qui suit : Il est crit (Eccls., V, 5) : Que la lgret de votre bouche
ne soit pas votre chair une occasion de tomber dans le pch. Lcriture nous exhorte ici ne jamais prononcer des paroles
susceptibles de nous inspirer de mauvaises penses de nature souiller la chair sacre, marque du sceau de lalliance sacre ;
car quiconque sen rend coupable sera jet dans lenfer (Gehinom). Toutes les mes montant aux runions clestes sont obliges
de passer devant la porte de lenfer. Lange prpos lenfer a nom Douma ; il est toujours entour de plusieurs centaines de
mille (24) danges exterminateurs. Douma se tient constamment la porte de lenfer (Gehinom) pour arrter les mes qui
passent. Mais il lui est dfendu dapprocher dune me ayant appartenu un homme qui, durant sa vie, a conserv intact le
sceau de lalliance sacre. Aprs avoir commis le crime dadultre, le roi David fut saisi de crainte. Alors Douma monta vers le
Saint, bni soit-il, et lui dit : Matre de lunivers, [8b] il est crit dans le Pentateuque (Levit., XX, 10) : Si quelquun abuse de la
femme dun autre et, commet un adultre avec la femme de son prochain, que lhomme adultre et la femme adultre meurent
tous deux , et il est crit (Levit., XX, 18) en-outre : Vous ne vous approcherez point de la femme de votre prochain, et vous ne
vous souillerez point par cette union honteuse et illgitime. Or David vient de commettre le crime dadultre ; comment dois-
je me comporter son gard ? Le Saint, bni soit-il, lui rpondit : David nest pas coupable ; il na jamais dtruit le sceau de
lalliance sacre, attendu quil est manifeste devant moi que Bethsabe lui tait destine ds la cration du monde. Douma re-
prit : Si ce fait tait manifeste pour vous, il ne ltait pas pourtant aux yeux de David ; donc il est coupable. Dieu lui rpondit :
Dailleurs lacte de David tait licite, attendu quaucun de ceux qui allaient la guerre ne partait de chez lui sans remettre pr-
alablement un acte de divorce sa femme. Douma objecta : Il aurait d alors attendre trois mois avant de faire venir Bethsabe chez
lui, dlai fix par la loi pour tous ceux qui veulent pouser une veuve ou une femme divorce. Dieu lui rpondit : Quel est donc le motif
de cette prescription dattendre trois mois ? Nest-ce pas pour que dans le cas o la femme se trouve enceinte, lon puisse savoir si
lenfant est du premier ou du second mari ? Or, je savais quUrie ne sest jamais approch de sa femme ; et cest pour cela que
son nom scrit parfois Uriy (hyrwa) et parfois Uriyahou (whyrwa) mot o lon retrouve toutes les lettres formant mon
nom (hwhy) afin dindiquer quil na jamais cohabit avec sa femme. Douma rpliqua : Matre de lUnivers, si le fait que vous
me communiquez est manifeste pour vous, est-ce quil ltait aussi pour David ? Donc, il devait attendre trois mois. Du reste, si
David et su quUrie navait jamais cohabit avec sa femme, il ne lui aurait pas dit (II Rois, XI, 8) : Va-ten chez toi et lave tes
pieds. Dieu rpondit : Certes, David ignorait ce fait ; mais pour ce qui est du dlai de trois mois, David en fit passer un plus
long entre le dpart dUrie et le jour o il fit venir Bethsabe chez lui ; il na pas seulement attendu trois mois, mais quatre. Il a t en-
seign que le vingt-cinq Nissan David fit appeler tout Isral sous les armes. Et il se trouva le sept Sivan, avec Joab, au moment
de la guerre avec les Ammonites. Il y resta les mois de Sivan, Tamouz, Ab, Eloul, et cest le 24 Eloul seulement quil connut
Bethsabe. Et cest le jour de Kippour que Dieu lui pardonna. Dautres disent que cest le 7 Adar que David appela les Isralites
sous les armes. Ils se runirent le 15 Iyar, et cest le 15 Eloul quil connut Bethsabe. Et cest le jour de Kippour que Nathan lui
annona (II Rois, XII, 13) : Le Seigneur aussi a fait disparatre votre pch ; vous ne mourrez point. Que signifient les mots
vous ne mourrez point ? Vous ne mourrez point par la main de Douma. Enfin Douma scria : un mot jai encore un mot
dire au sujet de David. Na-t-il pas prononc sa propre condamnation en rpondant (II Rois, XII, 5) au prophte Nathan : Je jure

24 Mot Mot : De nombreuses fois dix mille
au nom du Seigneur que celui qui a commis cette mauvaise action est digne de mort. Donc, jai maintenant un pouvoir sur lui.
Dieu lui rpondit : Non, tu nas aucun droit sur lui, car il sest confess moi en disant : Jai pch contre le Seigneur , bien
quen ralit il ne ft pas coupable. Son seul pch tait davoir fait exposer Urie , la mort ; mais en expiation de ce pch, je
lai puni en le faisant passer, dans lcriture, comme coupable, punition quil a accepte avec rsignation. Aussitt que Dieu eut
fini de parler, Douma retourna dsappoint son poste. Cest pourquoi David a dit (Ps., XCIV, 17) : Si le Seigneur ne met
assist, peu sen serait fallu que mon me ne tombt Douma. Les mots Si le Seigneur ne met assist signifient : Si Dieu
ne se ft institu mon dfenseur. Que signifient les mots peu sen serait fallu ? David voulait dire quil sen serait fallu, pour
que son me tombt entre les mains de Douma, dun instant aussi court que celui pendant lequel lhomme le plus saint peut
perdre son me. Cest pourquoi lhomme doit se garder de ne jamais prononcer sa propre condamnation, lexemple de David,
pour que Douma ne puisse la faire valoir, comme preuve de la faute. Aussi lcriture dit-elle : Ne dites pas devant lange : cest
ma faute , cest--dire ne dites rien dont lange Douma puisse conclure votre faute. Lcriture (Eccls., V, 5) ajoute : Pour-
quoi irriter Dieu contre tes paroles et faire dtruire les ouvrages de tes mains , cest--dire pourquoi irriter Dieu par votre pro-
pre condamnation, qui permettrait Douma de vous considrer comme des hommes qui, ayant souill leur corps, ont par ce
fait, dtruit le sceau de lalliance sacre empreint sur une chair sainte. Les paroles les ouvrages de tes mains dsignent le
sceau de lalliance sacre. Cest pourquoi lcriture (Ps., XIX, 2) dit : Et le firmament publie les ouvrages de ses mains. Les
ouvrages de ses mains , ce sont les hommes qui forment la suite de lpouse cleste et dont les noms sont publis par le firma-
ment. Quest-ce que lcriture entend par lexpression firmament ? Cest cette vote thre orne du soleil, de la lune, des
toiles et de toutes les constellations. Ce firmament constitue le livre de Dieu (25). Dans ce livre, Dieu inscrit les noms de tous
les saints qui durant leur vie, ont conserv intact le sceau de lalliance sacre. Cette inscription se fait laide de la cration de
nouveaux astres ; larrive de chaque me nouvelle au ciel fait natre un astre nouveau. Lcriture nous apprend donc que le
firmament publie les noms des saints qui ont vcu dans la chastet, afin que nous invoquions lintercession de ces saints auprs
de Dieu; car Dieu les exauce toujours. Lcriture (Ps, l.c., 3)continue : Un jour annonce un autre jour la Parole , cest le jour le
plus sacr des jours clestes du roi, qui loue ses compagnons, et rpte les paroles que chacun des doctes a dites son compa-
gnon. Lcriture ajoute : Et une nuit apprend lautre nuit le Savoir , cest--dire une nuit communique lautre le mystre de
savoir qui - sil est permis de sexprimer ainsi - est n la nuit de lunion entre les poux clestes, et qui claire toutes les intel-
ligences. Il ny a point de discours, point de paroles qui y soient entendus , dit lcriture (ibid.) ; cest--dire, il ny a point de
discours ni de paroles touchant les choses profanes, qui parviennent jusquau Roi saint ; car il ne veut pas les entendre. Puis
lcriture ajoute : Leur mesure sest rpandue sur toute la terre , cest--dire les uvres [9a] faites avec une mesure, cest--dire
les habitations clestes et les habitations terrestres ; et cest laide de ces paroles que furent crs les cieux et la terre. Et pour
que lon nimagine pas que ces paroles ne sont quen un seul point, lcriture ajoute : Et leurs paroles se font entendre dun
bout de lunivers lautre. Mais puisque les cieux furent crs laide de ces paroles, qui est-ce donc qui rside dans les cieux
? Lcriture rpond : Il fit des cieux une tente pour le Soleil , le Soleil sacr a tabli sa rsidence dans les cieux qui lui servent
de dais. Ds quil est dans les cieux et sen pare il est comme un poux qui sort de dessous son dais . Il se rjouit et il parcourt
les cieux. De l il sen va et monte dans une autre tour qui se trouve dans un autre endroit. Telle est la signification des paroles
de lcriture : Il sort de lextrmit du ciel, et son orbite est lautre extrmit , cest--dire il part du monde suprieur et ar-
rive en ce bas monde. Le mot Outhqouphatho exprime lide de rondeur, cest--dire la terre. Cest pour la mme raison
quon appelle la dure dune anne thqouphath ha-schan , parce que, dans cet espace de temps, la terre a vu tous les rayons de
la circonfrence solaire, quelle entoure de tous cts (26). Et il ny a personne qui se cache sa chaleur , dit lcriture (Ps., l.
c., 7). De mme que le soleil, quil soit visible sur la terre ou non, ne cesse de chauffer celle-ci par ses rayons (27), de mme il ny
a rien qui puisse se cacher de lui. Par le mot sa chaleur , on dsigne la doctrine sotrique ; cest pourquoi lcriture ajoute
(Ibid.) : La loi du Seigneur est parfaite. A partir de ce verset, lcriture rpte six fois conscutives le nom (ttragramme) de
Jhova ; il y a en outre six versets depuis le commencement du chapitre jusquau verset prcit. Cest pour nous indiquer le
mystre renferm dans le mot Bereschith qui a six lettres, Bara sith , cest--dire il cra les six. Car cest par les six lettres du
mot Bereschith que Dieu cra les cieux et la terre. Cest galement pour cette raison quaprs le mot Bereschith toute luvre
de la cration est exprime en six mots : Cra Dieu, les cieux et la terre.
Pendant que Rabbi Simon faisait cette confrence, Rabbi lazar, son fils, et Rabbi Abba venaient dentrer. Rabbi Simon
leur dit : En vrit, la face de la Schekhina arrive ; cest pourquoi je vous ai appels, ; Penil , parce que vous avez vu la
Schekhina face face. Et maintenant que je vous ai dvoil le mystre renferm dans les versets concernant Banaas, fils de
Joada, qui dsigne manifestement lAncien sacr ; et aprs vous avoir dvoil le vrai sens du verset qui vient aprs et dautres
versets mystrieux, je vais vous donner galement lexplication dun autre passage biblique. Il commena : Il est crit : Et il tua
lgyptien haut de cinq coudes. Ce verset renferme le mme mystre que nous avons indiqu prcdemment au sujet de Ba-
naas, fils de Joada. Par le mot gyptien , lcriture dsigne celui dont nous avons parl, cest--dire Mose. En disant quil
tait haut de cinq coudes, lcriture fait allusion au verset (Ex. XI, 3.) : Mose tait devenu trs grand dans toute lgypte, tant
aux yeux de Pharaon que de tout son peuple. Le mot haut dsigne moins la hauteur du corps que llvation de lme ;
cest ainsi quil faut entendre la tradition qui dit quAdam mesurait en hauteur un nombre de coudes quivalent celui qui
spare les deux extrmits de la terre. La tradition veut dire quAdam dominait toute la terre. De mme, en disant que Mose me-

25 Mot mot : livre des memorandums.
26 Le mouvement de la terre autour du soleil tait donc enseign par la Tradition.
27 Mot mot : Ne cesse davoir la terre expose aux rayons de sa circonfrence.
surait cinq coudes, l criture entend que Mose pratiquait les cinq vertus (28) qui mnent la perfection. Lcriture ajoute : Et
lgyptien portait une lance comme la navette du tisserand. Lcriture fait allusion au sceptre de Mose, sur lequel taient gra-
ves les lettres formant le nom sacr ; ces mmes lettres, au nombre de quarante-deux, taient graves sur la navette de Beselel,
ainsi quil est crit (Ex., XXXV, 35) : Il les remplit tous deux de sagesse, pour (Ibid., XXXVIII) faire toutes sortes douvrages qui
peuvent se faire en bois, en toffes de diffrentes couleurs et en broderie. Les lettres formant le nom sacr se lisaient sur toutes
les faces du sceptre de Mose ; chacune des quarante-deux lettres rpandait une lumire dune couleur diffrente. Le reste du
verset a dj t expliqu prcdemment. Heureux le sort de Mose. Venez, chers amis, venez et laissez-nous mettre des ides
nouvelles relatives la doctrine sotrique, ides qui formeront les joyaux de lpouse cleste ; car, quiconque suivra lpouse c-
leste durant cette nuit de lunion, sera prserv de tout mal au ciel et sur la terre jamais ; il jouira de la paix cleste jusqu la
consommation des temps, ainsi quil est crit (Ps., XXXIV, 8) : Lange du Seigneur environnera ceux qui le craignent, et il les
dlivrera. Gotez, et voyez combien le Seigneur est doux ; heureux lhomme qui espre en lui !
Rabbi Simon ouvrit une de ses confrences par lexorde suivant : Il est crit (Gen. I, 1) : Au commencement cra Dieu. Ce ver-
set demande mditation. Quiconque dit quil y a un autre Dieu sexclut de tous les mondes, ainsi quil est crit (Jr. , X, 11) :
Vous leur parlerez de la sorte : Les dieux qui nont point fait les cieux et la terre seront extermins de la terre et priront sous
les cieux ; cela. Car il ny a point dautres dieux hors du Saint, bni soit-il, qui est le Dieu unique. [91, ] Ce verset est rdig
dans lcriture, en langue chaldaque, sauf le dernier mot cela (lh ((hla))), qui est crit en langue hbraque. Pourquoi ? On
pourrait rpondre que le verset a t rdig en langue chaldaque afin quil ne soit pas compris des anges qui ne comprennent
pas cette langue. Mais pourquoi ne pas lavoir rdig en langue hbraque, pour que les anges le comprennent et tmoignent de
lunit de Dieu ? La vraie raison pour laquelle ce verset a t rdig en langue chaldaque, est celle-ci : Afin que les anges ne
portassent pas envie aux hommes et ne leur fissent pas de mal. Car, par lexpression les dieux qui nont point fait les cieux et
la terre , lcriture dsigne certains anges qui, rvolts contre le ciel, se font passer pour des dieux. Lcriture se sert du mot
arqa pour dsigner la terre, alors que la terre, en langue chaldaque, est appele area. Pourquoi ? Cest pour faire allusion
Arqa , qui est une des sept terres existantes en bas ; l habitent les petits-fils de Can. Aprs avoir t chass de la terre, Can
descendit Arqa , o il engendra des enfants. Can se trouva soudainement sur Arqa, sans savoir par qui il y avait t trans-
port. La terre Arqa est forme de deux parties, dont lune est constamment inonde de lumire, et lautre toujours plonge
dans les tnbres. Il y a l deux chefs, dont lun rgne sur la partie claire, et lautre sur la partie prive de lumire. Ces deux
chefs taient constamment en guerre lun contre lautre. A lpoque o Can descendit Arqa , il opra lunion de ces deux
chefs, en compltant lun par lautre. Cest sous cette forme unie quils saperurent que cest Can quils devaient leur existence
(29), et que, partant, ils taient ses enfants. Cest pourquoi, bien quunis, ils ont deux ttes, comme sils avaient deux corps (30). Au
lieu dtre rparties entre les deux diffrentes parties de lArqa , la lumire et les tnbres se succdent alternativement sur l
Arqa ; seulement, quand il fait jour, cest la tte du chef de la partie de l Arqa , prcdemment toujours claire, qui do-
mine ; et quand il fait nuit, cest la tte de lautre chef qui domine. Ce changement dans la rpartition de la lumire et des tnbres sur
l Arqa est survenu la suite de lunion des deux chefs en un seul. Mais ces deux ttes tant runies sur un seul corps, il
sensuit que la lumire nest pas pure de tout alliage tnbreux, et les tnbres ne sont pas entirement dpourvues de lumire.
Ainsi furent unis ces deux chefs, dont lun sappelle Aphrira et lautre Qastimon . Avant leur union, ils taient semblables
aux anges, pourvus de six ailes (31) ; lun avait la forme dun buf, lautre celle dun aigle. Quand ils furent runis ensemble,
ils prirent la forme dun homme, et cest sous cette forme quils engendrrent dautres tres semblables eux. Lorsquils se trou-
vent dans les tnbres, ils se mtamorphosent en un serpent deux ttes ; ils rampent comme un serpent ; ils se plongent dans
le grand ocan et descendent lAbme, sjour des dmons. Lorsquils atteignent le repaire d Aza et d Azal , ils irritent
ceux-ci et les narguent au point de leur faire prendre la fuite. Aza et Azal se sauvent vers les montagnes obscures, craignant
que lheure ne soit dj venue de rendre compte de leur conduite au Saint, bni soit-il. Les deux chefs traversent ensuite le
grand ocan la nage, slvent dans les airs et vont visiter, pendant la nuit, Nam , la mre des dmons, celle qui a sduit
les premiers anges. Celle-ci parcourt dun bond six mille parasanges (32), en prenant successivement diverses formes humaines,
pour sduire et corrompre les hommes. Les deux chefs slvent enfin dans les airs, parcourent toute la terre et retournent
Arqa , o ils vont exciter les petits-fils de Can, en leur suggrant des penses de luxure, engendrer dans le pch. Vue de l
Arqa, la disposition des constellations est diffrente de celle que nous apercevons de notre terre. La saison des semailles et des
rcoltes y sont galement diffrentes des ntres ; elles ne sy renouvellent quau bout dun nombre considrable dannes et de
sicles. En disant (Jr. , X, 11) : Les dieux qui nont point fait les cieux et la terre seront extermins de la terre et priront sous
les cieux ; cela , lcriture veut dire que les deux chefs de l Arqa qui se font passer pour des dieux, mais qui, vrit, nont
point fait ni les cieux ni l Arqa, seront extermins de la terre, cest--dire de notre terre appele Thbel , et qui est sup-
rieure aux six autres. Par, les mots seront extermins , lcriture entend que ces deux chefs nauront aucun pouvoir sur les ha-

28 Le Etz ha-Hayim , ch. LXIII, interprte les mots hmab smx Nwnya amle ypyyo de amle apyyom les cinq vertus qui mnent
la perfection : lamour de Dieu, la chastet, la charit, lhumilit et la persvrance dans ltude de la doctrine sotrique.
29 ...les enfants engendrs par Can sur Arqa ntaient autres que les deux chefs Aphrira et Qastimon, lesquels, ntant devenus
conscients deux-mmes que grce leur union opre par Can, sont considrs comme les enfants de celui-ci. V. Sepher
Yetzira, ch. III, IX et XXVII.
30 Le commentateur Derekh Emeth a confondu le mot Nwwyx (= corps) avec aywx (= serpent).
31 Daprs les commentateurs rabbiniques, entre autres le Minhath Yehouda, fol. 142b, les anges pervertis dont parle la Gense
(VI, 2) taient des descendants dAphrira et de Qastimon. Voir galement ce sujet Sepher ha-Kavanoth, ch. XIX.
32 La Parsah talmudique quivaut environ six mille mtres. Chaque fois que le Z. parle de six mille parasanges, il entend
le tour du monde.
bitants de notre terre, quils ne pourront plus parcourir les rgions places sous nos cieux, cest--dire les rgions do la disposition
des constellations parat exactement telle que nous la voyons de notre terre, quils seront enfin impuissants souiller les corps des
hommes, en provoquant, pendant la nuit, chez ceux-ci, des pertes sminales. Et lcriture ajoute : Cela , cest--dire le bannis-
sement de ces deux chefs soprera par Cela (lh), au nom de qui les cieux et la terre furent crs, ainsi que nous lavons d-
j dit prcdemment. Cest pourquoi ce verset biblique a t rdig en langue chaldaque, afin que les anges suprieurs ne se
mprissent sur le mot dieux et ne crussent que ce mot les dsignt ; car ils nauraient pas manqu, dans ce cas, de requrir
contre les humains. Cest pourquoi galement le mot Cela (lh) est crit en langue hbraque, parce quil dsigne le nom sacr,
qui ne peut pas se traduire en langue chaldaque, scrivant identiquement dans toutes les langues.
Rabbi lazar dit son pre : Que signifient les paroles de lcriture (Jr. , X, 7.) : Qui ne te craindra, Roi des gentils ?
pourtant tout tappartient. Quel loge est-ce dtre le roi des gentils ? Rabbi Simon lui rpondit : Sache, lazar mon fils, sache
que ce verset a t interprt de diverses faons ; mais il est certain quaucune des interprtations donnes, ne correspond au sens
vritable de lcriture et ce qui le prouve, cest la suite du verset : Car, parmi tous les sages des gentils et parmi tous leurs
royaumes, nul nest semblable toi. Ce verset a pour but de fermer la bouche aux coupables qui simaginent que le Saint, bni
soit-il, ne connat rien de leurs penses et de leurs mditations (33). Aussi le moment me semble-t-il opportun de te faire
connatre leur dmence. Un philosophe des gentils vint un jour me trouver et me dit : Vous dites que votre Dieu rside au plus
haut des cieux et quaucune lgion danges ne peut lapprocher, ni connatre son essence. Or, le verset Car, parmi tous les sa-
ges des gentils et parmi tous leurs royaumes, nul nest semblable toi , nexprime pas une glorification digne dun tel Dieu ;
car, quelle gloire est-ce pour un Dieu de ne pas trouver parmi les hommes, [10a] tres prissables, quelquun qui lui soit sem-
blable ? En outre, vous enseignez que de ce que lcriture (Deut., XXXIV, 10) dit : Il ne sleva plus dans Isral de prophte
semblable Mose , on peut conclure que cest seulement parmi Isral que Mose navait pas son semblable, mais quil lavait
bien parmi les autres peuples du monde. Or, faisant valoir une pareille faon de dduction, je pourrais conclure du verset de
Jrmie prcit que ce nest que parmi les sages des gentils que Dieu na pas son semblable, mais quil la bien parmi les sages
dIsral ; il sensuivrait que parmi ces derniers il y a des sages semblables Dieu ; donc celui-ci ne serait plus le matre ! Exa-
mine ce verset et tu verras que jargumente judicieusement. Je rpondis ce philosophe : En effet, tu as raison de dire que parmi les
sages dIsral il y en a qui sont semblables Dieu. Qui ressuscite les morts ? nest-ce pas le Saint, bni soit-il ? Et pourtant lie (III
Rois, XVII, 17-22) et lise (IV Rois, IV, 32-35) ont ressuscit des morts. Qui fait pleuvoir ? nest-ce pas le Saint, bni soit-il ? Et
pourtant, grce la prire, lie (III Rois, XVII, 1) put empcher la pluie et la faire tomber ensuite. Qui a cr les cieux et la terre ?
nest-ce pas le Saint, bni soit-il ? Et pourtant ce fut Abraham qui les fit subsister, grce son mrite (Gen., XVIII, 17, 32). Qui r-
gle le cours du soleil ? nest-ce pas le Saint, bni soit-il ? Et pourtant Josu fit taire le soleil et lui ordonna de sarrter, ainsi quil
est crit (Josu, X, 13) : Et le soleil se tut et la lune sarrta. Le Saint, bni soit-il, dcrte des chtiments, et Mose aussi en d-
crta un certain nombre, et ces dcrets se ralisrent. En outre, le Saint, bni soit-il, dcrte des chtiments, et les Justes dIsral
en dtournent leffet, ainsi quil est crit (II Rois, XXIII, 3) : La domination appartient lhomme ; le Juste domine la crainte du
Seigneur. Il y a plus ; Dieu lui-mme commande aux Justes (Lvit., XIX, 2, et Deut., XXX, 20) dIsral de marcher dans sa voie
et de sassimiler lui en tout. Aprs cet entretien, ce philosophe, me quittant, alla se convertir dans le village de Sehalim, o on
le dnomma Yoss Qatina (lHumble). Dans ce village, ce philosophe sappliqua ltude de la doctrine et devint un des sages
et des mritants de la contre. Maintenant revenons examiner le verset prcit, qui offre dautant plus de difficults que
lcriture mme dit ailleurs (Isae, XL, 17) : Tous les gentils du monde sont devant lui comme sils ntaient point, et il les consi-
dre comme un vide et comme un nant. Quelle gloire est-ce donc pour Dieu de ne pas trouver son semblable parmi les sages des gen-
tils ? Et, en outre, que signifient les paroles : Qui ne te craindra, Roi des gentils ? Dieu est-il donc le roi des gentils, et non pas
le roi dIsral ? Mais la vrit est que partout, le Saint, bni soit-il, veut tre glorifi par Isral, et nattache son nom qu Isral
seul, ainsi quil est crit (Ex. , V, 3) : Le Dieu dIsral, le Dieu des Hbreux , et ailleurs (Is. , XLIV, 6) : Voici ce que dit le Sei-
gneur, le Roi dIsral. Ainsi Dieu est appel Roi dIsral. Mais les autres peuples du monde disent : Nous avons dautres pa-
trons au ciel, attendu que le Roi des Isralites ne rgne que sur ceux-ci seuls, et non sur nous. Cest pourquoi lcriture dit.
Qui ne te craindra, Roi des gentils , cest--dire quel est ce roi des gentils qui ne te craindra pas ? Lcriture fait allusion aux
grands chefs clestes qui rgissent les gentils. Car, il y a au ciel quatre anges rgnant, qui gouvernent tous les autres peuples ;
mais, malgr cela, il ne leur est pas permis daccomplir le moindre acte, sans que celui-ci ne leur ait t command, ainsi quil
est crit (Dan., IV, 3) : Tous les habitants de la terre sont devant lui un nant ; et laide des armes clestes, il accomplit tout ce
qui lui plat parmi les habitants de la terre. Par lexpression les sages des gentils , lcriture dsigne les chefs clestes des gen-
tils, dont mane toute la sagesse des gentils ; et par lexpression parmi tous leurs royaumes, lcriture dsigne galement ces r-
gnes des chefs des gentils, ainsi que nous venons de le dire. Tel est le sens du verset prcit. Jai trouv dans les livres anciens le
passage suivant : Bien que les chefs clestes aient sous leurs ordres des lgions et des armes danges chargs chacun dune
mission particulire sur la terre, il ny en a aucun qui soit semblable . vous, Seigneur ; car vous tes manifeste en haut et ma-
nifeste dans votre uvre. Telle est la signification des paroles nul nest semblable toi , cest--dire, nul nest semblable au
Mystrieux sacr, qui fasse en sorte dtre en mme temps aux cieux et sur la terre. Nul nest semblable toi, Seigneur, dans
toute cette uvre sublime tablissant le Roi saint aux cieux et sur la terre. Car, des chefs des gentils, il est dit (Is. , XLIV, 9) : Ils
sont le nant, et leurs ouvrages les plus estims ne serviront de rien. Du Saint, bni soit-il, lcriture dit : Au commencement,
Dieu cra les cieux et la terre ; tandis que, de leur rgne. lcriture dit : Et la terre tait informe et chaotique. Rabbi Simon
dit ses collgues : A loccasion de lunion cleste, que chacun de vous pare lpouse cleste dun joyau. Sadressant ensuite
Rabbi lazar, son fils, il lui dit : lazar, offre une parure lpouse cleste en rcompense de quoi tu seras jug digne, demain,

33 Le Z. parle des peuples paens qui, gouverns par des anges particuliers, ainsi que cela est dit plus loin, simaginent que
Dieu ne soccupe pas de leurs actes ni de leurs penses.
de contempler lpouse cleste lorsque, accompagne des hymnes et des louanges de sa suite cleste, elle se rendra sous le dais
nuptial. Rabbi lazar commena de cette faon : Il est crit (Cant., III, 6 ((34))) : Qui est celle-ci qui slve du dsert ? Les mots
qui et celle-ci dsignent les deux saintes hypostases, qui sont unies par un trait dunion unique, par un lien unique ; et ce
trait dunion, ce lien, cest lhypostase appele Holocauste (Ol) ; car le mot Ol, qui signifie au sens littral slve, dsi-
gne en ralit l Ol (Holocauste) proprement dit, qui est le Saint des saints. Ainsi Qui (Mi) sunit Celle-ci (Zoth),
pour que Holocauste (Ol), qui est le Saint des saints, vienne du dsert ; car cest du dsert que, selon la tradition, cette
pouse cleste doit venir en se rendant sous le dais nuptial. Les paroles de lcriture Ol min ha-midbar , qui signifient, daprs le
sens littral, slve du dsert , ont encore un autre sens anagogique. Ol (Holocauste) est fait de Midbar (Verbe) ; car le
mot Midbar signifie aussi le Verbe, ainsi quil est crit (Cant. , IV, 3) : Ton Verbe (midbarekh) est agrable. Lcriture
nous apprend que le Verbe [10 b] sorti de la bouche de Dieu est devenu Holocauste (Ol). Nous avons appris par la tradition ce
qui suit : Que signifient les paroles de lcriture (I Rois, IV, 8) : Qui nous sauvera de la main de ce Dieu puissant ? Cest ce
Dieu qui a frapp lgypte de tant de plaies dans le dsert (ba-midbar). Pourquoi dans le dsert ? Est-ce dans le dsert que le
Saint, bni soit-il, frappa les gyptiens de plaies ? Ctait pourtant dans leur propre pays que les gyptiens furent frapps de plaies.
Le mot ba-midbar ne signifie pas dans le dsert , mais bien par le Verbe , ainsi quil est crit (Cant. , l. c.) : Ton Verbe
(midbarekh) est agrable , et ailleurs (Ps., LXXV, 7) : Parce que vous ne comprenez ni les avertissements venant de lOrient et de
lOccident, ni ceux venant du Verbe (mi-midbar) sur les montagnes. De mme les paroles Ol min ha-midbar signifient :
Ol est fait de Midbar , cest--dire le Verbe (Midbar) sest fait Holocauste (Ol). Car, venant de la bouche de Dieu, le
Verbe sintroduit entre les ailes de la mre, et, sortant de l, il descend sur la tte du saint peuple. La descente de la mre par le
Verbe sopre grce aux louanges adresses au ciel. Quand lhomme se lve le matin, il doit bnir son matre ; aussitt quil ou-
vre les yeux, il doit le bnir. Les pieux de lantiquit procdaient de la manire suivante : ils plaaient ct deux un vase
deau, et, au moment du rveil, ils se lavaient les mains, se mettaient tudier la doctrine en disant la prire qui accompagne
ltude. Lorsque le coq chante, cest--dire minuit, le Saint, bni soit-il, se trouve au paradis en compagnie des Justes, et il
convient de le bnir en ce moment. Mais il est dfendu de le bnir tant que les mains sont souilles et impures. Ceci ne sapplique
pas seulement lheure de minuit, mais toutes les heures ; car, au moment o lhomme dort, son me le quitte, et lorsquil est pri-
v de son me, un esprit impur apparat et sattache ses mains quil souille. Cest pourquoi il est dfendu de bnir Dieu, tant
quelles ne sont pas laves. Ce prcepte trouve une application, mme pendant le jour, o lhomme ne dort pas et o, par
consquent, lme ne quitte pas le corps pour que lesprit impur puisse sattacher celui-ci : cest lorsque lhomme se trouve
dans un lieu malpropre. Car, en sortant dun tel endroit, il est dfendu de bnir Dieu ou de rciter un seul mot de lcriture
sans stre lav les mains, alors mme que celles-ci nont touch rien dimpur. Malheur aux hommes qui ddaignent ces choses,
parce quils ne connaissent point llvation de leur Matre, ni ne savent sur quoi repose ce monde ! Car il y a un mauvais esprit
dans chaque endroit malpropre ; cet esprit se complat dans la malpropret et sattache aux doigts de lhomme qui y passe.
Rabbi Simon dit : Quiconque se divertit durant les jours de fte sans donner la part Dieu est un avare ; Satan le hait, re-
quiert contre lui et lenlve du monde. O combien sont terribles les chtiments qui attendent un tel homme ! On donne la part
Dieu en divertissant le pauvre selon ses moyens. Car, durant les jours de fte, le Saint, bni soit-il, vient visiter ses vases briss
(35). et lorsquil voit que ceux-ci sont privs du ncessaire, il les plaint et remonte au ciel, dcid anantir le monde. Les mes
des Justes arrivent alors devant Dieu et lui disent : Matre de lUnivers, tu es appel dans lcriture Compatissant et Cl-
ment ; aie piti de tes enfants ! Dieu leur rpond : Est-ce que la misricorde nest pas la seule base sur laquelle jai tabli le
monde, ainsi quil est crit (Ps., LXXXIX) : Le monde est difi sur la misricorde ? Les Anges clestes disent ensuite Dieu :
Matre de lUnivers, voici un tel qui mange, qui se rassasie et qui a les moyens de faire du bien aux pauvres, mais qui ne le fait
pas. Aussitt laccusateur se prsente, et, aprs avoir demand la permission dagir, se met la poursuite du coupable. Quel
homme au monde a dpass le patriarche Abraham en bienveillance envers toutes les cratures ? Et pourtant voici ce que la
tradition nous. apprend : Le jour du festin dAbraham est dcrit dans lcriture (Gen., XXI, 8) en ces termes : Et lenfant crut, et
on le sevra, et Abraham fit un grand festin au jour quil fut sevr. Abraham invita ce festin tous les grands hommes de
lpoque. A chaque festin, nous apprend la tradition, un ange accusateur descend pour senqurir si lamphitryon a dabord en-
voy une partie des mets la maison des pauvres et sil en a invit sa table. Dans le cas affirmatif, lange accusateur scarte
de la maison et ny entre pas ; dans le cas contraire, il monte au ciel et requiert contre lamphitryon. Le jour o Abraham invita
les grands hommes de lpoque, lange accusateur se prsenta sa porte dguis en pauvre ; mais personne ny fit attention.
Abraham tait occup servir ses invits, des rois et des grands hommes, alors que Sara allaitait les enfants de tous ceux qui ne
croyaient pas quelle venait daccoucher ; car nombre de personnes prtendaient quIsaac tait un enfant trouv dans la rue et
apport chez Sara. Cest pourquoi tous ceux qui ny croyaient pas apportrent leurs enfants, pour que Sara les allaitt en leur
prsence. Aussi lcriture (Gen., XXI, 7) dit-elle : Qui croirait quon aurait jamais pu dire [11 a] Abraham que Sara allaiterait
des fils. Lcriture parle de plusieurs fils. Ctait au moment o lange accusateur se tenait la porte, que Sara pronona les pa-
roles : Dieu ma faite un sujet de rire. Aussitt lange accusateur se prsenta devant le Saint, bni soit-il, et lui dit : Matre de
lUnivers, tu appelles Abraham mon ami ; or, il vient de faire un festin, sans ten accorder aucune part, puisquil na rien
donn aux pauvres et ne ta pas mme offert le sacrifice dune tourterelle ; en plus, Sara a dit que tu tes raill delle. Le Saint,
bni soit-il, rpondit lange : Quel homme au monde est aussi charitable quAbraham ! Mais laccusateur ne se tint pour satisfait
que lorsquil eut obtenu la promesse que tout ce festin serait bientt troubl. Aussi, peu de temps aprs ce festin ?, Dieu ordonna-t-

34 rbdmh-Nm hle taz ym
35 Allusion aux paroles de Rabbi Hiy, dans le Tiqoun Zohar, XXI : Les hommes sont les vases de Dieu ; les riches sont des
vases intacts ; les pauvres sont des vases briss. Mais si les hommes donnent la prfrence aux vases intacts, Dieu aime da-
vantage ses tessons.
il Abraham doffrir Isaac en holocauste, et dcrta-t-il la mort de Sara, survenue la suite de la frayeur quelle prouva en ap-
prenant lordre de Dieu, concernant limmolation de son fils. Toutes ces peines ont eu pour seule cause un manque de charit
envers les pauvres.
Rabbi Simon ouvrit une de ses confrences de cette faon : Il est crit (Is. , XXXVIII, 2) : Alors zchias tourna le visage du c-
t de la muraille et pria le Seigneur. Remarquez combien grand est le mrite de celui qui tudie la doctrine, et combien celle-ci
est suprieure toutes les oeuvres ! Quiconque se consacre ltude de la doctrine ne craint rien, ni des tres clestes, ni des
tres terrestres, ni aucun des maux qui accablent les hommes, attendu quil est attach larbre de la vie, qui linstruit tous les
jours. Car la doctrine apprend lhomme marcher dans la voie de la vrit ; elle lui apprend la manire de revenir au Matre,
pour dtourner les maux que celui-ci a dcrts. Cest pourquoi il convient lhomme de se consacrer ltude de la doctrine
jour et nuit et de ne jamais sen carter, ainsi quil est crit (Josu I, 8) : Mditez-la jour et nuit. Quiconque nglige ltude de
la doctrine ou labandonne, est aussi coupable que sil se sparait de larbre de la vie. Remarquez que le verset prcit, relatif la
prire dzchias, nous sert davertissement. Quand, la nuit, lhomme se met au lit, il doit se soumettre de tout son cur le
royaume du ciel et confier son me la garde de Dieu ; en agissant ainsi, il sera prserv de visions impures, et aucun mauvais
esprit naura de pouvoir sur lui. Et le matin, quand lhomme sort du lit, il doit bnir son matre, entrer dans la maison de celui-
ci, se prosterner avec beaucoup de recueillement et faire ensuite sa prire. Il doit aussi prendre conseil des saints patriarches,
ainsi quil est crit (Ps. , V, 8) : Et, me confiant dans labondance de votre misricorde, jentrerai dans votre maison ; je me
prosternerai devant votre saint palais, dans votre crainte. La tradition nous apprend ce qui suit : Lhomme ne doit jamais en-
trer dans la maison de prires, sans avoir pralablement consult Abraham, Isaac et Jacob, qui institurent les prires adresser
au Saint, bni soit-il. Cest pourquoi il est crit : Et, me confiant dans labondance de ta misricorde, jentrerai dans ta mai-
son ; ces paroles dsignent Abraham ; je me prosternerai devant ton saint palais , dsignent Isaac ; dans ta crainte dsi-
gnent Jacob. Linvocation des patriarches doit avoir lieu avant dentrer dans la maison de prires, ainsi quil est crit (Is. , XLIX,
3) : Et il ma dit : Isral, tu es mon serviteur, et je me glorifierai en toi.
Rabbi Pinhas avait coutume de frquenter Rabbi Rehouma, demeurant au bord de la mer de Gnsareth, Rabbi Rehouma
tait un grand homme accabl par les ans, il perdit la vue. Il dit Rabbi Pinhas : Ayant entendu dire que le fils de Jocha, notre
collgue, possdait une perle prcieuse, jprouvais le dsir de la voir. Elle rpandait une lumire clatante, pareille celle du
soleil, lorsque le matin, sortant de son fourreau, il claire le monde. Cette lumire descend du ciel sur la terre, et elle clairera
tout le monde jusquau jour o lAncien des temps sassira sur le trne, ainsi que cela doit saccomplir. Le dpositaire de cette
perle, dont la lumire clairera tout le monde, est de ma famille ; heureux ton sort ! Pars donc, mon fils, pars la recherche de
cette perle qui claire le monde, car lheure test propice. Rabbi Pinhas quitta Rabbi Rehouma et sembarqua sur un vaisseau en
compagnie de deux autres hommes. Voyant deux oiseaux planer dans les airs au-dessus des eaux de la mer, il leur cria : Oi-
seaux, oiseaux, vous qui traversez les mers, pouvez-vous mindiquer le sjour du fils de Jocha ? Aprs une courte pause, il re-
prit : Oiseaux, oiseaux, allez et apportez-moi ce renseignement ?. Prenant leur vol, les oiseaux sloignrent. Au bout de peu de
temps, Rabbi Pinhas vit revenir les oiseaux, dont lun tenait dans son bec un billet sur lequel tait crit ces mots : Le fils de Jo-
cha a dj quitt la grotte avec Rabbi lazar, son fils. Se rendant alors auprs de Rabbi Simon et le trouvant chang et le
corps couvert de plaies, Rabbi Pinhas se mit pleurer [11 b] avec Rabbi Simon, qui il dit : Que je suis malheureux de te trou-
ver dans un tel tat ! Rabbi Simon rpondit : Que je suis heureux que tu maies vu dans cet tat, car si tu ne meusses vu dans
un pareil tat, je ne serais ce que je suis. Rabbi Simon fit alors une confrence touchant les commandements de la loi, en d-
montrant que les commandements que le Saint, bni soit-il, a prescrits aux Isralites, se trouvent tous rsums dans lhistoire de
la Gense. Voici sa confrence :
Il est crit (Gen. , I, 1) : Au commencement cra Dieu. Ces paroles rsument le premier commandement, qui est appel
la crainte du Seigneur ; car la crainte du Seigneur est dsigne dans lcriture par le mot commencement , ainsi quil est
crit (Ps. , CXI, 10) : Le commencement de la Sagesse, cest la crainte du Seigneur, et ailleurs (Prov., I, 7) : La crainte du Sei-
gneur est le commencement de la Sagesse. Elle est appele commencement parce quelle est la porte qui donne accs la
foi, et parce quelle est le fondement sur lequel repose le monde. Il y a trois genres de crainte du Seigneur, dont deux sont bl-
mables et un seul louable. Il y a des hommes dont la crainte du Seigneur na dautres motifs que le dsir de conserver la vie de
leurs enfants el de les prserver dune mort prmature, ou bien la crainte des souffrances corporelles ou de pertes dargent.
Une crainte du Seigneur motive par de telles raisons nest point mritoire. Il y a dautres hommes qui craignent le Saint, bni
soit-il, parce quils ont peur des chtiments de ce monde et des peines de lenfer. Ces deux genres de crainte du Seigneur ne
sont point mritoires. La seule crainte mritoire, cest celle de lhomme qui craint son Matre parce quil est grand et tout puis-
sant, parce quil est la racine de tous les mondes et parce que tout ce qui existe est nul ses yeux, ainsi quil est crit (Dan. , IV,
32, et Ps. , XXXVIII, 6) : Tous les habitants de la terre sont devant lui comme un nant. Quand la crainte du Seigneur est de
cette nature, elle a pour effet de hter lheure o, de mme quau ciel, la volont de Dieu sera faite dans les rgions infrieures ap-
peles crainte .
En prononant ces paroles, Rabbi Simon scria en pleurant : Jai de la peine parler et jai de la peine garder le silence. Si je
parle, les mchants sauront comment servir leur Matre. Et en gardant le silence, je priverai mes collgues de la connaissance de
ce fait que, de mme que dans les rgions suprieures il y a une crainte de Dieu, de mme il y a en bas une crainte mauvaise.
Lhomme, dont la crainte du Seigneur est motive par la crainte des peines, tombe au pouvoir des dmons qui deviendront ses
bourreaux. Une telle crainte nest pas appele une crainte du Seigneur, mais une crainte du mal. Cest pourquoi lcriture spci-
fie le genre de crainte qui est le commencement de la Sagesse : la crainte du Seigneur. Dans le premier verset de la Gense, se
trouve rsum ce commandement, qui est la base de tous les autres. Quiconque observe ce commandement arrive observer
tous les autres ; et celui qui lenfreint enfreindra tous les autres, attendu quil constitue la porte dentre de tous les commande-
ments. Cest pourquoi il est crit : Be-reschith , cest--dire, avec le commencement, qui est la crainte vritable du Seigneur :
Cra Dieu, les cieux et la terre . Celui qui viole lun (la loi de la crainte) viole les commandements de la loi, et sa punition est
dsigne par les mots, : Et la terre tait thohou et bohou ; et les tnbres couvraient la face de labme ; et lesprit de Dieu pla-
nait sur les eaux. Dans ce verset sont indiqus les quatre genres de peine capitale que lon inflige aux coupables. Le mot tho-
hou dsigne la peine de la strangulation, ainsi quil est crit (Is. , XXXIV, 11) : Le cordeau de thohou. Le mot bohou dsi-
gne la peine de la lapidation, parce que les pierres senfoncent dans le grand abme pour la punition des coupables. Les mots et
les tnbres dsignent la peine de la combustion, ainsi quil est crit (Deut. , V, 20) : Et lorsque vous avez entendu sa voix du
milieu des tnbres et que vous avez vu la montagne tout en feu , et un peu plus loin : Nous avons entendu sa voix du milieu
du feu. Nous voyons donc que lcriture identifie ces deux mots feu et tnbres. Les mots : et lesprit de Dieu planait sur les
eaux dsignent la peine de la dcapitation par lpe, parce que le vent de tempte est une pe aiguise qui flamboie, ainsi
quil est crit (Gen. , III, 24) : Et len ayant chass, il mit des chrubins devant le jardin de lden, qui faisaient tinceler une pe de
feu, pour garder le chemin qui conduisait larbre de vie. Or, cette pe de feu porte le nom d Esprit. Cette peine est destine au
chtiment des coupables qui ont viol les commandements de la Loi. Aprs avoir rsum le commandement de la crainte du
Seigneur, appel commencement, commandement qui embrasse tous les autres, lcriture passe aux suivants.
Le second commandement est intimement li avec celui de la crainte du Seigneur et nen est jamais spar ; cest lamour
parfait dont lhomme doit tre pntr lgard de son Matre. Et quel est lamour parfait ? Cest lamour de la perfection, qui
est appel le grand amour, ainsi quil est crit (Gen. , XVII, 1) : Marchez devant moi, et soyez parfait , cest--dire soyez par-
fait dans votre amour. Cest pourquoi il est crit : Et Dieu dit : Que la lumire soit faite. Par le mot lumire lcriture dsi-
gne lamour parfait qui est lamour de la perfection. Ce commandement concerne donc lamour dont lhomme doit tre pntr
envers son Matre. Interrompant la confrence de Rabbi Simon, Rabbi lazar scria : Mon pre, jai entendu une dfinition de
lamour parfait. Rabbi Simon lui rpondit : Mon fils, fais entendre ta dfinition pendant que Rabbi Pinhas est prsent, car il
pratique lamour parfait. Rabbi lazar dit : Lamour parfait est celui qui se manifeste en deux circonstances diffrentes ; car
lamour qui ne se manifeste pas galement dans ces deux circonstances nest [12a] point un amour mritant le nom de parfait.
Cest pourquoi il a t enseign que lamour du Saint, bni soit-il, se manifeste en deux circonstances diffrentes. Il y a des
hommes qui aiment Dieu parce quil leur a accord richesse, longvit, descendance mle, autorit sur leurs ennemis, succs
dans leurs entreprises. Ces mmes hommes haraient Dieu, si la roue de la destine tournait et quils fussent accabls de maux.
Un tel amour de Dieu nest pas mritoire. Lamour parfait est celui qui se manifeste galement dans les deux circonstances dif-
frentes : dans laffliction et dans la joie. Cest pourquoi la tradition nous apprend quil faut aimer Dieu, mme quand il nous te
la vie. Cest aussi pourquoi la lumire rpandue au moment de la cration a t aussitt cache. Lorsquelle fut cache, apparut
la rigueur ; et les deux contraires furent runis pour quil y et perfection (en aimant Dieu malgr sa rigueur) ; cest en cela que
se montre lamour. Ayant entendu ces paroles de Rabbi lazar, Rabbi Simon lembrassa ; Rabbi Pinhas en fit autant et, aprs
lavoir bni, il scria : En vrit, cest le Saint, bni soit-il, qui ma conduit ici ; car il ma t annonc quun membre de ma fa-
mille possde une perle prcieuse, dont la lumire parviendra au bout dun certain temps clairer le monde entier. Reprenant
le fil de son discours, Rabbi lazar dit : videmment, le commandement de la crainte du Seigneur ne peut tre spar daucun
autre commandement, et encore bien moins de celui de lamour parfait ; car de mme que lamour du Seigneur doit se manifes-
ter alors mme quon est accabl de maux, de mme la crainte du Seigneur doit tre pratique alors mme quon est combl de
richesses, afin quon ne pche pas, dune sant florissante, dune descendance mle et dabondance. Cest pourquoi il est crit
(Prov. , XXVIII, 14) : Heureux lhomme qui est toujours dans la crainte, cest--dire dont la crainte du Seigneur est comprise
dans lamour. Celui qui est lobjet de la rigueur (qui est malheureux) doit tre anim de crainte et redouter son Matre,, mais
non endurcir son cur. Voil pourquoi il est crit : Celui qui endurcit son cur tombera dans le malheur, cest--dire dans
lautre alternative qui sappelle malheur. Ainsi, la crainte est associe aux deux alternatives et y est comprise en elle ; et cest l
lamour parfait. Cest pourquoi lcriture ajoute Mais celui qui a le cur dur, tombera dans le mal.
Rabbi Simon continua sa confrence de la manire suivante : Le troisime commandement est de reconnatre quil y a un Dieu
tout puissant et matre de lunivers, de proclamer chaque jour son unit dans les six directions clestes et den faire une unit,
en disant les six mots du Schema (Deut. , VI, 4 ((36))) ; en outre, il faut, en les prononant, manifester lintention daccomplir la
volont cleste. Dans la rcitation de ce verset, il faut appuyer sur le mot un , en prolongeant la voix pendant une dure pareille
celle quil faut pour prononcer six mots. Cest pourquoi lcriture dit (Gen. , I, 9) : Que les eaux de dessous le ciel se rassem-
blent en un endroit un , cest--dire que les eaux des fleuves qui se runissent toutes dans locan, malgr les directions opposes de
leur courant, servent de tmoignage de lunit des six directions clestes. Cest sur la lettre finale du mot Ehad quil faut ap-
puyer ; la lettre d , ayant la valeur numrique de quatre, indique les quatre directions des fleuves qui tmoignent de lunit des six
directions clestes. Cest pourquoi la lettre d du mot Ehad est, dans ce passage, plus grande que les autres lettres. Lcriture
ajoute : Et que la terre ferme apparaisse , cest--dire que la lettre d (d) symbole de la terre ferme, dmontre lunit des six di-
rections clestes. Car les antonymes que prsente laffirmation de lunit des six directions se rduisent, en effet, trois seulement : la
direction sud tant le prolongement de celle du nord, celle de louest de celle de lest, celle den bas de celle den haut. Restent donc trois di-
rections opposes en apparence : celles du nord au sud, de lest louest et du haut en bas. Or, suivant sa position, la lettre d (d). figure ces
trois directions, et pourtant elle ne forme quune unit. Aprs avoir attest lunit des six directions clestes, lhomme doit aussi pro-
clamer lunit de celles den bas, par la rcitation dun autre verset galement compos de six mots : Bni soit le nom glorieux
de-son rgne en toute-ternit. (37). Cest en reconnaissant lunit des trois directions symbolises par la lettre d (d) que
lhomme marchera sur la terre ferme fconde en fruits et en arbres. Voil pourquoi il est crit : Dieu appela le continent
terre. Lunit den bas est atteste par la terre, qui lui plat compltement. Aussi est-il dit propos de la terre deux fois : Dieu

36 dxa hwhy wnyhla hwhy larsy ems :coute Isral : lternel est notre Dieu, lternel est un.
37 Phrase qui se rcite aprs le premier verset du Schema.
vit que ctait bien , une fois pour lunit den haut, et une fois pour lunit den bas. tant ainsi constitue, la terre pouvait
produire des fruits et des fleurs, comme il le fallait.
Le quatrime commandement est de reconnatre que Jhova (Dieu) est lohim (Seigneur), ainsi quil est crit (Deut. ,
IV, 39) : Reconnaissez donc en ce jour, et que cette vrit soit toujours grave dans votre cur, que Jhova est lohim. Cest
donc le devoir de lhomme de reconnatre qulohim et Jhova ne sont quun et ne constituent aucune dualit. Ce mystre est
rsum dans les paroles de lcriture : Que des lumires (Moroth) soient faites dans le firmament des cieux. Lcriture dsi-
gne les deux essences divines (Jhova et lohim) qui nen forment quune seule et ne prsentent aucune dualit. Le mot lumi-
res (Moroth ((tram))) est crit sans vav , ce qui indique un singulier pour nous dire que les deux ne font quune unit indi-
visible. De mme que la lumire vue travers le prisme parat tre compose de blanc et de couleurs fonces, bien quen ralit
elle soit une, de mme les essences divines ne forment quune unit. [12b] Cest aussi le vrai sens de la colonne de fume blanche,
pendant le jour, et celle de feu pendant la nuit, marchant devant Isral dans le dsert. Ces deux colonnes taient le symbole des
deux essences divines, qui correspondent au jour et la nuit ; et lune se confond avec lautre pour clairer le monde, ainsi que
nous avons expliqu prcdemment les mots : Afin quelles clairent la terre. Cest en quoi consiste le pch du premier ser-
pent. Celui-ci a proclam lunit en bas et la diversit en haut (38). Cest par cette doctrine quil attira sur les hommes les maux
dont ils souffrent, attendu que lhomme doit au contraire proclamer la sparation en bas et lunit en haut, cest--dire quil doit
proclamer lunit de la lumire cleste couleurs varies, et la distinction de lessence de Dieu davec les choses matrielles qui
forment le mauvais ct, cest--dire le ct accessible aux dmons. Cest pourquoi lhomme doit reconnatre lunit absolue
dlohim et de Jhova ; et lorsquil aura reconnu cette vrit, le dmon disparatra galement de ce monde matriel et naura
aucun pouvoir mme ici-bas. Tel est le mystre renferm dans les mots : Et quelles luisent dans le firmament du ciel. De
mme que les mninges enveloppent le cerveau, de mme les dmons, qui sont la mort, enveloppent la lumire. Le mot lu-
mire (Or) est le symbole de lunit, en ce sens que les lettres dont il est compos sont dans lordre alphabtique (dabord a, en-
suite w et enfin r) ; alors que le mot mort (Moth) (twm) est le symbole de la sparation, vu que lordre alphabtique se trouve in-
terverti dans la disposition des lettres qui le composent (dabord m, ensuite w et enfin t). Or, le mot Moroth est compos de
deux mots : Or et Moth . Si on supprime du mot Moroth les lettres formant le mot Or , qui dsigne la lumire et sym-
bolise lunit, il ne reste que le mot Moth , qui dsigne la mort et qui symbolise la sparation. Cest par ces lettres quve a t
cause du mal dans le monde, comme il est crit (Gen. , III, 6) : Et la femme jugea que ctait bon. Elle a pris les lettres de
Moroth rebours, et il est rest m v (artw =twrwamen retranchant met w). Ces deux lettres ont emport avec elles le taw (t) (soit
twm: mort) et cest ainsi quelle a t cause de la mort dans le monde. Interrompant le discours de Rabbi Simon, Rabbi lazar
lui dit : Mon Pre, nous avons appris par la tradition que lorsque la lettre m est reste seule - car la lettre v, qui est le sym-
bole de la vie, sen alla delle-mme - Eve y ajouta th, ainsi quil est crit : Et ayant pris , et plus loin : Et en donna son
mari. (39). Cest ainsi que fut form le mot . moth qui dsigne la mort. Pour gurir du pch originel il suffit dajouter ce
mot la lettre a (a), dont la valeur numrique est un, symbole de lunit des essences divines, pour former le mot Emeth , qui
signifie vrit. Rabbi Simon lui dit : Sois bni, mon fils, car cest ainsi en effet que lexplication de ce mot nous a t transmise.
Le cinquime commandement se trouve rsum dans ce verset (Gen. , I, 20) : Que les eaux produisent des esprits vivants.
Ce verset renferme trois commandements : Lun de se consacrer ltude de la doctrine, lautre de pratiquer les paroles divines :
Croissez et multipliez-vous , et enfin, le troisime, de procder la circoncision le huitime jour aprs la naissance de lenfant
mle et denlever le prpuce. Le cinquime commandement est donc de se consacrer ltude de la doctrine sotrique, de
lapprofondir et dy faire des progrs chaque jour. Car, lhomme qui se consacre ltude de la doctrine sotrique sennoblit
grce lme supplmentaire dont le ciel le pourvoit, ainsi quil est crit : Des esprits vivants , cest--dire des esprits manant
de la rgion cleste appele vivant (Hay). Lhomme qui ne cultive pas la science sotrique est dpourvu de la sainte me sup-
plmentaire ; la saintet den haut ne repose pas sur lui. Cest la voix de lhomme qui tudie la doctrine qui opre la descente de
lme vivante manant de la rgion cleste appele vivant (Hay), et, grce elle, lhomme devient lgal des anges, ainsi quil
est crit (Ps. , CIII, 20) : Bnissez le Seigneur, vous qui tes ses anges, cest--dire les hommes qui tudient la doctrine et qui
sont appels ses anges sur la terre. Cest pourquoi lcriture dit : Et les oiseaux qui volent sur la terre. Nous avons appris,
en effet, que les hommes qui, durant leur vie sur la terre ont tudi la doctrine, seront pourvus par le Saint, bni soit-il, dailes (40)
comme des aigles, laide desquelles ils parcourront la terre, ainsi quil est crit (Is. , XL, 31) : Ceux qui esprent au Seigneur
trouveront des forces toujours nouvelles ; ils prendront des ailes et voleront comme des aigles. Les paroles de lcriture : Et
des oiseaux qui volent sur la terre , signifient donc que lhomme qui se consacre ltude de la doctrine sotrique, appele
eaux , sera pourvu dune sainte me supplmentaire manant de la rgion cleste, appele vivant . Cest pourquoi David a dit
(Ps. , II, 12) : Crez en moi, Dieu, un cur pur , cest--dire ouvrez mon cur, Dieu, ltude de vos mystres, et ainsi :
Crez en moi un esprit sr , cest--dire, favorisez-moi de la sainte me supplmentaire.
Le sixime commandement est relatif la pratique des paroles divines : Croissez et multipliez-vous. Quiconque pratique le.
prcepte de croissez et multipliez-vous contribue ce que les eaux du fleuve cleste coulent toujours sans jamais tarir et ail-

38 Cest--dire : Il admettait lUnit de Dieu avec lUnivers, mais il professait la triade des essences divines.
39 Ces deux mots commencent par un taw.
40 C. et P. ont, entre parenthses, cette variante : ... et entoureront de toutes parts le Verbe de Dieu et lassisteront au jugement
dernier. Il convient de comparer ce passage avec les paroles du Rdempteur (S. Matth., XIX, 27) : Et Jsus leur dit : Je vous
dis en vrit que, pour vous qui mavez suivi, lorsquau temps de la gnration le Fils de lhomme sera assis sur le trne de
sa gloire, vous serez aussi assis sur douze trnes, et vous jugerez les douze tribus dIsral.
lent remplir locan (41). Car, chaque naissance denfants, des mes nouvelles sont cres et dtaches de larbre cleste. Grce
ces mes nouvelles, les lgions clestes saccroissent. Cest pourquoi lcriture dit : Que les eaux produisent des esprits vi-
vants , cest--dire que les eaux du fleuve cleste, qui prend sa source la sainte et ternelle alliance, produisent toujours, ce qui
quivaut dire que ses eaux coulent toujours sans jamais tarir, et cela grce aux esprits vivants, ou, en dautres termes, grce aux
mes nouvelles, cres au moment de la naissance denfants. Lcriture ajoute : Et des oiseaux qui volent sur la terre , parce que, au
moment o lme nouvellement cre traverse la rgion cleste appele vivant (Hay), plusieurs anges laccompagnent ; et
quand elle descend sur la terre, elle est accompagne de ces anges qui lont suivie ds le moment o elle fut dtache de larbre
cleste. Combien danges accompagnent chaque me ? Deux, dont lun se tient droite, lautre gauche. Si lhomme est digne,
ces anges sont ses gardiens, ainsi quil est crit (Ps. , XCI, 11) : Car il a command ses anges de te garder dans toutes tes
voies. Si lhomme est indigne, ces anges deviennent ses accusateurs. Rabbi Pinhas dit : [13a] Le nombre des anges qui prot-
gent lhomme quand il est digne est de trois, ainsi quil est crit (Job, XXXIII, 23) : Si un ange protecteur choisi entre mille
plaide lquit de lhomme,... Les paroles si un ange dsignent le premier ange ; protecteurs , le second ; et choisi entre
mille plaide lquit de lhomme , le troisime. Rabbi Simon dit : Les anges protecteurs sont au nombre de cinq, car lcriture
ajoute : ... Il aura compassion de lui, et il dira. Il aura compassion de lui dsigne un quatrime ange ; et il dira en dsi-
gne un cinquime. Rabbi Pinhas dit Rabbi Simon : Tes paroles sont inexactes ; car les paroles : Il aura compassion de lui d-
signent le Saint, bni soit-il, attendu que cest lui seul quest rserve la compassion. Rabbi Simon lui rpondit : Tu as raison.
Celui qui sabstient de pratiquer le prcepte de croissez et multipliez-vous diminue - sil est permis de sexprimer ainsi - la fi-
gure cleste, centralisatrice de toutes les figures, arrte le cours du fleuve cleste et souille lalliance sainte. Cest des hommes
agissant ainsi que font allusion les paroles de lcriture (Is. , LXVI, 24) : Ils sortiront pour voir les corps morts de ceux qui ont
pch contre moi. Lcriture dit contre moi , parce que ce pch est contre Dieu lui-mme. Lme dun tel homme ne pn-
trera jamais dans le vestibule du paradis et sera repousse du monde cleste.
Le septime commandement est de circoncire les enfants mles le huitime jour de leur naissance et denlever la souillure du
prpuce. Car la rgion cleste appele vivant (Hay), do manent les mes, forme le huitime des contres clestes ; cest
pourquoi tout enfant mle ne doit tre circoncis quau huitime jour de la naissance. Les nouveau-ns dont les mes, au lieu
dmaner de la rgion cleste appele vivant (Hay), proviennent des rgions des dmons, meurent dans les huit jours de leur
naissance (42). Tel est le sens de ces mots (Gen; , I, 20) : Que les eaux produisent des esprits vivants. Dans le livre dHnoch
se trouve dcrite la configuration du fleuve cleste dont les eaux constituent la semence sacre des mes. Ce fleuve a la forme
de la lettre Yod (y) ; cest pourquoi la chair sainte est marque de la mme lettre (43). Lcriture ajoute : Et oiseau qui vole sur
la terre. Ces paroles font allusion lie qui franchit lespace en quatre vols pour assister chaque circoncision. Avant
lopration, il faut installer un trne lie et le lui destiner verbalement en disant : cest le trne dlie ; sinon, celui-ci ny vient
pas. Lcriture ajoute ensuite : Dieu cra les grands poissons. Ces paroles font allusion aux deux poissons, mle et femelle, appels
Leviathan. Ces deux poissons sont le symbole de la forme mle et femelle qui se manifeste dans toute luvre de la cration. Or,
la circoncision consiste galement en deux oprations : le retranchement du prpuce, emblme du mle, et la mise nu du
gland, emblme de la femelle. Les paroles et tout tre vivant qui a mouvement , font allusion au signe sacr dont sont mar-
qus tous les enfants qui possdent des mes manant de la rgion appele vivant (Hay), ainsi que cela a t dit prcdem-
ment. Les paroles : Que les eaux produisent selon son espce , font allusion au signe de la lettre Yod (y), qui est le symbole de
la configuration du fleuve cleste, source de toutes les mes, et qui constitue le sceau sacr et pur des Isralites, ici-bas, afin
quil y ait une distinction entre le ct saint et le ct des dmons qui est profane. De mme que les Isralites sont marqus, afin
quil y ait une distinction entre eux qui sont saints, et les paens dont les mes manent toutes des dmons qui sont profanes, de
mme le btail et les volailles des Isralites sont marqus pour tre distingus de ceux des paens. Heureux le sort des Israli-
tes !
Le huitime commandement est daimer le converti qui vient se faire circoncire pour entrer sous les ailes de la Schekhina ;
car celle-ci prend sous ses ailes tous ceux qui se sparent du ct des dmons pour venir elle, ainsi quil est crit : Que la
terre produise des esprits vivants selon son espce. Lcriture veut nous indiquer que les mes des convertis ne retourneront
pas dans la rgion cleste appele vivant (Hay), o vont les mes des Isralites aprs leur sparation du corps, mais quelles en-

41 Par le terme aylmta amyw, dit le Sepher ha-Pards, ch. XIX, le Z. entend la rgion cleste appele amy, o sont runies toutes
les mes destines natre. Tant que toutes les mes de cette rgion nauront pas t revtues de corps, la fin des temps
naura pas lieu. Aussi, tous ceux qui sabstiennent de pratiquer le prcepte de croissez et multipliez-vous contribuent
prolonger le sjour des mes dans ladite rgion, faire durer les souffrances des humains et retarder, enfin, lheure de la
rsurrection des morts. Cf. Talmud, tr. Yebamoth, 621.) - Pourtant le Z. dit qu chaque naissance des mes sont cres. Il
faut tenir compte des opinions souvent diffrentes quexposent les divers interlocuteurs.
42 Aussi ne doit-on pas procder lopration de la circoncision avant le huitime jour, afin dtre certain que lme de lenfant
mane de la rgion cleste appele vivant (Hay). Tel est le sens des paroles de lcriture, : Que les eaux produisent des
esprits vivants , cest--dire que les eaux du fleuve cleste parcourant la rgion appele vivant (Hay) produisent des
mes vivantes, ou, en dautres termes, des mes demeurant longtemps attaches au corps, alors que les mes provenant des
rgions des dmons sparent des corps avant huit jours. Le Sepher ha-Pards, ch. XXXVII, dit : Jai vu des manuscrits du
Zohar faits Jrusalem, en lan CCIX (1419), o ce passage ne figurait point dans le texte, mais dans une note marginale. Il
nest pas non plus dans ldition de Mantoue.
43 On a vu prcdemment (fol. 71) que lhomme en naissant est marqu des lettres composant les soixante-douze noms divins,
qui ne seffacent qu lheure de la mort. Le Z. veut apparemment dire ici que, entre les lettres mentionnes, la chastet em-
preint sur lhomme la lettre Yod.
treront sous les ailes de la Schekhina. Cest pourquoi lcriture dit selon son espce . Car chacune des ailes de la Schekhina
brasse plusieurs compartiments ; laile droite en contient deux, qui servent de passage aux mes des Isralites lorsque, aprs
leur sparation du corps, elles montent pour retourner dans la rgion cleste appele vivant . Laile gauche en renferme deux
autres, qui sont destines Amon et Moab. De ces deux compartiments manent les mes dont sont pourvus les convertis.
Toutes les mes, celles manant de la rgion cleste appele vivant (Hay), aussi bien que celles provenant de sous les ailes de la Schekhi-
na, sont dsignes sous le nom desprits vivants ; seulement ces dernires sont dune espce diffrente. Aussi lcriture, en
parlant des mes des convertis, dit-elle : selon son espce ; car ces mes, tant dune espce diffrente, ne parviendront, aprs
leur sparation du corps, que jusque sous les ailes de la Schekhina, mais non pas plus loin. Tandis que les mes des Isralites,
qui manent du corps mme de larbre cleste, y retourneront aprs leur sparation des corps. Cest ce mystre que font allu-
sion les paroles de lcriture (Malachie, III, 12) : Et vous serez une terre de dlices , cest--dire : la rgion o retourneront les
mes des Isralites sera beaucoup plus dlicieuse que celle o vont reposer les mes des convertis. Cest pourquoi Isral est appel Fils
chri , parce que Dieu lui a donn une meilleure part quaux convertis. Les Isralites sont galement appels Ceux que je
porte dans mon sein, que je renferme dans mes entrailles , parce que les mes des Isralites retournent, aprs leur sparation
des corps, dans lintrieur de larbre cleste mme, do elles manent et do elles ne sortiront jamais plus. Mais les [ 13 b]
mes des convertis nont aucune part de larbre cleste, et plus forte raison elles ny rentreront pas ; elles nont quune part des
ailes, et pas plus ; aussi ne parviendront-elles pas plus loin que sous les ailes de la Schekhina. Lcriture parle des convertis sinc-
res (44) ; ce sont les mes de ceux-ci qui parviendront au sjour cleste que nous venons dindiquer. Cest pourquoi lcriture
dit (Gen. , I, 20) : Que la terre produise des esprits vivants selon son espce , cest--dire, la part des mes des convertis sera, au
ciel, infrieure celle des mes des Isralites. Et lcriture ajoute : Les animaux, les reptiles et les btes de la terre selon leurs esp-
ces , cest--dire, de mme que les animaux diffrent les uns des autres, bien quils soient tous anims dun mme souffle de vie,
de mme les mes humaines diffrent les unes des autres, bien quelles manent toutes du ciel.
Le neuvime commandement est davoir compassion du pauvre et de lui accorder la nourriture, ainsi quil est crit : Fai-
sons lhomme notre ressemblance. Lcriture se sert du pluriel : Faisons , pour nous indiquer que la cration de lhomme a
t opre par les deux essences divines qui sont symbolises par le mle et la femelle. A notre image veut dire les riches ; no-
tre ressemblance veut dire les pauvres ; car le mle, cest la richesse, et la femelle, cest la pauvret. Or, de mme que les deux
essences divines ne forment quune seule, parce que lune protge lautre, se lassimile et la comble de bienfaits, de mme parmi
les hommes, ici-bas, le riche et le pauvre, symboles du mle et de la femelle, ne doivent former quun, en donnant lun lautre
et en faisant du bien lun lautre. Lcriture ajoute : Et quil commande aux poissons de la mer, aux oiseaux du ciel, aux btes,
toute la terre et tous les reptiles qui se meuvent sur la terre. Dans le livre du roi Salomon, nous avons vu le mystre sui-
vant : Quiconque assiste un pauvre par un sentiment de commisration conservera toujours sur son visage le sceau dont tait
marqu le visage du premier homme. Tant que lhomme porte sur son visage lempreinte dAdam, il en impose tous les ani-
maux du monde, ainsi quil est crit (Gen. , IX, 2) : Que tous les animaux de la terre et tous les oiseaux du ciel soient frapps
de terreur et tremblent devant vous. Car cest la seule loi impose par le crateur tous les animaux et observe par ceux ci
instinctivement de craindre tout homme qui porte sur son visage le sceau dont fut marqu le visage dAdam. Tant que lhomme
compatit avec le pauvre, il conserve ce sceau sur son visage. Do le savons-nous ? Nous le savons de Nabuchodonosor. Bien
quil ait eu le songe que lon sait, aucun mal ne lui est arriv et le songe ne sest pas ralis tant quil a pratiqu les uvres de
misricorde envers les pauvres ; mais aussitt quil eut cess de secourir les pauvres, il arriva ce qui est exprim dans les paroles
de lcriture (Dan. , IV, 28) : A peine le roi avait prononc cette parole, quon entendit cette voix du ciel, etc. , cest--dire, le
sceau dAdam fut effac de son visage et il cessa dtre homme. Cest pourquoi lcriture se sert, pour exprimer la cration de
lhomme, du mot faire, ainsi quil est crit : Faisons lhomme , afin de nous indiquer que pour conserver lempreinte du
premier homme, il faut tre charitable, le mot faire exprimant la charit, ainsi quil est crit (Ruth, II, 19) : Le nom de
lhomme avec qui jai fait aujourdhui est Booz.
Le dixime commandement est de porter des phylactres et de reproduire ainsi limage cleste, car Dieu cra lhomme
son image . Rabbi Simon continua : Il est crit (Cant. , VII, 6): Ta tte est comme le Carmel. Ce verset a dj t interprt
dune certaine faon ; mais il a encore un autre sens. Ta tte est comme le Carmel dsigne le phylactre de la tte qui pr-
sente limage de la tte cleste, cest--dire du nom sacr du Roi cleste : Jhova (hwhy). Chacune de ces lettres du nom sacr est
reprsente, dans le phylactre de la tte, par une section biblique. Les quatre sections bibliques renfermes dans les quatre com-
partiments du phylactre de la tte sont les commentaires des quatre lettres du nom sacr, dans lordre o elles se suivent. Cest
pourquoi la tradition nous apprend que les paroles de lcriture (Deut. , XXVIII, 10) : Tous les peuples de la terre verront que tu
portes le nom du Seigneur, et ils te craindront dsignent le phylactre de la tte, parce que les sections renfermes dans ce
phylactre sont les commentaires des quatre lettres du nom divin. La premire section (Ex. , XIII, 2) : Sanctifiez-moi tout an
qui ouvre le sein , est le commentaire de la lettre Yod lane de toutes les saintets clestes. Cette lettre ouvre le sein de la se-
conde lettre pour provoquer la fcondit. La lettre Yod est pourvue sa base dun dli qui symbolise louverture du sein. Cest
cette lettre qui constitue la premire des saintets. La seconde section (Ex. , XIII, 5) : Et lorsque le Seigneur vous aura fait en-
trer est le commentaire de la lettre H (h), dont le sein souvre par Yod. Cest par cinquante ouvertures, des palais clestes et
mystrieux que le Verbe de Yod pntra H pour faire entendre la voix du cor (Schophar). Le Schophar (cor) est ferm de tous
cts ; et le Yod vient louvrir pour faire entendre le son, signe de la libert, qui annonce laffranchissement des esclaves. Cest
par le son du Schophar que les Isralites sont sortis de lgypte ; et cest aussi au son du Schophar que se fera la dlivrance, la
fin des jours. Toute dlivrance est annonce par le Schophar. Et cest pourquoi il est question, dans la seconde section, de la sor-
tie dgypte qui sest opre au son du Schophar. Telle est linterprtation de H, seconde lettre du nom sacr. La troisime sec-

44 Cest--dire qdu rg quil faut distinguer de bswt rg
tion (Deut. , VI, 4), renfermant le mystre de lUnit : coutez, Isral, le Seigneur notre Dieu, le Seigneur est un , est le com-
mentaire de la lettre Vav (w). Celle-ci procde des deux prcdentes quelle unit ; elle en forme le trait dunion. La quatrime
section (Deut. , XI, 13) est : Si vous obissez aux commandements. Cette section, renfermant des paroles de deux natures dif-
frentes : paroles de consolation et paroles davertissements comminatoires (45), [14a] se rapporte la communaut dIsral, auquel
est confi tout pouvoir en ce bas monde, et qui est dsign par le H final, quatrime lettre du nom sacr, qui contient les lettres
prcdentes et est forme par elles. Ainsi, les phylactres sont les commentaires des lettres qui constituent le nom sacr. Cest
pourquoi lcriture dit : Ta tte est comme le Carmel , cest--dire le phylactre de la tte. Lcriture ajoute : Et les cheveux de
ta tte sont comme la pourpre. Or, au lieu de se servir du mot Sar pour dsigner les cheveux, elle emploie le mot Dalath , dri-
vant de Dal et exprimant la pauvret. Cest quelle veut nous indiquer le phylactre du bras qui symbolise la pauvret, alors
que celui de la tte symbolise la richesse. Lcriture ajoute ensuite : Le roi li dans des plis, cest--dire, le nom sacr du Roi
cleste se trouve expos dans les quatre compartiments du phylactre. Quiconque porte les phylactres est un homme fait
limage de Dieu ; car, de mme que lessence de Dieu se trouve unie dans les quatre lettres du nom sacr, de mme cet homme
en unit lexplication dans les quatre compartiments du phylactre. Cest pourquoi lcriture ajoute : Il les cra mle et femelle.
Les phylactres de la tte et du bras sont galement le symbole de mle et de femelle ; et pourtant, leur contenu tant identique, ils
ne forment quun seul.
Le onzime commandement est de prlever la dme sur les produits de la terre. Le verset de la Gense qui fait allusion ce com-
mandement en renferme, en ralit, deux : celui de la dme des produits de la terre et celui de la dme des prmices des arbres.
Le premier commandement est rsum dans les paroles (Gen. , I, 29) : Je vous ai donn toutes les herbes qui portent leur
graine sur la terre. Lcriture se sert ici du mot donn ; et ailleurs (Nomb. , XXVII, 21) il est dit : Et aux enfants de Lvi
jai donn toutes les dmes dIsral ; et autre part (Lv. , XXVIII, 30) encore : Toutes les dmes de la terre, soit des grains, soit
des fruits des arbres, appartiennent au Seigneur et lui sont consacres. (46)
Le douzime commandement est dapporter les prmices des arbres, ainsi quil est crit (Gen. , l. c.) : Et tous les arbres qui
renferment en eux-mmes leur semence, chacun selon son espce, afin quils vous servent de nourriture. Dieu a dit : Bien que
tout ce qui mest consacr soit dfendu manger, je vous permets de manger toutes les dmes des produits de la terre et des
prmices des arbres ; cest pourquoi lcriture dit : Afin quils vous servent de nourriture : vous et non aux gnrations fu-
tures.
Le treizime commandement est de racheter lenfant premier-n (Ex. , XIII, 2) et de lattacher ainsi la vie. Car il y a deux
anges, dont lun est prpos la vie, lautre la mort, qui se tiennent toujours prs de lhomme. Et lorsque lhomme rachte son
fils, il le soustrait aux mains de lange prpos la mort et empche celui-ci dexercer son pouvoir sur lenfant. Ce mystre est
renferm dans les paroles : Et Dieu vit que tout ce quil avait fait tait trs bon. Le mot bon dsigne lange de la ve ; le mot
trs , lange de la mort. En rachetant le premier-n, lhomme confre la prdominance lange de la vie, alors que lange de la
mort faiblit la suite du rachat, ainsi que nous lavons dit, et ne sattache plus lenfant.
Le quatorzime commandement est dobserver le repos du jour du Sabbat, attendu que Dieu sest repos en ce jour de la
cration. Le commandement relatif au jour du Sabbat se subdivise en deux : lun est dobserver le repos en ce jour et de sabstenir
de tout travail, et lautre de le sanctifier. Pour ce qui est du repos sabbatique, nous avons dj dit quil a t ordonn la suite
du repos que Dieu a observ en ce jour aprs la cration. Toutes les uvres de la cration furent acheves avant le jour du Sab-
bat. Lorsquarriva lheure sacre du Sabbat, plusieurs esprits sont rests inachevs, le temps ayant manqu de les pourvoir de
corps. Ces esprits forment la lgion des dmons. On pourrait se demander : Le Saint, bni soit-il, ne pouvait-il donc pas reculer
lheure sacre du Sabbat, pour avoir le temps de pourvoir de corps ces esprits ? Mais la vrit est que larbre du bien et du mal a
incit la rvolte plusieurs esprits avant mme quils fussent pourvus de corps. Ces esprits ont conu le plan de descendre sur
la terre, une fois pourvus de corps, et de semparer du monde. Dieu classa alors les esprits en deux catgories : les bons furent
placs ct de larbre de la vie et les mauvais ct de larbre du bien et du mal. Il commena ensuite par pourvoir de corps
les esprits de la premire catgorie ; et lorsque le moment fut arriv den pourvoir ceux de la seconde, le Sabbat vint interrompre
luvre de la cration. Si ces esprits eussent t pourvus de corps, le monde naurait pu exister, pas mme la dure dun clin
dil. Mais le Saint, bni soit-il, a cr le remde avant le mal, en faisant devancer lheure du Sabbat ; grce ce remde, le
monde subsiste. Contrairement au plan quils avaient conu de peupler le monde avec leur descendance, les mauvais esprits
prouvaient la mortification de voir les bons esprits, revtus de corps, accomplir, ds la nuit du premier Sabbat, le devoir de la
procration, alors que, dpourvus de corps, ils taient impuissants en faire autant. Cest pourquoi les sages, qui connaissent le
fait relat, bornent leurs relations conjugales au jour du Sabbat, [14 b] afin de montrer aux esprits du mauvais ct combien sont
suprieurs les esprits du ct saint, qui, pourvus de corps, peuvent accomplir le devoir de la procration. Les mauvais esprits sor-
tent en foule et font le tour du monde, dans lespoir de surprendre quelquun qui, nu, entretient des relations conjugales la
lumire dune lampe ; car les enfants ns de ces relations seront pileptiques, parce que les esprits dmoniaques sattachent
ces enfants ds leur naissance. Ceux qui sont atteints de cette infirmit finissent par tre possds de la femelle des dmons, ap-
pele Lillith , qui les tue. Aussitt le jour sacr du Sabbat arriv et la saintet cleste rpandue dans le monde, les dmons,
saisis de terreur, vont se cacher pendant la nuit et le jour du Sabbat, except Assimon , qui est autoris parcourir le monde,
accompagn de son escorte, pendant la nuit du Sabbat, pour rechercher ceux qui, nus, entretiennent des relations conjugales.
Mais, la nuit passe, ils sont obligs daller se cacher dans le profond abme. Lorsque le jour du Sabbat est pass, de nombreuses
lgions de dmons reparaissent dans le monde quelles parcourent dans tous les sens. Cest pourquoi on a institu la rcitation

45 Les paroles de consolation sont exprimes dans les versets 14 et 15 (Deutr., XI) et les paroles davertissements comminatoi-
res dans les versets 16 et 17.
46 Cette dduction, tire dune similitude de mots, forme une des treize rgles hermneutiques appele hws hrzg
du Psaume XCI contre les dmons, psaume que le saint peuple rcite la fin du sabbat, afin dtre prserv des mauvais es-
prits. Vers quel endroit les dmons se dirigent-ils dabord la fin du Sabbat, quand ils fuient prcipitamment et que tandis
quils comptaient dominer dans le monde sur le peuple saint, ils voient les Isralites rciter des prires et ce Psaume, puis la li-
turgie de sparation (47) quon prononce en tenant en main une coupe de vin ? Ils senvolent prcipitamment et vont se ca-
cher dans le dsert. Que Dieu nous prserve des dmons ainsi que de tous ceux qui manent du mauvais ct. Nos matres,
dheureuse mmoire, nous ont transmis lenseignement suivant : par trois mauvaises actions lhomme sattire le mal. Dabord
lhomme qui se maudit lui-mme, ensuite, celui qui jette par terre du pain ou des miettes de la grandeur dune olive, et enfin
celui qui, la fin du Sabbat, allume une chandelle avant que les Isralites aient rcit la liturgie de la sparation . En allu-
mant, le samedi soir, une chandelle avant lheure rglementaire, on est cause que les feux de lenfer sont allums avant lheure.
Car il y a en enfer un endroit rserv, o ceux qui ont profan le Sabbat, comme tous les autres damns, sont labri du feu de
lenfer pendant toute la dure du Sabbat. Tous ces damns chargent de maldictions celui qui, la fin du Sabbat, allume la chan-
delle avant lheure rglementaire , ils disent (Is. , XXII, 17) : Le Seigneur va te faire transporter ici, comme un coq les pieds lis,
et il tenlvera aussi facilement quun manteau quon met sur soi. Il (Ibid. , 18) te couronnera dune couronne de maux ; il te jet-
tera comme on jette une balle dans un champ large et spacieux. Ainsi, il ne convient pas dallumer une chandelle, la fin du
Sabbat, avant que les Isralites naient fait leurs prires et rcit, sur une coupe de vin, la liturgie de sparation . Tant que
dure le Sabbat, la saintet de ce jour impose un repos absolu au ciel aussi bien qu lenfer ; les chtiments des coupables sont
suspendus et les esprits clestes prposs aux diverses fonctions demeurent inactifs. Toute lactivit reprend ds que les Israli-
tes ont rcit cette formule : Sois bni, Seigneur, qui spares le saint du profane. A ce moment, la saintet cleste se retire de
ce monde, et les esprits retournent chacun sa fonction. Aussi, les prposs de lenfer ne sont-ils autoriss y allumer les feux
avant de voir la lumire chez les Isralites. Cest pourquoi ces prposs sont appels les Veilleurs du feu , parce quils sont
obligs de voir si les Isralites ont dj allum. Telle est la raison pour laquelle celui qui, la fin du Sabbat, allume la chandelle
trop tt, sattire la maldiction des damns de lenfer. Mais celui, au contraire, qui tarde, en ce jour, dallumer la chandelle,
sattire de ces mmes damns toutes les bndictions du Saint, bni soit-il ; ils disent cet homme (Gen. , XXVII, 28) : Que
Dieu te donne une abondance de la rose du ciel et de la graisse de la terre. Sois (Deut. , XXVIII, 3) bni dans la ville, et sois bni
dans les champs, etc. Heureux (Ps. , XLI, 2) lhomme qui a de lintelligence sur le pauvre : le Seigneur le dlivrera dans le jour
du mal. Pourquoi lcriture nemploie-t-elle pas le terme dans le mauvais jour , au lieu de dans le jour du mal ? Parce
que lcriture parle du jour o le dmon voudrait semparer de lme dun homme ; cest alors que le Seigneur len dlivrera. Par le
terme pauvre lcriture dsigne une me malade par suite des pchs contre le Saint, bni soit-il. Daprs une autre interpr-
tation, les paroles le Seigneur le dlivrera dans le jour du mal font allusion au dernier jugement du monde ; cest alors que le
Seigneur saura dlivrer lhomme ; le jour du mal signifie : quand le dernier jugement svira dans le monde (48).


47 hldbh(Habdala). Cette crmonie se pratique non seulement la fin du Sabbat, mais l fin de tous les jours fris ; elle con-
siste tenir une coupe de vin dans la main droite et rciter quelques versets de Psaumes, renfermant des mots de dis-
tinction ou de sparation . Elle remonte une haute antiquit ; et Origne croit y voir limage de la Cne.
48 Dans lappendice, la fin de la premire partie du Z., fol. 251 a, n 1, on trouve le passage que certains commentateurs sup-
posent devoir former le commencement de la section Bereschith.



