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CLAREMONT McKENNA COLLEGE

COMMUNAUT ET IDENTIT EN CONSTRUCTION : LA SOLIDARIT


FMININE ET SON RLE DANS LA CRATION DE L'IDENTIT NOIRE
DANS LES TEXTES DE MARIAMA B, MYRIAM WARNER-VIEYRA ET
NTOZAKE SHANGE

SUBMITTED TO
PROFESSOR FAZIA ATEL
AND
PROFESSOR MARIE-DENISE SHELTON
AND
DEAN GREGORY HESS
BY
JARON C. HIGHTOWER-MILLS

FOR
SENIOR THESIS X190
SPRING 2008
APRIL 28, 2008

TABLE DES MATIRES


Introduction
Chapitre 1
Chapitre 2
Chapitre 3
Conclusion
Works Cited

1
7
24
43
65
67

Introduction
Cette tude explore la manire dont la Sngalaise Mariama B (dans le roman
Une si longue lettre), la Guadeloupenne Myriam Warner-Vieyra (dans le roman
Juletane) et l'Amricaine Ntozake Shange (dans la pice de thtre for colored girls who
have considered suicide when the rainbow is enuf) abordent l'interaction entre l'identit
noire et la solidarit fminine. Plus prcisment, on va voir les diffrentes manires dont
chaque crivaine cre une communaut de femmes solidaires pour gurir spirituellement
un ou plusieurs personnages et comment cette gurison spirituelle est lie la cration
d'une identit noire qui n'est base ni sur les valeurs patriarcales ni sur les strotypes
racistes. Cette tude examine des textes de plusieurs communauts linguistiques avec les
deux textes en franais de Mariama B et de Myriam Warner-Vieyra et la pice
anglophone de Ntozake Shange. Cependant, la complexit devient plus intressante
lorsqu'on considre la prsence du wolof dans Une si longue lettre, la prsence de
l'espagnol dans for colored girls... et l'absence presque totale du wolof et du crole dans
Juletane. Ces choix de langue soulignent la prsence ou l'absence de cultures de la
diaspora africaine dans la vie des personnages principaux.
Les trois textes racontent des histoires de femmes qui doivent faire face leur
identit aprs des crises personnelles ou la douleur de l'oppression patriarcale. Dans
Une si longue lettre, Ramatoulaye commence crire un journal en guise de lettre
pendant la longue priode du deuil prescrit en Islam. A travers le roman, Ramatoulaye
rflchit librement sur sa vie avec une emphase sur l'clatement de sa vie avec Modou, la
fin du mariage entre son ami Assatou et Mawdo, les checs romantiques des femmes

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qu'elle connat et la place sociale et politique de la Sngalaise. Dans Juletane, Juletane,
une jeune Guadeloupenne qui a grandi en France, raconte sa descente vers la folie aprs
que son mari Mamadou (un tudiant sngalais qu'elle a rencontr en France) rvle le
fait qu'il tait dj mari. Hlne, une assistante sociale guadeloupenne qui lit le journal
de Juletane, a dcouvert le journal de Juletane pendant qu'elle prpare son dmnagement
et les lecteurs et les lectrices voient les effets motionnels du journal sur Hlne. La pice
for colored girls... est une srie de monologues qui racontent les situations de sept
personnages fminins qui essaient de confronter les effets du patriarcat sur leurs relations
romantiques et leur identit.
Cette tude est la continuation des mes tudes en littrature africaine et sur la
culture sngalaise que j'ai commenc au Sngal. Pendant cette priode, j'ai lu pour la
premire fois Une si longue lettre et Juletane et ai t fascin par la manire dont les
deux crivaines posent la question de l'identit noire. Avant mes tudes au Sngal, j'ai
commenc tudier la pense des fministes franaises comme Hlne Cixous et Annie
Leclerc et suis devenu intress l'ide de l'criture fminine. Donc, le choix d'tudier
l'identit noire et la solidarit fminine et d'inclure for colored girls dans cette tude
tait une faon de runir ces deux intrts. Ntozake Shange non seulement est une
crivaine noire dont la carrire est base sur la dfinition de l'identit noire, mais elle
dveloppe aussi une thorie sur les caractristiques de l'art de la femme noir-amricaine.
Avant de parler des textes eux-mmes, on doit prciser l'utilisation de l'expression
solidarit fminine. A priori solidarit fminine fait penser une communaut de
femmes qui se runissent simplement du fait qu'elles sont femmes. De plus, on voit parmi
les fministes amricaines des communauts de femmes solidaires bases sur la dfense

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contre le monde extrieur qui veut leur opprimer. La solidarit fminine fait aussi penser
un regroupement autour de l'ide de victimisation qui lutte contre le paternalisme en
tant qu'opposition binaire entre femme-victime et homme-agresseur. Une telle
construction de la solidarit fminine rduit la complexit de l'identit fminine et oblige
les femmes ne pas critiquer d'autres femmes de la communaut (hooks, Sisterhood
396,7). La puissance de ce type de solidarit fminine est limite parce qu'elle renforce
l'image paternaliste des femmes qui doivent tre protges et vitent la discussion
essentielle sur la complicit des femmes dans le paternalisme.
Dans l'essai Towards a Black Feminist Criticism , Barbara Smith met en cause
l'absence dans les tudes fministes de la littrature des crivaines noires-amricaines 1.
En plus, Smith montrent que les critiques qui s'intressent la littrature des noiresamricaines refltent les valeurs racistes et sexistes de la socit. Elle donne comme
exemple un moment de louange de Toni Morrison dans lequel Sara Blackburn, un
critique suppos fministe, conseille l'crivaine de ne pas remain only a marvelous
recorder of the black side of provincial American life (qtd. in Smith 135). Si Morrison
aborde a risker contemporary reality que les manires contradictoires dont la femme
noire-amricaine construit son identit2, elle peut transcend that early and unitentionally
limiting tiquette de black woman writer et prendre sa place parmi grands crivains
amricains (qtd in Smith 135). Morrison n'a pas accs une place parmi les grands
crivains amricains parce que la socit ne considre pas les problmes de la femme
1

Smith souligne aussi le silence total sur la littrature des lesbiennes noires-amricaines. Dans l'essai, elle
dveloppe un lien entre l'absence des tudes de la littrature des lesbiennes noires-amricaines et la
marginalisation des crivaines noires-amricaines.
L'histoire de Sula est base sur la relation entre Sula et Nel, deux femmes noire-amricaines. Elle raconte
comment la femme noire construit son identit face aux valeurs paternalistes. Dans un certain sens,
Morrison dstructure l'ide que les bonnes femmes et les mauvaises femmes appartiennent des
groupes nettement dfinis travers une relation entre la bonne Nel et la mauvaise Sula.

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noire comme un sujet notable. Dans les socits o la discussion de l'identit de la femme
noire est remise en question, la littrature de la femme noire doit aborder ce sujet afin de
lutter contre le dnigrement de la femme noire. En plus, certaines crivaines vont plus
loin et crent une manire dont la femme noire peut reconstituer sa propre identit.
Comme Morrison dans Sula, B, Warner-Vieyra et Shange utilisent les relations
fminines comme base pour reconstituer l'identit noire hors des discours paternalistes.
Une si longue lettre, Juletane et for colored girls... montrent la diversit du
discours sur l'identit de la femme noire et la manire dont la femme noire doit se
construire pour affirmer sa dignit. Tout d'abord, la diversit des lieux et leurs histoires
obligent les crivaines aborder la question de manires diverses. Mariama B est une
romancire sngalaise qui prend la vie sociale au Sngal et surtout la vie dakaroise
comme point de dpart pour comprendre l'tat de la femme et de la socit depuis la fin
du colonialisme. Dans Juletane, Myriam Warner-Vieyra montre la relation entre la
Guadeloupe, la France et le Sngal et les effets de cette relation sur le comportement et
la folie de Juletane, son protagoniste. Bien que la pice de thtre for colored girls... de
Ntozake Shange se droule au sein de la communaut noire-amricaine, Shange profite
de la base potique de la pice pour inclure des rfrences la culture antillaise et
africaine afin de mettre en valeur la spcificit de la communaut noire-amricaine. De
plus, les crivaines utilisent des styles divers pour montrer la formation des communauts
des femmes et la construction d'une identit spcifique. Dans Une si longue lettre,
Mariama B cre un texte qui est la fois un roman pistolaire et un journal pour crer
une espace intime qui permet la narratrice Ramatoulaye de rflchir librement sur ses
expriences en tant que femme. En racontant l'histoire d'Hlne qui lit le journal de

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Juletane, Myriam Warner-Vieyra permet aux lecteurs et aux lectrices de crer un lien
affectif avec Juletane pendant qu'Hlne apprend l'importance pour la femme noire
d'avoir une identit constitue et base sur l'amour-propre. Ntozake Shange a invent un
genre de thtre qui s'appelle le choreopoem qui utilise la danse, la musique et la posie
pour souligner la richesse de la culture noire-amricaine et l'importance de la cration
artistique dans l'identit de la Noire-amricaine. Donc, ni leur milieu sociopolitique et
historique ni leur faon d'aborder l'identit de la femme ne montrent une seule vision du
sujet.
Malgr la diversit des constructions de l'identit noire et la solidarit fminine,
les trois textes partagent deux thmes qui donnent une cohrence cette tude : une
rflexion de femmes sur la socit travers le rle de la femme et sa gurison
motionnelle. Ramatoulaye, la narratrice d'Une si longe lettre, utilise la longue priode de
deuil prescrit en Islam pour rflchir sur la dchirure de son mariage, sur les checs
romantiques des femmes qu'elle connat et sur la place sociale et politique de la
Sngalaise. A travers l'criture du journal en guise de lettre, Ramatoulaye peut
commencer comprendre son histoire et se gurir de la douleur de la trahison de Modou
du fait qu'il a pous une deuxime pouse afin de continuer vivre. Dans le premier
chapitre, j'examine la manire dont Mariama B montre la relation entre la solidarit
fminine et l'identit de la femme noire et plus spcifiquement, comment Ramatoulaye
comprend et construit son identit grce son analyse de la communaut fminine qui
l'entoure.
Dans le roman Juletane, Juletane tient un journal pour parler de son histoire
douloureuse et viter la perte complte de son lien avec le monde rel. Cependant,

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travers le journal, elle trouve une amie en Hlne qui utilise le journal non seulement
comme moyen de libration motionnelle mais suscite aussi sa rflexion sur les barrires
motionnelles qu'elle a construites aprs la tromperie de son premier fianc. Dans le
deuxime chapitre, j'examine les relations de Juletane avec les autres personnages
fminins du texte et les effets de ces relations sur la manire dont Juletane comprend sa
situation et son identit. En plus, j'examine les effets de lire le journal de Juletane sur
comment Hlne comprend son histoire et son identit en tant que femme.
La pice for colored girls... s'ouvre avec la dclaration de la ncessit de sing a
black girl's song qui va lui permettre to know herself [/] to know you (Shange 4). La
musique et les paroles de cette black girl's song poussent une rflexion sur les effets
du systme patriarcal sur l'identit noire-amricaine travers les histoires personnelles
des personnages fminins. En exprimant les situations douloureuses qu'elles ont vcues,
les personnages fminins se librent de la douleur de ces situations et permettent la
catharsis chez les spectatrices (plus que chez les spectateurs). Les effets librateurs et
cathartiques de la mise en scne des histoires des Noires-amricaines augmentent avec la
crmonie de layin on of hands qui souligne la ncessit d'une communaut de
femmes pour la cration de l'identit positive pour la femme noire. Dans le dernier
chapitre, j'examine le rle que la cration artistique et la solidarit fminine joue dans la
dfinition de l'identit noire dans for colored girls.... Ces trois textes montrent clairement
que malgr les diffrences culturelles et linguistiques, Mariama B, Myriam WarnerVieyra et Ntozake Shange voient l'importance de la solidarit fminine et la gurison
spirituelle dans la construction de l'identit de la femme noire.

Chapitre 1
Exploration d'une identit nouvelle: l'identit noire et la femme moderne dans Une
si longue lettre
Le roman Une si longue lettre de Mariama B est parmi les premiers romans
africains crits par une femme qui relve les problmes sociaux des femmes noires
modernes et la place de la femme moderne dans la socit. Selon la couverture, Mariama
B est la premire romancire africaine dcrire avec une telle lumire la place faite
aux femmes dans la socit . Le gnie de son texte est dans sa structure. Aprs la mort
de son mari, Ramatoulaye a quatre mois et dix jours de deuil o elle rflchit sa vie.
Ramatoulaye crit un journal en guise de rponse la lettre d'Assatou, la meilleure amie
de Ramatoulaye depuis son enfance. Dans cette lettre-journal, Ramatoulaye raconte
l'histoire des crises romantiques et personnelles de la communaut des femmes autour
d'elle. Pendant son priode de rflexion, Ramatoulaye lance un il critique aux situations
et aux valeurs culturelles qui ont cre sa vie actuelle. Mariama B utilise l'ide du
Mirasse comme modle pour l'analyse critique du texte de Ramatoulaye. Un Mirasse est
une crmonie musulmane pendant laquelle les membres de famille et les amis se
runissent afin de rvler les secret dune personne rcemment dcde. Comme un
Mirasse, Ramatoulaye relve la ralit sociale et conomique des Sngalaises. Le
premier objet de la rflexion de Ramatoulaye est la dchirure de son mariage. Ce mariage
qui a commenc dans l'amour est devenu un mariage polygame dans lequel Ramatoulaye
est spar de son mari qui a pous Binetou, l'une des condisciples de sa fille Daba. Cette
histoire devient plus complexe au moment o on apprend que la mre de Binetou que
Ramatoulaye appelle la Dame Belle-Mre a arrang le mariage entre Modou, son poux