SECTION BERESCHITH
tysarb

ZOHAR, I. - 15 a

[15a] Il est crit (Gen. , I, 1) : Bereschith par le commencement. Avant toutes choses, le Roi a permis la transformation du
vide en un ther transparent, fluide impondrable, pareil la lumire provenant des corps phosphorescents. Ensuite, par un mys-
tre des plus secrets de lInfini, ce fluide se mtamorphosa en un gaz dpourvu de toute configuration, ariforme, ni blanc, ni
noir, ni rouge, ni vert, ni daucune couleur. Ce nest que quand Dieu. fit prendre la matire des contours (1), quil donna naissance
cette varit de couleurs qui, en ralit, nexistent pas dans la matire, ntant dues quaux modifications que subit la lumire, se-
lon les corps quelle claire. Dans la lumire il existe une onde qui est la cause efficiente de la varit des couleurs en ce bas
monde. Ainsi, par un mystre des plus secrets, lInfini frappa avec le son du Verbe le vide, bien que les ondes sonores ne soient
point transmissibles dans le vide (2). Le son du Verbe constituait donc le commencement de la matrialisation du vide. Mais cette
matrialisation serait toujours demeure ltat dimpondrabilit, si, au moment de frapper le vide, le son du Verbe net fait
jaillir le point tincelant, origine de la lumire, qui constitue le mystre suprme et dont lessence est inconcevable. Cest pour
cette raison que le Verbe est appel Commencement , attendu quil est lorigine de toute la cration (3).
Il est crit (Dan. , XII, 3) : Ceux qui auront t savants brilleront comme la lueur du ciel, et ceux qui en auront instruit plu-
sieurs dans la voie de la justice luiront comme des toiles dans toute lternit. Le mot lueur (Zohar) dsigne ltincelle que
le Mystrieux fit jaillir au moment de frapper le vide et qui constitue lorigine de lunivers, qui est un palais construit pour la
gloire du Mystrieux. Cette tincelle constitue en quelque sorte la semence sacre du monde. Ce mystre est exprim dans les paro-
les de lcriture (Is. , VI, 13) : Et la semence laquelle elle doit son existence est sacre. Ainsi le mot lueur (Zohar) dsigne
la semence quil a jete pour sa gloire, puisque la cration a pour but la glorification de Dieu. Tel un mollusque dont on extrait la
pourpre revtu de sa coquille, la semence divine est entoure de la matire qui lui sert de palais difi pour la gloire de Dieu et le
bien du monde. Ce palais, dont sest entoure la semence divine, est appel lohim (Seigneur). Tel est le sens mystique des paro-
les : Avec le Commencement il cra lohim , cest--dire, laide de la lueur (Zohar), origine de tous les Verbes (Maama-
roth), Dieu cra lohim (Seigneur). Que lon ne stonne pas que lcriture ait employ le terme cra pour dsigner la
manifestation dlohim, bien que celui-ci soit dessence divine, attendu que lcriture dit galement (Gen. , I, 27) : Et cra lohim
son image lhomme . Par le mot lueur (Zohar), lcriture dsigne le Mystrieux appel Bereschith (Commencement),
parce quil est le commencement de toutes choses. Lorsque Mose demanda Dieu quel tait son nom, celui-ci lui rpondit (Ex. , III,
14) : Eh ascher Eh (hyha rsa hyha = Je suis celui qui suis). Le nom sacr d Eh figure des deux cts, alors que le nom
d lohim forme la couronne, puisquil figure au milieu ; car Ascher est synonyme d lohim , attendu que le nom As-
cher est form des mmes lettres qui composent le mot Rosch (sar) (tte, couronne). Ascher , qui est le mme que lohim ,
procde de Bereschith . Tant que [15b] ltincelle divine tait enferme dans le palais sublime, cest--dire avant de se manifes-
ter, elle ne formait aucune particularit propre tre dsigne dans lessence divine par un nom quelconque ; le Tout ne formait
quUn, sous le nom de Rosch . Mais lorsque Dieu cra, laide de la semence sacre (Ascher), le palais de la matire, As-
cher se dessina dans lessence divine ; cest alors seulement qu Ascher prit, dans lessence divine, la forme dune tte de
couronne ( Rosch ), tant situ au milieu (Eh ascher Eh). Or, le mot Bereschith (tysarb) renferme le mot Rosch (sar),
synonyme d Ascher ; il forme les mots Rosch (sar) et Bath (tyb), cest--dire Rosch enferm dans un palais ( Bath ).
Les paroles : Bereschith bara lohim signifient donc : Lorsque Rosch, synonyme d Ascher, servit de semence divine au
palais de la matire, fut cr lohim ; cest--dire lohim se dessina dans lessence de Dieu. De mme que celle-ci est lorigine de
toute fcondit, de mme les savants sont fconds. Et de quelle nature est cette fcondit ? Elle est semblable un point qui donne
naissance toutes les lettres. Lorsque le point tincelant, qui est la semence du palais de la matire, se dessina, le Tout prit la
forme de trois points, reprsents par les points voyelles : Holem (
.
) Schoureq (4) (
...
) et Hirq (.), qui se confondent lun dans
lautre et ne forment quun seul mystre. Au moment o le son du Verbe de Dieu retentit, lessence gnratrice, qui embrasse
toutes les lettres (de lAleph jusquau Thav, ainsi quil est crit : Eth ha-schamam , les cieux, o le mot Eth, compos dAleph et
de Thav, dsigne lessence gnratrice), se manifesta galement. De sorte que le Verbe, formant la semence divine, et appel As-
cher , se trouve au milieu, entre lessence fcondante, le premier Eh , et lessence gnratrice, le dernier Eh ( Eh as-
cher Eh ). La lueur (Zohar) dsigne galement lessence gnratrice, qui embrasse toutes les lettres. Cest pourquoi lcriture
compare les savants cette lueur, parce que ceux-ci embrassent galement toute la doctrine. Telle est galement la signification du verset

1 Mot mot : Quand il traa un cordeau (axysm dydm).
2 Cest ce que le Z. entend par lexpression eqb alw eqb, frappa sans rien frapper, cest--dire, rien nexistait qui pt tre frap-
p. On retrouve cette expression au fol. 16b. Le Z. enseigne donc ici une cration ex nihilo .
3 On retrouvera lappendice, la fin de la premire partie du Zohar, fol. 251a, n 2, le passage qui, selon certains commenta-
teurs, doit former la suite du premier passage du fol. 15a.
4 Par qrws, dit le Minhath Yehouda, fol. 136a, le Z. nentend pas le point voyelle que les grammairiens dsignent aujourdhui
sous ce nom (.), mais le signe quon appelle de nos jours Qiboutz (). Nous partageons cet avis, la dnomination de Qi-
boutz ne datant que du XIe sicle. Or, on sait que primitivement ces trois points ntaient point disposs en biais ( ) mais en
droite ligne (
...
),V. Tel Talpoth, ch. XXXII.



(Deut. , VI, 4) : coute, Isral, Jhova, lohnou, Jhova est un. ((5)) Ces trois noms divins dsignent les trois chelles de
lessence divine exprimes dans le premier verset de la Gense : Bereschith bara lohim eth ha-schamam. Bereschith dsi-
gne la premire hypostase mystrieuse ; bara indique le mystre de la cration ; lohim dsigne la mystrieuse hypostase
qui est la base de toute la cration ; eth haschamam dsigne lessence gnratrice. Lhypostase lohim forme le trait
dunion entre les deux autres, la fcondante et la gnratrice, qui ne sont jamais spares et ne forment quun Tout. lohim est
suivi du mot eth , parce quil est le commencement et la fin de toutes choses, semblable au mot eth compos de la premire
et de la dernire lettre de lalphabet. Si lon ajoute au mot eth la lettre h , qui forme larticle du mot suivant ha-schamam ,
on obtient le mot Atha (tu). Cest lhypostase appele lohim ou Atha que font allusion les paroles de lcriture (N-
hmias, IX, 6) : Tu (Atha) donnes la vie toutes les cratures. Cest pourquoi lcriture dit : Eth ha-schamam veth ha-
are (les cieux et la terre), afin dindiquer que lhypostase dsigne par le mot eth et servant de trait dunion entre les deux au-
tres hypostases, la fcondante et la gnratrice, sert aussi de trait dunion entre les cieux et la terre. Eth a de commun avec les
cieux quil est dessence divine, et avec la terre quil est aussi fcond que celle-ci ; car des trois lments que lil aperoit, le fir-
mament, la terre et leau, la terre seule produit des plantes et des fruits. Ce que lon vient dexposer constitue le mystre suprme
de la cration. Mais, continuons. Bereschith est form des lettres constituant les mots bara schith (cra six), pour faire allu-
sion au mystre (6) renferm dans les paroles de lcriture dune extrmit du ciel jusqu lautre extrmit du ciel . Car il y a
six directions clestes auxquelles correspondent les six directions dici-bas ; toutes convergent vers les trois points reprsentant
lessence divine, qui leur tour ne sont quun. Cest ce mystre qui est renferm dans le nom divin de quarante deux lettres.
Il est crit (Dan. , XII, 3) : Les savants brilleront comme la lueur du ciel. Lcriture compare les savants aux accents bibliques
qui servent au chant des mots. De mme que les lettres et les points-voyelles obissent aux accents servant au chant et se plient
aux exigences de la mlodie, telles des armes se rglant sous le commandement de leur roi, les lettres ne formant que le corps
des mots et les points-voyelles nen constituant que la vie, sont ncessairement assujettis aux accents du chant qui en sont lme
- de mme les savants animent, par leur intelligence, les lettres et les points-voyelles. Tel est le sens des paroles de lcriture : Les
savants font luire, comme la lueur du ciel , cest--dire, ils font luire, par leur intelligence, les lettres et les points-voyelies,
comme la mlodie, appele lueur du ciel . Lcriture ajoute : Et ceux qui instruisent plusieurs dans la voie de la justice lui-
ront comme des toiles dans toute lternit. Par le mot toiles lcriture dsigne les signes de ponctuation servant sparer les
membres dune phrase et qui rendent les mots intelligibles. Lcriture dit que les savants qui instruisent plusieurs personnes dans
la voie de la justice, cest--dire, qui les guident travers les sentiers secrets de la doctrine sotrique, jettent sur celle-ci autant de
clart que les signes de ponctuation, appels toiles , en jettent sur le texte. Ainsi, les savants sont, ici-bas, les colonnes du pa-
lais cleste ; et cest grce leur intelligence que les profanes peuvent entrevoir les splendeurs du monde cleste. Le mot sa-
vants ou intelligents (maskilim) explique aussi lide de bienfaiteurs , ainsi quil est crit (Ps. , XLI, 1) : Heureux lhomme qui
a de lintelligence (7) sur les pauvres. Lcriture dit que les savants font luire les splendeurs du ciel, car, sans leur enseigne-
ment, aucun il ne saurait en entrevoir les beauts. Lcriture ajoute : Comme la lueur du ciel , cest--dire, comme la lueur
du firmament tendu [16a] sur ces savants, ainsi quil est crit (z. , I , 22) : Au-dessus des ttes de la Hay, on voyait tendu
un firmament qui paraissait comme un cristal tincelant et terrible voir. La lumire tincelante quzchiel a vue dans sa vision
sert clairer la doctrine sotrique, et les ttes de la Hay claires sont les savants que le firmament entrevu par Ezchiel claire
toujours sans discontinuer.
Il est crit (Gen. , I, 2) : Et la terre tait thohou et bohou. Lcriture se sert dun prtrit, tait , pour nous indiquer ltat
primitif de la cration. A ltat de neige, leau est confondue avec lordure ; fondue, lordure la plus apparente se spare de leau,
mais la fonte nachve pas encore la clarification complte. Ce nest que sous laction dun grand feu que lordure se spare complte-
ment de leau. Thohou dsigne les dmons qui constituent lordure du monde. Bohou dsigne la partie pure du monde
dbarrasse des dmons. En disant que la terre tait thohou et bohou , lcriture nous apprend que, dabord la matire cre tait
ltat de thohou , cest--dire que lesprit du dmon tait tellement confondu avec la matire, quils ne formaient quun corps, telle une
boule de neige renfermant des ordures. Ce nest qu la suite que la partie pure de la matire fut dtache des dmons. Cet tat de la matire
est dsigne sous le nom de bohou . Mais sous laction de quelle puissance cette clarification sopra-t-elle ? Lcriture rpond : Les t-
nbres couvraient labme. Par le mot tnbres lcriture dsigne le feu sacr qui, bien que dorigine cleste, ntait que nbu-
leux et obscurci aux temps primitifs de la cration. Cest pourquoi lcriture dit : Les tnbres couvraient labme (thehom) ;
le mot (thehom) est compos des lettres formant le mot thohou , plus la lettre m ( Mwht = wht + mou M), pour nous indi-
quer que le feu sacr, mais nbuleux, qui dominait aux temps primitifs de la cration, couvrait les dmons, dsigns par le mot
thohou , aussi bien que la partie pure de la matire, dsigne par la lettre m. Pour arriver la clarification complte de la
matire, il a fallu que lEsprit-Saint, qui procde dlohim vivant en toute ternit, plant sur la face des eaux. Aussi lcriture
dit-elle (Gen. , I, 2) : Et lEsprit dlohim planait sur la face des eaux. Aprs que cet esprit eut souffl sur le monde, lesprit
des dmons se spara de la matire, semblable lcume enleve la surface des liquides chauffs. Ainsi, lesprit du dmon a
pass par plusieurs phases avant dtre dfinitivement matris. Dabord, il se manifestait sous la forme dun vent terrible qui souf-
flait autour de la saintet cleste ; car primitivement il tait dpourvu de tout corps et de toute couleur (8). Au moment de la
cration, il a t confondu avec la matire ; il la dominait compltement et la faisait trembler sous sa domination. Il a fallu en-
suite que le feu sacr, mais nbuleux, se manifestt, pour que, sous son action, lesprit du dmon se dtacht de la matire. Mais

5 Les 6 premires feuilles portent Jhova pour Jhovah.
6 V. fol. 1b
7 Le Z. prte au mot lyksm le sens de bont, misricorde, compassion ; donc heureux lhomme qui a de la compassion pour les
pauvres.
8 Mot mot : il ny avait rien toucher, ni rien voir .




la purification complte de la, matire ntait pas encore faite et lesprit du dmon sinterposait encore entre le ciel et la matire,
pour priver lhomme de la vision pure de Dieu. Ce nest que lorsque lEsprit-Saint dlohim planait sur la face des eaux, que
lesprit du dmon fut entirement matris. Telle est la signification de la vision dElie (IIIe Rois, XIX, 11-12) : En mme temps
Jhova passa, et devant Jhova souffla un vent violent et imptueux, capable de renverser les montagnes et de briser les rochers ;
Jhova ntait point dans ce vent. Ce vent violent et imptueux dsigne lesprit du dmon avant la cration. Aprs le vent, il se
fit un tremblement ; Jhova ntait point dans ce tremblement. Ce tremblement dsigne lesprit du dmon aprs la cration, o,
confondu avec la matire, il fit trembler celle-ci sous sa domination. Le monde tait alors ltat de thohou . -aprs le trem-
blement, il salluma un feu ; Jhova ntait point dans ce feu. Ce feu dsigne le feu sacr, mais nbuleux, qui spara lesprit du
dmon de la matire, mais qui na pas encore purifi celle-ci dune manire complte. Ce feu sacr, appel tnbres , trans-
forma le monde de ltat de thohou en celui de bohou . Aprs ce feu, on entendit une voix douce et harmonieuse. Iie,
layant entendue, se couvrit le visage de son manteau. Cette voix douce et harmonieuse dsigne lEsprit-Saint dlohim planant
sur la face des eaux. Pourquoi sur la face des eaux ? Parce que, quand le monde tait ltat de bohou , lesprit du dmon
ressemblait ces rochers fleur deau qui, cachs sous les vagues tant que la mer est agite, reparaissent au dessus de la surface
des eaux aussitt la mer calme. Cest pourquoi lcriture dit : Et lesprit dlohim planait sur la face des eaux, cest--dire, aus-
sitt que la voix douce et harmonieuse se fit entendre, lEsprit-Saint dElohim plana sur la face des eaux et mit ainsi les rochers
dans limpossibilit de sortir de labme o il les a relgus. Si lcriture dsigne le feu sacr, mais nbuleux, qui prcdait dans le
monde lEsprit-Saint dlohim sous le nom de tnbres , cest parce que parmi les quatre couleurs quon distingue dans le
feu : le noir, le rouge, le jaune et le blanc, cest le noir qui domine. Lcriture dsigne ainsi le feu sacr par le mot tnbres,
dabord parce que le feu, en raison de la prdominance de sa couleur noire, est limage des tnbres ; et ensuite, pour nous in-
diquer que le feu sacr ne paraissait nbuleux que parce quil couvrait la fois le pur et limpur. Tel est aussi le sens des paroles
de lcriture (Gen. , XXVII, 1) : Isaac tant devenu vieux, ses yeux sobscurcirent, et il appela Esa , cest--dire, cest parce
quIsaac embrassait de son amour paternel le bien et le mal la fois - Esa tant le symbole du mal - que ses yeux sobscurcirent
et ne furent clairs que dune lumire nbuleuse, image des tnbres. Cest pourquoi galement lcriture dsigne le visage
dun avare par lexpression de visage tnbreux du mchant . Par les paroles : Et lEsprit dElohim planait sur la face des
eaux , lcriture dsigne cette voix douce et harmonieuse entendue par lie, ainsi quil est crit (Ps. , XXVIII, 3) : La voix de
Jhovah se fit entendre sur les eaux ; cette voix, cest lEsprit dlohim. Tant que le monde tait dans ltat de thohou , Dieu
se manifesta sous lhypostase Schada. Il se manifesta sous lhypostase ebaoth lorsque le monde se transforme de ltat de tho-
hou en celui de bohou ; ce nest que quand les tnbres disparurent compltement que Dieu se manifesta sous lhypostase
dlohim ; et ce nest que quand la voix douce et harmonieuse se fit entendre que le nom Jhovah fut complet. Cest pourquoi,
dans la vision dlie, lcriture dit : Jhovah ntait point dans le tremblement ; ctait Schada. Jhovah ntait point dans
le feu ; ctait ebaoth. Mais aprs le feu nbuleux, image des tnbres, Dieu se manifesta sous lhypostase lohim ; et cest
alors seulement que la voix douce et harmonieuse, qui est lEsprit dlohim, se fit entendre, et que le nom Jhovah fut complet.
Le nom Jhovah est form de quatre lettres qui sont en quelque sorte pour lessence divine ce que les membres sont pour le corps
humain. Mais, tant donn le nombre de trois hypostases, ces quatre lettres sont douze (9). Cest donc le nom sacr de douze lettres
qui a t dvoil lie dans la caverne.
[16b] Il est crit (Gen. , I, 3) : Et lohim dit : Que la lumire soit faite. A partir de ce verset, lcriture expose en dtail les
mystres de la cration, qui nont t quindiqus dune manire gnrale dans les versets prcdents. Lcriture commence par
indiquer la cration dune faon gnrale ; ensuite, elle expose les uvres de la cration en dtail ; et, la fin, elle indique la cration dune
manire gnrale. Cette spcification des uvres de la cration prcde et suivie dune gnralisation a pour but de faire au rcit de la cra-
tion lapplication de la rgle hermneutique qui veut que, chaque fois que lon trouve dans lcriture une espce prcde et suivie dun
genre (cest--dire que lcriture indique quelque chose de faon gnrale, quelle spcifie aprs et quelle gnralise de nouveau la fin), ce
soit lespce qui dtermine le genre. La cration sopra par la volont du mystrieux Infini. Ce nest que pour la cration des
uvres en dtail quest prononc le mot parole pour la premire fois, ainsi quil est crit : Et lohim dit : Que la lumire
soit. Donc, le Verbe napparat que pour la cration des dtails, alors que la cration de la matire gnrale fut opre avant la
manifestation du Verbe. Cest pourquoi on ne trouve pas dans les deux premiers versets de la Gense, o est expose la cration de
la matire en gnral, le mot Vayomer dit. Bien que les mots Bereschith bara lohim signifient : Par le Verbe lohim cra
les cieux et la terre, on ne doit point conclure de ce que la matire a t cre par le Verbe que celui-ci se ft dj manifest avant la
cration. Certes, il existe de toute ternit, mais il ne se manifesta pour la premire fois que quand la matire eut t cre. Avant,
le mystrieux Infini manifestait son omnipotence et son immense bont laide de la mystrieuse Pense, mme essence que le
mystrieux Verbe, mais silencieuse. Le Verbe, manifest lpoque de la cration de la matire, existait avant sous forme de
Pense ; car, si la parole est capable dexprimer tout ce qui est matriel, elle est impuissante manifester limmatriel. Cest
pourquoi lcriture dit : Et lohim dit (va-Yomer lohim), cest--dire lohim se manifesta sous la forme du Verbe ; cette sen-
tence divine, par laquelle la cration a t opre, venait de germer, et, en se transformant de Pense en Verbe, elle fit entendre
un bruit qui sentendit au dehors. Lcriture ajoute : Que la lumire soit (ehi or) ; car toute lumire procde du mystre du
Verbe. Le mot ehi se compose de trois lettres : un yod au commencement et la fin et un H au milieu (yhy). Ce mot est le
symbole du Pre et de la Mre clestes, dsigns par les lettres Yod et H (hy) et de la troisime essence divine qui procde des
deux prcdentes et qui est dsigne par le dernier yod du mot ehi, lettre identique la premire, pour nous indiquer que tou-
tes les trois hypostases ne sont quune. Le Pre, dsign par le premier Yod, est le dispensateur de toutes les lumires clestes.
Lorsque la matrialisation du vide fut opre par le son du Verbe, dsign par le H, la lumire cleste se cacha, tant incompati-
ble avec la matire. Le Verbe, par le son duquel la cration de la matire eut lieu, ntait pas encore articul, puisquil ne sest ma-

9 Cf. Zohar, II, 201a, et III, 172b.




nifest que pour la cration des uvres diverses nonces dans lcriture. Quand le Verbe se manifesta, il sunit au Pre pour la dispen-
sation de la lumire qui, incompatible avec la matire tant quelle procdait du Pre seulement, devint accessible la matire
ds quelle procda du Pre et du Verbe. Le premier Yod du mot ehi dsigne le Pre ; le dernier Yod dsigne la lumire cleste ;
ce yod fut plac aprs le H, parce que pour que la lumire cleste quil dsigne devint accessible la matire, il a fallu quelle procdt
du Pre et du Verbe : du premier Yod et du H. Comme les trois points-voyelles dsignent galement les trois hypostases divines : le Ho-
lem () dsignant le Pre, le Soureq (... ou .), le Verbe, et le Hireq () la Lumire cleste, il sensuit que cette dernire hypostase procde des
deux premires avec lesquelles elle ne forme quune. Cest pourquoi le mot or est pourvu du point-voyelle Holem (), point sus-
pendu au-dessus de la lettre sans la toucher, afin de nous indiquer que, la lumire procdant du Pre symbolis par le point-
voyelle Holem (), ayant t inaccessible la matire, il a fallu quelle procdt du Pre et du Verbe. Avant la manifestation du
Verbe, la lumire procdant du Pre a form sept lettres ; mais ces lettres taient inaccessibles la matire (10). Lorsque le feu
sacr, mais nbuleux, parut, pour transformer la matire de ltat de thohou en celui de bohou , sept autres lettres furent for-
mes qui, constitues de lumire pure comme les prcdentes, demeuraient, elles aussi, inaccessibles la matire. Ce nest que quand
le Verbe se manifesta que les huit autres lettres de lalphabet furent formes. Cest le Verbe qui a rendu les lettres accessibles la
matire en faisant disparatre la barrire qui sparait celle-ci de la lumire cleste. Cest pourquoi lcriture dit : Et lohim dit :
Que le firmament soit fait, et quil spare les eaux davec les eaux , cest--dire quune limite soit faite entre la lumire rgnant en
haut et celle den bas. Car, en rendant la lumire cleste accessible la matire, le Verbe qui est dsign par le mot lohim, na pas ren-
du la matire susceptible de toute la lumire cleste ; il lui a assign certaines limites. Le firmament qulohim forma entre la ma-
tire et la lumire cleste sert de limite entre lune et lautre : la matire peut y monter et la lumire cleste peut descendre jusque-l.
Mais, en mme temps que limite, le firmament sert de trait dunion entre lune et lautre ; et cest grce ce trait dunion que lune
et lautre sont unies en lohim. Comme El est devenu lohim , il en rsulte une transposition pour la lumire cleste et la
matire. La premire se trouvait dabord la droite d El , et la seconde sa gauche. Mais, ds qu El est devenu lohim ,
cest la matire qui est sa droite et la lumire cleste sa gauche. Telle est la signification des paroles de lcriture : Et lohim vit
que la lumire tait bonne ; et il spara la lumire davec les tnbres. Lhypostase qui forme dans lessence divine la Colonne du
milieu est bonne, parce quelle sert de trait dunion entre le monde suprieur et le monde dici-bas, et rend ainsi le nom de J-
hovah complet. En donnant aux tnbres de la matire la facult de se transformer en lumire jusqu une certaine limite, et en tra-
ant cette mme limite la lumire cleste, jusqu laquelle celle-ci peut descendre, lohim a form ainsi le trait dunion entre le ciel et
la terre.
Il est crit (Gen. ,I, 5) : Et lohim appela la lumire jour. Pourquoi lcriture se sert-elle du terme appeler ? lohim fit ve-
nir, cest--dire fit sortir cette lumire parfaite qui se dgage de lhypostase du milieu, hypostase qui constitue la base du monde et
sur laquelle sont fonds tous les mondes. Cest de cette lumire parfaite manant de la Colonne du milieu quest fait le fonde-
ment de Celui qui vit en toute ternit ; cette Lumire constitue le jour du ct droit. Lcriture ajoute : Et il appela
lobscurit nuit. Il fit venir, cest--dire fit sortir du ct de lobscurit une lumire passive, telle la lumire de la lune visible
pendant la nuit ; cette lumire passive est appele nuit . Ce mystre est renferm dans les mots : Mon matre, matre de toute
la terre. La lumire de la Colonne du ct droit rentre dans la Colonne parfaite du milieu ; la lumire passive de la Colonne du
ct gauche se concentre galement dans la Colonne du milieu ; cest ainsi que la lumire passive du ct gauche vient en contact,
dans la Colonne du milieu, avec la lumire manant du Point suprme ; et, ces deux lumires [17a] unies, le Verbe en sort. Tel est le
mystre symbolis par les trois points-voyelles : Holem (), Soureq (---) et Hireq (.). Le Point du milieu constitue la semence sa-
cre, sans laquelle la fcondit ne serait pas possible. Ainsi, par lunion de la lumire active du ct droit avec la lumire passive
du ct gauche, union qui sopre dans la Colonne du milieu, apparat la base du monde, qui est appele Tout , parce quelle
unit toutes les lumires, celles du ct droit avec celles du ct gauche. La lumire du ct gauche est faite de reflets, et cest de pa-
reille nature quest faite la lumire passive de la lune ; cette lumire est appele obscurit parce quelle vient dun corps obscur.
Ainsi les deux lumires de lessence divine ont ceci de particulier que lune, la lumire active, est mle, et lautre, la lumire passive
est femelle. Et lorsque, unie dans la Colonne du milieu, la lumire mle comble de son excdent dactivit la lacune forme par
la passivit de la lumire femelle, lquilibre stablit ; et, toutes les fois que lquilibre stablit entre activit et passivit, cet
quilibre fait les dlices et de qui donne son excdent, et de ltre qui le reoit pour combler son passif ; et de ces dlices nat un
troisime tre. De mme lunion des deux lumires clestes a provoqu une joie immense ; et de cette joie immense mana une
troisime lumire formant la base des mondes et appele Augmentation (Moussaph). Cest de cette dernire lumire
qumanent toutes les puissances infrieures, tous les esprits et toutes les mes saintes. Cest ce mystre qui est exprim dans les
paroles de lcriture : Jhovah ebaoth, Dieu et matre des esprits, matre de toute la terre. Le jour et la nuit sont limage des
lumires Tant que la lumire domine, lobscurit qui est passive se tient lcart. Mais lorsque, la fin du jour, la lumire, affai-
blie, sunit lobscurit dans le crpuscule lquilibre tant tabli, la nuit prend la place du jour. Cest donc de lunion entre le
jour et la nuit, dans le crpuscule qui constitue la semence, quest n le lendemain ; sans nuit, il ny aurait pas de lendemain. La
seule diffrence entre les parties du jour et les lumires clestes est celle-ci : alors que les parties du jour arrivent successivement,
le crpuscule succde au jour, et la nuit au crpuscule ; les trois lumires clestes se manifestent simultanment. Mais comme il faut,
pour provoquer la fcondit, que la contribution du mle excde celle de la femelle, lohim, qui forme la Colonne du milieu, est
de la mme essence que la lumire active du ct droit et la lumire passive du ct gauche, mais il participe plus de la premire
que de la seconde. Cest pourquoi lcriture dit : Et lohim appela, cest--dire, il fit venir dun ct la lumire symbolise par le
jour, cest--dire la lumire active du ct droit, et il appela, cest--dire il fit venir de lautre ct lobscurit, cest--dire la lumire pas-
sive appele obscurit , symbolise par la nuit, cest--dire lohim forma la Colonne du milieu dans laquelle furent unies la lu-

10 Mot mot : Ne gelant pas, elles demeurrent liquides ..., en dautres termes : nayant pas pris corps, elles demeurrent in-
accessibles.



mire du ct droit avec celle du ct gauche. Mais comme lohim participe davantage de la lumire du ct droit, lcriture
emploie le mot Vakra et il appela pour exprimer lappel qulohim fit au jour, alors quelle se sert dun mot qui compte deux
lettres de moins, cest--dire du mot Qara , pour exprimer lappel qulohim fit la nuit. Cest dans ce mystre que se trouve la
raison des soixante-douze lettres sacres graves dans la couronne suprieure.
Il est crit (Gen. , I, 6) : Et Elohim dit : Que le firmament soit au milieu des eaux, et quil spare les eaux davec les eaux. Ici,
lcriture expose la cration dune faon dtaille, pour donner lieu la rgle hermneutique concernant lespce prcde et
suivie du genre. Le mystre de la sparation des eaux sexplique de cette faon : la discorde venait du ct gauche ; car, tant
quil ny avait que le ct droit, la discorde tait impossible. Mais aussitt que, par la mise en relief du milieu, deux cts furent
forms, un droit et un gauche, cest ce dernier qui donne lieu la discorde et cest de lui qumane lenfer (le Gehinom) et quil
sy attache. Dans sa sagesse, Mose a dj vu cette discorde en tudiant luvre de la cration. Dans luvre de la cration, il y
avait une discorde entre le ct gauche et le ct droit ; et cest le ct gauche qui la provoque. Cest de cette discorde quest
n lenfer. Alors la colonne du milieu, symbolise par le troisime jour de la cration, sinterposa entre le ct droit et le ct
gauche, fit disparatre la discorde et unit les deux parties adverses. Lenfer descendit en bas, et le ct gauche se confondit avec
le ct droit, et la paix parfaite fut ainsi accomplie. La querelle que, au moment de la cration, le ct gauche cherchait au ct
droit, a t imite dans la querelle que Cor chercha Aaron (Nb. , XVI, 3). Ayant pntr le mystre de la cration, Mose se
dit : Il me convient de faire disparatre la discorde entre le ct droit et le ct gauche en imitant le procd observ au moment
de la cration, cest--dire en sinterposant entre les parties adverses. Mais lorsque, rencontrant une rsistance opinitre du ct gau-
che, Mose neut pu y parvenir, il se dit : Il est certain que la querelle que Cor cherchait Aaron nest pas de la nature de celle
que, au moment de la cration, le ct gauche cherchait au ct droit. Aussi, le ct de Cor, destin retomber en bas dans
lenfer, lieu de discordes, ne pouvait-il jamais tre uni au ct droit. En se refusant la paix propose par Mose, Cor a prouv
que sa querelle navait point pour but de contribuer , la gloire du ciel ; il se rvoltait, au contraire, contre lautorit du ciel, et de
cette faon niait la paix qui, au moment de la cration, a t faite entre le ct gauche et le ct droit par la Colonne du milieu interpose
entre les parties adverses. Cest en voyant que Cor niait ce mystre de la cration que Mose entra en colre, ainsi quil est crit
(Nb. , XVI, 15) : Mose entra dans une grande colre. Il entra en colre pour ne pas avoir pu parvenir apaiser la querelle.
mais aussi cause de la ngation du mystre de la cration manifeste par Cor. Cest pourquoi lcriture ajoute le mot
grande pour indiquer que la colre de Mose avait deux causes. Car Cor a tout ni [17b] et la paix den haut et la paix den
bas, ainsi quil est crit (Nb. , XXVI, 9) : Lorsquils se rvoltrent contre le Seigneur. Cest prcisment parce que Cor niait et
la paix den bas et la paix den haut quil persista dans sa querelle. La querelle de Schamma et de Hillel avait pour but la gloire
du ciel et ressemblait la querelle que, au moment de la cration, le ct gauche cherchait au ct droit. Aussi le Saint, bni
soit-il, approuva-t-il leur dispute, ce qui amena la paix entre eux. Cest pourquoi galement leurs uvres leur ont survcu, de
mme que luvre de la cration. Mais Cor se rvoltait contre le ciel mme en prtendant que la paix entre le ct gauche et le
ct droit na jamais t faite, et que le ct de lenfer est aussi puissant que le ct droit ; cest pourquoi, sattachant au ct
gauche, il tomba dans lenfer.
Le mystre suivant se trouve dans le livre dAdam : Lorsque la lumire passive du ct gauche, dsigne dans lcriture par le mot
obscurit , sunit la lumire active du ct droit, dans la Colonne du milieu, de nombreuses lgions clestes, croyant un anta-
gonisme entre une lumire et lautre, se dclarrent pour la lumire du ct gauche et sapprtrent se rvolter contre la lu-
mire du ct droit. Lorsque la Colonne du milieu rendait manifeste lunit parfaite de Dieu, les bonnes lgions abandonnrent
la lutte et se soumirent. Mais les mauvaises lgions persistrent dans leur querelle et donnrent naissance lenfer. Comme la
querelle existait primitivement, mme chez les bonnes lgions clestes, la discorde fut introduite dans le monde. Mais comme,
dautre part, la querelle primitive des bonnes lgions ntait inspire par aucun sentiment de rvolte, celle quelle a introduite
dans le monde lui ressemble, en ce sens quelle na pour but que la gloire du ciel et que, par consquent, elle finit toujours par dis-
paratre, lexemple de celle des lgions clestes qui la fait natre. Mais il y a dans le monde un autre genre de querelle la-
quelle donna naissance la rvolte des mauvaises lgions clestes, qui persistrent dans leur querelle malgr lvidence. Cette
querelle ressemble galement celle des lgions clestes qui la fait natre, en ce sens quelle est en rvolte contre le ciel et que, par
consquent, elle ne disparatra jamais. Cest par ces deux genres de discordes que les justes sont distingus des mchants ; la dis-
corde entre les justes est toujours de la premire catgorie, et celle des mchants de la seconde. La querelle de Cor a t inspi-
re par la colre, et elle finit par le conduire lenfer ; alors que la querelle entre Schamma et Hillel avait pour raison la gloire
du ciel, et elle finit par disparatre. Cest pourquoi lcriture dit : Et lohim fit le firmament, et il spara les eaux qui taient
sous le firmament davec celles qui taient au-dessous du firmament, cest--dire, il spara la discorde laquelle donnrent
lieu les lgions clestes restes en haut, de la discorde quont introduite dans le monde les mauvaises lgions clestes rejetes
dans labme, ou, en dautres termes, entre la querelle motive par lamour de Dieu, telle que la querelle entre Schamma et Hillel,
et la querelle inspire par lorgueil et la colre, telle que la querelle de Cor. Ce dernier genre de querelle mane toujours du c-
t gauche.
Ici, lcriture se sert du mot spara et il spara les eaux , etc., et pour la querelle de Cor lcriture emploie galement le
mot spars est-ce peu de chose pour vous que le Dieu dIsral vous ait spars de tout le peuple (Nb. , XVI, 9), et ailleurs
lcriture dit (Deut. , X, 8) : A cette poque Dieu spara la tribu de Lvi. Lcriture nous indique ainsi que la querelle vient
toujours du ct gauche, de mme que le mot exprimant la Sparation nest mentionn dans la Gense qu propos de la
cration du second jour, symbole du ct gauche. On pourrait se demander : puisque la sparation est ne au deuxime jour de
la cration, symbole du ct gauche, comment se fait-il que ce soit la tribu de Lvi, qui est la troisime, qui ait provoqu la que-
relle ? Ce devrait tre plutt la tribu de Simon qui est la seconde ? Mais la vrit, cest que la tribu de Lvi, bien quen ralit la




troisime, ntait aux yeux de Jacob que la deuxime (11). La formule liturgique de la sparation (12) quon rcite la fin du
Sabbat a pour but de sparer lesprit qui domine pendant les jours ouvrables, de lesprit qui rgne le jour du Sabbat. A la fin du
Sabbat, une partie des mauvais esprits quitte lenfer avec le dsir de semparer des Isralites. Mais au moment o ces derniers
rcitent le verset (Ps. , LXXXIX, 17) : Et que luvre de nos mains soit affermie par toi-mme , le mauvais esprit du ct gau-
che se spare deux ; et lorsque, tenant en main le myrte et la coupe de vin, les Isralites rcitent la formule liturgique de Spa-
ration , le mauvais esprit du ct gauche senfuit et retourne au Scheol sa demeure, qui est galement la demeure de. Cor
et de ses complices, ainsi quil est crit (Nb. ,XVI, 33) : Ils descendirent tout vivants, eux et tous les leurs, dans le Scheol. De
mme que la descente de Cor dans le Scheol na pas eu lieu avant la sparation des Isralites, ainsi quil est crit (Ibid. , XVI,
21) : Retirez-vous des tentes de ces hommes impies, de mme la descente des anges rvolts contre leur Matre sopre aprs
que les Isralites ont prononc la fin du Sabbat la formule liturgique de la Sparation ; car le Scheol suprieur o sont ter-
nellement brls les anges rvolts ressemble au Scheol infrieur o descendit Cor ; le Scheol den bas tant fait daprs le mo-
dle de celui den haut. Lcriture dit : Que le firmament soit fait au milieu des eaux. Le mot lohim est compos de
El et haam ce qui signifie Dieu et mer . Comme le mot haam est constitu des mmes lettres que le mot amah ,
lcriture nous indique par l que toute querelle, qui est symbolise par la mer, vient de Dieu quand elle a pour but la gloire du
ciel ; car El tant ml haam , on obtient lohim ; mais lorsque la gloire de Dieu na aucune part la querelle, El
se dtache d lohim , et il ne reste que amah qui dsigne le grand ocan dont labme cache le Scheol, sjour des mauvais es-
prits. Lorsque la sparation des eaux a eu lieu, la querelle a cess ; car, en sinterposant entre elles, lohim leur sert de trait
dunion. Les eaux den haut forment la partie mle ; celles den bas la partie femelle. Les premires sont appeles lohim ;
les secondes Adona , ; les premires sont symbolises par la premire lettre H du nom sacr Jhovah, et les secondes par la
seconde lettre H . Pour que lunion ft faite entre les eaux den-haut appeles du nom d lohim et celles [18a] den bas
appeles du nom d Adonai , lohim sinterposa entre les eaux mles et les eaux femelles et sen constitua le trait dunion.
Bien que cette interposition ait eu lieu le deuxime jour de la cration, la discorde ne cessa jusquau troisime jour. Et cest parce
que la discorde existait encore pendant le deuxime jour de la cration, quen ce jour lcriture ne dit pas : Et Dieu vit que cela
tait bon , comme cest le cas pour tous les autres jours de la cration. Comme ce ntait quau troisime jour que luvre du
deuxime, cest--dire la cessation complte de la discorde, a t acheve, le mot bon nest employ quau troisime jour, o, la
lettre Vav stant interpose entre les deux lettres H du nom sacr de Jhovah, lunion du nom sacr et grav est devenue
parfaite. Cette interposition dlohim entre les eaux den haut et celles den bas est symbolise par la sparation de leau du
Jourdain, dont les eaux qui venaient den haut sarrtrent en un mme lieu, alors que celles den bas scoulrent dans la mer,
pour livrer, au milieu, passage aux Isralites (Josu, III, 16). Pour indiquer la sparation des eaux, lcriture rpte cinq fois le mot
firmament, parce que Celui qui vit en toute ternit les parcourt et les dirige ; car si la Colonne du milieu ne stait pas inter-
pose entre elles, lunion, et partant la fcondit, des eaux den haut et de celles den bas nauraient jamais pu avoir lieu. Or, le
temps ncessaire pour rendre cette union fconde est de cinq cents ans, pendant lesquels les eaux den haut et celles den bas
doivent rester attaches larbre de vie qui leur sert de trait dunion. Toutes les eaux de la cration ont pris le cours et les direc-
tions qui leur ont t traces par larbre de la vie. Avant de procder au partage des eaux, il a fallu dabord les unir, puisquon ne par-
tage quune chose unie ; de mme que David runit dabord toutes les provisions entre ses mains, et ne procda au partage
quensuite, ainsi quil est crit (IIe Rois, VI, 19) : Et il partagea parmi toute cette troupe dIsralites , etc., et ailleurs (Ps. , CIII,
28) : Lorsque vous la leur donnez, elles la recueillent, et enfin il est crit (Prov. , XXXI, 15) : Elle se lve pendant la nuit et
partage le butin entre les membres de sa maisonne. Lorsquune querelle manant du ct gauche se produit dans le monde,
la rigueur cleste se fait sentir dans le monde ; et, les eaux du ct gauche se transformant en un lment sec, dpourvu de toute
humidit, donnent naissance deux esprits dmoniaques, un mle et une femelle, qui engendrent des lgions de dmons pour
entourer les fauteurs de cette mauvaise querelle. Ces deux dmons sont symboliss par le prpuce quil faut retrancher par la cir-
concision. Lun de ces esprits est appel pheh (Vipre), lautre Nahasch (Serpent) ; tous les deux ne forment quun.
Aprs son union avec Nahasch, pheh met bas sa descendance au bout de sept (13) ans de gestation. Ici est galement le mys-
tre des sept noms que porte lenfer ainsi que lEsprit tentateur. Ainsi, tout ce qui mane du ct gauche est un mlange de bien
et de mal ; pour que le bien soit pur sans aucun alliage de mal, il faut quil mane du ct qui constitue la base du monde, du
nom grav de dix-huit lettres, dont manent la rose de la grce et toutes les bndictions de ce monde.
Il est crit (Gen. I, 9) : Et lohim dit : Que les eaux qui sont sous le ciel se rassemblent en un seul lieu. Pour exprimer lide
de rassemblement, lcriture emploie le mot iqavvou , qui veut galement dire : soient traces au cordeau . Par le mot les
eaux lcriture dsigne les degrs sphirothiques qui mnent au palais suprieur o rside le Point suprme renfermant en lui
le mle et la femelle. Et qui est-ce ? Cest Celui qui vit en toute ternit. Lcriture parle des eaux au-dessous du ciel, ce qui dsi-
gne les degrs sphirothiques qui manent de la seconde lettre H du nom sacr de Jhovah. Et comme pour arriver jusquau
Point suprme il faut passer par les degrs sphirothiques manant de la premire lettre H aussi bien que de la seconde,
lcriture se sert du mot iqavvou qui renferme deux lettres Vav pour correspondre aux degrs sphirothiques de la pre-
mire et de la seconde lettre H. Le sens de lcriture est donc celui-ci : Quand les degrs sphirothiques auront t tracs au cor-
deau, cest--dire, lorsquils auront t suivis dans lordre tabli, le point suprme cach tous les regards sera entrevu ; cest ce que
lcriture entend par lexpression un seul lieu , cest--dire en suivant les degrs sphirothiques on arrive cet endroit su-
prme o tout est uni, et partant, o tout nest quUn. Il est crit (Zac. , XIV, 9) : En ce jour-l le Seigneur sera Un , et son

11 Parce que, disent les commentateurs, Ruben ne comptait pas pour le fils an de Lia, attendu que Jacob, ayant pris Lia pour
Rachel (Gense, XXIX, 24), croyait Ruben fils de Rachel. V. Reschith Hocm, ch. LVI.
12 V. fol. 14b.
13 Une variante donne dans toutes les ditions, entre parenthses, a Nyebs soixante-dix , au lieu de hebs sept .




nom sera Un . Lcriture parle de deux units, lune en haut et lautre en bas. En haut, luni t de Celui qui vit en toute ternit
est manifeste, puisque cest l quest concentr tout ce qui existe en haut et en bas (14). Mais comme lessence divine nest visible
qu travers les degrs sphirothiques, lesprit peut tre gar par la varit des Sphiroth et croire une sparation quelconque
dans lessence suprme. Mais cette erreur ne peut se produire quautant que le degr suprme des Sphiroth demeure cach ici-
bas ; car, aussitt que ce degr sera dvoil, lunit de lessence divine sera aussi manifeste en bas quen haut. Tel est le sens de
lcriture : En ce jour-l le Seigneur sera Un et son nom sera Un , cest--dire lessence divine sera aussi manifestement Un en bas
quelle lest en haut. Tel est galement le sens de lcriture (Is. , VI, 1) : et jai vu le Seigneur , et ailleurs (Ex. , XXIV, 10) : et ils
voient le Dieu dIsral , et ailleurs (Nomb. , XIV, 10) : la gloire du Seigneur parut, et ailleurs (Nomb. , XVII, 7 (texte hbreu))
la gloire du Seigneur apparut tous , et encore (Ez. , I, 20) et comme larc-en-ciel dans une nue en un jour de pluie, telle
est la lumire qui brille tout autour de la gloire du Seigneur , cest--dire, de mme que la lumire de larc-en-ciel nest quen
apparence compose de diverses couleurs, de mme la lumire des degrs sphirothiques qui entoure le Point suprme est uni-
que. Tel est le mystre des paroles de lcriture (Gen. , I, 9) et que le sol paraisse ; par le mot le sol (Yabascha), on entend
Celui qui vit en toute ternit. Lcriture dit (Gen. , IX, 14) : Jai mis mon arc dans les nues. Par le terme arc , lcriture
dsigne le degr sphirothique Malcouth (15) (twklm). Jai mis mon arc , cest--dire je lai mis ds la cration du monde. En
un jour [18b] nuageux o parat larc-en-ciel, le ct gauche sapprte la rvolte. Alors apparat la Gloire de Dieu. Mais le ct
gauche persistant dans son dsir de prminence, il lui arrive ce que dit lcriture (Gen. XXXV, 16) : Et Rachel eut grande peine
accoucher. (16). Lange Michal se tient dun ct du degr sphirotique suprme, lange Raphal dun autre ct et lange
Gabriel dun troisime ct. De l viennent les trois couleurs principales quon distingue dans larc-en-ciel : le blanc, le rouge et
le vert. De mme que la pupille est entoure de cercles de diverses couleurs, de mme limage de la gloire de Dieu est entoure
des dites trois couleurs principales, qui ne sont que le reflet de lunique Lumire suprme dsigne par les mots (Deut. , VI, 4) :
Jhovah lohnou Jhovah, Ces trois degrs suprieurs de lumire sont cachs et invisibles et ne forment quune unit en
haut. Les dites trois couleurs principales de larc-en-ciel symbolisent, par leur diversit malgr leur unit, lunit de la Lumire su-
prme ; le blanc, le rouge et le vert correspondent aux trois degrs mystrieux de la Lumire suprme. Lunit de ces trois degrs
en bas est renferme dans le verset : Bni-soit le-nom de-son rgne glorieux en-toute ternit , alors que lunit de ces trois
degrs en haut est renferme dans le verset (Deut. , ibid.) : coute, Isral, Jhovah, lohnou, Jhovah est Un. LUnit en bas
est formule daprs le modle den haut. Cest pourquoi lcriture se sert du mot iqqavou qui drive du mot qav , dsignant le
cordeau, pour indiquer la symtrie qui existe entre lunion en bas et celle en haut. Le verset renfermant lunit en haut est com-
pos de six mots, et le verset renfermant lunit en bas est galement compos de six mots. Cest l que lon aperoit le cordeau
de la lumire transparente, ainsi quil est crit (Is. , XI, 12) : Qui (Mi) a mesur les eaux dans le creux de sa main. Tel est le
sens des mots : Que les eaux soient traces. (Iqqavou ha-mam.) Ici est exprim le mystre du cordeau du Crateur des mon-
des : Yod, H, Vav, H ; Qadosch, Qadosch, Qadosch. Tel est le sens des mots : Que les eaux soient traces , cest--dire,
que les noms Jhovah et ebaoth soient unis dans le mystre renferm dans le nom prcit ; alors toute la terre sera
remplie de la gloire de Dieu . Cest alors galement que le sol apparatra , cest--dire le mystre grav dans le nom exprimant
lunit : Couzou bemoucsaz couzou. (17) (wzwk zokwmb wzwk).
Lcriture dit ensuite (Gen. , I, 11) : Que la terre produise du gazon et de lherbe, etc. Aprs que les eaux clestes furent ras-
sembles en un seul lieu, une lumire clatante en jaillit qui donna naissance de nombreuses lgions sacres qui composent
larme des enfants fidles, crs dans le but daccomplir fidlement les missions de leur Matre. Ce mystre est exprim dans les
paroles de lcriture (Ps. , CIII, 14) : Il produit le foin pour les btes. (Behma.) Cest Behma qui est accroupi sur mille
montagnes et lintention de qui le foin pousse tous les jours. Par le mot foin (hacir) sont dsigns les anges crs le
deuxime jour de la cration, qui nont t crs que pour une mission dtermine et qui sont destins la nourriture de ce

14 Il est vident que par cette expression unit en haut et unit en bas, le Z. entend lunit de lessence divine travers les
quatre mondes : twlyua monde dmanation , hayrb monde de cration , hryuy monde de formation, et hyse monde
daction . V., plus loin, lexplication de la figure de larbre sphirothique.
15 Le Zohar, et daprs lui tous les cabalistes, reprsentent les dix attributs de Dieu sous la forme dun arbre, appel arbre s-
phirothique (chaque attribut portant le nom de Sphir). La pense dominante est celle-ci : de mme quun objet prend ou
plutt semble prendre des formes varies, selon la distance qui nous spare de lui, et suivant les corps plus ou moins trans-
parents travers lesquels nous lapercevons, de mme lessence de Dieu apparat varie, suivant le monde do on la con-
temple. Car on distingue quatre mondes. Le monde dmanation est le plus sublime ; aucune intelligence ne peut le conce-
voir ; et Mtatron lui-mme, le chef de toutes les lgions clestes, ne peut y parvenir. Dans ce monde, lessence de Dieu
apparat telle quelle est en ralit. Au-dessous de celui-ci est le monde de cration . Mtatron seul peut y parvenir. Au-
dessous de celui-ci se trouve le monde de formation. A la limite qui spare ce nom du prcdent, se tiennent les Hayoth.
Au-dessous des Hayoth, est le sjour des lgions clestes et des Justes. Enfin, le monde matriel, ou le monde infrieur, est
dsign par le monde daction . Voici comment le Kanph Yona, ch. XVIII, sexprime au -sujet de larbre sphirothi-
que : Que lon simagine un homme se tenant au bord de la mer et regardant lhorizon. Il aperoit dabord une coquille de
noix, au bout dun certain temps il croit voir un oiseau, quelques heures aprs il lui semble voir un tonneau ballott par les
vagues de la mer. Ce nest que quand le navire se trouve porte de la vue que le spectateur le voit sous sa forme relle. Il
en est de mme de lessence divine, cela prs que pour celle-ci les divers aspects sous lesquels nous lapercevons, suivant
le degr sur lequel nous nous trouvons, sont tous rels, alors que les diverses formes que, selon sa distance, le navire prend
aux yeux du spectateur, ne sont quapparentes.
16 Pour lintelligence de ce passage, v. Zohar, au commencement de la section Hay Sara.
17 Dans le systme dAth-Basch, wzwk zokwmb wzwk est lquivalent de dxa hwhy wnyhla hwhy.



Behma , car le feu consume le feu. Les mots (Ps. , CIII, 14) : Et lherbe pour servir louvrage de lhomme dsignent les
anges appels Ophanim, Hayoth et Cheroubim , qui ont pour mission de faire parvenir leur Matre les uvres des hom-
mes, tels que les sacrifices et les prires, car ce sont ces uvres que lcriture entend par les mots : Louvrage de lhomme.
(18) Ces anges appels herbe ont galement pour mission de procurer aux hommes dont les uvres ont t agres ce dont ils
ont besoin ; car ce sont ces anges qui font parvenir au monde la nourriture et tous les moyens dexistence, ainsi quil est crit
(Ibid.) : Pour faire sortir le pain de la terre. Tel est le sens des paroles de lcriture (Gen. ,I, 11) : De lherbe qui porte de la
semence. Lcriture ne parle pas de foin (hacir) qui porte de la semence, parce que les anges appels foin (hacir) ou ga-
zon (desch) sont destins tre consums par le feu sacr, alors que les anges appels herbe (seb) sont crs pour lutilit
du monde. Cest pourquoi lcriture dit de lherbe seule quelle porte de la semence . Tous ces anges ont reu mission de leur
Matre de donner en abondance aux hommes les moyens dexistence en ce monde, et de faire en sorte quils soient bnis des
bndictions den haut.
Lcriture dit (Gen. , ibid.) : Les arbres fruitiers qui portent du fruit... La rptition du mot fruit indique le mle et la fe-
melle. De mme quun arbre fruitier est fcond par un arbre fruitier, de mme la femelle est fconde par le mle. Qui sont ces
mles et femelles parmi les anges ? Ce sont les anges appels Cheroubim et Thimroth . Que signifie Thimroth ? Ce sont les
anges qui montent dans la fume des sacrifices ; cest pourquoi ils sont appels Thimroth aschan (colonnes de fume). Ces
anges sont utiles lhomme. Il nen est pas de mme des anges appels foin (hacir), qui sont destins tre consums, ainsi
quil est crit (Job. , XI, 15) : Voici le Behmoth que jai fait avec toi ; il mangera le hacir comme le buf. Lcriture dit : Des
arbres fruitiers qui portent des fruits , cest--dire des anges aux figures de mles et de femelles. Bien que les figures des anges res-
semblent celle de lhomme, elles ne sont pas toutes semblables ; ainsi, les anges susnomms ont de grandes figures pourvues
de barbes, alors que les Cheroubim ont de petites figures denfants. Lcriture dit (Ez. , I, 10) : Ils avaient la figure dun
homme , cest--dire la figure dun homme adulte, qui est la synthse de toutes les figures, puisquelle porte lempreinte du
saint Nom, grav en quatre lettres correspondant aux quatre points cardinaux du monde. Est, Ouest, Sud et Nord. Lange Michel
se tient au Nord, et toutes les faces des anges sont tournes vers lui. Lcriture dit (ibid.) que les anges avaient des figures dhomme,
des figures de lion, des figures de buf et des figures daigle. Par le terme figures dhomme , lcriture entend les figures du
mle et de la femelle ensemble ; car, sans cette union, le nom d homme ne sapplique pas un individu. Cest galement la
figure dhomme, compose de mle et femelle, qui est grave sur le char de Dieu, environn de plusieurs fois dix mille anges,
ainsi quil est crit (Ps. , LXVIII, 18) : Le char de Dieu est environn de plusieurs fois dix mille anges (schinan). Par le mot
schinan lcriture dsigne les quatre figures des anges : la premire lettre du mot forme linitiale du mot , schor (figure de
buf) ; la seconde lettre forme linitiale du mot nscher (figure daigle) ; la troisime lettre forme linitiale du mot aryh (figure
de lion) ; et enfin, la quatrime lettre forme de l N final (N, Noun) dsigne lhomme dont la position du corps est [19a] verti-
cale. Mais par figure dhomme on entend toujours celle du mle et de la femelle ensemble. Tous les milliers danges dont
parle le Psalmiste tiennent leurs figures du mystre exprim par le mot schinan . Chaque groupe danges figure particulire
est plac au ct qui lui est rserv. Malgr la diversit de leurs figures, les anges ont un trait commun, et ce trait leur vient de
Michel, qui a la figure dhomme et vers lequel toutes les figures sont tournes ; de cette faon, tous les anges, qu ils aient la fi-
gure du buf, de laigle, du lion ou de lhomme, ont de commun un trait particulier lhomme et refltent un des quatre noms
mystrieux gravs sur le char de Dieu. Lorsque les anges figure de buf sont tourns vers Michel figure dhomme, ils refl-
tent le trait de force, appel El ; ce reflet demeurant ineffaable, ils conservent en quelque sorte deux figures lorsquils vont se
placer derrire le trne de Dieu : dabord, la figure qui leur est particulire, et ensuite celle quils ont emprunte lhomme en le
regardant. Lorsque les anges figure daigle sont tourns vers Michel figure dhomme, ils refltent le trait de grandeur appel
gaddol ; ce reflet demeurant ineffaable, ils conservent en quelque sorte deux figures lorsquils vont se placer derrire le trne
de Dieu : dabord la figure qui leur est particulire, et ensuite celle quils ont emprunte lhomme en le regardant. Lorsque les
anges figure de lion sont tourns vers Michel figure dhomme, ils refltent le trait de puissance appel ghibor ; ce reflet
demeurant ineffaable, ils conservent en quelque sorte deux figures lorsquils vont se placer derrire le trne de Dieu : dabord la
figure qui leur est particulire, et ensuite celle quils ont emprunte lhomme en le regardant. Comme Celui qui a figure
dhomme les regarde tous, et comme tous le regardent, il sensuit que tous reoivent lempreinte particulire lhomme, appe-
le nora , parce quelle inspire la terreur ; de sorte que toutes les figures sont synthtises dans celle de lhomme dont elles refl-
tent les traits, ainsi quil est crit (Ez. , I, 10) Et leurs figures ressemblent la figure de lhomme , cest--dire : toutes les figures
refltent celle de lhomme, et celle-ci est la synthse de toutes. Cest pourquoi le Saint, bni soit-il, est appel dans lcriture
(Nh. , IX, 32) : Le fort, le grand, le puissant et le redoutable ; car ces quatre noms sont gravs sur le char de Dieu, duquel
mane le mystre des quatre figures symbolises par les quatre lettres du nom Jhovah (19). Lorsque ce char de Dieu marqu
des quatre figures sort, il projette une lueur vive ; des fuses en sortent, dployant des gerbes lumineuses qui retombent en un
nombre infini dtincelles. Tel un arbre branchu, charge de fruits, le char de Dieu, marqu des quatre figures, donne naissance
toutes les mes qui constituent la semence du monde. Tel est le sens des paroles de lcriture (Gen. , I, 11) : De lherbe qui
porte de la graine , cest--dire : les anges appels herbe projettent autour du char de Dieu ces lueurs vives qui donnent naissance
aux hommes dont la figure est la synthse de toutes les autres. Tel est galement le sens des paroles suivantes : ... Des arbres
fruitiers qui portent du fruit, chacun selon son espce, et qui renferment leur semence en eux-mmes sur la terre. Ces paroles
dsignent lhomme qui ne dpense sa semence quutilement. Cest pourquoi lcriture dit Qui renferment leur semence en

18 Le mot aboda, signifie la fois ouvrage et culte.
19 C., S., A., P. et V. ont cette variante : Ces quatre figures sont graves sur le char de Dieu de la manire suivante : la figure
de lhomme est grave au ct droit ; celle de laigle, au ct gauche ; celle du lion, sur le ct du devant, et celle du buf,
sur le ct du derrire. Le commentateur Mikdasch Mlekh na pas connu cette variante.




eux-mmes sur la terre ; on en dduit quil nest pas permis lhomme de dpenser sa semence inutilement. Les anges appels
foin , qui sont synonymes de ceux appels gazon , nont pas de semence ; cest pourquoi ils disparaissent et ne jouissent point
de la stabilit des autres anges pourvus de figures graves sur le char de Dieu. Les anges appels foin nont pas de forme dter-
mine ; et tous les anges qui nont pas de traits et de figures dtermins nont quune dure temporaire ; ils sont consums par
ce feu qui consume le feu ; ils renaissent ensuite et sont de nouveau consums, et ceci se renouvelle tous les jours. Lhomme
dici-bas, bien que pourvu de traits et dune figure dtermins, ne jouit pas de la stabilit dont jouissent les anges figures d-
termines, attendu que ces derniers portent la figure sans avoir besoin pour cela dune enveloppe quelconque, alors que la fi-
gure de lme humaine a besoin de lenveloppe du corps, car lme ne porte la figure du corps quautant quelle est attache
celui-ci (20). Cest pourquoi lme humaine, en quittant chaque nuit le corps, monte et est consume par le feu qui consume le
feu. A linstant du rveil, lme renat, retourne au corps et en prend de nouveau la figure. Cest pourquoi les mes des hommes
nont point la stabilit des tres clestes figures. Tel, est le sens des paroles de lcriture (Lam. ,III, 23) : Elle est renouvele
tous les matins , cest--dire : lme de lhomme est nouvelle chaque matin. [19b] Et pour expliquer ce qui prcde, lcriture ajoute :
Grande est ta fidlit. La fidlit de Dieu est, en effet, grande et proportionne sa grandeur mme. Dieu, tant grand, pour-
rait absorber toutes les mes et tout ce quil y a en haut et en bas sans que son immensit en ft pleine ; et pourtant il rend les
mes aux hommes et fait renatre les anges sans figures consums par son feu. Ce mystre est exprim dans les paroles de lcriture
(Ecc. , I, 7) Tous les fleuves entrent dans la mer, et la mer nen est pas remplie. Les fleuves retournant au lieu do ils taient sor-
tis, pour couler encore de nouveau. Ainsi, tous les fleuves vont la mer, qui les absorbe sans en regorger ; ensuite la mer les
rend comme ils taient auparavant. Cest pourquoi lcriture dit : Grande est ta fidlit. Dans luvre de la cration de ce
troisime jour, lcriture emploie deux fois le terme : Et Dieu vit que cela tait bon , parce que, en ce jour, la querelle entre le
ct droit et le ct gauche cessa, ce qui a produit lunion des deux cts. Dieu a donc dit bon au ct droit et bon au ct
gauche, paroles qui constiturent la paix. Cest galement pourquoi, pour ce jour, lcriture emploie deux fois le mot Vayo-
mer (et il dit). Cest ici quest renferm le mystre du nom de quatre lettres susceptibles de douze transformations (21) et cor-
respondant aux quatre figures graves sur les quatre cts du char sacr.
Il est crit (Gen. , I, 14) : Et lohim dit : Que des lumires soient. Le mot Meoroth (lumires) est crit de faon incomplte
(22), parce que la cause de laffection pileptique chez les enfants a t cre en ce jour. Lorsque la lumire primitive eut t ca-
che, une pelure se forma autour du cerveau. Cette pelure, stant dveloppe, en produisit une seconde. Quand celle-ci sortit,
elle arriva jusquauprs de la Petite Figure ; elle prouva alors le dsir de sattacher la Petite Figure , dy laisser son em-
preinte et de ne sen sparer jamais. Le Saint, bni soit-il, la spara de la Petite Figure et la rejeta en bas. Lorsque Dieu cra
lhomme dans le but de prparer lavnement de la Petite Figure en ce monde, la pelure voyant ve sattacher lhomme,
dont la belle figure est limage de celle den haut, se ressouvint de la. Figure parfaite quelle avait vue autrefois. Elle senvola de la
terre et essaya de nouveau de sattacher la Petite Figure ; mais les gardiens des portes den haut ne la laissrent pas entrer.
Le Saint, bni soit-il, la repoussa vhmentement et la jeta au fond de labme ocanique. Elle y demeura jusquau jour o Adam
et sa femme pchrent. En ce jour, le Saint, bni soit-il, la fit sortir du fond de labme ocanique et lui donna pouvoir sur les en-
fants qui, ayant de petites figures, sont punissables par suite des pchs de leurs ascendants. Elle parcourt le monde au vol. Elle
sapproche des portes du paradis terrestre et, voyant les Cheroubim qui gardent les portes du paradis, elle sassied ct de
lpe tincelante, car cest dune tincelle de cette pe quelle a pris naissance. Lorsquelle voit que cette pe se retourne, elle
senfuit, slance au vol dans le monde ; et, y trouvant les enfants punissables, elle les tue. Ceci arrive pendant la priode o la
lune est en dcroissance. Cest pourquoi le mot Meoroth est crit de faon incomplte. Jusqu la naissance de Can, la pelure
ne pouvait sapprocher dAdam ; mais aprs, elle sapprocha de lui et enfanta de mauvais esprits et des dmons volants. Durant
cent trente ans, Adam eut commerce avec des dmons femelles, jusqu larrive (23) de Nam , dont la beaut sduisit les
anges Aza et Azal , que lcriture (Gen. ,VI, 2) appelle enfants de Dieu . Elle enfanta de leurs uvres, et cest ce qui a
donn naissance aux mauvais esprits et aux dmons qui pullulent dans le monde. Nam parcourt le monde (24) durant la
nuit ; elle se pare et excite les hommes au point de provoquer chez ceux-ci une perte sminale. Partout o un homme dort seul
dans une maison, elle sattache lui ; les dsirs coupables constituent pour elle la matire fcondante. Elle sattache galement
aux hommes pendant la maladie. Tout cela a lieu pendant la priode o la lune est en dcroissance. Mais, quand la lune est en
croissance, le mot Meoroth se change en le mot Imrath (le Verbe), ainsi quil est crit (Ps. , XVIII, 31) : Le Verbe de Dieu
est pur comme lor qui a pass par le feu ; il est le protecteur de tous ceux qui esprent en lui , cest--dire il est le protecteur de
tous ceux qui sunissent dans la foi du Saint, bni soit-il, contre tous ces mauvais esprits et ces dmons qui parcourent le monde
pendant la dcroissance de la lune. Lorsque le roi Salomon descendit dans le jardin des noyers, ainsi quil est crit (Cant. , VI,
11) : Je suis descendu dans le jardin des noyers , il prit en main une coquille de noix, qui lui fit dcouvrir le systme daprs

20 C. a une variante : ... Attendu que les anges peuvent modifier leurs figures volont, alors que lme humaine conserve la
figure du corps, non seulement durant le temps quelle y est attache, mais aussi aprs, except dans le cas de transmigra-
tion, o elle prend successivement les figures des corps dont elle est revtue. V. ce sujet Sepher Yetzira, ch. XXII.
21 Par le mot Nwwta, le Z. entend ici les diverses combinaisons auxquelles se prter le nom de Jhovah. On sait que ce nom est
susceptible de douze transformations obtenues par la transposition des lettres.
22 Cest--dire que, dans le Pentateuque, ce mot est crit sans Vav, lettre qui constitue la voyelle O. Pareils retranchements de
voyelles sont dsigns dans le langage rabbinique par le terme rox.
23 Il est fort probable que par lexpression jusqu larrive (htad de), le Z. veut dire jusqu la naissance de Nam ; car il
rsulte de plusieurs passages du Z. que la naissance de Nam est galement attribue Adam.
24 Daprs une variante qui figure entre parenthses dans toutes les ditions, il faut lire tylylb au lieu de aylylb ; daprs cette le-
on, ce nest pas durant la nuit quil faut lire, mais en compagnie de Lilith, autre chef des dmons. V. fol. 14b.




lequel les dmons forment la coquille de tout ce qui est saint en lenvironnant ; il vit en outre que toutes ces coquilles ne sont
nes que des plaisirs, car ce nest qu laide des plaisirs que ces coquilles cherchent sattacher aux hommes et les souiller,
ainsi quil est crit (Eccls. , II, 8) : Et les plaisirs des hommes engendrent des dmons mles et femelles , puisque cest le
plaisir que les hommes prouvent au moment du sommeil qui donne naissance aux dmons mles et femelles. Il tait ncessaire
que le Saint, bni soit-il, les crt dans le monde et en fit le complment du monde. En tout, le cerveau est au milieu et plusieurs
pelures lentourent. Le monde entier est form de cette faon, en haut aussi bien quen bas. A partir du mystrieux Point su-
prme jusquau plus infime degr de la cration, tout [20a] sert de vtement quelque autre chose, et cette autre chose sert de
vtement une chose suprieure (25), et ainsi de suite. De sorte que le cerveau entour dune pelure sert lui-mme de pelure
un cerveau suprieur ; tout est donc cerveau ce qui lui est infrieur et pelure ce qui lui est suprieur. Le Point suprme pro-
jetait une lumire immense dune telle limpidit, dune telle transparence et dune telle subtilit quelle pntra partout. De
cette faon se forma autour de ce Point un palais lui servant de vtement. La lumire du Point suprme tant dune subtilit in-
concevable, celle du palais qui lui est infrieure forme ainsi un cercle fonc autour de lui. Mais la lumire du premier palais,
bien quinfrieure celle du Point suprme, tant cependant dune splendeur immense, a fini par former autour de ce palais un
autre qui lui sert en quelque sorte de vtement, et ainsi de suite ; ainsi, partir du Point suprme, toutes les chelles de la cration
ne sont que des pelures les unes aux autres ; la pelure de lchelle suprieure forme le cerveau de lchelle intrieure. Cet ordre
den haut a t galement constitu ici-bas, ainsi quil est crit : Et lohim cra lhomme son image ; car lhomme est com-
pos de cerveau et de mninges, desprit et de corps ; tout cela est ncessaire lordre du monde. Tant que la lune fut gale au
soleil, elle brilla de sa propre lumire ; mais ds quelle se spara du soleil et fut assigne sa fonction, elle se diminua et sa lu-
mire diminua ; ainsi se formrent pelures sur pelures qui cachent le cerveau. Comme toutes les pelures sont formes dans
lintrt du cerveau, celles autour de la lune sont galement formes dans lintrt de la terre. Cest pourquoi lcriture dit :
Que les lumires soient ; le mot Meoroth , tant crit de faon incomplte, dsigne les pelures ; et elle ajoute : Pour clairer
la terre , cest--dire ces pelures sont utiles la terre.
Il est crit (Gen. , I,16) : lohim fit les deux grandes lumires. Le mot : Et il fit (Vayaas) exprime quelque chose de gn-
ral, une cration totale. Primitivement, les deux lumires, intimement unies, rpandaient une gale clart. Les noms mystrieux
Jhovah et lohim taient alors dune parfaite galit (26), bien que lun de ces deux noms, cest--dire celui d lohim , ne
se ft encore manifest que dune faon mystrieuse. Cest pourquoi lcriture dit : Les grandes lumires au pluriel avec larticle,
parce que toutes les deux portaient des noms absolument identiques, cest--dire que le nom dune lumire dsignait galement
celui de lautre. Ces noms taient Mapa Mapa (27) (Upum Upum), qui forment parmi les treize attributs de misricorde
(V. Exode, XXXIV, 6, 7) les deux degrs suprmes, parce que tout mane du mystre quils dsignent et parce quils constituent
la base des mondes. De mme les deux lumires luisaient primitivement simultanment et occupaient un rang gal. Mais lors-
que la lune ne pouvait pas dominer simultanment avec le soleil, lorsquune lumire tait gne (28) par lautre, lorsque la lune
disait (Cant. , I, 7) O patras-tu et que le soleil lui rpondait : O taccroupiras-tu midi , la lumire de la lune fut dimi-
nue pour permettre au soleil de luire seul midi. Lcriture ajoute (ibid. ) : Pour que je ne mgare pas en suivant les trou-
peaux. Gne dtre au mme rang que le soleil, la lune shumilia en diminuant sa lumire et renona occuper son rang sup-
rieur ici-bas ; cest pourquoi lcriture dit : Suis les traces des troupeaux., Le Saint, bni soit il, dit la lune : Va et abaisse-toi
toi-mme ; tu nauras dautre lumire que celle que tu recevras du soleil. Ainsi la lune tait primitivement au mme rang que
le soleil ; et ce nest qu la suite quelle se plaa au dernier degr, bien que sa lumire relle soit suprieure celle quelle rpand ;
car la femme ne peut jamais briller, si ce nest dans lunion avec le mari. Les mots : La grande lumire . dsignent Jhovah ,
et les mots : La petite lumire dsignent lohim , qui est la fin de tous les degrs, puisque, Verbe, il est la fin de la pense.
Primitivement, lohim tait marqu en haut par les lettres du nom sacr, qui sont au nombre de quatre ; ce nest quaprs quil
samoindrit en prenant le nom dlohim. Cependant la puissance dlohim se manifeste dans toutes les directions ; la lettre
H, qui unit les deux premires lettres du nom sacr dlohim avec les deux dernires lettres, participe et dun ct et de lautre,
cest--dire : comme El (la) signifie Dieu, et (a) m (My , la mer) symbolise la matire, il en rsulte que la lettre H du mot lo-
him , place entre El et (a)m , participe de lun et de lautre. Les degrs forms en haut (29) sont appels ceux qui prsident
au jour et les degrs forms en bas sont appels ceux qui prsident la nuit . Lcriture ajoute : Et il fit aussi les toiles.
Ces paroles dsignent les autres lgions et armes clestes sans nombre qui, toutes, sont suspendues au firmament du ciel, cest--
dire Celui qui vit en toute ternit, ainsi quil est crit (Gen. , I, 17) : Et lohim les mit dans le firmament du ciel pour luire
sur la terre, cest--dire : il fit descendre ici-bas ce mystre qui constitue le sol (30) (Ere) den haut . Celui qui vit en toute
ternit a procd dune faon semblable, ainsi que lcriture dit : Pour luire sur la terre , cest--dire pour que la terre ici-bas

25 S. a : Les cerveaux et les pelures ne sont que relatifs ; ce qui est cerveau, en comparaison de ce qui lui est infrieur, est pe-
lure sil est compar ce qui lui est suprieur. En admettant cette leon, on se trouvera en prsence dun plonasme.
26 Le soleil tant le symbole de la premire hypostase (Jhovah), et la lune de la seconde (lohim), il sensuit que, les noms J-
hovah et lohim taient dune parfaite galit, puisque les lumires qui les symbolisaient ltaient galement. V. Mikdasch
Mlekh, a. 1.
27 Daprs le systme dAth-Basch (sb ta) Mapa Mapa. correspond Jhovah Jhovah, (Upum, Upum =hwhy hwhy)
28 mot mot : Lorsquune lumire avait honte en prsence de lautre... V. Talmud, trait Houllin, 60b.
29 Par degrs forms en haut , on entend les premires Sphiroth, de Kther (rtk) jusqu Thiphreth (trapt), et par degrs
forms en bas les Sphiroth partir de cette dernire jusqu Malcouth (twklm).V. Etz ha-Hayim, ch. LXI.
30 Par le terme sol den haut les cabalistes dsignent le monde de formation, le dernier des trois mondes clestes. V. la
note au fol. 18b. Le Z. explique les paroles de lcriture de cette faon, que Dieu fit descendre la lumire du troisime monde
cleste en ce quatrime monde matriel.




ft claire dune lumire semblable celle den haut ; en ce jour le Royaume de David tait tabli, le quatrime pied du trne
cleste tait achev et les lettres du nom sacr taient disposes dans lordre qui leur convient. Malgr tout, le trne ntait pas en-
core achev entirement jusquau sixime jour, o la figure de lhomme fut forme ; cest alors seulement que furent tablis le
trne den haut et le trne den bas, que les mondes ont t mis leurs places et que toutes les lettres ont t disposes [20b]
dans lordre quil leur convenait doccuper dans le cercle form par le gaz ariforme qui constituait le premier tat de la cra-
tion. Le quatrime jour est appel dans lcriture le jour rejet par ceux qui btissaient , ainsi quil est crit (Ps. , CXVII, 22) :
La pierre que ceux qui btissaient avaient rejete ; et ailleurs (Cant. , I, 6) : Les enfants de ma mre se sont levs contre
moi. Car la lumire de la lune ayant t diminue en ce jour, les pelures ont pris naissance. Toutes les lumires qui luisent sont
suspendues au firmament du ciel pour affermir le trne de David. Toutes ces lumires produisent en bas des figures semblables
celles dont elles manent toutes, et toutes ces figures sont contenues dans la figure intrieure qui est celle de lhomme ; car
cette figure du milieu est appele Homme ; et cest cause de cela que tous ceux dont la figure ressemble celle du milieu sont
appels hommes. Cest pourquoi il est crit (z, XXXIV, 31) : Vous tes des hommes , ce qui veut dire : Vous tes appels du
nom dhomme, mais non pas les autres peuples paens. Tout esprit est appel homme ; car il mane de lesprit du ct saint,
alors que le corps dont il est entour nest que lhabit. Cest pourquoi il est crit (Job. , X, 11) : Vous mavez revtu de peau et
de chair ; ceci prouve que la chair de lhomme nest que lhabit. Partout lcriture emploie le terme la chair de lhomme ; donc
la chair ne constitue pas lhomme ; lhomme est lintrieur et la chair en forme lhabit. Les mes qui, ici-bas, transmigrent dans
des corps danimaux, prennent la figure du vtement qui les entoure, la figure des animaux purs numrs dans lcriture (Deut.
, XIV, 4) : un boeuf, une brebis, un chevreau, un cerf, une chvre sauvage, un buffle, un chvre-cerf, un chevreuil, un oryx ou
une girafe. Ainsi, les esprits crs pour tre entours dun corps humain, ds quils sont revtus du corps dun animal, prennent
le nom de celui-ci. Aussi on dit : la viande du buf, parce que lesprit qui rside lintrieur du buf a la figure et le nom de buf. Le
buf est lesprit qui rside lintrieur de ce corps, alors que la chair nest que lhabit de cet esprit ; il en est de mme de tous
les autres animaux. Cest pourquoi les esprits des autres peuples paens, qui manent du ct qui nest pas saint, nont pas le
nom dhomme. Cest pourquoi galement ces esprits impurs nont rien de commun avec celui du milieu qui porte le nom
dhomme. Les corps des paens, qui forment lhabit de leurs esprits, sont appels chair impure, attendu que lesprit impur qui
rside dans lintrieur souille le corps qui lentoure. Cest pourquoi le corps du paen nest impur quautant que lesprit y rside
encore ; mais ds que lesprit sen est spar, il nest plus impur, et, ntant quhabit, il ne porte plus le nom de lesprit quil a en-
tour (31). Les esprits des paens qui transmigrent ici-bas prennent les figures des animaux impurs numrs dans lcriture
(Lvit. , XI, 7 et Deut. , XIV, 8), dans le chapitre des animaux impurs, tels que des pourceaux. Les oiseaux et les animaux im-
purs, qui portent dans leur intrieur les esprits du mauvais ct, ntant que lhabit, il sensuit que le pourceau, ce nest pas la
chair, mais lesprit qui est dedans ; le vtement est tenu de prendre le nom de lesprit quil entoure. Cest pourquoi ces deux c-
ts sont spars : les uns, cest--dire les esprits manant dun ct, sont synthtiss dans le mystre appel Homme, alors que les
autres sont synthtiss dans le mystre appel Impur ; chaque esprit a les tendances de celui dont il mane et vers lequel il re-
tournera. Les lumires clestes suspendues au firmament du ciel pour luire sur la terre ont pour but dempreindre ici-bas des
figures comme il convient, ainsi quil est crit (Gen. , I, 17) : Et lohim les mit au firmament du ciel pour luire sur la terre,
pour prsider au jour et la nuit. Par lumire qui prside au jour , aussi bien que par lumire qui prside la nuit ,
lcriture entend des figures comme il convient. Par grande lumire qui prside au jour , lcriture entend les mles qui pr-
sident au jour en ce sens qu ils sont chargs de pourvoir aux besoins de la maison. Mais ds que la nuit arrive, cest la domina-
tion de la femme qui commence ; car cest la femme quont t exclusivement rserves les affaires du mnage, ainsi quil est
crit (Prov. , XXXI, 15) : Elle se lve pendant la nuit et elle partage le butin aux membres de sa maisonne. Lcriture dit
elle et non pas il . Ainsi la lumire qui prside au jour dsigne ltre mle, et la lumire qui prside la nuit dsigne
ltre femelle. Lcriture ajoute : Et les toiles. Ds que la femme quitte pendant la nuit les affaires de la maison pour
sentretenir avec son mari, la direction de la maison est exclusivement rserve aux jeunes filles, qui restent la maison pour
soccuper du mnage. Mais aussitt le jour venu, cest le mari qui reprend la direction de tout.
Il est crit (Gen. I, 16) : Et lohim fit les deux lumires. Car il y a deux lumires : Celle qui monte en haut est appele
flambeau de lumire , et celle qui descend en bas est appele flambeau de feu . Car cette dernire lumire exerce son em-
pire durant tous les jours ouvrables ; cest pourquoi la fin du Sabbat on rcite une formule (32) sur lumire ; dans cette formule
liturgique se trouvent les mots : Sois bni, Seigneur, qui a cr le flambeau de feu , parce qu partir de ce moment le flambeau de
feu est autoris exercer son empire. Les doigts de lhomme sont forms de manire symboliser les degrs du mystre cleste.
Les doigts sont forms dun intrieur et dun extrieur ; la partie extrieure est pourvue dongles ; cest pourquoi il est [21a]
permis de contempler ses ongles la fin du Sabbat. Car la lumire provenant du feu, lumire dont la domination commence
ce moment, nest digne que de servir la contemplation de la partie extrieure des doigts, alors quil nest pas permis de
contempler la lueur de cette lumire lintrieur des doigts. Ce mystre est exprim dans les paroles de lcriture (Ex. , XXXIII,
23) : Tu ne me verras que par derrire, mais tu ne pourras voir mon visage Cest pour cette raison que lhomme ne doit pas
contempler lintrieur de ses doigts la fin du Sabbat lorsquil rcite la formule liturgique qui, finit par les mots qui as cr le
flambeau du feu . Par les mots tu ne me verras que par derrire , lcriture dsigne la partie extrieure des doigts pourvue
dongles ; et par les mots mais tu ne pourras voir mon visage , lcriture dsigne la partie intrieure des doigts. La lumire

31 On sait que, daprs la loi mosaque (Lvit., XXI-XXII), le corps dun isralite mort rend impur tous ceux qui le touchent. Or,
daprs une tradition rabbinique, cette loi ne sapplique quau corps dun isralite, alors que le corps dun paen, au con-
traire, ne rend impur ceux qui le touchent quautant quil est vivant ; mais le corps mort dun paen ne rpand aucune impu-
ret.
32 V. fol. 14b.



laquelle on doit contempler la partie intrieure des doigts ne domine quau jour du Sabbat ; et celle la lueur de laquelle on
doit contempler les ongles domine pendant les jours profanes. Durant le jour du Sabbat, le Saint, bni soit-il, domine seul
lintrieur du trne suprme ; il synthtise tout en lui, et il prend la direction de tout. Cest pourquoi, en ce jour, un repos est ac-
cord tous les mondes. Le saint peuple, appel le peuple unique sur la terre, a hrit de ce flambeau de lumire manant
du ct droit ; cette lumire luisait primitivement et a t rserve plus tard au jour du Sabbat. Cest de ce flambeau de lu-
mire qumanent toutes les lumires de la terre. Mais aussitt que le Sabbat est fini, le flambeau de lumire se cache et de-
vient invisible ; ce sont alors les flambeaux de feu qui commencent exercer leur domination. Pendant combien de temps exer-
cent-ils leur domination ? Ds la fin du Sabbat jusquau commencement du Sabbat prochain. Cest pour cette raison qu la fin
du Sabbat il faut contempler les ongles la lueur dune lumire. Il est crit (z. , I, 14) : Et les Hayoth allaient et revenaient
comme des clairs qui brillent. Aucun il ne peut contempler ces anges, attendu quils vont et viennent (33). Les Hayoth
entrevus par le prophte zchiel taient de ceux parmi lesquels se trouve la roue (Ophan). Que signifie la roue ? Cest M-
tatron, qui est le plus puissant et le plus lev de tous les anges. Au-dessus de Mtatron, une distance de cinq cents lieues, se
trouvent les Hayoth (34), cachs sous les deux lettres suprmes Yod et H ; car ces deux lettres sont au-dessus des lettres
Vav et H. Ces Hayoth sont invisibles. Et le mystre le plus secret, lInconcevable, domine tout et plane au-dessus des
Hayoth . Les Hayoth visibles sont au-dessous des premiers qui sont cachs ; les Hayoth infrieurs reoivent leur lu-
mire de ceux den haut. Ainsi, les Hayoth sont tous placs dans la rgion appele le firmament du ciel . Cest deux que
parle lcriture (Gen. ,I, 14) : Que les lumires soient dans le firmament du ciel, cest--dire les Hayoth qui se trouvent dans
la rgion appele firmament du ciel . Car, au-dessus des Hayoth , il y a un autre ciel, ainsi quil est crit (Ez. , I, 22) : Au-
dessus de la tte des Hayoth on voyait un firmament qui paraissait comme un cristal tincelant et terrible voir ; cest le
firmament suprieur au-dessus duquel nul ne peut voir, parce que tout y est au-dessus de lentendement. Pourquoi ? Parce que
tout y est enferm dans la Pense ; et la Pense du Saint, bni soit-il, est cache, secrte et trop leve pour que lentendement
dun homme puisse latteindre et la concevoir. Puis, si les choses suspendues la Pense suprme sont inaccessibles, plus
forte raison la Pense elle-mme. A lintrieur de la Pense, il ny a personne qui puisse concevoir quoi que ce soit ; plus forte
raison il est impossible de connatre lInfini (An-Soph) qui est impalpable ; toute question, et toute mditation resteraient vai-
nes pour saisir lessence de la Pense suprme, centre du tout, secret de tous les secrets, sans commencement et sans fin, infini,
dont on ne voit quune petite parcelle de lumire, telle que la pointe dune aiguille ; et encore cette parcelle nest-elle visible que
grce la forme matrielle quelle a prise ; car le Verbe a pris la forme des signes de lalphabet qui manent tous du Point su-
prme (35). La lettre Aleph (a) est le symbole du commencement et de la fin ; toutes les chelles de la cration y sont synthti-
ses. Bien que lAleph prsente plusieurs parties, il ne forme quune seule lettre. Cest la lettre dont dpendent les mondes su-
prieurs et infrieurs. La barre suprieure de lAleph est le symbole du mystre de la Pense suprme ; au-dessous de cette
barre se trouv un trait symbolisant le firmament suprieur. Au-dessus de ce firmament rside la Pense inconcevable ; le trait
formant sparation entre la barre suprieure et la barre infrieure reprsente la lettre Vav, dont la valeur numrique est de six,
pour symboliser les six de degrs qui existent entre la Pense suprme et le firmament qui se trouve au-dessus des Hayoth
cachs (36). La lumire manant de la Pense suprme a t cache ; cette lumire est exprime dans le mot Bereschith.
Comme le mot bara dit mot Bereschith est compos des mmes lettres que le commencement du nom dAbraham, lcriture y fait al-
lusion, ainsi quil est crit (Gen. , XVIII, 1) : Le Seigneur apparut Abraham en la valle de Mambr, lorsquil tait assis la
porte de sa tente dans la plus grande chaleur du jour. Ces paroles signifient que, lorsquAbraham se plaa la porte de sa
tente, cest--dire la porte qui se trouve entre le monde suprieur et le monde infrieur (St Jean, X, 9), porte symbolise par le
trait de la lettre Aleph, il prouva la forte chaleur du jour, cest--dire quil fut clair par la Lumire cleste. Ainsi, Abraham a en-
trevu la premire lumire des trois hypostases (37). La seconde lumire, a t entrevue par Isaac lheure o le jour dclinait et
o le soir approchait. Cest alors quIsaac fit sa prire pour lavnement de cette lumire, ainsi quil est crit (Gen. , XXIV, 63) :
Il tait alors sorti dans le champ pour mditer, le jour tant sur son dclin. Cest au moment o le jour tait son dclin
quIsaac a prvu la dfaite de Jacob dans sa lutte avec lange dEsa (Gen. , XXXII,24) (38). La troisime lumire qui procde des
deux premires [21 b] tait apparue Jacob, ainsi quil est crit (Gen. XXXII, 31) : Aussitt quil eut pass Penel , il vit le so-
leil qui se levait, mais il se trouva boiteux dune jambe. A ce dclin du jour, Jacob a contempl de trop prs la lumire dsigne
par la Sphir Nah (39) dIsral ; partir de ce moment il boita dune jambe, attendu que cette Sphir constitue la cuisse droite,
de larbre sphirotique. Cest pourquoi lcriture dit : Jacob fut touch une cuisse ; ainsi, il ne fut pas touch aux deux cuisses,
mais une seule, parce quil navait contempl que la lumire de la Sphir Nah , qui forme la cuisse droite de larbre sphirothique.
Cette lumire constitue le quatrime degr ; cest pourquoi, partir de Jacob, aucun homme na plus t dou du don de la pro-
phtie, jusqu larrive de Samuel. Cest alors seulement que lcriture dit (I Rois, XV, 29) : Celui qui triomphe dans Isral.
Ce nest qu cette poque que la cuisse de larbre sphirothique stait remise de la faiblesse dont elle fut atteinte ds le jour o

33 Le Z. veut apparemment dire que les Hayoth, ayant la facult de monter dans les rgions suprieures, sont ncessairement
dune essence si subtile quaucun il ne peut les apercevoir. Ou bien : leurs mouvements sont si rapides quaucun il ne
peut distinguer leur forme exacte.
34 V. la note la fin du fol. 18a.
35 Cest--dire : de la premire Sphir appele rtk.V. Z., fol. 16b.
36 . Lide dominante est celle-ci : La lettre a reprsente le ciel et la terre (cest ce que le Z. appelle le commencement et la
fin ). Le trait du milieu forme les six degrs qui sparent lInfini du monde infrieur (ce trait ayant la forme dun w = 6).
37 V. St Jean, VIII, 56 : Abraham, votre pre exulta la pense quil verrait mon Jour. Il la vu et fut dans la joie.
38 On sait que, daprs le Z. , tout homme a son Ange gardien.
39 V. Zohar, I, 26b ; II, 168b.