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et Binetou. L'histoire de Ramatoulaye est parallle celle de son amie Assatou dont le
mari Mawdo B a pous une cousine afin de plaire sa mre Tante Nabou.
Ramatoulaye, dans ce moment de rflexion fourni par le deuil, rflchit aussi la vie des
autres femmes dans sa communaut comme sa voisine et griotte Farmata et la pauvre
Jacqueline l'Ivoirienne qui a pous un Sngalais et qui tombe dans la folie aprs avoir
eu des difficults s'intgrer dans la famille de son mari. A travers ce texte
stylistiquement htrogne, Mariama B a russi dcrire les obstacles sociaux et
culturels qui empchent les femmes dans la socit sngalaise de dfinir leur vie. A
travers la communaut autour de Ramatoulaye, B souligne l'importance de la solidarit
fminine dans le processus de cration de l'identit de la femme noire moderne. Dans ce
chapitre, on va analyser la relation entre la solidarit fminine et l'identit femme noire et
plus spcifiquement comment Ramatoulaye comprend et construit son identit grce
son analyse de la communaut fminine qui l'entoure.
Un objet du projet littraire de Mariama est de remettre en cause la reprsentation
de la femme noire dans la littrature africaine influence par la conception de la
Ngritude chez Senghor. Dans les annes 30, Lopold Sdar Senghor, Aim Csaire et
Lon Damas ont dvelopp la Ngritude, qui est une idologie politique et littraire qui
cherche mettre en valeur le patrimoine du monde noir. Au centre de la Ngritude, il y a
une rsistance l'assimilation la culture occidentale et l'affirmation des valeurs
culturelles africaines. Pour Senghor, la rsistance l'assimilation ne veut pas dire que l'on
ignore la culture europenne, mais on doit faire une synthse en la culture europenne et
la culture africaines. La Ngritude, au plan littraire, exige des crivains d'crire des
textes qui ouvrent l'esprit des socits noires la manire dont les Noirs peuvent vivre

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aprs la colonisation. Selon Csaire, l'homme de culture, crivain ou artiste, est charg de
la mission de prparer la bonne dcolonisation pour faire son peuple l'conomie
de l'apprentissage de la libert (emphase originelle, qtd. in Kesteloot 19). Pour
Senghor, une partie de l'apprentissage de la libert inclut renforcer l'identit noire
travers la dignit de la femme, mais il reprsente la femme noire comme figure soumise
soit la colonisation soit la tradition et lhomme noir comme protecteur de la culture
africaine, doit la sauver. La notion de la fragilit de la femme que l'on voit chez Senghor
vient, selon Mariama B, de la confusion entre la Mre Afrique et la femme noire : Les
chants nostalgiques ddis la mre africaine confondue dans les angoisses dhomme
la Mre Afrique ne nous suffisent plus (B, FP 408). Un bon exemple de cette
confusion entre la femme noire et la Mre Afrique est le pome La femme noire de
Senghor. Dans ce pome, le narrateur dcrit la femme noire comme son hritage perdu
cause de la colonisation. La femme est la Terre Promise , fruit mr la chair ferme
et savane aux horizons purs . Donc, la femme fait partie de la nature que l'homme
noir a le droit de possder. Face cette image dforme de la femme, Mariama B dcide
d'crire une littrature qui redonne la femme noire une dimension la mesure de son
engagement prouv ct de lhomme dans les batailles de libration, une dimension la
mesure de ses capacits dmontres dans le dveloppement conomique de notre pays
(B, FP 408). Cest vident, d'aprs cette remarque de lcrivaine, que dans l'uvre de
Mariama B en gnral et le roman Une si longue lettre en particulier, lun des thmes
majeurs est la dfinition de lidentit de la femme noire et la complexit des ractions des
femmes face aux rgles culturelles. En fait, B reprend lide dHlne Cixous pour qui
une criture fminine peut servir mettre la femme dans lhistoire (Azodo 52).

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Dans le roman Une si longue lettre, Mariama B tente de dcrire la situation
culturelle et sociopolitique des Sngalaises. Le style pistolaire donne l'crivaine la
libert d'exprimer la position complexe de la femme sngalaise dans un texte cohrent
qui utilise les aspects de plusieurs genres sans tre oblige de suivre aucun strictement.
Dans son analyse de la question du genre littraire et sexuel dans le roman, Shari Coulis
conclut quUne si longue lettre resist classification; no single genre definitely describes
and define Bs work et que le texte exemplifie lide de non-adaptation 3 quAshcroft a
dcrit dans The Empire Writes Back pour expliquer lincapacit de la thorie littraire
europenne sadapter la littrature postcoloniale (27). Le fait que le texte contient des
aspects romanesques, sociologiques, politiques, et selon Coulis, est crit dans le style de
la posie orale sngalaise qui sappelle taasu souligne limportance de la cration de
lidentit dans le texte (33). Le taasu est an oral performance of praise poetry, largely
improvised [...] that takes places at traditional women's events, such as weddings and
baptisms. It is considered a feminine genre, and [...] the interpretation of the taasu is
entirely independent on context (Coulis 33). La comparaison de Coulis entre Une si
longue lettre et le taasu est importante parce que la forme du taasu est une forme
artistique fminine qui sert un rle traditionnel mais permet la femme dexprimer leurs
critiques de la socit. Avec une multiplicit de styles, B prsente au lecteur ou la
lectrice un tmoignage sur les rponses des femmes la question de comment ragir dans
lespace culturelle qui change cause de la colonisation et des autres volutions
lintrieur de la socit. En outre, le style pistolaire permet la cration dune espace qui
encourage lexpression de la voix authentique de la femme sngalaise. Dans son article

Lide de non-adaptation dcrit la rsistance de la littrature postcoloniale suivre les genres occidentaux.

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sur le style pistolaire, la mnopause et la postcolonialit, Keith Walker dit que le style
pistolaire allows for the dictation of the discourse of the other; it is a privileged form
for the inscribing silent awareness and speechlessness into reality (253). Ramatoulaye
est reste assez silencieuse face la destruction de son rve damour et le manque de
progrs social de la femme jusquau moment de lcriture de la lettre. B, travers la
parole de Ramatoulaye, met en cause le silence dans lequel le paternalisme occidental et
africain a oblig la femme africaine combattre. Dans ce texte, B dclare lintention de
dresser un tableau de la condition de la femme africaine qui est ancre dans la vie et
la connaissance de Ramatoulaye Fall (B, FP 408). Le style pistolaire est la base de la
construction de la solidarit fminine et par consquent, lidentit noire parce quil
permet une juxtaposition des positions et des histoires qui cre le dialogue travers
lequel la communaut des femmes est cre.
La tradition et la solidarit fminine
Ce tableau de la condition fminine est soutenu par la solidarit fminine. Au
dbut du texte. Au dbut du texte, la solidarit fminine est tablie comme un phnomne
central de la communaut et la culture. Dans le deuxime paragraphe du roman,
Ramatoulaye raconte les liens de plusieurs gnrations qui ont rendu son amiti avec
Assatou possible. Dans chaque gnration, on voit comment les actions simples et
quotidiennes comme la garde des enfants crent les liens qui permettent l'change d'ides
pratiques, nourrissent la communaut et ancrent la culture. Les actions qui sont attribues
chaque gnration aussi soulignent les trois grandes fonctions de la femme dans la
culture tradition : l'entretien de la maison, la garde des enfants et la transmission de la
culture et de la religion. Donc, B, ds la premire page, a tabli une connexion entre la

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solidarit fminine et l'identit de la femme africaine dans un contexte sngalais. Mme
si Ramatoulaye valorise le rle de la femme dans la tradition africaine, elle exprime, la
fin du paragraphe, la ncessit de faire une synthse entre la tradition africaine et la
culture introduite par la colonisation. Ramatoulaye rappelle Assatou leur histoire
commune : Nous, nous avons us pagnes et sandales sur le mme chemin caillouteux
d'cole coranique. Nous avons enfoui, dans les mmes trous, nos dents de laits, en
implorant Fe-Souris de nous les restituer plus belles (B, SLL 11). On voit l'amiti qui
unit deux femmes et l'mergence d'une identit qui repose sur la richesse de la tradition et
les opportunits fournies par la modernit. La rflexion de Ramatoulaye sur la base de
leur amiti prsente une question centrale du roman : Qu'est-ce que a veut dire qu'tre
une femme noire moderne ?
Afin de comprendre la possibilit de lavenir de la femme moderne, B prsente
un nombre de personnages fminins qui agissent dans le contexte traditionnel. Dans un
moment sombre du troisime jour du deuil de son mari, Ramatoulaye critique les actions
du groupe des femmes :
Chez les femmes, que de bruits: rires sonores, paroles hautes, tapes des
mains, stridents exclamations. Des amies, qui ne s'taient vues depuis
longtemps, streignent bruyamment. Les unes parlent du dernier tissu
paru sur le march. D'autres indiquent la provenance de leurs pagnes
tisss. On se transmet les derniers potins. Et l'on sesclaffe et lon roule
yeux et lon admire le boubou de sa voisine, sa faon originale de noircir
ses mains et ses pieds au henn, en y traant des figures gomtriques.
De temps en temps, une voix virile excde met en garde, redfinit le
rassemblement : crmonie pour la rdemption d'une me. La voix est vite
oublie et le brouhaha revient, s'amplifiant. (B, SLL 20)
Dans cette scne, la narratrice dnonce la frivolit et le comportement irrvrencieux
de ces femmes. Bien que ces femmes soient prsentes pendant cette crmonie

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significative, leurs proccupations semblent incongrues face la gravit de la situation.
Elles vivent dans un monde part, loin des voix viriles qui se focalisent sur
l'vnement sombre qui a provoqu ce rassemblement de la communaut. C'est vrai
qu'une partie de la frustration que le lecteur ressent dans ce passage est le produit de la
tristesse profonde de la narratrice, mais on voit aussi une certaine dception chez
Ramatoulaye notamment la vue de femmes qui semblent accepter le rle qui leur a t
assign par les hommes. Ce moment de critique montre que la solidarit fminine nest
pas un simple rassemblement de toutes les femmes.
Les histoires des copouses
A lextrieur de la communaut centrale des femmes dans le texte, Tante Nabou
et la mre de Binetou reprsentent les femmes intresses qui suivent des modles de
russite que Ramatoulaye condamne. Elles dtiennent toutes les deux une certaine
pouvoir et profitent des autres pour amliorer leur position sociale. Tante Nabou, une
descendante de la famille royale de Bour-Sine, utilise son pouvoir de belle-mre pour
convaincre son fils de limportance pour sa sant de se marier avec la petite cousine.
Avec un fils qui ntait pas bien mari, Nabou se rend compte que sa position sociale
faiblit aux yeux de sa communaut : Maintenant, son seul homme lui chappait, par
la faute de cette maudite bijoutire [Assatou], [] Elle brle tout sur son passage
comme un feu de forge (B, SLL 56). En esprant rectifier le mauvais choix de son fils,
elle choisit en la personne de la petite Nabou la femme parfaite quelle souhaite pour son
fils an. Outre larrangement du deuxime mariage de son fils, Tante Nabou limite les
horizons de son homonyme et loblige devenir une sage-femme parce quelle ne voit
pas lutilit de trop scolariser la femme. Lopinion de Tante Nabou sur lducation de la

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femme montre quelle est complice dans la promotion des valeurs paternalistes et quelle
refuse accepter la possibilit de la femme de dfinir le rle des femmes dans la socit
malgr sa caste. Comme Nabou, la Dame Belle-Mre sacrifie Binetou pour slever dans
lchelle sociale. La Dame Belle-Mre encourage la relation entre Binetou et Modou Fall
mme si elle sait quil est le pre de sa meilleure amie. Le sacrifice de Binetou montre
que la Dame Belle-Mre accepte limpuissance sociale de la femme en change dune vie
enviable conomiquement. Quoique la petite Nabou, leve avec son mariage en tte,
russisse dans le mariage, Binetou dgnre moralement : Victime, elle se voulait
oppresseur. Exiles dans le monde des adultes qui ntait pas le sien, elle voulait sa
prison dore. Exigeante, elle tourmentait. Vendue, elle levait chaque jour sa valeur
(B, SLL 93). La Dame Belle-Mre a cr, ou bien continu, un cycle doppression qui
condamne des gnrations de femmes un enfer similaire. Comme Tante Nabou, elle
devient complice du paternalisme qui prive la femme de sa libert et sapent la puissance
de la solidarit fminine.
La situation de Binetou montre l'importance de la solidarit fminine dans la
formation de l'identit personnelle et collective des femmes. Quand Binetou apparat pour
la premire fois dans le roman, il est vident quelle fait partie de la communaut des
femmes qui cause de leur ducation, sont plus libres de dfinir leur place dans la
socit. Son amiti avec Daba semblent tre la continuation de la relation fminine que
Ramatoulaye et Assatou symbolisent. Ces relations fournissent la possibilit d'une vie
dans laquelle elle peut choisir la direction de sa vie. En devenant une deuxime pouse,
Binetou perd l'esprance de devenir une femme moderne et indpendante qu'elle a
dveloppe pendant ses tudes et ses relations avec Daba et Ramatoulaye cesse dtre

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valable. Son alination est souligne dans l'image de son enfermement dans la villa
luxueuse qui lui a achet Modou Fall. Dans la description de Ramatoulaye, discut dans
le paragraphe prcdent, il est clair qu'il y a une ct pathtique chez Binetou parce
qu'elle est victime de deux forces majeures dans la socit sngalaise: le paternalisme de
la socit traditionnelle et le matrialisme de la socit occidentale. Mme la distinction
entre l'influence traditionnelle et occidentale n'est pas forcment si nette, on voit que
Binetou a perdu son identit individuelle. A l'extrieur de la communaut des femmes qui
vivent, dans les faons diffrentes, l'identit hybride de la femme moderne, Binetou fond
sous le poids de l'oppression et d'un chec identitaire.
Daba et Farmata
La fille ane de Ramatoulaye, Daba reprsente l'avenir de la femme sngalaise
qui rclame ses droits et qui par son engagement pousse les femmes autour d'elle de
demander le mme niveau de respect pour elles-mmes. Un produit de la deuxime
gnration des femmes africaines qui a reu une ducation franaise, Daba voit ni
contradiction ni empchement entre lindpendance de la femme et lidentit de la femme
africaine. Se dcrivant comme auteur de sa vie (B, SLL 77), Daba affirme sans
crainte son indpendance. Selon Daba, la femme africaine repense au but du mariage et
est prte rompre avec son mari, si ncessaire : Le mariage nest pas une chane. Cest
une adhsion rciproque4 un programme de vie. Et puis, si lun des conjoints ne trouve
plus dans son compte dans union, pourquoi rester ? [] La femme peut prendre
linitiative de la rupture (B, SLL 137). Ce point de vue est videmment un produit de
la situation de sa mre Ramatoulaye. Face l'infidlit et au deuxime mariage de son
pre Binetou, Daba voudrait que sa mre de suive le modle d'Assatou et quitte son
4

Lemphase est ajoute.

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mari. Pour elle, il n'y a qu'une issue, le divorce : Romps, Maman ! Chasse cet homme
[son pre]. Il ne nous a pas respectes, ni toi, ni moi. Fais comme Tata Assatou, romps.
Dis-moi que tu rompras. Je ne te vois pas te disputant un homme avec une fille de mon
ge (B, SLL 77-8). Daba met en valeur la ncessit pour la femme africaine de refuser
de jouer le rle subalterne dans la structure familiale et sociale. Pour Daba, la femme
africaine doit ragir sans ambigut pour montrer sa force et dfinir sa place.
Contrairement Daba, Farmata, la griotte, reprsente la voix de la tradition et
montre l'volution de l'identit noire qui s'loigne des aspects de la tradition sngalaise.
Comme griotte, Farmata a une connaissance de l'histoire de la communaut et peut
fournir un ancrage du point de vue de la culture aux femmes. Dcrite comme une voisine,
Farmata est une figure qui contrebalance les mouvements vers la modernit qui sont la
base des actions de Daba. Son prsence dans cette communaut de femmes aide le lecteur
comprendre lidentit complexe de Ramatoulaye et lie le texte la tradition orale dans
laquelle la femme joue un rle important. Malgr ses valeurs traditionnelles, Farmata
donne des conseils similaires de Daba Ramatoulaye :
L'adage dit bien que le dsaccord ici peut tre chance ailleurs. Pourquoi estu incrdule ? Pourquoi n'oses-pas rompre ? Une femme est comme un
ballon ; qui lance ce ballon ne peut prvoir ses rebondissements. Il ne
contrle pas le lieu o il roule, moins encore celui qui s'en empare.
Souvent s'en saisit une main que l'on ne souponnait pas. (B, SLL 79)
La diffrence, nanmoins, est importante. Daba veut que sa mre agisse pour dfendre
son respect et celui de ses enfants. Farmata, pour sa part, critique l'inaction de
Ramatoulaye, mais elle ne demande pas qu'elle se libre afin d'affirmer sa valeur
personnelle. Farmata prsente le second mariage de Modou comme une opportunit. Elle
estime que Ramatoulaye pourrait trouver le bonheur avec un autre mari. Elle dfinit ainsi

16

17
une stratgie qui rompt avec la tradition de la polygamie tout en restant attache
l'importance du mariage dans la vie d'une femme. Vers la fin du roman, Farmata utilise
ses cauris et devine que l'une des jeunes filles de Ramatoulaye est enceinte. Quand
Ramatoulaye dcouvre qu'Assatou sa deuxime fille est enceinte, Farmata est
surprise que la rponse de Ramatoulaye soit de donner de la tendresse et de mettre en
valeur sa relation avec sa fille. Farmata a inform Ramatoulaye de la grossesse d'une de
ces filles afin qu'elle voie combien qu'une naissance hors mariage compromet la
respectabilit de la famille. Farmata pousse Ramatoulaye agir pour qu'elle soit le plus
acceptable aux yeux de la communaut. Aprs avoir reu l'aumne de Daouda Dieng un
ancien prtendant de Ramatoulaye, Farmata arrive chez Ramatoulaye pour l'encourager
de considrer une vie avec lui. Elle lui propose qu'il soit l'homme au double pantalon 5
que son arrive dans la vie de Ramatoulaye tait prdit par les cauris. Farmata voit
Daouda comme un moyen pour Ramatoulaye de reconstruire sa vie et donc, Farmata
commence les rituels de fianailles pour elle : J'avais fait pour toi l'aumne
recommande deux colas blanches et rouges [...] Nos sort sont lies. Ton ombre me
protge. On n'abat pas l'arbre dont l'ombre vous couve. On l'arrose. On le veille (B,
SLL 123). Dans la citation, Farmata voit que son rle fait partie d'une relation rciproque
avec Ramatoulaye. Comme griotte, son rle dans la communaut est lie la russite des
ces membres. Farmata donne son avis Ramatoulaye pour que Ramatoulaye ne perde pas
son position sociale. Si Ramatoulaye nest plus acceptable aux yeux de la communaut,
le rle de Farmata en tant quune griotte affaiblira. Cette connexion essentielle entre
Ramatoulaye et Farmata ressemble la connexion entre Ramatoulaye et Assatou dcrite
au dbut du roman. Dans les deux cas, la structure de la socit encourage une solidarit
5

Ce terme dsigne un homme qui shabille en costume occidental (B, SLL 79).

17

18
fminine. Bien entendu, lintrt de Farmata dans un prochain mariage de Ramatoulaye
est li aussi aux avantages conomiques potentiels. Cependant, Farmata souhaite
sincrement le bonheur pour Ramatoulaye.
Jacqueline
La possibilit de se marier son ge provoque Ramatoulaye de penser
Jacqueline, une femme dun ami de Mawdo B. Jacqueline, lIvoirienne protestante qui a
pous un Sngalais musulman quelle avait rencontr durant ses tudes de mdecine
Abidjan, montre limportance dtre ancr dans la culture. Lhistoire de Jacqueline
commence bien : elle a russi se marier avec lhomme quelle aimait malgr les
objections des ses parents. Jusqu ce point, on peut penser Jacqueline comme un
personnage fministe et moderne qui a russi grce sa dtermination et malgr
lopposition de la communaut. Le problme est que les diffrences culturelles entre le
Sngal et la Cte dIvoire a fourni les conditions dune crise identitaire chez Jacqueline
qui voulait se sngaliser mais grce aux aspects de son identit quelle veut
maintenir, comme sa religion, elle ne pourrait pas convaincre sa famille de laccepter. La
difficult de sintgrer dans la communaut empirait avec les actions de pourchasser
[figurativement] les Sngalaises fines (B, SLL 82). Son dpaysement et le rejet
par son mari et sa famille a rendu Jacqueline psychologiquement incapable de surmonter
la douleur de sa situation. Pendant son sjour lhpital, Jacqueline symbolise
limpuissance que le dracinement peut crer, notamment quand la personne laisse une
partie de sa culture et son identit de suivre une ide ou une personne en esprant quelle
donnera le bonheur. Aprs avoir t analys pour tous les maladies possibles, Jacqueline
retrouver la force pour vivre aprs lexigence du mdecin de prendre sa situation en main.

18

19
En fait, cest la mme action qui a dclench sa dpression la prise en charge de la
direction de sa vie qui la sauv. Cette histoire de Jacqueline, mme sil semble
secondaire, joue un rle essentiel dans le texte. Tout dabord, cest la seule histoire dans
le texte quil ne parle pas de la famille de Ramatoulaye ou de la famille dAssatou (la
famille de son ex-mari comprise). Ensuite, le cycle de laction et linaction quon voit
dans lhistoire de Jacqueline ressemble lhistoire de Ramatoulaye et donc, pose la
question du conflit entre volont et tradition au centre du texte. Enfin, Jacqueline sest
libr de sa dpression lappel de ragir. Ramatoulaye, pendant sa priode de rflexion
fournie par le rituel musulman du veuvage, doit dcider comment elle ragira la suite de
la mort de son mari.
L'amiti de Ramatoulaye et Assatou
Ramatoulaye, la narratrice d'Une si longue lettre, est le personnage au centre de la
structure, de l'intrigue et la solidarit fminine dans le texte. Aprs la mort de son mari
Modou, Ramatoulaye, musulmane, commence la priode de l'Iddah une priode de
quatre mois et dix jours pendant laquelle une veuve (ou une divorce) reste isole afin de
faire son deuil (dans les cas des veuves) et de laisser du temps avant qu'un nouveaux
mariage puisse avoir lieu. Pendant cette priode de transition, Ramatoulaye a le temps de
rflchir son avenir et dcide de ce qu'elle va faire avec sa nouvelle libert. Aprs avoir
perdu la possibilit mme de rtablir l'amour respectueux et mutuel avec Modou, elle
raconte les histoires des femmes qu'elle a rencontres pour donner sens sa vie. En mme
temps, elle explore les lments de l'identit fminine dans sa communaut et comment
on unit ces lments afin d'avoir une identit cohrente. Ramatoulaye et son ami Assatou
reprsente la premire gnration de femmes qui taient obliges de trouver un quilibre

19

20
entre la position traditionnelle de la femme et les valeurs occidentales. Mme si
Ramatoulaye et Assatou ont pris des dcisions diffrentes face la polygamie, les
actions des deux crent une passerelle entre les femmes compltement ancres dans la
tradition (comme Farmata) et celles qui veulent prendre un rle plus indpendante et
active dans la socit (comme Daba).
L'exprience que Ramatoulaye a vcue l'cole la prpare faire une synthse
entre la tradition et la modernit. De plus, elle se rend compte de l'importance d'une
communaut de femmes pour le dveloppement de la femme et de la socit africaine.
Dans le septime chapitre, Ramatoulaye essaie de rappeler Assatou la communaut des
jeunes Africaines leur cole:
Le recrutement qui se faisait par voie de concours l'chelle de l'ancienne
Afrique occidentale franaise [...] permettait un brassage fructueux
d'intelligences, de caractres, des murs et coutumes diffrents. Rien n'y
distinguait, si ce n'taient des traits spcifiquement raciaux, [] Des
amitis s'y nouaient, qui ont rsist au temps et l'loignement. Nous
tions de vritables surs destines la mme mission mancipatrice. (B,
SLL 37-8)
Pour Ramatoulaye, son exprience lcole l'a lance sur une trajectoire pour travailler
pour l'amlioration de la socit sngalaise. Dans cette communaut des femmes,
Ramatoulaye a trouv la possibilit que la femme noire puisse tre un agent de
changements sociaux en Afrique. Ce moment de ralisation explique sa critique des
phnomnes sociaux comme l'absence de dputs fminins dans l'Assemble sngalais
ou la diminution du nombre des travailleurs manuels. Donc, il est clair que son
exprience l'cole a dclench sa prise de parole dans le roman. En plus, sa dfinition
de l'amour est influence par le comportement de la directrice l'cole : Le mot
aimer avait une rsonance particulire en elle [la directrice de l'cole]. Elle nous aima

20

21
sans paternalisme, avec nos tresses debout ou plies, avec nos camisoles, nos pagnes. Elle
sut dcouvrir et apprcier nos qualits (B, SLL 38). C'tait dans la communaut des
femmes l'cole que Ramatoulaye a commenc apprendre s'aimer sans tre limite
par les critres de la beaut ou la maternit. Dans cette communaut, Ramatoulaye a
trouv une communaut solidaire des femmes dont les membres sont prts redfinir la
socit et la place de la femme noire. Dans le reste du roman, on voit que Ramatoulaye a
utilis la notion d'une communaut de femmes noires solidaires travers les histoires de
ces femmes quelle raconte pour arriver une identit qui intgre les aspects modernes et
traditionnels de la femme sngalaise.
A la base du roman, c'est la relation entre la narratrice Ramatoulaye et sa sur
complice Assatou une relation travers laquelle Ramatoulaye a commenc une
rflexion sur l'institution de la polygamie et ses effets sur les femmes dans la socit.
Dans la vie de Ramatoulaye et dAssatou, leurs maris, pour des raisons diffrentes, ont
dcid de se marier avec une deuxime femme. Quand Ramatoulaye raconte ses
souvenirs de la fin de ces deux mariages (le sien et celui dAssatou), Ramatoulaye
sefforce de dire quil y a une diffrence entre la petit Nabou (la copouse dAssatou) et
Binetou : Assatou, mon amie, il ny a pas de comparaison entre la petite Nabou et toi,
je te lai dit. Mais, je reconnais aussi quil ny a pas de comparaison possible entre la
petit Nabou et Binetou (B, SLL 90). Avant dexaminer limportance de cette
dclaration, rappelons les dtails de la situation. Binetou, une amie de Daba, tait pousse
vers Modou Fall, le mari de Ramatoulaye, aprs que Dame Belle-Mre se rend compte
quune relation entre Binetou et Modou Fall peut tre le chemin par lequel elle et Binetou
peuvent entrer dans la bourgeoise. Le mariage de Mawdo B avec la petit Nabou est

21

22
base sur le rtablissement du prestige la part de la Tante Nabou la mre de Mawdo.
La Tante Nabou a lev la petit Nabou avec lide quelle sera la femme de Nabou et
donc elle a dvelopp un vrai amour pour Mawdo. Mme si Ramatoulaye critique les
deux situations, Ramatoulaye souligne clairement les qualits positives de la petite
Nabou ( Douceur et gnrosit, docilit et politesse, savoir-faire et savoir parler [la]
rendaient agrable [B, SLL 91]) alors quelle montre seulement la ct horrible et
tragique de la personnalit et la vie de Binetou ( Victime, elle se voulait oppresseur.
[] Vendue, elle levait chaque jour sa valeur [B, SLL 93]). On voit tout dabord que
Ramatoulaye donne plus de sympathie la petite Nabou que Binetou parce quil y a une
diffrence entre la capacit de chacune de faire un choix. La petite Nabou dont la vie tait
dirige vers lamour pour Mawdo par Tante Nabou navait pas la capacit de faire un
choix dans le mariage. Elle na pas lintention de dtruire lunion entre Mawdo et
Assatou. En revanche, Binetou connait limpact que son mariage avec Modou aurait sur
la famille de Ramatoulaye et pourtant ne rsiste pas au mariage. A travers la
comparaison, Ramatoulaye critique la dcision dAssatou de quitter Mawdo. Bien que le
fait davoir une copouse ne soit pas idal, Ramatoulaye voit que la petite Nabou a la
possibilit dapporter des choses bnfiques la famille parce quelle travaille et est une
bonne femme dans lensemble. Donc, il y a la possibilit que la polygamie dans ce cas-l
puisse marcher, malgr la manipulation qui a cre le mariage entre Nabou et Mawdo.
Ramatoulaye questionne le choix son amie a fait un bon choix de quitter son mari. Il
semble que cette critique d'Assatou est en opposition avec la dtermination de
Ramatoulaye de rester fidle son concept de l'amour. La critique de Ramatoulaye
devient plus comprhensible si lon pense que Ramatoulaye voit le mariage entre Nabou

22

23
et Mawdo comme une opportunit de renforcer la communaut de femmes. Si Assatou
est reste avec Mawdo, elle peut transmettre ses valeurs sa copouse. Donc, La relation
entre Nabou et Assatou pourrait empcher le sacrifice dautres jeunes femmes.
Ramatoulaye voit une manire dont les relations entre copouse dans un mariage
polygame peuvent empcher les prochaines gnrations davoir le mme destin.
Dans ce chapitre, jai montr limportance de la solidarit fminine dans la
construction de lidentit de la femme noire moderne. Ramatoulaye utilisent la priode de
deuil pour rflchir sa vie et penser sa vie aprs le deuil. En rflchissant sa vie,
Ramatoulaye examine la situation de la femme sngalaise. Mariama B montre travers
Ramatoulaye que la solidarit fminine est une tradition sngalaise qui est la base de la
structure de la socit. Pour B, les relations fortes entre femmes, comme celle entre
Ramatoulaye et Assatou, est partie de la lutte contre le paternalisme.