Jacob fut mis en danger par lange dEsa. Il est crit (Gen. , XXXII, 25) : Et il toucha le nerf de la cuisse. Lorsque lange
dEsa vint lutter contre Jacob, il saperut que celui-ci tenait sa force et du premier degr sphirotique et du second, cest--dire
et de la Lumire suprme qui forme la premire hypostase, et de la lumire appele Homme , qui forme la seconde Sphir, ainsi
que la seconde hypostase. Cest pourquoi lcriture dit : Cet homme, voyant quil ne pouvait le surmonter, lui toucha le nerf de
la cuisse. Lorsque lange stait aperu quil ne pouvait exercer dempire sur le tronc de Jacob, parce quil reprsentait la Lu-
mire suprme symbolise par la tte appele Couronne, et la seconde lumire appele Homme , il le toucha au nerf qui cons-
titue la force, symbole de la Sphir Nah , qui exprime la rigueur. Cest pourquoi partir de ce moment aucun homme na
prophtis jusqu larrive de Samuel. Cest pourquoi lcriture dit : Celui qui triomphe dans Isral , et un peu plus loin :
Car il nest point un homme , cest--dire le don de la prophtie ne vient pas du degr sphirothique appel Homme , mais de celui
appel Nah . Josu a bien prophtis, mais ce ntait que le reflet de la prophtie de Mose, ainsi quil est crit (Nomb.,
XXVII, 20) : Donnez-lui un reflet de votre gloire. Cette prophtie nmanait que du cinquime degr, ce qui plaait la Sphi-
r Nah la cuisse gauche. Ce nest qu larrive de David quelle a repris sa place droite, ainsi quil est crit (Ps. XVI,
11) : Les dlices de Nah sont ta droite. Lcriture ne dit pas : Sont dans ta main droite , mais ta droite , cest--
dire Nah est remis au ct droit dont il avait t dplac la suite de la lutte de Jacob avec lange dEsa. Pourquoi la cuisse de Jacob
a-t-elle t affaiblie ? Parce que le ct impur sy tait attach et lui enleva la force que confre le ct pur. Cette faiblesse a dur
jusqu lpoque de Samuel. Cest pourquoi celui-ci est venu rappeler aux Isralites que Nah constitue la cuisse dIsral,
ainsi quil est crit : Celui qui triomphe dans Isral. Cest pourquoi ds le commencement des prophties de Samuel jusqu la
fin, toutes les paroles taient des paroles de rigueur. En outre, le Saint, bni soit-il, doua Samuel, plus tard, de la Sphir appele
Hod . Quand ? Aprs quil eut oint des rois. Cest pourquoi Samuel vaut lui seul autant que Mose et Aaron ensemble ; car,
de mme quau ciel, Mose et Aaron jouissent chacun dune des deux Sphiroth Nah et Hod , de mme Samuel jouissait
des deux mmes Sphiroth ici-bas. Toutes les Sphiroth sont enchanes les unes dans les autres, ainsi quil est crit (Ps. , XCIX,
6) : Mose et Aaron taient ses prtres, et Samuel tait au nombre de ceux qui invoquaient son nom. Les six cts de larbre
sphirothique sont tous lis entre eux ; et, de mme quils ont uni Mose et Aaron, de mme ils ont uni Jacob, Mose et Joseph.
Dabord Jacob tait le Matre de la maison ; ensuite Mose en est devenu le Matre aprs la mort de Jacob, car Joseph nen jouit
durant sa vie que par Jacob. Mose pouvait semparer de la maison aussitt aprs la mort de Jacob, sans en accorder Joseph la
jouissance durant sa vie. Mais Mose tait un juste et il laissa la maison Joseph durant sa vie. Ainsi, au lieu de transmettre sa
maison Mose, Jacob la lgua dabord Joseph, ainsi quil est crit (Gen. , XXXVII, 2) : Voici les enfants de Jacob : Joseph.
Jacob ayant lgu la maison Joseph, Mose, nen prit possession quaprs la, mort de Joseph. Lorsque la Schekhina sortit de la cap-
tivit dgypte, elle ne put sunir qu Joseph, ainsi quil est crit (Ex. , XIII, 19) : Et Mose emporta les os de Joseph avec lui.
Pourquoi lcriture dit-elle : Avec lui ? Parce que lhomme ne peut sunir la femme que par une alliance. Aussi Mose avait-
il besoin des os de Joseph pour pouvoir sunir la Schekhina. Celle-ci avait en quelque sorte trois maris : Jacob dabord, Joseph
ensuite, et enfin Mose. Or, Jacob ayant t enterr en Palestine, son corps appartenait dj aux tres clestes ; mais Joseph ayant
t enterr hors de Palestine, comptait encore pour un tre terrestre. Aussi la Schekhina qui, aprs la mort de Jacob, stait unie Jo-
seph, ne pouvait-elle sunir Mose tant que les os de Joseph reposaient hors de Palestine. Cest pourquoi Mose emporta avec
lui les os de Joseph ; alors seulement la Schekhina considra son second poux, Joseph, comme nappartenant plus ce monde.
Seuls les os de Joseph ont t enterrs en Palestine, et non pas sa chair, parce que les os sont le symbole des lgions clestes qui
manent toutes du Juste appel ebaoth. Pourquoi est-il appel Cebaoth ? Parce que toutes les lgions et les armes clestes ma-
nent de lui. Cest pourquoi seuls les os de Joseph, image de ebaoth, sont entrs en Palestine. Mose nayant pas eu la faveur
dentrer en Palestine, ni mme dy avoir ses os transports, la Schekhina entra aprs la mort de Mose en Palestine et retourna
son premier poux, qui tait Jacob. Nous en dduisons quune femme qui se marie deux fois ici-bas va, aprs sa mort, cohabiter
au ciel avec son premier mari. Durant sa vie, Mose a joui dune faveur plus grande que celle de Jacob. Jacob na cohabit avec
la Schekhina quau ciel, alors que Mose cohabitait avec elle ici-bas. Pour que lon ne puisse pas penser que la cohabitation avec
la Schekhina, ici-bas, ainsi que ctait le cas de Mose, est une faveur moindre que celle de cohabiter avec elle au ciel, nous ferons
remarquer qu la sortie dgypte les Isralites appartenaient au ct de Jobel (40), de sorte que tous les six cent mille sortis
dgypte appartenaient au monde suprieur. [22 a] Aucun deux na quitt le dsert pour entrer en Palestine, parce que les hom-
mes appartenant limage Jobel ne devaient pas entrer en Terre Sainte. Leurs enfants ont eu cette faveur. Mose cohabita
avec la Schekhina qui est symbolise par la lune, alors mme que son esprit habitait son corps, et il lasservit ses dsirs. Lorsquil
quitta ce monde, il sleva dans la monte suprme de lEsprit-Saint et monta par lEsprit vers le degr du Jubil suprme (Jo-
bel). L se sont aussi attachs les six cent mille Isralites sortis dgypte qui lui appartenaient. Jacob na pas atteint ce degr ; il
sleva par lEsprit vers le degr de lanne sabbatique (Schemita) seulement. Jacob ne partagea pas ce bonheur de cohabiter avec
la Schekhina pendant sa vie, parce quil avait gard une autre maison (41). La Terre Sainte ne peut sobtenir que par la force den
haut. Cest pourquoi ceux qui sont du monde suprieur peuvent seuls sy attacher, tant tout en esprit, tandis que ceux du
monde infrieur se tiennent part, tant tout en corps. Et ils ne peuvent rsider ensemble dans la lune ; mais les uns, ceux du
monde suprieur y rsident ; les autres se tiennent en dehors delle. Les uns sont clairs par les autres, et ceux qui sont entrs
en Terre Sainte sont la figure de leurs anctres, cest--dire de la gnration morte dans le dsert, mais ne sont pas aussi levs en

40 Daprs le Z., les annes sabbatiques (renouveles tous les sept ans) et les annes du Jobel, ou jubilaires (renouveles tous les
quarante-neuf ans), sont les symboles des cinquante portes de lEsprit-Saint hnyb yres Mysymx. Lanne sabbatique, appele
Schemita, est le symbole des sept degrs infrieurs de ces cinquante portes, et lanne de Jobel symbolise la Premire de
ces cinquante portes, cest--dire lEsprit-Saint lui-mme. V. ce sujet la longue dissertation du Mikdasch Mlekh.
41 Comme on le verra plus loin, le Z. veut dire que, tandis que Mose quitta sa femme pour sattacher la Schekhina, Jacob
continua demeurer avec ses femmes.



degr queux pour ne pas former une gnration. Il ny avait pas de gnration qui ait apparu lclat et la splendeur de leur
Matre face face comme eux. Jacob continuait cohabiter avec son corps, avec ses femmes, aprs que son esprit se fut attach
lEsprit. Mose sest dtach de sa femme, et quoique en corps, il cohabita avec lEsprit Saint. Aprs sa mort, son esprit
sattacha lEsprit suprme mystrieux den haut. Et tous les degrs sattachrent ensemble pour former un tout. Lme de
Mose appartient au degr de Jobel , son corps celui de Schemita ; lme de Jacob sattache Schemita , son corps
demeura durant sa vie attach ses femmes. Toutes ces lumires clestes sont la figure de celles qui sont sur terre. Et toutes ces
lumires sont suspendues au firmament. Lcriture emploie ici deux synonymes pour dsigner le ciel ; cest pour nous indiquer
le mystre des deux noms unis entre eux et achevs en trois ; ils ne forment quun, chacun rpondant lautre. Cest le Nom
grav qui les contient tous dans le mystre de la Foi.
Il est crit (Gen. , I, 26) : Et lohim dit : Faisons lhomme. Et ailleurs il est crit (Ps. , XXV, 14) : Le Seigneur fait connatre
ses secrets ceux qui le craignent. Le Vieillard des Vieillards fit entendre sa parole Simon, Simon, dit-il, que signifie ce
verset ? Qui est-ce qui dit Elohim : Faisons lhomme ! Que signifie en cet endroit le mot lohim ? A peine le Vieillard des
Vieillards eut-il achev de parler quil disparut, et Rabbi Simon ne le vit plus. Comme Rabbi Simon avait entendu que la voix
lavait appel. Simon, Simon , et non pas : Rabbi Simon , il dit ses collgues : Il est vident que celui qui vient
dappeler est le Saint, bni soit-il, dont lcriture dit (Dan. , VII, 9) : Et lAncien des temps sassit. Donc cest le moment
dexaminer le mystre renferm dans le verset de la Gense, qui ne devait certainement pas tre divulgu jusqu aujourdhui.
Mais maintenant nous avons reu lautorisation de le divulguer . Rabbi Simon ouvrit sa confrence par la parabole suivante : Il y
avait un roi qui se proposait de construire plusieurs difices. Ce roi avait un architecte, lequel ne faisait rien sans lautorisation
de son roi, ainsi quil est crit (Prov. , VIII, 30) : Jtais son architecte. Le roi, cest la Sagesse suprieure den haut. Le roi
den bas est la Colonne du milieu. lohim est larchitecte cleste appel la Mre den haut . lohim est galement larchitecte
den bas ; et cest lui qui est dsign par le nom de Schekhina den bas . Comme une femme nest pas autorise faire quoi que
ce soit sans lautorisation du mari, tous les difices ont t crs par voie dmanation . Le Pre adressa le Verbe la Mre :
Quil soit fait telle et telle chose, et aussitt la chose fut faite, ainsi quil est crit (Gen. , I, 3) : Et lohim dit : Que la lumire
soit, et la lumire fut , cest--dire, le Verbe dit lohim : Que la lumire soit ; le matre du palais ordonne et larchitecte
obit aussitt. De mme tous les difices furent crs par voie dmanation, ainsi quil est crit : Que le firmament soit , et
plus loin : Que des corps lumineux soient , et tout fut fait aussitt. Lorsquon arriva au monde de sparation , cest--dire
cet tat du monde o les choses semblent spares les unes des autres, larchitecte dit au Matre des difices : Faisons
lhomme notre image et notre ressemblance. Le Matre des difices lui rpondit : Certes, il est bon de le faire, mais il fini-
ra par pcher contre toi, car il est insens, et il est crit (Prov. , X, 1) : Le fils qui est sage est la joie de son pre, et le fils insens
est la tristesse de sa mre. La Mre rpondit : Puisque la faute de lhomme attristera la Mre et non pas le Pre, je veux le
crer mon image. Cest pourquoi lcriture dit : Et lohim cra lhomme son image , le Pre ne voulant pas sy associer.
Lorsque lhomme a pch, quen dit lcriture ? - Lcriture dit (Is. L, 1) : [22b] Je vous dclare que cest cause de vos pchs
que votre Mre a t renvoye. Le Roi dit la Mre : Ne tavais-je pas dit que lhomme finirait par pcher ? A ce moment
lhomme fut chass et la Mre fut chasse avec lui. Cest pourquoi il est crit : Le fils qui est sage est la joie de son pre, et le
fils insens est la tristesse de sa mre. Par les mots le fils qui est sage , lcriture dsigne lhomme en voie d manation ,
et par les mots le fils insens, lcriture dsigne lhomme en voie de cration . A ces paroles, tous les collgues de Rabbi Si-
mon se levrent en scriant : Rabbi, Rabbi, y a-t-il donc une division entre le Pre et la Mre, pour que lhomme soit dans la
voie dmanation du ct du Pre et en Cration du ct de la Mre ? Rabbi Simon leur rpondit : Amis, amis, telle nest pas
mon intention, puisque lhomme dmanation est compos dun mle et dune femelle, qui manent du Pre et de la Mre,
ainsi quil est crit : Et lohim dit : Que la lumire soit, et la lumire fut. Par les mots que la lumire soit , lcriture dsi-
gne la partie de lhomme qui mane du Pre, cest--dire le mle, et par ces mots et la lumire fut , lcriture dsigne la partie de
lhomme qui mane de la Mre, cest--dire la femelle. Cest pourquoi lhomme a t cr avec deux visages. Mais lhomme
dmanation est dpourvu dimage et de ressemblance ; et cest la Mre cleste qui voulait pourvoir lhomme du monde de
cration dune image et dune ressemblance. Or, les deux lumires clestes manant du Pre et de la Mre tant appeles dans
lcriture lumire et tnbres , limage, cest--dire le corps de lhomme, devait galement tre compose de la lumire active
manant du Pre et de la lumire passive, appele tnbres , manant de la Mre. Mais comme le Pre avait dit la Mre que
lhomme finirait par pcher dans le monde de cration , il refusa de sassocier la Mre pour la cration de lhabit, cest--dire
du corps de lhomme. Cest pourquoi la lumire cre au premier jour de la Cration a t cache par le Saint, bni soit-il, pour
les justes, et les tnbres cres au premier jour de la Cration ont t caches pour les impies, ainsi quil est crit (I Sam. , II, 9) :
Et les impies seront rduits au silence dans leurs tnbres. Et comme cest cause des tnbres que lhomme devait finir par
pcher contre la lumire , le Pre ne voulait pas sassocier la cration de lhomme den bas. Cest pourquoi la Mre dit au
Pre : Faisons lhomme notre image, cest--dire de lumire , et notre ressemblance , cest--dire de lumire passive, ap-
pele tnbres , qui sert de vtement la lumire active, de mme que le corps sert de vtement lme, ainsi quil est crit
(Job, X, 11) : Tu mas revtu de peau et de chair. Tous les collgues de Rabbi Simon prouvrent une grande joie et scrirent :
Heureux notre sort, heureux davoir t jugs dignes dentendre ces paroles que personne, jusquaujourdhui, na encore enten-
dues.
Rabbi Simon de nouveau commena parler de cette faon : Il est crit (Deut. , XXXII, 39) : Voyez que moi je suis moi et
qulohim nest point avec moi. Rabbi Simon scria : Collgues ! coutez les paroles dune haute antiquit, que je vais vous
dvoiler, maintenant que jai lautorisation du Ciel de parler. Qui est-ce qui dit : Voyez que moi je suis moi ? Cest le Su-
prme de toutes les choses suprmes, cest Celui qui est appel la Cause de toutes les causes , cest Celui qui fait natre toutes
les causes suivies deffets, et sans lequel rien ne se fait et rien nexiste, cest Celui sans lautorisation duquel rien nest fait au
ciel, ainsi que nous lavons dj indiqu linterprtation des mots : Faisons lhomme notre image. Ces paroles indiquent



en vrit que dans lessence divine il y a deux hypostases qui se parlaient lune lautre ce moment. La seconde dit la pre-
mire Faisons , parce quelle ne doit rien faire sans lautorisation et la parole de la premire ; de mme la premire ne fait
rien sans consulter la seconde (Cf. St Jean, V, 19-20). Mais Celui qui est appel la Cause de toutes les causes , Celui qui na
son semblable ni en haut ni en bas, ainsi quil est crit (Is. XL, 25) : A qui (mi) me faites-vous ressembler ? A qui (mi) mgalez-
vous ? dit le Saint . Celui-ci, disons-nous, a dit : Voyez que moi je suis moi et qulohim nest point avec moi, cest--dire :
Voyez quil ny a pas dlohim que jaie consult, ainsi qua fait lohim pour la cration de lhomme. Tous les collgues de
Rabbi Simon se levrent et dirent celui-ci : Matre, autorise-nous tinterrompre cet endroit. Nas-tu pas dit que la Cause
des causes a dit la premire hypostase appele Kether Faisons lhomme ? Rabbi Simon leur rpondit : Que vos oreilles en-
tendent ce que votre bouche prononce. Je ne vous ai pas dit que Celui qui est appel la Cause de toutes les causes soit le
mme qulohim, et je ne vous ai pas dit non plus que Celui qui est appel la Cause de toutes les causes soit un autre
qulohim. Dans lessence divine, il ny a ni association ni nombre : tout y est Un. Lassociation qui existe dans lessence divine est
comparable celle existant entre le mle et la femelle, qui ne sont appels quun, ainsi quil est crit (Is. , II, 2) : Car je les ai
appels un. Mais, en ralit, lessence divine est une ; il ny a ni association ni nombre. Cest pourquoi Dieu a dit : Voyez que
moi je suis moi et qulohim nest point avec moi. Cest--dire : lohim nest point avec moi , mais moi je suis lohim, et lohim,
cest moi. Tous les collgues de Rabbi Simon, se levrent, se prosternrent devant le Matre et scrirent : Heureux lhomme qui
le Seigneur a permis de dvoiler des mystres qui nont pas t dvoils mme aux Anges.
Rabbi Simon leur dit : Nous devons terminer linterprtation de ce verset, car il renferme encore beaucoup de mystres. Il est
crit (Deut. , XXXII, 39) : Cest moi qui fais mourir et cest moi qui fais vivre ; cest moi qui blesse et cest moi qui guris ; et nul
ne peut rien soustraire ma main. Par les mots : Cest moi qui fais mourir et cest moi qui fait vivre , lcriture entend que les
Sphiroth qui font vivre se trouvent au ct droit de larbre sphirothique, et les Sphiroth qui font mourir se trouvent au ct
gauche. Si ces deux cts ntaient pas unis laide de la Colonne du milieu, il ny aurait pas de justice cleste, attendu que tout
tribunal se compose de trois juges runis. [23a] Lorsque les trois hypostases se constituent en tribunal, la main droite est tendue
pour accueillir les pnitents. Cette main est appele, dans larbre sphirothique, Jhovah ; cest la Schekhina qui est la main
droite de Dieu ; elle se trouve du ct de la Sphir appele Hsed . La main gauche se trouve du ct de la Sphir appele
Gueboura . La main, appele dans larbre sphirothique Jhovah, appartient la Colonne du milieu. Quand un homme est re-
pentant, cette main lui est tendue pour le sauver de la rigueur du tribunal. Mais quand cest la Cause de toutes les causes qui
juge seule, alors lcriture dit : Et nul ne peut rien soustraire ma main. En outre, ce verset renferme trois fois le mot ani
(yna) (moi, ou je) ; donc, trois fois la lettre Aleph et trois fois la lettre Yod, lettres contenues dans le nom Jhovah crit en pleines
lettres. Ce verset renferme en outre trois fois la lettre Vav : Va-ahayeh, va-ani, ven , qui sont galement contenues dans le nom
Jhovah. Les collgues ont interprt le mot lohim de ce verset dans le sens d lohim aherim , cest--dire les faux-dieux.
Daprs cette interprtation, la signification du verset est celle-ci : Voyez que moi je suis moi , cest--dire que moi, le Saint,
bni soit-il, je suis la Schekhina dont il est dit ani vaho , et lohim nest point avec moi, cest--dire les dmons appels Samal et
Nahasch ne sont point avec moi ; cest moi qui fais mourir, et cest moi qui fais vivre , cest--dire : cest par la Schekhina que
je fais mourir les coupables, et cest par elle que je fais vivre les justes ; et nul ne peut rien soustraire ma main , cest--dire :
aucune puissance ne peut rien soustraire aux trois hypostases dont les noms se composent de quatorze lettres (42): Jhovah, loh-
nou, Jhovah, lettres qui se transforment en : Couzou, Bemoucsaz, Couzou. Telle est la vrit ; et ce que nous avons expliqu plus
haut au sujet de ltre suprme, Cause de toutes les causes, est un mystre qui navait pas encore t dvoil aucun sage ni
aucun prophte. Remarquez combien les degrs de lessence divine sont mystrieux ; ils sont envelopps dans les Sphiroth, et
les Sphiroth leur servent de chars ; mais lessence mme de ces degrs est inaccessible lentendement de lhomme ; cest
deux que dit lcriture (Eccls. , V, 7) : Car celui qui est lev a un autre au-dessus de lui, et il y en a dautres qui sont levs
au-dessus deux ; ce sont des lumires clatantes superposes les unes sur les autres, et celles des Sphiroth qui reoivent leur
lumire des Sphiroth suprieures paraissent obscures en comparaison de celles-ci. Mais la Cause de toutes les causes na
point de lumire qui puisse luire en sa prsence, tant son clat est immense, et toutes les lumires paraissent obscures en sa pr-
sence (43).
Selon une autre explication, mise par les savants, ce verset de la Gense sapplique aux anges-messagers. Ceux-ci, connais-
sant le pass et lavenir et, partant, prvoyant que lhomme finirait par pcher, sopposrent , la cration de lhomme. Mais il y
a plus ; au moment o la Schekhina dit au Saint, bni soit-il : Faisons lhomme , les dmons Aza et Azal requrirent contre
lhomme en disant : Pourquoi crer lhomme, puisque tu sais quil finira par pcher contre toi avec sa femme, qui mane du
ct de la lumire passive appele tnbres ? Car le mle mane du ct de la lumire active, alors que la femelle mane du c-
t gauche o, dans le monde de cration, rgnent les tnbres. Alors la Schekhina leur rpondit : Vous requrez contre
lhomme en lui reprochant la femme, cest une femme qui sera cause de votre chute, ainsi quil est crit (Gen. , VI, 3) : Les en-
fants de Dieu, voyant que les filles des hommes taient belles, prirent pour leurs femmes celles dentre elles qui leur plurent.
Lorsque ces anges prouvrent des dsirs pour les femmes et se laissrent sduire, la Schekhina les rejeta en les privant de leur
saintet. Les collgues rpliqurent Rabbi Simon : Matre, les dmons Aza et Azal nont cependant pas menti en disant que
lhomme finirait par pcher avec une femme ? Rabbi Simon leur rpondit : Cest prcisment cause de cela que la Schekhina
dit ces dmons : Pour que vous puissiez requrir contre les hommes, il faudrait que vous fussiez plus chastes queux. Or,

42 Le mot iod, qui signifie main , reprsente la valeur numrique de quatorze ; lcriture veut donc dire quaucune puis-
sance ne peut rien ravir aux trois hypostases dont les noms sont composs de quatorze lettres.
43 V. la fin de la premire partie, dans lappendice, fol. 252b, 4, o se trouve insr le passage, qui, daprs lavis des com-
mentateurs, doit tre plac en cet endroit.




lhomme finira par pcher avec une seule femme, alors que vous finirez par pcher avec plusieurs femmes (44), ainsi quil est
crit : Les enfants de Dieu voyant que les filles des hommes taient belles ; lcriture ne parle pas dune seule fille, mais de
plusieurs. En outre, disait la Schekhina, lhomme fera pnitence aprs son pch, alors que vous ne le ferez point.
Les collgues dirent Rabbi Simon : Puisque les dsirs sexuels sont cause de tous les maux, pourquoi existent-ils ? Rabbi
Simon rpondit ses collgues : Si le Saint, bni soit-il, navait pas cr lEsprit du bien et lEsprit du mal, dont lun mane du
ct de la lumire et lautre du ct des tnbres, lhomme naurait jamais pu ni mriter ni dmriter, cest pourquoi Dieu la
cr compos de deux esprits. Or, les dsirs sexuels sont bons ou mauvais, selon lesprit qui les inspire ; cest pourquoi lcriture
dit (Deut. , XXX, 15) : Voyez, jai pos devant vos yeux dun ct la Vie et le Bien, de lautre la Mort et le Mal. Les collgues
rpliqurent : Pourquoi fallait-il que lhomme mritt et dmritt ? Naurait-il pas mieux valu que lhomme ft pourvu de
lesprit du bien seul et net aucun mrite ? Ainsi cr, il naurait jamais caus tant de ravages dans les rgions clestes ! Rabbi
Simon leur rpondit : Lhomme devait, de droit, tre compos des deux esprits mentionns, attendu que la loi a t cre son
intention ; or, la loi veut que les mchants soient chtis et que les justes soient rcompenss. Pour que les justes puissent tre
rcompenss, il faut ncessairement que les mchants soient chtis ; or, Dieu voulut que le bien ft rpandu dans le monde,
ainsi quil est crit (Is. XLV, 18) : Dieu na pas cr la terre en vain, mais la forme afin quelle ft habite. Les collgues r-
pliqurent Rabbi Simon : Nous venons dentendre une chose que nous navons jamais entendue ; car il est vident que le
Saint, bni -soit-il, na rien cr qui ft inutile. Mais il y a plus. La loi cre [23b] constitue lhabit de la Schekhina. Si lhomme
navait pas t cr de faon avoir la facult de pcher, la Schekhina serait demeure sans habit, lexemple dun pauvre.
Cest pourquoi quiconque commet des pchs est comme sil dpouillait la Schekhina de ses habits, et cest ce qui vaut
lhomme les chtiments ; et quiconque observe les commandements de lcriture a autant de mrite que sil habillait la Schek-
hina de ses habits. Cest pourquoi on senveloppe avec un manteau franges (iith) et cest pourquoi lcriture dit (Ex. , XXII,
27) : Car cest le seul habit quil a pour se vtir, cest celui dont il se sert pour couvrir son corps, et il nen a point dautres pour
mettre sur lui quand il dort. , lcriture entend la Schekhina ; et par les mots quand il dort lcriture entend : Quand la Schekhina
est dans la captivit. Remarquez que les tnbres sont symbolises par la partie noire de lcriture forme par les traits des lettres,
et la lumire est symbolise par la partie blanche de lcriture, cest--dire le blanc existant dans lintrieur et autour des lettres.
Lorsquun homme adresse au ciel une prire qui nest pas sincre, plusieurs anges de destruction se mettent la poursuite de
cette prire, ainsi quil est crit (Lam. , I, 3) : Tous ses perscuteurs se sont saisis delle. Cest pourquoi on dit dans la prire
(Ps. LXXVIII, 38) : Mais lui, il use de misricorde ; il pardonne les pchs et ne dtruit pas entirement. Le mot Pch d-
signe Samal, qui est le serpent ; ne dtruit pas dsigne lange destructeur ; sa colre (Apo), dsigne le dmon appel
Aph (colre) ; son courroux (hamoto), dsigne le dmon Hema . Lcriture veut dire que Dieu na pas permis que les
dmons semparassent de leurs prires. Les anges destructeurs qui cherchent semparer des prires des hommes obissent
sept chefs ; chacun de ces chefs a soixante-dix sous-chefs sous ses ordres ; ces anges requirent dans tous les cieux contre les
prires des hommes ; ils sont suspendus aux lvres de quiconque fait une prire et leur nombre total est de cent millions. Mais
lorsque la prire de lhomme monte au ciel dune manire parfaite, cest--dire lorsque lhomme revtu de son habit lgal (45) et
des phylactres de la tte et du bras fait sa prire, alors lcriture dit (Deut. , XXVIII) : Et tous les peuples de la terre verront
que vous portez le nom de Jhovah, et ils vous craindront. Ainsi que nous lavons expos prcdemment (46), le nom de J-
hovah, cest le phylactre de la tte ; aussi, ds que les anges destructeurs aperoivent le nom de Jhovah sur la tte de celui qui
fait sa prire, ils prennent la fuite, ainsi quil est crit (Ps. , XCL, 7) : Mille tomberont ton ct gauche et dix mille ta
droite. Comme Jacob avait prvu, grce lEsprit-Saint, la duret de la dernire captivit qui aura lieu la fin des jours, il sen
effraya, ainsi quil est crit (Gen. , XXX, 8) : Jacob eut une grande peur et il fut saisi de frayeur. Cest pourquoi il partagea le
saint peuple en trois parties, ainsi quil est crit (Gen. , XXXIII, 2) : Il mit la tte les deux servantes avec leurs enfants, Lia et
ses enfants au second rang, Rachel et Joseph au dernier. Ce partage de la suite de Jacob en trois rangs prfigure les trois captivits. Le
rang compos des servantes et de leurs enfants est limage de la captivit dEdom (47). Lcriture ajoute : Lia et ses enfants au
second rang, Rachel et Joseph au dernier ; ces mots dsignent les autres captivits. Cest pour avoir prvu la pauvret et les au-
tres tourments, qui attendaient ses descendants dans les diverses captivits, que Jacob a dit (Gen. , XXVIII, 20) : Si Dieu de-
meure avec moi, sil me protge dans le chemin par lequel je marche et me donne du pain pour me nourrir et des vtements
pour me vtir, et si je retourne heureusement la maison de mon pre, le Seigneur sera mon Dieu. En disant (II Rois, XVII, 29)
: ... Parce quon crut que le peuple venant de passer par le dsert tait abattu de soif et de lassitude , David faisait allusion la
captivit de la Schekhina ; prvoyant les souffrances de celle-ci, il prouva de la compassion. Mais quand il prvit le retour
dIsral, il composa, pour manifester sa joie, dix genres de cantiques, dont le dernier (Ps. , CI, 1) commence par les mots :
Oraison du pauvre, lorsquil est dans laffliction et quil rpand sa prire en la prsence du Seigneur. La prire du pauvre
arrive devant Dieu avant les prires de tous les autres hommes ; cest pourquoi David mit la tte de sa prire son titre de pau-

44 B., V. et P. ont, entre parenthses, cette variante : Lhomme finira par pcher avec la femme ; mais cest aussi avec elle quil
pourra rparer la faute commise ; alors que vous pcherez avec des femmes, et vous serez privs des moyens de rparer la
faute.
45 On sait que, daprs la loi Mosaque, tout habit carr doit tre pourvu de franges (iith), auxquelles sont ajoutes des ban-
des de couleur de hyacinthe (V. Nombres, XV, 38). Pour faire la prire, les Isralites mettent une espce de chle (Talith) qui,
tant carr, porte les quatre franges lgales.
46 V. fol 13b et 14a.
47 S. a Myrum captivit dgypte.



vre (48). Quelle (49) est la prire du pauvre ? Cest celle du soir qui, tant facultative, se fait sans lpoux ; et cest pourquoi elle
est en quelque sorte pauvre. Le Juste pauvre, cest la descendance de Jacob qui, elle aussi, est sous la domination des autres peu-
ples et ressemble la prire du soir, en ce sens quelle aussi se trouve dans la nuit de la captivit. La prire du jour du Sabbat est
une charit faite aux pauvres. Cest pourquoi, pendant la prire qui doit tre faite debout (50), lhomme doit prendre une atti-
tude dhumilit pareille celle du pauvre devant la porte du roi. Cette attitude pendant la prire doit tre prise durant les six
jours ouvrables, et cela cause de la Schekhina ; cest--dire quon doit prendre lattitude dun pauvre pour imiter la Schekhina qui lest
galement. Cest pourquoi on lentoure de lhabit lgal pourvu de franges, lexemple dun pauvre. Et quand lhomme porte les
phylactres, il doit galement garder lattitude dun pauvre devant la porte dun roi ; car, pendant la prire, lhomme se trouve ga-
lement devant la porte du palais de Celui qui est appel Adona ; la valeur numrique de ce nom tant quivalente celle du mot
Hecal (lkyh , Palais). Cest pourquoi on prononce avant la prire le verset (Ps. , LI, 17) : Adona, ouvre mes lvres (51), pour
que ma bouche prononce tes louanges. Durant les jours ouvrables, aussitt que lon commence la prire du soir, un aigle descend
du ciel pour recevoir entre ses ailes la prire du soir et la porter devant Dieu. Cet ange qui parat sous la forme dun aigle est tantt
appel Ouril , lorsque la prire est adresse du ct de la Sphir appele Hsed ; tantt Nouril (52), lorsque la prire est
adresse du ct de la Sphir appele Gueboura ; car cette dernire Sphir ressemble un grand feu, ainsi quil est crit (Dan. ,
VII, 10) : Un fleuve de feu et trs rapide sortait de devant sa face. Pendant la prire du matin, cest un lion qui descend du
ciel pour recevoir cette prire entre ses bras ails ; car chaque ange de la lgion des Hayoth, sous les ordres de Michel, est pour-
vu de quatre ailes. Pendant la prire des vpres, cest un buf qui descend du ciel pour recevoir cette prire entre ses cornes et
ses ailes. Ces anges, qui apparaissent sous la forme dun buf, sont sous les ordres de Gabriel. Mais, au jour du Sabbat, o la Schek-
hina descend sur la terre, le Saint, bni soit-il, descend du ciel, accompagn des trois Patriarches, pour accueillir sa fille unique.
Tel est le mystre renferm dans le mot Schabath , cest--dire Sch-bath , mot qui signifie car cest la fille unique (53). A ce
moment, les tres clestes dun ordre suprieur, qui sont appels du nom du Seigneur (54), entonnent le verset suivant (Ps. ,
XXIV, 9) : Levez vos portes, princes ; et vous, portes ternelles, levez-vous et ouvrez-vous afin de laisser entrer le Roi de
gloire. Aussitt les portes de sept palais souvrent. Le premier palais, cest le palais de lamour (55) ; le second, cest le palais
de la crainte ; le troisime, cest le palais de la misricorde ; le quatrime, cest le palais de la prophtie par rverbration (56)[24
a] le cinquime, cest le palais de la prophtie sans rverbration ; le sixime, cest le palais de la justice ; le septime, cest le pa-
lais des punitions. Cest ces sept palais que font allusion les paroles de lcriture : Bereschith bara lohim. Le mot Berescitith,
spar en deux, constitue Bara schith, ce qui veut dire il cra six , cest--dire six palais. lohim constitue le septime palais. Ainsi
furent crs ici-bas sept palais, pour correspondre aux sept palais den haut. Cest galement ces palais que font allusion les
sept voix rptes dans le Psaume (Ps. , XXIX) qui commence par les mots : Apportez au Seigneur... Dans ce mme Psaume, le
mot Jhovah est rpt dix-huit fois, pour correspondre aux dix-huit mondes que parcourt le Saint, bni soit-il, ainsi quil est crit
(Ibid. , LXVIII, 18) : Le char de Dieu est environn de dix mille fois mille ; ce char sert Dieu pour parcourir les dix-huit
grands mondes. Les portes des palais o montent les prires sont gardes par de nombreux gardiens ; aucune prire ny pntre
quaprs avoir t mesure et pese . Mais la porte du palais de la Schekhina nest garde par aucun gardien ; et cest des pri-
res adresses ce palais que le Psalmiste a dit (Ps. , CXXVII, 1) : Elles ne seront point confondues par les ennemis qui se tien-
nent la porte. Car la porte de la Schekhina souvre directement toutes les prires, attendu que la prire mane du Saint,
bni soit-il ; or, tout ce qui mane du Saint, bni soit-il, doit parvenir la Schekhina sans intermdiaire. Nous disons que la prire
mane du Saint, bni soit-il, parce que toute lcriture, ainsi que tous les commandements, positifs aussi bien que ngatifs (57)
manent du nom de Jhovah, ainsi que nous avons expliqu le mystre renferm dans les paroles de Dieu (Ex. , III, 15) : Ceci
est mon nom en toute ternit, et ceci me fera connatre dans tous les sicles. Or, le mot Schemi (mon nom), augment des

48 Commentant le mme verset des Psaumes, le Midrasch Rabba, section Schemoth, sexprime ainsi : Comme ce sont ceux qui
souffrent qui savent le mieux compatir aux maux des autres, David dit au Messie : Pauvre et mont sur un ne (rwmx le
bkwrw yne) ; moi aussi, je suis pauvre, je vais compatir tes maux ; compatis aux miens.
49 Ce passage insr entre parenthses dans A. , V. et F. ne figure pas dans les autres ditions. Cest une note du Mikdasch M-
lekh, quon retrouve dans son commentaire, fol. 164a.
50 Cest--dire la prire dite des dix-huit bndictions (hrse hnwms).
51 Cest la Schekhina qui sert de palais aux prires ; et ce nest quen adressant les prires la Schekhina quelles parviennent
leur destination. V. plus loin, fol. 253 a.
52 Feu Dieu.
53 Cette tymologie du mot Sabbat se trouve galement dans Bereschith Rabba. Dans le Talmud, trait Sabbath, fol. 10 b, on lit :
Le Saint, bni soit-il dit Mose : Jai dans mon trsor un joyau prcieux appel Sabbat ; je veux en faire don Isral ; va
len prvenir.
54 Le nom des anges, dit le Tiqoun Zohar, X, fol. 149a, se modifie selon leur lvation dans la hirarchie anglique ; les plus
levs portent le nom du Seigneur.
55 On trouvera damples renseignements an sujet des sept palais au Z., II, 244b, 269a. On appelle dans la cabale, prophtie par
rverbration, les visions en quelque sorte indirectes, alors que, dans la Prophtie sans rverbration, on voit les vnements
de faon directe.
56 On appelle dans la cabale, prophtie par rverbration, les visions en quelque sorte indirectes, alors que, dans la Prophtie
sans rverbration, on voit les vnements de faon directe.
57 Le nombre des prceptes positifs, cest--dire des ordonnances, est en effet de 248, alors que le nombre des prceptes nga-
tifs, cest--dire des lois prohibitives, est de 365 (hset al hosw hse xmr ). Cest, dit le Talmud plusieurs endroits, pour cor-
respondre aux 248 os et aux 365 veines qui composent le corps humain.



deux premires lettres du nom de Jhovah, du Yod et du H, reprsente la valeur numrique de trois cent soixante-cinq, nom-
bre quivalent aux commandements ngatifs ; et le mot Zicri (me fera connatre), augment des deux dernires lettres du nom de
Jhovah, du Vav et du H, reprsente la valeur numrique de deux cent quarante-huit, nombre quivalent aux commandements
positifs. Cest galement pour cette raison que la liturgie du Schma est compose de deux cent quarante-huit mots (58). Cest
aussi pour cette raison quavant la rcitation du Schma on prononce la bndiction : Sois bni, Seigneur, qui as choisi ton
peuple dIsral dans lamour. Or, tous les Isralites sont synthtiss par Abraham, dont Dieu a dit : La descendance
dAbraham, mon ami , paroles qui dsignent Isral (59). Car Isral est contenu dans le nom de Jhovah, crit en pleines lettres (ah
waw ah dwy), dont la valeur numrique est de quarante-cinq, valeur numrique gale celle du mot Adam (Mda, Homme).
Or, quand le verset dit : Il cra lhomme Son image , il fait allusion Isral qui tait dans la Pense de Dieu avant la cration
du monde. Le mot Mahschaba (Pense) est compos de Haschab M (60). Dieu pense M , cest--dire Adam. Donc,
quand lcriture dit quil cra lhomme (Adam) son image, elle fait allusion Isral. Ainsi la cration dIsral tait dj dans la
Pense ; cest pourquoi Jacob prit le nom dIsral, et cest pourquoi galement lcriture dit (Gen. , I, 27) : Et lohim cra
lhomme son image , cest--dire : il le cra limage que son Matre avait dans la Pense. Les enfants, la vie et les moyens
dexistence proviennent de la Colonne du milieu, qui est mon fils an, Isral (Ex. , IV, 22). Cest lui qui est larbre de la Vie ;
cest lui qui est larbre qui nourrit tout le monde. Cest pourquoi la nourriture dIsral, ce sont ses prires, qui tiennent lieu des
sacrifices depuis la destruction du temple. Et cest de lpoque de lexil que lcriture (Gen. , XXX, 1) dit : Donne-moi des fils,
sinon je mourrai. Car la Schekhina est le sacrifice que Dieu a plac sa droite, sa gauche et autour de lui. Et lorsquelle
monte vers lui, il faut quelle fasse monter avec elle toutes les dix Sphiroth, attendu que tout acte sacr ne doit tre accompli
par une runion infrieure dix, et la moiti de la Schekhina constitue un acte sacr. Cest pourquoi, quand lhomme veut que
prire parvienne au ciel avec toute la suavit de la mlodie, ou quand il dsire, secouer le joug du premier serpent qui cherche
constamment troubler les prires, il doit pralablement sunir la Schekhina et sen servir comme dune fronde contre le serpent.
Ce mystre est renferm dans les dnominations des accents servant au chant des mots : Zarqa, Maqeph, Schophar, Holekh, Segol-
tha. Rabbi Simon ouvrit sa confrence de cette manire : coutez, anges den haut ; accourez en masse pour mentendre, vous, ha-
bitants dici-bas. Cest vous que je madresse, Matres des coles clestes et des coles ici-bas. Et toi, lie, je te conjure de pren-
dre une permission pour descendre et accourir ici ; car je me propose de faire entendre le mystre qui a boulevers le monde
la suite de la grande bataille que le Bien a livr au Mal. Et toi aussi, Hnoch, chef cleste, descends ici avec tous les chefs de
lcole cleste qui sont sous tes ordres ; car ce nest pas pour ma gloire que je fais cette demande, mais pour la gloire de la Schek-
hina. Rabbi Simon reprit alors la suite de son discours prcdent : O Zarqa ! en vrit, cest grce toi que nos prires peuvent
parvenir ce lieu dtermin auquel nous les adressons. De mme que la pierre de la fronde est lance contre un point dtermin,
de mme, lon doit, pendant la prire, diriger sa pense vers cette pierre fondamentale et entoure de couronnes, qui est symbo-
lise par le point-voyelle appel Zarqa. Cest pourquoi la tradition nous apprend : Toutes les inclinations excutes pendant la
prire doivent tre faites avant la prononciation du nom divin. En prononant le nom sacr on doit se relever pour faire monter
la prire en haut. Et, parce qu ce moment la Schekhina monte vers son poux cleste, lhomme ne doit pas interrompre sa
prire, alors mme quun serpent senroulerait autour de son talon, bien que Dieu et accord au premier serpent le pouvoir de
mordre le talon, ainsi quil est crit (Gen. , III, 15) : Elle te brisera la tte et tu la mordras au talon . Quand la pense de
lhomme est dirige vers cette pierre qui est symbolise par le yod du nom de Jacob, ainsi quil est crit (Ibid. , XLIX, 24) : Il a
mis son arc et sa confiance dans le Dieu tout-puissant, et les chanes de ses mains ont t rompues par la main du tout-puissant
Dieu de Jacob ; il est sorti de l pour tre la pierre fondamentale dIsral , quand, disons-nous, la pense de lhomme est tourne vers
cette pierre, le serpent est impuissant sattaquer lhomme, ne ft-ce quau talon ; cest pourquoi lon ne doit pas interrompre
sa prire, alors mme que le serpent cherche mordre au talon. Il faut faire monter la prire vers lInfini (en se redressant lors-
quon prononce le nom sacr,) et la faire descendre jusqu Celui qui est sans borne, comme la tradition nous dit : Toutes les g-
nuflexions doivent tre faites la prononciation du mot : Sois bni. Seigneur. (61). Lhomme ne doit jamais se sparer de la
Schekhina, ni en haut, ni en bas. Lunion de la Schekhina avec son poux cleste sopre, tantt en passant par les six degrs du
ct des deux cuisses (62) de larbre sphirothique ; cest pourquoi, pendant la prire, on fait des gnuflexions, pour que les six ar-
ticulations de la jambe servent demblme aux six degrs sphirothiques par lesquels la Schekhina passe pour sunir son poux c-
leste. Tantt la Schekhina sunit son poux cleste, en passant par les six degrs des bras sphirothiques. Mais parfois aussi elle
slve et monte entre le Pre et la Mre, entre le Yod et le H. Il faut faire monter le H (la Schekhina ou la Mre) en haut, et
lorsquil arrive en haut, il prend quelquefois la forme dun Vav oblique qui, en sunissant avec deux Yod (le Pre), forme la
lettre Aleph (a), symbole de lunit. Il faut la faire monter auprs de Celui dont lcriture dit (Ps. , CXVIII, 22) : La pierre que
ceux qui btissaient avaient rejete a t place la tte de langle. Lorsque la Schekhina monte en haut, elle va se placer la
hauteur la plus leve ; et cest pourquoi les anges se demandent : [24 b] O est le lieu de sa gloire ? Lorsquelle monte au-
dessus de lAleph, elle forme une Couronne (Taga) sur la tte de lAleph, comme ceci a ((avec un tiret au-desssus)). Cette cou-
ronne est appele Kether . Et lorsque la Schekhina descend en bas, elle prend la forme dune voyelle sous lAleph, comme
ceci a ((avec point-voyelle a)), voyelle appele Nekoudah , de mme que la couronne qui surmonte lAleph est appele

58 Deutr., VI, du verset 4, jusques et y compris le verset 9, forment la premire section de la liturgie, dite Schma ; Deutr., XI
du verset 13, jusques et y compris le verset 21, en forme la seconde section ; la troisime se compose des cinq versets derniers
des Nombres, XV.
59 V. le fol. 233a, 6, o se trouve le passage qui daprs les commentateurs, appartient cet endroit.
60 M reprsente galement une valeur numrique de 45.
61 On trouvera les explications de cette tradition au Z., II, 100a, et III, 164a. V. galement ce sujet le Tiqoun Zohar, fol. 123b.
62 V. la note fol. 18a.




Taga dans le mystre des accents (63).Lorsquil sunit la Schekhina, il forme la lettre Zan (z), symbole de lalliance qui
constitue la septime Sphir ; car srement cette pierre est la pierre fondamentale de tous les mondes. Cest pourquoi lcriture
dit (Deut. , XXV, 15) : Tu auras une pierre parfaite et juste. Ce verset parle de la justesse des poids et des mesures, car il sapplique
la mesure de la distance qui spare une Sphir de lautre. Il ny a point daccent qui nait son quivalent dans les points-
voyelles (64). Ainsi, laccent Segoltha ( ((trois points)) ) correspond le point-voyelle Segol ( ((trois points inverss)) ) ; laccent
Zaqeph ( ((deux points, un au-dessus de lautre)) ) correspond le point-voyelle voyelle Scheva ( ((id. en bas)) ). Ceux qui
connaissent les mystres renferms dans les accents, trouveront les correspondants, pour tous les autres accents : Zarqa, Ma-
qeph, Schophar, Holekh, Segoltha.
Il est crit (Gen. , II, 4) : Ceux-l (lh) sont les enfants des cieux et de la terre. Il a t enseign que, partout o lcriture
emploie le terme lh, le passage qui suit na aucun rapport avec celui qui prcde. Aussi, en disant Les enfants des cieux et
de la terre , lcriture ne se rapporte pas ce qui prcde, mais au thohou mentionn au deuxime verset du premier chapitre de la
Gense : Et la terre tait thohou et bohou. Lcriture veut donc dire que les enfants des cieux et de la terre sont les dmons ap-
pels thohou . Ceci explique la tradition suivante : Le Saint, bni soit-il, cre des mondes et les dtruit. Cest pourquoi
lcriture dit : Et la terre tait thohou et bohou ; or, ltat de thohou et bohou tait avant la cration de la terre ; mais cela sexplique
de cette faon : Que par le mot terre lcriture dsigne la terre prexistante que Dieu a dtruite. Comment comprendre que le Saint,
bni soit-il, cre des mondes pour les dtruire ensuite ? Mieux aurait valu quil ne les et point crs ! En vrit cette tradition
renferme un mystre ; car comment expliquer autrement les mots : ... Et les dtruit ? Dabord le Saint, bni soit-il, ne dtruit ja-
mais luvre de ses mains ; et ce qui plus est, lcriture (Is. , LI, 6) dit des cieux : Car les cieux disparatront comme la fume,
et la terre sen ira en poudre comme un vtement us ; et ceux qui lhabitent priront avec elle. De ce verset, il rsulterait que,
non seulement Dieu dtruit les mondes dj crs la suite de la colre ressentie contre les tres qui les habitent, mais encore que le Saint,
bni soit-il, cre et dtruit systmatiquement ! La vrit est que le Saint, bni soit-il, a cr le monde en y joignant la doctrine
sotrique exprime dans le mot Bereschith, ainsi quil est crit (Prov. , VIII, 22) : Le Seigneur ma possd au commencement
de ses voies ; avant quil crt aucune chose, jtais ds lors. Cest par ce Commencement que Dieu cra le ciel et la terre, qui
sont bass sur lAlliance (Berith) dont les lettres se retrouvent dans le mot Bereschith ( Berith de Ber (esch) ith ) (65). Cest de
cette Alliance que lcriture dit (Jer. , XXXIII, 25) : Si lAlliance que jai faite nexistait pas, il ny aurait ni jour ni nuit, ni ciel ni
terre. Cest galement cause de cette Alliance que lcriture dit (Ps. CXV, 16) : Les cieux sont pour le Seigneur ; et il a don-
n. la terre aux enfants de lhomme. Par le mot terre, le Psalmiste dsigne notre terre, qui est comprise dans les sept terres
dont le roi David a dit(IPs. , CXVI, 9) : Je marcherai devant le Seigneur dans les terres de la vie. Ainsi, Dieu cra le ciel et la
terre [24a] aprs avoir dtruit les mondes prexistants et les avoir rduits un tat de thohou, parce que lAlliance, qui seule sou-
tient les mondes, ntait pas encore faite. Cest cause de cela, pour que le monde actuel ne subisse pas le sort des mondes prexistants,
que le Saint, bni soit-il, voulait confier la doctrine aux peuples paens galement, en leur proposant dabord lalliance de la cir-
concision. Mais ceux-ci nayant pas voulu laccepter, la terre est demeure strile et aride. Telle est la signification des paroles
de lcriture (Gen. , I, 9) : Que les eaux se rassemblent en un seul lieu, et que llment aride paraisse. Par les mots que les
eaux se rassemblent , lcriture dsigne la doctrine sotrique ; en un seul lieu dsigne Isral dont les mes dpendent de cet
endroit que lcriture dsigne par les mots (Ez. , III, 12) : Bnie soit la gloire du Seigneur en son lieu La gloire du Sei-
gneur , dsigne la Schekhina den bas ; en son lieu dsigne la Schekhina den haut (66). Et, comme les mes dIsral sont
attaches la Schekhina, il sensuit que la Schekhina demeure parmi Isral et que, par consquent, le nom de Jhovah repose sur
Isral, ainsi quil est crit (Deut. , XXXII, 9) : Et la part du Seigneur, cest son peuple. Cest pourquoi lcriture dit : Que les
eaux se rassemblent en un seul lieu , cest--dire : que le salut soit rserv exclusivement Isral ; et que llment aride pa-
raisse , cest--dire : que les paens, qui nont pas voulu accepter le salut, demeurent arides et striles. Cest ce quentend la tradi-
tion par les mots : Le Saint, bni soit-il, cre des mondes et les dtruit ; cest parce que les tres qui les habitent nacceptent pas
les commandements de la doctrine. Ce nest pas que Dieu dtruise ses uvres, ainsi que les hommes se limaginent ; mais ce sont
les uvres elles-mmes qui se dtruisent en refusant le salut. Pour quelle raison, en effet, Dieu dtruirait-il ses enfants que, selon la
tradition, il a crs par la seconde hypostase appele H, ainsi quil est crit : Behibaram (quil a crs), mot qui, daprs la tradi-
tion, doit tre spar en deux : Behe baram , ce qui signifie : Dieu les a crs par le H (67) ? Cest grce cela que sopre la
conversion des peuples paens qui avaient refus le salut au cinquime millnaire (68) aprs la cration, poque aride et strile,

63 On appelle Tagin, pluriel de Taga, les traits qui surmontent les lettres ; les voyelles se mettent en gnral au-dessous des let-
tres.
64 Dans S. et A., se trouve cet endroit intercal un passage du Tiqounim, XVIII. Pour ce qui est de linterprtation de Klm hwhy
, Klm hwhy, etc., on la trouve plus loin, fol. 34a.
65 Voici lide du Z. : Les mondes qui prcdaient le ntre ont t dtruits parce quils taient privs de lAlliance (Berith). Et
cest pour que le monde actuel ne subisse le sort des autres mondes prexistants que Dieu la cr par lAlliance Berith ,
dont les lettres se retrouvent dans le mot Ber (esch) ith . Le premier verset de la Gense signifie donc : Par lAlliance,
lohim cra les cieux et la terre.
66 Par Schekhina den bas et Schekhina den haut, dit le commentateur Nitzoutz Oroth, a. 1., le Z. entend quand la
Schekhina est au ciel et quand la Schekhina est sur la terre.
67 Cest par erreur que le commentateur Derekh Emeth, a. I., interprte le H dans le sens du nombre cinq, pour dsigner les
cinq peuples dont il est question plus bas.
68 Le Talmud, tr. Sanhedrin, fol. 97a, dit : Le monde a t cr pour la dure de six mille ans : Les deux premiers mille ans,
forment ltat de thohou, les seconds deux mille constituent lpoque de la loi (Mosaque), et les derniers deux mille ans
formeront lre messianique.




pendant laquelle eut lieu la destruction du premier et du second temple. Cest pourquoi la lettre H du mot behibaram , ana-
gramme du mot Abraham, est crite dans le Pentateuque plus petite (69) que les autres lettres. Cest pour avoir voulu convertir les
paens et les amener sous les ailes de la Schekhina que Mose, qui avait cru que ces peuples sont de ceux qui furent crs par le
H, a dchu et sest attir lapostrophe de Dieu (Ex. , XXXII, 7) : Va, descends, car ton peuple a pch. Cest parce que les
Isralites nont pas accept la lettre H avec la crainte due Yod et lamour d H, quils ont dchu de leur tat qui tait celui
de Vav, lettre qui procde du Yod et du H. Cest afin quaucun tre humain ne ft perdu, que le Vav descendit en mme temps
que le H. Les mes des hommes qui peuplaient les mondes prexistants transmigrrent au moment de la captivit dIsral. Les mes
des Intrus (Ereb-Rab) taient du ct de ceux dont lcriture dit (Is. , LI, 6) : Car le ciel disparatra comme la fume ; la terre
sen ira en poudre comme un vtement us ; et ceux qui lhabitent priront avec elle. Lorsquil sagissait de la punition dtres
semblables, No na pas voulu intercder auprs de Dieu en leur faveur, ainsi quil est crit, : Tous prirent de dessus la terre.
Car les hommes extermins par le dluge, avaient les mmes mes que ceux dont lcriture dit (Deut. , XXV, 19) : Vous extermi-
nerez de dessous le ciel le souvenir dAmalec. Sans mfiance aucune, Mose fit tomber du ciel le H parmi ces hommes. Cest
pourquoi Mose a t condamn ne pas entrer dans la Terre-Sainte jusqu ce que le H ft revenu sa place. Cest pourquoi,
lorsque le H est descendu du ciel sur la terre, le Vav descendit galement. Qui relvera le H ? Cest le Vav qui manque Mose
(hsmscrit sans Vav,). Cest pourquoi la lettre H du mot behibaram (Gen. , II, 4), anagramme du mot Abraham, est plus pe-
tite que les autres lettres du Pentateuque. Cest quoi fait allusion le verset : Il les a fait sortir dgypte , grce au Vav qui a en-
tran le H avec lui. Aussitt Yod et H sy ajoutrent et le serment divin saccomplit, ainsi quil est crit (Ex. , XVII, 16) : La
main du Seigneur slvera de son trne contre Amalec, et le Seigneur lui fera la guerre de gnration en gnration. (Iad al
kes iak milhamah la Jhovah beamaleq.) Que signifient donc les paroles et le Seigneur lui fera la guerre de gnration en g-
nration , puisquaprs la descente du Yod et du H la guerre cessera ? Les mots de gnration en gnration dsignent lpoque
de Mose, dont lcriture dit (Eccls. , I, 4) : Une gnration passe et une autre lui succde. La tradition nous a appris que le
mot gnration ne dsigne jamais un nombre infrieur soixante fois dix mille ; or, une tradition nous apprend galement
qu lpoque de Mose une seule femme portait dans son sein soixante fois dix mille enfants. Les Intrus sont composs de cinq
catgories dtres : Des Nephilim (Gen. , VI, 4, Nomb. ,XIII, 34) (les Tombs), Ghiborim (Gen. ,VI, 4 (70)) (les Puissants), Ana-
qim (Deut. , II, 10 et 11) (les Hauts), Repham (Gen. , XIV, 5 ; Deut. , II, 10, 11, 21 ; Is. , XXVI, 14)(les Gants), Amalequim (Ex. ,
XVIII, 8-16 ; Deut. , XX, 17-19) (les Amalcites). Cest cause de ceux-ci que le H est tomb de sa place. Balaam et Balac sont du
ct dAmalec. Quand on retranche les lettres Ain et Mem du mot Balaam et les lettres Lamed et Qoph du mot
Balaq , les lettres retranches forment le mot Amaleq , et les lettres qui restent forment le mot Babel . Cest deux que dit
lcriture (Gen. , XI, 9) : Parce que cest l que fut confondu (balal) le langage de toute la terre. Ce sont eux qui ont survcu
au cataclysme du dluge, ainsi quil est crit (Ibid. , VII, 23) : Il a ananti tout ce qui existait. Les mes de ces cinq catgories
ont survcu jusqu la quatrime captivit dIsral. Ce sont ceux qui sont a la tte des ennemis dIsral, appels les instruments
diniquit (Gen. , XLIX, 5). Cest de ces puissants quil est crit (Ibid. ,VI, 11) : Or, la terre tait corrompue devant Dieu et
remplie diniquit. Ce sont les mes de la catgorie des Amalcites. Les Nephilim sont ceux dont lcriture dit (ibid. , 2) : Et
les enfants de Dieu voyant que les filles des Hommes taient belles... Ceux-ci forment la seconde catgorie des mes rejetes
du ciel. Lorsque le Saint, bni soit-il, voulait crer lhomme, ainsi quil est dit : Faisons lhomme notre image, etc. , il se pro-
posa de placer lhomme au-dessus de toutes les lgions clestes, de sorte que tous les tres clestes fussent commands par
lhomme, de mme que Joseph commandait sur toute lgypte, il ainsi quil est crit (Ibid. ,XLI, 34) : ... Afin quil tablisse des
commandants sur tout le pays. Mais les anges rvolts vinrent requrir contre lhomme en disant (Ps. , VIII, 5) : Quest-ce que
lhomme, pour mriter que vous vous souveniez de lui ? Quest ce que lhomme, pour mriter le commandement. Il est certain,
dirent ces anges que lhomme finira par pcher contre vous. Le Saint, bni soit-il, leur rpondit : Si vous tiez en bas, sa
place, vous seriez plus coupable que lui. Aussitt aprs cette rponse divine, il arriva ce que dit lcriture (Gen. , VI, 2): Et les en-
fants de Dieu voyant que les filles des hommes taient belles... Aussitt que ces anges eurent ces dsirs coupables, le Saint, bni
soit-il, les rejeta enchans en bas. Ces anges sont [25b] Aza et Azal, dont manent les mes des Intrus qui sont appels les
Tombs , parce quils se sont abaisss eux-mmes en se servant des femmes, pour satisfaire leur penchant la luxure. Cest
pourquoi le Saint, bni soit-il, les rejeta hors du monde, cleste, les priva de toute part la batitude ternelle et leur accorda la
rcompense, en ce bas monde, ainsi quil est crit (Deut. , VII, 10) : ... Et qui rcompense promptement ceux qui le hassent,
pour les perdre ensuite. Les Ghiborim sont les mes de la troisime catgorie dont lcriture dit (Gen. , VI, 4) : Il en sortit des
enfants qui furent des Ghiborim (des Puissants) et dune grande clbrit. Ces mes sont du mme ct que celles dont
lcriture dit (Gen., XI, 4) : Venez, faisons-nous une ville et une tour qui soit leve jusquau ciel, et rendons notre nom cl-
bre. Ces mes animent les corps de ceux qui btissent des synagogues et des coles, qui font faire des Pentateuques et des or-
nements pour ces mmes Pentateuques, sous prtexte darriver au ciel, mais en ralit pour se faire une clbrit. Cest eux
que fait allusion le verset : ... Et rendons notre nom clbre. Cest lesprit du dmon qui sempare dIsral et le fait agir ainsi.
Isral est comparable la terre du sol au moment du dluge, dont lcriture dit (Gen. , VII, 19) : Les eaux crurent et grossirent
prodigieusement au-dessus de la terre ; car le dmon sempare des uvres dIsral et les emporte toutes. Les Repham sont les
mes de la quatrime catgorie. Les hommes anims de ces mes ont ceci de caractristique que, toutes les fois quils voient
Isral en dtresse, ils labandonnent, bien quils aient le pouvoir de le secourir ; ils abandonnent galement la doctrine ainsi que
ceux qui la cultivent ; ils font en outre du bien aux paens. Cest deux que lcriture dit (Is. , XXVI, 14) : Les Gants (Repham)
ne ressusciteront plus. Et lorsque lheure de la dlivrance (Rdemption) aura sonn pour Isral, alors arrivera ce que lcriture
ajoute : Leur mmoire sera jamais efface. Les Anaqim sont les mes de la cinquime catgorie ; les hommes anims de ces

69 V. Zohar, II, 9b.
70 Selon le Z. , ce sont les mmes de Gen. , XI, 4)




mes vilipendent ceux (71) dont lcriture dit (Prov. , I, 9) : Et elles seront un ornement votre tte, et comme des riches colliers
(Anaqim) votre cou. Cest deux que lcriture dit (Deut. , II, 11) : Les Repham sont semblables aux Anaqim , cest--dire :
les uns valent les autres. Cest cause de ceux-ci que le monde est retourn ltat de thohou et de bohou. Le mystre de ces
cinq catgories dmes qui ont caus la destruction du temple, est exprim dans les paroles de lcriture : Et la terre tait tho-
hou et bohou. Mais aussitt aprs que la, racine et la base du monde apparatront, racine dsigne dans lcriture par le terme
lumire , parce que cette racine est de lessence mme du Saint, bni soit-il, toutes ces mes seront effaces de dessus la terre
et extermines. Mais la dlivrance (Rdemption) ne dpend que de lextermination des mes de la catgorie dAmalec afin que
soit accompli le serment de Dieu, ainsi que nous lavons dit prcdemment. Selon une autre explication, les paroles de lcriture
(Gen. , II, 4) : Voici (Elh) les enfants du ciel et de la terre dsignent ceux dont lcriture dit (Ex. , XXXII, 4) : Aaron les ayant
pris, les jeta en fonte, et il en forma un veau. Alors les Isralites dirent : Voici (lh) ton Dieu, Isral. Le jour o les mes de ces
hommes seront extermines sera aussi solennel que le jour o le Saint, bni soit-il, cra le ciel et la terre, ainsi quil est crit :
Au jour ou Dieu cra la terre et le ciel... A cette poque, le Saint, bni soit-il, sunira la Schekhina et le monde sera renouve-
l, ainsi quil est crit (Is. , LXVI, 22) : Car comme les cieux nouveaux et la terre nouvelle que je vais crer subsisteront toujours
devant moi, dit le Seigneur... Telle est la signification des paroles : Au jour o Dieu cra... (72). A cette poque, dit lcriture
(Gen. , II, 9) : lohim avait produit de la terre toutes sortes darbres beaux la vue et portant des fruits agrables au got.
Mais, avant lextermination de ces cinq catgories dmes qui se sont introduites parmi les Isralites, la pluie de la doctrine sotrique
ne tombera pas sur Isral, et Isral qui est compar aux plantes et aux arbres ne poussera pas. Ce mystre est exprim dans les
paroles de lcriture (Gen. , II, 5) : Le ciel et la terre furent crs avant que toutes les plantes des champs fussent sorties de la
terre et que toutes les herbes de la campagne eussent pouss ; car le Seigneur Dieu navait pas fait pleuvoir sur la terre, et il ny
avait point dhomme pour labourer , cest--dire : Isral ntait pas encore l pour offrir des sacrifices (73). Selon une autre ver-
sion, les mots avant que toutes les plantes des champs fussent sorties de la terre dsignent le premier Messie, et les mots et
que toutes les herbes de la campagne fussent pousses dsignent le second Messie. Et pourquoi ? Parce que Mose ne sera
plus parmi les Isralites pour (dvoiler) intercder en leur faveur auprs de la Schekhina ; cest ce que lcriture dit : Il ny a
point dhomme pour labourer la terre. Ce mystre est galement exprim dans le verset (Gen. , XLIX, 10) : Le sceptre ne sera
point t de Juda, ni le prince de sa postrit, jusqu ce que soit venu Schiloh. Les mots le sceptre de Juda dsignent le
Messie, fils de David (74) ; les mots le prince de sa postrit dsignent le Messie, fils de Joseph ; et les mots jusqu ce que
soit venu Schiloh (75), dsignent MOSE (76) ; car la valeur numrique des deux noms, Schiloh et Moscheh (ou Mose) est iden-
tique. Les mots velo iqhath (et cest lui qui sert lattente des nations), sont composs des mmes lettres que les mots velevi
qehath , cest--dire les anctres de Mose, Lvi et Caath. Selon une autre explication, les mots toutes les plantes des champs d-
signent les justes dont les mes manent de Celui qui est appel le Juste vivant en toute ternit . Le mot siah (plantes) est
compos de la lettre Schin et du mot hai (xys) ; or, la lettre Sin (s) symbolise par ses trois branches les trois patriarches, et le
mot hai (vie) indique Celui qui vit en toute ternit. Selon une autre explication encore, les mots et toutes les herbes
(Eseb), signifient que lunion des branches de larbre cleste, qui sont au nombre de soixante-douze (77), ne seront unies dans la
Schekhina qu la venue (78) de lHomme (Adam), dont le nom, Adam, reprsente une valeur numrique gale celle du nom
de Jhovah . Le mot Eseb (bse) est compos de An et Beth, qui numriquement ont la valeur de soixante-douze, nombre qui-
valent celui des mots Jhovah et Adona , et de Schin (s), form de trois branches, symbole des trois patriarches. Par les
mots : Avant que toutes les herbes de la campagne eussent pouss , lcriture dsigne le Juste (79) (adiq). Cest de lui quil
est crit (Ps. , LXXXV, 12) : La Vrit sortira de la terre ; et ailleurs (Dan. , VIII, 12) il est dit : Et la Vrit sera jete sur la
terre. Les docteurs de la loi, qui sont compars aux herbes, ne pousseront plus, dans la captivit, jusqu ce que se soient ac-
complies les paroles de lcriture : La Vrit sortira de la terre. Et qui accomplira cette prophtie ? Cest Mose, dont
lcriture dit (Malachie, II, 6)) : La loi de la Vrit a t dans sa bouche ; car personne ne saurait aussi bien dvoiler Isral
les mystres de la Schekhina que Mose. Cest pourquoi lcriture dit : Il ny a point dhomme pour labourer la terre. Mais
aussitt que Mose (re)viendra : Un nuage (ed) slvera de [26a] la terre pour en arroser la surface. Lcriture veut dire que
ed (danuage) sera t de Adona (ynda) ; il y sera joint le Vav ainsi que le Noun (80), et ainsi on aura le mot Adon ,
Matre de toute la terre (81). Cest ce quajoute lEcriture : Qui en arrosera toute la surface , Isral puisera aussitt aprs la doc-

71 Cest--dire : ceux qui observent les instructions et les lois divines ; car ce sont elles qui serviront, ceux qui les observent,
dornement et de colliers. Il y a ici un ici un jeu de mots : Colliers en hbreu est galement dsign par le mot Ana-
quim (Myqne).
72 Cest--dire : au jour de la Rdemption (dlivrance) o Dieu renouvellera les cieux et la terre.
73 Le verbe abad signifie labourer et rendre un culte.
74 Le Talmud, tr. Souccah, fol. 25a et 53a, admet lavnement successif de deux Messies ; aprs la mort violente du Messie, fils
de Joseph, viendrait le Messie, fils de David. V. aussi : Talmud, tr. Yebamoth, 62a ; tr. Sanhedrin, 97a et tr. Abodah Zarah, 5a.
75 V. Talmud, tr Sanhdrin, 98b.
76 Qui reviendra sur la terre pour dvoiler la Schekhina Isral.
77 V. Minhath Yehouda, fol, 119b.
78 De Celui qui est appel Homme.
79 Celui qui doit pousser.
80 Qui dsigne lHomme.
81 (Et alors Celui qui, est appel Homme deviendra le matre (Adon) de toute la terre.)




trine sotrique laide des soixante-dix interprtations (82). Selon une autre interprtation, le mot ed , que le Thargoum tra-
duit par nue , dsigne Celui dont lEcriture dit (Ex. , XL, 38) : Car la nue du Seigneur se reposait sur le tabernacle ; cest
cette source que puiseront les docteurs de la loi ce moment (83).
Il est crit (Gen. , II, 7) : Et Jhovah lohim forma lhomme , cest--dire il forma Isral. Le mot vaier (il forma) est crit
avec deux Yod, alors que grammaticalement il nen demande quun seul ; cest pour nous indiquer qu ce moment, le Saint, bni soit-
il, forma lhomme, et avec la figure de ce bas monde et avec celle du monde futur. Le mot vaier indique qu ce moment le
Saint, bni soit-il, a grav son nom sur la figure de lhomme en lui donnant la forme de deux Yod et dun Vav au milieu ; ce
sont les deux yeux qui reprsentent les deux Yod et le nez du milieu qui a la forme du Vav. Or, la valeur numrique des deux
Yod et du Vav gale celle du nom de Jhovah. Cest pourquoi lcriture dit (Nomb. , XIII, 9) : Je le vois du sommet des ro-
chers ; or le mot ourim (rochers) signifie galement figures ; Balaam disait quen regardant la figure dIsral, il y voyait le nom de
Jhovah. Une autre ressemblance dIsral avec le nom divin se trouve dans les deux tables de la loi qui reprsentent les deux
Yod, alors que le Vav est symbolis par lcriture grave sur les tables. Dieu a, en outre, form lhomme de faon quil repr-
sente lpoux et lpouse cleste, qui sont symboliss par les lettres Yod et H, et unis par le Vav. Dieu forma lhomme avec
cette figure cleste qui est appele Isral, Colonne du milieu (84), qui embrasse la Schekhina den haut et celle den bas ; la
Schekhina den haut et celle den bas sont symbolises par la rcitation de la liturgie Schma du soir et du matin. Cest ces deux
Schekhina que font allusion les paroles de lcriture : Los de mes os, la chair de ma chair. Aussitt aprs, Dieu planta Isral
dans le jardin de lden sacr, ainsi quil est crit : Et Jhovah lohim planta ds le commencement un jardin dans lden, et y
plaa lhomme quil avait form. Jhovah lohim dsignent le Pre et la Mre clestes (85) ; un jardin dsigne la Schek-
hina den bas ; dans lden dsigne la Mre cleste ; et y plaa lhomme dsigne la Colonne du milieu ; il en fit son
pouse, qui ne doit jamais tre spare de lpoux, dont elle fait les dlices. A ce moment, le Saint, bni soit-il, planta Isral, qui
constitue les rejetons sacrs de ce monde, ainsi quil est crit (Is. , LX, 21) : Ils sont les rejetons que jai plants, les ouvrages
que ma main a faits pour me rendre gloire. Il est crit (Gen. , II, 9) : Et Jhovah lohim fit pousser de la terre tout arbre
agrable la vue et portant des fruits bons manger. Jhovah lohim dsignent le Pre et la Mre clestes ; tout arbre
agrable la vue dsignent le Juste et portant des fruits bons manger dsignent la Colonne du milieu, par laquelle seront
nourris tous les tres de la terre ; car cest elle qui tient tout en son pouvoir ; le juste naura dautre nourriture que celle que lui
accordera la Schekhina. La Schekhina naura plus besoin des tres dici-bas pour se nourrir ; mais, au contraire, tous ici-bas se-
ront nourris par elle. Durant la captivit dIsral, la Schekhina et Celui qui vit en toute ternit nont eu dautre nourriture que
les dix-huit bndictions de la prire. Mais au moment de la dlivrance (Rdemption), cest la Schekhina qui constituera la nour-
riture de tout le monde (86). Cest alors que larbre de la vie sera plant dans le jardin, ainsi quil est crit (Gen. , III, 22) : Quil
porte sa main larbre de Vie, et quil prenne aussi de son fruit, pour quen en mangeant il vive ternellement. Car les esprits
de lautre ct, qui manent de larbre du Bien et du Mal, esprits dsigns par le nom, dIntrus (Ereb Rab), nont aucune prise
sur la Schekhina, qui est au-dessus de toute impuret, ainsi quil est crit (Deut. , XXXII, 12) : Jhovah a t seul son conduc-
teur, et il ny avait point avec lui de dieu tranger. Cest pourquoi on naccueille pas de proslytes lpoque messianique ;
car la Schekhina sera alors comme la vigne sur laquelle on ne peut greffer aucune espce trangre. A cette poque, Isral sera
un arbre agrable la vue . Cest par la Schekhina quIsral reconquerra sa beaut, ainsi quil est crit (Lam. , II, 1) : Il a fait
tomber du ciel sur la terre celle qui rendra Isral sa beaut. Larbre du Bien et du Mal fut cart dIsral, avec lequel il ne
doit avoir aucune accointance, car ces t Isral que Dieu adressa le prcepte (Gen. , II, 16) : Ne mange point de larbre du
Bien et du Mal ; car au moment o tu en mangeras, tu mourras, tu mourras. Larbre du Bien et du Mal signifie les Intrus ; cest
pour stre ml aux Intrus quIsral est mort deux fois ; une fois par la destruction du premier temple, et une deuxime fois par
la destruction du second temple. Isral est mort pour la Schekhina den haut par la destruction du premier temple ; et il est mort
une seconde fois pour la Schekhina den bas par la destruction du second temple. Cest ces deux morts dIsral que font allu-
sion les paroles de lEcriture (Is. , XIX,5) : Et le fleuve deviendra sec et aride , cest--dire le fleuve de lumire auquel donne
naissance le H den bas et qui remonte au Yod, symbole de lInfini, deviendra sec et aride pour Isral. Mais au moment de la
dlivrance dIsral, seul peuple saint, de lexil, le fleuve qui avait t sec et aride jusque-l sortira de lden pour arroser le
jardin . Le fleuve dsigne la Colonne du milieu qui sortira de lden, qui est la Mre den haut ; pour arroser le jardin ,
cest la Schekhina den bas (87). Cest de cette poque que dit lcriture (Is. , LVIII, 14), au sujet de Mose et dIsral : Alors
vous trouverez vos dlices dans le Seigneur. Le mot anag (dlices) est compos des lettres initiales des mots : Eden , Na-
har (fleuve), Gan (jardin). Cest alors que saccompliront les paroles de lcriture (Ex. , XV, 1) : Alors Mose et les enfants
dIsral chanteront ce cantique au Seigneur ; [26b] lcriture ne dit pas chantrent , mais chanteront , parce que Mose et
Isral ne chanteront ce cantique que lorsque le mot anag aura t transform en nega (flau) pour les Intrus et les au-
tres peuples paens du monde qui, linstar de Pharaon et des gyptiens, seront accabls de flaux, alors quIsral aura anag
(dlices). Telle est la signification des paroles de lcriture : Et un fleuve sortira de lden pour arroser le jardin. Lcriture
ajoute (Gen. , II, 10) : Et de l, le fleuve se divise en quatre canaux. Ces quatre canaux sont : La Sphir Hsed , symbolise
par le bras droit de larbre sphirotique ; cest pourquoi la tradition dit : Quiconque veut acqurir de la sagesse doit tourner le vi-

82 Les Rabbins admettant soixante-dix interprtations de chaque mot de lcriture qui, bien que divergentes, sont toutes vraies
(hrwtl Mynp e). Il nest question, bien entendu, que du sens anagogique des mots. V. Talmud.
83 Au moment de la Rdemption dIsral.
84 Cest la figure de la Colonne, etc.
85 V. fol. 28a.
86 V. St Matth., XXVI, 26 ; St Jean, VI, 50-52.
87 V. Zohar, III, 210b et Derekh Emeth, a. 1.



sage vers le Sud. A ce canal sabreuvent Michel et ses lgions, et avec celles-ci la tribu de Juda, et encore deux autres tribus. Le
second canal est la Sphir Gueboura, symbolise par le bras gauche de larbre sphirothique ; cest pourquoi la tradition dit :
Quiconque veut senrichir, doit tourner le visage vers le Nord. A ce canal sabreuvent les lgions de Gabriel, et avec celles-ci la
tribu de Dan, et encore deux autres tribus. Le troisime canal est la Sphir Nah , symbolise par la cuisse droite de larbre
sphirothique. A ce canal sabreuvent les lgions de Nouril, et avec celles-ci la tribu de Ruben, et encore deux autres tribus. Le
quatrime canal est la Sphir Hod, symbolise par la cuisse gauche de larbre sphirothique ; cest de cette Sphir que parle
lcriture au sujet de Jacob : Il se trouva boiteux dune jambe. (88) A ce canal sabreuvent les lgions de Raphal, dont la
mission est de gurir les maux de la captivit ; et avec celles-ci la tribu dphram, et encore deux autres tribus. Selon une autre
interprtation, les mots : Et de l ce fleuve se divise en quatre canaux , prfigurent les quatre hommes qui ont pntr dans le
jardin mystrieux Pards (89). Le premier est arriv jusquau canal Pischon , qui veut dire Pi schon halakhoth (la bou-
che qui enseigne la loi). Le second a pntr dans le canal Ghiohon , ce qui veut dire lendroit o est enseveli celui dont
lcriture dit (90) : Tout ce qui marche sur la poitrine, (Ghiohon). A ce canal sabreuve Gabriel, dont le nom est compos de
Gheber-el (lhomme-dieu) ; cest quoi font allusion les paroles de lcriture (Job, III, 23) : Lhomme (gheber) qui marche dans
une route inconnue et que Dieu a recouvert de son voile ; et ailleurs (Deut. , XXXIV, 6) : Et nul homme jusquaujourdhui na
connu le lieu o il a t enseveli ; ce verset est traduit par le Thargoum de cette faon : Et lhomme (gheber) na connu son spul-
cre , jusquau jour o il se rvlera. Ce canal renferme le second degr de la doctrine appele Remez (allusion) ; et, en effet, une
allusion est suffisante pour un sage. Le troisime est parvenu jusquau canal appel Hideqel , qui veut dire : Had qal (la
parole facile). Cest le troisime degr de la doctrine appel Darasch (homlie). Le quatrime a atteint le quatrime canal appel
Perath , qui constitue le cerveau de larbre sphirothique et do mane la matire fcondante. Ben Zoma et Ben Aza, qui ont
pntr dans la pelure de la doctrine, ont t lss par la pelure ; mais Rabbi Aqiba, qui est parvenu jusquau cerveau de larbre
sphirothique, y est, selon la tradition, entr en paix et en est sorti en paix. Rabbi lazar dit son pre : Pre, je me trouvai un
jour lcole o les collgues discutaient sur le sens des paroles de Rabbi Aqiba, qui dit ses disciples : Lorsque vous arriverez
auprs des pierres transparentes et clatantes de lumire, ne vous criez pas : Eaux ! eaux ! car vous pourriez vous exposer un
grand danger, ainsi quil est crit (Ps. , CI, 7) : Celui qui profre des mensonges nest point agrable mes yeux. Pendant
que les collgues discutaient sur le sens de ces paroles, le Vieillard des vieillards vint descendre ; et, sadressant aux collgues,
il leur dit : Matres, quel est le sujet de votre discussion ? Ils lui rpondirent : Cest le sens de lexhortation adresse par Rabbi
Aqiba ses disciples, relative aux pierres transparentes et clatantes de lumire. Le Vieillard des vieillards leur dit : En vrit,
les paroles de Rabbi Aqiba cachent le mystre suprme qui a t expos lcole cleste. Cest afin que vous ne fussiez pas in-
duits en erreur que je suis descendu ici pour vous rvler ce mystre suprme cach aux hommes de la prsente gnration. En
vrit, les pierres transparentes et clatantes de lumire donnent naissance des eaux cristallines symbolises par la lettre
Aleph, qui reprsente le commencement et la fin. Le trait ayant la forme dun Vav, qui spare le Yod den haut de celui den
bas, est le symbole de larbre de la vie ; quiconque en mangera aura la vie ternelle. Les (91) deux Yod de la lettre Aleph ont la
mme signification que les deux Yod du mot vaier (et il cra) ; ils sont le symbole de deux formations, de celle den haut et
de celle den bas, cest--dire de la seconde Sphir ou hypostase appele Hocm . Les deux Yod symbolisent la Hocm , qui est
le commencement et la fin de toute chose ; ils reprsentent les mystres de la Hocm den haut qui, dans larbre sphirothique,
est situe au-dessous de la premire Sphir appele Kether. Ces deux Yod correspondent galement aux deux yeux sphirothi-
ques, do coulrent deux larmes (92)qui tombrent dans le grand ocan (93). Et pourquoi sont-elles tombes dans locan ? En
raison des tables de la loi que Mose fit descendre du ciel, et dont Isral na pas t jug digne de profiter. Cest pourquoi elle
furent brises et jetes. Cest ce qui occasionna la destruction du premier et du second temples. Et pourquoi les premires tables
furent-elles jetes, alors que Mose pouvait sen servir pour les rendre aux Isralites ? Cest parce que le Vav (94) sen est envol (95).
Cest ce mme symbole qui est indiqu par le Vav du mot vaicer (et il cra). Cest pourquoi Mose donna Isral dautres
tables de la loi, qui taient du ct de larbre du Bien et du Mal. Cest pour cette raison que la Loi est forme de prceptes nga-
tifs et de commandements : Ceci est permis, cela est dfendu ; cest parce que la Loi mane de larbre du Bien et du Mal. Le
ct droit, cest la vie ; le ct gauche, cest la mort. Cest pourquoi Rabbi Aqiba dit ses disciples : Lorsque vous arriverez au-
prs des pierres transparentes et clatantes de lumire, ne vous criez pas : Eaux ! eaux ! cest--dire ne comparez pas les pierres

88 V. fol. 21b.
89 odrp (Pards) est labrg de dwo, srd, zmr, jsp, les quatre manires dexgse.
90 Pour lintelligence de ce passage, nous devons faire remarquer que, daprs le Z. (II, 141a), les dmons entourent tout ce qui
est saint, et aussi les spultures. Il sensuit que mme les rgions des anges sont environnes de dmons. Cependant, partir
de la rgion o sjourne Gabriel, les dmons ne peuvent plus arriver, attendu que le serpent, leur chef, dont lcriture dit :
Nwxg le Klwh lk, est enseveli, cest--dire ananti dans la rgion de Gabriel. Cest pourquoi cet ange porte le nom de Gheber-
el (Homme-Dieu), parce quil est le dieu, ou le dompteur, ou chef des dmons, qui est appel homme . Cest ainsi que la
paraphrase chaldaque du verset du Deutronome traduit sya par rbg, cest--dire que le chef des dmons na pas connu le
tombeau de Mose.
91 Le Minhath Yehouda, fol. 49b, 53b et 157a, donne ce passage un sens qui constitue, une contradiction avec ce que dit le Z,
III, la fin de la section Ki-T.
92 S. et A. ont Niemd Nyrt Nwhbd au lieu de Nwhmd le sens est pourtant le mme dans les deux leons.
93 Cf. Z. , II, 18a.
94 Symbole de la troisime Sphir ou hypostase ; Binah : Esprit suprme.
95 Aprs le pch dIsral.



clatantes et transparentes de lumire (96) aux autres pierres des tables de la loi, renfermant la Vie et la Mort, ainsi quil est
crit (Eccl. , X, 2) : Le cur du sage est droite et le cur de linsens est gauche. Mais il y a plus, en agissant ainsi, vous
vous exposerez un grand danger ; car la loi mane de larbre du Bien et du Mal ; cest pourquoi il y a division, alors que les
pierres transparentes et clatantes de lumire forment lunit o il ny a aucune division. Mais si vous pensez que les premires
tables de la loi que Mose avaient jetes et qui manaient de larbre de la Vie, nexistant plus, il y a division mme auprs des
pierres transparentes et clatantes de lumire (97) , vous vous exposerez au danger de ressembler ceux dont lcriture dit (Ps.
, CI, 7) : Celui qui profre des mensonges nest point agrable mes yeux ; car auprs de ces pierres, il ny a point de divi-
sion, attendu quelles sont les mmes que celles qui ont t brises par Mose. Lorsque le Vieillard des vieillards eut cess de parler,
les collgues accoururent pour lembrasser ; [27a] mais il senvola et disparut. Selon une autre interprtation, les paroles (Gen. ,
II, 10) : Il sortait un fleuve dden signifient quen haut larbre de la Vie nest pas entour de pelures trangres son es-
sence, ainsi quil est crit (Ps. , V, 5) : Le malin ne demeure point prs de toi ; mais larbre den bas est entour de pelures
trangres son essence. Le fleuve sortant de lden dsigne Hnoch, appel galement Mtatron, qui sort de lden de la Petite
Figure ; car le jardin dden suprieur du Saint, bni soit-il, nest point infest par les dmons, pour avoir besoin dun gardien
(98). Cest pourquoi lcriture dit : Il sortait un fleuve dden ; ceci quivaut dire : Mtatron sortait de son propre den ;
pour arroser le jardin , son propre jardin appel Pards , o ont pntr Ben Aza, Ben Zoma et lise (99). Ce jardin est
entour de pelures ; aussi est-il bon dun ct et mauvais de lautre, parce que la Loi mane de larbre du Bien et du Mal ; cest
pourquoi elle est forme de prceptes de ce genre : Ceci est dfendu manger, cela est permis ; cet acte est licite, cet autre ne
lest pas ; ceci est impur, cela est pur. Un vieillard se leva alors en scriant : Rabbi, Rabbi, tes paroles sont exactes, mais cet ar-
bre den bas nest pas l arbre de la Vie . Mais voici le mystre des deux Yod du mot vaier (et il cra) ; ils indiquent deux
crations, celle du Bien et celle du Mal, symbolises par larbre de la connaissance du Bien et du Mal. Larbre indique le
Petit homme ; le Bien et le Mal indiquent le ct de la Vie et le ct de la Mort. Il y a en effet deux crations qui sont sym-
bolises par les choses dfendues et les choses permises. Cest quoi fait allusion le verset : Il a cr lhomme, poussire de la
terre, il a souffl dans son me le souffle de la vie, cest la Schekhina den haut. L Eden cest la pnitence. Cest aussi quoi
fait allusion le verset : Et larbre de la Vie tait dans le jardin ; larbre de la Vie , cest la Colonne du milieu ; le jardin
indique la Schekhina den bas. Lhomme est compos de trois choses (100) : La vie (nephesch), lesprit (rouah ou ha) et lme
(neschamah). Cest par eux que lhomme devint un esprit vivant , esprit qui provient de la bouche mme de la Schekhina qui
est appele me vivante . Aussitt que le Vieillard eut prononc ces paroles, il monta au ciel. Rabbi Simon scria : Coll-
gues, cest assurment un ange, celui qui vient de nous apparatre ; car, en effet, ses paroles sont corrobores par plusieurs pas-
sages bibliques. Rabbi Simon commena alors linterprtation du verset suivant (Gen. , II, 15) :
Et Jhovah lohim prit lhomme et le mit dans le jardin de lden, afin quil le cultivt et le gardt. Prit lhomme : do
le prit-il ? Il la pris des quatre lments dont il est dit : De l ce fleuve se divise en quatre canaux. Lcriture veut dire que
Dieu dtacha lhomme de ces quatre lments et le plaa dans le jardin de lden ; cest ainsi que le Saint, bni soit-il, agit avec
les hommes, forms de quatre lments ; quand ces hommes font pnitence et se consacrent ltude de la loi, le Saint, bni
soit-il, les dtache des lments dont ils furent forms. Cest de ces hommes que lcriture dit : Et de l ce fleuve se divise en
quatre canaux , cest--dire : Dieu dtache leurs mes des lments matriels ; en dautres termes, il les prserve de tous dsirs
coupables et les place dans son jardin, qui est la Schekhina (101) Afin quil le cultivt et le gardt : le mot cultivt dsigne
les commandements ; le gardt dsigne les prceptes ngatifs. Lorsque lhomme a observ la loi, cest lui qui dominera les
quatre lments qui se transforment en un fleuve dont il sera abreuv, et non pas des eaux amres, ; ce fleuve tmoignera que
lhomme a su matriser les lments dont il fut form. Mais si lhomme a transgress la loi, il sera abreuv des eaux amres qui
manent de larbre du Mal, cest--dire de lEsprit tentateur. De tous ceux qui sont domins par les quatre lments, lcriture dit
(Ex. , I, 14) : Et il leur rendait la vie amre. Alors que, de ceux qui sanctifient leurs membres et leurs corps, en les plaant du
ct du Bon et en les plaant au-dessus des quatre lments, lcriture dit (Ex. , XV, 23) : Ils arrivrent Mara, et ils ne pou-
vaient boire les eaux de Mara, parce quelles taient amres. La tradition explique ainsi le verset prcdent. Et il leur rendait
la vie amre par des travaux pnibles dsignent les difficults que prsente la loi ; le mot behomer (de mortier) dsigne la
rgle hermneutique concernant la comparaison entre une loi modre et une autre aggrave (homer) ; ou-bilbenim (et de
briques) dsigne lclaircissement (libon) de la loi ; enfin les mots : Toute sorte douvrages des champs dsignent la Boratha ;
tous leurs travaux dsignent la Mischnah. Tels sont les travaux pnibles dont Isral est charg pendant lpoque de la loi.
Mais lorsque Isral fera pnitence, les paroles de lcriture saccompliront (Ex. , XV, 25) : Dieu lui montra un bois quil jeta
dans les eaux : et les eaux, damres quelles taient, devinrent douces. Le bois dont parle lcriture est larbre de la Vie ; cest
par lui que les eaux deviendront douces ; et cest Mose qui procurera Isral cet arbre qui dsigne le Messie ; car cest de Mose que
lcriture dit (Ex. , XVII, 9) : Et la verge de Dieu tait entre ses mains. Le mot Mat (verge) dsigne Mtatron (102) ; de son
ct viennent et la Vie et la Mort. Quand il se transforme en verge, il est favorable aux hommes, car il se trouve alors du bon c-

96 .... Qui manent de la seconde hypostase appele Hocm den haut et Hocm den bas, symbolises par les deux Yod du
mot vaier ; ne comparez pas, leur dit Rabbi Aqiba, ces pierres aux autres pierres, etc.
97 Qui mane de la Hocm.
98 Pour lintelligence de ce passage, comparer Z., fol. 56b.
99 Tossefta Haguiga, II, 3.
100 Cf. Z. , II, 142a et Minhath Yehouda, 53b.
101 V. Z. , II, 210b.
102 Cf. Z. , III, la fin de la section Ki-Th, et Tiqoun Zohar, XXV, fol. 74b.



t (103) ; mais quand il se transforme en un serpent, il est contre lhomme (104). Cest pourquoi, lorsquil se transforma en serpent,
Mose eut peur, ainsi quil est crit (Ex. , IV, 3) : Et Mose senfuit de devant le serpent. Le Saint, bni soit-il, la remis au pou-
voir de Mose ; ainsi fut forme la loi traditionnelle compose de prceptes relatifs aux aliments dfendus et permis. Mais aussi-
tt que Mose a frapp la pierre de sa verge, le Saint, bni soit-il, la lui a reprise, ainsi quil est crit (II Rois, XXIII, 21) :
Lgyptien parut, la verge la main, et Banaas la lui arracha. La verge de Mose cest lesprit tentateur, cest le serpent,
cause de la captivit dIsral. Les paroles de lcriture : De l ce fleuve se divise en quatre canaux , peuvent encore sexpliquer
dune autre faon. Heureux lhomme qui se consacre ltude de la loi ; car, au moment o le Saint, bni soit-il, tera lme du
corps dun tel homme, lme quittera le corps compos de quatre lments et montera au ciel pour y tre place la tte de qua-
tre [27b] Hayoth, ainsi quil est crit (Ps. , XCIX, 12) : ils vous porteront sur leurs mains. Il est crit : Et Jhovah lohim
commande lhomme et lui dit : Mangez de tous les arbres du jardin ; mais ne mangez point de larbre du Bien et du Mal.
Nous savons par une tradition que toutes les fois que lcriture emploie le terme de commandement (av), celui-ci a rapport
la dfense de lidoltrie (105). Le penchant lidoltrie mane du foie ; le mot cabad (foie) signifie galement dur ; cest
pourquoi lidoltrie est dsigne par le terme de travail dur . Le foie est le sige de la colre (106), cest pourquoi la tradition
dit : Quiconque se met en colre est aussi coupable que sil se livrait au culte de lidoltrie. Telle est la signification des paroles :
Et lohim commanda , cest--dire : Dieu dfendit lhomme lidoltrie en le mettant en garde contre la colre qui en est la source. Les
paroles lhomme dsignent le meurtre, ainsi quil est crit (Gen. , IX, 6) : Quiconque aura rpandu le sang de lhomme, par
lhomme aura son propre sang rpandu. Le penchant au meurtre vient de la bile, qui forme galement lpe de lange de la
mort, comme il est crit (Prov. , V, 4) : Et la fin est amre comme labsinthe et perante comme une lame deux tranchants.
(107). Les paroles : Et lui dit dsignent linceste qui vient de la rate, comme il est crit (Prov. , XXX, 20) : Telle est la voie de
la femme adultre qui, aprs avoir mang, sessuie la bouche et dit : Je nai point fait de mal. Par le mot la bouche lcriture
entend la rate, sige du penchant linceste. La rate na aucune ouverture, et pourtant elle absorbe le sang noir du foie, de sorte
que, premire vue, personne ne sen douterait. Cest pourquoi lcriture compare la femme adultre la rate, le crime de cette
femme ne laissant pas le meurtre qui vient de la non plus de traces visibles, alors que le meurtre qui vient de la bile est un crime
qui laisse des traces ; le meurtrier rpand le sang du cur de sa victime, de mme que la bile porte la trace du sang noir du foie.
Aussi les hommes fuient-ils le meurtre plus que ladultre, uniquement en raison des traces que laisse le premier, alors quau
point de vue moral, un de ces crimes gale lautre. Quiconque se rend coupable de meurtre, didoltrie ou dinceste, tue son me
laide du foie, de la bile on de la rate, et il sera puni de lenfer (108). Les chefs de lenfer, prposs aux souffrances localise aux
trois viscres susnomms, sont : Masch hith , Aph et Hemah . Les quinze cas dincestes correspondent la valeur nu-
mrique des deux premires lettres du nom de Jhovah, du Yod et du H. Les six autres cas dinceste correspondent la lettre Vav
du nom de Jhovah. Avant la captivit dIsral, alors que la Schekhina tait parmi Isral, le Saint, bni soit-il, commanda (Lvit. ,
XVIII, 7) : Tu ne dcouvriras point dans ta mre ce qui doit tre cach. En agissant de faon mriter la captivit, Isral a d-
couvert dans la Schekhina ce qui doit tre cach, ainsi quil est crit (Is. , L, 1) : Cest cause de vos pchs que votre mre a
t renvoye. Cest cause du crime de linceste quIsral a t envoy en captivit avec la Schekhina, dans laquelle il a d-
couvert ce qui doit tre cach. Traditum est ex Lilith ac Externis (Ereb et Rab) genitales partes Schekhinae existere. Mos tan-
tam habet veteri disciplina verecundiam ut nemo sine castula prodeat. Verentur enim ne, si quo casu evenerit ut genitales par-
tes aperiantur, aspiciantur non decore. Ce sont ces dmons qui divisent les deux H et empchent le Vav de pntrer au milieu ;
cest pourquoi lcriture dit (Lvit. , XVIII, 17) : Tu ne dcouvriras point dans la femme et dans sa fille ce qui doit tre cach ;
cest une allusion aux Intrus composs des Nephilim, Ghiborim, Amaleqim, Repham et Anaqim, qui se sont introduits entre
les deux H ; et, tant quils y sont, le Saint, bni soit-il, sinterdit den approcher. Ce mystre est exprim dans les paroles de
lcriture (Is. , XIX, 5) : Le fleuve deviendra sec et aride ; cest--dire le H den haut, symbole de la Schekhina den haut, devien-
dra sec, et le H den bas, symbole de la Schekhina den bas, deviendra aride, pour empcher les Intrus de se nourrir du Vav qui est
larbre de la Vie. Cest pourquoi le Vav ne sapproche pas des deux H tant que les Intrus y sont ; et le Saint, bni soit-il, symbo-
lis par le Yod, sinterdit lunion avec le H final de Jhovah, ainsi quil est crit : Tu ne dcouvriras point dans ta belle-fille ce
qui doit tre cach, parce quelle est la femme de ton fils ; or, les Intrus constituent une division entre le Vav et le H (109). Telle
est galement la signification des paroles de lcriture (Lvit. , XVIII, 8) : Tu ne dcouvriras point dans la femme de ton pre
ce qui doit tre cach. Car le Yod dsigne le Pre, le H dsigne la Mre, le Vav dsigne le Fils, et le H final dsigne la Fille.
Cest ce quentend lcriture par les dfenses de ne point dcouvrir ce qui doit tre cach dans la femme du pre, dans la sur
du pre, dans la fille du fils ou dans la fille de la fille, - cest--dire dans le H final qui est lenfant du premier H ; enfin lcriture
dfend de dcouvrir ce qui doit tre cach dans le frre du Pre ; cest le Yod crit en pleines lettres qui est le fils de la lettre Yod et
le frre de la lettre Vav. Le rsum de ce que nous venons de dire est que, tant que les Intrus seront mls Isral, il ny aura
point de rapprochement entre les lettres du nom de Jhovah ; mais aussitt quils seront effacs du monde, lcriture dit (Zac. ,
XIV, 9), au sujet des lettres du nom du Saint, bni soit-il : En ce jour-l, Jhovah sera un, et son nom sera un cest--dire uni.