23

Chapitre 2
Ici-l et nulle part : L'identit perdue et la solidarit fminine dans le roman Juletane
Le roman Juletane dcrit la dtrioration mentale d'une Guadeloupenne dans un
mariage

polygame

au

Sngal.

L'crivaine

Myriam

Warner-Vieyra

une

Guadeloupenne qui vit au Sngal et a pous un Sngalais remet en cause, selon


Maryse Cond, l'idalisation de l'Afrique dans la pense antillaise (134). En plus, elle
souligne l'impossibilit d'chapper aux limites que des socits imposent aux femmes
sans avoir une comprhension de sa propre identit. Grce sa place intermdiaire entre
la culture guadeloupenne et sngalaise6, Myriam Warner-Vieyra fournit une vision
nuance de la complexit de vivre comme une femme, quelle que soit la culture et la
ncessit de chaque femme de trouver une communaut de femmes o elle peux trouver
un soutien moral. L'action centrale de Juletane est la lecture d'Hlne du journal de
Juletane. Hlne, une assistante sociale guadeloupenne, a reu le journal de Juletane
aprs que Juletane tait hospitalise. Une Guadeloupenne qui a grandi en France,
Juletane tombe dans la folie aprs que Mamadou, son mari sngalais, relve d'tre dj
mari. En lisant le journal de Juletane, Hlne peut relativiser ses chec romantique
Donc, le roman prsente comment la prsence dune communaut de femmes solidaires
aide dans la formation dune identit malgr le manque de racines. Ce chapitre examine
la relation entre Juletane et les autres personnages fminins du texte afin de voir les effets
de ces relations sur la manire dont Juletane comprend sa situation et son identit. En
plus, le chapitre aborde la question de comment le journal de Juletane aide Hlne de
comprendre son histoire et de redfinir son mode de vie en tant que femme.
6

Comme Juletane, Warner-Vieyra a quitt la Guadeloupe trs jeune, lge de 12 ans, et a pass la plupart
de sa vie adulte au Sngal. Donc, elle comprend les deux cultures et les effets de lexil sur lidentit.

25
Le concept de lieu dans la littrature antillaise
Comme toutes les les antillaises, la Guadeloupe est un carrefour culturel - le
produit de rencontres entre la culture des groupes dite indignes , la culture impose
par les puissances coloniales et la culture import par les esclaves africaines. Dans la
littrature guadeloupenne (et antillaise en gnral), cette multiplicit des origines se
manifeste dans l'importance et l'instabilit au niveau du concept de lieu. Une emphase
contradictoire sur l'ici et l'ailleurs est rsum dans la collocation7 ici-l qui selon Mary
Gallagher, apparat souvent dans la littrature antillaise. Tout dabord, la collocation icil dans le contexte crole traduit comme the, this, or that here en anglais, donc le
mot l sert comme a demonstratively inflected definite article qui renforce lide
quon parle dun lieu immdiatement autour de soi (Gallagher xiii). Si on accepte la
proposition de Gallagher, lapparition frquente de ce mot dans la littrature antillaise
souligne une exigence culturelle et artistique davoir une vie qui est ancre dans un
espace concret et immdiatement reconnaissable. Bien que le lieu ne soit pas toujours les
Carabes, le lieu dans lequel les vnements se droulent joue un rle important dans
presque tous les textes jusqu'au point o le lieu devient un personnage 8 (Cond 128).
D'un autre ct, la juxtaposition des mots contradictoires ici et l dstructure le
concept de l'importance d'un lieu spcifique avec lintroduction d'un ailleurs : The
hesitation and distancing at work in this extremely common Caribbean modulation of the

Cest un terme linguistique qui selon Trsor de la langue franaise, veut dire un emploi d'un terme
relativement d'autres, toutes variantes morphologiques confondues, et sans gard la classe
grammaticale . Jutilise ce terme dtre fidle loriginal.
On doit viter la tendance de sous-entendre la nature dans la discussion de l'importance du lieu. Dans
l'essai Order, Disorder, Freedom and the West Indian Writer, Maryse Cond dcrit l'volution des
positions artistiques et critiques qu'elle trouve dans la littrature antillaise depuis Aim Csaire. L'une des
ces positions est une mfiance pour les descriptions de la nature. Mme si la majorit des crivains
rejettent cette vision, on se rend compte que les crivains les plus clbres font partie de l'volution de
cette vision.

25

26
usually immediate and unquestioned relation to the ennunciative here and now testifies
the complex, unsettled, and dislocated relation to place that characteristics much of
Caribbean writing (Gallagher xiv). Ou bien, la contradiction apparente du mot ici-l
peut tre interprts comme une dclaration d'un distinct sense of connection and
simultaneity between the local and the distant, between here and (over) there (Gallagher
xiv-xv). Cette collocation montre la crise identitaire antillaise d'une communaut qui a
cre une culture et une identit unique aux influences diverses mais qui continue
chercher ailleurs afin de comprendre ici. Dans le roman de Juletane, on voit un exemple
de la manire dont ces ralits contradictoires dfinissent la vie de Juletane - une jeune
fille sans racines stables.
Rsum de l'histoire
Dans Juletane, il est question de lexprience dune jeune Guadeloupenne aprs
son mariage avec un Sngalais et sa descente vers la folie. Le mensonge de son mari
propos du son mariage prcdent, une fausse-couche et son dpaysement au Sngal brise
le rve matrimonial de Juletane et sa vision de la vie africaine. Lhistoire de Juletane a
des chos dans lhistoire de la colonisation. Ne en Guadeloupe, Juletane doit quitter lle
pour la France aprs la mort de ses parents. En France, Juletane est leve par sa marraine
qui dfinit un monde trs restreint qui inclut, en grande partie, l'cole, les travaux
mnagers et les visites des amis de la marraine. Aprs la mort de sa marraine, Juletane
rencontre Mamadou une fte la Cit Universitaire de Paris. Mamadou est un tudiant
sngalais dans sa dernire anne d'tudes. Ils tombent amoureux et dcident de se
marier. Juletane pense que Mamadou est un homme qui peut jouer le rle dun prince
charmant dans sa vie, donc elle accepte de l'pouser et dmnager avec lui au Sngal.

26

27
Malheureusement, le rve de Juletane est bris par un secret avant d'arriver sa nouvelle
maison : Mamadou s'est dj mari avec Awa - une cousine qui est reste au Sngal
pendant ses tudes en France. La polygamie, un phnomne qui ne fait pas partie de son
rve damour, dclenche un tat mlancolique chez Juletane. Sa situation s'amliore avec
une grossesse un moment o son statut dans la socit sngalaise est lev, mais cette
possibilit de changement se termine aprs un accident o elle fait une fausse-couche.
Aprs la perte du bb, le destin de Juletane sombre vers la solitude et la folie. Pour avoir
une femme moderne (le rle de Juletane a servi), Mamadou pouse Ndye une
Sngalaise branche qui donne l'impression que Mamadou fait partie de la bourgeoisie
sngalaise. La prsence des copouses cre une communaut fminine divise. Cette
historie de la folie de Juletane est dcouverte par Hlne une compatriote qui tait une
travailleuse sociale et qui a reu le journal de Juletane aprs sa mort dans un hpital
psychiatrique. Elle avait essay, avant la mort de celle-ci, de l'aider. Hlne elle-mme va
pouser un jeune Africain afin d'avoir des enfants mme si elle a dfini sa vie jusqu'
prsent par rapport son habilit vivre et survivre sans mari. La relation travers le
journal entre Hlne et Juletane montre aux lecteurs les forces culturelles qui imposent
la femme de se prter aux attentes de soumission et de maternit.
La structure du Juletane
La structure du roman Juletane permet au lecteur de participer une conversation
posthume qui donne Juletane et Hlne la possibilit de comprendre leur identit et
leurs actions travers l'histoire de l'chec romantique et identitaire de Juletane. Le roman
est un journal parsem de l'histoire personnelle de Hlne - la compatriote qui grce
son travail au Sngal, devient la lectrice finale des paroles de Juletane. Comme le

27

28
style pistolaire d'Une si longue lettre, le style du journal donne Warner-Vieyra la
libert d'crire l'histoire de Juletane sans tre oblige de suivre un ordre chronologique et
permet une union entre le prsent d'Hlne et le pass qui a jet Juletane dans cette
situation. En plus, le journal permet l'auteur de montrer l'enchanement des souvenir
que Juletane utilise pour trouver une place dans le monde et de critiquer la situation et la
socit dans lesquelles elle a espr trouver un ancrage familial et les racines africaines
qu'elle n'avait pas avant son mariage avec Mamadou. La grande diffrence entre Une si
longue lettre et Juletane est que le lecteur sait que le texte de la narratrice principale
(celui de Juletane) a trouv un public. Hlne qui lit le journal juste avant son mariage
avec Ousmane utilise le texte pour rflchir sur sa dcision. Elle considre aussi la
possibilit d'un avenir dans lequel le mariage bouleverse sa vision d'elle-mme. Dans
cette communication dcale entre les femmes, l'auteur cre un espace littraire o le
lecteur ou la lectrice est conscient de la manire dont l'histoire, la culture et la
manipulation crent les conflits entre les femmes ou permettent la cration de relations de
solidarit. En outre, la structure permet Juletane et Hlne de rflchir leur concept
de l'identit fminine et demande aux lecteurs de rflchir aux effets des valeurs sexistes
sur la formation de l'identit fminine. Les diffrents niveaux du texte permettent
l'crivaine de provoquer chez le lecteur ou la lectrice une ralisation des situations dans
lesquelles les femmes essayent de faire une synthse entre les forces sociales qui
dfinissent les limites de la puissance de la femme et la volont de chaque femme de
dfinir sa propre existence.

28

29
Hritage paternaliste de Juletane
Juletane, cause de l'absence d'une communaut des femmes dans sa jeunesse,
utilise les relations amoureuses pour se construire une identit. Afin de comprendre la
mentalit de Juletane, on doit examiner lhritage patriarcale quelle a reue grce
lducation de sa Marraine une ducation qui reflte la marginalisation des femmes
dans la socit franaise et guadeloupenne. Lducation de la Marraine privilgiait les
actions des hommes et rduit les femmes ses aspects physiques ou leur rle en tant que
mre. La puissance de cette ducation est claire dans la description de Juletane de la
maldiction quelle avait cause des faits de sa naissance. Juletane pense que la tragdie
de son vie est la faute de son pre qui a dcid de rend[re] hommage sa jeune femme
et dans le processus, il se procra avec toute la maldiction de l'glise du bourg
(Warner-Vieyra 13). Dans cette description, il semble que la mre de Juletane n'ait pas
jou un grand rle dans cet acte d'amour. C'est son pre qui a choisi de rend[re]
hommage sa jeune femme . En plus, Juletane attribue l'acte de procration son pre
comme si sa mre a jou un rle mineur dans sa naissance. On voit que la socit
guadeloupenne dfinit l'identit de la femme par rapport son utilit l'homme.
Aprs la mort de son pre, Juletane arrive en France afin de vivre chez sa
marraine. Mme si la marraine est un personnage fminin dans la vie de Juletane, il clair
que sa marraine (une femme que Juletane s'appelle Marraine ds le dbut du le texte) est
plus une reprsentation de l'autorit qu'un tre humain avec lequel Juletane peut
s'identifier. En plus d'tre assez inaccessible, Marraine donne une histoire de ses parents
Juletane qui marginalise le rle de la mre. Tandis que la marraine donne une histoire
glorieuse de son pre et de son premier mariage, elle parle moins de ma mre et

29

30
dcrit la mre de Juletane comme une adorable jeune femme (Warner-Vieyra 27) 9.
L'ducation de Juletane par Marraine ne fournit ni l'opportunit de dvelopper une
identit qui donne une valeur positive sa fminit ni une comprhension de comment
les femmes peuvent construire une identit qui incorpore une connaissance de la fminit
qui n'est pas base sur les attentes masculines. Le simple fait d'avoir des amies de son ge
pouvait donner Juletane l'accs des femmes qui comprennent la situation d'tre une
femme diffrente que sa marraine et permettre Juletane de construire une identit plus
stable. En bref, l'ducation que Marraine a donne Juletane ne prpare pas Juletane
crer des liens affectifs avec les femmes et par consquent, explique le besoin de Juletane
d'utiliser une relation amoureuse pour remplir le manque de sentiment d'appartenance
dans sa vie.
La rencontre avec Mamadou
Afin de crer une communaut aprs la mort de Marraine, Juletane entre dans une
relation avec Mamadou. Aprs la mort de Marraine, Juletane loue une chambre de bonne
et continue vivre comme chez sa marraine. Mme si elle a survcu cette perte de
famille, Juletane sent la douleur d'tre seule dans le monde et cherche quelqu'un avec qui
elle peut crer une nouvelle famille. Juletane accepte l'intrt de Mamadou parce qu'elle
croit au mythe qu'une personne leave dysfunctional family settings and be ready to the
when [one] meet[s] that "one" special person (hooks, Yam 153). Bien que la famille de
Juletane ne soit pas dysfonctionnelle dans un sens typique, Juletane vient d'une situation
o elle ne peut pas crer une communaut ou identit hors de sa relation avec Marraine.
Juletane voit cette relation inattendue avec Mamadou comme la possibilit d'avoir la vie
9

On voit la mme tendance dans sa description de Marraine par rapport de sa sur qui est seulement une
femme courageuse qui est mort en serrant dans ses bras ses deux enfants (Warner-Vieyra 27). En
revanche, cette omission peut tre la part de Juletane qui ne s'intresse pas l'histoire de cette bellemre.

30

31
de ses rves: Moi, je l'aimais, avec toute la fougue et l'absolu d'un premier et unique
amour. Il possdait mes yeux toutes les vertus. N'ayant pas de parents, peu d'amis,
Mamadou devint tout mon univers (Warner-Vieyra 31). En fait, Mamadou est son
dernier espoir d'avoir l'amour : Croyant trouver en Mamadou toute la famille qui me
manquait, je ne l'aimais pas seulement comme un amant, un mari. C'tait aussi toute cette
affection filiale dbordante en moi que je reportais sur lui (Warner-Vieyra 34). Donc,
Juletane dfinit sa place dans le monde travers le fait qu'elle est la femme de Mamadou.
Pour elle, cet homme sera un ancrage identitaire et familial. Mamadou lui donne une
identit de la mme manire que son pre a rendu l'hommage sa mre. Juletane accepte
les rles traditionnels de mre et de femme au foyer 10 en esprant que cette relation est la
voie pour avoir une vie complte.
Juletane, aux yeux de Mamadou, est un symbole de la vie moderne. Mais qu'estce que Juletane sait quant l'histoire et la culture de Mamadou, ou vice-versa ? Aprs une
priode assez courte en tant que petits amis, Juletane et Mamadou dcident de se marier
la fin de ses tudes, mais qui est Mamadou ? Il apparat premirement dans le texte la
garden-party la Cit Universitaire de Paris. Juletane attire son attention cause de son
incapacit danser : elle tait une jeune femme trangre, une ngresse qui danse
comme un manche balai (Warner-Vieyra 19). Pour Mamadou, Juletane lui permet de
montrer sa russite sociale aprs ses tudes en France et lui vite d'tre vu comme un
toubab noir - un Africain trop occidentalis.
Avant leur mariage, Mamadou donne des signes qu'il n'est pas un homme ouvert
ou transparent. Dans les discussions sur l'avenir de l'Afrique que Mamadou a avec ses
amies universitaires, il dissimule sa volont de maintenir une partie de la prsence
10

Quoiqu'il ne soit pas clair dans le texte, on a l'impression que Juletane ne souhaite pas exercer un mtier.

31

32
coloniale en Afrique afin d'avoir les conforts europens : Mamadou, craignant de
perdre un peu de son confort made in France, se comportait en autonomiste dclar. Il
affichait un indpendantisme de surface, bien tide (Warner-Vieyra 30). Si on utilise sa
position sur l'indpendance africaine comme un indice, Mamadou fait semblant d'avoir
les mmes ides et les mme valeurs que les autres afin d'viter leur jugement. Donc,
quand Mamadou essaie de rassurer Juletane en disant : je n'ai jamais dit une autre
femme que je l'aimais (Warner-Vieyra 32), le lecteur souponne que cette expression
d'amour n'est pas si nette. Malheureusement pour Juletane, son rve d'une vie conjugale
l'empche de voir son rle symbolique dans la vision de Mamadou. En plus, la duplicit
de Mamadou n'est pas rvle jusqu' ce que Juletane et Mamadou se soient dj maris
et ils soient en route pour le Sngal. A ce moment-l, une compatriote qui vient du
mme village fait rfrence Awa - la premire femme du Mamadou. Donc, Juletane est
coince dans une situation qui brise son rve et est la premire tape de son chemin vers
la folie.
Juletane et la culture sngalaise
La vie de Juletane au Sngal porte la tristesse de son rve bris mais aussi la
possibilit de faire partie d'une communaut, mais le dcalage entre son rve d'amour et
la ralit de son mariage empire son tat de dpression. L'opacit du vrai Mamadou et la
culture sngalaise commencent pour Juletane au moment o le secret du premier
mariage est dvoil par la compatriote mystrieuse. L'ventualit que Mamadou a dj
une femme et une fille de cinq ans au pays n'entre pas dans le cadre des problmes
matrimoniaux possibles pour Juletane. Une fois que Mamadou avoue la ralit de son
mariage avec Awa, le monde ne devient plus rel aux yeux de Juletane : J'eus

32

33
l'impression que le monde n'existait plus, que toute vie s'tait fige autour de moi. Je ne
dis rien. La gorge serre, je me sentais paralyse par ce que je venais d'apprendre. [...]
Une fois de plus je trouvais mon angoisse d'orpheline. Perdue, seule au monde. Mon
dsarroi tait immense (Warner-Vieyra 34). Mme si la rponse de Juletane face la
trahison et le mensonge de Mamadou semble simple, elle souligne le fait que Juletane a
une identit unidimensionnelle sans son mari celle d'une orpheline perdue dans un
monde incomprhensible.
Quand le couple arrive au Sngal, Juletane est tonne que la famille de
Mamadou l'accueille favorablement. Mme si elle veut partir et rentre en France, Juletane
se sentit bien dans cette communaut souriante et chaleureuse. Quand elle mange autour
du bol avec les femmes de la famille, Juletane est si surprise par les sourires qu'elle se
demande si les femmes sourient par gentillesse ou par moquerie (Warner-Vieyra 46).
Bien que Juletane explique par le manque d'argent la raison pour laquelle elle ne peut pas
retourner en France, il est vident que Juletane, avec la famille de Mamadou, a trouv une
communaut dans laquelle elle peut essayer de vivre malgr l'horreur de la polygamie.
Cependant, le ct tragique ressort nouveau. Aprs avoir appris que Mamadou doit
rendre visite Awa jusqu' ce qu'il puisse trouver un maison pour sa famille, Juletane
commence voir que le rle de la femme au Sngal semble fig comme objet de statut
et de plaisir masculin. Pour Juletane, les Sngalaises ne servent pas le rle essentiel de
compagnes complices et confiantes qu'elle a imagin pour elle-mme 11 (WarnerVieyra 49).

11

Cette opinion est ironique tant donn que les reprsentations de la femme avec lesquelles elle a grandi
prescrivent peu prs le mme rle la femme celle de l'objet d'admiration (sexuelle) et de mre. Pour
plus de dtails, relire la discussion de la description de la mre de Juletane la page .

33

34
Quand le week-end de Mamadou chez Awa arrive, Juletane perd la volont de
participer dans le monde. Au dbut, elle essaye d'ignorer la situation en pensant que ce ne
vaut pas la peine de ragir puisqu'elle divorcera de Mamadou. Cependant, la peur de la
solitude et la puissance de son rve empche Juletane de poursuivre un divorce. Si elle
divorce de Mamadou, elle va prendre tout : Lui ma seule richesse, mon bien le plus
prcieux ! En l'pousant, en plus d'un mari, c'est une famille que j'avais retrouve. Il tait
devenu ce pre disparu si tt, cet ami dont j'avais rv (Warner-Vieyra 50).
Effectivement, Juletane a cre une famille dysfonctionnelle qu'elle ne peut quitter. La
douleur de la situation lui devient si pesante que Juletane doit tre hospitalise. Face
l'impossibilit de vivre dans la ralit ou dans son rve, le monde de Juletane s'croule.
La relation entre Awa et Juletane
Awa donne Juletane la possibilit de crer une relation positive dans laquelle
Juletane trouve quelquun qui lui montre une vraie compassion malgr son dsarroi et
lopacit des actions de Juletane pour Awa. Comme la famille de Mamadou le jour de
leur arrive, Awa accueille Juletane avec beaucoup de gentillesse (Warner-Vieyra
71). Contrairement la jalousie que Juletane avait pendant les visites de Mamadou chez
Awa, elle semble contente de la situation et mme heureuse dtre finalement avec son
mari. Bien que cette joie de la part dAwa agace Juletane au dbut, Juletane se rend
compte quAwa est probablement la seule personne qui sintresse elle en tant quun
tre humain.
Avant larrive dAwa en ville, Juletane perd un bb dans un accident. Cette
dernire tragdie met fin la possibilit de Juletane d'accomplir son rve famille
travers la maternit une situation qui peut reconstituer de sa famille perdue et lui donner

34

35
un statut dans la socit sngalaise. En plus, laccident a laiss Juletane incapable de
devenir enceinte dans lavenir. Donc, quand Awa dit Juletane Prends-le, cest ton
enfant aprs la naissance dAlioune, le fils an de Mamadou, Juletane se rend compte
quAwa cherche, avec des intentions pures, rendre Juletane plus heureuse. Ce geste est
trs significatif parce quAwa est dispose permettre Juletane de prendre en charge le
seule fils de Mamadou. Dans la socit sngalaise, la naissance dun fils symbolise la
virilit et la continuation de la ligne familiale du pre et donne un sens de scurit la
mre. Dans ce geste simple, Awa veut inclure Juletane dans la famille et crer une sorte
de solidarit entre les copouses. Dans la famille polygame, il peut existe une complicit
entre les copouses qui travaillent ensemble pour duquer les enfants et faire les taches
mnagers. Mme si les actions de Juletane semblent trangres comme le refus de
partager le lit matrimonial avec Mamadou, Awa essaie de gurir la famille travers une
relation entre Awa, Juletane et les enfants. Bien entendu, ce geste ne change pas le
problme fondamental qui a provoqu la dpression de Juletane. Mais cette relation entre
Awa, Juletane et les enfants est un point dclairage dans la ralit pourrie dans
laquelle Juletane vit.
Au fil des annes, comme ltat de Juletane empire, la relation entre Awa et
Juletane devient plus une relation mre-fille, mais cette relation continue tre base sur
lducation des enfants. Avec les enfants, Juletane peut avoir une communaut avec
laquelle elle peut avoir des relations hors du drame qui la jet dans sa situation
misrable. Sa relation avec les enfants, qui est au centre du monde dAwa, rapproche
Awa Juletane et cre pour Hlne le dernier lien parmi les adultes avec le monde rel:
Ctait la seule personne qui jadressais la parole dans la maison, hormis les

35

36
enfants (Warner-Vieyra 76). On peut dire que la relation entre Awa et Juletane nest
pas idale parce que Juletane et Awa ne se considrent pas comme gales. Awa voit
ltranget et la strilit de Juletane comme les symboles de sa prsence superflue dans la
maison et Juletane comprend la vie dAwa comme lhistoire dune simple villageoise.
Malgr cela, cest une des relations dans le roman qui fonctionne et qui montre la
possibilit pour les femmes dutiliser une solidarit ou une complicit fminine comme
un espace de gurison.
La fausse rivalit entre Juletane et Ndye
Pendant que Juletane et Awa arrivent crer une relation autour des enfants,
Ndye protge sa position comme femme prfre en niant l'identit de Juletane. La
premire fois qu'elle apparat dans le journal, Ndye parle porte de voix de Juletane
propos de sa vie sexuelle avec Mamadou afin de rendre Juletane jalouse :
La voici encore aujourd'hui installe avec son ami Binta, dans la cour,
sous ma fentre et, pour tre sres que je ne perde pas une miette de leur
conversation, elles parlent en franais.
Ma chre Binta, Mamadou est extraordinaire, pas du tout comme ces
hommes qui prennent leur plaisir et vous laissent sur votre faim. Il a mme
la dlicatesse de s'informer de ma pleine satisfaction... . (Warner-Vieyra
14)
Dans ce passage, il est clair que Ndye sent que sa position est fragile et elle doit la
raffirmer en soulignant la position minoritaire de Juletane. Parce qu'Awa est la mre des
enfants de Mamadou, Ndye ne peut qu'exercer la puissance qu'elle a grce la
prfrence de Mamadou sur Juletane. Elle utilise les termes la folle et

36

37
toubabesse 12 pour mettre Juletane en marge et s'assurer que Juletane ne retrouve pas
sa position aux yeux de Mamadou.
Mme si Juletane dteste Ndye, cette relation antagoniste permet Juletane de
comprendre sa situation et de trouver un aspect essentiel de son identit. A travers tout le
texte, Juletane remet en cause son tiquette de folle et suggre que sa position,
comme un grand nombre d'autres personnages fous en littrature, lui donne la capacit de
voir le monde plus clairement que les autres : Et si les fous n'taient pas fous ! Si un
certain comportement que les gens simples et vulgaires nomment folie, n'taient que
sagesse, reflet de l'hypersensibilit lucide d'une me pure, droite, prcipite dans un vide
affectif rel ou imaginaire ? (Warner -Vieyra 13). Grce sa folie, elle peut voir
l'hypocrisie de Mamadou et Ndye des musulmans qui boivent l'alcool et trouvent un
moyen d'viter leur responsabilit de jener pendant le Ramadan.
Etant donn les racines fragiles de Juletane, le nom de toubabesse provoque
une crise d'une identit noire chez Juletane. Au Sngal, le mot toubabesse est
souvent utilis pour faire rfrence aux femmes d'origine europenne. Quand dcrit
Juletane comme toubabesse , elle montre sa supriorit sur Juletane qui est hors de la
culture sngalaise et donc ne peut pas tre une femme acceptable. Juletane, qui est
sensible sa place dans l'histoire antillaise, voit le mot toubabesse lui enlever une
identit essentielle de sa constitution son identit ngre que ses pres avaient
durement pay mon droit tre noire (Warner-Vieyra 79-80). Face la mchancet de
Ndye, Juletane est force de mettre en valeur la tradition du marronnage une partie de
son identit qui n'est pas lie Mamadou. Mme si Juletane ne se rend pas compte de
12

La dfinition de ce mot n'est pas tout fait claire dans l'usage sngalais. Normalement, les mots
toubab et toubabesse font rfrence aux trangers d'origine non-africaine et plus souvent ceux
d'origine europenne. Quand on utilise le mot de rfrencer un Noir, il est souvent un insulte pour
quelqu'un qui semble devenir trop occidentalis.