103 F. a arjom au lieu de arjob ; daprs cette leon, il faut traduire : Car il vient alors du bon ct
104 V. Z. , III, 243a, et Tiqounim, V et XXV.
105 Car cest de lidoltrie que se nourrissent les faux dieux. On trouvera plus loin lexplication de cette nourriture. Z., III, 231b-
234a.)
106 Cest par la colre que lhomme finit par tomber dans lidoltrie.
107 Dieu mit ainsi lhomme en garde contre la morosit, qui mne au meurtre.
108 Les souffrances que les damns endureront dans lenfer seront localises au viscre respectif qui aura t cause du crime
commis.
109 Cf. Zohar, III, 74b.




Cest pourquoi lhomme, qui est Isral, trouve son unit dans la doctrine sotrique, dont lcriture dit (Prov. , III, 18) : Elle est
un arbre de Vie pour ceux qui lembrassent ; et heureux celui qui se tient fortement uni elle. Cet arbre de la Vie est la Ma-
trona , symbolise par la Sphir Malcouth (Rgne) ; cest pour cette raison quIsral est appel Fils de rois . Cest pour-
quoi le Saint, bni soit-il, a dit (Gen. , II, 18) : Il nest pas bon que lhomme soit seul ; faisons-lui une aide contre lui. Par cette
aide contre lhomme laventure entend la Mischnah , servante de la Schekhina ; cette servante a t donne pour pouse
Isral pendant son adolescence. Elle tait tantt son aide, tantt contre lui. Ainsi, la Mischnah sert Isral, durant la captivit,
dpouse ; elle est tantt son aide, par les sentences : Pur, permis manger, lacte est lgal ; elle est tantt contre lui, par les
sentences : Impur, dfendu manger, lacte est illgal. La loi relative aux menstrues pures et impures est limage de
linconstance de la servante de la Schekhina. Cette pouse, qui est la Mischnah, est indique dans les paroles de Dieu : Une
aide contre lhomme ; car lunion dIsral avec cette pouse nest pas parfaite. Isral ne trouvera lunion avec lpouse vritable
qu lpoque o les Intrus seront effacs du monde. Cest pourquoi Mose a t enterr hors de la terre sainte. Et personne ne
connut son spulcre jusqu ce jour. (Deut. , XXXIV, 6). Le spulcre dsigne la Mischnah qui, durant ladolescence dIsral,
avait la prminence sur la Matrona que Mose avait entrevue. Aussi, durant ce temps, le Roi et la Matrona [28a] taient
spars de lpoux cleste. Cest pourquoi lcriture dit (Prov. , XXX, 21-23) : La terre est trouble par trois choses, et elle ne
peut supporter la quatrime : Par un esclave, lorsquil rgne ; par un insens, lorsquil est rassasi de pain ; par une femme di-
gne de haine, lorsquun homme la pouse ; et par une servante, lorsquelle prend la place de sa matresse. Lesclave qui r-
gne dsigne lesclave que lon sait, cest--dire Samal ; la servante qui prend la place de la matresse dsigne la Mischnah, qui
prend la place de la Matrona ; et linsens qui est rassasi de pain dsigne les Intrus qui sont appels le peuple dinsenss et
nullement sages . Rabbi Simon continua sa confrence, et il dit : Il est crit (Gen. , V, 19) : Et Jhovah lohim forma de la terre
tous les animaux des champs et tous les oiseaux du ciel. Malheur aux gens ignares (110) et aveugles qui nexaminent point les
mystres de la doctrine et ne savent pas que, par les mots les animaux des champs et les oiseaux du ciel , lcriture dsigne
les illettrs ; mme les individus pourvus de vie (nphesch) et desprit (ha),, sont sans utilit, ni pour la Schekhina en captivit
(111), ni pour Mose qui est avec elle ; car tant que la Schekhina est en captivit, Mose ne la quitte pas un instant. Rabbi lazar
demanda : Qui donc tait lobjet des uvres de lhomme parmi les Isralites, durant lpoque de Mose ? Rabbi Simon lui rpon-
dit : Quoi ! mon fils, est-ce toi qui parles de la sorte ? Nas-tu pas lu les paroles de lcriture (Is. , XLVI, 10) : Cest moi qui an-
nonce ds le commencement ce qui ne doit arriver qu la fin des sicles, qui prdis les choses longtemps avant quelles soient
faites. Rabbi lazar lui rpondit : Tes paroles sont en effet exactes. Cest pourquoi la tradition nous apprend que Mose nest pas
mort et quil est appel homme . Cest lui que font allusion les paroles de lcriture (Gen. , II, 20) : Mais il ne se trouvait
point daide pour lhomme, et tous taient contre lui. Et de mme il est dit, au sujet de la Colonne du milieu, que lhomme
(Mose) ne trouva point daide contre les dmons pour faire sortir la Schekhina de lexil, ainsi quil est crit (Ex. , II, 12) : Il re-
garda dun ct et de lautre ct, et il vit quil ny a point dhomme, cest--dire : Mose, qui tait limage de la Colonne du mi-
lieu, vit quil ny avait personne pour lui prter aide. En ce moment, lcriture (Gen. , II, 21), dit : Et Jhovah lohim envoya
un profond sommeil lhomme ; et lorsquil tait endormi, il tira une de ses ctes et mit de la chair sa place. Jhovah lo-
him dsigne le Pre et la Mre ; les mots un profond sommeil dsignent la captivit, ainsi quil est crit (Gen. , XV, 12) :
Abram fut surpris dun profond sommeil. De mme : lorsquil tait endormi dsignent la captivit. Lcriture dit : Il tira
une de ses ctes. Des ctes de qui ? En vrit, le Pre et la Mre ont tir une de leurs ctes, qui sont les vierges de la Matro-
na (112) ; ils ont pris une vierge du ct blanc que lcriture (Cant. , VI, 10) dsigne par les mots : Qui est belle comme la
lune. Lcriture ajoute : ... Et mit de la chair sa place ; par le mot chair , lcriture dsigne lunion des tres clestes avec
les filles des hommes, ainsi quil est crit (Gen. , VI, 3) : Parce quil nest que chair. La chair dsigne Mose (113), dont la
chair tait plus rayonnante, ainsi quil est dit : La figure de Mose ressemblait au soleil , alors que celle de la vierge du ct droit
ressemble la lune. Cest pourquoi lcriture dit (Cant. , VI, 10) : Tu es belle comme la lune et clatante comme le soleil. Selon
une autre version, les paroles de lcriture et mit (vasgor) de la chair sa place signifient que le Pre et la Mre ont voulu la
protger, ainsi quil est crit (Gen. , VII, 16). Et Dieu la protgea (vasgor). Selon une autre version, les paroles et mit (vas-
gor) de la chair sa place signifient que Dieu fit, de la vierge du ct blanc, la couronne de la Matrona, ainsi quil est crit
(Ex. ,XXV, 27) : Les anneaux dor seront au-dessous de la couronne (misghereth) , et ailleurs (z. , XLVI, 1) : La porte du
parvis intrieur, qui regarde vers lOrient, sera ferme (sagour) les six jours ouvrables. (114) Il est crit : Et Jhovah lohim
forma la cte quil avait tire de lhomme pour lui en faire une pouse. Ici on trouve une allusion au mystre du lvirat. La
tradition dit : Quand le lvirat a t une fois nglig, on ny procde plus la suite, ainsi quil est crit (Deut. , XXV, 9) : Cest
ainsi que sera trait celui qui ne veut pas tablir la maison de son frre. Mais le Saint, bni soit-il, a bien procd cet acte de
lvirat (115), ainsi quil est crit : Et Jhovah lohim, cest--dire le Pre et la Mre, ont form le fils, ainsi quil est crit (Ps. ,
CXLVII, 2) : Jhovah a bti Jrusalem. Le Vav est le fils du Yod et du H, qui sont le Pre et la Mre. Cest du Pre et de la

110 Bien que abl Nymyjacorresponde lhbreu bl dbk cur endurci , le Talmud, le Midrasch et le Z. emploient ce terme dans
le sens dignare. Tel est galement lavis du commentateur Derek Emeth, a. I.
111 V. a, entre parenthses, atwlnb avant atnyksl et aprs. Cest videmment une faute dimpression ; car dans quel but doubler
le mot en captivit ? Il se peut que lditeur ait voulu indiquer une variante o le mot atwlgb tait plac avant atnyksl :
mais, dans ce cas, le second atwlgb devient superflu.
112 On trouvera damples renseignements sur les vierges de la Matrona, dans le Z., II, sections V-yaqhel et Pqoud.
113 Le mot Mgsb reprsente une valeur numrique gale celle du nom Moscheh. Aussi le Z. traduit-il : rsb awh Mgsb Mose
est chair .
114 V. Z. , I, 31b.
115 V. Z. , III, 280b.



Mre que lcriture dit : Et Jhovah lohim forma la cte quil avait tire de lhomme. La cte tire de lhomme dsigne la
Colonne du milieu ; cette cte a t tire du H, qui est sa vierge ; cest de cette vierge que lcriture dit (Zach. , II, 9) Je lui fe-
rai moi-mme, dit Jhovah, un mur de feu tout autour, et jtablirai ma gloire en elle. Cest parce que le temple futur sera for-
m par la main propre du Saint, bni soit-il, quil durera de gnration en gnration ; cest de ce temple que dit lcriture (Ag-
ge, II, 9) : La gloire de cette dernire maison sera encore plus grande que celle de la premire. Les premiers temples ont t
btis par la main de lhomme, alors que celui-ci le sera par la main du Saint, bni soit-il. Cest pourquoi lcriture (Ps. , CXXVII,
1), dit : Si le Seigneur ne btit une maison, cest en vain, que travaillent ceux qui la btissent. Les mots et Jhovah Elohim
forma la cte sappliquent galement Mose qui, au moment de btir le tabernacle, avait dj prvu le dernier tabernacle que
Dieu formera de la cte , ainsi quil est crit (Cant. , II, 6) : Il y aura aussi au second ct (tzel) du tabernacle qui regarde le
nord, vingt ais. Le tzel dont parle lcriture dsigne la cte de larbre sphirotique appele Hsed, qui forme le ct
blanc, do lui vient le nom de lune. Lcriture ajoute : ...Et mit de la chair sa place. Le blanc du ct droit de larbre sphro-
thique appel Hsed fut uni au rouge du ct gauche de larbre sphirothique appel Gueboura ; en ce moment furent accom-
plies les paroles de lcriture (Cant. , II, 6) : Il met sa main gauche sous ma tte, et il membrasse de sa main droite. lcriture
(Gen. , II, 23) dit en outre : Voici maintenant los de mes os et la chair de ma chair. Cela dsigne la Schekhina, vierge fiance
la Colonne du milieu, ainsi que lcriture dit : Voil maintenant los de mes os et la chair de ma chair. Dieu dit cette
vierge : Je sais que tu es os de mes os et chair de ma chair , et. lcriture ajoute : Celle-ci sappellera femme (ischah),
parce quelle a t prise de lhomme (isch) , cest--dire cette vierge sera appele mre, parce quelle a t prise de lhomme ap-
pel pre, symbolis par le Yod, ou Mose, qui personnifie ici-bas la Figure den haut. A cette poque, les Isralites mriteront
de trouver toujours lpouse prdestine chacun deux ds la cration. Cest pourquoi lcriture (z. , XXXVI, 26) dit : Je
vous donnerai un cur nouveau et je mettrai un esprit nouveau au milieu de vous , et ailleurs (116) : Aprs cela je rpandrai
mon esprit sur toute chair ; vos fils et vos filles prophtiseront, vos vieillards seront instruits par des songes, et vos jeunes gens
auront des visions. Cest une allusion [28b] aux mes nouvelles qui se rpandront en Isral, ainsi que la tradition, dit : Le fils
de David ne viendra pas avant que toutes les mes, renfermes dans la rgion appele Gouph (corps) naient t puises.
Cest alors seulement que les mes nouvelles arriveront ici-bas (117). A cette poque, les Intrus seront extermins de ce monde
et la tradition saccomplira, daprs laquelle Mose et Isral trouveront dsormais lpouse qui a t destine chacun deux ds
la cration. Il est crit (Gen. , II, 25) Lhomme et la femme taient tous deux nus et ils nen rougissaient point. Lcriture veut
dire : lorsque disparatront les Intrus, qui sont la cause de la luxure, tout penchant lincontinence disparatra du monde. Il est
crit (Gen. , III, 1) : Et le serpent tait le plus fin de tous les animaux que Jhovah lohim avait forms sur la terre. Par les
mots le plus fin , lcriture entend le plus rus faire le mal ; de tous les animaux signifient : de tous les serpents des au-
tres peuples paens, qui sont les enfants du premier serpent qui a sduit Eve. Les Intrus constituent cette impuret que le ser-
pent a inocule ve ; de cette impuret sortit Can, qui tua Abel le pasteur des brebis ; cest de lui que lcriture dit (Gen. , VI,
3) : Parce quil est chair. Le mot parce que (beschagam) dsigne Abel. Le mot beschagam dsigne galement Mose
(118), qui tua lgyptien ; Mose aussi peut tre considr comme le fils an dAdam. Mose enim verenda patris sui operuerat ;
Cest pourquoi lcriture (Juges, I, 16) dit : Les enfants de Qeni, cest--dire Jethro, le beau-pre de Mose. Pourquoi est-il ap-
pel Qeni ? Parce quil sest spar de Can, ainsi quil est crit (Juges, IV, 11) : Qeni stait retir de Can. En dautres termes,
il voulait convertir les Intrus ; cest ce qui est exprim par le terme de verenda patris sui operuerat . Et comme le Saint, bni
soit-il, compte la bonne intention pour une bonne action, il lui dit : La conversion des Intrus est impossible ; tes descendants en
souffriront ; ce sont eux qui ont port le mal au monde en faisant manger lhomme de larbre du Bien et du Mal, et cest
cause deux quIsral sera men en captivit et que Mose nentrera pas dans la terre promise ; car, bien que la punition de
Mose ait eu pour cause le fait davoir frapp la pierre au lieu de lui parler ainsi que Dieu la command (Nomb. , XX, 8), : ... Et
tu parleras la pierre , ce sont pourtant toujours les Intrus qui ont dtermin Mose agir contre la volont de Dieu. Mais
comme le Saint, bni soit-il, rcompense la bonne intention au mme titre que la bonne action, il dit Mose (Nomb. , XIV, 12) :
Je ttablirai prince sur un autre peuple plus grand et plus fort que nest celui-ci ; cest pourquoi Dieu a dit galement (Ex. ,
XXXII, 33) : Jeffacerai de mon livre celui qui aura pch contre moi ; ces paroles dsignent les descendants dAmalec, dont il
est dit (Deut. , XXV, 19) : Vous exterminerez Amalec , car ce sont eux qui ont t cause que les premires tables de la loi ont
t brises. Aussitt aprs, lcriture ajoute (Gen. , III, 7) : ... Et leurs yeux furent ouverts tous les deux ; et ils virent quils
taient nus. Isral saperut quil tait encore plong dans largile dgypte et quil tait priv de la doctrine sotrique ; car
cest dIsral que lcriture (z. , XVI, 7) dit Tu es toute nue et pleine de confusion. Cest pourquoi Job a rpt deux fois le
mot nu , ainsi quil est crit (Job, I, 21) : Je suis sorti nu du sein de ma mre et je retournerai nu dans le sein de la terre. Job
sest servi du mot schamah (119) (hms ) mot form des mmes lettres que le nom de Mose (Moscheh, hsm), dabord pour in-
diquer que Mose stait efforc de convertir les Intrus ; et ensuite pour nous indiquer que Mose reviendra ici-bas pour procla-
mer parmi Isral le nom de la Schekhina. Cest pourquoi Job a ajout : Jhovah a donn, Jhovah a repris : le nom de Jhovah
soit bni ! Cest au moment o les deux tables de la loi seront brises, cest--dire la loi biblique et la loi traditionnelle, que
lhomme sapercevra quil est nu. Lcriture ajoute (Gen. , III, 7) : ... Et ils entrelacrent des feuilles de figuiers et sen firent de
quoi se couvrir. Lhomme se couvrira de ces pelures qui manent des Intrus, parce quil sapercevra quil est nu et quil na
rien qui puisse couvrir ce qui doit tre cach. Lhabit dont se couvre Isral consiste dans lhabit lgal pourvu de franges et dans

116 Jol, III, 1 (texte de la Vulgate, II, 28).
117 V. Z. , I. Fol. 119a. 5666, c. --d. 1908.
118 V. note au fol. 28a.
119 Comme le mot hms signifie l aussi bien que dsol, le Z. lapplique la dsolation de la dernire captivit dIsral. Cf.
Z., I, 205a, et III, 273a, dans le Raaah Mehemnah. (Pasteur fidle.)



les phylactres et dans leurs lanires ; cest pourquoi lcriture dit : Et Jhovah lohim fit lhomme et sa femme des habits
de peaux dont il les revtit. Pour indiquer lhabit lgal, lcriture emploie le mot hagoroth (ceinture), et ailleurs (Ps. , XLV,
4) : Ceins ton pe sur ta cuisse, fais clater ta gloire et ta majest. Ces paroles dsignent la rcitation de la liturgie Schema,
pour laquelle on met lhabit lgal, ainsi quil est crit (Ps. , CXLIX) : Les louanges de Dieu seront dans leur bouche, et ils auront
dans leurs mains des pes deux tranchants. Cest pourquoi lorsquAdam et ve saperurent de leur nudit, ils firent pour
eux des ceintures (hagoroth). Il est crit (Gen. , III, 8) : Et ils entendirent la voix de Jhovah lohim. Ces paroles font allusion
la voix de Dieu sur le mont Sina, ainsi quil est crit (Deut. , IV, 33) : ... Quun peuple ait entendu la voix dElohim qui lui par-
lait du milieu des flammes. A cette voix dlohim, les Intrus ont pri, parce que ce sont eux qui avaient dit Mose (Ex. XX,
19) : Que le Seigneur ne nous parle point, de peur que nous ne mourions. Cest aprs que les Intrus ont pri que la Loi a t
donne. Les ignorants de nos jours ont les mes des Intrus ; et cest deux que lcriture (Deut. , XXVII, 21) dit : Maudit soit
celui qui dort avec toutes sortes de btes. le mot btes dsigne les ignorants qui sont du ct du serpent qui Dieu avait
dit (Gen. , III, 14) : Tu es maudit entre tous les animaux et toutes les btes de la terre. Il y a beaucoup dimpurets mles
Isral, et ces impurets sont aussi dangereuses que les fauves et les serpents. Il y a dabord les impurets qui viennent du ct du
premier serpent ; il y a ensuite les impurets du ct des peuples paens qui ressemblent aux animaux sauvages et aux btes fau-
ves ; il y a en outre les impurets du ct des esprits malfaisants (120); ce sont les mes [29a] des coupables qui se transforment
en esprits malfaisants ; il y a enfin les impurets du ct des dmons, des esprits diaboliques mles et femelles, qui, tous, sont
mls Isral. Parmi toutes ces impurets, il ny en a aucune qui soit si pernicieuse que celle dAmalec, qui est le mauvais ser-
pent appel, lautre Dieu ; cest ce serpent qui est cause de toutes les impudicits dans le monde. Lui est un assassin, et son
pouse un poison (sam) mortel, parce quelle incite lidoltrie. Or comme lui est appel lautre dieu (el), et que son pouse est ap-
pele poison mortel (sam), il sensuit que les deux ensemble ont pour nom commun Samal (dieu empoisonneur). Il y a deux
dmons du nom de Samal qui ne se ressemblent gure ; mais la maldiction dont Dieu chargea le premier serpent, les a at-
teints tous les deux. Il est crit (Gen. , III, 9) : Et Jhovah lohim appela lhomme et lui dit : O es-tu (aecah) ? Ici Dieu indi-
qua lhomme la destruction du temple, destruction pleure dans le verset qui commence par le mot aecah , ainsi quil est crit
(Lam. , I, 1) : Comment cette ville pleine de peuple est-elle devenue solitaire ? Le mot aecah (hkya o es-tu) est compos
des mmes lettres que le mot a coh (hkya, comment). Et dans les temps futurs, le Saint, bni soit-il, fera disparatre du
monde tous les mauvais esprits, ainsi quil est crit (Is. , XXV, 8) : Il prcipitera la mort pour jamais, et le Seigneur-Dieu sche-
ra les larmes de tous les yeux, et il effacera de dessus la terre lopprobre de son peuple. A cette poque, tout rentrera sa place
normale, ainsi quil est crit (Zac. , XIV, 9) : En ce jour-l, Jhovah sera un et son nom sera un.


120 Le Z. distingue deux genres de mauvais esprits ; dabord, il y a les esprits malfaisants, appels Nyqyzm, parce quils
sefforcent constamment de lser lhomme, soit corporellement ou pcuniairement. Il y a ensuite les esprits diaboliques qui,
au lieu de sattaquer la sant ou a la fortune de lhomme, nen veulent qu sa vertu ; ceux-ci sont appels twxwrw Nyds.
SECTION BERESCHITH
tysarb

ZOHAR, I. - 29 a (suite)

Nous savons par une tradition (1) que tous les mots Schelomoh (Salomon) mentionns dans le Cantique des Cantiques,
dsignent le Roi de la Paix (2), le Roi dont la rsidence est ici-bas, mais dont le rgne est den haut, et qui est, par consquent, le Roi
den haut et den bas la fois. Telle est la signification de la lettre Beth (3), dont la valeur numrique est de deux, que lcriture a
place la tte du mot Hocm , ainsi quil est crit (Prov. , XXIV, 3) : Par la Sagesse (be-Hocm) la maison se btira , et ail-
leurs (Cant. , III, 9) : Le roi Schelomoh sest fait une litire de bois du Liban. Par litire lcriture entend la rdemption de
ce bas monde par le monde den haut. Car, tant que le Saint, bni soit-il, navait point cr le monde, le nom divin se trouvait
cach en Dieu, mais Dieu ntait pas cach dans son nom ; en dautres termes, la saintet divine tait inaccessible aux lettres (4).
Lorsque le monde eut t cr, Dieu marqua son peuple dun signe distinctif et il btit des temples. Mais tout cela na pas pu sub-
sister. Cest alors que Dieu, sentourant dun surplus de Lumire, prit lessence de son ct droit dans le monde de la Pense ,
cest--dire la Sephir Hocm , qui se trouve, dans larbre sphirotique, droite de Kether , au monde dmanation, et recra le
monde. Cest alors que de cette lumire sortirent les grands arbres du Liban ; et cest alors que les vingt-deux lettres devinrent
le char de Dieu. Les dix Verbes par lesquels le monde a t cr devinrent alors stables. Cest pourquoi lcriture dit : Le roi Sche-
lomoh sest fait une litire de bois du Liban , et ailleurs, (Ps. , CIV, 16) : Les arbres de la campagne seront nourris avec abon-
dance, aussi bien que les cdres du Liban que Dieu a plants. Ces arbres du Liban ont t plants par le roi Schelomoh pour sa
gloire et pour que lon sache que lui est un et que son nom est un, ainsi quil est crit (Zac. , XIV, 9) : En ce jour-l, Jhovah se-
ra un et son nom sera un, et ailleurs(Ps. , LXXXIII, 19) : ... Et quils connaissent que votre nom est Jhovah et que vous tes
seul le Trs-Haut sur toute la terre. Par cette manifestation de Dieu, toutes les portes des palais clestes souvrirent devant
lhomme (5). Quil regarde en haut, quil vole du ct droit, quil coure du ct gauche, quil tourne son regard vers les quatre
points cardinaux, il ne verra quune seule lumire : Celle den haut et celle den bas, qui ne sont quune, pareille au grand Ocan,
dont lcriture dit (Eccls. , I, 7) : Tous les fleuves entrent dans la mer et la mer nen regorge point. Car la lumire cleste at-
tire galement toutes les lumires et les fait entrer en elle-mme, ainsi quil est crit (Cant. , II, 1) : Je suis la fleur des champs
et je suis le lis de la valle ; or, le mot scharon (champs) dsigne le grand Ocan qui absorbe toutes les eaux du monde.
Cest pourquoi lcriture (Cant. , XXIV, 3) dit : Par la Sagesse (Hocm), la maison se btira ; la lettre Beth place la tte du
mot Hocm , dsigne les deux rgnes den haut et den bas ; car cest en tablissant en bas le rgne den haut que la maison du
Roi deviendra unie et que le Roi sen rjouira, ainsi quil est crit (Ps. , LXIII, 12) : Et le Roi se rjouira en lohim. Comme
lohim tablira en bas le rgne den haut, le Roi se rjouira en lohim, car les deux rgnes ne formeront quun. Pour jouir du
rgne den haut, il suffit de jouir du rgne den bas ; alors la vie sera accorde , tous ceux qui en sont susceptibles ; car le Roi
est le Matre [29b] de la maison, et tous les hommes de ce monde en sont les membres. Cest pourquoi lcriture dit (Gen. , I, 1) :
Be-reschith bara lohim , ce qui veut dire : Les deux rgnes (6) ont t crs par lohim. Car le rgne est appel reschith
(commencement), en raison des paroles de lcriture (Ps. , CXI, 10) : Reschith Hocm (le commencement de la Sagesse). Cest
en absorbant toutes les lumires, pareil au grand Ocan vers lequel vont tous les fleuves, qulohim tablit ici-bas le rgne den
haut. Avant la manifestation dlohim, la lumire cleste ressemblait un ocan dont les eaux sont geles ; toutes les eaux des
fleuves qui se jettent dans un pareil ocan glent galement et ne peuvent plus retourner dans leur lit. Cest un pareil ocan
que font allusion les paroles de lcriture (Job, XXXVIII, 29) : Du sein de qui la glace est-elle sortie ? Tant que lOcan reste
gel, nul ne peut se servir de ses eaux (7) ; et, quand la mer du Nord est gele, ses glaces ne fondent qu laide dun vent du
Sud qui y apporte la chaleur. Cest alors que les eaux sorties des glaces se dirigent du Nord vers le Sud pour rendre grce en quel-
que sorte au Sud qui les a dlivres des liens du Nord. Les glaces fondues, toutes les eaux des fleuves entrent alors dans leur lit et
procurent ainsi tous les animaux llment ncessaire pour tancher leur soif, ainsi quil est crit (Ps. , CIV, 11) : Elles servent
abreuver toutes les btes des champs. De mme, en tablissant ici-bas le rgne den haut, toutes les glaces ont fondu, et tou-
tes les voix dici-bas slvent alors vers le ciel, pour lui rendre grce de ce quil a dlivr ce bas monde par son rgne. La lettre
Beth du commencement de la Gense dsigne les deux rgnes, celui den haut et celui den bas, qui sont en communication,
lexemple du Sud et du Nord ; le rgne den haut fond la glace en bas (8) et le rgne den bas rend grce celui den haut. Ce

1 V. Z. , II, 84a et 127b ; III, 10b
2 wls Mwlshs Klm ( le Roi qui appartient la Paix) dsigne, daprs le Midrasch Talpiyoth, n 311, le Messie qui amnera la
paix ternelle dans le cur de lhomme.
3 Cf. Z., III, 291a.
4 Ainsi quon a pu le constater en plusieurs endroits, le Z. entend par inaccessible aux lettre : inaccessible la matire. V. De-
rekh Emeth, a. 1., et Tiqoun Z., VII, XIX et XXI.
5 L. et B. ont ymq Nyxtpxy.
6 Celui den haut et celui den bas.
7 Cf. Zohar, I, 85b.
8 Par lexpression fondre la glace, dit le commentateur Etz ha-Hayim, Ch. LXXI, le Z. entend lpuration du monde des mau-
vais esprits ; car, de mme que les glaces empchent les eaux de suivre leurs cours, de mme les esprits diaboliques retien-
mystre est symbolis par le son du cor (schophar), qui est le prlude de la dlivrance. Le rgne den haut envoie en bas sa voix
vivifiante et celui den bas adresse en haut sa voix de reconnaissance. Cest pourquoi lcriture ajoute : Dieu cra par lohim
les cieux et la terre ; car les deux rgnes se compltent ; le rgne du Roi den haut est glorifi par le rgne dici-bas. On trouve
une allusion ce mystre dans les paroles de lcriture (I Rois, XX, 31) : Le fils dIscha vit sur la terre ; car toute vie ternelle
ici-bas nest possible que par le Messie, fils dIscha ; cest lui qui est le matre de tout ; et la terre est nourrie par lui. Cest pour-
quoi lcriture dit (Gen. , I, 1) : ... Et la terre. Le Vav du mot ve eth dsigne la nourriture de ce monde qui vient dlohim.
Le mot eth se compose de la premire et de la dernire des vingt-deux lettres de lalphabet ; ce mot dsigne lohim, qui est
galement compos de ciel et de terre, ainsi quil est crit (Cant. , III, 11) : Sortez, filles de Sion, et voyez le roi Schelomoh avec
le diadme dont sa mre la couronn le jour de ses noces. De mme qulohim est venu en bas par lopration des deux S-
phiroth suprmes, en quelque sorte mle et femelle, de mme il est le matre du ciel et de la terre. Lui (9) attire le ciel sur la terre
et le Roi den haut attire la terre vers le ciel, de sorte que chacun rgne sur les deux mondes et force de rgner simultanment
sur les deux mondes, on connat le rgne den haut parle rgne den bas, cela prs que le rgne den bas est pourvu dune large
voie, ainsi quil est crit (Prov. , IV, 18) : La voie des justes est comme une lumire brillante , alors que le rgne den haut
nest pourvu que dun troit sentier, ainsi quil est crit (Job, XXVIII, 7) : Le sentier que loiseau ignore... Ce mystre de la dif-
frence des voies du rgne den haut et de celui den-bas est exprim dans les paroles de lcriture (Is. , XLIII, 16) : Qui a ouvert un
chemin au milieu de la mer et un sentier au travers des eaux profondes. Les deux rgnes ressemblent au mle et a lafemelle,
dont lun complte lautre. Le ciel reprsente le mle, et la terre, qui demande les eaux du mle, reprsente la femelle. Ce nest que
lorsque le ciel accorde la terre ses eaux que celle-ci devient fconde. Cest pourquoi lcriture ajoute le Vav aux mots ve-eth
ha-aretz (et la terre), ainsi que nous venons de lexpliquer. Il est crit (Is. , XL, 26) : Levez vos yeux en haut et vovez qui (Mi)
a cr Cela (lh). Ces mots expriment [30a] toute luvre de la cration ; car cest par Mi den haut et par lh den bas
que tout a t fait. Cest pourquoi, au commencement de la Gense, la lettre Beth est rpte deux fois conscutives, ainsi que
la lettre Aleph : Bereschith bara lohim eth. La lettre Beth dsigne le principe femelle et la lettre Aleph dsigne le principe
mle. Cest de ces deux lettres que sont sorties toutes les lettres de lalphabet. Le mot ha-schamam dsigne la totalit des
vingt-deux lettres (10). Le H avant le mot schamam et le prfixe Vav du mot eth nous indiquent galement que le H
donna naissance au ciel et le pourvut de vie, alors que le Vav donna naissance la terre et la pourvut de nourriture et de tout ce
dont elle a besoin. Le mot ve-eth indique que le Vav prit lAleph et le Thav, qui sont le symbole du commencement et de la fin, et
que cest laide de cette combinaison que la terre trouve sa nourriture. Ce mystre est exprim dans les paroles de lcriture
(Ecc. , I, 7) : Tous les fleuves vont la mer. Cest pourquoi lcriture dit : Ve-eth ha-aretz ; car la terre ne trouve sa nourri-
ture que dans son union avec le ciel. Il ny a point deffet sans cause ; le bruit quon entend lorsque le marteau frappe lenclume
semble sortir de cette dernire, mais en ralit il est d au choc que celle-ci reoit du marteau. De mme, la fume des volcans
nest pas due la terre dont elle sort, mais au feu intrieur de la terre ; cest pourquoi lcriture (Ex. , XIX, 18) dit : Tout le
mont Sina tait couvert de fume, parce que le Seigneur y tait descendu au milieu des feux ; lcriture nous donne ici le feu
et la fume pour image de la terre et du ciel. Tout ce qui se produit sur la terre nest que leffet la cause est au ciel. Cest pour-
quoi le ciel est compar la main droite et la terre la main gauche, ainsi quil est crit (Is. , XLVIII, 13) : Cest ma main gau-
che qui a fond l terre et cest ma droite qui a mesur les cieux : Je les appellerai et ils se prsenteront ensemble devant moi. Le
ciel reprsentant le principe mle et la terre le principe femelle, il convient quils se prsentent ensemble devant Dieu (11), lun
droite et lautre, gauche. Telle est la signification des paroles de lcriture (Is. , XL, 26) : Levez vos yeux en haut et voyez
Qui (Mi) a cr Cela (lh) ; lcriture veut dire que Mi et lh se compltent lun lautre. Car, avant la cration, tout
tait au-dessus de lentendement et de la conception, et Hocm tait aussi cache que le Point suprme. Ce nest que quand
une lumire se fut rpandue sur le monde que lon put sapercevoir de lexistence de cette lumire ; avant la cration, la subtilit
de cette lumire tait telle que nul ne pouvait en percevoir lexistence. Mais lorsque la lumire devint accessible au monde, on
commenait se demander Qui (Mi) ? Cest alors seulement que lexistence de Cela (lh) devint possible. Ce mystre
est galement exprim dans les paroles de lcriture (Job, XXXVIII, 29) : Du sein de Qui (Mi) la glace est sortie ; car, en ef-
fet, le monde serait comme une glace, sil ny avait que Mi ; car toute demande et toute recherche seraient infructueuses.
Lcriture dit : Bereschith. Que signifie ce mot ? Signifie-t-il : Par les deux Verbes, lohim cra, etc., en sparant le mot en deux :
Be , cest--dire par deux, et reschith , cest--dire Verbes ? ou bien Par le Verbe, lohim cra, etc., en lisant Bereschith comme un
seul mot ? La vrit est quavant la cration du monde il ny avait aucune distinction entre le Principe suprme et le Verbe ; ce
nest quaprs la cration quon commena distinguer entre Mi (Qui) et lh (Cela). Malgr cette distinction, lun et
lautre ne font quun. Ainsi, le Mi den haut est devenu ici bas Iam (12) ; on voit donc que si la forme est change, le fond est le
mme, Mi et Iam tant tous les deux forms des mmes lettres : I et M. De mme, le Principe suprme et le Verbe sont deux
tout en ntant quun au fond. Il est crit (Cant. , I, 12) : Pendant que le Roi se reposait, le nard dont jtais parfume a rpandu
sa bonne odeur ; le Roi dsigne le Principe suprme, et le nard qui rpandait sa bonne odeur dsigne le Verbe qui est le

nent lme dans la matire et lempchent de slever vers Dieu . Le Scheloh (hls ) fol. 38b, explique ce passage du Z. de la
mme faon.
9 F. et LL. ont : awh yadw (en vrit, cest lui qui attire, etc.)
10 V. fol. 16b.
11 Ainsi que cela rsulte du contexte, le Z. dsigne lme humaine par ciel et le corps par terre . Or, la Rdemption ayant
pour but de sanctifier le corps et de llever, pour nous servir de lexpression du Zohar jusquau niveau de lme (v. Z.,
III, 282a), il est fort naturel quaprs la transformation de taw en twale ciel et la terre se prsentent ensemble devant Dieu,
cest--dire, soient levs au mme degr de saintet. V. Mikdasch Mlekh, fol. 146b.
12 V. fol. 17b.
Roi den bas et qui a form le monde den bas daprs le modle du monde den haut ; la bonne odeur quil rpand dsigne
la lumire cleste. Le monde a t cr de deux faons (13) ; il y avait la cration opre par le ct droit et celle opre par le
ct gauche. La dure de la cration de la terre correspond la dure de la cration des cieux, car ceux-ci ont t crs galement
dans le dlai de six jours clestes, ainsi quil est crit (Ex. , XXXI, 17) : Car en six jours Dieu a fait les cieux et la terre. Ces six
jours correspondent aux six routes, aux six ouvertures de labme, et enfin aux six canaux qui conduisent les eaux vers labme.
Tel est le sens des paroles de la tradition : Les ouvertures pratiques sous lautel lusage des libations (schithim) ont t
cres pendant les six jours de la cration ; car ces ouvertures amnent la paix au monde. Il est crit : ... Et la terre tait thohou
et bohou. Au moment de la cration, les lments constitutifs ntaient pas purs ; la fleur de chaque lment tait mle la
lie. Aussi tout manquait de linament, tel le signe trac par une plume la pointe charge du dpt de lencre. Cest alors que,
grce au nom grav de quarante-deux lettres, le monde prit des formes plus nettes. Toutes les formes qui existent dans le monde
manent de ces quarante-deux lettres, qui sont en quelque sorte la couronne du nom sacr. Cest en se combinant ensemble, en se
superposant [30b] et en formant ainsi certaines figures en haut et certaines autres en bas, quelles ont donn naissance aux qua-
tre points cardinaux et toutes les formes et les images qui existent dans le monde (14). La formation du monde ayant eu pour
moule les lettres du nom sacr, il sensuit que ces lettres ont d tre disposes dans un sens inverse lordre que nous voyons
dans le monde ; tel un mot grav sur un sceau ; pour que le mot paraisse dispos dans lordre qui lui convient, il faut que les lettres qui
le composent soient graves en sens inverse.Ainsi, ce qui, dans, lordre de ce monde, nous parat tre le premier, figure sur le moule
cleste comme le dernier (15). Il en est de mme de toute lettre qui a contribu la cration du monde. Aussitt que les lettres
furent graves sur le sceau de Dieu, le grand serpent et ses lgions disparurent de la surface du monde et furent relegus sous
les ouvertures de la terre conduisant labme, une profondeur de mille cinq cents aunes. Mais le profond abme rendit, plus
tard, les dmons la surface de la terre qui fut, la suite, entirement voile de tnbres, jusquau jour o la lumire cleste,
dissipant les tnbres, vint clairer le monde, ainsi quil est crit (Job, XII, 22) : Il dcouvre ce qui tait cach dans de profon-
des tnbres, et il produit au jour lombre de la mort. Les eaux ont t peses sur une balance. Trois gouttes reprsentant cha-
cune la mille cinq centime partie dun doigt, venant tomber sur un des plateaux en plus que sur lautre, il en rsulta que lun des
plateaux monta en haut et lautre descendit en bas. Mais aussitt que, laide dune main, lexcdent dun plateau a t enlev, la
balance reprit son quilibre. Telle est la signification des paroles de lcriture (Is. , XL, 12) : Qui (Mi) a mesur les eaux laide
de sa main. Avant que la lumire net encore clair le monde, tout restait plong dans les tnbres, et les eaux congeles ne
faisaient couler aucun fleuve ni aucune rivire. Mais lorsque la lumire apparut, elle chauffa de ses rayons les eaux congeles qui,
fondues, reprirent le mouvement inhrent leur nature, ainsi quil est crit : Et lohim dit : Que la lumire soit faite, et la lu-
mire fut faite. La lumire dont parle lcriture est celle qui existe de toute ternit, de laquelle manent toutes les lgions et
toutes les puissances clestes et qui remplit le monde de son clat. Lorsque cette lumire se manifesta pour la premire fois dans
le monde, son clat remplissait le monde dune extrmit lautre, mais, quand Dieu prvit le nombre des coupables de ce
monde, il cacha cette lumire et la rendit inaccessible par toute autre voie, si ce nest par des sentiers troits et obscurs.
Il est crit : Et lohim vit que la lumire tait bonne. La tradition nous apprend que tous les songes, dont la matire con-
siste en un objet que lcriture qualifie du nom de bon , prsagent la paix en haut et en bas. Les lettres dont est compos le
mot Tob (bon) sont, en effet, disposes dans lordre indiquant la paix den haut et den bas (16).
Quiconque (17) voit dans un songe la lettre T peut la prendre pour un prsage favorable pour lui et pour tout son songe,
attendu que lcriture commence par les mots et Dieu vit que cela tait bon . Ce mot bon indique la lumire qui, au moment
de la cration, clairait le monde dune extrmit lautre. La lettre T, vue dans en songe, dsigne le mot Tab , qui est syno-
nyme du mot Tob , et signifie la paix. La valeur numrique de la lettre T est de neuf, symbole de la neuvime Sphir,
aprs Kether, qui reoit sa lumire de la Sphir suprme. Ainsi, la lettre Yod est le symbole du Point suprme ; la lettre Vav est
le symbole de la lumire qui procde des deux premires Sphiroth ; le T, est le symbole de la neuvime Sphir (aprs Ke-
ther), Sphir qui, tant appele Malcouth , est identique la deuxime Sphir. La lettre B est le symbole de la premire
Sphir (18), attendu que cest par elle que commence lcriture.
Ainsi, les trois lettres du mot Tob . dont chacune symbolise une des trois Sphiroth suprmes, dsignent le Juste du
monde qui unit en sa personne le ciel et la terre, ainsi quil est crit (Is. , III, 10) : Dites au Juste quil est bon ; il est bon parce
quil unit en lui, et la bont den haut et la commisration den bas, ainsi quil est crit (Ps. , CXLV, 9) : Le Seigneur est bon en-
vers tous et sa misricorde stend sur toutes ses uvres. Lcriture dit : Le Seigneur est bon envers tous ; ici se trouve

13 Il sagit, ainsi que lexpliquent les commentateurs, de la cration du monde visible, soit matriel, et du monde invisible. V.
Mikdash Mlekh, a. I.
14 V. Z. II, 132b et 251a.
15 Cest une allusion lordre des lettres du mot tma (Vrit) qui, daprs la tradition, est grav sur le sceau de Dieu, Lordre
de ces lettres est renvers en ce sens que le Thav reprsente une valeur numrique plus grande que le Mem , et celui-ci
que l Aleph . De l la sentence talmudique hljml Mynwtxtw hjml Mynwyle ytyar, V. St Matth. , XIX, 30, et XX, 16.
16 Pour comprendre ce passage, nous ferons remarquer que la lettre T dsigne le monde suprieur, en raison des neuf Sphi-
roth qui prcdent Malcouth, alors que la lettre B dsigne la terre, attendu que cest par cette lettre que Dieu cra les
mondes V. Z., I, fol. 3a et Mikdasch Mlekh., ch. XLII.
17 Ce passage, jusque b arhnta, est un extrait du commentateur Etz ha-Hayim, ch. LXXXVI, qui a t, pour la premire fois, in-
tercal dans ldition du S. Les commentateurs rabbiniques sans indiquer la provenance de ce passage, lui contestent
lauthenticit.
18 Aprs Kether sans doute.
exprime la prophtie daprs laquelle il arrivera un jour o tout le monde ouvrira les yeux la lumire cleste. Tout ce qui pr-
cde est le sens anagogique des mots de lcriture (19).
Il est crit : Bereschith bara lohim Ces paroles de lcriture font allusion au mystre renferm dans le verset (Nomb. , XV,
18-20) : Lorsque vous serez arrivs dans la terre que je vous donnerai et que vous aurez mang des pains, de ce pays l, vous
offrirez au Seigneur les prmices de la farine que vous ptrirez. Les prmices dsignent la Sagesse suprme (20) (Hoc-
m) qui constitue les prmices. Bereschith signifie donc : Par les prmices , Dieu cra, etc. La lettre B du mot Bereschith dsi-
gne le monde, qui est arros par ce fleuve mystrieux dont lcriture (Gen. , II, 10) dit : Et un fleuve sort de lEden pour arro-
ser le Jardin. Ce fleuve, qui prend sa source dans le lieu secret den haut, doit couler sans discontinuer, afin dapporter la vie
aux choses dici-bas. Ce lieu secret den haut est symbolis par le premier B de la Gense. La lettre B renferme toutes les autres
lettres, de mme que le fleuve quil symbolise vivifie toutes les autres choses. Le lieu secret ressemble un sentier troit o lon
ne marche que trs difficilement, mais o tous les trsors du monde sont cachs. De ce lieu secret sortent deux forces. Cest pour-
quoi lcriture dit les cieux (haschamam), et non pas des cieux (schamam), parce que lcriture voulait indiquer les for-
ces qui sortent du lieu secret do coule le fleuve mystrieux. Lcriture ajoute : ... Et la terre. En plaant la terre prs des
cieux , lcriture nous indique que le fleuve mystrieux amnera sur la terre la saintet den haut ; et lorsque le rgne du ciel
sera venu sous la forme de prmices sur la terre, celle-ci sera leve et rendue en quelque sorte gale au ciel. Au moment de la
cration, il ny avait aucune distinction entre le ciel et la terre ; ce nest que quand la terre se spara [31 a] du ct du ciel, quelle
est retombe ltat de thohou et bohou, afin que lon sache que ce nest que par le mrite de la lumire suprme que la terre
peut slever jusquau ciel, mais que, rduite son propre mrite, la terre reste terre. Au moment dclairer la terre, la lumire
cleste se dirigea du ct droit, et lobscurit du ct gauche (21) ; Dieu les spara pour les unir ensuite, ainsi quil est crit : Et
Elohim spara la lumire davec les tnbres. Mais que lon ne pense pas que, par le mot spara , lcriture entende une s-
paration ternelle, attendu que lcriture ajoute : Et du soir et du matin se fit le premier jour. Ainsi, on voit que si Dieu a s-
par la lumire des tnbres, ctait afin de les unir plus tard. La lumire et les tnbres se compltent ici-bas ; il ny a pas de
jour sans nuit, ni de nuit sans jour ; et cet tat de choses durera jusqu laccomplissement des paroles du Psalmiste (Ps.
CXXXIX, 12) : La nuit aura une lumire gale celle du jour.
Rabbi lazar se levant le premier (22), prit la parole. Il est crit (Ps. , XXIX, 3) : La voix du Seigneur est sur les eaux ; le
Dieu majestueux a tonn ; le Seigneur est sur une grande abondance deau. Lcriture dsigne le fleuve cleste qui vivifie tout
sur la terre et qui, pareil un canal darrosage, se spare en plusieurs artres formes par la voix du Seigneur. Par les mots le
Dieu majestueux a tonn , lcriture fait allusion au mystre exprim dans les mots (Job, XXVI, 14) : Qui peut comprendre le
tonnerre de sa grandeur ? mots qui dsignent la Sphir appele Gueboura. Selon une autre version, les mots le Dieu ma-
jestueux a tonn dsignent le bras droit de larbre sphirothique, dont procde le bras gauche. Les mots Le Seigneur est sur une
grande abondance deau dsignent la Sagesse suprme (Hocm), appele Yod , qui est au-dessus du fleuve cleste qui
sort du lieu secret, ainsi quil est crit (Ps. , LXXVII, 20) : Votre chemin est dans les eaux abondantes. Interrompant le dis-
cours de Rabbi lazar, Rabbi Simon commena interprter le verset suivant (Ex. , XXV, 27) : Les anneaux dor seront au
dessous de la couronne pour y passer les btons, afin quon sen serve porter la table. Que signifie le mot misghereth ?
Cest ce lieu secret o personne ne peut pntrer et qui nest ouvert que pour un seul. Celui-ci y a pntr, y a tabli des portes
pour permettre laccs et y a allum des lampes. Cest parce que ce lieu est tellement secret quil est appel misghereth , pour
dsigner le monde futur. Par les anneaux, lcriture entend la chane sacre forme de trois anneaux ; bien que spars en
apparence, ces anneaux ne forment quun : Leau provient de lair, lair du feu et le feu de leau (23). Ainsi, les trois lments,
diffrents en apparence, ne sont au fond quun. Ces anneaux renferment des maisons et des endroits diffrents qui proviennent
des trois lments, et il nest permis lhomme profane que lexamen extrieur, non lexamen intrieur. On dit un abstme :
Tourne autour de la vigne, mais ny pntre pas. Cest pourquoi le profane ne peut sapprocher que de la partie extrieure
du Tabernacle, alors que le service intrieur est rserv ceux qui sont destins servir Dieu. Cest pourquoi lcriture (Nomb.
, I, 51) dit : Si quelque profane sapproche, il sera puni de mort. La lettre B du mot Bereschith est plus grande que les
autres lettres du Pentateuque. Rabbi Yoss en demanda la raison ; il sexprima en ces termes : Que signifient les six jours exprims
par le mot Bereschith , ainsi que la tradition nous lapprend ? Rabbi Simon lui rpondit : De mme que lcriture (Ps. , CIV,
16) dit : Les cdres du Liban pour indiquer que ces cdres proviennent du Liban, de mme, la tradition veut dire que les six
jours de la cration sont sortis de Bereschith . Quant lexplication des six jours clestes, lcriture sen est charge en disant
(I Paralip. , XIX, 19) : Cest vous, Seigneur, quappartient la grandeur, la puissance, la gloire et la victoire ; et cest vous que
sont dues les louanges ; car Tout est dans le ciel et sur la terre. Cest vous quil appartient de rgner ; et vous tes lev au-
dessus de tous les princes. Par le mot Tout , lcriture dsigne le Juste ; lcriture dit : Tout est dans le ciel et sur la terre ;
il est dans le ciel par le cur de larbre sphirothique appel Thiphereth et il est galement sur la terre par la communaut
dIsral. Le Targoum traduit ces mots de cette faon : Qui unit le ciel et la terre. Car la base du monde appele Tout sunit
au ciel et la terre : laide de la Sphir Thiphereth appele ciel , et par la [31b] communaut dIsral appele terre.
Cest pourquoi lcriture commence par le mot Bereschith , qui signifie Be-reschith , cest--dire par le deuxime Com-

19 Un passage du Bahir, qui a t, tort, supprim ici se trouve au fol. 262b, dans lappendice, 27.
20 Cf. Talmud, tr. Teroumah, VI, 3 ; Rom.,VIII, 23 ; Ier Corinth., XV, 20 ; Apoc., I, 5 ; Thessal, II, 12 ; St Jrme, sur zchiel, ch.
XLV ; St Chrysost. , in Epist. ad Rom. , IX, et le mme, homil., LXXX, in Matth, XXV.
21 V. fol. 16b et 17a.
22 C. et LL. ont xtp commena le premier , au lieu de Umq.
23 Cette hypothse est galement mentionne dans Platon, De legibus, liv. X, et Aristote, De Clo, liv. III. Cf Boce, De consolat.
philos. , liv. V.
mencement , ce qui indique la deuxime des trois Sphiroth suprmes appele Sagesse ternelle (Hocm). Cest ainsi que le
Targoum de Jonathan traduit le mot Bereschith par la Sagesse. Cette essence divine est appele la deuxime, parce que,
dans lnumration (24) des trois Sphiroth suprmes, elle est place aprs la Couronne suprme, laquelle, pour cette raison, est
appele la premire . Mais de ce que lessence appele Sagesse ternelle (Hocm) est place la deuxime , il ne sensuit
pas quelle soit ultrieure la premire ; lune et lautre existent de toute ternit. Cest pourquoi lcriture dit : Bereschith
bara lohim , ce qui veut dire : Par le deuxime Commencement, lohim cra le ciel et la terre. Car si la Cou-ronne su-
prme est appele Commencement , la Sagesse ternelle, qui est le Verbe, est galement appele Commencement . Ainsi,
le mot Bereschith dsigne le Verbe, par lequel furent crs les six jours, dont parle la tradition. Ces six jours dsignent les
lumires qui manent du Verbe et clairent le monde. Cest pourquoi lcriture dit : ... Et un fleuvesort de lden, pour arroser
le Jardin , cest--dire pour larroser, lentretenir et lui fournir tout ce dont il a besoin. Lcriture dit : lohim , qui dsigne
llohim vivant en toute ternit. Or bara lohim semble indiquer que Bereschith , qui dsigne llohim den haut, a cr
llohim den bas. En vrit, grce au fleuve cleste do mane tout, la premire et la troisime des trois Sphiroth suprmes,
unies en quelque sorte comme mle et femelle, ont donn naissance lohim den bas, qui est galement compos du ciel, repr-
sentant le principe mle, et de la terre, reprsentant le principe femelle. Et comme le monde na t cr que par lohim den
bas, Dieu lui a confi tout pouvoir au ciel aussi bien que sur la terre. Lcriture ajoute : Eth ha schamam , les cieux , ce qui
nous indique que ce nest que quand lohim, qui vit en toute ternit, se fut manifest comme le deuxime des trois
Commencements , que le troisime Commencement descendit du ciel sur la terre. Cest alors que les trois Principes su-
prmes se trouvrent compltement unis. Le troisime Commencement qui descendit du ciel sur la terre, aprs la manifesta-
tion dlohim, forme le dernier anneau de la chane sacre, dont mane toute lumire, en haut aussi bien quen bas. Les paroles
de lcriture : Bereschith bara lohim eth ha-schamam ve-eth ha-aretz ont donc la signification suivante : Par le deuxime
Commencement Dieu opra luvre de la cration (Bereschith bara). Et quand llohim, qui vit en toute ternit, sest mani-
fest sur la terre, il fit descendre le troisime Commencement du ciel sur la terre (lohim eth ha-schamam ve-eth ha-aretz).
Rabbi Yehouda dit : Maintenant je saisis le sens du verset (Is. , X, 15) : La cogne se glorifie-t-elle contre celui qui sen sert ?
A qui appartient la gloire ? Nest-ce pas lartisan, et non pas la cogne dont il sest servi. De mme, bien que llohim su-
prme ait cr le monde par llohim den bas, cest celui den haut quappartient la gloire. Rabbi Yoss dit : Cest galement
ainsi quil faut expliquer les paroles de lcriture (Deut. , IV, 7) : Il ny a point dautre nation qui ait des lohim aussi pro-
ches delle, comme notre Jhovah lohim, etc. Pourquoi lcriture dit-elle : Des lohim aussi proches ? Elle aurait d dire :
Un lohim aussi proche ! Lcriture fait une allusion llohim suprieur et llohim dici-bas, qui est dsign par le terme
de : La crainte dIsaac. (25) Cest pourquoi lcriture dit que les lohim sont proches, attendu que llohim den haut et celui
den bas ne sont quun, sous deux aspects diffrents (26).
Il est crit : Et lohim dit : Que la lumire soit faite ; et la lumire fut faite. A qui lohim dit-il : Que la lumire soit
faite ? Il le dit aux hommes dici-bas : Que la lumire soit faite en ce bas monde ! Et lcriture ajoute : ... Et la lumire fut
faite ; elle fut faite pour le monde futur. Cette lumire appele lumire de lil a dabord t cre par le Saint, bni soit-il.
Cest cette lumire que le Saint, bni soit-il, montra Adam, le premier homme, laide de laquelle il pouvait voir dune extr-
mit du monde lautre. Cest la mme lumire que le Saint, bni soit-il, a montre David ; ce qui lui inspira le verset (Ps. ,
XXXI, 20) : Combien est grande labondance de votre bont que vous avez cache pour ceux qui vous craignent ! Enfin, cest
la mme lumire que le Saint, bni soit-il, montra Mose, et laide de laquelle ce dernier put voir de Galaad jusqu Dan.
Mais au moment o le Saint, bni soit-il, prvit les trois gnrations coupables qui se rvolteront contre lautorit du ciel (la g-
nration dnoch, la gnration de lpoque du dluge et la gnration de la division des langues), il cacha cette lumire, afin que
les coupables ne sen servissent, et la confia Mose qui sen servit durant les trois mois qui suivirent sa naissance prmature,
ainsi quil est crit (Ex. , II, 2) : Elle le cacha pendant trois mois. Mais comme il fallut quau bout de ces trois mois il part
devant Pharaon, le Saint, bni soit-il, la reprise et la garde cache jusquau jour o il monta sur le mont Sina pour recevoir la
Loi. En ce jour, le Saint, bni soit-il, rendit cette lumire Mose, qui sen servit durant le reste de sa vie ; cest pourquoi les en-
fants dIsral ne purent lapprocher jusquau jour o il se couvrit dun voile, ainsi quil est crit (Ex. , XXXIV, 30) : Et ils crai-
gnirent dapprocher de lui. Mose sentourait de lumire comme un homme sentoure dun manteau, ainsi quil est crit (Ps. ,
CIV, 2) : Vous vous tes revtu de lumire comme dun vtement. Lcriture dit : Que la lumire soit faite ; et la lumire fut
faite. Partout o lcriture emploie le terme iechi (soit faite ou soit fait), on entend une action qui subsiste en ce monde et
dans le monde futur. Rabbi Isaac dit : La lumire que le Saint, bni soit-il, rpandit dans le monde au moment de la cration r-
pandait sa clart dune extrmit de la terre lautre ; mais elle fut cache ensuite. Pourquoi fut-elle cache ? - Afin que les cou-
pables de ce monde nen jouissent. Dieu la cache pour le Juste ; nous entendons : pour le juste par excellence [32a], dont
lcriture (Ps. , XCVII, 11) dit : La lumire se levait sur le juste et la joie dans ceux qui ont le cur droit. Cest alors que les
mondes seront rachets et ne formeront quun avec le ciel ; mais, jusqu ce jour, la lumire restera secrte et cache. Cette lu-
mire sortira des tnbres qui, durant longtemps, ont pass pour lumires. Ce nest que par la comparaison des tnbres avec
cette lumire qui se rpandra dans le monde la fin des temps, que les tnbres seront reconnues ce quelles sont en ralit.

24 Confondant le mot anbswxb avec ayrjmgb, le Mikdasch Mlekh sefforce de trouver une analogie entre ces deux Sphiroth. Or,
par anbswxb, le Z. entend dans lnumration . Nous ne pouvons passer sous silence la remarque trs significative du
commentateur Derekh Emeth, a. I., que ces passages du Z. ont visiblement embarass. Ces passages, dit-il textuellement,
sont trs obscurs et ont dj induit en erreur beaucoup de personnes, en leur faisant supposer des choses que nous nosons
mme pas crire.
25 V. Pards, sect. III.
26 V. fol. 135a.
Cest pourquoi, aprs avoir dit : Et lohim appela la lumire jour , lcriture ajoute : ... Et il appela les tnbres nuit , attendu que
ce nest que par la comparaison avec la lumire que les tnbres paraissent ce quelles sont en ralit. Cest pourquoi nous savons par une
tradition que le verset (Job, XII, 22) : Il dcouvre dans les tnbres ce qui est cach dans les profondeurs doit tre interprt
de faon analogue. Que signitient les mots dcouvre dans les tnbres ? Est-ce dire quil dcouvre les choses caches dans
les profondeurs ? Pourtant nous savons que lcriture fait allusion aux couronnes clestes qui sont les plus caches. Pourquoi
donc lcriture parle-t-elle de profondeurs , alors que les couronnes clestes sont dans les rgions suprieures? Rabbi Yoss dit : Le
sens de lcriture est celui-ci : Il fait dcouvrir les Mystres suprmes dans les tnbres symbolises par la nuit, cest--dire quon
ne saurait apprcier la lumire quen la comparant avec les tnbres. Lorsque lhomme est arriv ce degr (27) dentendement, il voit
la lumire dans les tnbres mmes ; tel est le sens des paroles de lcriture (Is. , XXX, 26) : Et la lumire, de l lune sera aussi
clatante que celle du soleil. Remarquez (28) que tous les Mystres suprmes, qui manent de la Pense cleste, ne peuvent
tre saisis que par le Verbe. Quel Verbe ? Cest le Verbe dsign par le nom de Sabbat. Et cest parce que le jour du Sabbat est
le symbole du Verbe que toute parole profane est interdite en ce jour. Rabbi Simonavait coutume de dire sa mre, chaque
fois quil lentendait parler de choses profanes, au jour du Sabbat : Mre, gardez le silence ; car aujourdhui cest Sabbat, o
toute parole profane est interdite. La parole profane est dfendue au jour du Sabbat, parce que cest le Verbe seul qui doit domi-
ner en ce jour. Ce Verbe, qui prit naissance par lunion de la lumire active et de la lumire passive appele tnbres, est dsign
dans les paroles de lcriture : Il dcouvre dans les tnbres ce qui est dans les profondeurs , cest--dire : cest par lunion de la
lumire avec les tnbres quest n le Verbe qui nous fait dcouvrir les Mystres suprmes. Rabbi Isaac dit : Sil en est ainsi,
pourquoi donc lcriture dit elle : ... Et lohim spara la lumire davec les tnbres ? (29) Rabbi Yoss lui rpondit : La lumire
donna naissance au jour et les tnbres la nuit, cest--dire : Dieu fit dabord la distinction entre la lumire et les tnbres ; mais,
aprs, il les runit ensemble, au point de nen former quun, ainsi quil est crit : Et il tait soir, et il tait matin, jour un , cest-
-dire : en unissant la lumire et les tnbres, il en rsulta que le soir, le matin et le jour ne formrent quune unit. Tel est le
sens des paroles de lcriture : ... Et lohim spara la lumire davec les tnbres. Car cest lohim qui spara la lumire davec
les tnbres, pour mettre un terme lantagonisme qui existait durant la captivit dIsral. Rabbi Isaac dit : Jusqu la manifesta-
tion dlohim, le principe mle tait dans la lumire et le principe femelle dans les tnbres. Mais aussitt qulohim sest mani-
fest, la lumire et les tnbres furent unies au point de ne former quune unit. Pourquoi taient-elles spares avant ? Pour
quil y ait une distinction entre la lumire et les tnbres. Pourquoi furent-elles unies aprs ? Parce quon ne trouve la vraie lu-
mire que dans les tnbres et les vraies tnbres que dans la lumire. Bien quelles soient unies maintenant, elles se distinguent
par une diffrence de nuances ; mais malgr cette lgre diffrence, elles ne forment quune unit, ainsi quil est crit : Jour
un. Rabbi Simon dit : Le monde a t cr uniquement par lAlliance et nest soutenu que par celle-ci, ainsi quil est crit (Jer.
, XXXIII, 25) : Sil ny avait mon Alliance du jour et de la nuit, je naurais point tabli les lois du ciel et de la terre. Quelle Al-
liance ? Celle du Juste qui est la base du monde. Cest le mystre de ce Juste qui est dsign par le mot zacor (souvenir). Le
jour et la nuit tant le symbole de lunit cleste, et cette unit tant opre par le Juste, il sensuit que celui-ci est la base du
monde ; cest pourquoi lcriture dit : Sil ny avait mon Alliance du jour et de la nuit, cest--dire lAlliance opre par le Juste et
symbolise par le jour et la nuit, je naurais point tabli les lois du ciel et de la terre. Les lois du ciel dsignent celles qui ma-
nent de lden suprieur. Rabbi Simon a ouvert une de ses confrences par lexorde suivant : Il est crit (Juges, V, 11) : A la voix du
Mdiateur (30), entre ceux qui puisent, sera publie la justice de Dieu. La voix du Mdiateur dsigne la voix de Jacob car le
mot mehatztzin signifie mdiateur , de mme que le mot (I Rois, XVII, 4) isch ha-benam . Lcriture dit entre ceux
qui puisent , car il est assis entre ceux qui puisent de leau den haut ; et, lui, prenddes deux cts et les runit en sa personne.
Lcriture ajoute : ... Sera publie la justice de Dieu ; cest--dire : cest l que la foi a commenc, cest l que fleurissent les
justes de Dieu. Lcriture ajoute enfin : ... Et la clmence de Dieu sera rpandue profusion sur Isral, et le peuple de Dieu
paratra devant les portes. Ces paroles dsignent le Juste de ce monde, qui est ternel et sacr ; cest lui qui puisera les eaux c-
lestes et les rpandra profusion dans le grand Ocan qui sont les eaux clestes. Lcriture dit : Sur Isral , car cest lui que
le Saint, bni soit-il, a lgu cet hritage pour toujours. Mais quand Isral pratiquera la circoncision, sans mettre nu le gland
(31), alors arrivera ce que dit lcriture. Et le peuple de Dieu paratra devant les portes . Ils arriveront devant les portes du
Juste ; mais ils ne pourront gure y pntrer. Cest de cette poque que [32b] lcriture dit (Juges, II, 12-16) : Ils abandonnrent
le Seigneur, le Dieu de leurs pres... Dieu leur suscita des juges, pour les dlivrer des mains de ceux qui les opprimaient ; mais
ils ne voulurent pas seulement les couter jusqu ce que Dbora arrivait et les rament Dieu, ainsi quil est crit (Juges, V,
2) : Vous qui vous tes signal parmi les enfants dIsral, en exposant volontairement votre vie au pril, bnissez le Sei-
gneur ! Et plus loin, lcriture ajoute : On a cess de voir dans Isral celui qui rpand profusion, jusqu ce que Debora se

27 Cest--dire : discerner la lumire parmi les tnbres.
28 Cest partir de ce passage que le Z. semble changer davis, au sujet de linterprtation du verset en question, ainsi que nous
venons de lindiquer ci-dessus. Aussi est-il tonnant que le texte nait point employ, suivant son habitude, le terme de ad,
ou an.
29 Rabbi Isaac, se reportant ce qui a t dit prcdemment ( savoir que cest par les tnbres quon parvient dcouvrir la
lumire) se demande pourquoi lcriture dit que Dieu spara la lumire davec les tnbres, alors que celles-ci sont indis-
pensables celle-l.
30 Le Z. donne au mot oyuuxm le sens du Uux rabbinique, cest--dire Mdiateur . Cf. Talmud, trait Baba Bathra, fol. 133b.
31 On sait que la circoncision consiste en deux oprations diffrentes : lablation du prpuce hlymet la dilatation de lpiderme
au-dessous de la section, afin de la faire reculer pour mettre nu le gland heyrp. Or, daprs le Z-, la premire de ces opra-
tions est le symbole de lamour de Dieu par la loi, et la seconde, de lamour de Dieu dans lesprit. V. Zohar, II, 57b, et III, 91a.
V. galement la fin de la premire partie, dans lappendice, le passage sy rapportant.
soit leve, jusqu ce quil se soit leve une mre dans Isral Celui qui rpand profusion dsigne le Juste, ainsi que
nous lavons dit prcedemment. Isral a cess de mettre nu le gland dans lacte de la circoncision. Lcriture ajoute : ... Jusqu
ce quil se soit leve une mre dans Isral. Que signifie une mre dans Isral ? Cest celle qui attira ici-bas les eaux cles-
tes, pour que le monde puisse subsister par Isral et montrer que le monde ne peut subsister que grce lui. Tout ce mystre est
rsum dans les paroles de lcriture (Prov. , X, 24) : Le Juste est le fondement ternel. Trois sortent dun ; un est dans trois ;
un est au milieu de deux, qui tirent leur source de celui du milieu ; et celui du milieu tire sa source de tous les cts. De cette
faon tout est un, ainsi quil est crit : Et il tait soir, et il tait matin, jour un ; car le soir et le jour ne forment quun. Ce mys-
tre est galement exprim dans le verset : LAlliance du jour et de la nuit... et tout est un .
Il est crit (Gen. , I,6) : Et Elohim dit : Que le firmament soit fait au milieu des eaux, et quil spare les eaux davec les
eaux. Rabbi Yehouda dit : Il y a sept firinaments en haut, qui, tous, sont enclavs dans la rgion de la saintet cleste et qui
embrassent tous les degrs du nom sacr. Le firmament dont parle lcriture est tabli au milieu des eaux ; cest le firmament
tabli au-dessus des Hayoth et qui spare les eaux den haut de celles den bas. Les eaux den bas soupirent auprs de celles
den haut. Aussi, ce firmament tabli au milieu sert-il dintermdiaire entre les eaux den haut et celles den bas. Il est crit
(Cant. , IV, 12) : Ma sur, lpouse, est un jardin ferm ; elle est un jardin ferm et une fontaine scelle. Par jardin ferm ,
lcriture dsigne cette rgion de saintet o tout est renferm ; mais elle est appele jardin ferm parce que rien de cette
lumire ne peut parvenir jusqu la terre ; elle ressemble une mer gele dont les sont inutilisables. Pourquoi les eaux sont elles
geles? Parce quun vent du nord y souffle, qui fait transformer les eaux en glace. Les eaux ne deviennent utilisables quau
moment o un vent en sens contraire, arrivant du sud, y amne la chaleur (32). De mme, la saintet des rgions suprieures ne
peut arriver ici-bas, sans qu un vent en sens contraire y arrive pour en rendre les eaux utilisables. Tel est le mystre du firma-
ment que Dieu tablit au milieu des eaux, cest--dire entre les rgions suprieures et les rgions infrieures. Lcriture ne dit
pas : Quun firmament soit fait et quil soit plac au milieu des eaux , mais bien. Que le firmament soit au milieu des
eaux , parce que le firmament dont parle lcriture existe de toute ternit ; au moment de la cration il na pas t cr, mais
seulement plac au milieu des Eaux suprieures et infrieures, cest--dire, au-dessus des Hayoth. Rabbi Isaac dit : Dans
lintrieur du corps humain, il existe un diaphragme qui spare la poitrine de labdomen. Ce diaphragme, tout en sparant la
partie suprieure de la partie infrieure,. transmet cette dernire les lments quil reoit de la premire. Il en est de mme du
firmament tabli au milieu, entre les rgions suprieures et les rgions infrieures ; il communique aux Hayoth infrieures la
lumire quil reoit den haut. Remarquez que lunion de ces deux eaux a produit la lumire passive appele tnbres (33).Cest
ce mystre que font allusion les paroles de lcriture (Ex. , XXVI, 33) : Et le voile sparera le Saint davec le Saint des saints.
Rabbi Abba a ouvert une de ses confrencespar lexorde suivant : Il est crit (Ps. , CIV, 3) : Celui qui couvre deau sa partie la plus
leve, et qui monte sur les nues, et qui savance sur les ailes des vents... Par le mot les eaux , le Psalmiste dsigne les Eaux
suprieures par lesquelles fut tablie la maison, ainsi quil est crit (Prov. , XXIV, 3) : Par la Sagesse (Hocm), la maison sera
btie, et par lIntelligence (Theboun), elle sera affermie. Lcriture ajoute : Qui monte sur les nues. Rabbi Yessa lAncien
spara le mot abim (nues) en deux parties : ab (benue) et m (My ocan) ; daprs cette interprtation, lcriture d-
signe les tnbres manant du ct gauche, dont le sjour est dans le grand Ocan. Enfin lcriture ajoute : ... Et qui savance
sur les ailes des vents ; ces paroles dsignent lesprit de la Saintet suprieure. Ce mystre est exprim dans les paroles de
lcriture (Ex. , XXV, 18) : Tu mettras aux deux extrmits de loracle deux chrubins dor battu. Il est crit (Ps. , XVIII, 11) :
Il est mont sur les chrubins et il sest envol ; il a vol sur les ailes des vents. Lcriture commence dabord par Croub ,
cest--dire, au singulier, et elle finit par canph (les ailes), au pluriel, parce que ce nest quaprs que lEsprit stait rvl que
Dieu a vol sur les ailes des vents ; mais avant il ne stait rvl quau Croub . Rabbi Yoss dit : Il est crit (Job, XXVIII, 25) :
Il a mesur les eaux. Le mot mesur doit tre pris au pied de la lettre, attendu que ce sont elles qui sont distribues ici-bas
pour perfectionner le monde ; car elles proviennent du ct de la Sphir Gueboura (Justice). Rabbi Abba dit : Les Anciens
rapportent que, lorsque les grands hommes de lantiquit sont arrivs, dans leurs mditations, considrer ces mystres, ils re-
muaient les lvres, mais ne prononaient pas un mot, de crainte dtre punis sils en divulguaient une partie. Rabbi lazar dit : La
premire lettre de lalphabet planait, au commencement des choses, au-dessus du nud pur auquel elle servit de couronne ; elle
monta en haut [33a] et descendit en bas. Cest ainsi quelle grava sur la surface des eaux infrieures les formes de toutes les au-
tres lettres. Ainsi toutes les lettres sont formes sur un mme modle et se compltent les unes les autres. Cest lorsque toutes les
lettres ont t formes ici-bas qua t leve sur elles la base de ce monde. Cest galement alors que les eaux den haut se m-
lrent celles den bas et donnrent naissance au monde appel maison (bath). Cest pourquoi lcriture commence par la
lettre Beth, pour indiquer que la naissance du monde est due aux deux eaux, celles den haut et celles den bas, qui taient m-
les ensemble jusquau jour o le firmament, tabli au milieu delles, les spara. Cette sparation a eu lieu au deuxime jour de
la cration. Cest pourquoi, en ce jour, a t galement cr lenfer, qui consiste en un feu dvorant. Le chtiment de lenfer est
destin aux coupables. Rabbi Yehouda dit : Cest en raison de ce mystre que la tradition nous apprend que toute discorde,
ayant pour effet la gloire du ciel, subsistera longtemps (34), attendu que la sparation des eaux den haut davec celles den bas
avait pour but la gloire du ciel ; et cest pourquoi le firmament existe encore, ainsi quil est crit : Et lohim donna au firma-
ment le nom de Ciel. Tout ce qui est accord de saintet cleste, aux hommes dici-bas, est mesur par le fir mament tabli au
milieu, entre le Saint et le Saint des saints, ainsi quil est crit : Et le voile sparera le Saint davec le Saint des saints. Remar-
quez quaprs la sparation des eaux, lcriture ajoute Que les eaux de dessous le ciel se rassemblent en un seul lieu
lcriture parle seulement des eaux de dessous le ciel. Ces eaux sont toutes concentres dans un endroit appel un ; et cest

32 Pour la comprhension de ce passage, v. Z., fol. 29b.
33 V. Z., fol. 17a.
34 Cf. Z. 17b.
le am (mer) qui complte lessence divine Un . Sans lui, Dieu ne serait pas appel Un . Cest en lui que sont concen-
tres toutes les eaux dici-bas, ainsi quil est crit (Ecc. , I, 7) : Tous les fleuves entrent dans la mer (am) . Rabbi Yessa dit : Les
paroles de lcriture : Que les eaux de dessous le ciel se rassemblent en un lieu , dsignent le lieu dont lcrittire dit (Is. , LIV,
10) : Et lAlliance par laquelle je fais la paix avec vous ne sera jamais branle. Car cest lui qui a pris tous les pchs des hom-
mes et les a jets dans le grand Ocan, et cest grce lui que la terre peut subsister. Cest pourquoi lcriture ajoute : ... Et que
le sol aride paraisse ; par sol aride lcriture dsigne la terre, ainsi que lcriture ajoute : ... Et lohim donna au sol aride
le nom de terre. Pourquoi la terre est-elle appele sol aride ? Rabbi Isaac dit : Cest en raison des paroles de lcriture (Deut.
, XVI, 3) : Pendant sept jours vous mangerez du pain daffliction. Bien que le mot oni se prononce de faon lui donner
la signification d affliction , il scrit de manire tre interprt par pauvre (35). Cest parce que celui (le Juste) qui est le
pain du monde est pauvre. Cest pourquoi la terre est appele aride . Elle absorbe toutes les eaux de ce monde et elle demeu-
rera aride jusqu ce que les eaux clestes la rempliront. Lcriture ajoute : ... Et il appela mers toutes les eaux rassembles.
Cest lendroit o se runissent les eaux clestes ; et de l elles se rpandent partout. Rabbi Hiy dit : Les eaux rassembles
dsignent le Juste, attendu que lcriture ajoute immdiatement aprs : ... Et lohim vit que cela tait bon , et ailleurs il est dit
(Is. , III, 10) : Dites au Juste quil est bon. Rabbi Yoss dit : Les eaux rassembles dsignent Isral, ainsi quil est crit :
Dieu est lattente (miqveh) dIsral. Rabbi Hiy dit : Les eaux rassembles dsignent le Juste ; cest pourquoi Dieu
lappela mers, , parce quil est la, source de tous les courants et de tous les fleuves. Cest pourquoi galement lcriture
ajoute. ... Et Elohim vit que cela tait bon. Cest lui qui est cause de ce que lcriture emploie le mot bon au troisime jour
de la cration, ce quelle ne fait pas au deuxime jour de la cration. Lcriture emploie le mot bon parce que la terre produisit
au troisime jour des fruits par la force de ce Juste, ainsi quil est crit : Que la terre produise de lherbe et du gazon qui por-
tent de la graine, et un arbre fruitier qui porte du fruit selon son espce. Que signifie un arbre fruitier ? Cest larbre du
Bien et du Mal qui, lui aussi, porte des fruits. Lcriture ajoute Qui porte du fruit , cest--dire le fruit du Juste qui est la base
du monde. Lcriture dit en outre : Selon son espce ; car tous les hommes qui sont pntrs de lEsprit saint, qui est le fruit
de cet arbre, sont marqus du signe de cet arbre, et sont de son espce. Que signifient : Alliance sacre, Alliance de paix ?
CestlAlliance que Dieu a faite avec les hommes de foi, qui sont de lespce du Juste et dont ils ne se sparent jamais. Cest le
Juste qui est larbre qui engendre et produit le fruit, selon son espce, cest--dire semblable lui. Heureux le sort de celui qui
ressemble sa mre et son pre. Cest pourquoi la marque sacre de la circoncision simprime le huitime jour aprs la nais-
sance ; cest pour que le nouveau-n ressemble sa mre. Et, lorsque la circoncision a t faite, on met nu le gland et on repro-
duit ainsi la marque sacre, afin que le nouveau-n ressemble son pre. Cest pourquoi lcriture dit : ... Un arbre fruitier qui
porte du fruit selon son espce ; arbre fruitier dsigne la mre ; qui produit des fruits : cest lAlliance sacre, cest le
pre. Lcriture dit : Qui renferme sa semence en lui-mme sur la terre (zaroobo al ha-aretz). Pourquoi lcriture dit-elle
zaroo (sa semence), au lieu de zera (semence) ? Lcriture veut dire zera vav , cest--dire que le Vav, qui est le symbole
du Juste, a servi de semence sacre pour lArbre. Cest pourquoi lcriture dit sur la terre ; car cette semence sacre fut jete
sur la terre, cequi donna naissance lArbre. Heureux le sort de ceux dIsral Car ils sont saints et ils ressemblent aux saints An-
ges. Cest pourquoi lcriture dit (Is. , LX, 21) : Tout ton peuple sera un peuple de justes. Certes ils seront justes ; car ils des-
cendent des justes et ils leur ressembleront. Heureux leur part dans ce monde et dans le monde futur [33b] Rabbi Hiy dit : Il
est crit (Jer. , X, 12, et LI, 15) : Dieu cre la terre par sa puissance. Pourquoi lcriture dit-elle cre la terre , au lieu de
cra la terre ? Cest que le Saint, bni soi t-il, cre constamment la terre (Eretz) suprieure aux six autres terres. Et par qui la
cre-t-il constamment ? Par sa puissance , dit lcriture, mot qui dsigne le Juste. Lcriture ajoute : Il affermit le monde
(Thebel) par sa Sagesse. Le mot Thebel dsigne la terre infrieure aux six autres terres. Par sa Sagesse dsigne le Juste,
ainsi quil est crit (Ps. , IX, 9) : Il jugera le monde (Thebel) par le Juste. Ainsi, le Saint, bni soit-il, cre constamment la terre,
en y apportant sans cesse des amliorations. Et cela par qui le fait-il? Par sa puissance, ainsi que nous venons de lexpliquer.
Rabbi Yehouda dit : Les combinaisons de lettres dmontres par Rabbi lazar sont au nombre de vingt-deux. Ces combinai-
sons consistent en ceci que chaque lettre du commencement de lalphabet est remplace par une autre de la fin loigne une gale dis-
tance de la dernire lettre que celle-ci de la premire. On trouve un terme mnmonique pour ces combinaisons dans les paroles de
lcriture (Is. , XLV, 14) ; Akh bekha El (36), (Il ny a que Dieu en toi). Rabbi Yoss dit : Le flau dune balance est plac au
milieu des deux plateaux. On trouve un terme mnmonique pour ce principe dans les paroles de lcriture (Lvit. , XIX, 35) : Ne
faites rien contre lquit, ni dans les jugements, ni dans ce qui sert de rgle, ni dans les mesures, ni dans les poids (mischqal) ;
or le mot mischqal dsigne ce qui est au milieu. Cest ainsi que sexplique le mystre renferm dans les paroles de lcriture
(Ex. , XXX, 13) : Le sicle sacr , terme qui dsigne le Juste, ainsi quil est crit (Lvit. , XIX, 36) : La balance juste. Tout ce
qui est au monde nexiste que grce la balance juste du sicle sacr. Rabbi Yehouda dit : Le sicle sacr dsigne lEsprit saint.
Rabbi Isaac dit : Il est crit (Ps. , XXXIII, 6) : Cest par le Verbe du Seigneur que les cieux ont t affermis, et cest par le souffle
de sa bouche que toute larme des cieux a t produite. Les mots par le Verbe du Seigneur les cieux ont t affermis dsi-
gnent les cieux infrieurs qui ont t affermis par le Verbe qui rside dans les cieux suprieurs ; car cest grce au Verbe que les
eaux du fleuve cleste coulent constamment et ne cessent darroser les mondes infrieurs. Cest par le souffle de sa bouche
que toute larme des cieux a t produite, dsignent lesprit qui est symbolis par le principe mle, et cest par lui que tous les
tres dici-bas subsistent. Il est crit (Ps. , CIV, 13) : Tu arroses les montagnes des eaux qui tombent den haut, et la terre est
rassasie des fruits qui sont tes ouvrages. Que signifient les mots des eaux qui tombent den haut ? Ce sont les eaux qui
manent du fleuve cleste et qui ne cessent darroser les mondes infrieurs, ainsi que nous venons de le dire. Cest pourquoi