37

38
limportance de sa dclaration, Juletane a trouv un chemin pour sortir de la misre de
situation : la reconnaissance de sa place dans lhistoire douloureuse de lesclavage et du
colonialisme. Grce cette reconnaissance, Juletane peut rclamer ses droits l'esprit de
ses anctres. Cependant, sa vision de ses racines noires est une vision masculine. Aprs la
mort de sa mre et de sa marraine, Juletane navait pas de modles suivre pour
comment crer une identit de la femme noire. Florence Jurney souligne lide que les
femmes, selon Abel, utilisent l'amiti comme un moyen [...] pour se dfinir et
raffinent [their] identity through relation to an other who embodies and reflects an
essential aspect of the self (qtd. in Jurney 148). Donc, Juletane n'a pas une identit en
tant que femme ou en tant que Noir parce qu'elle n'a pas l'accs aux modles des Noires
fortes. Elle ne peut pas profiter de la tradition antillaise de rsistance pour crer une
identit parce qu'elle voit cette tradition comme une tradition uniquement masculine.
La relation entre Hlne et Juletane
Le journal de Juletane a finalement trouv un public avec Hlne une assistante
sociale guadeloupenne qui a reu le journal aprs la mort de Juletane. Entre les mains
d'Hlne, la vie tragique de Juletane sert un moment de rflexion pendant lequel Hlne
comprend sa relation romantique et ouvre son cur face son mariage imminent
Ousmane un jeune Sngalais. La connexion entre Hlne et Juletane est fortuite et
complexe du point de vue motionnel. Le roman commence avec la dcouverte par
Hlne du journal de Juletane pendant qu'Hlne arrange ses affaires en prparation pour
un dmnagement vers un appartement qu'elle va partager avec son fianc Ousmane.
Hlne, comme Juletane la veille de son mariage, a vcu une vie indpendante jusqu'
sa rencontre avec Ousmane. La diffrence entre Juletane et Hlne est que Juletane

38

39
devenait seule par la mort tragique de ses parents et ensuite sa Marraine tandis qu'Hlne
a choisi son indpendance et est devenue matresse femme aprs avoir t trompe
par Hector, qui tait son fianc (Warner-Vieyra 11).
Comme le deuil pour Ramatoulaye dans Une si longue lettre, la dcouverte du
journal permet Hlne un moment de rflexion sur sa vie, sur la coquille protectrice
qu'Hlne a cre pour protger ses motions et sur la sagesse de son mariage imminent
avec Ousmane. En lisant l'histoire tragique de Juletane, Hlne ressent la douleur de la
trahison d'Hector et la rage qu'elle a contre les hommes: Pour Hlne, la lecture du
journal de sa compatriote [Juletane] la rendait encore plus dtermine. Elle tait prte la
venger. Elle aurait voulu faire souffrir tous les hommes de la terre, les humilier les
chtrer (Warner-Vieyra 85). Valrie Orlando, en citant un article de Franoise Lionnet,
souligne que mme si les histoires et les personnalits de Juletane et d'Hlne sont
souvent en opposition, Warner-Vieyra montrent la douleur de Juletane et Hlne comme
a necessary physical step on the road to a higher moral state, a destiny, or way of
being (qtd. Orlando 89). Etant donn que Juletane est mort avant la fin du roman, on
peut se poser la question de savoir : quelle est l'tape qui suit ce chemin vers a higher
moral state auquel Lionnet et Orlando font rfrence ? Pour rpondre cette question,
on doit examiner la fin du roman. Aprs avoir veill jusqu' cinq heures du matin, Hlne
montre que la lecture du journal est un moment cathartique et remet en question la
sagesse de son prochain mariage :
Elle ressentait une certaine mlancolie. Elle ne savait pas que la vie de
Juletane avait t aussi dramatique, et surtout qu'elle avait tant souffert.
Elle se posait son tour les questions qui la proccupaient : pourrait-elle
avoir un enfant, vu son ge ? Ousmane, bien sr, ne ressemblait en rien
Mamadou et elle tait aux antipodes de Juletane mais ...

39

40
[...] Hlne redressa avec tendresse les coins corns du cahier, le referma
et pour la premire fois depuis prs de vingt ans, elle pleura. Le journal de
Juletane avait bris le bloc de glace qui enrobait son cur. (Warner-Vieyra
141-2)
L'histoire tragique de Juletane permet Hlne de s'ouvrir l'amour. A travers la tragdie
de Juletane, Hlne reoit le soutien motionnel d'une sur complice malgr la distance
entre les deux. Le journal de Juletane a cre un espace de gurison travers la solidarit
fminine. La gurison peut aussi toucher les lecteurs et surtout les lectrices du roman.
Dans la structure du roman, Hlne, en tant que lectrice du journal de Juletane, est
l'intermdiaire entre les lecteurs et les lectrices et le journal de Juletane. Son rle comme
intermdiaire est au moins double. D'une part, Hlne permet Warner-Vieyra de faire
des commentaires sur le journal de Juletane sans briser l'illusion chez les lecteurs et les
lectrices de lire le journal. D'autre part, Hlne est une Guadeloupenne qui est aux
antipodes de la personnalit et l'histoire de Juletane, elle mais comprend et partage les
blessures de Juletane causes par le paternalisme.
En tant que intermdiaire sympathique, Hlne montre la ncessit et la
possibilit de la Guadeloupenne de gurir de l'oppression en reconnaissant la puissance
destructrice du paternalisme et en prenant la parole pour critiquer l'oppression. Pour
qu'Hlne puisse avoir cette rvlation, Juletane doit vivre et raconter cette histoire
douloureuse de la dception qui l'a pouss vers la folie. Autrement dit, Juletane arrive
son higher moral state en tant un pharmakos 13 tu par le paternalisme afin de
permettre Hlne de se gurir. Le sacrifice de Juletane permet aux lectrices qui
ressentent les blessures du paternalisme de se gurir. En plus, Juletane retrouve une place

13

Un pharmakos est un terme utilis dans un livre Northrop Frye sur les caractristiques des genres
occidentaux. Le phramakos est un bouc-missaire qui est tu pour le bien-tre motionnel d'une
communaut. Comme Juletane, un pharmakos est une personne marginale dans la communaut.

40

41
dans la communaut des Guadeloupennes grce au sacrifice de sa vie parce qu'elle
devient partie de l'imagination collective de la communaut. Parce qu'elle vivait hors de
la Guadeloupe, Juletane et sa mort relvent la ralit patriarcale qui est au centre de
l'identit de la femme noire. Le fait que le roman Juletane est un roman cadre renforc la
puissance de l'acte du pharmakos de Juletane parce que les lecteurs et les lectrices voient
que le sacrifice du Juletane gurit Hlne. Warner-Vieyra dcrit une solidarit fminine
qui oblige le sacrifice de l'une pour le bien-tre du reste de la communaut des femmes
soumises au mme systme patriarcale. Le journal de Juletane trouve un lectorat en
Hlne et grce cette dcouverte, cre une solidarit fminine qui est aussi un espace de
gurison.
A travers la vie de Juletane, Warner-Vieyra montre la manire dont le
paternalisme a empch Juletane de se crer une identit en tant que femme noire. De
leur conception jusqu' leur mort, les femmes noires dans la vie de Juletane cdent
l'idologie patriarcale et donc, elle cherche l'amour-propre dans les bras d'un homme.
Mamadou ne fournit le besoin que Juletane a d'une relation affective. Parce que
Mamadou est un Sngalais, il donne aussi la possibilit Juletane de trouver les racines
culturelles qu'elle a perdues cause de la mort de ses parents et de son enfance en France.
Quand le rve de sa vie avec Mamadou est bris par la rvlation du mariage, elle n'a pas
une base pour ragir pleinement contre la trahison de Mamadou et elle devient folle.
Pendant sa descente vers la folie, Juletane fait un dernier geste de rsistance : tenir un
journal. Mme si elle pense que son mari va tre la cible publique de son travail, Juletane
cre un espace de gurison pour Hlne. Etant donn la discussion sur le rle de Juletane
comme pharmakos, il est important de souligner aussi que le sacrifice de sa vie permet

41

42
aussi Juletane de jouer le rle de la mre. Aprs avoir servi une fonction trs prcise
dans la vie de Juletane, sa mre, sa Marraine et Awa meurent toutes. Dans son ouvrage
sur la maternit et l'identit dans la littrature antillaise, Jurney explique la complexit de
la relation entre Hlne et Juletane en expliquant que Juletane meurt pratiquement au
moment o Hlne s'identifie son histoire (155). Si on accepte cette dclaration de
Jurney (le moment o Hlne commence sa lecture du journal n'est pas tout fait clair
dans le texte), on peut dire que Juletane est finalement devenue mre. Comme les femmes
dans sa vie, Juletane meurt aprs avoir servi comme image fminine avec laquelle Hlne
peut se construire une nouvelle identit qui permet l'amour et le bien-tre dans sa
fminit. Ce sacrifice a dclench le processus de la cration une solidarit fminine dans
laquelle Hlne et les lectrices du roman peuvent utiliser Juletane comme modle
viter. Juletane se sacrifice afin que d'autre femmes ne doivent pas avoir le mme destin.

42

Chapitre 3
half-notes scattered without a rhythm/ no tune : Lidentit noire, la cration
artistique et la solidarit fminine
Depuis le dbut du mouvement fministe aux Etats-Unis dans les annes 70, les
fministes noire-amricaines comme Audre Lorde, Barbara Smith et bell hooks ont
critiqu labsence des problmatiques qui concernent la femme noire dans les
associations ou dans les thories fministes dominantes. Pour elles, la lutte pour la
libration de la femme noire ne peut ignorer le racisme, ou tre silencieux sur la
marginalisation et lexploitation de la voix noire dans le mouvement fministe ou encore
pardonner aux valeurs patriarcales dans la communaut noire-amricaine. La pice de
thtre for colored girls who have considered suicide when the rainbow is enuf (1975)
appartient cette tradition critique des femmes noires qui exigent une discussion
fministe qui prsente les problmatiques de la femme noire dans un contexte plus
nuanc. La pice est devenue si populaire San Francisco que Shange, l'invitation de
Studio Rivbea, a montr la pice New York en 1975 et passait par Broadway en 1976.
Donc, Shange a touch un public qui inclut les spectateurs et les spectatrices hors de la
communaut noire-amricaine.
La pice du thtre for colored girls who have considered suicide when the
rainbow is enuf appartiens cette tradition critique des femmes noires qui exigent une
discussion fministe qui prsente les problmatiques de la femme noire dans un contexte
plus nuanc. Inspir par le recueil de posie The Common Woman de Judy Grahn, Shange
donne la parole sept femmes afin de montrer la diversit des expriences de femmes
noires et de souligner les problmes qui affrontent toutes les femmes noires. Dans cette

44
pice, lcrivaine Ntozake Shange14 montre les manires dont les relations entre hommes
et femmes noire-amricaines ainsi que le manque de connexion avec l'hritage de femmes
cratives ont provoqu une crise identitaire et existentielle chez la femme noireamricaine. Cette crise identitaire est base sur le conflit entre la volont de vivre et
l'imposition d'une idologie raciste par la socit dominante ainsi qu'une idologie sexiste
par les Noirs-amricains. A la fin de la pice, on voit que le but de la pice est la cration
dune communaut des femmes autour de la culture de la diaspora africaine et la tradition
artistique de la femme noire o elles peuvent trouver la force de [move] to the ends of
their own rainbows (Shange 6). Dans ce chapitre, on voit examiner la manire dont
Ntozake Shange a construit lunion dans le texte entre la solidarit fminine, la culture de
la diaspora africaine et la tradition crative de la femme noire afin de montrer une voie de
libration et de la gurison spirituelle et identitaire chez la femme noire-amricaine.
L'histoire et la structure de for colored girls...
Afin de crer une pice qui montre dune faon unifie les diffrents modes
dexpression artistiques qui sont la base de la culture noire-amricaine, Shange a
invent un genre thtral qui sappelle le choreopoem . Le choreopoem est une pice
de thtre dans laquelle les rpliques sont des pomes unis par un thme commun dans
ce cas, le thme des problmatiques dans la vie de la femme noire. Comme d'autres
textes qui sinterrogent sur la vie sociale dune communaut, la musique populaire et la
danse jouent un rle important non seulement dans la mise en scne de la pice mais
aussi dans lintrigue elle-mme. Dans un nombre des monologues, les personnages
expliquent comment la danse est un moyen de se librer de leur douleur. De la mme
14

De son vrai nom Paulette Williams, elle a dcid pendant ses tudes de Master's de changer son nom
Ntozake Shange. Ntozake Shange est un nom compos des mots de la langue xhosa une langue parle
en Afrique du Sud. Son prnom veut dire une femme qui arrive avec ses propres bien et le nom veut
dire une femme qui marche comme une lionne .