35 ynwe est yrq , cest--dire, la faon de prononcer, et yne est le bytk, cest--dire, la faon dcrire.
36 Dans ces trois mots bibliques, la lettre a , est tantt apparie avec le K, dans Ka, tantt avec la lettre l, dans la. Et tantt cest la
lettre b qui est apparie avec le K, dans Kb. V. Z. , II, 132b.
lcriture dit un peu plus haut (Ps. , CIV, 3) : Tu couvres deau sa partie la plus leve. Car les mots et la terre est rassasie
des fruits qui sont tes ouvrages dsignent le fleuve qui descend ici-bas, comme le verset dit : ... Et qui renferme sa semence
en lui-mme sur la terre, ainsi que nous lavons expliqu prcdemment.
Il est crit : Que les lumires soient faites dans le firmament du ciel. Le mot Meoroth (lumires) est crit de faon in-
complte. Rabbi H izqiya en donne la raison suivante : La lumire peut nous rendre heureux, mais elle peut aussi nous rendre
malheureux. Rabbi Yoss en donne la raison suivante : Les mots : Que les lumires soient faites dsignent celles dici-bas.
Or, la lumire de la lune est cause de lpilepsie des enfants. Cest donc cause de la lumire de la lune que le mot Meoroth
est crit de faon incomplte ; car, outre que sa lumire est cause dune maladie des enfants, sa lumire est infrieure toutes les au-
tres, et parfois mme elle est obscurcie et ne reoit plus sa nourriture du soleil. Lcriture ajoute : ... Dans le firmament du ciel.
Cest le firmament qui renferme toutes les lumires. Rabbi Isaac, au contraire, dit : Cest le firmament infrieur qui na aucune
lumire de lui-mme (37) ; nous lappelons rgne (Malcouth), ciel , terre dIsral et terre de vie . Ainsi, en disant
dans le firmament du ciel , lcriture entend le firmament quon dsigne sous le nom de ciel . Cest pour ces raisons que le
mot Meoroth est crit sans la lettre Vav. Pourquoi plutt cette lettre quune autre ? Parce que, sans le Vav, qui est le symbole
de lEsprit saint, cest la mort qui rgne dans le monde. Par les mots iehi meoroth (que les lumires soientfaites) mots crits de
faon incomplte, lcriture fait allusion la femelle des dmons, appele Lilith , qui a reu lautorisation de rsider dans le monde.
Cest galement elle que font allusion les paroles de lEcriture (Job, III, 19) : L, le grand et le petit se trouvent gaux ; l
lesclave est affranchi de la domination de son matre , et ailleurs (Is. , XXXIII, 21) : Le Seigneur fera voir sa magnificence en
ce lieu-l... ; les vaisseaux rames ne prendront point leur route par l et la grande galre ny passera point. Cest pourquoi
galement lcriture ajoute (Is. , XXXIV, 14) : Cest l o Lilith se retire ; cest l o elle trouve son repos. Rabbi lazar
dit : Le mot Meoroth (lumires) est crit de faon incomplte parce que les lumires dont nous jouissons ici-bas ne sont que
le reflet des lumires suprieures, tel un fer-blanc rflchissant la clart dune chandelle. Il est crit (Jos. , III, 11) : Larche de
lAlliance du Matre de toute la terre... L arche dsigne la lumire qui nclaire que par rflexion ; l Alliance dsigne la
lumire clairant directement et sans rflexion. Donc, larche dsigne la lumire incomplte exprime par le mot Meoroth ,
alors que lAlliance dsigne la lumire parfaite pareille et celle du soleil. Le premier terme dsigne la loi crite, le second
lAlliance faite par la mdiation du Matre de toute la terre . Si larche a port le nom de Matre , cest parce qu elle portait
la loi crite qui ntait que le reflet de ce soleil qui lclairait et qui claire encore tout le monde. Aussi [34a] en a-t-elle pris le
nom compos des lettres Aleph , Daleth , Noun et Yod (Adona). Car, de mme que adiq et adeq (38) ont
la mme signification, de mme Adon et Adona dpendent lun de lautre. Remarquez que les toiles et les plantes
nexistent que par lAlliance qui est compare au soleil, ainsi que nous lavons dit. Cest pourquoi lcriture dit : Dans le fir-
mament du ciel , mots qui indiquent lAlliance, parce que toutes les toiles et toutes les plantes, nexistent que par lAlliance.
Rabbi Yessa, le Vieillard, avait coutume de dire : Les mots : Que les lumires soient faites dans le firmament du ciel signi-
fient : que la lumire de la lune soit suspendue celle du soleil. Puisquil est crit : ... Et quelles clairent , il est vident que la
lumire du soleil y est comprise. Lcriture dit : Et quelles servent de signes pour marquer les temps (oul-moadim), parce
que cest de ces astres que dpend la fixation des saisons, des ftes, des nomnies et des Sabbats. Le cours des astres a t r-
gl de faon tre en harmonie avec lunit du nom sacr ; la cration des astres a t, par consquent, opre ds le commen-
cement. Il y a sept astres qui correspondent aux sept firmaments ; tous font partie du systme de notre monde ; et. au-dessus
deux, est le monde suprieur. Il y a galement deux mondes : Le monde suprieur et le monde infrieur. Le monde infrieur
est form sur le modle du monde suprieur, ainsi quil est crit : Que le Seigneur, le Dieu dIsral, soit bni dun monde
lautre monde. Il y a galement un Roi en haut et un Roi en bas. Nous savons, par une tradition, ce qui suit : Il est crit : Dieu
rgne, Dieu a rgn, Dieu rgnera en toute ternit. Dieu rgne dsigne le Roi den haut, cest--dire la premire des trois S-
phiroth suprmes ; Dieu a rgn dsigne le Roi du milieu, cest--dire la deuxime des trois Sephiroth suprmes ; Dieu rgnera
dsigne le Roi den bas, cest--dire la troisime des trois Sphiroth suprmes. Rabbi Aha dit : Dieu rgne dsigne la Sagesse
suprme (Hocm ylaah), qui rgne dans le monde suprieur, synonyme du monde futur. Dieu a rgn dsigne la beaut
dIsral , beaut qui correspond la Sphir Thiphereth . Dieu rgnera en toute ternit dsigne lArche de lAlliance. Mais,
aprs David, il viendra un temps o lordre sera renvers, ainsi quil est crit (Ps. , X, 16) : Dieu rgnera en toute ternit.
Jhovah Melekh dsigne le Roi den bas ; olam dsigne le Roi du milieu ; vaed dsigne le Roi den haut. Cest l quest
la runion et la perfection de tout. Il a rgn , en haut ; il rgnera , en bas. Rabbi Abba dit : Lcriture dit que les lumires
ont t suspendues au firmament du ciel pour clairer la terre. Les astres qont-ils donc suspendus au firmament du ciel ?
Lcriture veut nous indiquer que les vritables lumires propres clairer la terre, ne sont pas ici-bas, mais suspendues au
firmament du ciel. . Par ces derniers mots, lcriture dsigne le fleuve cleste, source de toutes les lumires, qui sort de lden,
ainsi quil est crit : ... Et un fleuve sort de lden pour arroser le Jardin. Remarquez que lorsque la lumire de la lune, qui est
le reflet du soleil, claire la terre, toutes les toiles montrent galement leurs lumires ; toutes les plantes et tous les arbres crois-
sent la faveur de cette lumire ; et mme les eaux de lOcan se meuvent et produisent le flux et le reflux (39) ; et enfin les
poissons de la mer prouvent de la joie cette lumire. Tous sont dans la joie, mme les dmons (40) qui sortent de leur en-

37 Dans larbre sphirothique, la dixime Sphir appele Malcouth , dsigne le bas monde. Or, daprs le Z., notre globe ter-
restre tant infrieur aux six autres, il sensuit que le firmament, vu dici-bas, est le firmament infrieur.
38 Cest--dire : de mme que qdu est souvent pris dans le sens de qydu, de mme Nwda et ynwda sont souvent pris lun pour
lautre.
39 V. la suite de ce passage, plus loin, fol. 1621,, 1681, et 1961,. Par ryty wbrb whlk, le Z. peut ne pas dsigner dune faon cer-
taine la mare, ou le flux et le reflux. Le texte semblerait mme plutt parler dune surabondance de lumire .
40 ysnrj ybdm dsignent les dmons, ainsi que lexplique le commentateur Derekh Emeth., a. I.
gourdissement et parcourent le monde. Cest pourquoi il convient de veiller sur les enfants cette heure-ci, pour que les dmons
naient pas de prise sur eux. Rabbi Aba dit : Il est crit : Et lohim les mit dans le firmament du ciel pour luire sur la terre.
Lcriture nous indique que la conduite du soleil et de la lune doit servir dexemple aux habitants de la terre. Car bien que,
primitivement, la lumire de la lune ait t gale celle du soleil, la lune ne continue pas moins clairer avec joie la terre,
aprs que Dieu en a diminu la lumire. Rabbi Isaac dit : Il est crit (Is. , XXX, 26) : Et la lumire de la lune galera celle du so-
leil ; et la lumire du soleil sera sept fois plus grande, comme la lumire des sept jours. Quels sept jours ?. Les sept jours de la
cration. Rabbi Yehouda dit : Les sept jours sont ceux de la conscration du Tabernacle ; cest pourquoi ces jours sont appels
pleins (meloum), parce que, en ce temps, le monde deviendra parfait et la lune ne prsentera plus sa figure chancre, sym-
bole du mauvais serpent, dont lcriture dit (Prov. , XVI, 28) : Et le grand parleur divise les Princes. Et quand cet vnement
aura-t-il lieu ? A lpoque o seront accomplies les paroles de lcriture (Is. , XXV, 8) : Il prcipitera la mort pour jamais.
Cest cette mme poque que seront accomplies les paroles de lcriture (Zac. , XIV, 9) : En ce jour-l, le Seigneur sera un ; et
son nom sera un.
Il est crit (Gen. , I, 20) : Que les eaux produisent des tres vivants , et un peu plus loin : Que la terre produise des tres vi-
vants de son espce. Rabbi lazar dit : Les eaux infrieures produisent des tres de leur espce, de mme que les eaux sup-
rieures en produisent de leur espce. Rabbi Hiy dit : Lcriture parle des eaux suprieures qui ont produit ltre vivant. Quel
tre vivant ? Cest ltre du premier homme, ainsi quil est crit (Gen. , II, 7) : Et lhomme devint un tre vivant. Lcriture
ajoute : ... Et des oiseaux qui volent sur la terre. Ce sont les messagers clestes qui apparaissent aux hommes dans le songe.
De ce que lcriture dit : Qui volent sur la terre , il rsulte quoutre les anges qui apparaissent aux hommes dans un songe, il
y en a dautres qui napparaissent aux hommes quen ralit, suivant le degr intellectuel de lhomme. [34b] Cest pourquoi
lcriture nemploie pas les mots selon leur espce , pour les oiseaux qui volent sur la terre , ainsi quelle le fait, plus loin,
lorsquelle parle des oiseaux que Dieu cra selon leur espce , attendu que les anges messagers, qui napparaissent que dans
un songe, ne sont tous que dune seule espce, alors que les anges qui nous apparaissent en ralit sont de diverses espces, dif-
frentes les unes des autres ; et cest cause deux que lcriture dit : ... Et de l ce fleuve se divise en quatre canaux. . Il est crit
: Et lohim cra les grands poissons ; ce sont le Lviathan et sa femelle. Les mots e t tous les tres vivants qui se meuvent
dsignent cet tre vivant (nephesch haah) qui se meut dans tous les quatre points cardinaux du monde. Et quel est cet tre vi-
vant ? Cest Lilith . Lcriture ajoute. Que les eaux produisent ; car ce sont les eaux qui nourrissent ces tres vivants. Car,
lorsque le vent du sud souffle, les eaux se meuvent dans toutes les directions et senflent ; et cest alors qua lieu le passage de
ces tres, ainsi quil est crit (Ps. , CIV, 26) : Cest l que les navires passeront ; cest l que se promne le Lviathan que tu as
form, pour sy jouer. Les mots et tous les oiseaux pourvus dailes selon leur espce dsignent ces tres dont lcriture dit
(Ecc. , X, 20) : ... Parce que les oiseaux mmes du ciel rapporteront la parole ; et ceux qui ont des ailes publieront ce que tu au-
ras dit. Rabbi Yoss dit : Tous ces tres sont pourvus de six ailes et ne prsentent aucune variation ; cest pourquoi lcriture
dit selon son espce , ce qui veut dire selon lespce des anges ails. Ils parcourent le monde en six vols ; ils vont pier les u-
vres des hommes ; et, si celles-ci sont bonnes, ils les font monter au ciel. Cest pourquoi lcriture dit (Ecc. , X, 20) : Mme dans
votre pense ne maudissez point le roi, et ne mdisez point du riche dans le secret de votre chambre. Rabbi Hizqiya dit :
Pourquoi lcriture emploie t-elle le mot haromeseth (qui se meuvent), au lieu de haschoretzeth (qui rampent) ? Cest
parce que lcriture dsigne Lilith , ainsi quil a t dit prcdemment. Cest pourquoi lcriture dit (Ps. , CIV, 20) : Cest
durant la nuit que toutes les btes de la fort se meuvent (thirmos) ; ces paroles dsignent en plus les anges, appels Hayoth,
qui dominent galement lheure o domine Lilith . Ils commencent chanter leurs hymnes chacune des trois veilles de la
nuit et ne cessent leurs louanges qu la, fin de la nuit. Cest deux que lcriture dit (Is. , LXII, 6) : Ceux qui se souviennent du
Seigneur ne se taisent point. Rabbi Simon se leva et parla ainsi : Aprs une profonde mditation jai acquis la certitude quau
moment o le Saint, bni soit-il, voulut crer lhomme, tous les mondes suprieurs et infrieurs furent branls. Le sixime jour
de la cration, la volont du Saint, bni soit-il, se ralisa. La lumire de toutes les lumires apparut dans tout son clat ; elle ou-
vrit la porte de lOrient do arrive la lumire ; le sud fit montrer toute la munificence de sa lumire primitive, de sorte que la
lumire du sud alla se confondre avec celle de lest ; celle de lest gagna tout de suite le nord quelle inonde, et le nord propagea
sa lumire reue dans louest. Ainsi tous les quatre points cardinaux du monde ont t inonds de lumire. Cest alors que
lOuest dit aux autres points cardinaux : Faisons lhomme notre image , ce qui veut dire : quil nous ressemble en ce sens
que lui aussi embrasse la lumire den haut et den bas, et de tous les quatre points cardinaux. LOrient sunit alors
lOccident ; et lhomme fut engendr. Cest pourquoi la tradition nous apprend que lhomme a t cr de la terre sur laquelle
fut difi le Temple (41). Selon une autre version., les paroles de lcriture : Faisons lhomme notre image ont la significa-
tion suivante. Le Saint, bni soit-il, dit ceux den bas, cest--dire aux anges, le mystre de la formation du mot Adam
(homme). Le mot Mdaprovient du Mystrieux den haut ; car, par le mystre des lettres qui le composent, il participe et den
haut et den bas. Il participe den haut par le Mem ferm (M), qui est celui de lemarbeh (hbrMl) du verset (Is. , IX, 6) :
Son empire stendra ; il participe den bas par le Daleth (d), qui nest ferm que du ct ouest. Et voici comment le mot
homme participe la fois den haut et den bas. Son parachvement en haut correspond son parachvement en bas. Lors-
que ces lettres descendirent, elles formrent un tout harmonieux ; et lhomme se trouva la fois mle et femelle. Car la femme
tait attache lhomme jusqu ce quil se ft endormi ; et ctait lendroit o devait tre lev le Temple. Dieu spara alors la
femme de lui. Il la forma, la para et la conduisit auprs de lhomme, telle une fiance quon pare et quon amne au fianc. Cest
pourquoi lcriture dit : Il tira une de ses ctes et mit de la chair sa place. Lcriture dit il tira une de ses ctes , au lieu de

41 On sait que, daprs la lgende du Talmud, lhomme a t form de la terre sur laquelle le Temple fut difi plus tard, et cela
en raison de sa situation ; car, toujours daprs le Talmud, la terre sur laquelle fut bti le Temple forme le centre du globe. V.
Etz ha-Hayim, ch. XXXIX.
dire : Une cte de ses ctes, ce qui serait plus conforme au gnie de la langue hbraque ; en disant seulement : Il tira une... , lcriture
dsigne certainement aute chose quune cte. Jai trouv dans un livre ancien que ce que Dieu dtacha dAdam ntait pas une cte,
mais Lilith la primitive, qui cohabitait avec Adam et dont elle devint enceinte. Cest delle que lcriture dit : Mais il ne
trouvait point daide pour Adam, qui ft contre lui , cest--dire : Dieu ne trouva pas en Litith une aide pour lhomme, attendu
quelle tait contre lui. Et cest alors, aprs avoir dtach Lilith de lhomme, que Dieu remplaa le plaisir que lhomme
prouvait par son commerce avec celle-ci, par le plaisir de la chair. Cest pourquoi lcriture ajoute : Et il mit de la chair sa
place. Remarquez que Dieu a cr lhomme ici-bas pourvu de tout ce quil faut pour suppler tous les besoins que les d-
mons font miroiter ses yeux ; ainsi, en dtachant Lilith de lhomme, une de ses ctes a pu lui tenir lieu du plaisir coupable
quil prouvait prcdemment dans sa cohabitation avec Lilith . Rabbi Simon dit en outre : Il est crit (Gen. , II, 5) : ...
Avant que toutes les plantes des champs fussent sorties de la terre et que toutes les herbes de la campagne eussent pouss. Car
le Seigneur Dieu navait pas encore fait pleuvoir sur la terre ; et il ny avait point dhomme pour la labourer. Par les mots
plantes des champs , lcriture dsigne [35a] les grands arbres qui ont t plants plus tard, mais dont la forme a t dessine
dj. Cest ainsi que sexpliquent les paroles de lcriture : Il cra toutes les plantes des champs avant quelles fussent sorties de la terre ,
cest--dire que la forme en a t dessine. Remarquez quAdam et ve ont t, primitivement, crs attachs lun ct de lautre.
Pourquoi nont-ils pas t crs attachs face face ? En raison des paroles de lcriture : ... Car le Seigneur Dieu navait pas
encore fait pleuvoir sur la terre. Lunion de lhomme, tre suprieur toutes les uvres de la cration, lunion de lhomme,
disons- nous, avec sa femme, devait tre modele daprs la nature. Aussi, nest-ce que quand lunion du ciel et de la terre a eu
lieu pour la premire fois, union qui se manifeste par la pluie, que lunion de lhomme avec sa femme eut lieu face face. Do
savons-nous que les actes des suprieurs sont forms sur le modle de ceux des infrieurs ? Nous le savons du Tabernacle, ainsi quil
est crit (Ex. , XL, 17) : ... Et le Tabernacle fut dress ; or, nous savons par une tradition que ces mots de lcriture dsignent le Ta-
bernacle cleste. Ainsi le Tabernacle cleste ne fut dress quaprs celui de la terre. Il en tait de mme pour le mode dunion face
contre face entre lhomme et sa femme, avant que Dieu ne ft pleuvoir sur la terre. Cest pourquoi lcriture dit : ... Et il. ny
avait point dhomme ; lcriture entend par l, que tant quve ntait pas encore cre, lhomme tait un tre inachev ;
lhomme nest devenu complet quaprs la cration dve. Ce mystre nous est dj indiqu par ce fait que, dans tout le passage
relatif la cration de la femme, la lettre Samekh , qui signifie : soutien , aide, secours , ne figure pas. Bien que les coll-
gues aient dit que le mot Ezer (aide) signifie que la femme tait cre pour servir daide lhomme, elle nest devenue
aide qu partir du moment o lunion se fit face contre face. Tel est le sens des paroles de lcriture (Ps. , CXI, 8) : Ils sont
rapprochs lun de lautre pour toute lternit ; ils sont faits selon la vrit et selon lquit. Par le mot rapprochs
lcriture dsigne le mle et la femelle dont le rapprochement en ce bas monde subsistera dans le monde suprieur en toute
ternit. Lcriture dit : .. Car le Seigneur Dieu navait pas encore fait pleuvoir sur la terre ; lcriture entend que lunion par-
faite entre lhomme et la femme nexistait pas encore, parce que cette union ne stait pas encore manifeste dans la nature. Et
cette union parfaite consiste dans un saint rapprochement de face contre face. Aussi lcriture ajoute-t-elle immdiatement
aprs (Gen. , II, 6) : Et une nue slevait de la terre qui en arrosait toute la surface. Cest le dsir quprouve la femelle pour
le mle ; les nues dabord de la terre vers le ciel ; et, aprs avoir form les nuages, cest le ciel qui arrose la terre. Remarquez
quil en est de mme des uvres des hommes. Dabord, ce sont les hommes qui offrent des holocaustes ; et, aprs que la fume
est monte au ciel, celui-ci rpand sur le monde den bas toutes les bndictions. Si le Synode dIsral ne commenait le
premier offrir des holocaustes, les bndictions du ciel narriveraient jamais en ce bas monde. Rabbi Abba dit : Il est crit : ...
Et larbre de Vie au milieu du Paradis, et larbre du Bien et du Mal... Une tradition nous apprend que larbre de Vie a une hau-
teur de cinq cents ans de marche et que toutes les eaux de la cration courent son pied et se dirigent dans les diffrentes direc-
tions. Larbre de Vie est plant exactement au milieu du Jardin, et cest son pied que les eaux prennent leurs diffrentes direc-
tions. Le fleuve cleste o sabreuvent les Hayoth, ainsi quil est crit (Ps. , CIV, 11) : ... Sabreuvent toutes les Hayoth , sort du
monde suprieur, aprs avoir abreuv les tres suprieurs de ses eaux parfumes et cristallines, et se dirige vers larbre de Vie.
Arrives l, les eaux de ce fleuve se divisent en divers canaux, par lesquels elles descendent ici-bas. Lcriture ajoute : ... Et
larbre du Bien et du Mal Pourquoi lcriture parle-t-elle de cet arbre qui nest pas plant au milieu du Jardin ? En outre, que
signifie larbre du Bien et du Mal ? Cet arbre tire son essence des deux cts ; et, tout en connaissant le mal, il nhsite pas se
lapproprier. Et cest prcisment parce quil se nourrit du doux et de lamer, tout en sachant les distinguer, cest parce quil
cherche de passer pour Bien pur, alors quil renferme un alliage du Mal, cest enfin parce quil sduit de nombreuses plantes
qui, le croyant Bien pur, le suivent, quil est appel larbre du Bien et du Mal. Mais il y a dautres plantes suprieures qui ne se
laissent pas sduire par larbre du Bien et du Mal ; et celles-ci sont appeles les cdres du Liban . Que signifient les paroles de
lcriture (Ps. , CIV, 16) : Les arbres de la campagne seront nourris avec abondance, aussi bien que les cdres du Liban que
Dieu a plants ? Ce sont les six jours clestes de la cration, ainsi que nous lavons expliqu prcdemment. Lcriture dit : ...
Les cdres du Liban que Dieu a plants. Le mot plants indique que ces arbres sont de longue dure ; car, en effet, ils subsistent
encore. A partir du moment o lunion dAdam et dve a cess dtre ct contre ct, lcriture se sert de la lettre Samekh,
ainsi quil est crit : ... Et il mit de la chair sa place. Le Saint, bni soit-il, arracha lhomme de sa place et le transplanta [35b]
ailleurs, o, au lieu dtre son ct, ve se trouvait en face de lui. Ainsi, les deux tres qui constituent la base du monde ont
t arrachs de leur place primitive et transplants (42), pour atteindre la perfection. Rabbi Abba dit en outre : Do savons-
nous quAdam et ve avaient t plants ? Nous le savons parce quil est crit (Is. , LX, 21) : Les rejetons que jai plants, les ou-
vrages que ma main a faits pour me rendre gloire... Lcriture dit : Les ouvrages que ma main a faits... , parce que lhomme
a t cr de faon ne pas tre confondu avec les autres cratures. Et ailleurs il est crit (Is. , XVII, 11) : Le jour que vous au-

42 Les commentateurs, le Etz ha-Hayim, ch. XXII, entre autres, interprtent le mot transplants (Nrqe) par modifis .
Daprs cette interprtation, Dieu aurait modifi la nature ou la construction dAdam.
rez plant, votre semence ne produira que des fruits sauvages ; ces paroles dsignent lhomme qui a commis des pchs le
jour mme o il fut cr. Nous savons par une tradition que les plantes ressemblaient primitivement aux antennes des sauterel-
les, tant la couleur en tait indtermine. Ce nest quaprs avoir t plantes, quelles furent perfectionnes en prenant des
nuances dtermines ; cest alors quelles furent appeles cdres du Liban . Il en tait de mme dAdam et dve. Tant quils
ntaient pas plants, ils navaient ni couleur ni odeur ; et ce nest quaprs avoir t plants quils arrivrent la perfection. Il
est crit (Gen. , II, 16) : Et Jhovah lohim fit ce commandement lhomme et lui dit : Mangez de tous les arbres du Jardin ;
mais ne mangez point de larbre du Bien et du Mal. Car en mme temps que vous en mangerez vous mourrez. La tradition
nousapprend que le mot commandement (tzav) dsigne lidoltrie, Jhovah dsigne le blasphme, lohim dsigne le
dni de justice, lhomme dsigne le meurtre, et lui dit dsigne linceste, de tous les arbres du Jardin dsigne le vol,
mangez dsigne la chair coupe de lanimal pendant quil est encore en vie. Or, en disant lhomme : Mangez de tous les
arbres du Jardin , Dieu indiqua lhomme qualors mme aurait commis tous les pchs mentionns, il ne devrait pas dses-
prer de retrouver le salut, attendu que nous voyons quAbraham en a mang, quIsaac, Jacob et tous les prophtes en ont
mang, et pourtant nen sont point morts. Mais il lui a dit en mme temps de se garder de larbre de la Mort, ainsi quil est
crit : ... Mais ne mangez point de larbre du Bien et du Mal, attendu que quiconque en gote seulement, se spare de la vie,
parce quil vient de goter du poison. Cest pourquoi Dieu a ajout : ... Car en mme temps que vous en mangerez vous
mourrez ; car, quiconque mange de cet arbre, cause des ravages parmi les plantes. Rabbi Yehouda demanda Rabbi Simon :
Que signifient les paroles de la tradition (43), daprs lesquelles Adam protrahebat virgam virilem suam, sive cutem quae su-
pra glandem est ? Rabbi Simon lui rpondit : Cest parce, quAdam stait spar de lAlliance sacre, que la tradition dit de lui :
Protrahebat virgam virilem suam ; comme il avait abandonn le salut de lAlliance et stait attach aux pratiques charnel-
les, il fut sduit par la parole du serpent. Il est crit (Gen. , III, 3) : ... Mais du fruit de larbre qui est au milieu du Jardin, Dieu
nous a command de nen point manger. Le fruit de larbre dsigne la femme. Dieu a ordonn de nen point manger, en rai-
son des paroles de lcriture : Ses pieds descendent dans la mort ; ses pas senfoncent jusquaux enfers. Cest un fruit salu-
taire lorsquil est cueilli un arbre, et mortel lorsquil est cueilli un autre arbre ; or, le fruit dont parlait ve tait prcisment
le fruit de larbre de la Mort, ainsi que nous lavons dit prcdemment ; et cest dun tel genre de fruit que lcriture dit (Prov. ,
V, 5) : Ses pieds descendent dans la mort. Il est crit (Gen. , III, 1) : Et le serpent tait le plus fin de tous les animaux que J-
hovah lohim avait forms sur la terre. Rabbi Yoss dit : Larbre dont il est question a t nourri des lumires clestes (44) ;
cest de l quil a acquis une telle puissance et un tel charme, ainsi quil est crit : Et un fleuve sort de lden pour arroser le
Jardin. Le Jardin dsigne la femme. Avant le pch, ce fleuve pntrait dans la femme et larrosait de ses eaux (45). Quand
les hommes sont ce degr de saintet, lunit est parfaite ; cest dune pareille unit que lcriture (Zac. , XIV, 9) dit : Jhovah est
un et son nom est un. Mais, au-dessous de ce degr, la division commence ; cest pourquoi lcriture ajoute : ... Et de l ce
fleuve se divise. Rabbi Isaac dit : Le serpent dont parle lcriture dsigne lEsprit tentateur. Rabbi Yehouda dit : Il dsigne
le serpent lui-mme. Ils se rendirent auprs de Rabbi Simon, pour lui demander laquelle des deux interprtations tait la plus
exacte. Celui-ci leur rpondit : Les deux interprtations reviennent au mme ; Samal tait apparu sur un serpent ; et, quand
il apparat sous cette forme, il est appel Satan ; mais toutes ces dnominations dsignent le mme Esprit du Mal. Nous sa-
vons par une tradition quau moment o il avait sduit ve, Samal descendit du ciel mont sur le dos du serpent ; toutes les
cratures senfuirent la vue de cette figure. Alors il vint auprs de la femme, et amena la mort dans le monde par sa parole. En
vrit, cest en se servant de la Sagesse (46) (Hocm) que Samal a port la maldiction dans le monde et dtruit larbre pri-
mitif que le Saint, bni soit-il, cra dans le monde. Aussi, le Verbe tait-il sur Samal jusqu larrive de lautre arbre sacr, qui
tait Jacob ; celui-ci sempare galement par la Sagesse des bndictions paternelles, pour que Samal ne ft bni en haut, ni
Esa en bas. Car Jacob tait prfigur par le premier homme. Ainsi, de mme que Samal sefforait de priver le monde des b-
ndictions du premier arbre, de mme Jacob stait efforc de priver Samal des bndictions clestes et des bndictions dici-
bas, qui manent de larbre ayant la forme dun homme. Cest pourquoi lcriture dit (Gen. , XXXII, 24) : Et il parut en mme
temps un homme qui lutta contre lui. Il est crit : Et le serpent tait le plus fin de tous les animaux ; ces paroles dsignent
lEsprit tentateur, lAnge de la mort ; et cest parce que celui-ci est appel lAnge de la mort quil a port la mort dans le monde.
Ce mystre est exprim dans les paroles de lcriture (Gen. , VI, 13) : . La fin de toute chair est rsolue , cest--dire : lAnge de
la mort ayant tu toutes les mes, il nest rest au monde que de la chair ; cest pourquoi Dieu a dit : La fin de toute chair est
rsolue. (47) Il est crit (Gen. , III, 1) : ... Et il dit la femme : Est-ce quaussi (aph), des autres arbres du Jardin, lohim vous a
dfendu de manger ? Rabbi Yoss dit : Le serpent a commenc son discours par aph (est-ce quaussi), et il jeta aph , la
colre divine dans le monde (48). Il dit [36a] la femme : Cest laide de cet arbre que le Saint, bni soit-il, cra le monde ;
mangez en galement, et vous serez semblables lohim, connaissant le Bien et le Mal. Le nom lohim nest-il pas donn

43 Dans le Talmud, trait Sanh. , 38b, hlreb Kswm est pris la lettre, cest--dire il sadonna lonanisme . Cf. Minhath Ye-
houda, fol. 119b.
44 Parce que ajoutent les commentateurs, sans les lumires clestes rien ne peut exister, pas mme le mal.
45 Par cette expression image, le Z. veut dire quavant le pch, la cohabitation dAdam et dve tait exempte de toute sen-
sualit tout dsir charnel.
46 Le Z. veut dire que Samal tira sa puissance de la saintet de Hocm ; car ainsi quon la dit prcdemment, le Mal ne
peut exister sil ne tire quelque nourriture du Bien. Cest ce que les cabalistes appellent le vol des trangers (Mynwuxh
lzg). Ainsi sexplique la suite de ce passage o il est dit que le Verbe tait suspendu sur Samal , cest--dire : Samal en
tirait sa nourriture.
47 V. la suite de ce passage la fin de la premire partie, dans lappendice, fol. 26b, 34.
48 Jeu de mots fond sur ce fait quau lieu de dire Mxh, le serpent dit Pa.
Dieu en raison de larbre du Bien et du Mal ? Aussi en mangeant de cet arbre et en connaissant le Bien et le Mal, vous serez
semblables lohim. Rabbi Yehouda dit : Ce nest pas ainsi que le serpent parlait ; car sil avait dit que ctait par cet arbre que
le Saint, bni soit-il, avait cr le monde, il aurait parl correctement ; car, alors, larbre naurait servi Dieu que comme ins-
trument, telle une cogne entre les mains duin artisan. Mais en ralit, le serpent avait dit ve : Le Saint, bni soit-il, a mang
de cet arbre, et cest ainsi seulement quil a pu crer le monde. Or, un artisan en valant un autre, mangez galement de cet arbre,
et vous saurez crer des mondes. Et comme lohim sait qu au jour on vous en mangerez vous lui serez gaux, cest pourquoi il
vous la dfendu. Rabbi Isaac dit : Toutes les paroles du serpent taient mensongres. Dabord, il avait dit : Est-ce quaussi,
des autres arbres du Jardin, lohim vous a dfendu de manger ? Or, il savait bien que Dieu avait dit lhomme : Mangez de
tous les arbres du Jardin. Rabbi Yoss dit : La tradition nous apprend que le Saint, bni soit-il, avait prescrit Adam les lois
relatives lidoltrie, dsigne par le mot commandement , au blasphme dsign par le mot Jhovah , au dni de justice
dsign par le mot lohim , au meurtre dsign par le mot lhomme , linceste dsign par le mot et lui dit . Or, y
avait-il donc tant dhommes au monde pour que Dieu ait eu besoin de faire ces ordonnances Adam ? Mais, en vrit, toutes
ces dfenses sont impliques danslarbre du Bien et du Mal ; car cet arbre concentre en lui tous ces commandements ; qui-
conque en mange se rend coupable de tous les prceptes ngatifs et sunit ainsi aux lgions que cet arbre nourrit ici-bas. Qui-
conque en mange se rend coupable didoltrie, de meurtre et dinceste : Il se rend coupable didoltrie, parce quil nie la sup-
riorit du Matre qui est au-dessus de cet arbre ; il se rend coupablede meurtre., parce quil abrge la vie de tous ces tres qui
sont suspendus cet arbre, plac du ct de la (Sphir) Gueboura, sous la domination de Samal ; il commet enfin linceste,
parce que cet arbre est le principe femelle, et cest pour cette raison quil est appel femme . On sait que, daprs la loi, il est
dfendu de rester avec une femme seule, sans la prsence de son mari, pour ne pas tre souponn dadultre ; or, quiconque
mange de cet arbre, se rend coupable dun pch semblable. Cest pourquoi la tradition dit que Dieu a fait Adam tous ces comman-
dements, attendu quen lui dfendant larbre du Bien et du Mal, il la prserv de tous les crimes et de tous les pchs que cet
arbre renferme. Rabbi Yehouda dit : En effet, quiconque mange de cet arbre transgresse la dfense de rester avec une femme
seule, sans la prsence de son mari. Comment sy prit cet impie, cest--dire le serpent ? Il dit ve : Jai touch moi-mme cet
arbre et nen suis point mort ; approche-t-en galement et touche-le de ta main ; tu ne mourras point. Cette invitation de tou-
cher larbre a t ajoute par lui-mme (49), puisque Dieu navait jamais dfendu de toucher larbre, mais seulement den manger.
Aussitt aprs, lcriture ajoute : ... Et la femme vit que cet arbre tait bon manger. Comment le vit elle, ? Rabbi Isaac dit :
Cet arbre rpandait des odeurs agrables, ainsi quil est crit (Gen. , XXVII, 27) : Lodeur qui sort de mon fils est semblable
celle dun champ que le Seigneur a combl de ses bndictions ; et cest en raison de cette odeur agrable quve fut tente
den manger. Rabbi Yoss dit : ve vit que larbre tait bon, parce que cet arbre possde le don de dessiller les yeux de quiconque
en approche. Rabbi Yehouda lui objecta : Il est crit pourtant : Et leurs yeux furent ouverts tous les deux. Donc ce nest
quaprs avoir mang de larbre que leurs yeux furent ouverts ! Rabbi Yoss lui rpondit : Lapproche de cet arbre ne dessille les yeux
que pour les choses concernant cet arbre mme. Cest pourquoi lcriture dit : ... Et la femme vit que cet arbre tait bon man-
ger ; cest donc la femme seule qui vit, mais non pas son mari, qui ne stait pas approch de larbre. Ce nest quaprs avoir mang de
larbre que les yeux de tous deux furent ouverts, mme pour des choses concernant leur personne. Il est crit : ... Et la femme vit que cet
arbre tait bon manger. ve vit ce que cet arbre avait de bon ; mais il ne lui suffit point de sapproprier le bien ; elle
sappropria le mal. Aussi, lcriture ajoute-t-elle : ... Et elle prit de ses fruits et en mangea. Lcriture ne dit pas et elle en
prit , mais elle prit de ses fruits . Cest ainsi quelle sattache lendroit dont mane la mort ; et elle porta la mort dans le
monde. Elle fit ainsi une division entre la vie et la mort. Cest la suite de ce pch que la femme fut chtie par les menstrues
qui lobligent vivre spare du mari. En sparant la vie de la mort, ve a spar la Voix du Verbe , qui ne doivent jamais
tre spars. Quiconque spare la Voix du Verbe deviendra muet et ne saura plus parler ; et quand il ne saura plus par-
ler, il retournera la terre. Rabbi Simon dit : Il est crit (Ps. , XXXIX, 3) : Je suis devenu muet et silencieux, pour ne pas dire
mme de bonnes choses ; et ma douleur a t renouvele. Je suis devenu muet et silencieux est lexclamation du Synode
dIsral dans la captivit. Pourquoi Isral est-il devenu silencieux? Parce que cest la Voix qui parle du Verbe . Or, de-
puis quIsral est en captivit, la Voix sest spare de lui ; aussi nentend-il pas le Verbe . Cest pourquoi il scrie : Je
suis devenu muet et silencieux ; pourquoi est-il silencieux ? Lcriture rpond : Parce que je suis priv de bonnes choses ,
cest--dire, de la Voix qui nest plus dans Isral ; et Isral dit (Ps. , LXV, 2) : Cest vous quil convient de rester silencieux
et de ne pas chanter des louanges, car lohim est Sion. Lcriture veut dire quil ne sied plus Isral de chanter les hymnes de
David, puisquil est en captivit et priv de la Voix . Rabbi Isaac dit : Les paroles de lcriture sont une exclamation quIsral
adresse la Voix ; car lakh (cest vous), signifie cest par vous . Isral dit la Voix : Cest cause de vous parce que
vous vous tes spare de moi, que je suis silencieux (50).
Il est crit : Et elle prit ses fruits et en mangea, et en donna son mari, qui en mangea galement Nous savons par une tra-
dition quve a press des raisins et en donna a son mari, ce qui porta la mort tous les habitants du monde (51). Car cet ar-

49 Les commentateurs ne sont pas daccord sur le sens de hymrgm hl Pyowa (il ajouta ces paroles de sa propre intention) ; selon
la plupart des interprtes, ces paroles sappliquent au serpent ; cest lui, daprs le Z., qui avait invent linterdiction de tou-
cher larbre. Suivant dautres interprtes, cest dAdam que parle le Z. ; ce serait donc Adam qui laurait invente. Cepen-
dant, daprs le Talmud, tr. Sanhedrin, fol. 29a, cest le serpent qui tait lauteur de cette exagration, dans le but darriver
plus facilement convaincre ve de linnocuit de larbre. Cf. Talmud, trait Aboth, de R. Nathan.
50 V. la suite de ce passage la fin de la premire partie, dans lappendice, fol. 264a, 35.
51 Ainsi quil rsulte du Bahir, dans lappendice, l. c. , le Z. veut dire que ctait par livresse qua t provoque la chute du
premier homme. Cest pourquoi, ajoute le Bahir, le vin a t introduit dans la crmonie, afin quil rpare le dommage quil
a caus au genre humain.
bre est attach la mort ; et sa puissance se manifeste pendant la nuit (52) ; [36b] et quand sa puissance se manifeste, tous les en-
fants du monde gotent la mort. Mais les enfants pntrs de foi prviennent le danger et confient leurs mes Dieu. Et cest
parce quils confient leurs mes Dieu que celles-ci retournent leur place ; cest pourquoi lcriture dit : ... Et votre fidlit
durant la nuit. Il est crit (Ps. , XCII, 3) : ... Et leurs yeux furent ouverts tous les deux. Rabbi Hiy dit : Leurs yeux furent
ouverts tous les maux du monde quils nont pas connus auparavant ; mais aussitt quils ont pu voir le mal, ils saperurent
quils taient nus, car ils perdirent ce lustre cleste qui les couvrait avant. Lcriture ajoute : Et ils entrelacrent des feuilles de
figuier et sen firent de quoi se couvrir. Ils sverturent se couvrir avec les feuilles du mme arbre dont ils ont mang ; et
par feuilles de figuier lcriture entend ces dmons quon appelle feuilles darbre . Lcriture se sert du mot hagoroth ,
ceinture, terme qui exprime la force. Rabbi Yoss dit : Aussitt quils eurent mang de larbre, ils connurent tous les secrets de ce
bas monde, auquel ils sattachrent ; et comme ils ont vu que dans ce bas monde ce sont les feuilles darbre qui plaisent le
plus, ils sverturent acqurir de la force dans ce bas monde laide de ces feuilles . Cest pourquoi ils sentourrent des
feuilles de larbre , pour que celles-ci leur servent de bouclier contre les armes quils prvoyaient diriges contre eux. Rabbi
Yehouda dit : Ainsi, cet arbre fut la cause de damnation de trois tres, ainsi que de la maldiction qui est venue en ce bas
monde, et dont celui-ci ne put tre dcharg jusquau jour o Isral fut plac au mont Sina ; cest alors quIsral fut pur de
linfection du serpent. Ensuite le Saint, bni soit-il, revtit Adam et ve de vtements dont jouit la chair seule, mais non pas lme,
ainsi quil est crit (Gen. , III, 21) : Et Jhovah lohim fit Adam et sa femme des habits de peaux ( or avec Ain : re) dont il
les revtit. Prcdemment, ils possdaient des vtements de lumire (or avec Aleph : ra), grce auxquels ils taient levs
au-dessus des Anges suprieurs, et ceux-ci venaient auprs deux pour jouir de la lumire ; cest pourquoi lcriture dit (Ps. ,
VIII, 6) : Vous ne lavez que trs peu abaiss au-dessous dlohim, et vous lavez entour de gloire et de splendeur. Mais,
aprs quils ont pch, Dieu les revtit de vtements de peaux (or), ce qui veut dire : dont jouit la peau seulement, mais non pas
lme. Aprs le pch, Adam et ve mirent au monde leur premier fils, qui tait infect par le serpent. ve avait cohabit avec
deux tres et avait engendr deux fils, dont chacun a pris une direction diffrente ; lun prit sa direction dun ct, et lautre prit
la sienne de lautre ct ; et les descendants de chacun deux ressemblent leur ascendant respectif. Can a eu pour descendants
tous les mauvais esprits, tous les dmons, tous les diables et tous les tres malfaisants. Abel a eu pour descendants des tres de
bien et aussi des tres mchants ; car, pour tre suprieur Can, il na pourtant pas atteint la perfection. Ce nest qu
larrive de Seth, que la perfection fut atteinte et que commena la gnration des justes qui se perpturent dans le monde.
Cest de Can que descendent tous les impudents, les impies et les coupables de ce monde. Rabbi lazar dit : Lorsque Can eut
pch, il fut saisi de frayeur, parce quil vit des lgions danges arms qui venaient le tuer. Mais quand il a fait pnitence, il. dit
(Gen. , IV, 14) : Vous me chassez aujourdhui ; et jirai me cacher de devant votre face. Que signifient les mots : Jirai me
cacher de devant votre face ? Mes propres uvres (53) me couvrent et me cachent la vue de votre face. Rabbi Abba dit : Ces
paroles ont la mme signification que celles de lcriture (Ps. , XXII, 25) : ... Et il na point dtourn de moi, son visage ; et
ailleurs (Ex. , III, 6) : Et Mose se cacha le visage. Can voulait donc dire : Je serai cach de devant ta figure, cest--dire : tu ne
me regarderas plus ; et il en rsultera que, quiconque me trouvera, me tuera.
Il est crit : Et le Seigneur mit un signe sur Can, afin que ceux qui le trouveraient ne le tuassent point. Quel signe ? Dieu
grava sur Can une des vingt-deux lettres de lcriture, afin quelle le protget. Rabbi Yehouda dit : Que signifient les paroles
(Gen. , IV, 8) : Et lorsquils furent dans les champs, Can se jeta sur son frre Abel et le tua ? Le mot champs dsigne la
femme, il tua Abel , parce quil tait du ct de Samal qui avait port la mort dans le monde, et comme Samal est le prin-
cipe femelle, il sensuit que Can tua Abel cause dune femme. Rabbi Hiy lui objecta : Il est pourtant crit que Can entra dans
une grande colre et fut abattu en raison de ce que le Seigneur ne reut pas ses offrandes. Rabbi Yehouda lui rpondit : En effet,
toutes ces choses senchanaient, et lune tait la consquence de lautre. Rabbi Yehouda dit en outre : Que signifient les paroles
(Gen. , IV, 7) : Si vous faites bien, nen serez-vous pas rcompens (seeth) ? Et si vous faites mal, ne porterez-vous pas aussitt
la peine de votre pch ? Dieu dit Can : Si vos uvres sont bonnes, vous serez favoris. Que signifie le mot favoris ?
Ce mot dsigne la double part qui revient au fils an dans la succession de ses anctres, ainsi quil est crit (Gen. , XLIX, 3) :
Vous deviez tre le plus favoris dans les dons. Cest pourquoi Dieu dit Can : Si vos uvres sont bonnes, vous serez r-
compens dune part double ; et si elles ne le sont pas, vous porterez la peine qui est la porte. Que signifie le mot porte ?
Cest cette porte [37a] den haut do sortent les rigueurs et les chtiments pour ceux qui commettent des mauvaises actions.
Cest galement de cette porte que dit le Psalmiste (Ps. , CXVIII, 19) : Ouvrez-moi les portes de la justice. Or, cest devant
cette porte que se tient accroupi le pch, cest--dire, lAnge de la mort. Dieu dit donc Can : Cest celui-ci qui te chtie-
ra. Remarquez que la tradition nous apprend quAdam a t cr au premier jour de lan. Or, il y a un jour de lan cleste et
un jour lan dici-bas. Le jour de lan est celui o Dieu accorde la fcondit aux femmes striles. Comment savons-nous que,
cest au jour de lan que Dieu accorde cette faveur ? Parce quil est crit (Gen. , XXI, 1) : Et le Seigneur (va-Jhovah) visita Sa-
r ; or, partout o lcriture emploie le mot va-Jhovah , il est question de jour de lan. Et cest parce quAdam tait mis au
monde le jour de lan, que la rigueur, domine au monde. Cest pourquoi lcriture dit le pch de la porte , cest--dire : o
rgne la rigueur. Il est crit (Gen. , IV, 7) : Il soupirera auprs de ta personne ; et tu le domineras. Il soupirera auprs de ta
personne veut dire : jusqu ta disparition ; et tu le domineras veut dire : cest de toi que dpendra sa domination. Ce mys-
tre est exprim dans les paroles de lcriture (Neh. , IX, 6) : ... Et tu donnes la vie tous. Cest dici quon infre que le Saint,
bni soit-il, ne rgnera sur la terre que lorsque tous les coupables auront disparu. Cest pourquoi lcriture dit : Ve-atha
thimschal bo ; car aussitt que lAnge de la mort aura fait disparaitre les coupables, le Saint, bni soit-il, exercera sa domina-

52 Daprs le Tiqoun Z. , XI, le dmon qui sattache lhomme pendant son sommeil, est le mme qui sattache aux hommes
ivres de vin.
53 ylyd anyynbm quivaut ylyd ydbwem ; v. Z. , III, 161a.
tion sur cet Ange et lempchera de sattaquer galement aux mes de ces coupables. Aussi lcriture dit-elle : ... Et tu (ve-atha)
le domineras. Rabbi Isaac dit : Partout o il y a des juges chargs de trancher les diffrends, il y a galement un fonctionnaire
charg de veiller ce que la sentence soit excute. Rabbi Yehouda dit : ... Et tu le domineras signifie : Tu domineras lAnge
de la mort, si tu fais pnitence. Rabbi Yoss dit : Tant que la gnration de Can vivait sur la terre, elle na cess de la corrom-
pre ; elle avait certains traits de communs avec les tres den haut et les tres den bas. Rabbi Isaac dit : Lorsque les anges Aza et
Azal sont tombs hors du lieu de saintet cleste, ils virent les filles des hommes avec lesquelles ils pchrent et engendrrent
des fils qui ont donn naissance la race des Nephilim (les Tombs), ainsi quil est crit (Gen. , VI, 4) : Et il y avait des
gants (Nephilim) sur la terre, en ce temps-l. Rabbi Hiy dit : Par fils dlohim , lcriture dsigne les fils de Can ; car,
lorsque Samal cohabita avec ve, il lui communiqua sa corruption, dont elle devint enceinte ; cest alors quelle enfanta Can,
dont le visage ntait point semblable celui des autres hommes ; et tous ceux qui descendirent de sa souche ne furent appels
autrement que fils dElohim . Rabbi Yehouda, dit : Ils sont galement dsigns par le nom de fils des Tombs (Nephilim).
Lcriture ajoute : Il en sortit des enfants qui furent des hommes puissants et clbres dans le sicle. Le nombre de ces hom-
mes puissants tait de soixante, en sorte que le nombre des puissants sur la terre galait celui des puissants den haut ; car, ici,
lcriture emploie le terme de puissants , et ailleurs il est crit (Cant. , III, 7) : Le lit de Schelomoh est environn de soixante
puissants dentre les forts dIsral. Rabbi Yoss dit : Que signifient les hommes dun nom ? Ils taient originaires de
lendroit o rgne le nom divin, cest--dire : ils taient originaires du ciel ; car, ici, lcriture se sert du mot nom ; et ailleurs il
est crit (Lvit. , XXIV, 16) : Celui qui blasphme le nom du Seigneur... ; et ailleurs (Lvit. , XXIV, 11) : ... Et le fils dune
femme isralite a blasphm le nom. (54) Rabbi Hiy dit : Ils ntaient pas originaires du ciel, mais de ce bas monde : ainsi, le
mot meolam , du monde, dsigne le monde dici-bas, ainsi quil est crit (Ps. , XXV, 6) : Souvenez-vous, Seigneur, de vos
bonts et de vos misricordes qui sont dans le monde (meolam) ; ici galement, le Psalmiste parle du monde dici-bas ; car ce
sont les patriarches qui attirent ici-bas les misricordes divines. Rabbi Isaac dit : Meolam dsigne le lit de Schelomoh, ainsi
quil est crit : Le lit de Schelomoh est environn de soixante puissants. Rabbi Aha dit : Avant la corruption du monde, tous
les hommes taient appels fils dlohim (55). Remarquez quau moment de la cration, toutes les uvres nexistaient qu
ltat de dessin ; ce nest quaprs que le Saint, bni soit-il, les et dracines et transplantes ailleurs, quelles apparurent sous
leur forme actuelle. Rabbi Yessa demanda : Quelle est la signification de ce verset (Gen. , V, 1) : Ceci est le livre de la Gense
de lhomme. Au jour qulohim cra lhomme, il le fit la ressemblance dlohim. Il les cra mle et femelle ; il les bnit et il
leur donna le nom dHomme (Adam) ? Rabbi Abba lui rpondit : Ce verset renferme un Mystre suprme. La tradition nous.
apprend, en effet, que, le jour de lan, on ouvre au ciel trois livres ; lun est destin aux noms des justes parfaits, etc. [37b] Le
premier livre, est le livre suprme qui est la source de tout, mme des lettres de lcriture. Le livre du milieu participe et du ciel
et de la terre. Enfin, le troisime livre, cest le livre de la Loi crite, qui tait destin au premier homme. Le livre de la Gense
de lhomme est le livre des justes parfaits, comme il est dit : Ceci est le livre de la Gense de lhomme. Lhomme cest le
juste qui est fcond. Lcriture ajoute : Lorsque Dieu a cr lhomme , cest--dire que lhomme a t cr limage de Dieu.
Lcriture ajoute : Il les cra mle et femelle ; le mot les cra (baram) finit par un Mem ferm, allusion au fait quils
taient inclus lun dans lautre. Selon une autre version, le livre dont il est question dans lcriture dsigne le mystre renferm
dans le verset suivant (Prov. , XVIII, 10) : Le nom (56) du Seigneur est une forte tour : Le Juste y a recours, et il y trouve une
haute forteresse. Cest ce mystre que Dieu avait rvl Adam ; et cest ce que lcriture dsigne par le nom de livre de la
Gense de lhomme. Cest cette tour, dont parle, lcriture, et quAdam avait parcourue. Quelle est cette tour ? Cest la tour de
David ; et cest elle que lcriture dsigne par le terme : Le nom du Seigneur est une forte tour ; car tout signifie la mme
chose, ainsi que cela est connu aux fidles. Rabbi Abba dit en outre : Ce livre avait t rvl au premier homme ; et, aussitt
quil y regarda, il y reconnut la Sagesse suprme . Ce livre est galement parvenu aux enfants de Dieu, cest--dire aux hom-
mes qui taient les coryphes de la science durant leur vie et qui avaient le bonheur de reconnatre la Sagesse suprme .
Puisse tout le monde mditer ce livre et reconnatre par lui la Sagesse suprme . Ce livre a t descendu du ciel et remis
Adam par lAnge matre des mystres, qui tait prcd de trois messagers. LorsquAdam fut chass de lden, il pressait ce li-
vre, de crainte quil ne schappt dentre ses mains. Mais le livre senvola. Adam se mit pleurer et prier son Matre pour que le
livre lui ft rendu. Le livre lui fut alors rendu avec la promesse quil sera un jour rvl aux hommes, afin que ceux-ci connais-
sent la Sagesse suprme et sefforcent connatre leur Matre. Une autre tradition nous apprend galement quEnoch poss-
dait aussi un livre ; ctait le mme qui avait t rvl Adam. Cest ainsi quil connut le mystre de la Sagesse ternelle ; et
cest pourquoi il fut enlev de la terre, ainsi quil est crit (Gen. , V, 24) : Et il ne parut plus, parce qulohim lenleva. Cest
aussi Enoch que lcriture dsigne par le mot (Ose, XI, 1 (57) ) adolescent (naar), ainsi quil est crit (Prov. , XXII, 6) : Ha-
bitue ladolescent (hanokh Knx) dans son jeune ge. Tous les trsors du Monde cleste avaient t confis aux mains dEnoch ;
et Enoch, ayant reconnu la Sagesse ternelle , la rvla aux autres et envoya des messagers pour rpandre ce mystre dans le

54 V. la suite de ce passage la fin de la premire partie, dans lappendice, fol. 264a, 36.
55 V. dans lappendice, l. c.
56 Le mystre de ce verset est, daprs les cabbalistes, le mme que le mystre des Douze noms. Les lettres de ce verset sont r-
parties, ainsi quil suit, dans un carr de Douze noms o se retrouve le verset de Prov. , XVIII, 10.
uym yze sbm
duy hyw grg
yyh wdz bud
qnw hys hql
57 ynbl ytarq Myrummw whbhaw larsy ren yk.
monde. La Sagesse ternelle avait confi aux mains dEnoch mille clefs (58). Il pronona tous les jours cent bndicits (59)
et en tressa des couronnes son Matre. Dieu lenleva de ce monde pour son service, ainsi quil est crit : ... Parce qulohim
lenleva. Cest ds cette poque que ce livre est connu parmi les hommes sous le nom de livre dEnoch . Au moment o le
Saint, bni soit-il, lui rvla ce mystre, il lui montra tous les trsors clestes ; il lui montra lArbre de vie du milieu du Jardin,
ses feuilles et ses branches ; car tout se trouve dans le livre dEnoch. Heureux le sort des gens de haute vertu, qui le mystre
de la Sagesse ternelle a t rvl, car ils ne loublieront jamais, ainsi quil est crit (Ps. , XXV, 14) : Le mystre du Sei-
gneur est rvl ceux qui le craignent ; et il fait connatre son Alliance ceux qui veulent la connatre.
Il est crit (Gen. , VI, 3) : Mon esprit ne demeurera pas pour toujours avec lhomme, parce quil nest que chair (60).....
Rabbi Aha dit : En ce moment, la lumire qui forme lEsprit de lArbre de vie sort de celui-ci et rentre dans lArbre qui renferme
la mort. Cest ainsi que lesprit dont les hommes sont privs durant leur vie sempare des mes au moment o elles quittent les
corps. Cest pourquoi lcriture dit : Mon esprit ne demeurera pas pour toujours avec lhomme, parce quil nest que chair ;
do il rsulte que lesprit ne demeure avec lhomme que tant quil est chair, mais quil revient lme ds que celle-ci a quitt le
corps. Rabbi lazar dit : ... Car il nest que (beschagam) chair dsigne Mose ; car cest lui qui claire la lune et cest par lui
que les hommes de ce monde ont trouv le salut pendant un long espace de temps. Il est crit : Et le temps de lhomme sera de
cent vingts ans. Ces paroles dsignent Mose, par lintermdiaire duquel la loi a t donne Isral ; et cest de cette faon que
Mose a communiqu aux hommes lesprit vital de lArbre de vie ; et si Isral navait pch, il aurait conserv jamais cet esprit
vital, ainsi quil est crit (Ex. , XXXII, 16) : Et les tables de la loi taient luvre dlohim ; et lcriture tait lcriture dlohim
grave sur les tables de la loi ; or, le mot harouth , grave, signifie galement affranchie ; car si Isral navait pas pch,
les tables de la loi lauraient affranchi de lAnge de la mort. Car Mose a attir lArbre de vie ici-bas ; et cest ce quindique
lcriture par les mots beschagam hou basar , (il nest que chair) ; beschagam veut dire : cest grce Mose que la parole
subsiste et cest grce lui que lEsprit de vie est descendu ; cest beschagam (Mose) qui fait lunit en haut et lunit en bas.
Cest pourquoi la tradition nous apprend que Mose nest pas mort ; et il a t seulement enlev [38a] du monde ; mais il conti-
nue clairer la lune. De mme que le soleil, lorsquil disparat nos yeux ne meurt pas, mais continue clairer la lune de sa
lumire, de mme cest le cas de Mose. Selon une autre version, les mots beschagam hou basar signifient que lesprit de
lhomme, cest--dire son me sera revtue plusieurs fois de chair, jusqu ce quelle soit devenue susceptible de lEsprit de Dieu.
Rabbi Isaac dit : Les gnrations sorties de Seth taient toutes justes et pieuses (61) ; elles se rpandirent dans le monde, le
peuplrent et introduisirent lart de la guerre (62). Ces gnrations se perpturent jusqu larrive de No qui donna aux ha-
bitants du monde une autre direction en les initiant dans la connaissance de lagriculture ; car, avant No, les hommes navaient
point besoin de semer, ni de moissonner, et ce nest que plus tard que le besoin sen fit sentir, ainsi quil est crit (Gen. , VIII,
22) : Tant que la terre durera maintenant, ta semence et la moisson, le froid et le chaud, lt et lhiver, la nuit et le jour ne ces-
seront point de se succder alternativement. Rabbi lazar dit : Le Saint, bni soit-il, rachtera un jour le monde et accordera
aux hommes son Esprit, afin que ceux-ci vivent ternellement, ainsi quil est crit (Is. , LXV, 22) : ... Car mon peuple vivra aus-
si longtemps que lArbre ; et ailleurs il est crit (Is. , XXV, 8) : Il prcipitera la mort pour jamais ; et le Seigneur Dieu schera
les larmes de tous les yeux, et il effacera de dessus la terre lopprobre de son peuple ; car cest le Seigneur qui a parl. (63).
Rabbi Simon dit : Nous savons par une tradition que lorsque le Saint, bni soit-il, cra le monde, il grava le mystre de la
Foi avec des lettres dune lumire tincelante ; il grava ce mystre en haut et le grava aussi en bas ; l, aussi bien quici, cest le
mme mystre ; le monde dici-bas est fait daprs celui den haut ; le monde dici-bas nest que le miroir de celui den haut ; il a
t fait ainsi pour que tout soit uni dans une union parfaite. Cest pourquoi le Saint, bni soit-il, grava les lettres du mystre de la
Foi en haut aussi bien quen bas ; cest par ce mystre quil cra les mondes. Remarquez que le Saint, bni soit-il, a cr le pre-
mier homme de la mme faon, quil a cr le monde. Rabbi Simon commena sa confrence de la manire suivante :. Il est crit
(Ose, VI, 7) : Mais pour eux, ils ont rompu, comme Adam, lAlliance ; et dans ce lieu ils ont viol mes ordres. Lorsque le
Saint, bni soit-il, cra lhomme, il le couronna de couronnes clestes et le forma de faon dominer dans les six directions ; il le
forma de faon parfaite en tout. Tous les tres craignaient lhomme ; car, au moment de sa cration, il portait sur son visage
lempreinte den haut. Tous les tres tremblaient la vue de ce visage. Ensuite le Saint, bni soit-il, lintroduisit dans le Jardin
de lden, afin quil pt y jouir des jouissances clestes. Les anges lentouraient, lui rendaient les honneurs et lui rvlaient les
mystres relativement la connaissance de leur Matre. Remarquez quau moment o le Saint, bni soit-il, introduisit lhomme
dans le Jardin de lden, il lui fit entrevoir tous les Mystres suprmes et toute la Sagesse , afin que lhomme connt la gloire
de son Matre. Il y a en haut sept palais (64) renfermant le mystre de la Foi, et il y a galement en bas sept palais qui corres-
pondent ceux den haut. De ces sept palais den haut, six seulement sont accessibles lentendement de lhomme, alors que le
septime est secret et mystrieux et fait partie des Mystres suprmes. Comme les sept palais en bas sont forms sur le modle
de ceux den haut, il sensuit que, parmi les sept palais den bas, il y en a un qui est suprieur tous les autres, parce quil tient
du ciel et de la terre. Cest ce palais que Dieu dsigna lhomme pour rsidence. Mais aprs que le premier homme a t chass

58 V. plus loin, fol. 56b.
59 On sait que, daprs le Talmud, tout Isralite est oblig de prononcer chaque jour cent bndicits.
60 En cet endroit, il y a une lacune dans le texte, indique dans toutes les ditions par le mot rox (il manque).
61 V. plus loin, fol. 55b.
62 Dans A., P. etV. , il y a atmkxw, entre parenthses, ce qui veut probablement dire la science stratgique .
63 Dans S. et les ditions suivantes, on lit en cet endroit la phrase suivante, probablement intercale par quelque commenta-
teur : .... ce qui veut dire : Jusquici nous avons donn une interprtation littrale (!) ; partir dici nous allons donner une
interprtation anagogique.
64 V. Z. , II, 202b, et Tiqoun Z. , XXI, fol. 52b.
du Jardin de lden, le Saint, bni soit-il, rserva aux mes des justes le bonheur de jouir de la prsence de Dieu et de reprendre
en haut ce visage du premier homme qui tenait du ciel et de la terre, ainsi que nous venons de le dire. Le premier palais est ce-
lui qui prpare le monde dici-bas atteindre une perfection pareille celle des tres den haut. Les lgions du Jardin de
lden sont formes de nos collgues. Car aucun il ne peut le voir, si ce nest les mes des justes. qui y sont admises, pour
quelles [38b] participent du ciel et de la terre et pour quelles puissent y mditer sur les mystres de leur Matre, en y jouissant
des charmes clestes. Les justes dont les mes y trouvent accs sont ceux qui ne renient leur Matre sous la pression daucune
menace. Il est crit (Prov. , XII, 4) : Une femme vaillante est la couronne de son mari. Dans ce verset est exprim le mystre
de la Foi. Lhomme doit toujours rester attach son Matre, le craindre constamment et ne jamais dvier ni droite ni gau-
che ; ainsi que nous venons de le dire, lhomme ne doit jamais cder la pression des menaces et ne jamais renier son Matre
par une crainte qui est appele femme adultre ; cest pourquoi lcriture dit (Prov. , VII, 4 et 5) : Dites la Sagesse :
vous tes ma sur ; et appelez l Intelligence (Bina) votre amie, afin quelle vous dfende de la femme trangre, de
ltrangre qui se sert dun langage doux. Dans ce palais se trouvent des mes destines monter plus haut. Car, lorsque les
mes des justes quittent ce monde, elles entrent dans ce palais situ dans lden infrieur ; elles y restent tout le temps nces-
saire pour leur prparation monter dans lden suprieur. Dans chacun des palais de lden infrieur se trouvent donc des
mes ayant dj la forme de celles de lden suprieur, et dautres ayant la forme de celles de lden infrieur. Car, dans lden
infrieur, les mes sont enveloppes de vtements dont lessence correspond au lieu ; les mes jouissent de ces enveloppes dont
elles sont entoures aussi longtemps que dure leur sjour dans ces palais. Mais ds quarrive le moment de monter une R-
gion suprieure, elles sont dpouilles de leur enveloppe. Malgr cette enveloppe, les mes peuvent voir les formes clestes et
contempler la gloire de leur Matre. Dans ce palais, les mes peuvent galement contempler la lumire qui se dgage des mes
des convertis, qui montent et descendent ; chaque fois, avant de monter, ces mes sentourent dune enveloppe dune lumire
clatante, mais peine accessible lil des autres mes. Ce palais est plus splendide que les pierres prcieuses et que lor. Il est
pourvu dune porte qui conduit la porte de lenfer. Cest travers cette porte que les justes aperoivent les coupables qui ont
refus dentrer dans lAlliance sacre et dont les mes ont t violemment jetes, par les Anges destructeurs, dans lenfer o el-
les sont brles. A la vue de ces tourments, les mes des convertis se rjouissent dy avoir chapp elles-mmes. Cest gale-
ment par cette porte que l lumire du palais pntre trois fois par jour dan lenfer pour apporter aux coupables quelque soula-
gement dans leurs tourments. A la tte des mes rsidant dans ce palais se trouvent celles dAbdias, dOnkelos le Converti et
dautres convertis. Le rang dans lequel sont places les mes, dans ce palais de lEden infrieur, est galement conserv dans le
palais de lden suprieur, lorsque les mes sont juges dignes dy tre couronnes.
Le second palais est plus recul que le premier dans lintrieur de la rgion du Jardin de lden. Il est situ ct du tombeau
des patriarches. Ce palais rpand une lumire plus clatante que le premier et qui dpasse en splendeur lclat de toutes les
pierres prcieuses. Ce palais est clair par une lumire colore de toutes les couleurs, qui projette des rayons de haut en bas.
Ce palais est le sjour de ceux qui, pour le salut de leurs mes, ont souffert moralement et physiquement en ce bas monde et qui
pourtant ont rendu chaque jour grce leur Matre, sans jamais ngliger la prire. Ce palais est la rsidence de ceux qui ont
sanctifi de toutes leurs forces le nom de leur Matre et qui ont rpondu (65) de toutes leurs forces la formule liturgique :
Amen ! que son grand nom soit bni. Ce sont les mes des hommes mentionns qui sjournent dans ce palais et qui sont
claires par cette lumire compose de toutes les couleurs. A travers cette lumire, elles reoivent dautres lumires, soit unies,
soit dsunies entre elles. Au-dessus de ces mes, se tient le Messie qui arrive dans ce palais pour en faire monter les mes au
troisime palais. Dans ce palais sjournent les mes de ceux qui, durant leur vie, ont souffert extrmement la suite de trs,
graves maladies (66), ainsi que les mes des jeunes enfants, morts avant de devenir adultes. Sjournent galement dans ce pa-
lais les mes de ceux qui, durant leur vie, se sont affligs et ont rpandu des larmes cause de la desstruction du Temple. Tou-
tes les mes des hommes mentionns sjournent dans ce troisime palais. Le Messie les console, les lve de ce palais et les in-
troduit au quatrime palais. Dans ce palais sjournent les mes de tous ceux qui portaient le deuil de Sion et de Jrusalem, ainsi
que les mes de ceux qui ont t tus par les peuples paens. A la vue de ces mes, le Messie safflige et pleure [39 a], et tous les
chefs de la souche de David sassemblent autour de lui et le consolent. Le Messie continue pleurer jusqu ce que sa voix,
montant en haut, sunit la Voix par excellence. Il reste dans ce quatrime palais jusqu la nomnie. Lorsque le Messie
descend pour entrer dans ce quatrime palais, il est accompagn de plusieurs rayons de lumire qui gurissent et clairent les
mes de tous ceux qui ont t tus, qui ont souffert ou qui ont t la peine pour le Messie. Le Messie sentoure alors dun man-
teau de pourpre sur lequel sont dessins les noms de tous ceux qui ont t tus par les peuples paens cause de lui. Ce man-
teau de pourpre slve alors en haut et communique lempreinte de ces noms la pourpre du Roi cleste. Il arrivera un jour o
le Saint, bni soit-il, senveloppera de ce manteau de pourpre pour juger les peuples, ainsi quil est crit (Ps. , CX,6) : Il exerce-
ra son jugement au milieu des nations. En attendant ce jour, le Messie visite les martyrs pour les consoler. Il est accompagn
de nombreux rayons de lumire et de nombreuses lgions danges, pour entourer et pour charmer les mes des martyrs. Cest
galement dans ce palais que rsident les dix grands matres dIsral, tels que (67) Rabbi Aqiba et ses collgues et autres, qui
tous y acquirent le don de voir la rverbration de cette Lumire glorieuse et, suprme dont lcriture dit Aucun il ne la
jamais vue, hors vous seul, Dieu. Le cinquime palais est le sjour des pnitents vritables qui, tant venu rsipiscence, se

65 On sait que la liturgie portant le nom de sydq est rcite par lofficiant, en partie, et complte en partie par les fidles qui r-
pondent : Amen! que son grand nom soit, etc.
66 Le Z. fait une distinction entre souffrances physiques (Nyerm), dont les victimes sont places au deuxime palais, et les
graves maladies (ryty Nybakw Nyerm) dont les victimes sjournent au troisime palais.
67 Dans S., les mots abyqe r Nwgk etc., ne figurent pas, et dans V., ces mots sont enferms entre parenthses. Daprs cette leon,
on ne saurait donc dire exactement de quels Matres dIsral il est question.
sont convertis et ont rendu leur me ltat de puret. Ce palais est galement le sjour de ceux qui ont sanctifi le nom de leur
Matre en courant au devant de la mort pour la gloire de Dieu. A la porte de ce palais se tient Manasss, roi de Juda, dont le
Saint, bni soit-il, a agr la pnitence, en lui tendant la main. Sont galement reues dans ce palais les mes de ceux qui,
lheure de leur mort, ont prouv un regret des mauvaises actions commises ; les mes de ceux-ci partagent tous les jours les
jouissances clestes avec les autres mes de ce palais. Trois fois par jour, une lumire cleste pntre dans ce palais qui charme
chacune des mes selon son degr de saintet. Chacune des mes de ce palais se brle la lumire qui se dgage du dais de sa
voisine, aussi bien de sa voisine suprieure que de sa voisine infrieure. Ce palais est suprieur aux quatre palais susnomms ;
mme les justes parfaits ne peuvent y pntrer et encore moins y sjourner. Ainsi que lon voit, les pnitents occupent au ciel un
rang suprieur celui des justes parfaits, except toutefois les zlateurs dont les mes sont assises au rang le plus lev. Le
sixime palais est le sjour des mes des zlateurs. Ce palais est suprieur tous les autres palais auxquels les mes ont accs. Ne
peuvent pntrer dans ce palais que les zlateurs saints, ainsi que tous ceux qui aiment leur Matre dun amour vritable. A la
porte de ce palais se tiennent tous ceux qui, durant leur vie, ont, chaque jour, proclam lunit de leur Matre. Ceux-l se tien-
nent la porte pour que, lorsque le moment arrivera de sortir de ce palais pour monter dans les palais de lden ils en sortent
les premiers. A lune des portes de ce palais se tient Abraham, qui est la main droite du Saint, bni soit-il. A lautre porte se
tient Isaac qui a t li sur lautel et offert en holocauste parfait an Saint, bni soit-il. A la troisime porte se tient Jacob entour
des douze chefs des tribus, au-dessus desquels plane la Schekhina. Chaque fois quIsral est en dtresse, les trois patriarches
sbranlent et implorent la Schekhina pour quelle le protge ; alors la Schekhina descend, pose une couronne sur sa tte et pro-
tge Isral. De mme qu il y a des palais en bas, dans le Jardin de lden, de mme il y en a en haut qui compltent ceux den
bas o est renferm le mystre de la Foi. Tous les six palais prcits sont ramifis entre eux et ont pour centre le septime palais.
Le septime palais est plus secret et plus mystrieux que tous les autres. Au milieu de ce palais slve une colonne [39b] multi-
colore : vert, blanc, rouge et noir. Lorsque les mes quittent le monde, elles sont introduites pour un instant dans ce palais. Telle
me qui voit telle couleur de la colonne, est place dans le palais qui correspond cette couleur ; une autre me aperoit telle
autre couleur de la colonne, et elle est place dans le palais qui correspond cette autre couleur, et ainsi de suite. Les six palais
prcits sont destins au sjour des mes, mais le septime ne lest pas, les mes ny tant introduites que pour un instant. Le nom
de Seth exprime le mystre de ces six palais. Cest pourquoi lcriture dit Bereschith , qui signifie Bara schith (cra six) ;
cest une allusion aux six palais formant les six degrs den bas ; tous sont compris dans le mme mystre. Remarquez que la
Gense commence par le mot Bereschith . Rabbi Yehouda dit. Il y avait deux Temples, lun tait den haut, lautre den bas. Il
y a galement, dans le nom de Jhovah, deux H, dont lun est den haut et lautre den bas, et tous les deux sont un. La lettre Beth
(b) a ceci de particulier quelle reprsente la forme dune maison porte ouverte ; et si lon tourne la lettre dans tous les sens sa
porte est galement ouverte dans tous les sens. Cest pourquoi lcriture commence par le mot Bereschith , ce qui veut dire
Beth reschith , cest--dire : Celui qui est la Porte symbolise par la lettre Beth constitue le commencement et la base (reschith) de
tout ldifice (baith). Rabbi Isaac dit au nom de Rabbi lazar : Par le mot Bereschith , lcriture dsigne cette figure qui est la
synthse de toutes les autres et laquelle font allusion les paroles de lcriture (Ez. , I, 28) : Telle fut cette image de la gloire du
Seigneur ; cest limage dans laquelle sont concentres les six autres. Le mot Bereschith peut donc sinterprter de cette fa-
on : Be-reschith bara schith , cest--dire : cest par la Figure par excellence, Bereschith , que Dieu cra les six autres figures, Ba-
ra schith .
Rabbi Yoss a ouvert une de ses confrences par lexorde suivant : Il est crit (Cant. , II, 12) : Les fleurs paraissent sur la terre ; le
temps de chanter est venu, et la voix de la tourterelle sest fait entendre dans notre pays. Les fleurs dsignent les six de-
grs ; paraissent sur la terre dsignent les six degrs de lden den bas qui correspondent ceux de lden den haut ; le
temps de chanter est venu , signifient que cest seulement par la connaissance des six degrs que lhomme devient apte chan-
ter les louanges de Dieu, ainsi quil est crit (Ps. , XXX, 13) : ... Afin quau milieu de ma gloire je chante vos louanges. Cest
pourquoi ce chapitre des Psaumes commence par le mot cantique ; et nous savons par la tradition que tous les Psaumes qui
commencent par les mots cantique de David nont t chants par David quaprs quils lui ont t inspirs par la Schekhina
(68). Rabbi Abba dit : Tout dans le monde est divis en deux parties dont lune est visible et lautre invisible. Ce qui est visible
nest que le reflet de ce qui est invisible. Ainsi les six jours clestes ont produit des choses invisibles ; les six jours de la cration
dici-bas ont produit des choses visibles. Tel est le sens des paroles de lcriture : Be-reschith bara lohim , ce qui veut dire :
Bereschith a donn naissance lohim, car lohim cest le nom sacr visible. Be-reschith est en haut ; lohim est son
image en bas. Ainsi toutes les uvres du Saint, bni soit-il, ont leur reflet ici-bas. De mme que Bereschith est reflt en lo-
him ici-bas, de mme le ciel est reflt dans la terre ; le ciel invisible devait ncessairement avoir un reflet visible, et cest la
terre ; cest pourquoi lcriture dit : Eth haschamam ve eth ha-aretz : Le ciel a produit la terre, qui en est la partie visible.
Il est crit : Et la terre tait thohou et bohou. Ce verset a t dj expliqu par nous. La terre dsigne la terre suprieure
qui na point de lumire qui lui soit propre. Lcriture ajoute tait , ce qui veut dire quelle existait dj autrefois, mais quau
moment de la cration elle se trouvait ltat de thohou et bohou. Enfin lcriture dit : Et les tnbres... , pour nous indiquer
que la terre ayant demand, au moment de la cration, dtre diminue par rapport la terre prexistante, Dieu en a galement
diminu la lumire. Lcriture numre : Thohou, Bohou, Tnbres, Esprit ; ce sont les quatre lments formant la base du
monde. Une autre version dit ve eth ha-aretz : cest la terre den bas qui est divise en plusieurs compartiments, diffrents
de ceux den haut. Cest quoi fait allusion le verset : Et la terre tait thohou, bohou, tnbres et esprit ; et voici les sept compar-

68 Dun passage du Talmud, tr. Pessahim, fol. 117a, il rsulte, au contraire, que tous les psaumes, dans lesquels le mot canti-
que prcde le nom de David, ne lui ont pas t inspirs par la Schekhina. Daprs le Talmud, ce sont plutt les psaumes
o le mot David prcde le mot cantique qui lui ont t inspirs.
timents dont les noms sont : Eretz , Adama , Ghe , Nesia , ia , Arqa. , Thebel . La plus grande de toutes
cest Thebel , ainsi quil est crit (Ps., IX, 9) : Et il [40a] jugera la terre (Thebel) dans lquit.
Rabbi Yoss demanda : Quelle est cette terre qui porte le monde ia ? Rabbi Simon lui rpondit : Cest la terre sur la-
quelle se trouve lenfer, ainsi quil est crit (Jer. , II, 6) Une terre sche et aride, image de la mort... Ce mystre est exprim
dans les mots : Et les tnbres couvraient la face de labme. Cest une allusion ia o se trouve lenfer et o sjourne
galement lange de la mort. Cette terre est dsigne par le mot tnbres parce que le feu de lenfer quelle abrite noircit les
faces de tous les damns. Le mot thohou dsigne la terre Nesia, parce quon ne peut jeter lil sur cette terre sans oublier
tout le pass. Le mot bohou dsigne la terre Arqa , parce que loubli nexiste pas sur cette terre. Rabbi Hiy dit : Le mot
bohou dsigne la terre Ghe. Les mots. Et lEsprit dlohim planait sur les eaux dsignent la terre Thebel qui se
nourrit de lesprit dlohim ; cet esprit rgne galement sur notre terre retz . De mme quil y a en bas sept compartiments,
de mme, pour la terre cleste, il y a sept rgions situes lune au-dessus de lautre, dans lesquelles sjournent les anges sup-
rieurs. Ces sept rgions sont unies notre terre retz et ne subsistent que par elle. Dans toutes ces rgions, les anges chan-
tent des louanges du Saint, bni soit-il. Les degrs de ces anges sont indiqus par les rgions quils habitent. La premire rgion,
commencer par celle den bas, est une partie de lespace o il ny a aucune lumire. Les anges qui lhabitent ressemblent des
ouragans dont on sent la passage mais quon ne peut voir ; ils sont invisibles, attendu quils nont ni lumire, ni tnbres, ni au-
cune couleur, Ils sont inconscients de leur propre existence, attendu que dans leur rgion il nexiste aucune forme. Cette rgion
a pour chef un ange du nom de Tahariel qui a sous lui soixante-dix sous-chefs. Ce chef et ses sous-chefs parcourent cette r-
gion. Les anges de cette rgion sont anantis tous les jours par des coups de foudre invisibles et imperceptibles aux autres an-
ges. Ils sont renouvels tous les matins. Comme ces coups de foudre ne se produisent que dans la nuit et jamais durant le jour,
la disparition et la rapparition des anges indiquent dans cette rgion le jour et la nuit. La deuxime rgion est une partie de
lespace o il y a un peu plus de lumire que dans la prcdente. Elle sert de sjour aux anges suprieurs prposs veiller sur
les uvres des hommes et dtourner ceux-ci lorsquils suivent la mauvaise voie : Cette rgion est visible et ne ressemble pas
la prcdente. Les anges qui lhabitent font parfois la guerre aux hommes. Ils se nourrissent des odeurs qui montent des bonnes
uvres dici-bas. Ils ont pour chef un ange du nom de Qadomiel . Ils commencent chanter les hymnes Dieu ; mais,
peine ont-ils commenc, quils arrtent leur chant et deviennent invisibles, jusquau moment o Isral commence ici-bas chan-
ter les louanges du Seigneur. Cest alors que ces anges redeviennent visibles et rpandent plus de lumire quauparavant. Ils
sanctifient le nom de Dieu trois fois par jour. Et quand Isral se consacre ltude de la doctrine, tous les anges prennent leur
vol et slvent en haut pour en tmoigner ; et le Saint, bni soit-il, leur en tient compte. La troisime rgion est une partie de
lespace remplie de feu et de flammes. Cest de cette rgion que sort le fleuve de feu (Nahar dinour), qui se dirige lenfer, o il
tombe sur la tte des coupables. Cest galement dans cette rgion que sjournent les anges destructeurs qui tourmentent les
coupables dans lenfer. Ces anges sont les accusateurs dIsral qui ils portent beaucoup de prjudice, except lpoque o
Isral fait pnitence et met ainsi les mauvais anges dans liinpossibilit davoir prise sur lui. Ils ont un chef qui est du ct gau-
che ; dailleurs tous sont du ct des tnbres, ainsi quil est crit : Et les tnbres couvraient la face de labme. Samal le
coupable sy trouve galement. La quatrime rgion est la partie de lespace qui est resplendissante de lumire. Cest l que s-
journent les anges suprieurs du ct droit. Les anges qui y sjournent commencent les hymnes et les terminent, et, par cons-
quent, diffrent des anges susnomms [40b] qui sont brls par les foudres avant dachever leurs hymnes et qui sont renouve-
ls tous les matins. Les anges de la quatrime rgion restent toujours immuables ; ce sont les anges de misricorde qui ne se
transforment jamais. Cest de ces anges que lcriture dit (Ps. ,CIV, 4) : Toi qui rends tes anges comme les vents, et tes minis-
tres comme les flammes ardentes... Ces anges sont chargs de missions sur la terre ; mais ils napparaissent aux hommes
quen songe, ou dune autre faon, selon le degr dintelligence de celui qui ils apparaissent. Ils ont un chef du nom de Pa-
dal . Ces anges sont chargs de la garde des cls ouvrant les portes de misricorde ceux qui font pnitence et retournent
vers leur Matre, cest--dire des cls qui ouvrent les portes par o passent les prires et les veux formuls. La cinquime rgion
est une partie de lespace o la lumire se manifeste avec plus dclat que dans toutes les rgions prcdentes. Elle est le sjour
des anges dont une partie est de feu et lautre deau (69). Ces anges sont des messagers tantt de misricorde et tantt de ri-
gueur. Les premiers sjournent dun ct de la rgion, et les autres de lautre ct. Tantt ce sont les premiers qui sont lumineux
et les derniers obscurs, tantt cest inversement. Ils chantent les louanges de leur Matre au milieu de la nuit. Ils ont un chef
dont le nom est Qadaschil . Lorsquarrive minuit et que souffle le vent du nord, le Saint, bni soit-il, arrive au Jardin de
lden pour sentretenir avec les justes. Ce vent du nord avertit les anges chargs de chanter les louanges de Dieu, minuit, que
lheure est arrive. Tous entonnent alors les hymnes. Et lorsquarrive le matin et que lobscurit du crpuscule se marie avec la
clart du jour, tous les autres anges entonnent des hymnes, et toutes les toiles du ciel, ainsi que tous les anges dici-bas, ac-
compagnent leur chant, ainsi quil est crit (Job, XXXVIII, 7) : ... Lorsque les astres du matin me louaient tous ensemble et que
tous les enfants de Dieu taient transports de joie. Ce chant des anges continue jusquau moment o Isral commence chan-
ter les louanges. La sixime rgion est celle qui est situe le plus prs du rgne cleste. Cette rgion est parcourue par des navi-
res qui couvrent les fleuves et les lacs sortant de la mer. Il y a galement des poissons qui parcourent le monde dans tous les
sens. Ils ont plusieurs chefs, et le nom du chef suprme est Oriel , qui est au-dessus de ses sous-chefs. Ces derniers ont des
heures et des instants dtermins o commence et o finit leur gouvernement. Quand les navires se dirigent dans la direction
du Sud, cest le chef Michel qui gouverne cette rgion. Quand cest dans la direction du Nord que les navires se dirigent, cest
Gabriel qui gouverne, attendu que cet ange se tient au ct gauche du char cleste, alors que Michel se tient au ct droit. Lors-
que les navires se dirigent du ct de lEst, cest Raphal qui gouverne cette rgion, attendu que lui aussi se tient du ct droit

69 ... Cette expression peut signifier que chacun de ces anges est un compos de feu et deau. Elle peut aussi signifier quune
partie de ces anges est forme de feu, et une autre deau.
du char cleste. Enfin quand les navires se dirigent dans la direction de lOuest, cest Oriel lui-mme qui gouverne cette rgion ;
cest donc lui qui gouverne le dernier. La septime rgion est la partie de lespace la plus suprieure de toutes ; l ne pntrent
que les mes des justes qui jouissent dans cette rgion de la splendeur cleste et se dlectent aux charmes clestes. Dans cette
rgion ne se trouve aucun autre tre en dehors des heureux susnomms. Cest l que sont accumuls les trsors de la paix, de la
bndiction et de la grce. Mais, comme nous avons dit prcdemment que le monde den bas est form sur le modle de celui
den haut, il sensuit que le monde den bas est galement divis en sept rgions. Toutes les sept terres sont habites par des
hommes ayant des figures semblables la ntre. Les habitants de toutes ces terres louent le Saint, bni soit-il, et lui rendent
grce. Mais les habitants daucune de ces sept terres ne connaissent aussi bien la gloire du Saint, bni soit-il, que ceux qui habi-
tent la terre suprieure du nom de Thebel ; car elle nest habite que par des justes aux corps sanctifis. [41 a] De mme que
la septime de ces rgions clestes est exclusivement rserve aux mes des justes, de mme la septime terre est exclusivement
habite par les corps des justes, pour que cette rgion ici-bas corresponde celle den haut. Rabbi Simon dit : Outre les sept r-
gions mentionnes, il y a encore sept palais renfermant le mystre de la Foi. Ces sept palais sont situs dans les sept rgions
susnommes et correspondent aux sept cieux suprieurs. Chaque palais est habit par un esprit suprieur. Le premier palais est
habit par lesprit charg des mes des convertis. Son nom est Rahmiel . Cest lui qui mne ces mes pour les mettre en pr-
sence de la splendeur de la gloire suprme. Le deuxime palais est habit par un esprit du nom de Ahinal . Il est charg des
mes des enfants qui nont pas eu le bonheur de se consacrer en ce bas-monde ltude de la doctrine sotrique ; cest lui qui est
charg de les instruire. Le troisime palais est habit par un esprit du nom d Adrahinal . Il est charg des mes de ceux qui,
avant de mourir, avaient pris la dcision dabandonner leur mauvaise conduite et de faire pnitence, mais qui, surpris par la
mort, navaient pu excuter leur rsolution. Les mes de tels hommes sont dabord jetes dans lenfer ; et, ensuite, lesprit men-
tionn les en tire et les prpare jouir de la splendeur de la gloire de leur Matre. Pourtant la jouissance de ces mes est inf-
rieure celle des autres. Elles sont appeles enfants de chair ; cest elles que font allusion les paroles de lcriture (Is. ,
LXVI, 23) : Et chaque nomnie et chaque Sabbat (70), toute chair viendra se prosterner devant moi, dit le Seigneur. Le
quatrime palais est habit par lesprit du nom de Gadrihal . Il est charg des mes de ceux qui ont t tus par les peuples
paens, cause de leur foi. Cet esprit fait monter ces mes dans la pourpre du Roi, o leurs noms sont dessins, en attendant le
jour o le Saint, bni soit-il, les vengera, ainsi quil est crit (Ps. , CX, 6) : Il exercera son jugement contre les paens ; il remplira
tout de ruines ; il crasera sur la terre les ttes dun grand nombre de personnes. Le cinquime palais est habit par un esprit
du nom d Adiriel . Il est charg des mes des pnitents qui ont persvr dans leur pnitence jusqu la mort (71). Ces mes
sont suprieures toutes les autres, de mme que le palais qui les abrite est suprieur aux autres. Au-dessus de tous ces cinq
esprits est plac Michel, le grand chef cleste, sous les ordres duquel sont placs plusieurs milliers et plusieurs centaines de mil-
lions danges. Michel est charg de dlecter les mes des zlateurs en leur montrant la lumire cleste qui se dgage du fleuve
qui conduit au monde futur (72) ...
Rabbi Simon dit : Quel est lhomme qui sait formuler ses prires avec autant de justesse que Mose, qui savait proportion-
ner ses prires la circonstance ? Tantt elles taient longues et tantt brves ! Rabbi Simon dit en outre : Jai trouv dans un
livre ancien que le mystre de la prire se trouve dans sa composition : Pour que la prire dchire le firmament et pntre par
les portes clestes, il faut quelle soit formule de manire correspondre la circonstance ; cest alors seulement quelle est effi-
cace ; cest alors seulement quelle concilie le Matre de manire convenable, en faisant ressortir lunit parfaite de lessence di-
vine. Heureux les justes qui savent se concilier leur Matre, conjurer les flaux, attirer la Schekhina ici-bas, faire descendre les
bndictions du ciel et obtenir de leur Matre quil ne juge point le monde avec trop de rigueur. Rabbi Simon se leva en
scriant : Il est crit (Ps. , CVI, 2) : Qui racontera les uvres de la puissance du Seigneur, et qui fera entendre toutes ses louan-
ges ? Ces paroles dsignent Abraham, le zlateur, qui est assis la droite du Saint, bni soit-il. Ah ! qui tera la terre de dessus
les yeux dAbraham, pour que celui-ci nous apprenne les mystres de la prire, lui qui ont t rvls les palais du Roi su-
prme Il y a sept autres palais sacrs pourvus de portes par lesquelles [41b] les prires des hommes parviennent auprs du Ma-
tre ; la prire de ceux qui savent se concilier leur Matre et faire ressortir lunit parfaite qui rgne en haut. Car cest de ceux qui
savent dcouvrir lunit du monde den bas avec celui den haut et la similitude de lesprit den bas avec celui den haut que
lcriture dit (Is. , XXVI, 16) : Seigneur, ils vous ont cherch dans leurs maux pressants et vous les avez instruits par laffliction
qui les a obligs de vous adresser leur humble prire.
(73) Le premier palais est celui dont lcriture dit (Ex. , XXIV, 10) : Ils virent le Dieu dIsral ; sous ses pieds paraissait un
ouvrage fait de saphir, qui ressemblait au ciel lorsquil est serein. Ce palais renferme le mystre des mystres. Ici demeure
lesprit appel Saphira , duquel mane une lumire pareille celle du saphir. Sa lumire envoie des rayons dans les deux di-
rections. La lumire relle est unique et transparente. Mais comme elle est reflte en haut et en bas et tous les quatre points
cardinaux, elle parait se multiplier. Telle la lumire dune chandelle ; on voit plusieurs tincelles se dgager de la flamme de la
chandelle, qui ne sont pourtant que les parties de la flamme unique ; de mme les lumires multiples que lon remarque dans ce
palais ne sont que les reflets de la lumire unique. Mieux encore sera la comparaison de cette lumire avec les rverbrations

70 V. plus loin, fol. 62b.
71 S., A., P. et V. ont entre parenthses ydyoxw, cest--dire : ainsi que les zlateurs.
72 En cet endroit il y a une lacune dans le texte qui nous prive de la description du sixime et du septime palais. Cette lacune
est indique dans toutes les ditions par le mot rox (il manque).
73 Tout ce passage relatif aux sept palais, jusquau fol. 45b, nest pas du Zohar. Il ne figure dans aucune dition antrieure
celle de F. et tait compltement inconnu aux commentateurs du XVIIe sicle. Le Minhath Yehouda, fol. 137a, affirme que
ces pages avaient t dcouvertes par Rabbi Hayim Vital, dans un manuscrit fort ancien, et que cest le mme rabbin qui les
avaient intercales dans son exemplaire du Zohar.
dune surface de cuivre tincelante. Cest pourquoi lcriture dit : Et il sortait deux des tincelles comme il en sort de la sur-
face du cuivre luisant. Cet esprit mentionn se tient droite du palais. A gauche, se tient un esprit appel Lebanah , dont
les lumires ne sont que le reflet de celles du premier. Et comme la couleur propre Lebanah est rouge, il s ensuit que la
lumire quelle rpand est blanche et rouge ; elle est blanche, parce quelle est en ralit la mme que celle de Saphira, qui est
de couleur blanche ; mais elle est galement rouge, parce quelle passe par le canal de Lebanah , qui est rouge. Ceux qui
aperoivent la lumire de Lebanah ne se doutent pas que ce soit la lumire de Saphira , car Lebanah absorbe la lumire
de Saphira de manire imperceptible. On peut en dire la mme chose que lcriture dit des sept vaches du songe de Pharaon
(Gen. , XLI, 20) : Ces dernires dvorrent et consumrent les premires, sans quelles parussent en aucune sorte en tre rassa-
sies. Cest ce mystre quon entend par le terme : Un esprit est dans lautre et tous les deux ne forment quun. Ce sont les
deux lumires, lune concentre, en apparence, dans lautre, mais qui ne sont au fond quune seule. Ce palais est pourvu de
deux portes quiconduisent aux cieux suprieurs appels cieux des cieux . Ces deux esprits rpandent des tincelles dont
sont forms les anges appels Ophanim . Les Ophanim sont aussi sacrs que les Hayoth, ainsi quil est crit (z., I, 16) :
Et laspect des Ophanim et la manire dont ils sont faits ressemblent lEau. Telle est galement la signification des paroles
de lcriture (z. , I, 13) : Et les Hayoth paraissent la vue comme des charbons de feu brlants et comme des lampes arden-
tes. On voit courir au milieu des Hayoth des flammes de feu et des clairs qui sortent du feu. Ces paroles dsignent lesprit
sacr duquel ils manent et qui les claire, ainsi quil est crit. Et les Hayoth vont et viennent, comme des clairs qui brillent.
Lorsquun esprit sunit lautre, une grande lumire blanche se rpand au-dessus des quatre Ophanim dont chacun, ayant
la forme dun lion pourvu dailes daigle, rgne sur mille trois cents fois dix mille Ophanim subalternes. Ces quatre Opha-
nim forment les quatre roues du char cleste, qui font marcher le char dans toutes les quatre directions. Mais comme la lu-
mire suprme se manifeste sous trois couleurs diffrentes, les quatre lumires des quatre Ophanim reviennent douze. Ce
sont ces quatre Ophanim qui constituent les quatre figures du char de Dieu ; chacune de ces figures est tourne vers un des
quatre points cardinaux. Et lorsque les roues du char sont mises en mouvement, toutes les figures des Ophanim se trouvent
tournes les unes en face des autres, ainsi quil est crit (Ex. , XXXVI, 12) : ... Afin que, les cordons se trouvant vis--vis lun de
lautre, les rideaux fussent joints ensemble. Et quand les roues se mettent en mouvement, une voix douce et harmonieuse se
fait entendre dans ce bas-monde, qui est limage de celui den haut. Tous les anges, hors et au-dessous de ce palais, tournent
leurs yeux vers la lumire qui en mane. Les anges qui se trouvent au-dessous de ce palais en aperoivent la lumire jusqu la
hauteur de ltoile appele Sabatha ; mais les anges qui sjournent au-dessous de cette toile naperoivent plus la lumire du palais.
Tous ceux qui peuvent apercevoir la lumire de ce palais sont nourris de cette mme lumire, ainsi quil est crit (z. , I, 20) :
Partout o est lesprit et o lesprit slve, les roues slvent aussi et le suivent, parce que lesprit de vie est dans les roues.
Tous ces esprits qui sont porte de la lumire voient directement la lumire de Saphira, alors que les autres esprits ne jouis-
sent que de la lumire passe par le canal de Lebanah , - tel un homme qui voit la lumire du soleil reflte par leau, except
toutefois lhomme qui, bien que hors de la porte de ce palais, jouit, grce la prire, de la vue de cette lumire de Saphira . Car,
en entrant dans ce palais, la prire de lhomme opre lunion parfaite entre [42a] lesprit den haut et lesprit den bas. Alors la
lumire descend du ciel, entoure lhomme, rjouit son cur et le conduit contempler les mystres du second palais. Lunion
des quatre Ophanim sopre ce moment, de mme que lunion du Feu avec l Eau et celle de l Eau avec le
Feu ; celle du Sud avec le Nord et celle du Nord avec le Sud ; celle de l Est avec l Ouest et celle de l
Ouest avec l Est. Ainsi la prire de lhomme provoque lunion de lesprit den bas avec celui den haut et, par l, lunion
de tout. Lesprit qui rside dans ce palais a les yeux tourns en haut vers le deuxime palais. Les Ophanim de ce palais ont
les yeux tourns vers les Hayoth du deuxime palais, et ceux des Hayoth sont tourns vers les Ophanim . Ils attendent
tous le moment o la prire de lhomme provoque lunion de tous les palais. Cette union sopre laide dune colonne place
au milieu du palais den bas et leve jusquaux cimes du palais suprme. Tous les esprits qui se trouvent dans les rgions pla-
ces entre le palais suprme et celui den bas doivent sattacher cette colonne du milieu, et ils seront unis lEsprit suprme,
ainsi quil est crit (Ecc. , III, 19) : Et un esprit les anime tous.
Le deuxime palais est celui dont lcriture dit (Ex. , XXIV, 10) : ... Semblable au ciel, lorsquil est serein. Il est le sjour
dun esprit du nom de Zohar . Il dgage une lumire toujours blanche et jamais mle avec dautres couleurs, comme lest celle
de Lebanah . Cest pourquoi lcriture la compare un ciel serein. La lumire de ce palais est, celle du premier, ce quest la
force visuelle de la pupille la corne. Pour apercevoir un objet, il ne suffit pas quil soit plac en face de lil ; mais il faut en-
core que la pupille soit tourne vers lui. Il en est de mme de la lumire du second palais qui, seule, permet de contempler tour
tour le ct droit et le ct gauche, ce quon ne saurait pas faire laide de la lumire du premier palais. Ce mystre est expri-
m dans les paroles de lcriture (Cant. , VII, 2) : Les jointures de vos hanches, sont comme des colliers travaills par la main
dun ouvrier. Heureux le sort de celui qui sait se servir de cette lumire pour voir dans toutes les directions. A cet esprit est
attach un autre esprit dont la couleur est noire. Cest cet alliage du noir qui rend fonce la blancheur de la lumire du second
palais. Cest pourquoi lcriture la compare un ciel serein. Cest de cette lumire que naissent les Sraphim , ainsi quil est
crit (Is. , VI, 2) : Les Sraphim taient autour du trne ; ils avaient chacun six ailes. Ils sont pourvus de six ailes, parce que
cest la lumire du sixime palais, en commenant par le palais suprme, qui leur donne naissance. Ces anges sont appels ainsi
parce quils ont pour mission de brler tous ceux qui ne se soucient pas de la gloire de leur Matre. Ce mystre est renferm
dans les paroles de la tradition (74) : Quiconque profane la Couronne sera consum. Quiconque a tudi lcriture et les six
sries de la Mischna est mme de formuler sa prire et doprer par elle lunion de tout avec son Matre. Les Sraphim

74 Allusion aux paroles du Taltnud, tr. Megilah, 28b, et tr. Aboth, I : Plx antb smtsadw, ce qui veut dire : Quiconque se sert de la
couronne sera extermin, expression image signifiant quil faut respecter les docteurs de la loi et ne jamais se faire servir
par eux.
sattachent galement ceux qui sanctifient tous les jours le nom sacr de leur Matre. Et lorsque, grce la prire des hommes,
les roues du char de Dieu sont mises en mouvement, les Sraphim dgagent une flamme consumant tous les serpents des-
cendus du premier serpent, par la faute duquel la mort est venue au monde, serpents qui sattachent au talon de lhomme pour en
troubler la prire. Les Sraphim qui ont la figure de laigle ont les yeux tourns vers la figure daigle grave sur le char de
Dieu, ainsi quil est crit (Prov. , XXX, 19) : La trace de laigle dans le ciel... Lesprit qui sjourne dans ce deuxime palais
gouverne tous les Sraphim. Lorsque les roues du char de Dieu se mettent en mouvement, les Sraphim sbranlent ; et
plusieurs lgions sont consumes par leur propre feu ; mais ils sont renouvels, et ils vont se cacher sous laile de laigle du char
de Dieu, laigle qui compte parmi les quatre Hayoth qui entourent le char de Dieu. [42b] Lorsque la lumire se lve au-dessus
du char de Dieu, toutes les roues se mettent tourner. Celle de lEst se trouve entrave dans sa marche par les trois autres roues
qui sont tournes vers dautres directions ; il en est de mme de celle de lOuest, de celle du Sud et de celle du Nord. Mais, lors-
que le char est soulev en haut par le milieu, il peut tre dirig dans toutes les directions sans tre entrav par les roues. Cest la
Colonne du milieu qui soulve le char et fait marcher toutes les figures dans la direction quil veut. Cest cette Colonne du mi-
lieu qui provoque et qui arrte la marche du char de Dieu, et partant qui ferme et qui ouvre la porte des prires. Aussitt que la
voix de la prire se fait entendre au ciel, les anges de toutes les rgions sbranlent ; les Ophanim des rgions infrieures
montent dans les rgions suprieures ; et tous les anges en gnral cherchent sapprocher de lEsprit suprme qui leur donne
vie et mouvement. Heureux lhomme par la volont de qui pareil rapprochement sopre ! Aussitt que la prire de lhomme
est parvenue ce deuxime palais, lesprit qui y rside le fait monter au troisime palais. De cette faon, lunion du deuxime et
du troisime palais sopre. Cest lunion du Feu et de l Eau , de l Eau et du Feu , de l Air et de la Terre , de la
Terre et de l Air , de l Est et de l Ouest , de l Ouest et de l Est , du Nord et du Sud , du Sud et du
Nord . Cest dans ce palais que sopre la premire union entre les lments. Dici, la Colonne du milieu fait monter les es-
prits au troisime palais o lunion apparat encore plus parfaite que dans le deuxime palais, ainsi quil est crit : Et tous ont
un seul esprit. Cest au moment de sortir du deuxime palais pour monter au troisime que les esprits se sentent levs un degr sup-
rieur de saintet. Et cest cette lvation que correspond la gnuflexion qui marque le moment o lon cherche sunir son
Matre.
Le troisime palais est celui o rside lesprit appel Nogah , esprit dont la lumire est dune puret absolue, dpourvue
de toute couleur ; elle nest ni blanche ni verte, ni noire ni rouge. Cest pourquoi cette lumire est appele pure , parce quelle
est exempte de tout alliage. Mais cest prcisment en raison de la puret de cette lumire que les esprits ne peuvent
lapercevoir qu travers les deux lumires quils ont dj perues dans les deux palais infrieurs. Cest pour cette raison que la
lumire de ce troisime palais parat prsenter trois nuances diffrentes, alors quen ralit la diversit des nuances nest due
quaux lumires prcdentes travers lesquelles celle-ci est vue. La lumire de ce palais projette des fuses reprsentant une
gerbe de lumire de vingt-deux couleurs diffrentes. Mais la lumire du troisime palais ne commence rpandre sa clart
quau moment o une faible lumire den bas y arrive. Cest la flamme dun copeau qui met le feu un bcher. Cette faible lu-
mire den bas est celle de la prire des hommes. Aussitt cette lueur arrive, la gerbe sallume en projetant ses vingt-deux fu-
ses de lumires de couleurs diffrentes, qui correspondent aux vingt-deux lettres de lcriture. Ensuite, toutes ces fuses
sunissent en une seule Colonne de lumire. La lumire de ce palais mane de lesprit qui y rside et dont la seule aspiration est
de sapprocher du quatrime palais et de contribuer ainsi lunion de tout. Les tincelles qui se dgagent de cette lumire don-
nent naissance dautres Hayoth sacrs et puissants, dont les figures sont semblables celles [43a ] des autres Hayoth .
Ils unissent en eux la, forme du lion et de laigle. Au dessous de ces Hayoth se trouvent les quatre Ophanim la couleur
de l Eau refltant toutes les autres couleurs. Ils ont sous leurs ordres six cent mille fois dix mille anges subalternes. Chacun
de ces Ophanim est pourvu de huit ailes. Tous ces Ophanim sont ns de la lumire des Hayoth, qui sont au-dessus
deux ; et cest de cette lumire quils se nourrissent. Les quatre chefs des Ophanim se tiennent aux quatre points cardinaux
du monde. Chacun est pourvu de quatre figures, dont deux sont tournes vers les Hayoth , et les deux autres couvertes de
leur ailes, pour les empcher de regarder le mouvement du char de Dieu, parce que cette vue les anantirait. Leur crainte de
Dieu donne naissance dautres lgions et armes danges qui louent Dieu et chantent des hymnes sa gloire, sans interrup-
tion. Le nombre de ces armes danges est incalculable. Le troisime palais est pourvu de quatre portes correspondant aux qua-
tre points cardinaux. Chacune de ces quatre portes est garde par dix chefs. Au moment o les prires, montant des palais inf-
rieurs, parviennent au troisime, toutes les portes souvrent. Et alors la grande fusion sopre : Les chefs sont confondus avec
les autres chefs, les armes avec les autres armes, les Ophanim avec les Hayoth , et les Hayoth avec les Ophanim ,
les lumires avec les lumires, et les esprits avec les esprits, et tous ensemble avec lesprit qui rside dans ce palais. Il existe en
outre dans ce palais un endroit qui reflte la lumire, telle une plaque dor luisante. L sont enfermes dinnombrables lgions
et armes danges, qui ne peuvent monter plus haut avant que lunion nait t faite entre ce palais et le quatrime laide de la
prire. Ces anges sont les messagers de la justice, que le chef de la justice rsidant dans le quatrime palais envoie au monde
pour y excuter les jugements suprieurs. Or, les anges chargs de porter dans le monde les flaux et les tourments sarrtent au
troisime palais, pour attendre les prires den bas, susceptibles darrter leur marche en avant. Ces anges sont appels les
matres darmes , parce quils font la guerre au monde en excutant les jugements suprieurs. Dans ce palais, sont suspen-
dus, sur soixante murs, six cent mille boucliers dor sur lesquels les guerriers suspendent leurs armes avant de pntrer dans le
palais. Mais, en sortant du quatrime palais, ils ne savancent que jusqu la rgion de ltoile appele Maadim , o leur
course est arrte, en attendant la prire den bas. Aussitt que la prire y est parvenue, le zle des anges porteurs des flaux et
des tourments se ralentit et ils finissent par tre fusionns avec les anges messagers porteurs de joie et de dcrets favorables ; et
tous, alors, sunissant la Colonne du milieu, remontent au quatrime palais. Remarquez que tous ces palais travers lesquels
passent les prires sont indispensables ; chaque palais forme le complment de lautre. Pour que lunion soit parfaite en haut, il
faut que, par la prire dici bas, lunion commence tre faite dans les palais infrieurs. Heureux lhomme qui, sachant faire
cette union, sattache son Matre, conjure les flaux et attire les bndictions clestes sur le monde. Un tel homme est appel
Juste et Colonne du monde ; la prire dun tel homme nest jamais adresse infructueusement au ciel. Un tel homme aura
sa rcompense dans le monde futur, o il comptera parmi les enfants de la foi. Remarquez que tous ces palais, tous ces
Hayoth , toutes ces lgions danges, toutes ces lumires et tous ces esprits, sont indispensables dans lordre cleste. Tous sont
unis entre eux par des liens indissolubles autant quindispensables. De mme que les diverses parties de lil sont indispensa-
bles la vue, et que la pupille ne saurait fonctionner sans laide de la corne, de mme tous ces palais et tous ces anges sont in-
dispensables lunion parfaite des chelles infrieures et leur union avec la Colonne du milieu ; cest par ces gradations que la
prire doit passer, afin quelle parvienne constituer une couronne [43b ] de manire convenable. Le passage de la prire du
troisime au quatrime palais constitue une lvation dans la saintet, lvation laquelle correspond ladoration de lhomme
au moment de se concilier son Matre.
Le quatrime palais diffre de tous les autres. Il est fait de quatre palais, forms lun dans lautre, mais qui pourtant nen
constituent quun seul. Ici rside un esprit du nom de Zecouth (justification) car en ce lieu on justifie tous les enfants du
monde. De ce palais se rpandent soixante-dix lumires qui correspondent aux soixante-dix chefs qui entourent ce palais et en
gardent les portes. Au-dessus de ces soixante-dix lumires, slvent deux autres lumires, qui compltent le tribunal. Car les
soixante-dix lumires forment le sanhdrin devant lequel sont portes toutes les actions des hommes pour y tre juges. Les
deux lumires, suprieures sont les tmoins. Cest ce mystre que font allusion les paroles de lcriture (Cant. , VII, 3) : Ton
ventre est comme un monceau de froment, tout environn de lis. Ces soixante-dix lumires prononcent les sentences, bonnes
ou mauvaises, suivant les circonstances ; cest pourquoi cet endroit est appel lieu de jlistification , parce que cest l que les
actions des hommes doivent tre justifies en prsence des soixante-dix juges et appuyes sur les tmoignages des deux t-
moins. Lesprit qui rside dans ce palais est marqu par les trois lettres Yod, H et Vav, qui sont attaches lune lautre, telle
lunion du mle et de la femelle, union qui donne naissance une lumire qui claire les quatre points cardinaux. Cette lumire
en produit trois autres qui correspondent aux trois juges dun tribunal ordinaire. Cest devant ce tribunal que paraissent toutes
les questions relatives la richesse et la pauvret, la maladie et la sant. Les sentences prononces par ces tribunaux sont inscri-
tes sur des billets et confies des millions danges qui les portent dans le monde, afin dy procder lexcution du jugement.
Au-dessus de ce tribunal, sont assis quatre Sraphim dune couleur vive, pareille celle des sons ; ces Sraphim projet-
tent soixante-douze fuses de lumire pour correspondre aux soixante-douze lumires susnommes. Au-dessous deux, coule
un fleuve de feu qui consume tous les anges qui sen approchent. Cest galement dans ce fleuve de feu que sont punis tous les
anges ayant mrit un chtiment. Cest pourquoi ce fleuve ne pntre pas dans le quatrime palais, parce que lesprit qui
lhabite porte la marque des lettres Yod, H et Vav ; et en prsence de ces lettres il ny a point de punition. Tous les arrts con-
cernant le monde proviennent de ce palais, les bons arrts aussi bien que les mauvais, except les arrts concernant la fcondit,
la vie et les moyens dexistence ; ces trois arrts ne sont point de la comptence de ce palais ; ils manent de plus haut. Au mi-
lieu [44a] de ce palais se trouve un endroit o sont recueillis les esprits qui y arrivent du troisime palais. Ce palais est en outre
pourvu de douze portes. A chacune de ces portes, se tiennent de nombreux chefs qui proclament leurs subordonns les arrts
rendus et qui doivent tre ports dans le monde, ainsi quil est crit (Dan. , IV, 11) : Et cria dune voix forte : Abattez larbre
par le pied, coupez-en les branches, etc. Les anges subalternes, munis des arrts, les portent jusquau firmament appel Ha-
ma (soleil). Et aussitt que le soleil se lve, les arrts sont ports de l tous les points cardinaux du monde. Une fois parve-
nus au-dessus du soleil, les arrts y sont colports mme par les dmons, par les diables, et mme par les oiseaux. Lorsquun
homme est malade, cest dans le quatrime palais quon juge sil doit rester en vie ou sil doit mourir. - Comment ? Mais on a dit
prcdemment que la question de vie et de mort nest pas de la comptence de ce tribunal ? Non, elle nest pas de sa comp-
tence ; mais la dcision den haut est toujours conforme au jugement que porte ce tribunal. Heureux lhomme qui, sattachant
son Matre, voit sa prire pntrer dans ce palais. Le degr de ce palais est symbolis par la prosternation face contre terre au
moment de la prire, acte par lequel on cherche attnuer la rigueur du jugement, ainsi quil est crit (Deut. , XXXII, 4) : Dieu
est fidle ; il est loign de toute iniquit, et il est rempli de justice et de droiture.
Le cinquime palais est celui o rside lesprit Beraqa (foudre). La lumire qui, se dgage de cet esprit projette sur les pa-
lais infrieurs une lumire pareille celle de la foudre. Cette lumire ressemble la pourpre ; elle renferme en outre plusieurs
couleurs : le blanc, le noir, le rouge et le vert. Mais toutes ces couleurs sont tellement mles quelles semblent nen former
quune seule. Elles ressemblent lhomme qui, bien que compos galement de plusieurs lments, semble nen former quun
seul. Audessous de cette lumire se tiennent quatre Ophanim dont les figures sont tournes vers les quatre points cardi-
naux. Chacun de ces Ophanim a une des couleurs sus-nommes, et cest mesure que les Ophanim se rapprochent les
uns des autres que les couleurs des lumires perdent de leur prcision et semblent se fusionner les unes avec les autres. Lors-
qua lieu lunion des quatre Ophanim , lun rentre dans lautre. Mais comme la lumire particulire chacun deux diffre de
celle de lautre, on voit, mme aprs lunion, un Ophan , dans lautre, ainsi quil est crit (z. , I, 16) : Et un Ophan est au
milieu dun autre Ophan. La diversit des couleurs que lon remarque dans ce palais, provient de cette pe tincelante dont
lcriture dit (Gen. , III, 24) : Il mit des Chroubim devant le Jardin de lden, lesquels faisaient tinceler une pe de feu.
Cette pe du cinquime palais se trouve ainsi suspendue au-dessus des juges qui tiennent leurs assises au quatrime palais.
Cest pourquoi la tradition dit : Chaque juge doit se souvenir, au moment de rendre la justice, quune pe est suspendue au-
dessus de sa tte. La tradition fait allusion lpe de feu suspendue au cinquime palais. Lcriture dit que lpe tourne
constamment. Car, au moment du rapprochement des quatre Ophanim , deux tincelles sen chappent, senvolent hors du
palais et tournent constamment devant la porte. Lessence de ces deux tincelles est insaisissable ; tantt ces tincelles prennent
une forme mle, et tantt une forme femelle ; tantt elles apparaissent sous forme desprits, tantt sous celle danges suprieurs.
Do vient cette varit de formes sous lesquelles apparaissent ces tincelles ? Ces tincelles prenant naissance du choc produit
par lunion des Ophanim sont de deux natures diffrentes ; lune, constamment luisante, constitue le mle ; lautre, luisante
par intervalles, constitue la femelle. Ltincelle mle claire les anges messagers envoys en mission sur la terre ; comme ces an-
ges ont besoin dune grande lumire, cest ltincelle mle qui eur est destine. Cest pourquoi, ceux-ci, les tincelles apparais-
sent sous une forme mle. Par contre, les anges qui, ayant t consums, viennent de renatre, ont besoin de la lumire de
ltincelle femelle, laquelle, en les clairant, [44b] les fait revenir leur tat primitif. Cest pourquoi ces anges aperoivent les
tincelles sous la forme femelle. Comme chaque tincelle est forme par les quatre Ophanim unis, elle tient la couleur de
chacun. Cest pourquoi elle tourne constamment dans tous les sens par la force attractive de chacun des quatre Ophanim .
Les esprits prposs aux deux tincelles sont galement unis par leffet de la prire ; un de ces esprits rentre dans lautre de, fa-
on ce que tous les deux ne paraissent former quun seul, contrairement ce qui se produit pour les Ophanim qui, mme
aprs leur union, sont visibles lun dans lautre, ainsi que nous lavons dit prcdemment. Lunion parfaite de ces deux esprits
provient de ce fait quelle est faite avec amour. Cest dune pareille union que lcriture dit (Cant. , IV, 5) : Tes deux mamelles
sont comme deux petits jumeaux de la femelle dun chevreuil, qui paissent parmi les lis. Cest de pareilles unions quest form
le palais Ahabah (amour). Car, aprs lunion, le cinquime palais change de nom et prend celui dAhabah , au lieu de ce-
lui de Beraqa . Cest dans ce palais que sopre lunion de tous les tres par leur attachement commun au Mystre des myst-
res ; et cest de ce palais que lcriture dit (Cant. , VII, 13) : Cest l que je toffrirai mon amour. Lorsque les deux lumires
sunissent en une seule, des milliers et des millions danges en jaillissent qui portent le nom de Mandragores , Raisins et
Grenades . Tous ces anges ne se meuvent que dans lespace compris entre le cinquime palais et ltoile de Nogah , car ils
ne sont pas autoriss franchir cette rgion, ainsi quil est crit (Cant. , VIII, 7) : Quand un homme donnerait toutes les riches-
ses de sa maison pour lamour Ahabah , cest--dire, pour attirer les anges du palais dAhabah, ceux-ci le mpriseraient. Cest
ce palais que correspond la prosternation avec les bras tendus, geste fait par quiconque dsire sunir en amour son Matre.
Le sixime palais est le sjour dun esprit appel Bandelette carlate . Le mystre de ce palais est exprim dans les paroles
de lcriture (Cant. , IV, 3) : Tes lvres sont comme des bandelettes dcarlate. Ce palais est appel Palais de la volont ;
car tous les esprits infrieurs aspirent tre unis lesprit de ce palais, lui tre unis dans le baiser de lamour (75). Lesprit
de ce palais est en relations et avec les six palais infrieurs et avec les six palais suprieurs dont il a t parl prcdemment.
Cest pourquoi ils rpandent douze lumires qui correspondent lunion des six lumires des palais den bas avec les six lu-
mires des palais den haut. Ce palais est galement appel palais de la volont , parce que quiconque sait faire lunion de
ces palais attire la volont de Dieu de haut en bas, ce qui veut dire quil fait en sorte que la volont de Dieu saccomplisse en
amour ici-bas aussi bien quen haut. Dans ce palais se trouve Mose qui est mort par un baiser damour ; aussi ce palais est-il
appel le palais de Mose. Lesprit qui lhabite est un esprit damour, un esprit dunion ; car cest lui qui opre lunion dans
lamour des six lumires den bas avec celles den haut. Les tincelles qui jaillissent de ces lumires donnent naissance quatre
Hayoth sacrs de bont et damour. Ces Hayoth sont appels les grands Hayoth ; ils sunissent aux Hayoth inf-
rieurs et plus petits queux, ainsi quil est crit (Ps. , CIV, 25) : De grands et de petits animaux... Leur union se fait dans les
quatre directions comme lintrieur de la coquille de noix. Cest en raison de cela que ce palais est aussi appel Jardin des
noyers , ainsi quil est crit (Cant. , VI, 11) : Je suis descendu dans le Jardin des noyers. Que signifient les paroles : Je suis
descendu dans le Jardin des noyers ? - Parce quil est le palais damour, jy suis descendu pour unir le mle et la femelle. Ces
quatre Hayoth se subdivisent en douze, de sorte que chaque ct du palais en prsente trois. Tous les tres infrieurs dpen-
dent deux et subsistent grce eux : les esprits den bas grce aux esprits den haut, les lumires den bas par ceux den haut, les
uns par les autres de sorte quils ne forment quune unit. Ainsi cet esprit, form de tout, monte en haut pour former une cou-
ronne lEsprit suprme et sunir avec lui. Et de cette faon a lieu lunion de tous les esprits avec lEsprit suprme ; cest quoi
font allusion les paroles de lcriture (Cant. , I, 1) : Quil me donne un baiser de sa bouche. Ces paroles de lcriture expri-
ment la grande, la parfaite et lternelle joie quprouveront tous les mondes par leur union avec lEsprit suprme. Les esprits
imparfaits deviendront parfaits par cette union, et les esprits privs de lumire rpandront une grande clart laide de cette
union. Et toute cette union ne dpend que de la prire de lhomme. Heureux le sort de celui qui, sachant prier de manire con-
venable. opre [45a] lunion de tous ces palais et de tous ces esprits qui nattendent que la prire de lhomme leur permettant de
slever dchelle en chelle, pour se rapprocher de lEsprit suprme. Ce mystre est exprim dans les paroles de lcriture
(Gen. , XXIX, 11) : Et Jacob baisa Rachel Abraham, qui est la droite de lEsprit suprme, prside au palais appel Aha-
bah (amour). CestAbraham qui se consacre lunion de ce palais avec lEsprit suprme, au point quils nen forment quun.
On trouve une allusion au mystre de ce palais dans les paroles de lcriture (Gen. , XII, 11) : Je sais que tu es belle. Or, la
beaut de la femme consiste dans ses seins. Isaac, qui se tient gauche de lEsprit suprme, prside au palais destin la justice,
do manent tous les arrts. Cest Isaac qui se consacre lunion de lesprit appel Zecouth avec lEsprit suprme au point
quils nen forment quun. Les autres prophtes prsident aux deux palais dont les esprits sappellent Nogah et Zohar
(76). Ce mystre est exprim dans les paroles de lcriture (Cant. , VII, 2) : Les jointures de tes hanches sont comme des col-
liers. Joseph le Juste, cette colonne du monde, prside au palais appel Saphira . Ce palais est trs glorieux, en dpit des pa-
roles de lcriture (Ex. , XXIV, 10) : Sous ses pieds... Lcriture ne place ce palais sous les pieds de Dieu que pour la gloire du
Roi. Cest de ce palais que la Colonne du milieu fait monter tous les esprits au septime palais qui constitue le Mystre des mys-
tres et o aboutissent toutes les chelles, parce que toutes y sont unies au point de nen former quune. Cest de cette union

75 Dans le Talmud, tr. Moed Katon, fol. 28a et tr. Bathra, fol. 17a, il est dj question du baiserdamour. il y est dit que six
personnes ne sont pas mortes la suite du conseil du serpent , sxn ls wyjeb (cest--dire du pch originel), mais par le
baiser : hqysnb.Le commentateur Raschi, au Talmud, l. c., explique le mot baiser, par bouche de la Schekhina. Le
commentateur Mikdasch Mlekh, a. 1., dit que les mes leves senvolent vers la Schekhina comme une petite flamme est
absorbe par une plus grande.
76 Ce passage est contraire ce que dit le Zohar, II, fol. 256a, et 258a.
parfaite et finale que parle lcriture (IIRois, XVIII, 39) : Jhovah est lohim, Jhovah est lohim. Heureux, ici-bas et dans le
monde futur, le sort de celui qui sait faire cette union et qui sait sapprocher de son Matre. Cest cette unon finale que corres-
pondent la gnuflexion, ladoration, la prosternation accompagne du geste dtendre les bras et de poser la face contre terre,
gestes que font ceux qui dsirent attirer sur eux lesprit de lEsprit suprme, lme de toutes les mes, de tous ceux qui dsirent
que leurs prires montent auprs de lEtre suprme, lInfini, duquel manent toutes les lumires et les bndictions. Lorsque
lunion parfaite du monde den bas et de celui den haut sera accomplie, tous les arrts de rigueur seront supprims et la volon-
t de Dieu sera faite en haut et en bas. Cest pourquoi lcriture dit (Is. , XLIX, 3) : Et il ma dit : Isral, tu es mon serviteur et je
me glorifierai en toi ; et ailleurs il est dit (Ps. , CXLIV, 15) : Heureux le peuple qui a le Seigneur pour son Dieu. Le septime
palais est dpourvu de toute forme ; il constitue le Mystre des mystres devant lequel est suspendu le voile qui le spare de
tous les autres palais, afin que personne ne puisse voir les deux Chroubim qui se trouvent dans lintrieur de ce voile. Cest
pourquoi ce palais est, appel le Saint des saints , parce que lui seul voit lEsprit des esprits, lEsprit qui anime tous les autres
et les claire. Cest au moment de lunion de tous les esprits avec lEsprit suprme que toutes les lumires du septime palais se
dverseront hors du Saint des saints et inonderont tous les mondes. Toute lumire qui descend en bas est comparable la se-
mence que le mle communique la femelle. Or, lunion parfaite ne saurait saccomplir quautant que la semence sera commu-
nique par le septime palais den haut au septime palais den bas ; cest alors seulement que lunion [45b] sera parfaite, ainsi
quil convient. Heureux le sort de celui qui sait oprer cette union ; un tel homme est aim en haut et aim en bas. Lorsque le
Saint, bni soit-il, dcrte des chtiments, un homme tel que nous venons de le dire est capable de conjurer les chtiments. Que
lon nimagine point quen agissant de la sorte, cet homme soppose aux rsolutions de son Matre ; il nen est rien. Mais en fai-
sant lunion telle quelle a t dcrite, tous les arrts de rigueur sont annuls deux-mmes ; car en prsence dune telle union la
rigueur ne saurait avoir lieu. Heureux le sort dun tel homme, et dans ce monde et dans le monde futur. Cest dun tel homme
durant son sjour en ce bas monde que lcriture dit (Prov. , X, 25) : Et le Juste est la base du monde. Dun tel homme une
voix cleste fait retentir tous les jours les paroles suivantes (Is. , XLI, 16) : Tu te rjouiras dans le Seigneur ; tu trouveras tes d-
lices dans le saint dIsral. De mme que la fume des sacrifices montait au ciel, alors que les pontifes officiaient et que les l-
vites chantaient des hymnes, de mme llvation des esprits dun palais lautre saccomplit au moment o lhomme adresse
ses prires la Lumire suprme, la Lumire des lumires ; cest alors que tous les esprits, semblables aux petites lumires,
sont absorbs par la grande lumire en pntrant tous dans le Saint des saints o ils sont inonds des bndictions qui coulent
du Saint des saints, telles que les eaux jaillissant dune source intarissable. Cest dans ce septime palais que rside le Mystre
des mystres qui est au-dessus de tout entendement et de tout calcul. L, rside la volont ternelle, la volont de lInflni, la vo-
lont qui rgit tous les mondes en haut et en bas, la volont qui nest perceptible que par lacte qui la suit, la volont qui est des-
tine rgner en bas autant quen haut, afin que lunion de tout avec la volont soit parfaite. Heureux le sort de lhomme qui
sait sattacher son Matre au moment de lunion ; un tel homme est heureux en haut et heureux en bas, ainsi quil est crit
(Prov. , XXIII, 25) : Que ton pre et ta mre soient dans lallgresse, et que celle qui ta mis au monde tressaille de joie. Re-
marquez que, lorsque lunion parfaite sopre, tout est concentr dans la Pense suprme ; toutes les formes et toutes les images
disparaissent pour faire place la Pense suprme qui, seule, anime, vivifie et claire tout. Au moment de lunion, disons-nous,
toutes les formes et toutes les images qui ne sont faites que pour permettre lentendement de concevoir la Pense suprme qui
est au-dessus de tout entendement, parce quelle est au-dessus de toute forme et de toute image, disparaissent et laissent la
Pense suprme apparatre dans toute sa puret. Or, la Volont suprme rside dans la Pense ; il sensuit donc que, par la
prire qui opre lunion, lhomme attire la Volont suprme ici-bas. Cest de ce Mystre que lcriture dit (Ps. , CXLIV, 15) :
Heureux le peuple qui possde tous ces biens ; heureux le peuple qui a le Seigneur pour Dieu. Quiconque a le bonheur de
sattacher son Matre dune telle faon fait participer tout le monde la misricorde den haut ; la prire dun tel homme nest
jamais infructueuse ; il porte ses revendications devant son Matre, ainsi quun fils porte les siennes devant son pre. Dieu
exauce les vux dun tel homme ; celui-ci inspire de la crainte toutes les cratures ; il ordonne, et le Saint, bni soit-il, excute.
Enfin, cest dun tel homme que lcriture dit (Job, XXII, 28) : Tu formes des desseins et, ils te russissent ; et la Lumire brille
dans les voies par lesquelles vous marchez.

SECTION BERESCHITH
tysarb

ZOHAR, I. 45b (suite)


Il est crit : Et lohim dit : Que la lumire soit faite, et la lumire fut faite. Et lohim vit que la lumire tait bonne, et il s-
para la lumire davec les tnbres. Rabbi Isaac dit : On peut infrer, de ces paroles de lcriture, que le Saint, bni soit-il, avait
cach la lumire primitive qui clairait le monde dune extrmit lautre (1). Par les mots : Et lohim vit que la lumire tait
bonne , lcriture veut dire quelle tait bonne [46a] tre cache, afin que les coupables de ce monde ne pussent en jouir. Rabbi
Simon dit : Par les mots : Et lohim vit que la lumire tait bonne , lcriture veut dire que, partout o il y a de la lumire, la
colre de Dieu ne svit point ; car ici lcriture se sert du terme tait bonne , de mme quailleurs il est crit (Nomb. , XXIV,
1) : Voyant quil tait bon aux yeux du Seigneur quIsral ft bni... Cest pourquoi, la fin du verset, lcriture ajoute : Et
il spara la lumire davec les tnbres. Cest par cette sparation de la lumire davec les tnbres que la premire est labri
de tout ce qui est susceptible dattirer sur le monde la colre de Dieu. Bien que le Saint, bni soit-il, ait associ, la lumire avec
les tnbres, il a tenu les sparer, dans ce sens que quiconque marche dans la lumire soit prserv de tout acte susceptible
dattirer la colre de Dieu. Remarquez que toute lumire ici-bas nest si prcieuse que parce quelle mane de la lumire cleste ;
cest cette lumire qui rjouit tout. Cest avec elle que la main droite de Dieu grave des couronnes comme nous lavons dj ex-
pliqu.
Il est crit (Ps. , XXXI, 20) : Combien est grande, Seigneur, labondance de ta bont, que tu as cache et rserve pour ceux
qui te craignent ! Tu las rendue pleine et parfaite pour ceux qui esprent en toi la vue des enfants des hommes.
Labondance de ta bont dsigne la lumire primitive que le Saint, bni soit-il, cacha et rserva aux justes qui craignent le p-
ch, ainsi que cela a t dit (2).
Il est crit : Et il fut soir, et il fut matin, ce qui forma un jour. Le soir provient du ct des tnbres et le matin du ct de la
lumire, et cest de leur association que le jour est form. Rabbi Yehouda dit : Pourquoi lcriture dit-elle, chaque jour de la
cration : Et Il fut soir, et il fut matin ? Cest pour nous indiquer quil ny a point de jour sans nuit, ni de nuit sans jour (3) ;
cest pourquoi lon ne doit pas les sparer. Rabbi Yoss dit : La lumire primitive qui claira le premier jour de la cration est
celle qui claire tous les jours suivants ; cest pourquoi le mot jour est rpt. Rabbi lazar dit : Cest pour cette raison que
lcriture emploie le mot matin tous les jours de la cration, bien que ce mot dsigne la lumire primitive. Rabbi Simon
dit : Le premier jour de la cration accompagne tous les autres jours dont il est la synthse. On peut en conclure quil ny a au-
cune division entre les fractions du temps qui, toutes, ne sont que les fragments dune unit. Il est crit : Et lohim dit : Que la
lumire soit faite. Par cette lumire, lcriture entend les anges crs au premier jour de la cration, manations de la lumire
den haut. Lcriture ajoute : ... Et lohim vit que la lumire (eth-ha-or) tait bonne. Par le mot eth , lcriture nous indique
que dans la lumire que Dieu trouva bonne, nest pas seulement comprise la lumire prophtique sans rverbration, mais aus-
si celle par rverbration. Rabbi lazar dit : Le mot eth indique que, dans la lumire que Dieu trouva bonne, sont compris
tous les anges provenant du ct de la lumire ; car, lorsque lunion parfaite aura t opre, la lumire de ces anges redevien-
dra aussi clatante quelle ltait primitivement. Il est crit : Que le firmament soit fait au milieu des eaux. Rabbi Yehouda
dit : Par ce firmament, lcriture entend la limite entre les lumires clestes et lentendement de lhomme ; cest pourquoi
lcriture ajoute : ... Et quil spare les eaux davec les eaux , cest--dire : quil spare les eaux clestes davec les eaux
dici-bas. Et Elohim fit le firmament. Lcriture ne dit pas : Et le firmament fut fait, ainsi que cest le cas de la lumire pour la-
quelle lcriture emploie le terme : Et lohim dit : Que la lumire fut faite, et la lumire fut faite. Mais, pour le firmament, lcriture dit
Que le firmament soit fait , et un peu plus loin : ... Et lohim fit le firmament. Lcriture nous indique que la limite entre les lu-
mires clestes et lentendement de lhomme est une uvre si complique que Dieu a d la dterminer de faon toute particu-
lire. Rabbi Isaac dit : Cest au deuxime jour de la cration que lenfer, destin aux coupables de ce monde, ainsi que la dis-
corde, sont ns ; cest galement au deuxime jour que luvre commence na pas t acheve. Cest pour cette raison que
lcriture nemploie pas le mot bon ; ce nest quau troisime jour o luvre de la veille a t acheve que lcriture emploie
le mot bon deux fois : une fois pour le deuxime et une fois pour le troisime jour. Cest le troisime jour qui rpara la faute
ne au deuxime jour ; car cest lui qui mit un terme la discorde. Aussi apporta-t-il un soulagement aux coupables de ce
monde ; car cest au troisime jour que le feu de lenfer fut modr. Cest pourquoi le deuxime jour est considr comme un
jour incomplet ; il nest rpar que par le troisime jour. Rabbi Hiy, tant assis devant Rabbi Simon, dit : Puisque la discorde
ne au deuxime jour provenait de ce fait que ce jour manait du ct des tnbres, alors que le premier jour manait du ct de
la lumire, pourquoi le premier jour ne pouvait-il rparer la faute ne au deuxime jour ? En dautres termes, pourquoi fallait-il que
ce ft le troisime jour qui rpart la faute ne au deuxime, alors que le premier aurait pu le faire ? Rabbi Simon lui rpondit : Comme
il y avait discorde entre le premier et le deuxime jour, il a fallu que ce ft un troisime qui les pacifit. Il est crit : Que la terre
produise de lherbe. Cest par la production des herbes que se manifeste lunion fconde des eaux den haut avec celles den

1 Le passage, enferm entre parenthses dans A. et F. , appartient au fol. 31b, o nous lavons traduit.
2 V. la fin de la premire partie, dans lappendice, fol. 264a, 37.
3 Cf. fol. 31a, et Tiqoun Z. , XXI.
bas ; car cest par la tombe des eaux den haut que la fcondit se produit en bas. Ce sont en quelque sorte les eaux dici-bas qui
appellent celles den haut, telle une femelle appelant le mle ; car les eaux den haut sont mles et celles den bas sont femelles.
Rabbi Simon dit : Tout ce qui est en haut est galement en bas. Rabbi Yoss lui dit : Il y a pourtant Elohim qui nexiste quen haut
et non pas en bas ! Tu me rpondras peut-tre quil y a aussi un Elohim en bas ; ceci je rpondrai : Celui den haut est appel
lohim vivant , alors que celui den bas ne porte que le nom d Elohim sans pithte. Mais la vrit est que celui den bas
est dsign sous le nom de Tholdoth (produits), [46b] ainsi quil est crit (Gen. , II, 4) : Voici les produits (lh tholdoth)
des cieux et de la terre qui furent crs (behibaram) . Or, une tradition nous apprend que, le mot behibaram doit tre lu s-
par : behi baram ; cela signifie que Dieu cra (les cieux et la terre) par le H. Et Celui qui est en haut est le Pre de tout ; cest
lui qui a tout cr ; cest lui qui a fcond la terre, qui est devenue grosse et a donn naissance des produits (tholdoth). Elle
fut fconde comme une, femelle est fconde par un mle. Rabbi lazar dit : Toutes les forces taient en puissance dans
lintrieur de la terre, ds que celle-ci fut cre ; mais elle ne les manifesta par ses produits quau sixime jour de la cration, ainsi
quil est crit (Gen. , I, 24) : Et lohim dit : Que la terre produise des tres vivants. On nous objectera peut-tre les paroles de
lcriture (Gen. , I, 12) : Et la terre produisit de lherbe. A ceci nous rpondrons : La terre tait bien pourvue des facults gn-
ratrices ds le troisime jour de la cration ; mais ces facults demeurrent caches et ne se manifestrent qu lheure voulue. Car,
au commencement, la terre tait aride et strile, ainsi que le Thargoum traduit les mots thohou et bohou ; plus tard, elle
fut pourvue de facults gnratrices, propres produire des herbes, des plantes et des arbres ; et ce nest quau sixime jour que
ces facults entrrent en fonction. Il en est de mme des lumires cres au premier jour de la cration, qui nentrrent en fonc-
tion qu lheure voulue.
Il est crit : Que les lumires soient faites au firmament du ciel. Le mot Meoroth est crit de faon incomplte, pour indi-
quer que cest toujours le mauvais serpent, dont la souillure a form la division entre tous ceux qui devaient tre unis, qui tait
galement cause que le soleil tait empch de cohabiter avec la lune. Le mot Meoroth dsigne la maldiction dont la terre
fut charge par la faute du serpent, ainsi quil est crit (Gen. , III, 17) : Que la terre soit maudite cause de ce que vous avez
fait. Cest pourquoi lcriture emploie le mot Meoroth , qui est la forme du singulier, pour nous indiquer que la lune dsi-
gne par les mots Que la lumire (Meoroth) soit faite , et le soleil dsign par les mots : Au firmament du ciel avaient t
crs primitivement dans le but de cohabiter ensemble et dclairer la terre simultanment ; mais cest par la faute du serpent
que les lumires de ces deux astres furent spares. De ce que lcriture dit : Quelles luisent dans le firmament du ciel et
quelles clairent le dessus de la terre, au lieu de dire : Et quelles clairent la terre, on peut conclure quau ciel, aussi bien que
sur la terre, le temps est calcul daprs la course de la lune. Rabbi Simon dit : Les notaricons (4), les calculs de la division du
temps, les solstices et les jours intercalaires sont faits daprs la course de la lune. Or, ces calculs nont de raison dtre quici-bas,
mais non pas en haut. Rabbi Elazar objecta Rabbi Simon : Nos collgues ne parlent-ils pas souvent des fractions du temps
au ciel ? Rabbi Simon lui rpondit : Les fractions du temps au ciel nont pas besoin dtre mesures daprs la course de la
lune ; celle-ci ne sert quaux habitants de la terre pour leur indiquer les fractions de temps observes au ciel. Rabbi lazar ob-
jecta de nouveau : Il est pourtant crit : Et quelles servent de signes pour marquer les temps. Or, de ce que lcriture dit si-
gnes , au pluriel, on devrait conclure que la course de la lune sert galement de signe en haut comme en bas. Rabbi Simon lui rpondit :
Le mot Othoth (signes, au pluriel) est crit de faon incomplte, afin de nous indiquer que la course de la lune ne sert de signe que
pour la division du temps ici-bas, mais non pas en haut. Rabbi lazar demanda en outre Rabbi Simon : Pourquoi lcriture dit-
elle : Et quelles servent de signes... , comme si ctaient la lumire du soleil et de la lune ensemble qui servaient de signes, alors quil
ne sagit que de la lumire de la lune ? Rabbi Simon lui rpondit : La lune est dsigne par un mot au pluriel, parce quelle res-
semble un trsor o sont accumuls plusieurs objets prcieux. Or, de mme que le trsor est parfois dsign par un mot au
pluriel en raison de la diversit des objets quil renferme, de mme la lune est dsigne par un pluriel. Remarquez quil y a un
point hors duquel commence tout calcul, mais dont lintrieur chappe toute estimation et toute supputation. Ce point, cest
le Point suprme o cesse tout calcul et tout compte, parce quil est au-dessus du temps et de lespace. Or, de mme quen haut
il y a un point hors duquel commence le calcul, de mme ici-bas il y a un point qui sert de base tous les calculs ; et ce point
cest la lune qui indique les solstices, les notaricons, les mois intercalaires, les ftes et les Sabbats. Ainsi la lune est ici-bas le
symbole du point suprme den haut partir duquel commence le calcul. Cest pourquoi Isral, qui est attach au Saint, bni
soit-il, compte ses divisions du temps daprs les phases de lune, divisions conformes celles den haut, ainsi quil est crit
(Deut. , IV, 4) : Vous tes attachs au Seigneur votre Dieu.
Il est crit (Gen. , I, 20) : Et lohim dit : Que les eaux produisent des tres vivants. Rabbi lazar dit : Ces paroles de
lcriture ont t expliques de cette faon : Les eaux den bas dsignent les lumires dici-bas qui, de mme que celles den
haut, sont fcondes. Lcriture ajoute : ... Et loiseau volant sur la terre. Pourquoi lcriture dit-elle volant au lieu de qui
vole ? Rabbi Simon dit : Par le mot oiseau , lcriture dsigne lange Michel, ainsi quil est crit (Is. , VI, 6) : Et un des S-
raphins vola vers moi. Le mot volant dsigne lange Gabriel, ainsi quil est crit (Dan. , IX, 21) : Et lhomme Gabriel, que
javais vu au commencement dans une vision, vola tout dun coup moi. Le mot sur la terre dsigne le prophte Elie qui
arrive au monde en quatre vols (5), ainsi quil est crit (III Rois, XVIII, 12) : Lesprit du Seigneur vous transportera en quelque
lieu qui me sera inconnu. Lesprit du Seigneur indique le premier vol ; vous transportera indique le deuxime vol ; en
quelque lieu en indique le troisime ; qui me sera inconnu indique enfin le quatrime. Lcriture ajoute : ... Sous la sur-
face du firmament du ciel. Ces paroles dsignent lange de la mort, qui est tantt sur la terre et tantt au ciel, ainsi que la tra-

4 S. et A. ont ayrjmg (cectio) Le mot gomtrie tait employ chez les anciens ; tantt pour dsigner la science que Platon
(De Leg., VII) dfinit par ctqti_q.oc.q_ou._oi.ctitcoou._oi.|oou, tantt pour indiquer toutes sortes de supputations.
V. Platon, au commencement du dialogue de Thetetos, II.
5 V. plus haut, fol. 13 a, et Talmud, tr. Berakhoth, fol. 4b.
dition nous apprend : Lange de la mort est le mme que lesprit tentateur ; il descend tantt sur la terre pour y sduire les
hommes, et tantt il remonte au ciel pour se faire laccusateur de ses victimes. Rabbi Abba objecta : Lange de la mort avait t
cr au deuxime jour, alors que le verset dont nous interprtons les paroles est plac au cinquime jour de la cration. Mais la vrit est
que les mots sur la terre dsignent lange Raphal qui a pour mission de gurir la terre de ses maux, ainsi que les hommes
de leurs maladies. Les mots sous la surface du firmament du ciel dsignent lange Oriel, ainsi que cela se voit par les paroles
mmes de lcriture. Lcriture ajoute ensuite : ... Et lohim cra les grands poissons. Rabbi lazar dit : Ces poissons dsi-
gnent les soixante-dix grands chefs prposs la direction des soixante-dix peuples de la terre. Cest ce que lcriture entend
par les grands poissons . Lcriture ajoute : ... Et tous les tres vivants qui se meuvent (nephesch hay). Ces paroles dsi-
gnent les Isralites dont [47a] les mes (nephesch) proviennent de Hay , en raison de quoi Isral est appel dans lcriture
peuple unique . Lcriture ajoute en outre : Que les eaux produisent... , dsignant ainsi les hommes qui se consacrent
ltude de la doctrine. ... Et les oiseaux selon leur espce dsignent les justes parmi Isral, grce auxquels Isral est appel
nephesch hay . Selon une autre version, les paroles : ... Et tous les oiseaux selon leur espce dsignent les anges messa-
gers chargs de missions sur la terre, ainsi que cela a t dj dit prcdemment. Rabbi Abba dit : Nephesch hay dsignent
les Isralites qui sont les enfants du Saint, bni soit-il, et dont les mes manent de celui-ci. Mais les mes des autres peuples
paens nmanent pas de Dieu. Do manent-elles ? Rabbi lazar dit : Les mes des autres peuples manent du ct gauche,
source de limpuret ; cest pourquoi tous les autres peuples sont impurs et souillent tous ceux qui les approchent. Il est crit :
Et lohim dit : que la terre produise des tres vivants selon leur espce, et des animaux, des reptiles et des btes sauvages de
la terre selon leurs espces. Pourquoi lcriture rpte-t-elle, dans ce verset, deux fois le mot lemina , selon leurs espces ?
Rabbi lazar dit : Ceci confirme linterprtation que nous avons donne prcdemment : Des tres vivants dsignent les Is-
ralites dont les mes sont saintes parce quelles manent den haut ; alors que : ... Des animaux, des reptiles et des btes sau-
vages de la terre dsignent les autres peuples paens qui ne sont point des tres vivants (nephesch hay), mais qui consti-
tuent le prpuce du genre humain, quil faut retrancher (6). Il est crit : Faisons lhomme notre image et notre
ressemblance. Lcriture veut dire : lhomme galement compos des six directions, qui sont le haut, le bas et les quatre points
cardinaux ; et cest grce au mystre de la Sagesse (Hocm), que lhomme sera perfectionn avec laide den haut. Faisons
lhomme, cest le mystre du mle et de la femelle ; tout est fait par la Sagesse sainte et suprme. A notre image et notre
ressemblance signifie que lun ressemble lautre ; lhomme aussi est seul de son espce et gouverne tout. Il est crit (Gen. , I,
31) : Et lohim vit tout ce quil avait fait ; et cela tait trs bon. Ici, lcriture supple par le superlatif la lacune du
deuxime jour, o le mot bon ne figure pas, parce quen ce jour-l la mort avait t cre. Lcriture emploie ici le terme
trs bon , qui corrobore laffirmation des collgues daprs laquelle les mots trs bon dsignent la mort (7). Pourquoi
lcriture dit-elle Et Elohim vit, tout ce quil avait fait ; et cela tait trs bon. Est-ce que Dieu ne la pas vu avant? Fallait-il quil
vt tout ce quil avait fait pour savoir que ctait trs bon ? Mais la vrit est que le Saint, bni soit-il, a tout prvu avant ; il a
prvu toutes les gnrations qui se succderont, ainsi que tout ce qui arrivera au monde, dans le courant des sicles ; Dieu a
tout prvu avant la cration du monde. Cest prcisment le sens des paroles de lcriture : Et lohim vit tout ce quil avait
fait , ce qui veut dire : lohim prvit avant la cration tout ce quil avait fait ensuite ; et lcriture ajoute : ... Et tout cela tait
trs bon, parce que tout ce que Dieu a prvu ne peut tre que trs bon . Lcriture ajoute : Et il fut soir, et il fut matin qui
formrent ensemble le sixime jour. Pourquoi tous les autres jours de la cration lcriture nemploie -t-elle pas le H, comme
prfixe dterminatif, ainsi quelle le fait pour le sixime jour, qui est dsign par le mot ha-schischi (le sixime)? Cest parce que,
quand la cration du monde fut acheve, le mle sest uni la femelle dans lunion du H pour former un tout. Cest pourquoi
galement lcriture ajoute : Le ciel et la terre furent achevs avec tous leurs ornements ; cest--dire : ils ont form de tout
une unit complte et harmonieuse. Il est crit : Le ciel et la terre furent achevs avec tous leurs ornements. Rabbi lazar a
ouvert une de ses confrences par lexorde suivant : Il est crit (Ps. , XXXI, 20) : Combien est grande labondance de la bont que tu
as cache et rserve pour ceux qui te craignent ! Remarquez que le Saint, bni soit-il, a cr lhomme en ce monde et la pour-
vu de telles qualits quil lui fut possible de mriter la Lumire cleste que le Saint, bni soit-il, a cache et rserve pour les Jus-
tes, ainsi quil est crit (Is. , LXIV, 3) : Aucun il na vu, hors toi seul, Seigneur, ce que tu as rserv ceux qui esprent en
toi. (8) Et laide de quelle uvre lhomme mritera-t-il de jouir de la Lumire cleste ? Par ltude de la doctrine sotrique ;
car quiconque se consacre tous les jours ltude de la doctrine sotrique aura le bonheur de participer au monde futur et aura
autant de mrite que sil avait cr le monde, attendu que cest par la doctrine que le monde a t cr, et que cest par elle quil
subsiste, ainsi quil est crit (Prov. , III, 18) : Le Seigneur a fond la terre par la Sagesse et a tabli les cieux par lIntelligence.
Et ailleurs il est crit (Prov. , VIII, 30) : Jtais avec lui et je rglais toutes choses ; jtais chaque jour dans les dlices, et jouant
sans cesse devant lui. Ces paroles de lcriture signifient que quiconque se consacre chaque jour ltude de la doctrine af-
fermit le monde, puisquil contribue faire subsister les mondes. Remarquez que cest par lEsprit que le Saint, bni soit-il, a
cr le monde, et que cest aussi par lEsprit que le monde subsiste : par lesprit de ceux qui se consacrent ltude la doctrine,
et surtout par lesprit des enfants qui vont lcole. Les paroles de lcriture : Combien est grande labondance de ta bont...
dsignent cette bont que Dieu rserve ceux qui craignent le pch. Lcriture ajoute : .... Tu las cr pour ceux qui esp-
rent en toi en face des enfants des hommes. Que signifient les mots tu las cr ? Ces mots dsignent luvre de la cration.
Rabbi Abba dit : Ils dsignent le paradis ; car cest par lEsprance que le Saint, bni soit-il, cra la terre. Aussi, les Justes, qui
pratiquent lEsprance, seront placs dans ce paradis qui est situ en face du paradis suprieur, [47b] ainsi quil est crit : Tu
las cr pour ceux qui esprent en toi en face des enfants des hommes. En face des enfants des hommes , car il y a un autre

6 V. la suite de ce passage la fin de la premire partie, dans lappendice, 25 et 38.
7 Cf. Midrasch Rabba, sur Gense, ch. IX 5 ; ch. XCIV, 10.
8 V. la suite de ce passage, la fin de la premire partie, dans le Bahir, fol. 265a, 39.
paradis qui est en face des anges. Rabbi Simon dit : Lcriture parle du paradis suprieur ; quant au terme en face des enfants
des hommes , il indique que ce paradis sera le sjour des Justes qui font la volont de leur Matre. Lcriture dit : Le ciel et la
terre furent achevs. Ces paroles indiquent que luvre de la cration a t acheve en haut aussi bien quen bas ; cest le haut
et le bas qui sont dsigns par les mots ciel et terre . Rabbi Simon dit : Ces paroles dsignent le culte et la foi de la loi crite
et le culte et la foi de la loi traditionnelle. ... Et leurs constellations dsignent les dtails de la loi, les commentaires qui sont au
nombre de soixante-dix. Le mot va-coulou (et furent achevs) exprime ltroite union existant entre ces deux lois dont lune
est le complment de lautre. En disant : ... Le ciel et la terre , et ensuite en ajoutant : ... Avec toutes leurs constellations ,
lcriture fait succder le genre lespce, ce qui nous permet dappliquer ici la rgle hermneutique aux termes de laquelle on
doit, en pareil cas, gnraliser lespce galement. Aussi les mots... : Avec toutes leurs constellations dsignent-ils les diver-
ses interprtations de la loi, les choses permises et les choses dfendues (9). Il est crit : Et lohim termina au septime jour
louvrage quil avait fait. Ces paroles signifient la loi traditionnelle qui est dsigne sous le nom de septime jour .
Lcriture veut donc dire que Dieu termina son ouvrage dans la doctrine traditionnelle, qui est la base du monde. Lcriture
dit : ... Louvrage quil avait fait ; mais elle ne dit pas : ... Tout son ouvrage , attendu que la loi crite ny est pas comprise,
cette loi qui mane de la Sagesse (Hocm). Lcriture rpte trois fois le terme septime jour . Dabord. Dieu termina au
septime jour ; ensuite : Il se reposa le septime jour ; et enfin : Il bnit le septime jour. Le premier terme dsigne la loi
traditionnelle qui renferme les mystres formant la base du monde, ainsi que nous venons de le dire. Le deuxime terme : Il se
reposa le septime jour dsigne la base du monde. Dans le livre de Rab Yeba, le Vieillard, il est dit que ce terme dsigne le Ju-
bil. Cest pourquoi lcriture dit, la suite du deuxime terme : ... De tout son ouvrage ; car tout est issu de ce jour. Le troi-
sime terme : Et lohim bnit le septime jour dsigne le grand pontife qui bnit tout le monde et qui a la prminence sur
tous les autres hommes. En effet, la tradition nous apprend quau moment du partage des offrandes cest le grand pontife qui
procde le premier au prlvement de sa part. Et, comme la bndiction du peuple est rserve au grand pontife, celui-ci est d-
sign par le nom de septime . Rabbi Yessa, le Vieillard, dit : Ces deux termes de lcriture le septime jour , dsignent
deux choses : la base du monde et la Colonne du milieu. ... Et il le sanctifia indique lendroit o furent levs les murs du
temple, ainsi quil est crit (II Rois, XV, 25) : Il ma fait voir lui et son sanctuaire. Cest dans cet emplacement que rsident
tous les saints den haut ; cest de l que sort le pain embaum qui fait les dlices de la Communaut dIsral , ainsi quil est
crit (Gen. , XLIX, 20) : Le pain dAscher sera excellent ; et les rois y trouveront leurs dlices. Lcriture veut dire que cest d
Ascher que viendra lAlliance de la Paix. Le pain des pauvres deviendra le pain embaum (10) qui fera les dlices des
rois. Que signifie le terme de rois ? Il dsigne le Synode dIsral . Cest de cet endroit qumanent tous les dlices des
mondes ; et toutes les saintets clestes sortent de l. Cest pourquoi lcriture dit : ... Et il le sanctifia (vaqadesch otho) ; le
mot otho dsigne lalliance (oth). Lcriture ajoute : ... Parce quil stait repos en ce jour ; ce jour-l, tout ce qui existe en
haut et en bas se repose
Il est crit (Gen. , II, 3) : ... QuElohim cra pour quil ft fait (ascher bara Elohim laasoth). Nous savons que souvenez-
vous (Ex. , XX, 8) mne pratiquez (Deut. , V, 10) (11), pour perfectionner luvre du monde. Les mots : ... QuElohim cra
pour quil ft fait signifient qu Elohim cra linstrument de travail pour tous, cest--dire la Loi. Rabbi Simon explique ce
verset dune autre faon encore. Il est crit (Deut. , VII, 9) : Qui garde son Alliance et sa misricorde jusqu mille gnra-
tions.... Le terme qui garde dsigne le Synode dIsral ; lAlliance dsigne la base du monde ; la misricorde dsigne
Abraham. Car cest le Synode dIsral qui garde l Alliance et la misricorde ; cest pourquoi il est appel le gardien
dIsral , attendu quil garde la porte o sont suspendues (12) toutes les uvres du monde. Telle est, en vrit, la signification
des mots : ... Qulohim a cr pour quil ft fait. Ainsi sont faites les uvres de Dieu ; leur ensemble procure au monde tout
ce qui lui est utile et salutaire ; cest ainsi que furent produits les esprits et les mes, les dmons et les diables. Mais, dira-t-on
peut-tre, les dmons et les diables ne sont point utiles au monde. A ceci nous rpondrons quil nen est rien, parce que ceux-ci
galement sont utiles au monde, en ce sens quils servent au chtiment des coupables ; car les dmons vont au-devant du cou-
pable pour le punir. Quiconque marche sur la voie conduisant au ct gauche y rencontre des esprits manant du mme ct.
Cest pourquoi les dmons et les diables aussi sont utiles au monde. Remarquez ce que lcriture dit de Salomon (II Rois, VII,
14) : Et sil commet quelque chose dinjuste, je le chtierai avec la verge dont on chtie les hommes, et je le punirai des plaies
des enfants des hommes. Que signifient les plaies des enfants des hommes ? Ce sont les dmons. Remarquez quau mo-
ment de la cration de ces tres, le jour de Sabbat vient interrompre luvre divine ; de l vient quils sont rests tres spirituels
dpourvus de corps (13). [48a] Ces tres nont rien de commun avec les choses saintes, attendu quils manent du ct gauche.
Ils forment la partie vile des ppites dont lor a t extrait. Et cest prcisment cause de cela quils nont rien de commun avec

9 La suite de ce passage se trouve la fin de la premire partie, dans le Bahir, fol. 265 a, 40.
10 gnp Pannag , qui ne se trouve quune seule fois dans la Bible, Ez. , XXVII, 17, signifie baume .
11 Le commandement du Sabbat est rpt deux fois dans le Pentateuque, mais en termes diffrents. Dans lExode, XX, 8,
lcriture se sert de lexpression : Souvenez-vous de sanctifier le jour du Sabbat , alors que, dans le Deuteron., V, 12, elle
dit : Observez, ou plutt pratiquez le jour du Sabbat en le sanctifiant. Le Talmud et le Midrasch se demandent do vient
cette diffrence dans les termes concernant le mme commandement. La rponse est que lcriture exige dabord que lon ait
le souvenir du Sabbat constamment prsent lesprit ; cest pourquoi elle dit : souvenez-vous, etc. ; et, force de se le
remmorer toujours, on finit par le pratiquer. Cette maxime rabbinique, que le souvenir constant dune chose amne la
pratique est employe dans la littrature rabbinique comme locution dans le sens de : Lide, ou la pense, devient rali-
t. Tel est le sens des paroles du Z. ...
12 Nyylt, suspendues, peut aussi avoir le sens de dpendre .
13 Voy. Z., I, 14a.
la saintet et quils sont incomplets ; : le nom sacr nest point attach eux, et ils tremblent devant le nom sacr. Le nom sacr
nest attach rien dincomplet. Remarquez, en outre, que le nom sacr ne demeure jamais attach un homme incomplet qui
meurt sans laisser de fils ; un tel homme ne pntre pas aprs sa mort dans le vestibule du Paradis, parce quil est incomplet ;
un tel arbre, dracin, a besoin dtre plant de nouveau, afin que le nom sacr soit complt dans toutes les directions ; or, ce
nom ne sattache jamais ce qui est incomplet. Remarquez que ces tres incomplets, tiennent la fois de len haut et de len
bas ; cest pourquoi ils ne peuvent saccorder ni avec ceux den haut, ni avec ceux den bas. Cest deux que lcriture dit : ...
Louvrage qulohim a cr pour quil ft fait ; car ces tres, sont incomplets en haut aussi bien quen bas. On demandera
peut-tre pourquoi ces tres sont incomplets en haut, alors quil sont de purs esprits ? A ceci nous rpondrons : Ils sont incomplets
en haut parce quils le sont en bas. Tous ces tres arrivent du ct gauche ; ils sont invisibles lil de lhomme, bien quils
lenvironnent constamment dans le but de lui nuire. Ils ont trois choses de communes avec les anges et trois autres avec les hom-
mes ; ceci a t dj expos. Aprs la cration de ces esprits, ils sont rests cachs sous labme du grand Ocan la nuit et le jour
du Sabbat. Lorsque la saintet du jour et pris fin sans que ces esprits fussent complets, ils senvolrent de labme et vinrent au
monde quils parcourent encore dans tous les sens. Aussi le monde doit-il tre gard pour tre labri de leurs atteintes. Cest
ainsi que tout ce qui mane du ct gauche se rveilla, que le feu de lenfer fut allum, et que tous les esprits du ct gauche
parcoururent le monde. Ces esprits ont voulu se pourvoir de corps ; mais ils ne purent pas y parvenir. Aussi devons-nous nous
mettre en garde contre eux ; et cest pourquoi il a t tabli une formule liturgique contre les flaux, que lon rcite chaque fois
que ces tres malfaisants svissent dans le monde. Remarquez que la tente de la Paix a t tendue sur le monde au moment
o, lors de la cration, la saintet du Sabbat commenait. Que signifie la tente de la Paix ? Cest le Sabbat durant lequel tous
les esprits, tous les dmons et tous les diables, ainsi que tous les esprits qui souillent (14), vont se cacher au-dessous de labme
du grand Ocan ; car, au moment o la saintet se rveille dans le monde, lesprit impur ne peut pas coexister avec elle ; celui-ci
prend la fuite devant celle-l. Aussi, en ce jour, le monde est gard par le ciel mme, de sorte que nous navons plus besoin de r-
citer la formule liturgique pour notre garde, formule finissant par les mots : Bni sois-tu, Seigneur, Matre de lunivers, qui gar-
des ton peuple dIsral. Amen , attendu que cette formule na t rdige que pour tre rcite durant les jours de la semaine,
pendant lesquels le monde a besoin dtre gard, alors quau jour du Sabbat la tente de la Paix est tendue sur le monde qui se
trouve ainsi gard de tous les cts. Mme les coupables subissant leur peine dans lenfer sont gards en ce jour ; et tous les
tres den haut, aussi bien que ceux den bas, sont en paix durant ce jour. Cest pourquoi nous rcitons, pour constater la saintet
de ce jour, la bndiction dont voici la teneur : Bni soit le Seigneur qui tend la tente de la Paix sur nous, sur tout son peuple
dIsral et sur Jrusalem. Pourquoi sur Jrusalem ? Parce que cest l quest lemplacement de cette tente . Nous devons
donc demander cette tente de stendre galement sur nous pour nous protger, telle une mre qui protge ses enfants ; de
cette faon nous ne craindrons rien daucun ct ; cest pourquoi nous disons : ... Qui tend la tente de la Paix sur nous. Re-
marquez qu lheure o Isral, en prononant cette bndiction, invite la tente de la Paix venir le visiter comme une h-
tesse sacre, la saintet cleste descend et, tendant ses ailes au-dessus dIsral, le couvre comme une mre couvre ses enfants.
Tous les mauvais esprits disparaissent donc du monde, et Isral demeure alors plac sous la saintet de son Matre. Cest alors
que la tente de la Paix accorde chacun de ses enfants une me nouvelle. Pourquoi ? Parce que les mes reposent en elle et
manent delle. Aussi, au moment o elle tend ses ailes au-dessus de ses enfants, elle fait descendre une me nouvelle pour
chacun de ses enfants. Rabbi Simon dit en outre : Cest en raison de ce que nous venons de dire que la tradition nous apprend
que le Sabbat est limage du monde futur ; car, en effet, cest ainsi ; lun est limage de lautre de mme que lanne sabbatique est
limage de lanne jubilaire. Lme supplmentaire, accorde chacun durant le jour de Sabbat, provient du mystre exprim dans
le mot zacor (souvenez-vous) ; cest de l que ces mes supplmentaires arrivent cette tente de la Paix ; celle-ci les prend
[48b] au monde futur et les accorde comme supplment au monde sanctifi. Par ce supplment, la joie se rpand dans le
monde. Et tout ce qui est profane, toutes les douleurs et tous les tourments disparaissent du monde, ainsi quil est crit (Is. ,
XIV, 3) : En ce jour-l, le Seigneur mettra un terme vos tristesses, vos peines et la dure servitude laquelle vous soupiriez
auparavant. Cest pourquoi lhomme doit goter, pendant la nuit du Sabbat, de tous les mets prpars (15), pour symboliser
ainsi luniversalit de la tente de la Paix qui embrasse toutes les mes, pourvu toutefois quon nentame pas un mets destin
au repas du lendemain. Selon une autre leon, Rabbi Simon se serait exprim de cette faon : Pourvu toutefois quon nentame au-
cun des mets destins aux deux repas du jour suivant. Cette dernire leon est la meilleure. A plus forte raison peut-on goter
de tous les mets lorsquil en reste pour le lendemain plus quil nen faut pour les deux repas rglementaires ; le minimum de
mets, prescrits pour chacun des repas du Sabbat, est de deux, ainsi que cela a t fix par les collgues. La charge dallumer les
chandelles du Sabbat incombe aux femmes du peuple saint ; les collgues en ont donn cette raison : parce que cest la femme
qui, par son pch, a teint la lumire du monde et apport ainsi les tnbres. Cette explication est bonne ; mais la raison spiri-
tuelle de cette charge de la femme est la suivante : La tente de la Paix dsigne la Matrona du monde ; et les mes qui sont
des lumires clestes rsident dans celles-ci. Cest pourquoi la charge dallumer les chandelles du Sabbat incombe aux matro-
nes, cest--dire aux femmes, car ce sont les matrones qui doivent servir la Matrona . Il faut que la femme allume les chandel-
les du Sabbat avec joie ; car cest une gloire pour elle davoir mrit du ciel cette faveur ; cet acte lui vaudra de grandes rcom-
penses ; elle sera favorise dune sainte postrit ; ses enfants seront les lumires du monde en raison de leur connaissance de la
doctrine et de leur crainte de Dieu, et ils augmenteront la paix sur la terre. Par cet acte, la femme obtiendra galement la long-
vit de son mari. Cest pour toutes ces raisons que la femme doit tre trs empresse accomplir cette charge. Remarquez que

14 Mot mot : Tous les cts qui souillent ... ; mais il est certain que le Z. veut dire : .... Aprs lnumration qui prcde, es-
prits, dmons et diables, les esprits qui souillent ne peuvent dsigner que les mes des grands pcheurs qui, suivant la
cabale, avant de subir la peine de lenfer, errent sur la terre, et dont le contact souille. V. Sepher Yetzira, ch. IX.
15 Goter de plusieurs mets est, daprs le Talmud, une image de paix. Cf. Z. II, 89b et 205a.
le Sabbat est compos dune nuit et dun jour. Souvenez-vous et pratiquez vont ensemble ; cest pourquoi lcriture em-
ploie une fois le terme de (Ex. , XX, 8) : Souvenez-vous du jour de Sabbat pour le sanctifier ; et une autre fois elle dit (Deut. ,
V, 12) : Pratiquez le jour du Sabbat et sanctifiez-le. Le mot souvenez-vous (zacor) dsigne le mle (16) (zacar) ; et le mot
pratiquez (schamor) dsigne la femelle, qui ne forment ensemble quun. Heureux le sort dIsral dont le Saint, bni soit-il,
daigne accepter lhospitalit ; cest de ceux qui hbergent Dieu que le Psalmiste a dit (Ps. , CXLIV, 15) : Heureux le peuple qui
possde tous ces biens ! Heureux le peuple qui a le Seigneur pour son Dieu ! (17)
Il est crit (Gen. , II, 22) : Et Jhovah lohim transforma en femme la cte quil avait tire de lhomme et lamena
lhomme. Rabbi Simon a dit : Il est crit (Job, XXVIII, 23) : lohim comprend (hbin) sa voie ; il sait le lieu o elle habite.
Ce verset est susceptible de plusieurs interprtations. Que signifie : lohim comprend sa voie ? Ces paroles ont la mme si-
gnification que celles du verset. Et Jhovah lohim transforma en femme la cte, cest--dire la loi traditionnelle, laquelle est
dsigne par le mot voie , ainsi quil est crit (Is. , XLIII, 16) : Voici ce que dit le Seigneur qui a ouvert une voie au milieu de
la mer... Les paroles : ... Il sait le lieu o elle habite dsignent la loi crite, qui est dsigne par le mot savoir (daath).
Lcriture emploie les noms de Jhovah lohim , afin de nous indiquer que la tradition complte la loi crite. Cest pourquoi
la doctrine est tantt appele Sagesse (Hocm) et tantt Intelligence (Binah), parce quelle a t forme par le nom complet
de Jhovah lohim . La cte dsigne la lumire sans clat, ainsi quil est crit (Ps. , XXXV, 15) : Ils se sont rjouis au sujet
de ma cte et ils se sont assembls contre moi. Les paroles quil avait tire de lhomme signifient que la tradition est sortie
de la doctrine crite ; quand une doctrine sunit lautre, elles forment ensemble la flamme qui mane du ct gauche ; car la loi
mane du ct de la rigueur. Lcriture dit : ... En femme (leischah) , ce mot signifie que Dieu a uni le feu (esch) et le H.
Lcriture ajoute : ... Et lamena lhomme , parce que la loi traditionnelle ne doit pas rester isole ; elle ne peut exister
quunie la loi crite ; quand elle est unie celle-ci cest elle qui la nourrit et lui accorde ce dont elle a besoin ; car cest la loi
crite qui symbolise le ciel et la tradition la terre. Or, la terre ne peut exister sans le secours du ciel, ainsi que nous avons expliqu le mot
de lcriture et la terre . De ce qui prcde, nous infrons que le pre et la mre sont obligs de pourvoir aux besoins de leur
fille, tant que celle-ci na pas pris mari mais aussitt que la fille est unie son mari, cest celui-ci de la nourrir et de lui accor-
der tout ce dont elle a besoin. Remarquez que lcriture commence dabord par dire : Et Jhovah lohim transforma en femme
la cte , ce qui veut dire que le pre et la mre lont orne (la loi) ; et cest ensuite que lcriture ajoute : ... Et lamena
lhomme, afin quils soient attachs lun lautre et unis ensemble. Aussi, partir de ce moment, cest lhomme de la pour-
voir de tout ce dont elle a besoin. Selon une autre version, les paroles de lcriture : Elohim comprend sa voie ont la signifi-
cation suivante : Tant quune fille demeure chez sa mre, celle-ci se proccupe chaque jour des besoins de sa fille ; cest ce que
dit lcriture : lohim comprend sa voie. Mais, aussitt que la fille est unie son poux, cest lui de soccuper de tous les
besoins de son pouse ; cest pourquoi lcriture ajoute : ... Et il sait le lieu o elle habite.
Il est crit : Et Jhovah lohim forma lhomme. [49a] Ici se trouve exprim le mystre concernant la composition de
lhomme du ct droit et du ct gauche. Ainsi que cela a t dj expliqu, cest pour faire valoir lesprit du Bien que Jhovah
lohim forma lhomme compos dun esprit du Bien et dun esprit du Mal (18). Pourquoi ? Parce que lesprit du Mal est utile
lesprit du Bien ; parce quil le fait valoir. LEsprit du Mal rveille le principe femelle. Cest pourquoi une tradition nous ap-
prend que le Nord (19), cest--dire lesprit du Mal, sempresse toujours autour de la femelle et sattache elle, et que cest pour
cette raison quelle est appele ischah femme (20). Remarquez que lesprit du Bien et lesprit du Mal ne peuvent rester en
harmonie quautant que la femelle est entre eux, ce qui veut dire quelle participe de lun et de lautre ; cest alors seulement que
lesprit du Bien, qui constitue la joie vritable, attire la femelle de son ct et prend ainsi la prpondrance sur lesprit du Mal.
Nous avons dj expliqu le mot homme , qui dsigne le mle et la femelle, primitivement crs unis, et spars ensuite, afin
que leur union ait lieu face face. Que signifie la suite du verset : ... Du limon de la terre ? Nous allons lexpliquer : Remar-
quez que, lorsque la femme sunit son mari, elle prend le nom de celui-ci : lui sappelle isch et elle ischah , lui adiq
et elle edeq, lui opher et elle aphar, lui ebi et elle ebiah (21), ainsi quil est crit (z. , XX, 15) : Il est le premier
(abi) de tous les pays. Il est crit (Deut. , XVI, 21) : Tu ne planteras pas de bois auprs de lautel du Seigneur ton Dieu.
Pourquoi lcriture dit-elle : ... Auprs de lautel ? Est-il donc permis de planter des bois consacrs lidoltrie loin de lautel
de Dieu ? Mais ceci a t expliqu de la faon suivante : Ascher dsigne lpoux ; et cest pour cette raison que lpouse est
appele du nom de son mari Ascherah . Cest pourquoi lcriture dit (IV Rois, XXIII, 4) : De jeter hors du temple du Sei-
gneur tous les objets qui servent au culte de Baal (22) et le bois consacr Ascherah . Cest pourquoi lcriture dit : Tu ne
planteras pas de bois auprs de lautel du Seigneur ton Dieu ; lautel tant lpouse de Dieu, lcriture nous dfend
dlever un autre autel et de donner ainsi, en quelque sorte, une autre pouse Dieu ct de la sienne. Remarquez que tous
les adorateurs du soleil sont dsigns par le nom dadorateurs de Baal , et que tous les adorateurs de la lune sont dsigns
par le nom d adorateurs dAscherah (23). Cest pourquoi lcriture dit : De jeter hors du temple du Seigneur tous les ob-
jets qui servent au culte de Baal et dAscherah. Lpouse est appele Ascherah en raison du nom Ascher que porte son

16 rwkz(Zacor = souvenir) et rkz (Zacar = mle).
17 Voir la suite de ce passage la fin de la premire partie, dans lappendice, fol. 265a, 42.
18 V. la suite de ce passage la fin de la premire partie, dans lappendice, fol. 265, 43.
19 Allusion aux paroles de lcriture (Jer. , I, 14) : Cest du Nord que le mal vient.
20 Le Z. veut dire que le mot hsaest compos de saet de h, pour indiquer que lesprit du Mal, appel sa(esch) sattache h (h)
principe femelle.
21 Pour lintelligence de ces dnominations, v. Z., I, 163a, 182a et 182b ; II, 134b et 147a ; III, 9b.
22 Cest un jeu de mots : leb ayant la double signification de Baal et d poux .
23 Les premiers tant les adorateurs de lpoux (le soleil) et les seconds de lpouse (la lune).
poux (24). Mais, sil en est ainsi, pourquoi ce nom a-t-il disparu ? En dautres termes, pourquoi ne se sert-on du nom Ascher pour
dsigner lpoux cleste et du nom Ascherah pour dsigner lpouse cleste ? Parce que Ascherah drive galement du mot
Ascher dans le sens des paroles de lcriture (Gen. , XXX, 13) : Et Lia dit : Cest pour ma louange, et les femmes me loue-
ront. Cest pourquoi elle le nomma Ascher. Or, lautel de Dieu sur la terre nest pas lou par les autres peuples paens ;
mais il y a plus ; lcriture dit (Lam. , I, 8) : Tous ceux qui lhonoraient lont mpris. Cest pourquoi les noms d Ascher
et d Ascherah ne dsignent plus lpoux et lpouse clestes. Tel est le sens des paroles de lcriture : Vous ne planterez
pas d Ascherah auprs de lAutel , cest--dire : vous ne donnerez Dieu une autre pouse ct de la sienne qui est lautel
d Adamah (qui signifie terre), ainsi quil est crit (Ex. , XX, 24) : Vous me dresserez un autel de terre (Adamah). Cest
pourquoi lcriture dit : Et Jhovah lohim forma lhomme du limon de la terre (Adamah). Lcriture ajoute : Il lui inspira
lme vivante , ce qui veut dire : lme vivante fut introduite dans cette terre qui en fut fconde, telle une femelle fconde par
le mle ; car la terre est anime par les mes et les esprits. Lcriture ajoute enfin : .,. Et lhomme devint vivant et anim. Cela
veut dire que lhomme a t form de telle faon quil pt accorder la nourriture lme qui lanime (25). Il est crit : Et Jho-
vah lohim transforma en femme la cte quil avait tire de lhomme. Ici galement lcriture se sert du nom complet, cest--
dire de Jhovah Elohim ; car cest le pre et la mre qui lont pare avant quelle ne vint auprs de son mari. Le mot la cte d-
signe le mystre exprim dans les paroles de lcriture (Cant. , I, 5) : Je suis noire comme les tentes de Cedar et belle comme
les pavillons de Salomon ; car, avant lunion lhomme, lpouse ressemblait une lumire sans clat ; mais le pre et la mre
lont pare pour quelle sunisse son poux ; cest pourquoi lcriture ajoute : ... Et lamena lhomme. Nous infrons de
ces paroles que le devoir incombe au pre et la mre de la fiance de remettre celle-ci sous la tutelle du fianc, ainsi quil est
crit (Deut. , XXII, 16) : Jai remis ma fille cet homme. A partir de ce moment, lpoux vient auprs de son pouse ; car cest
celle-ci, dsormais, que la maison appartient, ainsi quil est crit : Et il vint auprs delle. Cest pourquoi lcriture dit (Gen.
, XXIX, 23) : ... Et lamena lhomme ; car, jusqu ce moment, ctait au pre et la mre de se charger de leur fille ; mais
aussitt que celle-ci est unie son mari, cest ce dernier qui doit venir auprs delle ; car la maison est elle, et il doit la consul-
ter pour tout ce qui concerne les affaires de la maison. Cest pourquoi lcriture dit (Gen. , XXVIII, 11) : Et tant venu en un cer-
tain lieu, il y passa la nuit ; car le soleil tait dj couch. Lcriture veut dire que Jacob prit la permission. Nous en infrons
que quiconque sunit [49b] son pouse doit pralablement en obtenir le consentement, laide de paroles damiti et de ten-
dresse ; sil nobtient pas ce consentement, il ne doit pas passer outre ; car lunion des poux doit tre volontaire et sans con-
trainte (26). Lcriture dit en outre : ... Et il y passa la nuit ; car le soleil tait Ces paroles nous apprennent que les relations
conjugales sont interdites durant le jour. Enfin lcriture ajoute : Il prit une des pierres de lendroit et la mit sous sa tte. De
cela nous concluons qualors mme que le roi possderait des lits dor et des vtements prcieux pour son habillement, il prf-
rerait le lit prpar par la matrone (27), ce lit ft-il une simple pierre, ainsi quil est crit : Et il coucha dans ce mme lieu.
Remarquez les paroles de lcriture : Et Adam dit : voil los de mes os et la chair de ma chair. Adam sest servi de ces ten-
dres paroles pour attirer ve lui et la disposer en faveur de leur union. Voyez en effet combien sont douces ces paroles : ...
Los de mes os et la chair de ma chair. Il voulait lui montrer par l que tous les deux ils ne forment quun, et quil ny a aucune
division entre eux. Ensuite, il commena faire son loge ; cest pourquoi il dit : Celle-ci sappellera une femme . Il voulait
dire par l : celle-ci, seule, mrite ce nom ; mais elle na pas sa pareille ; elle fait les dlices de la maison, et toutes les autres
femmes sont en comparaison delle ce que le singe est lhomme. Cest pourquoi il dit Celle-ci sappellera femme , pour
nous indiquer que cest elle seulement qui mrite ce nom, parce quelle dpasse en perfection toutes les autres. Lloge qui la
place au-dessus des autres est agrable la femme, ainsi quil est crit (Prov. , XXXI, 29) : Beaucoup de filles ont amass des
richesses ; mais tu les a toutes surpasses. Il est crit : ... Cest pourquoi lhomme quittera son pre et mre et sattachera sa
femme ; et ils seront une seule chair. Lcriture veut dire que lhomme tirera la femme lui par des paroles de tendresse. Mais
aussitt quAdam disposa ve en faveur de leur union laide de son discours disert et tendre, quajoute lcriture ? - Et le
serpent tait le plus fin de tous les animaux que le Seigneur Dieu avait forms sur la terre. Lesprit du Mal se rveilla en ce
moment et se joignit Adam et ve, afin que lunion de ceux-ci ne ft pas seulement leffet dune amiti et dune tendresse pu-
res, mais que le plaisir charnel sy joignt, plaisir dont lesprit du Mal profite. Aussi, que dit lcriture la suite ? - Et la femme
vit que larbre tait bon manger, quil tait beau et agrable la vue ; elle en prit et en mangea. Ces paroles dsignent la
premire union dAdam et dve. Dabord ve consentit lunion uniquement la suite de ses rflexions sur lutilit de la co-
habitation conjugale et aussi en raison de lamiti et de la tendresse pures qui lunissaient Adam. Mais, ds que le serpent sy
fut ml, lcriture dit : ... Et en donna son mari , ce qui veut dire que leurs relations conjugales ntaient plus inspires par
une tendresse pure, mais quve elle-mme en donna son mari ; en dautres termes : quelle lui inspira des dsirs charnels. Ds
ce moment, cest de la femme que vient le premier dsir ; cest elle qui commence par inspirer des dsirs lhomme et le dter-
mine aux relations conjugales. De cette faon, laction des hommes ressemble celle den haut. Rabbi lazar dit Rabbi Si-
mon : Que signifient les paroles prononces daprs lesquelles limmixtion du serpent avait rendu les actions des hommes
semblables celles den haut ? Quoi ! le serpent se serait-il galement attach au principe femelle den haut ? Rabbi Simon lui
rpondit : Comme lesprit du Mal sefforce toujours dimiter la faon de procder de lesprit du Bien, lesprit du Mal a provoqu
ici-bas, en mal, ce que lesprit du Bien a provoqu dans le monde suprieur, en bien. Car lesprit du Bien est du ct droit et