44

45
manire que Jane Austen utilisent la danse dans le roman Pride and Prejudice comme
structure du texte et comme mtaphore des rgles sociales qui empchent les expressions
sincres et directes de lamour, Shange utilisent la danse et la musique populaire comme
structure pour ancrer les spectateurs et les spectatrices dans ce texte fluide. La danse et la
musique est une mtaphore de lexpression artistique et collective qui va dclencher le
processus de gurison la fin de for colored girls.... Contrairement un ballet ou une
comdie musicale qui met en valeur un forme artistique, le choreopoem cherche unir la
posie, le thtre, la musique et la danse afin de crer une uvre qui exprime dune
manire cohrente la complexit de la femme noire. Lhybridit de for colored girls a
ses origines dans les activits artistiques et professionnelles de Ntozake Shange
lpoque de la cration 15 de la pice. Quand elle a commenc crire le texte en 1974,
Shange tait professeure dans le dpartement de Womens Studies Sonoma State
College et a tudi la danse de la diaspora africaine avec Ed Mock, Raymond Sawyer et
Halifu Osumare. Dans ce milieu, elle a eu accs un riche corpus sur lhistoire de la
femme16 et a dvelopp une connaissance profonde de la puissance de la danse pour
exprimer les expriences de la femme. En outre, Shange a appris que everything
African, everything halfway colloquial, a grimace, a strut, an arched back over a yawn,
waz mine (xi), donc ses tudes de la danse ont nourri l'ide que l'on voit dans le texte
que la femme noire peut utiliser les lments des cultures de la diaspora africaine comme
expression de son identit.
15

16

Je mets le mot cration entre guillemets parce que Shange na pas lintention au dbut de faire une
pice de thtre quand elle a crit les pomes qui composent la pice et surtout pas une pice qui va
passer par Broadway. Dans son profil sur MySpace, elle dcrit son mtier comme pote, mme si elle a
crit plusieurs romans et pices de thtre.
Dans lintroduction de ldition de la pice publie par Macmillan, Shange mentionne que le pome
Sechita est le produit d'un cours qu'elle a co-enseign Sonoma State sur la reprsentation
mythologique de la femme.

45

46
Un autre moment fondateur pour Shange est sa participation dans le spectacle de
danse The Spirit of Dance de Halifu Osumare. Le spectacle explore lhistoire de la danse
noire de ses origines en Afrique de lOuest la danse contemporaine aux Etats-Unis.
C'tait la premire fois que Shange participait au thtre fminin (womens theatre).
Lhistoire de for colored girls... commence avec les pomes qui sont la base de la pice.
Pendant lt de lanne 1974, Shange, en collaboration avec Paula Moss, a commenc
crire une srie de sept pomes qui examinent the realities of seven different kinds of
women (Shange xii). En utilisant ses relations avec les musiciens et les chorgraphes
Sawyer et Osumare, Shange et Moss ont largi les horizons du projet potique vers une
pice de thtre base sur lide de la choreopoetry. Le produit, le choreopoem for
colored girls est une srie de vingt pomes qui sont mis en scne comme des
monologues. Les monologues, cependant, sont souvent raconts en prsence de tous les
autres personnages. Donc, les monologues sont un mode de conversation entres les
femmes dans la pice. Presque chaque pome est encadr de didascalies qui indiquent la
manire dont le metteur en scne va intgrer la musique et la danse dans la pice. En
plus, les pomes sont bass sur un langage musicale et de danse jusquau point o on peut
dire que les personnages parlent en danse et en musique autant quen posie. Les paroles
artistiquement hybrides sont aussi parsemes de rfrences la culture de toute la
diaspora africaine. Ces lments artistiques et culturels crent une base sur laquelle les
personnages et les spectateurs et les spectatrices peuvent crer une identit fminine
constructive et chanter leur propre black girls song .
L'image de l'arc-en-ciel

46

47
Le concept de lunion dune communaut diverse est implicite dans le titre de la
pice for colored girls who have considered suicide when the rainbow is enuf. Dans le
titre, Shange met laccent sur lide que larc-en-ciel donne la femme noire la puissance
de continuer vivre mme si le suicide semble tre la seule faon de rsoudre ses
problmes. La grande question que ce titre pose aux spectateurs et spectatrices est quel
est le rle que larc-en-ciel joue dans la gurison des femmes en danger de suicide, c'est-dire quel est le rle symbolique de l'arc-en-ciel ? Pour comprendre la valeur
symbolique de larc-en-ciel, il est important de se rappeler la composition dun arc-enciel. Larc-en-ciel est le produit de la dispersion de la lumire blanche travers une
goutte de pluie. A cause de la dispersion, on a la possibilit de voir les ondes de la
lumire colore qui compose la lumire blanche. Donc, larc-en-ciel est un moment de
reconnaissance de la diversit dans la lumire blanche un objet physique qui symbolise
lide que le tout est plus que ses parties. Larc-en-ciel symbolise aussi la diversit des
femmes qui sont reprsentes par les personnages dans le texte qui la fin, se runissent
afin d'utiliser leur pouvoir collectif de gurison et mettre fin aux effets des violences
physiques et motionnelles sur la femme noire-amricaine. Autrement dit, larc-en-ciel
est la communaut solidaire des femmes noires qui aprs avoir pris le risque de parler
ouvertement des problmes de la communaut, utilisent leur capacit crative pour crer
un espace de gurison. Cest en partie la raison pour laquelle tous les personnages sont
identifis par une couleur. Les diffrentes scnes montrent la diversit des situations
auxquelles la femme noire doit faire face et les sources o elle peut trouver les outils pour
survivre et crer une identit qui nourrit son habilet crative.
Les thmes de for colored girls...

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Dans lincipit de for colored girls, Shange dclare aux spectateurs et
spectatrices que le premier but du texte est de faire un lien entre la cration artistique, et
surtout musicale, et la prise de parole ncessaire pour la femme noire afin de se
comprendre. Les didascalies au dbut indiquent que la pice va s'ouvrir dans l'obscurit
pendant laquelle on entend de la musique discordante (harsh music)17 et on voit un
changement de lobscurit vers une lumire bleue et faible une couleur qui symbolise la
mlancolie (Shange 3). Cette atmosphre est une prparation pour les comdiennes qui
arrivent sur scne avec des postures de dtresse (postures of distress). Tout au dbut,
Shange montre que les personnages vivent avec une douleur mentale ou physique qui va
jouer un rle important dans la pice. Pendant la pice, on apprend que de la dtresse qui
a provoqu ses postures vient de l'abus physique et motionnel que la femme noireamricaine a souffert de la main des personnes qui veulent leur imposer une position
subalterne sur elle. Dans le monologue de la femme en marron qui ouvre la pice, Shange
utilise un langage musical pour montrer la crise identitaire chez la femme noireamricaine et la connexion entre lidentit de la femme noire et la cration artistique. La
femme noire, ou au moins les personnages dans la pice, ont des difficults trouver un
sens de sa vie. Elle est half-notes scattered [/] without a rhythm / no tune 18 ou fait
partie des chansons with no singers [/] lyrics/ no voices [/] & interrupted solos [/]
unseen performances (Shange 3-4). Donc, la vie de la femme noire avait lieu jusqu
prsent dans un silence destructeur mme si elle a fait des tentatives de prise de parole.
En plus, les tentatives de faire entendre sa voix sont aussi celles de crer un art. Dans la
17

18

Note de style: Dans le chapitre, les petites rfrences aux didascalies seront traduites en franais avec la
citation originale entre parenthses. Par contre, toutes les citations du dialogue resteront en anglais.
Le texte de Ntozake Shange est difficile citer parce que lcrivaine donne au dialogue une structure qui
est typique de la posie en vers. La structure vient de lorigine de la pice comme les rcitations des
pomes. Afin de rendre mes citations le plus fidle que possible, jindique la fin dun vers avec des
barres obliques entre crochets. Les autres barres obliques sont prsentes dans le texte publi lui-mme.

48

49
deuxime partie du monologue, la femme en marron exige le chant dune black girls
song qui va permettre la femme noire to know herself [/] to know you (Shange 4).
Le but, videmment, de cette chanson est le mouvement de la femme vers une
comprhension de son identit en tant que femme noire ou, selon la femme en marron, un
mouvement to the ends of their own rainbows (Shange 6). Les rfrences musicales
dans ce passage sont importantes parce que la musique symbolise la culture de la
diaspora africaine qui est la base de la cration dune communaut de femmes
puissantes et cratives qui peuvent se gurir de leurs tragdies. En plus, les rfrences
musicales permettent Shange de montrer la diversit de la femme noire en mettant en
valeurs les aspects culturels et les problmes que ces femmes partagent. La musique
permet une renaissance de la femme noire ( let her be born [/] let her be born [/] &
handled warmly ) quon voit dans tout son ampleur la fin de la pice avec la
crmonie de laying on of hands - une crmonie de communion la fin de la pice
qui symbolise la gurison que Shange espre dclencher grce la pice.
L'identit noire et la cration artistique
Afin de crer une identit qui nourrit lesprit des personnes qui sy identifient, elle
doit tre base sur une source qui peut donner continuellement une nouvelle richesse, une
nouvelle complexit de cette identit. Shange dcrite la construction de cette identit
avec la rclamation de la diversit artistique de la culture de la diaspora africaine. Dans le
monologue now i love more than , la femme en bleu utilise le jazz et la musique
dAmrique Latine pour faire face ses motions douloureuses dues chec romantique.
La femme en bleu dans le monologue i used to live in the world dcrit le monde clos
de Harlem et ses effets sur la mentalit des femmes noire-amricaines en contraste avec

49

50
ses racines africaines perdues. Dans le monologue toussaint , la femme en marron
raconte un dsir denfant o elle se met en route vers Hati pour rencontrer Toussaint
LOuverture mais dcouvre pendant son voyage que ce quelle cherchait tait prs delle.
Dans chaque monologue, Shange joue avec les liens dici et dailleurs pour montrer la
connexion de la communaut noire-amricaine avec ses origines africaines et les cultures
de la diaspora. Elle souligne aussi la richesse que la femme noire-amricaine peut
apporter ce rseau de cultures.
Dans le monologue now i love somebody more than , la femme en bleu raconte
son exprience de l'amour dans le cadre des soires de danse latine auxquelles elle a
particip. Elle a choisi de participer dans ce 36 hours marathon dance en partie parce
que son pre lui a transmis une fascination avec la culture latine, spcifiquement celle de
Porto Rico, qui provient des origines imagines de lui: my papa thot he was puerto
rican & we wda been [/] cept we waz just reglar niggahs with hints of spanish (Shange
11). En fait, ces origines portoricaines imaginaires indiquent une volont commune parmi
les noir-amricains d'viter le fait d'tre simplement noir. Dans les mots de la femme en
bleu, cette volont est souligne dans le contraste entre les groupes du mot puerto
rican et reglar niggahs with hints of spanish . Avec des racines exotiques de Porto
Rico, la femme en bleu et son pre chappent au fait dtre noires qui les condamne une
place marginale malgr les traces d'origines blanches. La tentative d'chapper la duret
de l'existence noire continue quand la femme en bleu dcrit son voyage la soire de
danse latine:
so off i made it to this 36 hours marathon dance
con salsa con ricardo
'sugggggggggar' ray on southern blvd
next door to this fotografi place

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jammed wit burial weddin & communion relics
next door to la real ideal genuine spanish barber
up up up up up stairs & stairs & lotsa hallway
with my colored new jersey self
cept if dancin waz proof of origin
i was jibarita herself that nite (Shange 11-2).
Dans ce passage, Shange met en valeur la dure du voyage de la femme en bleu la
soire afin de souligner la soire comme espace librateur dans lequel la femme en bleu
fait partie d'une communaut qui accueille sans questionnement son authenticit parce
qu'elle est noire. En faisant semblant d'tre une portoricaine, elle trouve un lieu o elle
peut sans crainte tre une femme noire, la femme en bleu devient plus puissante et plus
anime :
i kept on smilin & steppin
if he cd lead i waz ready to dance
if he cdnt lead
i caught this attitude
id seen rosa do
& wd not be bothered
i waz twirlin hippin givin much quik feet
& bein a mute cute colored puerto rican (emphase ajoute; Shange 12).
Le problme est que la femme en bleu, afin de maintenir son tat dextase, doit garder
son identit de noire portoricaine. Mme si cette communaut de la diaspora antillaise et
latino-amricaine laccueille sans question, elle peut vivre dans le dguisement
identitaire. Dans le monologue, cest la rage qui oblige la femme en bleu afficher sa
vraie identit comme une Noire-amricaine:
bein a mute cute colored puerto Rican
til saturday afternoon when the disc-jockey say
SORRY FOLKS WILLIE COLON AINT GONNA MAKE IT TODAY
& alla my niggah temper came outta control
& i wdnt dance wit nobody
& i talked english loud
& i love you more than i waz mad (Shange 12).

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Quoique la rage dans la citation soit plutt de la dception, la femme en bleu montre sa
personnalit et son identit en tant que Noire-amricaine. A ce moment, lillusion de la
portoricainicit 19 disparat. Ce monde est loin du monde de reglar niggahs auquel
elle veut chapper, mais elle trouve que la rage et la dception sont des lments dans sa
vie quelle aura toujours. Le moment o elle se fche est surprenant en plus parce que
lobjet de sa frustration change rapidement. Il passe de labsence inattendue de Willie
Colon20 une dception amoureuse. A partir du vers & i love you more than i waz mad
, on voit que la femme en bleu, aprs avoir dcouvert les artiste du blues, dveloppe une
conscience d'tre une Noire-amricaine et met en valeur les cultures antillaises et noireamricaines en tant que traditions dont l'hritage permet une connaissance plus complte
d'elle-mme et de ses motions:
when i discovered archie shepp & subtle blues
doncha know i wore out the magic of juju
herocially resisting being possessed
ooooooooooooh the sounds
sneakin in under age to slug's
to stare ata real 'artiste'
& every word outta imamu's mouth waz gospel
& if jesus cdnt play horn like shepp
waznt no need for colored folks to bear no cross at all
& poems is my thank-you for music
& i love you more than poem
more than aureliano buendia loved macondo
more than hector lavoe loved himself
more than the lady loved gardenias
more than celia loves cuba or graciela loves el son
more than the flamingoes shoo-do-n-doo-wah love bein pretty
19

20

Jutilise ce terme dans le mme sens que Roland Barthes utilise litalianicit dans ses tudes smiotiques
des publicits pour les ptes italiennes en France. Comme ces publicits, la femme en bleu utilise un
signe quand on sassocie avec les Portoricaines, ou les Antillaises hispanophones en gnral, de faire
semblant quelle est dorigine portoricaine.
Willie Colon est un musicien new-yorkais dorigine portoricaine du jazz latino-amricaine qui tait plus
connu dans les annes 70 o il a collabor avec le chanteur Hector Lavoe. Pour plus dinformation, voir
le site de Wille Colon (http://www.williecolon.com/).