24 On voit que le Z. admet un Ascher et une Ascherah (poux et pouse) du ct du Mal, pareils ceux qui existent du ct du
Bien. Cest pourquoi il se demande ensuite pour quelle raison ces deux noms ont disparu de lusage pour dsigner lpoux
et lpouse clestes.
25 V. la suite de ce passage, la fin de la premire partie, dans les appendices, fol. 265b, 44,
26 Cf. fol. 148b.
27 Ici, le mot atynwrjmdsigne simplement lpouse, mais non pas la Matrona .
lesprit du Mal du ct gauche. Or, le ct gauche den haut sunit la femelle pour ne former quun corps, ainsi quil est crit
(Cant. II, 6) : Il met sa gauche sous ma tte et il membrasse de sa droite. Jusquici nous avons parl du mystre sublime qui
nest pas porte de tous les hommes. A partir dici, nous dirons des choses accessibles mme lintelligence des enfants. Les coll-
gues de Rabbi Simon taient donc impatients dapprendre les choses annonces par le Matre. Or, Rabbi Simon se rendait un jour
Tibriade accompagn de Rabbi Yoss, de Rabbi Yehouda et de Rabbi Hiy. Chemin faisant, ils aperurent Rabbi Pinhas se
dirigeant de leur ct. Lorsque celui-ci les eut rejoints, ils descendirent tous de leurs montures et sassirent au pied dun grand
arbre. Prenant le premier la parole, Rabbi Pinhas dit Rabbi Simon : Puisque je suis assis ct de toi, je voudrais que tu nous fis-
ses entendre de ces bonnes paroles que tu as coutume de dire chaque jour. Rabbi Simon a alors ouvert sa confrence de la ma-
nire suivante : Il est crit (Gen. , XIII, 3) : Et il entreprit ses voyages du Midi Bethel, jusquau lieu o il avait auparavant dress
sa tente, entre Bethel et A. Lcriture dit : Il entreprit ses voyages... Elle aurait d dire son voyage ; pourquoi dit-elle
ses voyages ? Mais elle parle de deux voyages : de son propre voyage et du voyage de la Schekhina, qui ne se spara jamais
de lui. Que lon ne pense pas que ds que lhomme part en voyage et se trouve ainsi spar de sa femme, la Schekhina se spare
de lui. Il nen est rien. Car, bien quil ait t dit que le mle doit toujours rester attach la femelle, pour que la Schekhina ne sen
spare jamais, il est possible lhomme de partir en voyage, seul, sans tre spar de la Schekhina. Remarquez que quiconque part en
voyage doit adresser sa prire au Saint, bni soit-il, afin de sattirer la Schekhina du Matre avant de se mettre en route ; de cette
faon, le mle sera toujours uni la femelle. Aprs que lhomme a adress sa prire au ciel, la Schekhina sattache lui, et il peut
alors partir ; car, durant son voyage, il sera uni avec la Schekhina. En agissant de cette faon, lhomme arrive unir le mle et la
femelle pendant quil reste la maison aussi bien que pendant son voyage, ainsi quil est crit : (Ps. LXXXV, 14) : Le Juste (28)
marchera devant lui, et il se mettra en route , cest--dire : quand la Schekhina accompagne lhomme, celui-ci peut se mettre en route.
Remarquez que, chaque [50a] fois que lhomme est en voyage, il doit veiller ses actions, afin que sa compagne den haut ne se
spare de lui et ne le rende ainsi un tre incomplet par suite du manque dunion entre le mle et la femelle. Lhomme doit veil-
ler ce que cette union reste intacte durant son sjour la maison ; plus forte raison doit-il veiller la continuit de son union
avec la compagne den haut. Mais il y a plus : sa compagne den haut le protge pendant son voyage et ne se spare de lui jus-
qu son retour la maison. Lorsque lhomme revient la maison, il doit procurer du plaisir sa femme, attendu que cest elle
qui lui a valu lunion avec la compagne den haut. Quand lhomme revient auprs de son pouse, il doit lui procurer du plaisir
pour deux raisons : dabord, parce que le plaisir des relations conjugales au retour dun voyage est une bonne uvre ; et tout
plaisir rsultant dune bonne uvre est partag par la Schekhina. Nous disons que ce plaisir constitue une bonne uvre, parce que
ce plaisir contribue la paix de la maison, ainsi quil est crit (Job, V, 24) : Tu verras la paix rgner dans ta maison : tu en au-
ras soin et tu ne pcheras point. Comment ! lhomme pche-t-il donc sil sabstient des relations conjugales ? Oui, en vrit, il
commet un pch, parce quil dprcie la valeur de la compagne den haut, qui ne sattache , lui que grce son union avec sa
femme. Et ensuite, parce que si la femme devient enceinte, la suite de lunion aprs le voyage, la compagne cleste pourvoit le
nouveau-n dune me sainte ; car la compagne den haut confre les mes aux nouveaux-ns, attendu que cest elle lAlliance appele
l Alliance du Saint, bni soit-il . Cest pourquoi il convient dobserver lordonnance concernant les relations conjugales au
retour dun voyage avec le mme empressement que les sages observent lordonnance relative aux relations conjugales au jour
du Sabbat. Tel est le sens des paroles de lcriture : Tu verras la paix rgner dans ta maison ; car lhomme qui observe cette or-
donnance verra, en effet, la paix dans sa maison, attendu que la Schekhina demeure avec lui. Cest pourquoi lcriture ajoute : Tu
en auras soin et tu ne pcheras point ; car, quand lhomme a en vue la Schekhina au moment de ses relations conjugales, le
plaisir quil en prouve est une uvre mritoire. De mme, les docteurs de la loi, spars de leurs femmes durant un grand
nombre de jours de Sabbat, par suite de leur absence de chez eux, - car ils sen vont chez les matres pour sy consacrer
ltude, - sont toujours attachs la compagne cleste qui ne les quitte jamais, afin que lunion du mle et de la femelle subsiste,
mme durant leur absence de chez eux. Lorsquarrive le Sabbat, les docteurs de la loi sont tenus de procurer ce plaisir leurs pou-
ses pour glorifier ainsi la compagne cleste ; mais lhomme aussi bien que la femme doivent sinspirer de cette seule pense
daccomplir par l la volont de leur Matre, ainsi que cela a t dj dit. En agissant de la sorte, tous ceux qui sont spars de
leurs femmes durant lpoque des menstrues, sont unis la compagne cleste, pour que, durant cette sparation, il ny ait au-
cune solution de continuit dans lunion du mle et de la femelle. Et lorsque la femme sest purifie, il faut lui procurer ce plai-
sir qui constitue une uvre mritoire, plaisir cleste. Les deux motifs que nous avons donns lordonnance relative aux relations
conjugales au moment du retour du voyage, sappliquent galement ce dernier cas. Le mystre de ce que nous venons de dire
consiste en cela que les hommes de foi doivent diriger leur me et leurs penses vers la compagne cleste au moment de leur
union avec celle den bas, celle-ci tant limage de celle-l. Mais alors, dira-t-on, lhomme a plus davantages dtre en voyage qu
la maison, attendu quen voyage il se trouve uni la compagne cleste, alors qu la maison il nest uni qu celle den bas. Il
nen est rien ; car remarquez que, tant que lhomme reste la maison, cest lpouse qui constitue la base de la maison ; mais la
Schekhina y rside galement ; car la Schekhina ne quitte pas la maison en raison de la prsence de la femme, ainsi quil est crit
(Gen. , XXIV, 67) : Et Isaac lamena dans la tente de sa mre Sara. Or, une tradition nous apprend quau moment dintroduire R-
bcca dans la tente de Sara, une chandelle y fut allume miraculeusement. Pourquoi cette chandelle salluma-t-elle toute seule ? Parce
que la Schekhina vint la maison en mme temps que Rbcca. Le mystre de cette chose est celui-ci : La Mre den haut ne
demeure auprs du mle que lorsque celui-ci sest constitu une maison en sattachant une femelle ; cest alors seulement que
la Mre den haut rpand sur ce couple ses bndictions. De mme, la Mre den bas ne demeure auprs du mle que lorsquil
sest constitu une maison en sattachant une femelle ; cest alors seulement que la Mre den bas pand ses bndictions sur
ce couple. Ainsi, le mle ici-bas est environn de deux femelles, lexemple de celui den haut. Tel est le mystre des paroles de
lcriture (Gen. , XLIX, 26) : Elles dureront jusqu(ad) ce que le dsir des collines ternelles soit accompli. Le mot ad d-

28 Le Z. lit qdu (pour qydu) au lieu de qdu .V. fol. 58b, 76a et 240b.
signe le dsir quprouvent les hommes de sunir la Mre den haut aussi bien qu la Mre den bas ; celle den haut, pour
arriver par elle la perfection et pour tre bnis a cause delle ; et celle den bas, pour sattacher , elle et en tirer sa nourriture.
De mme, lorsque, ici-bas, lhomme se marie, il se trouve environn de deux femelles, de la compagne den haut et de celle den
bas, cest--dire sa femme. La premire est l pour y rpandre ses bndictions, et la seconde, pour tirer sa nourriture du mari et
pour sattacher lui. Ainsi, lhomme, durant son sjour la maison, se trouve entour des dsirs des collines ternelles , dont
il est entour. Mais aussitt quil part en voyage, il nen est plus de mme ; la Mre den haut sattache lui, mais celle den bas
reste la maison. Aussi, lorsque lhomme revient la maison, doit-il sentourer de nouveau des deux femelles, ainsi que cela a
t dit prcdemment. Sadressant Rabbi Simon, Rabbi Pinhas dit : Mme les anges suprieurs noseraient pas ouvrir la bouche
[50b] en ta prsence, tant est profonde ton rudition. Reprenant le fil de son discours, Rabbi Simon dit (29) : La doctrine galement
se trouve place entre deux maisons (baith), ainsi quil est crit (Is. , VIII, 14) : Pour les deux maisons dIsral... Lune de
ces deux maisons est un mystre suprme ; lautre nous est plus accessible. La premire qui constitue le mystre suprme est
la grande voix , ainsi quil est crit (Deut. , V, 22) : La grande voix qui ne cesse pas... Cest une voix intrieure, impercepti-
ble au dehors. En sortant de la bouche, cette voix produit le H, mais de manire silencieuse ; cette voix continue sans cesse,
sans interruption. Bien quelle porte le nom de grande voix , elle est intrieure et dune telle finesse quelle nest jamais entendue.
Cest delle qumane la doctrine sotrique appele voix de Jacob ; cette dernire est bien entendue ; et ainsi, de la voix im-
perceptible, sort une voix perceptible. Ensuite, le Verbe, uni cette voix, retentit avec force. Ainsi, la voix de Jacob , qui est la
doctrine sotrique, se trouve galement place entre deux femelles, entre la voix intrieure qui est imperceptible, et le Verbe, qui
se fait entendre. Ainsi, on se trouve en prsence de deux choses imperceptibles et de deux choses perceptibles. Les deux choses
imperceptibles sont dabord la Sagesse ternelle (Hocm ilaah) qui est cache dans la Pense ternelle et nest jamais dvoi-
le ni perue, et ensuite cette voix trs fine et imperceptible qui est appele la grande voix . Les deux choses perceptibles
sont celles qui manent des deux premires, savoir la voix de Jacob et le Verbe qui sunit elle. La grande voix , qui est
si fine quelle demeure imperceptible, constitue la maison (bath) de la Sagesse ternelle (Hocm ilaah) ; car la femelle est
toujours dsigne par le nom de maison. Le verbe, son tour, constitue la maison de la Voix de Jacob qui est la doc-
trine sotrique. Cest pourquoi la tradition nous apprend que la doctrine, son tour, forme une maison. Ceci est exprim dans le
mot Bereschith qui est expliqu par bath reschith, cest--dire que la doctrine appele commencement (reschith) constitue
aussi une maison (bath). Rabbi Simon ouvrit ensuite sa confrence de la manire suivante : Les paroles de lcriture : Bereschith
bara Elohim, renferment le mme mystre que les paroles : Et Jhovah lohim transforma en femme la cte. Les paroles
eth haschamam dsignent le mme mystre que les paroles et lamena lhomme ; enfin les paroles veeth haaretz ont
la mme signification que celle des paroles los de mes os . Toutes ces paroles dsignent en vrit la terre de la vie (30).
Rabbi Simon continua ainsi : Il est crit (Ps. , CX, 1) : Jhovah dit Adoni : Assieds-toi ma droite jusqu ce que je rduise tes
ennemis te servir de marchepieds . Le terme : Jhovah dit Adoni signifie que le premier degr dit au deuxime degr :
Assieds-toi ma droite , pour que lOuest soit uni au Sud (31), la gauche la droite ; ainsi sera brise la force des autres peu-
ples paens. Le terme : Jhovah dit Adoni veut dire : Jacob dit au Matre , lequel est indiqu dans ces paroles de lcriture
(Jos. , III, 11) : Larche de lAlliance, le Matre de toute la terre... . Selon une autre version, le terme : Jhovah dit Adoni si-
gnifie que la Saintet appele anne Jubilaire dit celle appele anne sabbatique (dont lcriture dit (Ex. , XXI, 5) : Jaime
mon Matre ) : Assieds-toi ma droite. En effet, la Saintet appele anne jubilaire se trouve droite ; cest pourquoi elle
invite la Saintet appele anne sabbatique sasseoir sa droite . Remarquez que la Saintet appele anne sabbatique,
depuis son existence, na pas encore t unie la Sphira suprme par la droite et par la gauche ; car, lorsque la Sphira suprme
voulut se lattacher, elle tendit son bras gauche pour laccueillir et cra ainsi le monde. Cest en raison de ce que notre monde
nest uni la Sphira suprme que par la gauche, quil naura de dure que jusquau septime millnaire ; cest alors seulement
que, uni la Sphira suprme par la droite et par la gauche, la solidit du monde deviendra parfaite, ainsi quil est crit (Is. ,
LXVI, 22) : Car, comme les cieux nouveaux et la terre nouvelle que je vais crer subsisteront toujours devant moi, dit le Sei-
gneur... Car, aprs lunion parfaite du monde avec la Sphira suprme, le monde ne disparatra jamais. Mais, daprs cette in-
terprtation, quel est le sens des paroles : Assieds-toi ma droite ? Jhovah dit Adoni : Assieds-toi ma droite provisoire-
ment jusqu ce que jaie rendu tes ennemis ton service ; mais aussitt que cet vnement aura eu lieu, ta place ma droite ne
sera plus provisoire mais permanente, ainsi quil est crit (Is. , LIV, 3) : Tu ttendras droite et gauche ; lcriture veut dire,
qu ce moment-l, tout ce qui est du ct gauche sera fusionn avec ce qui est du ct droit. Remarquez que les mots eth ha-
schamam (les cieux) dsignent la Schekhina den haut, et les mots veeth haaretz (et la terre) dsignent la Schekhina den bas,
dont lunion sera, en ce jour-l, aussi parfaite que celle du mle et de la femelle. Pendant que Rabbi Simon parlait ainsi, les coll-
gues sapprtrent partir. Rabbi Simon se leva et leur dit : Jai encore un mot vous communiquer. Rabbi Simon commena
alors parler de la manire suivante : Nous avons deux versets qui semblent se contredire. Il est crit (Deut. , IV, 24) : ... Car le
Seigneur ton Dieu est un feu dvorant. Et un peu plus haut il est dit (Deut. , IV, 4) : Vous vous ftes attachs au Seigneur,
votre Dieu, et vous avez tous t conservs en vie jusquaujourdhui. Or, puisque Dieu est qualifi de feu dvorant , comment
Isral peut-il sattacher lui ? Nous avons dj expliqu aux collgues ces versets (32). Remarquez que les paroles : ... Car le Sei-

29 Comme on avait dit prcdemment que lhomme reste ici-bas entour de deux compagnes, de la compagne cleste et de
lpouse, Rabbi Simon ajoute : Il en est de mrite de la doctrine qui, elle aussi, est place entre deux maisons . Ainsi
quon le verra plus bas, il entend par maisons les deux voix renfermant les deux mystres suprmes. Comme une de
ces voix prcda et lautre suivie la rvlation de la doctrine, il sensuit que celle-ci est place au milieu de Mytb yrt.
30 Pour lintelligence de ce passage, v. fol. 28b et 49a, et Z. II, 43b, 226b et 262b.
31 V. fol. 86 a et Mikdasch Mlekh, ch. LXXXIII.
32 V. Z., II, 227b.
gneur ton Dieu est un feu dvorant ont t dj interprtes par les collgues, de cette faon, que Dieu est un feu qui consume
lautre feu ; car il y a des feux qui sont plus intenses que les autres. Mais remarquez ce que je veux ajouter cette interprtation.
Que celui qui dsire pntrer le mystre de lunion sacre contemple la flamme qui slve, soit dun charbon, soit dune chan-
delle allume ; car la flamme ne sort jamais que [51a] de certains corps. Remarquez que, dans la flamme qui slve, on constate
deux lumires : lune est blanche et lautre noire, ou plutt bleue. La lumire blanche est en haut, o elle slve en ligne droite,
et la lumire noire, ou de couleur bleue, sert, en quelque sorte, de pidestal la lumire blanche. Bien quunies ensemble, la
lumire blanche est distincte de lautre. La lumire noire, ou de couleur bleue, se trouve au-dessous de la premire laquelle
elle forme, en quelque sorte, un pidestal ; ceci prouve que la lumire qui est au-dessus delle est plus prcieuse. Tel est le mys-
tre de lordonnance biblique concernant les franges de la couleur bleue appele thekheleth (Nomb. , XV, 38) (33). Cette lumire,
que nous dsignons par le nom de pidestal, est unie, dune part, la lumire blanche, et, dautre part, au corps do elle
slve, cest--dire au charbon o la chandelle. La lumire de couleur bleue devient parfois rouge, alors que la lumire blanche ne
change jamais et reste toujours invariable. Ainsi que nous venons de le dire, la lumire de couleur bleue est unie, sa partie sup-
rieure, la lumire blanche, et, sa partie infrieure, au corps do elle slve. Elle consume le corps qui est au-dessous delle,
parce que tout ce qui est au-dessous delle se consume ncessairement mesure quelle continue slever, alors que la lumire
blanche, qui est au-dessus de celle-ci, ne consume rien, ni ne saltre jamais. Cest pourquoi Mose a dit : ... Car le Seigneur ton
Dieu est un feu dvorant , ce qui veut dire : cest le feu de couleur bleue qui consume le corps qui est au-dessous delle. Cest
pour cette raison que Mose a dit : ... Le Seigneur ton Dieu , mais non pas : Le Seigneur notre Dieu (34) ; car Mose a t
dans cette lumire blanche qui est au-dessus de lautre et qui ne consume rien. Remarquez quil ny a rien qui unisse la lumire
de couleur bleue avec celle de couleur blanche, si ce nest Isral qui se trouve au-dessous de la lumire de couleur bleue. Re-
marquez en outre, quen dpit de la loi qui veut que cette lumire consume le corps qui est au-dessous delle, Isral reste cons-
tamment attach elle sans tre consum. Cest pourquoi lcriture dit : Vous vous attachez au Seigneur votre Dieu, et vous
restez toujours en vie jusquaujourdhui , ce qui veut dire : bien que le Dieu que vous connaissez soit la flamme de couleur bleue
qui consume tout ce qui est au-dessous delle, vous tes quand mme conservs en vie jusquaujourdhui. Au-dessus de la lu-
mire blanche, il y a une lumire transparente et presque imperceptible, qui correspond au mystre suprme. Ainsi, vous voyez
que dans la flamme se trouve limage des mystres suprmes. Rabbi Pinhas, sapprochant de Rabbi Simon et lembrassant,
scria : Bni soit Dieu qui a dirig mes pas vers toi, parce que ceci ma valu dentendre ces bonnes paroles. Rabbi Simon et les coll-
gues accompagnrent Rabbi Pinhas sur un parcours de trois lieues et revinrent ensuite sur leurs pas. Rabbi Simon dit alors aux
collgues : Ce que je viens de vous dire constitue le mystre de la Sagesse ternelle unie avec lessence divine. Ainsi, le der-
nier H du nom sacr de Jhovah constitue la lumire de couleur bleue qui, son tour, est unie aux trois lettres prcdentes, Yod,
H et Vav, qui constituent la lumire blanche. Remarquez que tantt la lumire de couleur bleue est dsigne par la lettre Da-
leth et tantt par la lettre H. LorsquIsral ne sattache point ici-bas , cette lumire, elle est dsigne par la lettre Daleth ; mais
quand elle est unie la lumire blanche. elle est dsigne par la lettre H, ainsi quil est crit (Deut. , XXII, 23) : Si une fille
fiance un homme... Le mot naarah est crit, en cet endroit, sans le H final (35), ce qui est contre la rgle de la langue h-
braque, o naar signifie fils et naarah fille. Pourquoi ? Parce quelle ne sest point attache au mle ; et partout o il
ny a pas dunion entre le mle et la femelle, il ny a point de H non plus ; aussi, en pareil cas, la lumire de couleur bleue est-
elle dsigne par la lettre Daleth. Mais quand elle sunit la lumire blanche, elle est dsigne par le H, ; car alors lunion est
parfaite, en ce sens quelle est attache la lumire blanche qui est au-dessus delle ; et, Isral qui est au-dessous delle, est atta-
ch elle. Tel est galement le mystre de la fume qui slve de lautel o sont offerts les sacrifices ; cette fume provoque la
flamme de couleur bleue qui est au-dessus delle ; et, quand cette flamme est reproduite, elle sunit [51b] la lumire blanche
qui est au-dessus delle, de sorte que la chandelle brille alors avec une parfaite unit. Et comme cest dans la nature de cette lu-
mire de couleur bleue de consumer le corps qui est au-dessous delle, elle descend galement pour consumer le sacrifice dpo-
s sur lautel, ainsi quil est crit (IIIRois, XVIII, 38) : Et le feu du Seigneur tomba et consuma loffrande. Cest alors que lon
sait que la lumire brille dans une parfaite union ; car, du moment quelle consume au-dessous delle la graisse des sacrifices et
des holocaustes, il est certain quelle est unie, . sa partie suprieure, la lumire blanche, attendu quelle ne consume rien au-
dessous delle quautant quelle est unie la lumire qui est au-dessus delle. Aprs que cette flamme a consum les holocaus-
tes, les cohanites, les lvites et les lacs sunissent elle dans le chant des hymnes, dans la mditation et dans la prire, et,
lunion du monde den haut et de celui den bas ainsi obtenue, len-haut et len-bas sont bnis. Tel est le sens des paroles de
lcriture : Et vous vous attachez au Seigneur votre Dieu, et vous tes conservs en vie jusquaujourdhui. Pourquoi
lcriture dit-elle et vous (veathem), au lieu de dire vous (athem) ? Cest pour accentuer par l, lantithse qui est forme
par Isral ; les holocaustes sont consums ds que la flamme de couleur bleue les touche, alors quIsral est attach cette
mme flamme ; et pourtant il est conserv en vie jusquaujourdhui. Toutes les couleurs vues en songe, sont dun bon prsage,
except la couleur bleue, parce que, ainsi que nous venons de le dire, elle consume le corps qui est au-dessous delle. Cest
larbre de la mort qui couvre le monde ; et cest prcisment parce que le monde est situ au-dessous de cet arbre que tout y est
consum. Mais, dira-t-on peut-tre, il y a pourtant en haut galement des tres clestes qui sont au-dessous de cette flamme de
couleur bleue et qui pourtant ne sont pas consums ? A ceci nous rpondrons ce qui suit : Remarquez que les tres den haut sont tous

33 On sait que la loi mosaque (Nombres, XV, 38) prescrit de pourvoir chaque vtement formant quatre coins de franges de cou-
leur tlkt, ou bleue. Les opinions des rabbins sont partages sur la signification du mot biblique thekheleth . La plupart des
rabbins inclinent pour linterprtation du mot thekheleth par bleue . Cf. Tossafoth, ou Talmud, la fin dut trait Mi-
nahoth et au trait Rosch Haschanah.
34 V. Z. , I, 75a, et III, 168a et 284a.
35 V. Z., II, 38b.
compris dans cette lumire mme, tant dune essence cleste, alors que les tres den bas sont dune essence diffrente ; ils sont
cette flamme ce que la chandelle est la lumire. Remarquez (36) que tout lespace est divis en quarante-cinq parties, dont
chacune prsente une couleur diffrente. Ces sept couleurs diffrentes sont celles qui, frappant de leurs rayons les pierres des
sept abmes, en font ressortir leau ; car cest lair de couleur blanche qui se mtamorphose en eau. La lumire et les tnbres
sont les seules qui forment lair et leau ; la matire constitutive unie avec la lumire forme lair ; unie avec les tnbres, elle
forme leau. En quittant sa source, la lumire se dirige par soixante-quinze canaux vers le monde matriel. A lentre de la lu-
mire chacun de ces canaux, une voix retentit qui fait trembler labme ; cette voix fait entendre ces paroles : Partage-toi, ma-
tire, pour que la lumire pntre en toi , ainsi quil est crit (Ps. , XLI, 8) : Un abme appelle lautre abme au bruit des ca-
naux (37). Au-dessous de ces canaux, il y a trois cent soixante-cinq rigoles, dont une, partie est de couleur blanche, une autre
de couleur noire et une troisime de couleur rouge. Ces rigoles sont divises en dix-sept classes, dont chacune prsente la forme
dun rseau. Deux de ces rseaux ont laspect du fer, et deux autres celui du cuivre. Aux deux extrmits de lespace, se trou-
vent deux trnes qui sont constamment en communication entre eux laide des canaux et des rigoles qui vont de lun lautre.
Chacun de ces trnes forme un ciel dont lun est situ du ct droit et lautre du ct gauche ; celui du ct droit est de couleur
noire et celui du ct gauche est multicolore. [52a] Comme la lumire va dun trne lautre, il sensuit, que chaque fois que la
lumire dun trne est parvenue lautre, par la voie dun des canaux mentionns, elle retourne auprs du premier trne pour
y puiser une nouvelle force. Ainsi, la lumire va, par certains canaux, du trne droit au trne gauche, et retourne, par certains
autres canaux, du trne gauche au trne droit : tel le sang des veines du corps humain. Le sang monte au cur par certaines
veines et en ressort par dautres. Telle est limage de cette rgion de lespace formant sept couleurs diffrentes ; ces sept cou-
leurs constituent le mystre suprme. Sept autres lumires sont divises en sept mers qui, toutes, aboutissent une seule
grande mer. Cette dernire est la mer suprme o sont concentres les sept autres. Les sept lumires dont il tait parl, tombent
dans cette grande mer et se sparent ensuite en sept, pour correspondre au nombre des sept mers qui forment autant de bran-
ches de la grande, ainsi quil est crit (Is. , XI, 15) : Il le frappera dans ses sept branches. (38) Chacune des sept branches se
subdivise en sept tangs, chaque tang en sept rivires (39), et chaque rivire en sept ruisseaux. Il rsulte de ce qui prcde que
les eaux de la grande mer, de ses branches, des sept tangs, des sept rivires et des sept ruisseaux sont en contact. Un grand
poisson (40), manant du ct gauche, parcourt toutes ces voies deau. Ses cailles sont aussi solides que le fer ; une flamme
schappe de sa bouche qui consume tous ceux quil rencontre sur sa route ; et sa langue est effile comme une pe. Tous ses
efforts tendent pntrer dans le sanctuaire, qui est la grande mer, pour y souiller la saintet, y teindre les lumires et faire en
sorte que les eaux de la grande mer, une fois geles, ne puissent plus se dverser dans ses embranchements. Ce mystre est ex-
prim dans les paroles de lcriture (Gen. , III, 1) : Et le serpent tait le plus fin des animaux que Jhovah lohim avait forms
sur la terre. Le mauvais serpent voulait arriver son but, souiller la saintet den haut en commenant souiller lhomme
ici-bas. Connaissant la ramification de toutes les voies deau, il comprit quen rendant amre leau du ruisseau ce fait se rper-
cuterait jusquaux eaux de la grande mer. Cest pourquoi il allait sduire lhomme ici-bas, afin de couper les ramifications des
voies infrieures avec les voies suprieures. Ce serpent a amen la mort au monde ; il mane du ct gauche ; il sut sintroduire
furtivement dans lintrieur (41) de lhomme. Mais il y a un autre serpent qui mane du ct droit. Tous les deux serpents ac-
compagnent lhomme durant sa vie. Lcriture dit : ... De tous les animaux que Jhovah lohim avait forms sur la terre. Car
tous les animaux de la terre ne sont pas dous de tant de ruse pour arriver nuire lhomme, ainsi que la fait le serpent, parce
quil constitue la gangue de lor. Malheur celui qui se laisse entraner par le serpent, car il causera sa perte ainsi que celle de
ses successeurs, ainsi que cela est arriv. Adam sest laiss entraner par le serpent, parce quil voulait connatre tous les secrets
dici-bas (42). Le serpent, en lui montrant tous les plaisirs du monde, sest attach lui et a caus la mort pour lui et pour toutes
les gnrations qui lui succderont. Jusquau jour o Isral tait plac au pied du mont Sina, la souillure du serpent na pas
disparu du monde. Que dit lcriture lorsquAdam et ve ont pch en sattachant larbre de la mort. Lcriture (Gen. , III, 8)
dit : Et ils entendirent la voix de Jhovah lohim qui fut promen dans le Jardin. Lcriture ne dit pas qui se promenait
(mehalekh), mais qui fut promen (mithkalekh). Remarquez que, tant quAdam navait pch, il tait plac sur le degr de la
Sagesse ternelle (Hocm), qui constitue la lumire suprme. Il ne fut jamais dtach de larbre de la vie ; mais aussitt quil
a t sduit par le plaisir de connatre tous les secrets dici-bas, il stait tellement abaiss quil sest dtach de larbre de la
vie ; il est parvenu connatre le Mal, mais il a abandonn le Bien. Cest pourquoi lcriture dit (Ps. , V, 5) : Tu nes pas un
Dieu qui approuve liniquit ; le Malin ne demeurera point [52b] prs de toi. Lcriture veut dire que, quiconque se laisse en-
traner par le Malin, ne peut pas cohabiter avec larbre de la vie. Tant (43) quAdam et ve navaient point pch, ils enten-
daient la voix cleste, ils connaissaient le mystre suprme de la Sagesse ternelle , ils taient entours de la splendeur den

36 Ce passage, partir de xt, jusqu hmqwad hmk, est du Nahar Schalom, dans son commentaire au Sepher Yetzira, ch. IV....
37 Il traduit le mot twrwnu par canaux , daprs le mot rabbinique rwnu.
38 Cf. Z., II, 242b.
39 On comprend aisment quen parlant des voies deau, le texte ne peut dsigner par axrwaque les rivires, et par Nylybs que
les ruisseaux.
40 Le Z., II, 27b, dsigne, en effet, lange accusateur du monde sous le nom de grand poisson. Cest de ce passage du Z. que
lauteur de cette interpolation a extrait la description de ce poisson aux cailles de fer, la bouche jetant des flammes et la
langue effile.
41 ywemb lae est un terme rabbinique, qui signifie proprement entrer dans lintestin , et par extension pntrer dans
lintrieur .
42 LL. a : parce quil voulait goter de tous les plaisirs dici-bas
43 Tout ce passage. partir de ajx al de xt, jusqu smm anwg awhhm, est rpt dans le Z., II, 193b et 194a.
haut et navaient aucune crainte (44). Mais aussitt quils ont pch, ils devinrent capables dentendre mme la voix dici-bas.
De mme, avant quIsral nait pch, il tait pur de linfection du serpent ds le moment o il tait plac au pied du mont Si-
na (45) ; car, ds ce jour, lesprit tentateur disparut du monde. A cette poque, Isral stait uni de nouveau l arbre de la
vie ; il monta toujours en haut et ne descendit jamais en bas ; il vit les splendeurs clestes, et il jouit de leurs lumires ; il
prouva cette joie qui remplit le cur de tous ceux qui dsirent connatre et entendre les mystres suprmes. Le Saint, bni soit-
il, lentoura dune cuirasse forme des lettres de son nom sacr, afin que le serpent ne puisse plus sattacher lui et le souiller,
comme il lavait fait auparavant. Mais ds quIsral a pch en adorant le veau dor, il fut rejet de lchelle sur laquelle il stait
trouv et priv de la cuirasse forme des lettres du nom sacr. Aussitt le mauvais serpent sattacha lui comme avant, et ame-
na de nouveau la mort dans le monde. Et, aprs le chapitre du pch, lcriture ajoute (Ex. , XXXIV, 30) : Et Aaron et tous les
enfants dIsral voyaient que le visage de Mose jetait des rayons, et ils craignirent de sapprocher de lui. Avant, lcriture (Ex.
, XIV, 31) disait : Et Isral vit la main puissante du Seigneur , ce qui veut dire quIsral a pu contempler la splendeur cleste
et jouir de la vue des lumires suprmes, ainsi quil est crit (Ex. , XX, 18) : Et tout le peuple entendit les tonnerres et le son de
la trompette et voyait les lampes ardentes (46). Mais aussitt. quIsral a pch, il devint incapable de contempler mme le vi-
sage de lintermdiaire, ainsi quil est crit (Ex. , XXXIV, 20) : Et ils craignirent de sapprocher de lui. Remarquez ce que
lcriture dit dIsral lorsquil a pch (Ex. , XXXIII, 6) : Les enfants dIsral quittrent leurs ornements de la montagne
dHoreb. Par la montagne dHoreb lcriture entend le mont Sina ; et lcriture veut dire quau moment du pch,
Isral fut dpouill de cette cuirasse qui tait son ornement et dont Dieu lavait pourvu au mont Sina, afin quil ft labri des
attaques du mauvais serpent. Que dit lcriture aprs quIsral a t dpouill de cette cuirasse ? Lcriture (Ex. , XXXIII, 7) dit :
Et Mose prit le tabernacle, le dressa bien loin hors du camp, et lappela le tabernacle de lalliance (mod). Rabbi lazar
demanda : Quel rapport y a-t-il entre ce verset et la cuirasse dont Isral fut dpouill ? Voici le rapport entre ces deux faits : Aus-
sitt que Mose saperut quIsral tait dpouill de la cuirasse dont le ciel lavait pourvu pour le mettre labri des atteintes
du mauvais serpent, il se dit : il est certain que le mauvais serpent lira dsormais domicile parmi Isral ; et si le tabernacle res-
tait aussi dans le camp, le serpent le souillerait. Cest pourquoi lcriture dit : Et Mose prit le tabernacle, le dressa bien loin
hors du camp, et lappela le tabernacle de lalliance (mod). Le tabernacle ne portait-il donc ce nom mme avant dtre dpla-
c hors du camp ? Non ; avant il ne portait que le nom de tabernacle ; et ce nest quaprs avoir t transfr hors du camp, quil
prit le nom de tabernacle de mod (alliance). Que signifie mod ? Les opinions de Rabbi lazar et de Rabbi Abba sont
divergentes au sujet de linterprtation de ce mot. Selon Rabbi lazar, ce mot signifie quelque chose de bien, savoir la fte ; car,
de mme que la fte dsigne par le mot mod (47) a lieu le jour de pleine lune, cest--dire, le jour o cet astre apparat nos
yeux pleine sans aucune chancrure, de mme le tabernacle prit alors le nom de mod, parce quil tait plein, cest--dire parce
que le serpent na pas pu parvenir dsormais le souiller et y produire ainsi une chancrure. Cest pour cette raison que
Mose lui donna le nom de tabernacle de mod. Selon Rabbi Abba, au contraire, ce mot dsigne quelque chose de mal ; car, pr-
cdemment, le sanctuaire portait simplement le nom de tabernacle, ainsi quil est crit (Is. , XXXIII, 20) : Tes yeux verront
Jrusalem comme une demeure comble de richesses, comme une tente qui ne sera point transporte ailleurs, et dont les pieux
qui laffermissent en terre ne sarracheront jamais. . Ainsi, le tabernacle a t primitivement tabli pour durer toujours et pour
accorder au monde ce dont il a besoin, cest--dire pour procurer aux hommes la vie ternelle, en enchanant la mort pour tou-
jours. Mais, aprs le pch dIsral, le tabernacle a pris le nom de mod , mot qui signifie poque dtermine, ainsi quil est
crit (Job, XXX, 23) : Je sais que tu me livreras la mort o est marqu (mod) la maison de tous ceux qui vivent. Car, par-
tir de ce moment, le tabernacle ntait plus mme de procurer la vie ternelle ; il ne pouvait que procurer une vie temporaire.
Avant, le tabernacle, pareil l lune quand elle est pleine, ne prsentait lil aucune chancrure. Mais, aprs le pch dIsral,
le tabernacle ressemblait , la lune au moment o elle prsente des chancrures ; et cest pourquoi Mose lui donna le nom de
tabernacle de mod, nom qui signifie tabernacle temporaire . Rabbi Simon consacra une fois une nuit entire ltude de la
doctrine sotrique. Rabbi Yehouda, Rabbi Isaac et Rabbi Yoss taient assis ct de lui. Prenant le premier la parole, Rabbi Ye-
houda dit : La tradition donne au verset (Ex. , XXXIII, 6) : Les enfants dIsral quittrent leurs ornements, ds l, montagne
dHoreb , linterprtation suivante : Isral fut dpouill, aprs son pch, de la cuirasse dont Dieu lavait pourvu au mont Sina,
pour le mettre labri des atteintes du mauvais serpent. Cest, ajoute la tradition, depuis ce moment que la mort, te du monde,
pendant un court espace de temps, rapparut de nouveau. Or, voici la remarque que je tiens faire : Cette interprtation sapplique
fort bien Isral ; mais je demande si la cuirasse, dont Dieu pourvut les Isralites au mont Sina, fut galement enleve Josu
qui na point pch, ou bien si elle lui a t laisse ? [53a] Si cette cuirasse na pas t enleve Josu, comment se fait-il quil
soit mort comme tous les autres Isralites ? Si, au contraire, Josu en fut dpouill galement, comment se fait-il que lui, qui na
point pch, puisquil tait avec Mose au moment o Isral fit le veau dor, ait subi la mme peine que les autres Isralites ? On
rpondra, peut-tre, que Josu na pas t pourvu au mont Sina de cette cuirasse dont Dieu munit les autres Isralites. Mais
pourquoi en aurait-il t priv ? Rabbi Simon commena de la manire suivante : Il est crit (Ps. , XI, 7) : ... Car le Seigneur est
juste ; il aime la justice ; son visage est appliqu regarder lquit. Ce verset a t dj expliqu par les collgues (48). Mais la

44 V. fol. 71a, et Minhath Yehouda, fol. 181.
45 Cf. Z. , II, 192b
46 A. et F. ont encore cette phrase : ...de mme au passage de la mer Rouge, ils purent sans crainte contempler la gloire de Dieu,
ainsi quil est crit (Exode, XV, 2) : Cest mon Dieu, et je publierai sa gloire. Daprs cette leon, Isral est tomb, aprs le
pch, dans un tat infrieur celui o il tait mme avant le mont Sina, attendu que le passage de la mer Rouge avait eu
lieu avant la Rvlation au mont Sina.
47 Cest--dire, la fte des Tabernacles qui est clbre le quinze du mois de Tisri, donc, au moment de la pleine lune.
48 V. Z., III, 15a.
signification vritable de ce verset est la suivante : Le Seigneur est juste parce que son nom est le Juste ; et cet attribut de Dieu
est dautant plus visible au monde quaucun de ses autres attributs nest plus manifeste ici-bas que celui de la justice, attendu
que tout est rgl avec quit. Remarquez que lorsque le Saint, bni soit-il, juge le monde, il ne procde autrement que daprs
les actes de la plupart des hommes. Remarquez, en outre, que lorsquAdam commit le pch en mangeant de larbre du Bien et
du Mal, il causa la mort tout le genre humain, provoqua la sparation de la femme de lhomme et donna naissance
lchancrure de la lune. LorsquIsral fut plac au pied du mont Sina, lchancrure de la lune disparut et la lumire de cet astre
redevint permanente. Mais aussitt quIsral eut pch en adorant le veau dor, il remit le monde dans le mauvais tat primitif,
dans lequel Adam lavait plong ; la lune prsenta de nouveau une chancrure et le mauvais serpent, reprenant sa force, se ratta-
cha au monde. Lorsque Mose vit quIsral tait dpouill de la cuirasse dont il fut entour au mont Sina, il comprit que le r-
gne du mauvais serpent allait recommencer, et il sempressa de transfrer le tabernacle hors du camp dIsral. Mais puisque
lchancrure a t dj provoque, le monde est retomb dans le mme mal dans lequel Adam lavait plong. Or, si le pch
dAdam a suffi pour causer la mort , tout le genre humain, plus forte raison le pch de tout Isral a-t-il suffi pour causer la
mort de Josu, bien que celui-ci ft encore pourvu de la cuirasse dont il avait t entour au mont Sina. Du moment que la
mort est revenue au monde, celui-ci se trouva remis dans ltat o le pch dAdam lavait plong ; aussi personne ne pouvait
plus se soustraire aux flches du mauvais serpent, except Mose qui domina la mort. Car la mort de Mose tait de lautre ct :
cest--dire : elle ntait pas cause par le pch dAdam, mais elle tait opre par un mystre suprme. Cest pourquoi la tradition
nous apprend que Josu nest pas mort cause de ses pchs, mais la suite du mauvais conseil que le serpent avait donn
ve. Ce mystre est exprim dans les paroles de lcriture (Ex. , XXXIII, 11) : Le jeune Josu, fils de Nun, qui le servait, ne
sloignait point du tabernacle. Lcriture veut dire que, bien que Josu paraisse ici-bas jeune (naar), puisquil est mort comme
les autres Isralites, il ne sloignait point du tabernacle den haut ; puisquil ne commit jamais de pchs. Remarquez que ce
qui est arriv Isral, aprs le pch, est galement arriv Adam. Ds quAdam e t ve eurent pch, le Saint, bni soit-il, leur
ta la cuirasse forme de la lumire des lettres sacres dont il les avait entours. Cest alors quils furent saisis deffroi,. car ils
saperurent quils taient dpouills de leur cuirasse, ainsi quil est crit (Gen. , III, 7) : Ils reconnurent quils taient nus.
Auparavant, ils taient entours de cette glorieuse cuirasse qui les rendait libres en les mettant labri de toute atteinte. Mais,
ds quils eurent pch, ils saperurent quils en taient dpouills ; ils constatrent la perte de leur libert qui causa la mort
pour eux et pour tout le monde.
[53b] Il est crit (Gen. , III, 24) : Et ils entrelacrent des feuilles de figuier et sen firent des ceintures. Ce verset a t dj
expliqu prcdemment (49) ; lcriture veut dire quAdam et ve sattachrent aux plaisirs de ce bas monde ; et cest pourquoi ils
se couvrirent de feuilles de larbre du Bien et du Mal. Car, par le mot feuilles , lcriture dsigne les lgions de dmons et de
mauvais esprits qui naissent des plaisirs de ce bas monde, ainsi que cela a t dj dit. En ce moment, la taille dAdam fut dimi-
nue de cent aunes. Aprs le pch, la sparation de lhomme, de la Saintet cleste, se produisit ; lhomme fut plac sous la S-
phir de la rigueur, et la terre fut maudite, ainsi que cela est dit dans lcriture. Il est crit (Gen. , III, 24) : Et chassa Il (eth)
lhomme. Rabbi lazar dit : Nous ne savons pas qui tait celui qui chassa, ni qui tait celui qui tait chass ; tait-ce le Saint,
bni soit-il, qui chassa lhomme, ou bien tait-ce inversement ? En vrit, ctait inversement, ainsi quil est crit : Va-garesch
eth (et chassa eth). Qui chassa eth ? Lcriture rpond : Ha-adam (lhomme). Cest la suite du pch que lhomme
chassa dici-bas celui qui est appel eth . Cest pourquoi lcriture dit prcdemment (Gen. , III, 23) : Et Jhovah lohim le
chassa du jardin de lden. Et cest pour donner la raison de ce renvoi de lhomme du jardin de lden que lcriture ajoute,
dans le verset suivant : Va-garesch eth ha-adam : ctait parce que lhomme avait chass le eth dici-bas. Lcriture ajoute :
Il mit des Cherubim devant le jardin de lden, et lpe tincelante qui volue constamment pour garder le chemin qui con-
duit larbre de vie. Dieu mit Adam et ve hors du jardin de lden et barra le chemin qui y conduit, afin quils ny retournas-
sent et naggravassent le mal quils avaient dj caus au monde. Par le mot lpe tincelante qui volue constamment ,
lcriture entend les anges prposs au chtiment des hommes en ce monde. Comme ces anges apparaissent sous plusieurs
formes varies, ils sont appels pe tincelante , car leur forme relle est aussi insaisissable que celle dune pe tincelante
au moment o lon sen sert pour faire le moulinet. Ces chefs apparaissent tantt sous la forme dhommes, tantt sous celle de
femmes et tantt sous celle de flamme ; dautres fois encore, ils apparaissent sous la forme desprits, de sorte que leur forme v-
ritable est insaisissable (50). Et pourquoi Dieu les a-t-il placs devant le jardin de lden ? Pour que lhomme ny caust plus
dautres ravages que ceux quil avait dj, causs. Par l pe tincelante , lcriture dsigne les anges chargs de jeter le feu
sur la tte des coupables qui subissent leur chtiment dans lenfer. Ces anges prennent des formes varies, suivant le degr de
culpabilit de ceux quils sont chargs de chtier. Ce sont ces anges que lcriture dsigne par le terme d pe tincelante
(lahat), ainsi quil est crit (Malachie, III, 19) : Car il viendra un jour de feu semblable une fournaise ardente ; tous les super-
bes et tous ceux qui commettent limpit seront alors comme de la paille, et ce jour qui doit venir les embrasera (lihat). Ainsi
quon le voit, le mot lahat sapplique lenfer. Le mot pe dsigne galement lpe de Dieu destine au chtiment des coupa-
bles, ainsi quil est crit (Is. , XXXIV, 6) : Lpe du Seigneur est pleine de sang. Rabbi Yehouda dit : Par le mot pe tince-
lante , lcriture dsigne les esprits tentateurs qui, ici-bas, apparaissent nos yeux, sous les images les plus riantes et les plus
allchantes, pour nous faire dvier de la bonne voie, et qui, remonts au ciel, sy constituent nos accusateurs, pour faire perdre
nos mes. Remarquez que, lorsque lhomme se laisse entraner par lesprit tentateur, cest lui qui court aprs cet esprit et ses
nombreuses lgions. Mais, ds que lhomme a fini par tre corrompu, cest lesprit tentateur et ses nombreuses lgions qui cou-
rent aprs lhomme ; celui-ci les craint et voudrait schapper, mais il lui est dsormais impossible de se soustraire leur pou-
voir. Remarquez que Salomon avait pntr le mystre de la Sagesse (Hocm) ; le Saint, bni soit-il, lui a pos sur la tte la

49 Fol. 36b.
50 V. fol. 44a.
couronne de la royaut. Aussi inspira-t-il de la crainte tout le monde. Mais, ds quil sest laiss entraner par lesprit tentateur
et ses nombreuses lgions, il devint sujet la crainte ; et, en dpit de sa sagesse et de la couronne royale, il tremblait devant des
tres que lhomme le plus humble est capable de mettre en droute, pourvu quil marche dans la voie du Seigneur. Remarquez
que, lorsquAdam eut pch, le mauvais serpent sattacha lui et le souilla, ainsi que toutes les gnrations futures ; et cest le
mauvais serpent qui est souill et qui souille le monde. Mais, tant que lme rside dans le corps, le mauvais esprit nest autori-
s de sy approcher, moins que lhomme ne lattire par le pch. Mais aussitt que lhomme rend lme, le mauvais esprit
souille la dpouille, ainsi que tous ceux qui sen approchent, ainsi quil est crit (Nomb. , XIX, 13) : Quiconque touche le corps
mort dun homme, sans recevoir laspersion de cette eau ainsi mle, souillera le tabernacle du Seigneur, et il prira au milieu
dIsral. Parce que, ds que lme senvole du corps, celui-ci retombe au pouvoir du mauvais serpent, le corps tant dj souil-
l par lui. Remarquez que tous les hommes ont, daprs la tradition, lavant-got de la mort lorsquils dorment dans le lit et
lorsque la nuit tend ses ailes sur les enfants du monde. Cest cet avant-got de la mort qui excite lesprit impur qui parcourt le
monde en le souillant, de sattacher aux mains de lhomme (51) et de les souiller (52). Aussi, lorsque, au retour de lme,
lhomme se rveille, il souille tout ce quil touche de ses mains, avant de les avoir laves, parce que lesprit impur sy tait attach
pendant la nuit. Cest pour la mme raison quil est dfendu de se faire donner, le matin, ses habits par quelquun qui na pas
encore lav ses mains ; parce que, les habits tant souills par les mains de celui qui les a touchs, ils attireront limpuret sur
celui qui les porte ; car le mauvais esprit est autoris sattacher tout ce qui contient ne fut-ce quun atome dimpuret. Cest
pourquoi il est dfendu (53) galement de se faire verser leau sur les mains par quelquun qui na pas encore lav les siennes ;
parce que le mauvais esprit a, ainsi que nous venons de le dire, lautorisation de sattacher [54a] lhomme souill, ne ft-ce
que dune impuret lgre. Il convient donc que lhomme sobserve constamment, se garde de toute impuret et se mette
labri des atteintes du mauvais serpent. Mais un jour viendra o le Saint, bni soit-il, fera disparatre le mauvais esprit de ce
monde, ainsi quil est crit (Zac. , XIII, 2) : Jexterminerai de la terre lesprit impur , et ailleurs (Is. XXV, 8) : Il prcipitera la
mort pour jamais.
Il est crit (Gen. , IV, 1) : Et Adam connut ve, et elle conut et enfanta Can. Rabbi Abba a ouvert une de ses confrences
par lexorde suivant : Il est crit (Ecc. , III, 21) : Qui connat lme des enfants des hommes qui monte en haut, et lme des btes
qui descend en bas... Ce verset a dj t expliqu de diverses faons (54) ; et toutes les explications sont bonnes. Il en est ainsi
de linterprtation de lcriture ; celle-ci est susceptible de soixante-dix interprtations qui sont toutes vraies. Remarquez que,
lorsque lhomme marche dans la voie de la vrit, il se trouve du ct droit, o un esprit saint des rgions suprieures sattache
, lui et lunit ainsi la Saintet den haut, dont il nest jamais spar, tant que cet esprit est attach lui. Mais quand lhomme
marche dans la mauvaise voie, il sattire un esprit impur du ct gauche qui le souille, ainsi quil est crit (Lvit. , XI, 43) :
Prenez garde de ne pas souiller vos mes et ne touchez aucune de ces choses, de peur que vous ne soyez impurs. Ces paro-
les signifient : Quiconque sattire lesprit impur est souill. Remarquez, en outre, que lorsque lhomme marche dans la voie de
la vrit il attire sur lui lEsprit Saint des rgions suprieures et sattache , lui. Le fils quil engendre est galement du ct
droit ; et, comme lEsprit Saint repose sur lenfant ds sa naissance, il vivra dans la saintet de son Matre, ainsi quil est crit
(Lvit. , XI, 44, et XX, 7) : Soyez saints parce que je suis Saint. Mais quand lhomme marche dans la mauvaise voie et reste
attach lesprit impur qui mane du ct gauche, le fils quil engendre est galement domin par lesprit impur et finira par
souiller tous ceux qui lapprocheront. Tel est le sens des paroles de lcriture (Ecc. , III, 21) : Qui connat lme des enfants des
hommes qui monte en haut, et lme des btes qui descend en bas... Lcriture veut dire : Qui (Mi) seul connat les mes qui
descendent dans les corps ; lui seul sait distinguer entre les mes qui vont animer les corps engendrs dans la puret, et celles
qui vont animer les corps engendrs dans limpuret. Les mes de la premire catgorie progressent par le fait quelles animent
un corps ici-bas ; celles de la seconde catgorie, au contraire, rtrogradent par ce mme fait. Comme Adam a t souill par
lesprit impur avant son union avec ve, il tait ncessaire que le fils engendr dans cet tat dimpuret ft du ct gauche ; et
cest ainsi que naquit Can. Mais aprs avoir fait pnitence, Adam engendra un autre fils ltat de puret. De l vient que lun
des fils dAdam tait du ct impur et lautre du ct pur. Rabbi lazar dit : La raison de la diffrence entre les deux fils d Adam est
la suivante : Au moment o le serpent injecta sa souillure ve, celle-ci conut ; et lorsquAdam sunit elle, elle conut de nou-
veau ; et cest ainsi quelle mit au monde deux fils : lun des uvres du serpent et lautre des uvres dAdam. De l vient que
lun des fils dve tait du ct pur et lautre du ct impur. Abel avait limage den haut et Can celle den bas. De l vient ga-
lement la diffrence de leur conduite. Comme Can tait issu du ct de lange de la mort, il tait ncessaire quil tut son frre
qui tait du ct oppos. Cest de Can que descendent tous les tres malfaisants, tous les dmons, tous les diables et tous les
mauvais esprits qui pullulent dans le monde. Rabbi Yoss dit : Le nom de Can (Qan) drive du mot Qina (nid), afin de
nous indiquer que Can constituait le nid de tous les tres malfaisants qui arrivent dans le monde du ct impur ; et il est deve-
nu le nid des tres impurs aprs quil eut offert son offrande. Car chacun des fils dAdam a offert loffrande sa faon ; lun la
offerte au ct dont il mane, et lautre la offerte au ct oppos dont il mane, ainsi quil est crit (Gen. , IV, 3) : Il arriva
longtemps que Can offrit au Seigneur des fruits de la terre ; et Abel offrit aussi des premiers-ns de son troupeau et de ceux
quil avait de plus gras. Rabbi Simon dit : Que signifient les paroles : Il arriva longtemps aprs... (miqe iamim) ? Ces pa-
roles dsignent celui qui est appel la fin. (qe) de toute chair (Gen. , VI, 13) ; cest lange de la mort (55). Cest celui-ci que

51 V. fol. 10b, 169b et 184b.
52 Dans S., V. et B. on lit, entre parenthses : xylyd aryjpq wgb, dans sa tente, expression image pour dire que, durant la nuit,
le mauvais esprit pntre dans le corps de lhomme. V. Derekh Emeth, a. 1.
53 V. fol. 198b.
54 V. Z. au commencement de la section Mique, et Tiqoun Z. XI.
55 V. Z., I, fol 193a et 210b.
Can a sacrifi ; cest pourquoi lcriture dit miqe iamim , au lieu de miqe iemin , ce qui signifierait : le ct droit. Cest
pourquoi lcriture dit, dans Daniel (Dan, XII, 13) : Mais pour toi, va jusquau temps qui a t marqu, et tu seras en repos, et
tu demeureras dans ltat o tu es jusqu la fin de tes jours. Lorsque Daniel entendit le mot jusquau temps qui a t mar-
qu (leqe) , il demanda : est-ce qe ha-iamin , ou bien qe iemin ? La voix cleste lui rpondit : cest qe iemin que
jentends. [54 b]. Par contre, Can tant issu de qe iamim , cest ce ct quil sacrifia. Lcriture ajoute (Gen. , IV, 3) : ... Et
Can offrit au Seigneur des fruits de la terre. Lcriture, veut nous indiquer, par le mot fruits (peri), que loffrande de Can
avait pour cause dterminante les fruits (peri) de larbre du Bien et du Mal dont Adam et ve avaient mang malgr la dfense
de Dieu. Rabbi lazar dit : Lcriture nous rapporte que Can avait offert des fruits de la terre, pour nous indiquer que chacun
des fils dAdam a offert ce qui tait le plus adquat sa nature, ainsi quil est crit (Is. , III, 10 et 11) : Dites au Juste quil est
bon, car il mangera le fruit (peri) de ses uvres. Malheur limpie qui est mauvais, car il sera puni selon luvre de ses
mains. Cest pourquoi Can offrit quelque chose de la terre, alors quAbel offrit les premiers-ns qui sont consacrs au ct
saint. Cest pour cette raison que lcriture ajoute : ... Et le Seigneur regarda Abel et ses offrandes ; mais il ne regarda pas Can,
ni ce quil lui avait offert. Cest pourquoi Can entra dans une trs grande colre ; et son visage en fut tout abattu. Par le mot
son visage , lcriture dsigne le ct gauche dont Can tait issu ; Can entra prcisment en colre parce quil avait vu que
le ct dAbel lemportait sur le sien. Et lcriture ajoute : ... Lorsquils furent dans les champs, Can se jeta sur son frre Abel et
le tua. Le mot les champs dsigne la femme, ainsi quil est crit(Deut. , XXII, 27) : Elle tait seule dans un champ . Can
tait jaloux de la sur jumelle ne avec Abel, ainsi quil est crit (Gen. , IV, 2) : Et elle enfanta de nouveau avec son frre
Abel. Et la tradition nous apprend quAbel tait mis au monde avec une sur jumelle.
Il est crit : Si tu fais bien, tu es rcompens (seth). Ce verset a dj t expliqu. Mais le mot seth est expliqu. par
Rabbi Abba encore dune autre faon. Dieu dit Can : Si tu fais bien, ton me slvera en haut et ne redescendra jamais plus en
bas (seth). Rabbi Yoss dit : Linterprtation qui vient dtre donne du mot seth est bonne ; mais jai entendu une autre ex-
plication de ce mot. Dieu dit Can : Si tu fais bien, lesprit impur te quittera et ne sattachera plus toi (seth). Lcriture ajoute :
Et si tu ne fais pas le bien, le pch guette la porte. Par le mot porte , lcriture dsigne la rigueur cleste ; car le Tribunal
suprme est appel porte , ainsi quil est crit (Ps. , CXVIII, 19) : Ouvrez-moi les portes de la justice. Par les mots le pch
guette , lcriture dsigne lesprit impur. Dieu dit Can : Si tu ne fais pas bien, lesprit impur, que tu tes attach par tes actes,
guette ton me devant la justice ternelle pour la perdre. Car, ainsi que nous lavons dj dit, cest lesprit tentateur lui-mme
qui se fait, plus tard, laccusateur de ses victimes ; il cause la perte de ceux quil a sduits. Rabbi Isaac dit : Lorsque Can se jeta
sur Abel pour le tuer, il ne savait comment sy prendre pour sparer lme du corps dAbel. Il le mordit alors la faon du ser-
pent. En ce moment, le Saint, bni soit-il, le maudit. Il erra dans tous les coins du monde ; mais aucune rgion de la terre ne
voulait lui accorder lhospitalit. Les voyages de Can durrent jusquau jour o, se repentant de ses actes, il se rconcilia avec
son Matre ; cest alors seulement que la terre infrieure lui accorda lhospitalit. Rabbi Yoss dit : Ce nest pas la terre infrieure,
mais notre propre terre qui lui accorda lhospitalit aprs sa pnitence, ainsi quil est crit : Et le Seigneur mit un signe sur
Can. Rabbi Isaac rpliqua : Cette version est inexacte ; car, en ralit, cest la terre infrieure qui lui accorda lhospitalit.
Quant aux paroles de lcriture cites : Et le Seigneur mit un signe sur Can , elles se rapportent prcisment la terre inf-
rieure ; cest pour cette terre que Dieu le marqua dun signe, pour quil pt y subsister, ainsi quil est crit : Tu me chasses au-
jourdhui de dessus la terre (Adamah)... Ainsi, Dieu ne le chassa que de dessus notre terre appele Adamah , mais non pas
de la terre infrieure. Aprs la pnitence de Can, ctait la terre appele Arqa qui lui accorda lhospitalit. Cest de tous les
habitants d Arqa (56) que lcriture (Jer. , X, 11) dit : Ils seront extermins de la terre et priront sous les cieux. Cest sur
cette terre que Can lit dsormais domicile ; cest pourquoi lcriture (Gen. , IV, 16) dit : Et il stablit au pays de Nod, situ
lorient de lden. Rabbi Isaac dit en outre : A partir du moment o Can tua Abel, Adam se spara, de sa femme. Ds ce mo-
ment, Adam recevait la visite de deux dmons femelles, avec lesquelles il eut des relations ; il engendra ensuite ces mauvais es-
prits et ces diables qui pullulent dans le monde. Que cette chose (cest--dire quAdam ait pu avoir des relations avec des dmons)
ntonne personne ; car tout homme voit parfois en songe des dmons femelles qui lui sourient ; et, si elles parviennent exciter
en lui la concupiscence, elles engendrent des dmons. Ce sont ces dmons engendrs par lhomme pendant son sommeil qui
sont dsigns sous le nom de plaies des enfants des hommes . Ces dmons napparaissent sous aucune autre forme que sous
celle de lhomme ; mais ils nont pas de cheveux sur la tte. Cest deux que lcriture dit au sujet de Salomon : Je le chtierai
avec la verge dont on chtie les hommes, et je le punirai des plaies des enfants des hommes. De mme quaux hommes, des
dmons mles apparaissent en songe aux femmes, avec lesquelles ils ont des relations. Les femmes deviennent enceintes des
uvres des dmons et engendrent dautres dmons sous la forme dhommes. Ceux-ci sont galement dsigns sous le nom de
plaies des enfants des hommes. Aprs cent trente ans, Adam prouva, pour la premire fois, le dsir de retourner cohabiter
[55a] avec ve. Il sunit sa femme et engendra un fils quil appela du nom de Seth. Il lappela de ce nom pour indiquer que la
naissance de ce fils constitua la fin dune situation, de mme que les lettres Schin et Thav, dont ce nom est compos, sont les dernires
lettres de lalphabet. Rabbi Yehouda dit : Adam appela son fils du nom de Seth, parce que ctait lme dAbel qui, revenue sur la
terre, anima Seth, ainsi quil est crit (Gen. , IV, 25) : Le Seigneur ma donn un autre fils la place dAbel que Can a tu.
Rabbi Yehouda dit en outre : Lcriture (Gen. , V, 3) dit : Et il engendra un fils son image et sa ressemblance ; et il le nom-
ma Seth. Nous en infrons que les autres fils dAdam navaient aucune ressemblance avec leur pre, ni au physique, ni an
moral, ainsi que Rabbi Simon la dit au nom de Rabbi Yeba, le Vieillard : Tous les autres enfants dve taient engendrs par
lunion de celle-ci avec Samal mont sur le dos du serpent ; cest pourquoi tous ces enfants navaient point la figure humaine.
Mais, objectera-t-on peut-tre, il a t pourtant dit qu Abel ntait point issu du mme ct que Can ; pourquoi donc celui-ci
navait-il pas la figure humaine? Cela est vrai ; mais Can et Abel, cependant, nont pas eu de figure humaine, parce que

56 Voir fol. 9b.
lenfantement dAbel aussi na pas eu lieu ltat de puret absolue. Rabbi Yoss ajouta : Cest pourquoi, en parlant de la naissance de
Can, lcriture sexprime ainsi : Et Adam connut ve, sa femme, et elle conut et enfanta Can. Mais lcriture ne dit pas :
... Et il engendra Can. De mme, pour annoncer la naissance dAbel, lcriture sexprime ainsi : Elle enfanta de nouveau
son frre Abel. Voil pourquoi ni lun ni lautre de ces deux fils navaient la figure dAdam. Mais lorsquil sagit de la nais-
sance de Seth, lcriture dit : Et il engendra un fils son image et sa ressemblance Rabbi Simon dit : Adam fut spar de
sa femme pendant cent trente ans ; et, pendant le temps quil vcut spar delle, il engendra des dmons et des diables qui pul-
lulent dans le monde. Tant quAdam tait souill par linfection de lesprit impur, il nprouvait aucun dsir pour sunir sa
femme ; ce nest que lorsquil se purifia de cette infection quil prouva le dsir de cohabiter avec sa femme ; et cest alors quil
engendra un fils, ainsi quil est crit : Et il engendra un fils son image et sa ressemblance. Remarquez que, tant que
lhomme marche sur la voie qui conduit au ct gauche, il reste tellement souill quil nprouve de dsir que pour ce qui est
impur ; tout ce qui est pur et saint na ni charme, ni attrait ses yeux. Aussi, tant que lhomme marche dans cette voie, il est
formellement possd de lesprit impur. Heureux les justes qui marchent sur la voie droite ; car ils marchent dans la voie de la
vrit ; et leurs enfants seront dignes deux. Cest de ces justes qui marchent sur la voie droite que lcriture (Prov. , II, 21) a dit :
Car ceux qui ont le cur droit habiteront sur la terre. Rabbi Hiy demanda : Que signifient les paroles de lcriture (Gen. ,
IV, 22) : Et la sur de Tubal-Can tait Noma (douceur) ? Pourquoi lcriture nous apprend-elle que la sur de Tubal-Can
avait le nom de Noma ? Pour nous indiquer quelle a sduit des hommes, et mme des esprits (57). Rabbi Isaac dit : Elle a s-
duit Aza et Azal que lcriture dsigne sous le nom denfants de Dieu . Rabbi Simon dit : Elle tait la mre de tous les d-
mons, car elle tait issue du ct de Can ; cest elle, en compagnie de Lilith, qui cause aux enfants lpilepsie. Rabbi Abba dit
Rabbi Simon : Matre, vous avez pourtant dit quelle sefforce veiller la concupiscence de lhomme ; donc elle a une autre oc-
cupation que celle de frapper les enfants dpilepsie ? Rabbi Simon lui rpondit : En effet, elle svertue exciter les dsirs de
lhomme, et parfois elle enfante, de leurs uvres, des dmons ; mais cela ne lempche pas de frapper en mme temps les enfants
dpilepsie (58). Noma continue jusqu nos jours dexciter les dsirs de lhomme. Rabbi Abba demanda Rabbi Simon : Les
dmons meurent cependant comme tous les hommes ; pourquoi donc Noma reste-t-elle en vie jusquaujourdhui ? Rabbi Si-
mon lui rpondit : En effet, les dmons meurent comme tous les hommes ; mais Lilith et Noma, ainsi quAghereth, fille de Ma-
hlath, qui descend des deux premires, restent en vie jusquau jour o le Saint, bni soit-il, purera le monde de lesprit impur,
ainsi quil est crit (Zac. , XIII, 2) : Et je ferai disparatre lesprit dimpuret de dessus la terre. Rabbi Simon dit : Malheur
aux hommes ignares et aveugles qui ne saperoivent pas de la multitude des tres malfaisants qui pullulent dans le monde ;
sil tait permis lil de les voir, on serait tonn que le monde puisse exister. Remarquez que Noma tait la mre des d-
mons et que cest de son ct qumanent tous les dmons qui, veillant la concupiscence des hommes, provoquent chez ceux-ci
la perte sminale. Cest pourquoi tous ceux qui ont t souills par la perte sminale sont obligs de se purifier. Ce nest pas la
perte sminale elle-mme qui souille, mais la cause qui la dtermine, ainsi que cela a t expliqu par les collgues.
Il est crit (Gen. , V, 1) : Voici le livre de la Gense dAdam : Au jour o Dieu cra lhomme, Dieu le fit sa ressemblance.
Il rsulte de ce verset, que le livre dAdam dont parle lcriture avait rapport limage de lhomme. Rabbi Isaac dit : Le Saint, bni
soit-il, montra Adam les visages des hommes de toutes les gnration qui se succderont au monde ; il lui montra aussi les vi-
sages de tous les sages futurs, ainsi que de tous les rois futurs qui rgneront sur Isral (59). Lorsquil arriva David, roi
dIsral, il lui annona, en lui montrant son visage, que celui-ci natrait et mourrait peu dintervalle ; car telle tait la destine de
David. Adam dit alors au Saint, bni soit-il (60) : Je veux accorder David un espace de soixante-dix ans de la dure de ma vie.
Le Saint, bni soit-il, prleva soixante-dix ans de la vie dAdam, qui devait tre de mille ans, et les accorda David. Cest pour-
quoi David loua le Seigneur en disant (Ps. , XCII, 5) : Car vous mavez rempli de joie, [55 b] Seigneur, par vos ouvrages ; et je
tressaillerai dallgresse en considrant les uvres de vos mains. David dit Dieu : Qui est-ce qui ma rempli de joie en
maccordant la vie sur la terre, ? Et il rpondit lui-mme : Ce sont vos ouvrages, ce qui veut dire : cest Adam, le premier homme,
qui est louvrage du Saint, bni soit-il, et non pas celui dun homme de chair et de sang. Cest pour la raison que nous venons
dindiquer que le Saint, bni soit-il, dfalqua soixante-dix ans des mille qui lui ont t primitivement fixs. Le Saint, bni soit-il,
continua lui montrer les sages de toutes les gnrations futures. Lorsquil arriva Rabbi Aqiba, Adam se rjouissait la vue
de la grande rudition de ce matre ; mais il sattrista en en voyant le martyre. Cest alors quAdam scria (Ps. , CXXXIX, 16 et
17) : Tes yeux mont vu lorsque jtais encore informe, et tout est crit dans ton livre : les jours ont chacun leur vnement, et
nul deux ne manque y tre inscrit. Mais je vois que tu as honor tes amis dune faon toute particulire, et leur empire sest
affermi extraordinairement. Lcriture dit : Voici le livre de la Gense dAdam. Ces paroles doivent tre prises la lettre ;
car cest un livre proprement dit quAdam avait en sa possession, ainsi que cela a t dj dit ci-dessus (61). Car lorsquAdam se trou-
va dans le jardin de lden, le Saint, bni soit-il, lui fit descendre un livre par lintermdiaire de lange Razil, ange des rgions
sacres et chef des Mystres suprmes. Dans ce livre tait grav le saint mystre de la Sagesse (Hocm). Le nom sacr de
soixante-douze lettres y tait expliqu laide des six cent soixante-dix mystres quil renferme. Au milieu du livre tait grav
le mystre de la Sagesse ternelle, laide duquel on dcouvre les mille cinq cents clefs qui ne sont confies aucun tre c-
leste. Ce mystre est rest cach tous les tres clestes jusquau jour o ce livre est parvenu entre les mains dAdam. Les An-

57 V. fol. 9b et 25a.
58 V. Z., III, 48b et 76b.
59 Le glossateur Derekh Emeth, a. I., affirme avoir trouv dans un manuscrit ancien du Zohar ladjonction suivante : Lme
dAdam transmigre dans chaque roi dIsral, et elle continuera transmigrer ainsi de roi en roi jusquau jour o elle animera
le roi Messie. Cette variante est conforme la sentence du Sepher ha-Peliah cite par le mme glossateur.
60 Voir fol. 140a, et 168a.
61 V. fol. 37b.
ges sassemblrent alors autour dAdam pour entendre la lecture de ce livre et pour arriver ainsi connatre le mystre de la
Sagesse . Les Anges scrirent (Ps. , LVII, 6) : Seigneur, lve-toi au-dessus des cieux, et que ta gloire clate sur toute la
terre. En ce moment, lange sacr du nom dHadraniel fit mander auprs dAdam un de ses subordonns, qui lui dit : Adam,
Adam! Sois jaloux du don glorieux dont ton Matre ta jug digne, et ne le montre personne ; car aucun des tres clestes nest
autoris connatre le mystre du Matre ; tu es le seul qui en possdes le secret. Adam cacha alors ce livre quil conserva en
sa possession jusquau jour o il quitta le jardin de lden. Tant quil le possdait, il ne fit que ltudier avec recueillement, et il
y dcouvrit des mystres ignors mme des anges suprieurs, appels les soleils clestes. Mais lorsquil pcha en transgres-
sant le commandement de son Matre, ce livre senvola. Adam se frappa alors sur la tte, pleura et senfona jusquau cou dans
les eaux du fleuve Ghion, de sorte que tout son corps se couvrit de rides au point de le rendre mconnaissable. Le Saint, bni
soit-il, fit alors signe lange Raphal, qui lui rapporta le livre. Adam se remit ltudier et le lgua son fils Seth qui, son
tour, le fit passer sa postrit. Cest ainsi que ce livre parvint Abraham qui, grce aux mystres contenus dans ce livre, a su
pntrer la gloire de son Matre, ainsi que cela a t dit. Henoch aussi possdait ce livre, grce auquel il sut pntrer la gloire de
son Matre (62).
Il est crit (Gen. , V, 2) : Il les cra mle et femelle. Rabbi Simon dit : Ces deux versets du commencement du cinquime
chapitre de la Gense renferment de grands mystres. Dans les mots : Il les cra mle et femelle , est exprim le mystre su-
prme qui constitue la gloire de Dieu, qui est inaccessible lintelligence humaine et qui fait lobjet de la Foi. Cest par ce mys-
tre que lhomme a t cr. Remarquez que lhomme a t cr par le mme mystre que le ciel et la terre ; car, pour la cration
du ciel et de la terre, lcriture se sert du terme (Gen. , I, 4) : Voici la Gense du ciel et de la terre , et, pour la cration de
lhomme, elle emploie un terme semblable (Gen. , V, 1) : Voici le livre de la Gense de lhomme. En outre, pour la cration
du ciel et de la terre, lcriture se sert du terme (Gen. , I, 4) : be hibaram (lorsquils furent crs), et, pour la cration de
lhomme, lcriture se sert dun terme analogue, be iom hibaram (au jour quils furent crs). Lcriture dit : Il les cra mle
et femelle. Nous en infrons que toute figure qui ne reprsente pas le mle et la femelle ne ressemble pas la figure cleste. Ce
mystre a dj t expliqu. Remarquez que le Saint, bni soit-il, nlit pas domicile l o le mle et la femelle ne sont point
unis ; il ne comble de ses bndictions que le lieu o le mle et la femelle sont unis. Cest pourquoi lcriture dit : Il les bnit et
leur donna le nom dAdam. Ainsi, lcriture ne dit pas : Il le bnit et lui donna le nom dAdam , parce que Dieu ne bnit
que lorsque le mle et la femelle sont unis. Le mle seul ne mrite pas mme le nom d homme , tant quil nest pas uni la
femelle ; cest pourquoi lcriture dit : Et il leur donna le nom dhomme. Rabbi Yehouda dit : Depuis le jour de la destruction
du temple, les bndictions clestes natteignent plus Isral, et ainsi toutes les bndictions que le Saint, bni soit-il, rpand cha-
que jour sur le monde sont perdues pour Isral, ainsi quil est crit (Is. , LVII, 1) : Le juste est perdu, et personne ne le prend
cur. Que signifient les paroles : Le juste est perdu ? Lcriture veut dire que les bndictions clestes qui reposent sur lui
sont perdues, ainsi quil est crit : Les bndictions sont sur la tte du juste ; et ainsi quil est crit (Jr. , VII, 28) : Voici le
peuple qui na point cout la voix du Seigneur son Dieu, et qui na point voulu recevoir ses instructions ; il a perdu la Foi ; elle
est bannie de sa bouche. Cest pourquoi lcriture (Gen. , V, 2) dit : Et il les bnit. Et pour spcifier celui dont manent les bn-
dictions, elle ajoute ailleurs (Gen. , I, 28) : Et lohim les bnit. Cest de Seth que sont issus toutes les gnrations et tous les
justes du monde. Rabbi Yoss dit : Aprs quAdam eut transgress le commandement de Dieu, il navait plus aucun droit
demployer les lettres de lalphabet qui servirent dinstruments au mme commandement. Mais comme Adam avait encore quelque
chose de bon, les deux dernires lettres de lalphabet lui furent encore accessibles. Aussi, sen servit-il pour le nom de son fils
Seth [56a]. Lorsquil fit pnitence et se rconcilia avec son Matre, les lettres recommencrent progressivement lui devenir ac-
cessibles ; mais elles le devinrent dans le sens inverse : dabord, le Thav, ensuite le Schin, aprs le Resch, le Couph, et ainsi de
suite. Voici la raison pour laquelle Adam appela son fils Seth, nom compos du Schin et du Thav. A partir de ce moment, les
lettres demeurrent disposes dans le sens inverse, jusquau jour o Isral fut plac au pied du mont Sina ; cest alors seule-
ment que les lettres furent disposes de nouveau dans lordre normal quelles avaient au jour de la cration des cieux et de la
terre. Cette remise dans lordre des lettres de lalphabet contribua embaumer le monde et le solidifier. Rabbi Abba dit : Le
jour o Adam transgressa le commandement de son Matre, les cieux et la terre prouvrent le dsir de disparatre. Pourquoi ?
Parce quils ne sont fonds que sur lalliance de Dieu avec lhomme, ainsi quil est crit (Jr. , XXXIII, 25) : Si lAlliance du jour et
de la nuit nexistait pas, je naurais pas fait les lois qui rgissent les cieux et la terre. Or, Adam a rompu lAlliance, ainsi quil
est crit (Ose, VI, 7) : Ils ont rompu, comme Adam, lAlliance quils avaient faite avec moi. Si le Saint, bni soit-il, navait
prvu quIsral serait plac un jour au pied du mont Sina, pour accepter lAlliance, le monde naurait pas subsist. Rabbi Hiz-
qiya dit : Le Saint, bni soit-il, fait la rmission des pchs quiconque les confesse. Remarquez quen mme temps que le Saint,
bni soit il, cra le monde, il fit lAlliance sur laquelle le monde est bas. Comment savons-nous quil en tait ainsi ? Nous le sa-
vons par le terme de lcriture : Bereschith , qui doit tre interprt de cette faon : Bara schith, cest--dire : Il cra le fonde-
ment (63)do manent les bndictions du ciel et sur lequel le monde est bas. Cest cette Alliance quAdam avait rompue, et
cest pourquoi il a t chass de lendroit quil occupait. LAlliance est ici symbolise par la lettre Yod du mot schith ; quelque
petite que soit cette lettre, elle symbolise la base du monde. LorsquAdam eut un fils, il confessa ses pchs et Dieu lui en fit la
rmission. Cest pourquoi il appela son fils du nom de Seth, nom form des mmes lettres que le mot schith , lexception de la
lettre Yod qui manque dans ce nom, parce que cette lettre dsigne lAlliance quAdam avait rompue. Cest pourquoi le Saint,
bni soit-il, affermit le monde et fit descendre de Seth toutes les gnrations des justes. Remarquez, en outre, que lorsquIsral
fut plac au pied du mont Sina, lAlliance fut place entre ces deux lettres, cest--dire entre le Schin et le Thav ; car lAlliance est
ici symbolise par la lettre Beth. Ainsi, lAlliance, symbolise par la lettre Beth et place entre les lettres Schin et Thav, forme le

62 V. la suite de ce passage la fin de la premire partie, dans lappendice, fol. 253b.
63 Le Z. donne au mot tys le sens de Nytys (schitin) dont il tait dj question prcdemment.
mot sabbat (schabath), ainsi quil est crit : Que les enfants dIsral observent le sabbat. et quils le clbrent de gnration
en gnration ; car cest lAlliance ternelle entre moi et les enfants dIsral, et une marque qui durera toujours. Rabbi Yoss
dit : Les deux lettres Schin et Thav furent ainsi unies la lettre Beth, ce qui prouve quau moment dtre plac au pied du mont
Sina, Isral pouvait dj, se servir de toutes les lettres de lalphabet, bien qu lpoque de la naissance de Seth, seules les deux
lettres composant son nom eussent t accessibles aux hommes. Rabbi Yehouda dit : Depuis la naissance de Seth jusqu
lvnement du mont Sina, les lettres devenaient progressivement accessibles aux hommes ; mais ce nest quau mont Sina que
les lettres paraissent et compltes et disposes dans lordre normal. Rabbi lazar dit : A lpoque dnos, les hommes taient
trs verss dans la science occulte, dans lart magique et dans toutes les sciences propres mettre en mouvement les forces sur-
naturelles. Depuis Adam qui, aprs avoir t chass de lden, sattacha galement ltude des feuilles de larbre du Bien et
du Mal , personne ne connut les sciences occultes aussi bien qunos. Celui-ci les enseigna ses contemporains, et cest ainsi
quelles furent transmises la gnration du Dluge, qui, sachant se servir de cet arcane, brava No, en lui affirmant quelle
tait mme, grce sa connaissance de lart magique, de dtourner les chtiments dont Dieu la menaa. Comme ce nest qu
partir dEnos que les hommes commencrent faire usage de lart magique, lcriture dit (Gen. , IV, 26) : Il naquit aussi Seth
un fils quil appela nos. Celui-ci commena invoquer le nom de Jhovah. Rabbi Isaac dit : Tous les justes qui vcurent aprs
nos sefforcrent de faire abandonner par leurs contemporains lusage de lart magique. Ainsi, Jared, Mathusala et Henoch fi-
rent des tentatives dans le mme sens ; mais ils ne purent y parvenir. Lusage de cette science finit par prendre de telles propor-
tions que les coupables pensrent dj se rvolter contre leur Matre, en scriant (Job, XXI, 15) : Qui est le Tout-Puissant
(Schada) pour nous obliger le servir ? et quel bien nous en reviendra-t-il si nous le prions ? Certes, ils ntaient pas si insen-
ss de croire que le Tout-Puissant ne pt les obliger le servir ; mais, verss dans la science occulte, ils espraient pouvoir sen servir
pour dtourner deux les chtiments dont ils furent menacs dtre accabls. Cest alors que le Saint, bni soit-il, remit le monde
dans son tat [56b] primitif ; car, primitivement, la terre tait toute couverte deau, et, au moment du Dluge, il en tait de
mme. Mais aprs le Dluge, Dieu rendit la terre aux hommes avec la promesse que le monde ne serait plus dtruit, car il les
regarda avec misricorde. Cest pourquoi lcriture (Ps. , XXIX, 10) dit : Jhovah fit demeurer un dluge sur la terre.
Lcriture dit : Jhovah ; mais elle ne dit pas lohim ; car Jhovah est la misricorde ; lohim est la rigueur. A
lpoque dnos, les enfants (64) mmes ont connu les Mystres suprmes et taient mme de les pntrer. Rabbi Yessa objec-
ta : Sil en tait ainsi, ces hommes taient alors de grands insenss, puisque, en dpit de leur connaissance des mystres, ils ne
pouvaient prvoir que le Saint, bni soit-il, sapprtait les accabler du Dluge qui serait leur perte ! Rabbi Isaac rpondit : Ils
lont bien prvu ; mais, dans leur aveuglement, ils ont fait le raisonnement suivant : Nous connaissons lange prpos au feu, et
nous connaissons galement lange prpos leau. Nous possdons, en outre, le pouvoir dentraver les actes du premier de ces
anges, et de mettre obstacle ceux du second. Si nous tions jamais menacs du feu ou de leau, nous arrterions la main de
lange prpos ces flaux. Mais ils ne savaient pas que cest le Saint, bni soit il, lui-mme, qui accable le monde des chti-
ments quil dcrte, et que les anges prposs ne sont que les excuteurs de ces ordres. Ils ne saperurent de cette vrit quau
jour o le Dluge dtruisit le monde. Avant le Dluge, lEsprit Saint fit retentir dans le monde, chaque jour, les paroles suivan-
tes (Ps. , CIV, 31) : Que les pcheurs et les injustes soient effacs de dessus la terre, en sorte quils ne soient plus. Le Saint, b-
ni soit-il, prolongea sa longanimit tant que les pieux Jared, Mathusala et Henoch taient de ce monde. Mais, aussitt que ces
justes disparurent du monde, le Saint, bni soit-il, accabla les hommes des chtiments dont il les menaa, et ils furent extermi-
ns, ainsi quil est crit (Gen. , VII, 23) : Tout prit de dessus la terre.
Il est crit (Gen. , V, 24) : Et Henoch marcha avec lohim, et il ne parut plus, parce qulohim lenleva. Rabbi Yoss a ou-
vert une de ses confrence par lexorde suivant : Il est crit (Cant. , I, 11) : Pendant que le la roi se trouve dans son conseil (bimsi-
bo), le nard, qui me parfumait, a rpandu sa bonne odeur. Ce verset a dj t interprt ; mais voici une autre interprtation :
Remarquez le procd du Saint, bni soit-il. Tant que lhomme reste attach Dieu, celui-ci lit domicile dans cet homme. Mais
si Dieu prvoit quun juste finira par dgnrer, il sempresse de lenlever de ce monde pendant que lodeur qui schappe de
cet homme est encore bonne. Tel est le sens du verset prcit. Pendant que le Roi... dsigne le Saint, bni soit-il, Se trouve
dans son conseil dsigne lhomme attach Dieu et marchant dans la bonne voie, homme dans lequel Dieu fixe sa rsidence.
Le nard qui me parfumait a rpandu sa bonne odeur dsigne les bonnes uvres de lhomme, en raison desquelles Dieu en-
lve maint juste prmaturment de ce monde, afin que les bonnes uvres ne perdent leur bonne odeur cause des mauvaises
actions dont elles seraient suivies, si lhomme restait en vie. Cest pourquoi le roi Salomon a dit (Ecc. , VIII, 14) : Il y a des jus-
tes qui les malheurs arrivent, comme sils avaient fait les actions des mchants ; et il y a des mchants qui vivent dans
lassurance, comme sils avaient fait les uvres des justes. Car, en effet, il y a des justes qui sont enlevs prmaturment de ce
monde, comme sils avaient fait les actions des mchants, parce que le Saint, bni soit-il, prvoit que sils vivent, ils finiront par
commettre des mauvaises actions. Le Saint, bni soit-il, enlve ces justes de ce monde, avant le jour fix, pour les prserver de la
peine quils encourraient sils restaient en vie. Mais il y a aussi des mchants qui jouissent dune longvit, comme sils avaient
fait les uvres des justes ; ce sont les mchants qui le Saint, bni soit-il, accorde la longvit, afin de leur permettre de revenir
rsipiscence et de se convertir. Ainsi, les justes meurent parfois prmaturment, afin quils ne dtruisent par leur conduite ul-
trieure les bonnes uvres dj faites ; et les mchants jouissent parfois dune longvit, afin quils rparent, par leur conduite
ultrieure, les mauvaises actions commises, on encore pour quils engendrent des enfants vertueux. Remarquez quHenoch tait
juste ; mais, le Saint, bni, soit-il, prvit quil finirait par pcher ; aussi lenleva-t-il de ce monde avant lheure fixe. Cest pour-
quoi lcriture (Cant. , VI, 2) dit : ... Pour y cueillir des lis. Lcriture veut dire : le Saint, bni soit-il, enlve les justes de ce
monde tant quils rpandent la bonne odeur, et avant que celle-ci ne soit altre. Lcriture (Gen. , V, 24) ajoute : ... Et il ne parut
plus, parce qulohim lenleva. Par il ne parut plus , lcriture veut dire quil mourut avant lge des autres hommes de sa

64 Dans V. et P., il y a, entre parenthses, amwy awhhd aqwny (mme les enfants gs dun seul jour).
gnration. Pourquoi ? Parce que le Saint, bni soit-il, lenleva prmaturment. Rabbi lazar dit : Le Saint, bni soit-il, enleva
Henoch de ce monde, lleva dans les cieux suprieurs et lui confia tous les trsors clestes, ainsi que les, quarante-cinq clefs des
combinaisons des lettres graves, dont les anges suprieurs font usage ainsi que cela a t dj dit. Il est crit (Gen. , VI, 5) : Et
Dieu vit que la malice des hommes qui vivaient sur la terre tait grande et que toutes les penses de leur cur taient en tout
temps appliques au mal. Rabbi Yehouda a ouvert une de ses confrences par lexorde suivant : Lcriture (Ps. , V, 5) dit : Tu
nes pas un Dieu qui approuve liniquit ; lesprit malin ne demeurera point auprs de toi. Ce verset a dj t expliqu ; mais
remarquez, en outre, quil rsulte de ce verset que quiconque sattache lesprit tentateur et se laisse guider par lui, tombe dans
une telle impuret quil souille tous ceux quil approche, ainsi que cela a t dj dit. Lcriture dit : La malice des hommes
tait grande. Dieu a exerc sa longanimit et na point voulu accabler de maux les hommes de cette gnration, en dpit de
leurs mauvaises actions, jusqu ce quils aient inutilement rpandu du sang sur la terre, cest--dire : quils aient pratiqu
lonanisme qui est assimil au meurtre. Et qui tait-ce qui les avait incits pratiquer lonanisme? Lcriture rpond : ... Et que les
penses de leur cur taient de tout temps appliques au mal (r). En cet endroit, lcriture se sert du mot mal (r). [57a]
Et ailleurs il est dit (Gen. , XXXVIII, 7) Et Er, fils ain de Juda, agit mal (r) devant Dieu Or, on sait que le crime dEr consis-
tait dans la pratique de lonanisme (65). Rabbi Yoss demanda : R nest-il donc synonyme de rascha(mchant) ? Rabbi Ye-
houda lui rpondit : Non ; ces deux qualificatifs ne sont pas synonymes. On est qualifi de rascha (mchant) pour le seul fait
davoir lev la main contre son prochain, alors mme quon ne lui a fait aucun mal, ainsi quil est crit (Ex. , II, 13) : Et il dit
celui qui frappait lautre : Mchant (rascha), pourquoi frappes-tu ton frre ? Lcriture ne dit pas : Pourquoi as-tu frapp ton
frre ? Car si l criture stait exprime ainsi, on aurait pu supposer que lacte a t accompli, cest--dire quil avait rellement frapp
son prochain ; mais elle dit : Pourquoi frappes-tu ton frre ? ce qui prouve que lacte na pas encore t consomm, mais quil
sapprtait seulement frapper et nanmoins lcriture le qualifie de rascha . Par contre, le nom de r nest appliqu qu celui
qui pratique lonanisme et se souille ainsi soi-mme, ainsi que tout le monde, en prodiguant sa force lesprit impur appel du
nom de R . Tel est le sens des paroles de lcriture : ... Et que toutes les penses de leur cur taient appliques au R
(mal). Lhomme entach de cette souillure ne pntrera jamais dans le Palais cleste et ne verra jamais visage de la Schekhina
quil a loigne de ce monde par suite de son pch. Do savons-nous quon loigne la Schekhina de ce monde par la pratique de
lonanisme ? Nous le savons de Jacob. Car, lorsque la Schekhina sloigna de Jacob, celui-ci apprhenda quil ny ait quelque ta-
che parmi ses enfants, cest--dire qu la suite dune perte sminale il nait engendr un fils du ct du dmon. Il craignait que ce ne ft
ce pch qui et donn accs dans le monde lesprit impur et qui ait diminu la lumire de la lune en lui prtant sa forme
chancre. Or, si Jacob craignait que lloignement de la Schekhina et pour cause une simple perte sminale, quelle plus forte
raison la Schekhina ne sloignerait-elle du monde la suite de la pratique de lonanisme, qui souille lhomme qui sy adonne et
contribue fortifier lesprit dimpuret. Cest pourquoi celui qui pratique lonanisme est appel R . Remarquez que chaque
homme sadonnant ce vice nest jamais visit par le Saint, bni soit-il ; mais en revanche il est visit chaque jour par le dmon
appel R , ainsi quil est crit (Prov. , XIX, 23) : La crainte du Seigneur conduit la vie ; elle procure des nuits paisibles en
prservant de la visite du mal (66) (R). Lcriture veut dire que quiconque marche dans la voie du bien nest pas visit par le
dmon dnomm R . Tel est le sens des paroles de lcriture : ... Et que toutes les penses de leur cur taient en tout
temps appliques au mal (R). Tel est galement le sens des paroles de lcriture (Ps. , V, 5) : Lesprit malin (R) ne demeure-
ra point prs de toi. Le dmon, dont sont possds ceux qui pratiquent lonanisme, est appel R , et non pas Rascha. Ce
qui prcde explique enfin les paroles de lcriture (Ps. , XXIII, 4) : Quand mme je marcherais au milieu de lombre de la,
mort, je ne craindrais pas le mal (R), parce que tu es avec moi.
Il est crit (Gen. , VI, 6) : Et Dieu se repentit davoir fait lhomme sur la terre ; et il fut pntr de tristesse jusquau fond de
son cur Rabbi Yoss a ouvert une de ses confrences par lexorde suivant : Lcriture (Is. , V, 18) dit : Malheur vous, qui tra-
nez aprs vous le mensonge par des cordelettes, et qui tirez aprs vous le pch par des traits emportant le chariot. Les paro-
les : ... Qui tranez aprs vous le mensonge par des cordelettes dsignent ces sortes dhommes qui se rendent chaque jour
coupables devant leur Matre, et aux yeux desquels les pchs quils commettent paraissent tre de fort peu dimportance ; cest
pourquoi lcriture parle de cordelettes, parce que le mensonge parat a ces gens un pch aussi minime quune cordelette. Le
Saint, bni soit-il, exerce sa longanimit avec ces sortes de gens et ne les frappe que lorsquils se rendent coupables de mfaits
dont la gravit ne peut chapper mme leurs propres yeux. Cest de ce degr dimpit que lcriture dit : ... Et qui tirez
aprs vous le pch par des traits emportant le chariot. Remarquez que, lorsque le Saint, bni soit-il, juge les coupables de ce
monde, il ne peut se dcider les exterminer, bien quils pchent contre lui et le mettent tous les jours en colre ; car, lorsquil
les regarde, il se repent de la sentence prononce contre eux, parce quils sont luvre de ses mains. Et alors mme que le ch-
timent des coupables devient indispensable, le Saint, bni soit-il, sapitoie sur leur sort et, - sil est permis de sexprimer ainsi,- il
est pntr de tristesse jusquau fond de son cur. Il est pntr de tristesse, parce quil sagit de luvre de ses mains, ainsi
quil est crit (Dan. , VI, 19) : Le Roi, tant entr dans sa maison, se mit au lit sans avoir mang : aucun mets ne fut servi sa
table, et il fut priv du sommeil durant la nuit. Et ailleurs il est dit (Ps. , XCVI, 6) : Il voit devant lui gloire et louanges ; la
saintet et la magnificence clatent dans son saint lieu. Rabbi Yoss dit : Remarquez que lcriture dit ... Et il fut pntr de
tristesse jusquau fond de son cur. Il nest donc question dans ce verset, que de lessence divine appele cur , mais non
pas de lautre, car lautre essence divine est appele esprit , ainsi quil est crit (I Rois, II, 35) : Et je me susciterai un prtre
fidle qui agira selon mon cur et mon esprit. Rabbi Isaac dit : Les paroles : Et Dieu se repentit davoir fait lhomme sur la

65 Le Tiqoun ha-Z. , affirme que le crime dEr tait de mme nature que celui dOnan son frre.
66 Le Z. donne aux mots Nyly ebsw la signification de dormir paisiblement. Prtant au mot ebs le sens de sept, le Talmud,
trait Berakhoth, fol. 14a et 55b, explique ce verset de cette faon : Quiconque passe sept nuits conscutives sans rver est
appel un mchant (R).
terre ont la mme signification (67) que les paroles (Ex. , XXXII, 14) : Et Dieu se repentit du mal quil avait prononc contre
son peuple. Daprs Rabbi Yessa, linterprtation de Rabbi Isaac est favorable aux hommes ; suivant Rabbi Hizqiya, au
contraire, elle est dfavorable. Selon Rabbi Yessa, Rabbi Isaac veut dire que les paroles de lcriture signifient que Dieu se re-
pentit des chtiments dcrts contre les hommes qui sont luvre de ses mains. Daprs Rabbi Hizqiya, au contraire, Rabbi
Isaac veut dire que le Saint, bni soit-il, se consola de la perte de lhomme, bien quil soit luvre de sa main, tel un homme qui
se console de la perte dun membre de sa famille ; en dautres termes, le Saint, bni soit-il, a pris la dcision de faire disparatre
les coupables de ce monde. Remarquez que, chaque fois quun chtiment est dcrt contre un coupable, le Saint, bni soit-il, a
besoin de se consoler avant daccabler de maux son propre enfant. La pnitence peut dtourner le chtiment dcrt, tant que le
Saint, bni soit-il, ne sest pas encore consol ; mais si cest dj fait, la pnitence est impuissante dtourner le chtiment dcr-
t. Cest pourquoi lcriture dit dabord : Et Dieu se consola ; et elle ajoute ensuite : Et il fut pntr de tristesse jusquau
fond du cur . Ainsi, il ne sattrista quaprs quil se ft consol, car ce nest qualors que le mal est devenu inluctable et que la pni-
tence mme ne pouvait plus le dtourner. Rabbi Hiy dit : Les paroles du verset prcit signifient que le Saint, bni soit-il, se conso-
la de la perte de lhomme. Lorsque le Saint, bni soit-il, cra lhomme sur la terre, il le forma limage de la figure cleste ; et,
la vue de la figure de lhomme qui avait tant de ressemblance avec celle den haut, tous les anges suprieurs lourent le Saint,
bni soit-il, en scriant (Ps. , VIII, 6) : [57b] Tu ne las que peu abaiss au-dessous dlohim ; tu las couronn de gloire et
dhonneur. Mais lorsque lhomme eut pch, le Saint, bni soit-il, sattrista, parce que ce pch fournit aux anges loccasion de
renouveler la rcrimination quils avaient dj formule avant la cration de lhomme. Car lorsque Dieu voulut crer lhomme,
les anges scrirent (Ps. , VIII, 5) : Quest-ce que lhomme pour mriter que tu te souviennes de lui ? Quest-ce que lhomme
pour tre digne que vous le visitiez ? Rabbi Yehouda dit : Dieu stait attrist parce quil devait svir contre les hommes, ainsi
quil est crit (II Paralip. , XX, 21) : Ils marchaient devant larme, et tous ne faisaient quun chur, ils chantaient ce cantique :
Louez le Seigneur, parce que sa misricorde est ternelle. Or, Rabbi Isaac demanda : Pourquoi ce cantique ntait-il formul
comme les cantiques analogues aux Psaumes qui commencent par les mots : Louez le Seigneur, parce quil est bon ? Mais la
vrit est que lon ne devait pas se servir du mot bon en une circonstance o Isral extermina tant dhommes qui sont
luvre de Dieu. De mme, lorsquIsral passa la mer Rouge, les anges suprieurs vinrent chanter un cantique devant le Saint,
bni soit-il. Celui-ci leur dit : Comment ! luvre de ma main se noie dans la mer et vous vous apprtez chanter un cantique
(68) ! Cest pourquoi lcriture dit : En sorte que les deux armes ne purent sapprocher dans tout le temps de la nuit. Il en
est de mme chaque fois quun coupable est extermin en ce monde ; le Saint, bni soit-il, sen attriste. Rabbi Abba dit : Le Saint,
bni soit-il, ne sattriste pas au moment o le coupable est extermin, mais au moment o il pche et transgresse le commandement
de son Matre. LorsquAdam pcha, le Saint, bni soit-il, lui dit : Malheur toi qui as affaibli la force den haut et as teint la
lumire cleste ! Et aussitt il le chassa du jardin de lden. Le Saint, bni soit-il, dit en outre Adam : Je tavais fait monter
dans le jardin de lden pour que tu y offrisses des sacrifices, alors que tu profanas lautel ; cest pourquoi je dcrte que dor-
navant tu sois rduit labourer la terre. Ensuite, le Saint, bni soit-il, dcrta la mort de lhomme. Pourtant, avant la mort d
Adam, le Saint, bni soit-il, a eu piti de lui et lui a permis dtre enseveli proximit du jardin de lden ; car Adam fit une ca-
verne proximit du jardin de lden et sy cacha avec sa femme, jusquau jour de leur mort. Comment Adam pouvait-il savoir
que cette caverne se trouvait proximit du jardin de lden ? Il vit un rayon de lumire sortir du voisinage et pntrer dans sa ca-
verne, et il reconnut tout de suite que cette lumire manait de lden dont il venait dtre chass. Remarquez que nul homme
ne quitte ce monde sans voir, immdiatement aprs sa mort, Adam le premier homme. Celui-ci lui demande quelle est la cause
de sa mort et dans quel tat moral il a quitt le monde. Lhomme qui vient de mourir dit alors Adam : Malheur toi, car tu as
t la cause de ma mort ! Mais Adam lui rpond : Je nai transgress quun seul commandement et jai subi une telle peine ;
songe donc quel doit tre ton chtiment toi qui as transgress tant de commandements et qui tes rendu coupable de tant de
mfaits ! Rabbi Hiy dit : Adam voit tous les jours, et deux reprises diffrentes, les patriarches ; il leur confesse son pch et
leur montre lendroit o il jouissait autrefois de la gloire cleste. Adam y voit aussi tous les justes et tous les zls qui sont issus
de lui et qui ont reu cette rcompense de jouir de la gloire cleste dans le jardin de lden. Tous les patriarches louent alors
Dieu en scriant(Ps. , XXXVI, 8) : Combien est grande ta grce, Seigneur, qui mets couvert les enfants dAdam sous tes ai-
les. Rabbi Yessa dit : Au moment de quitter le monde, tous les hommes voient Adam, afin que chacun soit oblig de convenir
que cest pour son propre pch quil est mort, et non pas seulement cause du pch dAdam. Ce qui prcde est conforme la
tradition qui nous apprend que nul ne meurt sans pch, sauf trois hommes (69) dont la mort ne fut due quau mauvais conseil
du premier serpent ; ces trois hommes sont : Amram, Lvi et Benjamin ; selon daucuns, il faut y ajouter Jess : ces hommes
nont commis aucun pch pour mriter la mort, et ils nont quitt ce monde qu la suite du conseil du mauvais serpent, ainsi
que nous lavons dit. Remarquez que toutes les gnrations de lpoque de No ont commis leurs pchs la face de tout le
monde. Rabbi Simon, se promenant un jour la porte (70) de la ville de Tibriade, vit des hommes lancer des frondes contre
des vases en terre, cest--dire pratiquer lonanisme. Rabbi Simon scria : Comment ! ces criminels osent irriter leur Matre
publiquement Il jeta un regard sur les coupables, et ceux-ci furent prcipits dans la mer et y prirent. Remarquez que tout p-
ch commis publiquement loigne la Schekhina de la terre et est cause que la Schekhina quitte sa rsidence de ce monde. La g-
nration de lpoque de No pchait effrontment et commettait des crimes la vue de tout le monde ; aussi a-t-elle loign la
Schekhina du monde, ce qui a eu comme consquence que le Saint, bni soit-il, la repoussa et lloigna de lui ; cest pourquoi

67 Le mot Mxn a un double sens ; il signifie aussi bien se repentir que se consoler .
68 Tous ces passages du Z. se retrouvent dans le Talmud, trait Meguilla, fol. 10b, et Sanhedrin, fol. 59b.
69 V. fol. 53a, et Z., III, 205 b, et Talmud, trait Sabbath, fol. 53 jusqu 56, et trait Baba Bathra, fol. 17a.
70 ylyp est le grec tuq.
lcriture (Prov. , XXV, 4 et 5) dit : Ote la rouille de largent, et il sen formera un vase trs pur. Ote limpit de devant le Roi,
et son trne saffermira par la justice.
Il est crit (Gen. , VI, 3) : Et Elohim dit : Mon esprit ne demeurera pas pour toujours avec lhomme, parce quil est chair.
Rabbi lazar dit : Remarquez que, lorsque le Saint, bni soit-il, cra le monde, il le forma de telle faon quil ft desservi [58a]
lexemple du monde den haut. Aussi, lorsque les enfants de ce monde ont du mrite en marchant dans la voie droite, le Saint,
bni soit-il, fait descendre lEsprit de vie den haut jusqu la rgion o rside Jacob ; de l cet Esprit de vie descend dans le
monde o rside David, et de l, enfin, les bndictions clestes sont rpandues sur toutes les rgions infrieures. Ainsi lEsprit
de vie den haut, descendant dtape en tape, arrive jusqu notre monde. Cest pourquoi il est crit : Louez le Seigneur, car il
est bon, et sa grce stend jusquau monde (olam). Ce mot monde dsigne le monde du roi David ; et cest pourquoi le
mot olam est crit, en cet endroit, sans Vav, attendu que, lorsque lEsprit de vie den haut arrive dans ce monde, cest--dire
dans le monde du roi David, les bndictions en sortent pour se rpandre sur toutes les rgions infrieures quelles fortifient. En
dautres termes, le mot olam est crit en cet endroit sans Vav, pour nous indiquer que lEsprit de vie narrive pas directement den-haut
jusqu notre monde, attendu quil faut dabord que cet Esprit arrive dans le monde du roi David ; et ce nest qualors que les bndictions de
ce monde descendent dans le monde dici-bas. Mais comme les hommes ont pch, cet Esprit de vie a t entirement t des rgions
infrieures, afin quil ne parvienne jusquaux tres dici bas et ne les fortifie. Les paroles de lcriture : ... Car il est (bescha-
gam) chair signifient que lEsprit de vie ne descendra plus dans ce monde, afin que le serpent qui se trouve au bas de lchelle
nen soit fortifi, et afin que lEsprit Saint ne vienne en contact avec lesprit impur. Les mots : car il est chair dsignent le
premier serpent qui, si lEsprit de vie et, par lui, les bndictions descendaient ici-bas, serait galement bni. Lcriture lappelle
chair , ainsi quil est crit (Gen. , VI, 13) : Jai rsolu la fin de toute chair ; or, Rabbi Simon traduit le mot chair par
ange de la mort. Lcriture ajoute (Gen. , VI, 3) : Et les jours de lhomme seront de cent vingt ans , ce qui veut dire que le
lieu qui unit le corps avec lme sera relch au bout de cent vingt ans dunion. Il est crit (Gen. , VI, 4) : Les Tombs ( Nephi-
lim ) taient sur la terre. Rabbi Yoss dit : Par le mot les Tombs , lcriture dsigne Aza et Azal, ainsi que cela a t dj
dit. Le Saint, bni soit-il, les a prcipits de la hauteur o ils taient placs. Mais, dira-t-on, comment ces anges ont-ils pu exister
dans ce bas monde ? Rabbi Hiy rpond : Ceux-ci appartiennent cette catgorie danges dont lcriture dit (Gen. , I, 20) : ...
Et des oiseaux qui volent sur la terre. Or, nous avons appris que les paroles de lcriture dsignent ces sortes danges qui ap-
paraissent aux hommes sous la forme dhommes. Mais, demandera-t-on, comment ces anges peuvent-ils se transformer ? A ceci
nous rpondrons ce qui suit : Nous avons appris que ces anges peuvent se transformer de diverses manires, et quau moment de
descendre ici-bas ils sont matrialiss en prenant des corps, et apparaissent ainsi aux hommes. Aza et Azal, qui se sont rvolts
contre le ciel, furent prcipits en bas par le Saint, bni soit-il ; ils prirent des corps sur la terre et ne purent plus sen dpouiller.
Ensuite, ils furent sduits par les femmes dici-bas, et ils vivent encore jusqu ce jour et enseignent aux hommes la magie. Ils
engendrent des fils qui sont appels gants (anaqim), puissants (ghiborim). Tel est le sens du mot les Tombs , lesquels
sont galement appels enfants de Dieu . Nous avons appris (71)...
Il est crit (Gen. , VI, 7) : Et Dieu dit : Jexterminerai de dessus la terre lhomme que jai cr. Rabbi Yoss a ouvert une de
ses confrences par lexorde suivant : Il est crit (Is. , LV, 8) : ... Car mes penses ne sont pas vos penses, et mes voies ne sont pas
vos voies, dit le Seigneur. Remarquez que, lorsquun homme veut se venger dun autre, il garde le silence et ne dit rien, de
crainte que lautre napprenne son projet et ne le djoue en se tenant sur ses gardes. Mais le Saint, bni soit-il, nagit point de la
sorte. Il naccable jamais le monde sans lavoir au pralable proclam deux ou trois fois ; car Dieu ne craint pas que ceux quil
veut chtier djouent son projet, puisque personne ne peut se cacher devant lui, ni sopposer ses dcisions. Remarquez que,
par les paroles : Et Dieu dit : Jexterminerai de dessus la terre lhomme que jai cr , lcriture nous apprend que Dieu fit
connatre cette gnration, par lintermdiaire de No, la dcision quil avait prise ; il avertit les hommes deux ou trois fois du
chtiment qui les menaait : mais ils ne voulurent pas lentendre. En prsence de leur persistance ne rien entendre, Dieu les
chtia en les exterminant de dessus la terre. Remarquez ce que lcriture (Gen. , V, 29) dit de No : Et il le nomma No en di-
sant : Celui-ci nous soulagera parmi nos uvres et les uvres de nos mains, et nous consolera dans la terre que le Seigneur a
maudite. Comment le pre de No savait-il que No le consolerait dans la terre que le Seigneur a maudite ? La vrit est quau mo-
ment o le Saint, bni soit-il, a maudit le monde, ainsi quil est crit (Gen. , III, 17) : Que la terre soit maudite cause de toi ,
Adam dit au Saint, [58b] bni soit-il : Matre de lUnivers, jusqu quelle poque le monde restera-t-il charg de cette maldic-
tion ? Dieu lui rpondit : Jusqu lpoque o natra un enfant circoncis, semblable toi. A partir de ce moment, les hommes at-
tendaient toujours la naissance de cet enfant. Et lorsque No vint au monde, son pre saperut (72) quil tait circoncis et mar-
qu ainsi du signe sacr, il vit aussi que la Schekhina tait attache lenfant ; cest pourquoi il lappela du nom qui exprime les
vnements qui arriveront durant sa vie. Avant la naissance de No, les hommes ne savaient ni semer, ni traner la charrue, ni
herser ; ils faisaient tous les travaux de la terre avec la main. Mais lorsque No vint au monde, il apprit ses contemporains
lart de labourer la terre et leur montra tous les ustensiles (73) ncessaires pour tirer les fruits de la terre. Cest pourquoi le pre
de No dit : Celui-ci nous soulagera parmi nos travaux et les uvres de nos mains. Lcriture ajoute : ... De la terre , ce qui
veut dire que No devait ter la maldiction dont la terre tait charge jusque-l, tel point que lon semait des bls et quon
rcoltait des pines. Cest pourquoi lcriture (Gen. , IX, 20) appelle No laboureur de la terre . Rabbi Yehouda dit :
Lcriture appelle No le laboureur de la terre (isch ha-adamah), pour la mme raison quelle appelle limlech (Ruth, I, 3)
mari de Nomi (isch na-ami) . Car No est appel le Juste qui, grce au sacrifice quil a offert, a dcharg la terre de la mal-
diction qui pesait sur elle, ainsi quil est crit (Gen. , VIII, 21) : Le Seigneur reut ce sacrifice qui avait une odeur agrable, et il

71 La suite de ce passage a t perdue, et la lacune est indique dans toutes les ditions, par le mot rox.
72 V. fol. 59b et Tiqoun Z., XXII.
73 V. fol. 96b.
dit : Je ne rpandrai plus ma maldiction sur la terre cause de lhomme. Cest pourquoi No est appel isch ha--adamah .
Cest pourquoi aussi il reoit un nom qui exprime lvnement qui se produira durant sa vie.
Rabbi Yehouda a ouvert une confrence par lexorde suivant : Il est crit (Ps. , XLVI, 9) : Venez et voyez les uvres du Sei-
gneur, qui fait des prodiges (schamoth) sur la terre. Ce verset a dj t expliqu. Mais voici ce que nous voulons y ajouter : Que
signifie : Venez, et voyez (hazou) ? Ce mot a la mme signification que celui du verset (Is. , XXI, 2) : Dieu ma rvl une
pouvantable prophtie (hazouth) ; car cest par luvre du Saint, bni soit il, que la prophtie den haut est rvle aux
hommes. Quant aux paroles de lcriture : Qui fait des prodiges (schamoth) sur la terre , ce nest pas prodiges (schamoth),
mais cest noms (schemoth), quil faut lire. Lcriture veut dire que cest Dieu qui inspire le nom des hommes ; car le nom influe
sur toute la vie de lhomme. Selon une autre interprtation (74), le mot schamoth du verset prcit signifie destruction ;
car, si le monde avait t luvre de lessence divine appele Jhovah, tout dans ce monde aurait t indestructible ; mais
comme le monde est luvre de lessence divine appele Elohim, tout est sujet la destruction ; et cest pourquoi lcriture (Ps. ,
XLVI, 9) dit : Venez, et voyez les uvres dlohim (75) qui sont sujettes la destruction (schamoth) sur la terre. Rabbi Hiy
dit Rabbi Yehouda : Je ne suis pas de lavis de ces derniers interprtes, attendu que le nom de Jhovah aussi bien que celui
dlohim sont galement sacrs ; donc il est inadmissible dadmettre que le monde ne soit prissable que parce quil est luvre dElohim,
mais quil ne laurait pas t sil et t luvre de Jhovah. Cest pourquoi je partage lopinion des collgues qui prtent au mot
schamoth le sens de noms sacrs ; car cest grce la combinaison des noms sacrs de Dieu quon opre des merveilles
dans ce monde. Le sens du verset prcit est donc celui-ci : Venez, et voyez les uvres dElohim quon opre sur la terre grce
la combinaison des noms divins. Rabbi Isaac dit : Toutes les interprtations sont bonnes ; et mme celle de Rabbi Yehouda
est admissible ; car, si le monde avait t cr par le nom de misricorde, cest--dire par le nom de Jhovah, tout dans le monde se-
rait rest indestructible ; mais comme le monde a t cr, par le nom de rigueur, cest--dire par le nom dlohim, tout est prissa-
ble dans ce monde. Quant lobjection de Rabbi Hiy, elle est mal fonde, attendu que linstabilit des choses est indispensable
au monde, de mme que la rigueur est indispensable pour le chtiment des coupables, sans quoi le monde ne saurait exister.
Remarquez que, lorsque No naquit, il fut appel dun nom qui exprime la consolation : consolation pour lui et consolation
pour le monde, consolation pour les ascendants et consolation pour les descendants, consolation pour le monde den haut et
consolation pour le monde den bas, consolation dans ce monde et consolation dans le monde futur. Bien que le nom de No ait
t un prsage de son avenir de consolateur, il navait pas la mme signification en ce qui concerne ses rapports avec Dieu ; car
le nom de Noah lu inversement forme le mot hen (grce), ainsi quil est crit (Gen. , VI, 8) : Et Noah trouva grce (hen)
devant le Seigneur. Rabbi Yoss dit : Hen est form des mmes lettres que Noah ; ainsi, les noms des justes sont tou-
jours lanagramme dun mot exprimant le bien, alors que les noms des coupables se prtent toujours un anagramme expri-
mant quelque chose de mauvais. Ainsi, chez No, lcriture dit : Et Noah trouva grce (hen) devant le Seigneur. Noah est
donc lanagramme de hen (grce). Alors que chez Er , le fils an de Juda, lcriture (Gen. , XXXVIII, 7) dit : Et Er, le fils
an de Juda, tait mal (r) devant le Seigneur. Ainsi Er forme lanagramme r. Remarquez que lorsque No vint au
monde et quil vit la perversit des hommes qui pchaient contre le Saint, bni soit-il, il se retira dans la solitude et se consacra
au service de son Matre, afin dviter ainsi la contagion. Mais, dira-t-on, quelle tude se consacra-t-il dans la solitude ? Il se
consacra ltude du livre rvl Adam et Henoch ; il ltudia pour savoir comment servir son Matre. Remarquez, en effet,
que les choses ne pouvaient pas se passer autrement ; car comment No aurait-il su sans cela quil fallait offrir un sacrifice son
Matre ? Mais, daprs ce que nous venons de dire, la chose sexplique : No ayant trouv, dans le livre rvl Adam, que cest
sur la Sagesse ternelle (Hocm) que le monde a t fond, il a compris que ctait grce au sacrifice que le monde subsistait
et que, sans le sacrifice, ni les tres den haut, ni les tres den bas ne sauraient exister.
Rabbi Simon fit un jour un voyage en compagnie de Rabbi lazar son fils, de Rabbi Yoss et de Rabbi Hiy. Chemin fai-
sant, Rabbi lazar dit son pre : Puisque nous dsirons faire un bon voyage, il nous faut faire entendre des paroles touchant
la doctrine. Rabbi Simon ouvrit alors sa confrence de la manire suivante : Il est crit (Ecc. , X, 3) : Mme sur le chemin o
linsens marche, le cur lui manque, et il dit tout le monde : cest insens. Si lhomme veut que son voyage soit agrable au
Saint, bni soit-il, il doit, avant de se mettre en route, consulter Dieu et lui adresser la prire des voyages, ainsi que la tradition
(76) le dduit des paroles de lcriture (Ps. , LXXXV, 14) : Le Juste marchera devant lui, et il le suivra dans le chemin ; ce qui
veut dire que la Schekhina ne se dtachera jamais de celui qui la consulte avant de se mettre en route. Mais celui qui ne se
confie (77) pas son Matre est compris dans les paroles de lcriture Mme [59a] sur le chemin o linsens marche, le cur
lui manque. Que signifie le cur ? Ce mot dsigne le Saint, bni soit-il, qui naccompagne jamais linsens dans son
voyage et qui ne lui accorde aucun aide ; car lhomme qui ne consulte pas son Matre avant de se mettre en route manifeste ain-
si son opinion de pouvoir se passer du secours de Dieu durant le voyage. Linsens sabstient mme pendant son voyage de
parler des choses relatives la doctrine ; cest pourquoi lcriture dit de lui que le cur lui manque ; ce qui veut dire quil se

74 Rabbi Yehouda donne deux interprtations du mot twms ; daprs la premire, ce mot drive de Ms et, daprs la seconde,
hms.
75 Le commentateur Derekh Emeth, a. I., exprime son tonnement de voir le Z. insister sur le nom d lohim , alors que, dans
tous les manuscrits connus ainsi que dans toutes les ditions des Psaumes, cest le nom de Jhovah, et non pas celui d
lohim , qui figure dans le verset prcit. Le commentateur Nitzoutz Oroth, a. I., affirme, daprs lauteur du Minhath
Scha, que la leon de Jhovah, qui figure dans toutes nos ditions de la Bible, est, en ralit, inexacte, et que cest en effet
Myhla twlepmquil faut lire.
76 V. fol. 48b et 240b.
77 La rcitation de la prire des voyages est dsigne dans le Talmud par le terme de se confier son matre. Quant la for-
mule de cette prire, V. Talmud, tr. Berakhoth, fol. 29b.
prive par l du secours de Dieu. Lcriture ajoute : ... Et il dit tout le monde : cest insens ; ce qui veut dire que, lorsque
linsens entend les autres parler des choses relatives la Foi, il scrie : Cest insens de parler de ces sortes de choses. Chose
pareille est arrive une fois un homme qui, ayant mdit sur la marque sacre empreinte dans la chair de tout Isralite, mit
lavis que cette pratique ne constitue pas un article de foi. Lorsque Rabbi Yebba, le Vieillard, entendit cette hrsie, il leva les
yeux sur lhrtique, et celui-ci fut transform en un tas dos. Mais comme nous souhaitons laide du Saint, bni soit-il, durant
ce voyage, nous devons dire quelques mots touchant la doctrine. Rabbi Simon commena alors de la manire suivante : Il est
crit (Ps. , LXXXVI, 11) : Montre-moi, ternel, ta voie, que jentre dans ta vrit ; unis toi mon cur, que je craigne ton
nom. Ce verset offre une certaine difficult, attendu que la tradition nous apprend que toute chose est au pouvoir du Saint,
bni soit-il, except la bonne ou mauvaise conduite de lhomme. Or, comment David pouvait-il demander au Saint, bni soit-il,
ce quil a demand? Mais David parla ainsi Dieu : Montre-moi ta voie qui est la voie droite, en dautres termes : dessille mes
yeux pour que je puisse pntrer tes mystres ; car alors je suis certain que je marcherai sur la voie de la vrit, sans dvier ni
droite ni gauche. David ajouta : Unis toi mon cur. Que signifient les mots mon cur ? Ces mots dsignent celui dont
le Psalmiste dit : O Dieu, qui tes le Dieu de mon cur et mon partage pour toute lternit... David disait donc Dieu : Fais
que je demeure toujours uni toi et, dans ce cas, je serai toujours pntr de la crainte de ton nom. Remarquez que, tout homme qui
craint le Saint, bni soit-il, est pntr de la foi comme il convient ; un tel homme est considr comme parfait dans ses rapports
avec son Matre. Mais celui qui ne craint pas son Matre na pas la foi et nest pas digne davoir une part du monde futur. Rabbi
Simon commena en outre de la manire suivante : Il est crit (Prov. , IV, 18) : Le sentier des justes est comme une lumire
brillante qui savance et qui crot jusquau jour parfait. Heureux le sort des justes dans ce monde et dans le monde futur, car le
Saint, bni soit-il, dsire leur glorification. Remarquez les paroles de lcriture : Le sentier des justes est comme une lumire
brillante... Que signifient les paroles lumire brillante ((hgn rwa)) ? Ces paroles dsignent la lumire brillante que le Saint,
bni soit-il, a cre au moment de la cration du monde et quil a rserve aux justes dans le monde futur. Lcriture ajoute : ...
Qui savance et qui croit jusquau jour parfait ; car cette lumire rserve aux justes va toujours en augmentant, mais ne d-
crot jamais. Mais que dit lcriture des coupables ? Lcriture dit (Prov. , IV, 19) : La voie des mchants est pleine de tnbres ;
ils ne savent o ils tombent. Pourquoi lcriture dit-elle : ... ils ne savent o ils tombent ? Est-ce que les mchants ne con-
naissent pas la cause de leur chute ? Lcriture veut dire que les mchants, qui marchent sur la voie tortueuse, ne rflchissent
jamais ni ne pensent jamais que le Saint, bni soit-il, les jugera dans le monde futur et leur fera subir le chtiment de lenfer o
ils vont se lamenter chaque jour : Malheur nous, malheur nous, qui navons jamais voulu prter nos oreilles, ni ouvrir no-
tre cur la voix de la vrit, tant que nous tions encore sur la terre, o la rparation tait encore possible ; malheur nous, mal-
heur nous. Telle est la lamentation que poussent chaque jour les coupables dans lenfer. Remarquez que le Saint, bni soit-il,
accordera aux justes dans le monde futur beaucoup de lumire et leur donnera la rcompense de leurs uvres dans une rgion
que jamais il na aperu, ainsi quil est crit (Is. , LXIV, 3) : Lil na point vu, hors toi seul, Dieu, ce que tu as prpar ce-
lui qui espre en toi ; et ailleurs il est dit (Is. , LXVI, 24) : Ils sortiront pour voir les corps morts de ceux qui ont pch contre
moi ; et encore ailleurs (Mal. , III, 21) : Vous foulerez aux pieds les impies qui deviendront comme de la cendre sous la
plante de vos pieds. Heureux le sort des justes dans ce monde et dans le monde futur. Cest deux que lcriture (Is. , LX, 21)
dit : Ils possderont la terre pour toujours ; et ailleurs (Ps. CXL, 12) : Mais les justes loueront ton nom, et ceux qui ont le
cur droit habiteront en ta prsence. (Ps. , CXL, 12) ; Bni soit le Seigneur, ternellement ; que cela soit ainsi ; que cela soit
ainsi (78).


78 Ce verset du Psaume, par lequel le Z. aime, dailleurs, terminer toutes les sections, ne figure ici que dans le but de clore la
section par un beau verset , comme disent les rabbins. Cf. Raschi, au Talmud, tr. Aboth, VI, 15.
SECTION TOLDOTH NOAH
xn tdlwt

ZOHAR, I. - 59b

Il est crit (Gen. , VI, 9 : Voici les enfants de No. Rabbi Hiy a ouvert sa confrence de cette faon : Il est crit (Is. , IX, 21) :
Et ton peuple est entirement compos de Justes ; ils possderont la terre pour toujours ; ils sont les rejetons que jai plants,
les ouvrages que ma main a faits pour me rendre gloire. Heureux le sort dIsral qui se consacre ltude de la doctrine et qui
en pntre les mystres ; car cest grce la doctrine quil mritera davoir une part du monde futur. Remarquez que tout Isra-
lite a une part dans le monde futur. Pourquoi ? Parce que les Isralites gardent intacte la puret de la marque sur laquelle le
monde est bas, cest--dire vivent dans la continence, ainsi quil est crit (Jr. , XXXIII, 25) : Si lalliance que jai faite avec le jour
et la nuit nexistait pas, je naurais point tabli les lois qui rgissent les cieux et la terre. Cest pourquoi les Isralites ont une
part dans le monde futur, parce quils gardent intacte cette marque de lalliance et parce quils lont accepte. Mais il y a plus.
Les Isralites sont appels justes en raison de cette mme marque dalliance. De ce qui prcde, nous infrons que qui-
conque garde intacte la marque de lalliance sur laquelle le monde est bas, est appel juste. Do le savons-nous ? Nous le sa-
vons de Joseph qui a t favoris du nom de juste pour avoir conserv intacte la puret de la marque de lalliance. Tel est le
sens du verset : Et ton peuple est entirement compos de justes ; ils possdent la terre pour toujours.
Rabbi lazar dit : Daprs la tradition, partout o lcriture emploie le terme d lh (voici.), ce qui suit forme une anti-
thse avec ce qui prcde (1). Or, que dit lcriture dans le chapitre de la Gense qui prcde le mot lh ? Lcriture (Gen. ,
II, 10) dit : Et un fleuve sort de lden pour arroser le Jardin ; et, de l, ce fleuve se divise en quatre canaux. Ce fleuve qui sort
de lden et qui pntre dans le Paradis y apporte les eaux clestes et donne ainsi naissance aux fruits et aux plantes qui y crois-
sent. Mais aussitt que luvre de la cration a t termine, ce fleuve a galement cess de produire des fruits et des plantes,
ainsi quil est crit (Gen. , II, 3) : ... Parce quil avait cess en ce jour de produire tous les ouvrages quil avait crs ; et un peu
plus haut (Ibid. , 2) : ... Et il se reposa le septime jour, aprs avoir achev tous ses ouvrages. Tel est le mystre renferm dans
le mot lh : Voici les enfants de No. Lcriture nous apprend qu partir de cette poque, cest No seul, cest--dire le genre
humain seul, qui engendre des enfants, tandis que le fleuve cleste a dj cess de produire les fruits et les plantes. Remarquez
que No continua ici-bas luvre sacre commence en haut ; et cest pourquoi il est appel (Gen. , IX, 20) lhomme de la
terre (isch ha-adamah).
Ce chapitre de No nous apprend un mystre. No a d tre enferm dans larche pour conserver la race humaine sur la terre,
ainsi quil est crit (Gen. , VII, 3) : ... Afin de conserver les races sur la face de toute la terre. Que symbolise larche de No ?
Elle est le symbole de larche de lAlliance. Ainsi, pour sauver le monde, No a d tre enferm dans une arche ici-bas, exactement
comme cela se passe pour le mystre den haut. Chez No, lcriture emploie talement le mot alliance , ainsi quil est crit
(Gen. , VI, 18) : Jtablirai mon alliance avec toi. No ne pouvait entrer dans larche avant que Dieu net form alliance avec
lui ; car lcriture dit : Jtablirai mon alliance avec toi, et tu, entreras dans larche. Donc, il ne devait tre enferm dans larche
quaprs lalliance que Dieu a faite avec lui. Ainsi, No enferm dans larche a pu sauver le monde. Ceci correspond au Mystre su-
prme. Et cest prcisment en raison de la ressemblance de No avec le Mystre suprme que lcriture dit : Voici (lh) les
enfants de No.
Lcriture ajoute : No fut un homme juste ; car il tait limage de Celui den haut, qui est galement appel le Juste et
dont lcriture (Prov. , X, 25) dit : Et le Juste est la base du monde. Il est ainsi appel parce quil est la Colonne sur laquelle le
monde est bas. Cette Colonne est appele le Juste ; et No aussi est appel le juste den bas. Tel est le mystre exprim
dans les paroles de lEcriture (Gen. , VI, 8) : No marcha avec lohim , ce qui veut dire quil ne sest jamais spar dlohim
dont il tait, ici-bas, limage fidle. Ainsi lohim est appel le Juste et la base du monde , et No tait un homme juste .
lohim forme lAlliance de la paix du monde ; et, avec No, Dieu fit aussi une alliance. Cest en raison de la ressemblance par-
faite de No avec lohim que lcriture le dsigne sous le nom dHomme de la terre . Cest pourquoi lcriture dit (Ibid.) :
Et No trouva grce devant le Seigneur.
Il est crit (Gen. , VI, 9) : No fut un homme juste et parfait parmi ses gnrations (bedorothav). Que signifient les mots
parmi ses gnrations . Lcriturre veut dire que No tait la cause de la perfection de ses descendants et quil possdait la
perfection de tous ses descendants. Les mots il tait parfait (thamim) signifient quil tait n circoncis, ainsi quil est crit
(Gen. , XVII, 1) : Marche devant moi, et sois parfait (thamim). (2) Le mot parmi ses gnrations (bedorothav) signifie ga-
lement quil ntait parfait que parmi les hommes de sa gnration, mais quil ne pouvait passer pour tel parmi les hommes des
gnrations futures issues de lui (3).

1 Dans le langage talmudique, Mynwsarh ta lop hla signifie que, partout o un chapitre de lcriture commence par le mot
lh, ce chapitre na aucun rapport avec ce qui prcde. Mais de ce qui suit, il rsulte que le Z. prte cet adage rabbini-
que, le sens de Mynwsarh ta qlwx cest--dire que hlaindique une antithse.
2 Or, ces paroles ont t adresses Abraham loccasion du commandement de la circoncision.
3 Il parat que cest une seconde version du mot bedorothav, puisque, daprs ce qui prcde, ce mot signifie que No a t la
cause de la perfection de tous ses descendants et quil en possdait toute la perfection. Cette seconde interprtation est,
dailleurs, conforme celle du Talmud, du Midrasch et du commentateur Raschi, sur Gen., VI, 9.
Remarquez que No a t prdestin, ds le jour de la cration du monde, tre enferm dans une arche et faire en quelque
sorte corps avec elle en y sjournant. Tant que No neut pas fait corps avec larche, le monde ntait pas dans un tat parfait ;
mais aprs que No eut sjourn dans lArche, lcriture (Gen. , IX, 19) dit : ... Et cest deux que sest rpandue la race des
hommes sur toute la terre. Que signifie le mot rpandue (naphtzah) ? Ce mot a la mme signification que le mot ipared ,
dans le verset : ... Et de l ce fleuve se divise en quatre canaux.. (Gen. , II, 10) Car, cest partir de ce moment, que la division a
t opre qui a rendu possible la fcondit dans toutes les directions. Or, tout a t de la mme faon, au ciel aussi bien que sur
la terre. Cest pourquoi lcriture dit : lh, voici les enfants de No. En effet, cest grce lh , qui est la base du monde,
que No a engendr [60a] des enfants pour perptuer lespce humaine sur la terre.
Rabbi Abba vint alors embrasser Rabbi lazar, et scria O lion dont la force perfore et brise les rochers ! Car la chose est, en
effet, telle que tu las dite ; et cela rsulte mme de la mesure de larche. Ici (Gen. , V, 29), lcriture emploie le terme de Celui-
ci nous soulagera (ze) ; et ailleursd il est crit : Celui-ci (ze) est le Seigneur que nous avons attendu. On voit donc que No est
dsign par le mme pronom (ze) que le Seigneur. Heureux le sort des Justes qui sont marqus du sceau du Roi, en tant dsigns
sous son nom ; car cet le Roi qui donne aux justes sur la terre les noms qui rpondent le mieux la vie de chacun deux.
Ici, Icriture dit : ... Et le nomma No. Dans cette phrase se trouve le mot eth , alors quil est dit ailleurs (Gen. , XXV,
26) : Et il le nomma Jacob , sans le mot eth . Pourquoi cette diffrence ? La vrit est quil faut distinguer entre No et Jacob
qui sont placs sur deux degrs diffrents. Ainsi, il est galement crit (Is. , VI, 1) : Et je vis le Seigneur , avec eth . Le mot
eth est employ dans ce verset pour nous indiquer que le prophte a vu galement la Schekhina avec le Seigneur. Cest
pourquoi lcriture dit aussi : Et il nomma No, avec eth , afin de nous apprendre quil a t appel de ce nom par le Saint,
bni soit-il, conjointement avec la Schekhina, alors que Jacob, plac sur un autre degr, a t appel de son nom par le Saint, b-
ni soit-il, seul.
Il est crit : Voici les enfants de No. Rabbi Yehouda a ouvert sa confrence de la manire suivante : Lcriture (Ps. , CXII,
5) dit : Bon est lhomme qui compatit et qui prte ceux qui sont pauvres. Les mots bon et homme dsignent le Saint,
bni soit-il, qui est appel bon , ainsi quil est crit (Ps. , CXLV, 9) : Dieu est bon envers tous , et qui est galement appel
homme , ainsi quil est crit (Ex. , XV, 3) : Dieu est un homme de guerre. Car Dieu compatit et prte des lumires cette r-
gion infrieure qui nen a aucune delle-mme et qui ne tire sa nourriture que de Dieu. Lcriture ajoute : ... Et qui rgle ses paro-
les avec justice ; car cette rgion qui tire la nourriture de Dieu nest nourrie que de justice, ainsi quil est crit (Ps. , LXXXIX, 15) :
La justice et lquit sont lappui de son trne. Suivant une autre interprtation, le verset : Bon est lhomme dsigne le
Juste, ainsi quil est crit (Is. , III, 10) : Dites au Juste quil est bon ; car il recueillera le fruit de ses uvres. Rabbi Yoss dit :
Ce verset dsigne No, car, No est appel Juste, ainsi quil est crit : No fut un homme juste. Or, comme il a t dmontr pr-
cdemment que le juste est appel bon , il sensuit que No, qui est appel juste , est galement dsign sous le nom de bon . Rabbi
Isaac dit : Dans ce verset est exprim lloge du Sabbat ; car le Psaume en lhonneur du Sabbat commence galement par le mot
bon , ainsi quil est crit (Ps. , XCII, 2) : Il est bon de louer le Seigneur. Rabbi Hiy ayant entendu mettre ces divers avis au
sujet de linterprtation du verset prcit, scria : Toutes ces interprtations, diffrentes en apparence, ne sont, en ralit, quune
seule. Quest-ce quon entend par fcondation ? On entend par ce terme les mes des justes, qui sont les fruits des uvres du
Saint, bni soit-il.
Rabbi Simon dit : Lorsque le Saint, bni-soit-il, se pare de ses ornements, il mle les ornements den haut avec ceux den
bas. Les ornements den haut sont les lumires les plus sublimes et les plus leves. Quels sont les ornements den bas ? Ce sont
les mes des justes. Cest grce ce contact des mes des justes avec les lumires les plus sublimes et les plus leves, qui cons-
tituent les ornements den haut, que la vie augmente en haut et en bas, que la saintet se rpand dans toutes les directions, que la
citerne se remplit, que la mer se remplit galement et quil est donn chacun ce dont il a besoin.
Il est crit (Prov. , V, 15) : Bois de leau de ta citerne et des ruisseaux de ta fontaine. Pourquoi lcriture commence-t-elle
par se servir du terme citerne (((rwb))Bar), et finit-elle par fontaine (((rab))Beer) ? Il y a cependant une diffrence entre une
citerne qui na point deau qui lui soit propre (puisquau lieu de produire leau, elle ne lui sert que de rservoir), et une fontaine
qui produit leau ? Mais lcriture veut nous apprendre que la citerne finit par devenir fontaine . Dabord, les mes des
justes, semblables un (4) pauvre nauront rien qui leur soit propre ; cest pourquoi lcriture les dsigne par le nom de ci-
terne , qui ne contient non plus que leau que lon y verse. Quand le monde se trouve dans un tel tat, il est dsign par la lettre
Daleth (5). Mais les mes des justes deviendront fontaine et jailliront de leau vive dans toutes les directions. Et qui est-ce qui
les transformera en fontaine ? Cest le H qui, rempli des lumires den haut, [60b] fera jaillir galement les mes des justes ici-
bas, ainsi que nous lavons dj dit. Suivant une autre interprtation, les mots : Bois de leau de ta citerne , dsignent le roi
David qui lcriture (IIRois, XXIII, 14) fait dire : Qui (Mi) me donnera boire de leau de la citerne qui est Bethlem. Le
mot ruisseau dsigne Abraham. Le mot de (mithokh) dsigne Jacob qui forme la figure du milieu. Enfin, le mot ta fon-
taine dsigne Isaac qui est appel (Gen., XXVI, 19) fontaine deau vive (6).
Dans ce verset se trouve exprim le mystre sacr et sublime des patriarches auxquels le roi David est attach. Le dsir que
la femelle prouve pour le mle ne se rveille que lorsque lesprit femelle la pntre ; cest alors seulement que la femelle lance
ses eaux la matire fcondante du mle den haut. De mme, le Synode dIsral nprouve de dsirs pour le Saint, bni soit-il,

4 Mot mot : ... rsidant dans une rgion des pauvres (ynkomd rta). Pourtant la variante mise entre parenthses par S., A., V.
et F. (atwnkomd) nous parat plus exacte. V. Pards Rimonim, porte XL, ch. 10.
5 Il y a ici un jeu de mots : tyld dsigne la quatrime lettre de lalphabet et signifie galement pauvret.
6 Dans A., V. et plusieurs autres ditions modernes, une glose marginale donne la variante suivante : hylzwnw dsigne Isaac,
Kwtmdsigne Mose, qui constitue le milieu (ce qui veut dire probablement le milieu entre les patriarches et le roi David), et
enfin le mot ta fontaine dsigne Aaron, qui est appel fontaine deau vive .
que parce quil est pntr de lesprit des justes ; cest alors seulement que le Synode dIsral fait jaillir ses eaux la rencontre
de la matire fcondante du mle ; alors la volupt devient gale, cest--dire, commune au mle et la femelle, de manire que le
mle et la femelle ne forment plus quun faisceau, quun nud. Cet tat fait les dlices de tous ; il est dsign par le terme : Le
Saint, bni soit-il, se promne et se dlecte en compagnie des mes des justes.
Remarquez que tous ces enfants du Jardin de lden ne procdent du Juste que lorsque celui-ci senferme dans une Ar-
che avec laquelle il fait corps ; cest alors seulement que tous les enfants qui, jusqualors, taient cachs en lui, en procdent.
De mme, No, lhomme juste, na pu repeupler le monde par sa descendance quaprs avoir t enferm dans larche ; ce nest
quen en sortant quil a pu repeupler le monde. Si No et sa descendance ntaient point sortis de larche, le monde nexisterait
pas. Or, No tait limage de Celui den haut. Les enfants du Jardin de lden ne procdrent de Celui den haut, que lorsque
celui-ci senferma dans une Arche ; et No aussi na pu repeupler le monde quaprs stre enferm dans une arche. Ainsi le
procd dici-bas ressemble au procd den haut. Le monde ne peut exister quautant quil reste conforme au monde den
haut ; cest pourquoi le monde ne devint stable qu partir du moment o No fut enferm dans larche, mais non pas avant. Tel
est le sens des paroles de lcriture (Prov. , V, 15) : Bois de leau de ta citerne et des ruisseaux de ta fontaine (7).
Il est crit (Gen. , VI, 11) :... Et la terre tait corrompue devant lohim. Rabbi Yehouda demanda : Puisque lcriture dit :
... Et la terre tait corrompue , pourquoi a-t-elle besoin dajouter : ... devant lohim ? La raison en est celle-ci : Comme les
hommes de cette gnration ont commis des crimes publiquement et aux yeux de tout le monde, lcriture dit : ... Et la terre
tait corrompue devant lohim , cest--dire que les crimes de ces hommes taient aussi bien connus de tout le monde que dElohim lui-
mme. Rabbi Yoss dit : Quant moi, je suis dun avis contraire. Les paroles : ... Et la terre tait corrompue devant lohim si-
gnifient que, dabord, ces hommes ayant commis leurs crimes secrtement, leurs mfaits ntaient connus que dlohim seul, et
non pas des hommes ; mais ils finirent par commettre des crimes publiquement ; et cest pourquoi lcriture ajoute : ... Et la
terre tait remplie diniquits. De ce qui prcde, il rsulte que les paroles de lcriture : Voici les enfants de No ont une
double signification : le sens ordinaire dabord ; et ensuite elles indiquent que les descendants de No ne ressemblaient point cette gnra-
tion qui commettait des crimes publiquement.
Rabbi Abba dit : Depuis le jour oAdam transgressa le commandement de son Matre, tous les hommes, ns ensuite, ont re-
u le nom de fils dAdam . Cette dnomination ntait point leur loge ; elle signifiait plutt fils de celui qui a transgress
le commandement de son Matre . Mais lorsque No vint au monde, les hommes reurent le nom denfants de No . Cette
dnomination tait leur loge ; car ils taient les enfants de celui qui les a conservs dans ce monde, et non pas les enfants
dAdam qui les avait fait disparatre de ce monde en causant la mort de chacun.
Rabbi Yoss objecta Rabbi Abba : Sil en est ainsi, pourquoi lcriture dit-elle plus loin (Gen. , XI, 5) : ... Et le Seigneur
descendit pour voir la ville et la tour que btissaient les fils dAdam. Lcriture dsigne donc les hommes sous le nom de fils
dAdam , et non pas sous celui de fils de No , mme une poque ultrieure No ! Rabbi Abba lui rpondit : Comme
Adam a pch devant son Matre, il aurait mieux valu pour lui quil ne ft pas cr et que le verset suivant ne sappliqut lui.
Car, remarquez que lcriture (Prov. , X, 1) dit : Un fils sage est la joie de son pre ; attendu que, quand le fils est sage, tout le
monde fait mention honorable du pre; mais quand le fils est mchant, tout le monde voque le souvenir du pre en mauvais
sens. Comme Adam a pch en transgressant le commandement de son Matre, tous ceux qui imitent son exemple, ont leur
tour transgress le commandement de leur Matre, sont dsigns sous le nom de fils d'Adam . C'est pourquoi lcriture dit :
... btissaient les fils d'Adam , ce qui veut dire : les fils du premier homme qui, lui aussi, s'est rvolt contre son Matre en en
transgressant le commandement. C'est pourquoi galement lcriture dit : Voici (lh) les enfants de No. Le mot lh ,
indique que ce qui suit na aucun rapport avec ce qui prcde, parce que, partir de la gnration de No, les hommes taient deve-
nus les enfants de No et ntaient plus fils d'Adam ; ils taient les enfants de celui qui les introduisit dans l'arche et les en
sortit, afin de repeupler le monde ; mais ils n'taient point les fils d'Adam qui sortit seul du Jardin de l'den et qui ne les en
sortit pas. Remarquez, que si Adam et fait sortir les enfants , c'est--dire les mes, du Jardin de l'den, les hommes auraient
joui dune vie ternelle ; la lumire de la lune n'aurait pas t amoindrie et toute luvre de la cration aurait t imprissable.
Et mme les anges suprieurs n'auraient pu rivaliser avec l'homme, ni en lumire, ni en beaut, ni en sagesse, ainsi quil est crit
(Gen. , I, 27) : Il le cra l'image d'lohim. Mais comme [61a] la suite de son pch, il fut chass du Jardin de l'den pour
engendrer des enfants hors de ce lieu, ses enfants ne sont ni imprissables, ni forms comme il convient.
Rabbi Hizqiya demanda : Comment tait-il possible quAdam engendrt des enfants au Jardin de l'den, alors qu'il est cer-
tain que s'il n'avait attir par son pch l'esprit tentateur, il serait demeur seul dans le monde et n'aurait jamais engendr d'en-
fants ? De mme, si Isral n'avait pch en adorant le veau d'or, ce qui lui attira l'esprit tentateur, il n'aurait jamais engendr
d'enfants et naurait jamais t remplac par une nouvelle gnration. Rabbi Abba lui rpondit : Mes paroles avaient la significa-
tion suivante : Si Adam n'avait pch, il n'aurait pas engendr d'enfants manant du ct de l'esprit tentateur, mais il aurait en-
gendr des enfants manant de lEsprit-Saint. Mais comme il a pch, tous les hommes sont du ct de l'esprit tentateur ; et c'est
pourquoi ils ne sont pas imprissables, parce qu'ils renferment un mlange de l'esprit impur. Mais si Adam n'avait point pch
et, par consquent, n'et point t chass du Jardin de l'den, il et engendr des enfants du ct de l'Esprit-Saint qui eussent
t aussi saints que les anges suprieurs et aussi ternels que les tres cleste. Mais comme Adam a pch et qu'il a engendr
ses fils hors du Jardin de l'den, n'ayant pas eu la faveur de les en faire sortir, ses enfants ne pouvaient pas mme exister tem-

7 Ces paroles signifient donc que la fcondation dici-bas est limage de la fcondation den haut : la naissance des enfants du
Jardin de lden na eu lieu qualors que le Juste senferma dans lArche ; et la perptuation ici-bas nest possible quautant
que les mes sont enfermes dans une arche, cest--dire dans un corps. Les paroles de lcriture : Bois de leau de ta ci-
terne signifient que la procration des corps qui, nayant de vie deux-mmes, sont compars une citerne, ne sopre que
par les mes qui rsident en eux comme dans une arche et qui sont compares leau vive dune fontaine. V. fol. 62a.
porairement sur la terre, jusqu' l'arrive de No qui, ayant t juste, a pu rentrer dans l'arche et en sortir avec toutes les gnra-
tions futures du monde qui, sorties de l, se sont rpandues tous les quatre points cardinaux du monde.
Il est crit (Gen. , VI, 12) : ... Et lohim vit que la terre tait corrompue ; car toute chair a t corrompue sur la terre. Ces
deux membres du verset se compltent lun lautre. Pourquoi la terre tait-elle corrompue ? L'criture rpond : ... Car toute chair a
t corrompue sur la terre.
Rabbi Hiy ouvrit une de ses confrences par le verset suivant (Jonas, III, 10) : Et lohim vit leurs uvres; car ils s'taient con-
vertis en quittant leur mauvaise voie. Remarquez qu l'poque o les hommes sont dignes et observent les commandements
de la doctrine, la terre se perfectionne de manire qu'on y trouve toutes sortes de joies. Et pourquoi en est-il ainsi ? Parce que la
Schekhina rside sur la terre; et cest pourquoi tout ce qui est en haut et en bas est pntr de joie. Mais lorsque la conduite des,
hommes est mauvaise, qu'ils n'observent pas les commandements de la doctrine et qu'ils pchent devant leur Matre, alors ils
repoussent, - sil est permis de s'exprimer ainsi, - la Schekhina de ce monde ; et la terre reste alors corrompue, attendu que la
Schekhina en a t chasse et n'y rside plus. Et pourquoi la terre est-elle corrompue quand la Schekhina n'y rside plus? Parce
que, quand la Schekhina n'y rside plus, c'est un autre esprit qui y rside et corrompt le monde. C'est pourquoi nous disons (Ps.
, LXVIII, 35) : qu'Isral prte de la force lohim , ce qui veut dire que c'est grce Isral que le monde subsiste. lohim d-
signe la Schekhina; or, comme c'est grce Isral que la Schekhina rside sur la terre, il sensuit quIsral prte en quelque sorte, de la force
lohim.
Mais si - ce dont Dieu nous garde ! - Isral se trouve dans un tat de culpabilit, quen dit l'criture? Lcriture (Ps. , LVII, 6)
dit alors lohim slve de la terre et monte au ciel. Et pourquoi lohim quitte-t-il la terre? L'criture rpond : ... Parce
quils ont tendu un pige mes pieds et quils ont abaiss mon me par leur iniquit et par leur haine injustifiable. Les paroles
: ... Ils ont tendu un pige mes pieds dsignent un tat de corruption pareil celui dans lequel se trouvait la gnration du
Dluge; chez ces hommes, c'est l'iniquit seule qui est cause de leur haine. Mais tout ce qui prcde s'applique-t-il galement
Jrusalem? Cest--dire, la Schekhina quitte-t-elle galement Jrusalem lorsque les hommes sont corrompus ? Nous avons pourtant ap-
pris que, hors du Saint, bni soit-il, lui-mme, aucun autre esprit ne rside dans la terre d'Isral; aucun chef cleste, ni aucun au-
tre ange messager n'y gouverne, hors le Saint, bni soit-il, lui seul (8). Malgr cela, il arriva un instant o le mauvais esprit y r-
sida et corrompit les hommes. Comment le savons-nous ? Nous le savons par David, ainsi quil est crit (I Paralip. , XXI, 16) :
Et David leva ses yeux et vit un ange du Seigneur qui tait entre le ciel et la terre et qui avait la main une pe nue et tourne
contre Jrusalem. C'est ainsi que la terre a pu tre corrompue, mme la terre d'Isral.
Rabbi lazar dit : Mme en ce moment de menace, l'ange que David avait vu n'tait point un ange rel; mais c'tait le Saint,
bni soit-il, lui mme. Car, ici, l'criture se sert du terme ange du Seigneur . Et ailleurs l'criture (Gen. , XLVIII, 16) dit :
Que l'Ange qui m'a dlivr de tous maux bnisse mes enfants. Qui est-ce que Jacob a pu dsigner par le mot ange, si ce nest
Dieu lui-mme? Et, autre part encore, l'criture (Ex. , XIV, 19) dit : Et l'Ange du Seigneur, qui marchait devant le camp des Is-
ralites, alla derrire eux. Par ce mot ange , l'criture ne peut galement dsigner que Dieu lui-mme. Le Saint, bni soit-il,
gouverne lui-mme Isral quand celui-ci marche dans la bonne voie, aussi bien que quand il marche dans la mauvaise voie.
Lorsqu'Isral est bon, le Saint, bni soit-il, le gouverne lui -mme, afin qu'Isral ne soit asservi par aucun autre pouvoir et afin
que tous les habitants de la terre aient honte de la supriorit des uvres d'Isral sur les leurs. Et quand Isral est mchant, c'est
encore le Saint, bni soit-il, lui-mme, qui le gouverne, pour ne pas procurer aux chefs des autres peuples la joie d'asservir Is-
ral. Mais, objectera-t-on peut-tre, il est pourtant crit (Lam. , I, 10) : ... Car elle a vu les nations trangres entrer dans son
sanctuaire ; or, il est vident que, si d'autres chefs clestes n'avaient gouvern Isral, les peuples paens n'auraient jamais pu
pntrer dans le sanctuaire et le dtruire. A cette objection nous rpondons ce qui suit : Il est crit (Jr. , XIV, 22) : ... Car c'est toi
qui fais toutes ces choses. Et ailleurs il est crit (Lam. II, 17) : Le Seigneur a fait ce qu'il avait rsolu; il a accompli ce qu'il
avait arrt depuis longtemps. Nous voyons donc que cest Dieu lui-mme qui a agi, que cest lui-mme qui a permis aux peuples
paens dentrer dans le sanctuaire et de le dtruire. Remarquez que lcriture dit : Et lohim vit que la terre tait corrompue. Elle
tait rellement corrompue, parce que la Schekhina l'avait quitte, ainsi que nous venons de le dire. De mme, lcriture dit :
Et lohim vit leurs uvres, car ils s'taient convertis en quittant leur mauvaise voie. Car la terre appelle toujours le ciel et, d-
sireuse de sen rapprocher, se pare d'ornements, telle une femelle s'apprtant recevoir le mle. Ainsi, lorsque la terre lve des
enfants dignes du Roi, elle en fait ses ornements. Mais les hommes de la gnration du Dluge n'ont pas voulu se convertir;
aussi l'criture dit-elle . Et lohim vit que la terre tait corrompue ce qui veut dire qu'elle ressemblait une femme malpro-
pre qui, honteuse, cache sa figure devant son mari . Mais lorsque les hommes finirent par se corrompre tel point de commettre
des crimes publiquement, la terre, arrachant le voile de son visage, ressemblait une femelle dvergonde qui na plus honte de
personne, ainsi quil est crit (Is. , XXIV, 5) : La terre est infecte par la corruption de ceux qui lhabitent, parce quils ont viol
les lois, chang les ordonnances et rompu l'alliance qui devait durer ternellement. C'est pourquoi l'criture dit : Et lohim
vit que la terre tait corrompue. Et pourquoi tait-elle tant corrompue? L'criture rpond, en ajoutant : ... Car toute .[61b]
chair a t corrompue sur la terre.
Rabbi lazar allait une fois rendre visite Rabbi Yoss, fils de Rabbi Simon, petit-fils de Laqounya, son beau-pre. Aussi-
tt que son beau-pre l'aperut, il tendit par terre des tapis prcieux pour le faire asseoir. Son beau-pre lui dit alors : As-tu
jamais entendu de ton pre une explication quelconque du verset (Lam. , II, 17) : Le Seigneur a fait ce quil avait rsolu ; il a
accompli (bitza) ce quil avait arrt depuis longtemps ? Rabbi lazar lui rpondit : Les collgues ont dj interprt ce verset
de la manire suivante : Les mots bitza emratho signifient que Dieu a dchir sa pourpre (9). Lcriture ajoute : ... Qu'il avait
arrt depuis longtemps , attendu que cette pourpre est chrie de Dieu ds le commencement des choses ; mais, au moment de

8 Cf. Z., I, fol. 84b.
9 eub driverait, daprs cette interprtation, de heyub : couper, dchirer.
la destruction du sanctuaire, Dieu dchira cette pourpre qui contribuait la gloire et au perfectionnement de ce mme sanc-
tuaire. Son beau-pre lui demanda alors : Comment expliquer les paroles : Le Seigneur a fait ce quil avait rsolu? Est-il donc
dusage quun roi se rsolve chtier son fils avant que celui-ci ait commis de faute ? Rabbi lazar lui rpondit : Le procd de
Dieu envers Isral ressemble celui dun roi qui, ayant eu un vase prcieux dont il apprhendait constamment la perte, le re-
ardait tous les jours et ne le perdait point de vue. Mais voici quun jour son fils le mit en colre; le Roi s'empara alors du vase
prcieux et le brisa. Tel est le sens des paroles de lcriture : Le Seigneur a fait ce qu'il avait rsolu. Remarquez que, ds le
jour o le sanctuaire a t bti, le Saint, bni soit-il, le contempla constamment ; et, l'ayant pris en affection, il craignait quIsral
ne pcht et nen dtermint la destruction. Tant que le Temple existait, le Saint, bni soit-il, se vtit de cette pourpre. Mais lors-
qu la suite de ses pchs Isral irrita le Roi, celu-ci dchira sa pourpre et le sanctuaire fut dtruit. Tel est le sens des paroles de
lcriture : Le Seigneur a fait ce quil avait rsolu; il a dchir sa pourpre (bitza emratho) quil avait conserve depuis long-
temps. Le chtiment des coupables n'attrista Dieu quau moment de la destruction du Temple ; mais toute autre occasion, le
Saint, bni soit-il, n'prouve pas de plus grande joie que lorsque sont extermins les coupables du monde et ceux qui l'ont irrit,
ainsi qu'il est crit (Prov. , XI, 10) : ... Et quand les mchants sont extermins, le chant se fait entendre. Il en est de mme
dans toutes les gnrations : lorsque les mchante sont chtis, le Saint, bni soit-il, s'en rjouit.
Mais, objectera-t-on peut-tre, nous avons pourtant appris que le Saint, bni soit-il, ne se rjouit gure, lorsqu'il chtie les
coupables ! A ceci nous rpondrons ce qui suit : Remarquez qu'il y a deux sortes de chtiments : d'abord le chtiment de ceux qui,
bien quexhorts et en dpit de la longanimit dont Dieu fait preuve leur gard, ne cessrent de pcher ; le chtiment de ceux-
ci cause de la joie au Saint, bni soit-il. Ensuite il y a le chtiment de ceux dont les crimes n'ont pas atteint le comble de la per-
versit ; le chtiment de ceux-ci, loin de causer de la joie au Saint, bni soit-il, l'attriste au contraire. Car il y a des coupables qui
sont chtis avant que leur mchancet n'ait atteint le dernier degr, ainsi qu'il est crit (Gen. , XV, 16) : ... Car la mesure des
iniquits des Amorrhens n'est pas encore remplie prsentement.
Mais, objectera-t-on peut-tre, pourquoi Dieu chtie-t-il certains coupables avant que la mesure de leurs iniquits n'ait t
remplie ? A ceci nous rpondrons ce qui suit : Les mchants, dont les mauvaises actions ne lsent qu'eux-mmes, ne sont chtis
que lorsque la mesure de leurs iniquits est remplie. Mais les mchants qui s'attachent Isral dans le but de lui nuire, sont ch-
tis avant mme que la mesure de leurs iniquits n'ait t remplie. C'est le chtiment de cette dernire catgorie de coupables
qui attriste le Saint, bni soit-il. C'est dans cette catgorie de chtiment, qu'on peut classer la noyade des gyptiens dans la mer,
ainsi que la perte des ennemis d'Isral l'poque de Josaphat (IV Rois, XV, 24) ; tous ces coupables n'ont t extermins de ce
monde avant que la mesure de leurs iniquits ait t remplie qu' causse d'Isral quils voulaient lser. Mais lorsque la mesure
des iniquits des coupables est remplie, lorsqu'ils ont t exhorts et qu'ils ne se sont pas convertis malgr la longanimit de
Dieu leur gard, le chtiment dont ils sont frapps cause de la joie au Saint, bni soit-il, except toutefois l'poque de la des-
truction du Sanctuaire, o, bien que les coupables aient galement abus de la longanimit de Dieu et bien qu'ils l'aient irrit, le
Saint, bni soit-il, n'prouva point de joie. Et depuis cette poque, il n'y eut plus de joie, ni en haut, ni en bas.
Il est crit (Gen. , VII, 4) : ... Car j'attendrai encore sept jours; et, aprs ce dlai, je ferai pleuvoir sur la terre durant quarante
jours et quarante nuits et jexterminerai de dessus la terre toutes les cratures que j'ai faites. Rabbi Yehouda demanda : Pour-
quoi Dieu fixa-t-il ce nombre de quarante jours et de quarante nuits ? La vrit est que, pour le chtiment des coupables, c'est
toujours le nombre de quarante qui est appliqu, ainsi qu'il est crit (Deut. , XXV, 3) : Le nombre des coups sera de quarante,
et il ne doit pas tre dpass. Ce nombre de quarante est fix afin de correspondre aux quatre points cardinaux, en comptant
dix pour chacun de ces points. Or, comme lhomme a t cr de manire correspondre aux quatre points cardinaux, il doit
tre frapp, en cas de culpabilit, de quarante coups, dix pour chacun des points cardinaux. C'est pourquoi il a fallu galement
un nombre de quarante pour faire disparatre toutes les cratures de dessus la terre.
Rabbi Isaac avait coutume de frquenter Rabbi Simon. Aussi lui demanda-t-il un jour : Que signifient les paroles du verset
(Gen. , VI, 11) : ... Et la terre tait corrompue devant lohim ? [62a]. Si les hommes ont commis des crimes, que pourrait-on
reprocher la terre pour qu'elle mritt le nom de corrompue ? Rabbi Simon lui rpondit: L'criture l'explique bien la suite :
... Et lohim vit que la terre tait corrompue ; car toute chair de dessus la terre tait corrompue. Nous trouvons une expres-
sion analogue dans le verset suivant (Lvit. , XVIII, 25) : ... Et la terre est devenue impure ; et je punirai les crimes de cette
terre. Ici galement on peut demander : Si les hommes ont pch, quelle faute la terre a-t-elle commise pour tre chtie ?
Mais, par le mot terre , l'criture dsigne le genre humain qui constitue ce qu'il y a de plus essentiel sur la terre ; et quand les
hommes sont corrompus, c'est la terre elle-mme qui est qualifie de corrompue ; et c'est ce verset qui nous le prouve : ... Et
lohim vit que la terre tait corrompue ; car toute chair de dessus la terre tait corrompue. Remarquez que tous les pchs de
l'homme qui contribuent le corrompre, sont effacs par la pnitence; mais le pch de l'onanisme, qui consiste verser la se-
mence sur la terre, corrompt et lhomme et la terre ; c'est de ce pch que l'criture (Jr. , II, 22) dit : Quand vous vous laveriez
avec du nitre et que vous vous purifieriez avec une grande abondance d'herbe de borith, vous demeurerez souills devant moi
dans votre iniquit dit le Seigneur Dieu. Et ailleurs (Ps. , V, 5) : ... Car tu n'es pas un Dieu qui approuve l'iniquit ; l'homme
mchant ne demeurera pas prs de toi. Pour effacer ce pch, il faut une pnitence extraordinaire ; car il est crit (Gen. ,
XXXVIII, 7) : ... Et Er, le fils an de Juda, tait mchant devant le Seigneur; et le Seigneur le tua. Ce verset a t dj expliqu
prcdemment.
Rabbi Isaac demanda en outre Rabbi Simon: Pourquoi Dieu prouva-t-il cette gnration par l'eau et non pas par le feu ou
tout autre flau ? Rabbi Simon lui rpondit : Ceci cache un mystre. Les hommes de cette gnration, en se rendant coupables
d'onanisme, ont empch lunion des eaux d'en haut, qui constituent le principe mle, avec celles den-bas qui constituent le
principe femelle. Or, comme leur pch avait l'eau pour objet, ils taient galement prouvs par leau. Ils taient, en outre, ch-
tis par l'eau bouillante qui leur enleva la peau, parce qu'ils avaient galement corrompu leurs mes en versant par terre une
eau bouillante. Le chtiment rpondait au crime. C'est pourquoi l'criture (Gen. , VII, 11), dit : Toutes les sources du grand
abme des eaux furent rompues et les cataractes du ciel furent ouvertes. Par les mots sources du grand abme , l'criture
dsigne les eaux d'en bas; et par les mots les cataractes du ciel furent ouvertes , elle dsigne les eaux d'en haut. Rabbi Hiy et
Rabbi Yehouda faisant une fois un voyage, arrivrent prs des grandes montagnes et dcouvrirent, dans les gorges de ces mon-
tagnes, les ossements des hommes ayant appartenu aux hommes de la gnration du Dluge. Chaque os mesurait trois cents
pas. tonns, Rabbi Hiy et Rabbi Yehouda s'crirent : Maintenant nous comprenons la parole des collgues, d'aprs laquelle
les hommes de cette gnration ne craignaient point le chtiment du Saint, bni soit-il, ainsi qu'il est crit (Job, XXI, 14) : Ils di-
rent Dieu : Retire-toi de nous; nous ne voulons point connatre tes voies. Comment ces hommes pouvaient-ils rsister au
flau dont Dieu les accabla? Il posrent la plante de leurs pieds sur la source des eaux de l'abme et la bouchrent ainsi ; mais
comme l'eau tait bouillante, ils ne purent y rsister, tombrent par terre et moururent.
Il est crit (Gen. , VI, 10) : ... Et No engendra trois fils : Sem, Cham et Japhet. Rabbi Hiy dit Rabbi Yehouda : Viens et
coute les paroles que j'ai entendues au sujet de ce verset. La vie de No est comparable un homme qui pntre dans une ca-
verne, d'o, au bout d'un certain temps, sortent deux ou plutt trois fils. Chacun de ces trois fils prend une autre direction et se
distingue des autres par sa conduite et ses uvres; l'un et digne, l'autre est coupable et le troisime mdiocre. Il en est de mme
du nud des trois sortes d'esprits qui parcourent ensemble les trois mondes. Remarquez que, lorsque l'me sort de la rgion
cleste, elle s'engage dans les gorges des montagnes dans le parcours quelle fait pour descendre sur la terre. Dans ces gorges, elle
s'unit l'esprit intellectuel ; et, descendus sur la terre, ces deux esprits s'unissent l'esprit de la vie, et les trois esprits se trou-
vent ainsi runis ensemble. Rabbi Yehouda dit : Lesprit de vie et l'esprit intellectuel demeurent ensemble et dpendent l'un de
l'autre ; mais l'me est indpendante de ces deux autres esprits; elle ne dpend que de la conduite de l'homme ; et alors qu'on
peut dcouvrir le sige de l'esprit vital, ainsi que le sige de l'esprit intellectuel, personne ne saurait dcouvrir le sige de l'me,
car il est cach. Quand l'homme propose de vivre dans la puret, le ciel lui vient en aide en lui accordant une me sainte qui le
purifie et le sanctifie, au point qu'il est appel saint . Mais s'il est indigne et qu'il ne veuille vivre dans la puret, il n'est anim
que de deux esprits : de l'esprit de vie (nephesch) et de l'esprit intellectuel (rouah) ; mais lme sainte, il ne l'a point. Mais il y a
plus. Celui qui veut vivre dans l'impuret n'est pas seulement priv du secours du ciel ; mais il se voit encore encourag conti-
nuer sa mauvaise conduite. Ainsi,chacun est encourag suivant la conduite qu'il mne.
[62b] Il est crit (Gen. , VI, 13) : ... Et lohim dit No : La fin (qetz) de toute chair est arrive devant moi (10). Rabbi Ye-
houda a ouvert une de ses confrences de la manire suivante : Il est crit (Ps. , XXXIX, 5) : Faites-moi connatre., Seigneur, ma
fin (qitzi), et quel est le nombre de mes jours, afin que je sache ce qui me reste. David dit au Saint, bni soit-il : Il y a deux fins
dont l'une est droite et l'autre gauche; ce sont les deux voies dans lesquelles marchent les hommes en ce monde. Une fin est
du ct droit, ainsi qu'il est crit (Dan. , XII, 13) : ... Mais, pour toi, va jusqu'au temps qui a t marqu ; et tu seras en repos; et
tu demeureras dans l'tat o tu es jusqu la fin du ct droit. (11) Et il y a une fin du ct gauche, ainsi qu'il est crit(Job,
XXVIII, 3) : Il mit une fin (qetz) aux tnbres; il considre le fond de toutes choses et la pierre ensevelie dans l'obscurit et
dans l'ombre de la mort. Que signifient les paroles : Il considre le fond de toutes choses ? L'criture veut dire que, lorsque
la rigueur fait svir dans le monde la pierre ensevelie dans l'obscurit et dans l'ombre de la mort, la fin des tnbres fait son
apparition dans le monde. Les mots la fin des tnbres dsignent l'ange de la mort, le serpent. Ainsi, les mots la fin de
toute chair ont la mme signification que les mots la fin des tnbres . Le serpent est appel ainsi parce qu'il constitue la gan-
gue de l'or. Les paroles de lcriture : Il considre le fond de toutes choses s'appliquent donc lange de la mort qui, lorsque
la rigueur svit dans le monde, se constitue l'accusateur des hommes et s'vertue noircir les visages des cratures. [63a] Quant
la fin du ct droit, nous avons dj dit quelle se trouve indique dans les paroles de l'criture (Dan. , XII, 13) : ... Jusqu' la
fin du ct droit. Le Saint, bni soit-il, dit Daniel (Ibid.) : ...Mais, pour toi, va jusqu'au temps qui a t marqu; et tu seras
en repos. Daniel demanda alors au Saint, bni soit-il : Dans quel monde serai-je en repos? Est-ce dans ce bas monde ou dans
le monde futur? Dieu lui rpondit : C'est dans ce bas monde ; car cest dans ce monde que le mot repos est applicable, ainsi qu'il
est crit (Is. , LVII, 2) : Que celui qui a march sur la voie droite se repose dans son lit. Daniel demanda alors au Saint, bni
soit-il : Serai-je du nombre des gens qui ressusciteront la fin du temps, ou non? Dieu lui rpondit : Tu te lveras (vethaamod).
Daniel rpliqua: Je sais que, parmi le nombre des ressuscits, il y aura des hommes dignes qui ont march, durant leur vie, dans
la voie de la vrit, et qu'il y aura galement des hommes coupables. Or, en compagnie de laquelle de ces deux classes d'hom-
mes ressusciterai-je? Dieu lui rpondit : Dans l'tat o tu es (legoralekh). Enfin Daniel dit : Tu m'as dit : Va la fin (lekh le-
qetz). Entends-tu par ces mots la fin du ct droit (qetz haiamin) , ou bien la fin des jours (qetz haiamim) ? Dieu lui
rpondit : ... Jusqu' la fin du ct droit (leqetz haiamin). De mme, David dit au Saint, bni soit-il (Ps. , XXXIX, 5) : Fais-moi
connatre, Seigneur, ma fin. David n'avait point de repos tant qu'il n'tait fix quelle fin il appartenait, la fin du ct
droit , ou bien la fin des jours . L'esprit de David ne fut calm que lorsqu'il lui fut annonc qu'il appatrtenait la fin du ct
droit , ainsi qu'il est crit (Ps. , CX, 1) : Asseois-toi ma droite.
Remarquez que le Saint, bni soit-il, dit galement No : La fin de toute chair est arrive devant moi. Qui est-ce qui est
dsign par ce mot fin ? C'est celui qui noircit le visage des cratures; c'est de lui que Dieu dit : La fin de toute chair est ar-
rive devant moi. Nous en infrons que les coupables de ce monde s'attirent eux-mmes cette fin et l'invitent leur noircir
le visage. Ds que celui qui est appel fin reoit l'autorisation cleste, il s'empare de l'me de l'homme ; mais il ne doit s'en
emparer sans une autorisation expresse du ciel. C'est pourquoi Dieu a dit : La fin de toute chair est arrive devant moi. Elle
est arrive pour demander l'autorisation de noircir les visages des hommes, c'est--dire de semparer de leus mes. Aussi Dieu a-t-il
ajout : ... Et je les exterminerai avec la terre. C'est pourquoi Dieu dit No(Gen. , VI, 14) : Fais-toi une arche de pices de

10 Bien que rien n'indique une lacune en cet endroit, on trouve dans toutes les ditions du Z. le mot rox, il manque . V. la fin
de la premire partie, dans lappendice, fol. 254 a, 10, et Z. Hadasch, fol. 32b.
11 L'criture ne dit pas Mymyh Uq, mais Nmyh Uq V. fol. 54a.
bois goudronnes , afin qu'il chappt ainsi lange de la mort en se mettant l'abri de ses attaques. Remarquez que, quand la
mort svit dans une ville, ou dans le monde en gnral, l'homme ne doit pas se faire voir dans la rue, parce que l'ange destruc-
teur est autoris dans l'occurrence lser tous ceux qu'il rencontre. C'est pourquoi le Saint, bni soit-il, dit No : Tu dois te ca-
cher et ne pas te montrer l'ange destructeur, pour que celui-ci ne puisse avoir de prise sur toi (12).
Mais, objectera-t-on peut-tre, il ny avait pas cependant dange destructeur au moment du Dluge, puisque c'taient les
eaux qui ont ravag la terre et fait prir les hommes ! A ceci nous rpondrons ce qui suit : Remarquez que le monde n'est jamais ac-
cabl d'un flau quelconque sans que l'ange destructeur ne soit cach derrire ce flau. De mme, au moment du Dluge, l'ange
destructeur rsidait dans l'eau. Ce ne sont point les lments qui constituent les flaux ; c'est lange destructeur qui rside en
eux ; et celui-ci prend alors le nom de l'lment qui, en apparence, constitue le flau. C'est pourquoi le Saint, bni soit-il, dit
No de se cacher et de ne point se montrer dans le monde. Mais, on objectera peut-tre encore : Quelle utilit y avait-il pour
No de se cacher dans l'arche, alors que celle-ci tait bien visible dans le monde, de manire qu'il aurait t possible l'ange
destructeur d'y pntrer? A ceci nous rpondrons ce qui suit : Tant que lange destructeur ne voit la figure de lhomme, il n'a au-
cune prise sur lui. D'o le savons-nous ? Nous le savons par l'ordre que Dieu donna Isral en Egypte (Ex. , XII, 22) : Que nul
de vous ne sorte de la porte de sa maison jusqu'au matin. Pourquoi cette dfense? Afin que l'ange destructeur ne pt voir la
figure du sortant, ce qui l'et autoris lser. C'est pourquoi No et tous ceux qui taient avec lui ont t enferms dans l'arche
afin que l'ange destructeur n'et de prise sur eux.
Rabbi Hiy et Rabbi Yoss, se trouvant en voyage, arrivrent prs des montagnes noires, o ils, dcouvrirent des ravins da-
tant de l'poque du Dluge. Rabbi Hiy dit alors Rabbi Yoss : Ces ravins datent du Dluge, et le Saint, bni soit-il, les fera
subsister tant que durera le monde, afin que la trace des coupables ne s'efface jamais devant lui. Car tel est le procd du Saint,
bni soit-il; il veut que les bonnes uvres des hommes dignes qui font sa volont soient prsentes dans sa mmoire constam-
ment et que leur souvenir ne soit jamais effac, ni en haut, ni en bas ; mais il veut aussi que le souvenir de la culpabilit des m-
chante qui ne font pas sa volont ne soit jamais effac, et qu'il se transmette de gnration en gnration. C'est pourquoi l'cri-
ture dit (Jr. , II, 22) : Quand tu te laverais avec du nitre et que tu le purifierais avec une grande abondance d'herbes de borith,
tu demeurerais toujours souill devant moi dans ton iniquit, dit le Seigneur Dieu.
Rabbi Yoss a ouvert une de ses confrences par le verset suivant (Is. , X, 30) : Fille de Gallim, fais retentir tes cris ; fais-les
descendre jusqu' Laschah, pauvre d'Anathoth. Ce verset a dj t expliqu par les collgues (13). Mais, en vrit, ce verset
s'applique au Synode d'Isral. Les mots : Fille de Gallim, fais retentir tes cris dsignent la fille d'Abraham, notre pre, ainsi
que cela est dit ailleurs. Les mots Fille de Gallim (Mylg galim) dsignent le mme Synode d'Isral que les mots(Cant. , IV, 12)
: Jardin ferm (lwen | Ng gan naoul) Le mot galim dsigne les fleuves qui convergent tous vers le Jardin qu'ils remplissent,
ainsi qu'il est crit (Ibid. , 13) : Tes plantes (14) forment comme un jardin de dlices rempli de grenades. Les mots : ... Fais-
les entendre jusqu' Laschah ont la mme signification que les paroles de l'criture (Job, IV, 12) : Le lion (syl lasch) est mort
parce qu'il n'avait pas de proie. Lasch dsigne le mle, et laschah dsigne la femelle. Pourquoi est-il appel lasch?
Est-ce en raison des paroles de lcriture (Prov. , XXX , 30) : ... Le lasch, le plus fort des animaux, qui ne craint rien de tous
ceux qu'il rencontre ? ou bien en raison des paroles : Le lasch est mort, parce qu'il n'avait pas la proie ? Mais la vrit est
que lasch est le nom de la force d'en bas qui mane de la force d'en haut. Et voici l'interprtation du verset : Le lasch est
mort parce qu'il n'avait pas de proie et les petits de la lionne ont t spar