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oy ngro
te amo mas que
te amo mas que
when you play
yr flute (Shange 12-3).
Dans la premire strophe de la citation, la femme en bleu dcouvre le blues un genre de
musique noir-amricain qui traduit la situation et l'esprance de la communaut travers
ses sonorits et ses paroles qui sont mlancoliques et lancent souvent une critique sociale.
Le blues sert une fonction cathartique ancre dans la langue et la situation des noiramricains. La puissance de lamentation et la capacit de susciter la catharsis travers le
blues sont soulignes dans le quatrime vers ; quand la femme en bleu dit
ooooooooooooh the sounds , elle traduit loral le processus de gurison que la
tristesse de la musique a dclench en elle. Le deuxime et troisime vers de cette strophe
avec sa rfrence au juju et la possession rappelle aux spectateurs et spectatrices de la
culture antillaise qui a le sujet louverture du monologue : doncha know i wore out
the magic of juju [/] herocially resisting being possessed . Dans un premier temps, il
semble que Shange veut dire que grce au blues, la femme en bleu a retrouv une
puissance, dcrite comme une capacit magique, et la capacit dchapper

la

soumission de ses motions amoureuses ou la soumission de lhomme dont elle est


amoureuse. D'un autre ct, la femme en bleu est possde par la musique dArchie
Shepp qui permet la catharsis dont on a dj parl. La femme utilise the magic of
juju 21, qui est le titre dun album dArchie Shepp,

littralement comme gris-gris

musical qui va la gurir et lui donner la puissance de passer au-del des checs
romantiques. Donc, Shange joue avec les sens du mot possessed. Avec sa dcouverte
du blues, la femme en bleu a aussi dcouvert les potes noirs qui sinterrogent sur la
21

Bien quon sache quArchie Shepp ait voulu affirmer un lien avec la tradition africaine travers le titre
et la musique sur cet album, je ne sais pas sil y a une connexion directe avec la musique jj du Nigeria.

53

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place sociale des noirs-amricains et propose des actions qui obligent la socit
amricaine se rendre compte de la prsence et du dsarroi de la communaut. En
particulier, le vers & every word outta imamu's mouth waz gospel fait rfrence au
pote Imamu Amiri Baraka22 dont la posie tait engage au niveau des problmes de la
politique noire. Il a aussi crit un ouvrage Blues People sur lhistoire ethnomusicologique
et la fonction sociopolitique du blues dans les communauts noir-amricaines dans le Sud
des Etats-Unis. Ce milieu o la femme en bleu dcouvre la puissance artistique de sa
communaut est plus puissant que la religion, qui est la source traditionnelle de gurison
spirituelle pour les Noir-amricains. A travers la femme en bleu, Shange questionne la
pertinence de la religion si elle nest pas ancre dans la puissance salvatrice de la
musique : & if jesus cdnt play horn like shepp [/] waznt no need for colored folks to
bear no cross at all (Shange 13). Dans les deux dernires strophes, le rle de la femme
en bleu change de spectatrice pote qui utilise lart de rpondre la musique. Donc, on
peut comprendre ces deux strophes comme le pome de la femme en bleu. Ancr dans la
connaissance de sa culture antillaise hispanophone, le pome de la femme en bleu
exprime la nature de lamour qu'elle a eu pour lhomme dont elle parle et le compare aux
personnages dAmrique Latine et des Antilles hispanophones. Avec un liste des
comparatifs, Shange met lamour de la femme en bleu dans sur un pidestal afin de
souligner l'intensit de son amour. Le liste comprise les artistes et des personnages qui
sont lies l'amour ou la sduction. Les plus notables dans cette liste sont Aureliano
Buenda lun des personnages principaux de Cien aos de soledad qui a engendr dixsept fils pendant son service militaire, Celia Cruz la salsera afro-cubaine qui est clbre
22

Base sur la rfrence d'Imamu Amiri Baraka, on peut imaginer que la posie et la personnalit de ce
dernier ont inspir Shange non seulement changer de nom (Amiri Baraka est n LeRoi Jones) mais
aussi crire une posie qui parle des problmatique de la communaut noire-amricaine.

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55
pour les chansons comme La Vida es un carnival (La vie est un carnaval), et les
flamingoes les danseuses dune clbre revue amricain. Lamour de la femme en bleu
est une vraie connexion affective et un objet dart qui souligne et rappelle aux
spectateurs et spectatrice du but principal du texte : trouver lamour-propre et crer
lidentit travers la cration artistique.
Dans la dernire strophe, la femme en bleu parle en espagnole pour se librer des
ses motions et permettre un moment de communion entre les personnages dans le texte.
Ouvrant la strophe avec lexpression daffection oy ngro 23, la femme en bleu rpte,
presque comme une incantation, lexpression te amo mas que (je taime plus que).
Les vers when you play [/] yr flute changent le contexte du monologue parce quils
ajoutent lide que lamour que la femme en bleu dcrit est un amour d'un artiste pour un
autre. En fait, la femme en bleu exige que son objet damour et les Noirs-amricains, en
gnral (re)trouvent leur propre expression artistique pour permettre des relations stables
entre les Noirs-amricaines et les Noirs-amricains. Dans un moment de communion,
tous les personnages dans la pice rptent lexpression te amo mas que aprs la fin
du monologue. Ce moment permet aux femmes dans le texte de se librer de la douleur
des checs romantiques et renforce lappel aux Noirs-amricains entre dans la cration
artistique avec leur surs. Le monologue de la femme en bleu montre limportance de la
danse et de la musique dans for colored girls.... Elle montre aussi le rle de la cration
artistique dans le projet de gurison, et les liens entre problmes identitaires et
romantiques.
Les relations hommes-femmes et l'identit noire
23

Shange joue avec le sens du mot ngro dans cette expression. Dans les dialectes espagnols aux
Antilles, lexpression oy ngro peut faire rfrence nimporte qui malgr l'origine ethnique de la
personne, mais il est clair que Shange veut souligner lide que limportance de blackness dans ces
cultures des Antilles hispanophones et que lobjet damour de la femme en bleu est un homme noir.

55

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Le thme de la crise identitaire et des relations homme-femme continue dans un
autre monologue de la femme en bleu qui sappelle i used to live in the world . Dans
ce monologue, la femme en bleu dcrit sa frustration face lenvironnement sale et
motionnellement malsain du quartier de Harlem New York. Dans la premier strophe
du monologue, la femme en bleu exprime son sentiment dtre coupe du reste du monde
dans Harlem : i usedta live in the world [/] then i moved to HARLEM [/] & my
universe is now six blocks (Shange 36). La femme en bleu crie le mot Harlem comme
si l'ide de ce quartier se fche. Dans le monologue, Shange utilise des rfrences leau
pour montrer une communaut idale qui nourrit lamour-propre et lidentit de la femme
noire :
when i walked in the pacific
i imagined waters ancient from accra/ tunis
cleasin me/ feedin me
now my ankles are coated in grey filth
from the puddle neath the hydrant (Shange 36)
Dans cette strophe, on voit la comparaison entre les waters ancient qui ont des
qualits bnfiques et le monde de Harlem qui est si sale et malsain que mme leau ne
peut pas nettoyer le quartier. En plus, l'eau de Harlem est enferme dans une bouche
d'incendie comme la femme en bleu est enferme dans le quartier de Harlem. Donc, leau
est une mtaphore pour la duret de la vie dans le quartier de Harlem qui limite aussi la
libert de la femme en bleu. Dans la suite du monologue, les spectateurs et les
spectatrices comprennent que le sentiment dtre sale et fige dans ce monde vient de la
manire dont la femme en bleu est traite par les hommes de Harlem. Aprs avoir
soulign son sentiment de se sentir comme une trangre, la femme en bleu doit viter les
avances dun garon : NO MAN YA CANT GO WITH ME / I DONT EVEN KNOW

56

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YOU/ NO/ I DONT WANNA KISS YOU/ YOU AINT BUT 12 YRS OLD/ NO MAN/
PLEASE PLEASE PLEASE LEAVE ME ALONE/ TOMOROW/ YEAH/ NO/ PLEASE/
I CANT USE IT (Shange 37). Dans la rponse de la femme en bleu cet homme qui
nest pas sur scne, on voit que cet homme rduit son interaction avec la femme en bleu
la possibilit de faire lamour avec elle. Le sentiment dtre sale vient des regards des
hommes qui traitent la femme en bleu comme si elle tait seulement bonne pour les actes
sexuels. Ce sentiment est aussi vident dans la peur de la femme en bleu dtre violente
dans la nuit : round midnite [/] praying no young man [/] think im pretty in the dark
mornin (Shange 37). Le pire moment dans le monologue est celui o la femme en
orange traverse la scne suit par un homme, jou par la femme en bleu, qui rclame
son d la femme en orange parce quil a dpens un peu dargent sur elle :
I SPENT MORE MONEY YESTERDAY
THAN THE DAY BEFORE & ALL THATS MORE N YOU
NIGGAH EVER GOTTA HOLD TO
COME OVER HERE BITCH
CANT YA SEE THIS IS $5
(Shange 38).
Dans ce passage, on voit plus clairement le manque de respect que cet homme (et par
extension tous les hommes) a pour les femmes noires dans Harlem. Dans ce passage, cet
homme se comporte comme si son billet de cinq dollars tait la charit quil donne une
pauvre prostitue. La manire dont Shange a crit ce passage souligne la violence de cet
acte. La forme du texte ressemble une main qui teint un billet entre lindex et le mdius
ou qui tient un pistolet. La forme souligne la violence morale et physique de ce moment.
Les relations violentes entre Noire-amricaine et Noir-amricain dans ce monologue
explique en partie la fin de now i love more than : la Noire-amricaine ne peut pas

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58
tre fire de son identit tant que le Noir-amricaine traite ses surs comme des
wom[e]n in the world plutt que les objets sexuels.
Trouver une tradition de rsistance
La femme en marron dans le monologue toussaint raconte sa dcouverte de
Toussaint L'Ouverture pendant son enfance et comment sa tentative de rencontre
Toussaint lui donne l'opportunit de trouver des allis dans sa mission libratrice de la
communaut noire. A un moment pendant son enfance, la femme en marron a particip
une comptition dont le but tait d'tre le colored child can read [/] 15 books in three
weeks (Shange 26). Pendant sa lecture, elle se ennuyait de lire des livres
traditionnellement pour les enfants comme christopher robin/ eddie heyward & a pooh
bear , ces livres qui n'expriment pas une ralit lie sa vie. Enfin elle a dcouvert un
livre qui parle de la vie de Toussaint L'Ouverture. Toussaint fonctionne comme un alli
qui montre la voir pour se librer ; Toussaint tait le premier Noir qu'elle a dcouverte
qui didnt low no white man to tell him nothin (Shange 26). Cette admiration est
devenue une relation imaginaire entre la jeune femme en marron et Toussaint :
TOUSSAINT L'OUVERTURE [/] became my secret lover at the age of 8 (Shange
27). Dans son livre sur les pices de Shange, Neal Lester dcrit que la forte admiration
de la femme en marron pour Toussaint est base sur l'ide de Shange que les femmes
have always used creative imagination

to liberate them from their immediately

oppressive reality (46). Certes, la femme en marron utilise son imagination pour crer
un monde idal a travers l'histoire de Toussaint L'Ouverture et la Rvolution hatienne,
mais on ne doit pas ignorer le fait que l'histoire de Toussaint L'Ouverture permet la
femme en marron d'apprendre que la rsistance noire l'oppression peut russir. Elle

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dcouvre aussi une puissance spirituelle au centre d'une culture de la diaspora africaine.
Dans le mme passage qui souligne sa fiert face aux blancs, la femme en marron
souligne le fait que Toussaint refused to be a slave . En plus, elle voit que le monde
spirituel comme arme de la rvolution travers sa rfrence d'une citadelle maintenue
wid the spirits of ol dead africans from outta the ground ou they army of zombies
(Shange 27). La femme en marron veut retrouver une tradition de rsistance des Noirs
afin de ne pas tre seule dans sa propre lutte de libration.
L'admiration de la jeune femme en marron l'a pouss se mettre en route vers
Hati pour chapper aux difficults des changements du Civil Rights Movement aux
Etats-Unis qui oblige chaque Noir-amricain tre sur la ligne de front des tensions
raciales dans le pays:
TOUSSAINT
was layin in bed wit me next to raggedy ann
the night i decided to run away from my
integrated home
integrated street
integrated school
1955 waz not a good year for lil blk girls
Toussaint said 'let's go to haiti' (Shange 27).
Aprs son arriv au port o Toussaint et elle waz gona stow away [/] on a boat for new
orleans (Shange 28), un jeune homme essaye d'attirer son attention. Pendant qu'elle
essaye de se dbarrasser de lui, la jeune femme en marron apprend que le nom de ce
jeune homme est Toussaint Jones. De mme qu'elle raconte Toussaint Jones que sa
mission est d'aller Hati pour rencontrer Toussaint L'Ouverture, la femme en marron
pose la question Jones are ya any kin to him (Shange 30). En guise de rponse,
Jones souligne sa prsence et sa capacit de rsistance et propose que les deux go down

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60
to the docks [/] & look at the boats (Shange 30). A la fin, la femme en marron dcide
que Toussaint Jones et Toussaint L'Ouverture se ressemblent et elle accepte cette
nouvelle aventure parce que no telling what all spirts we cd move [/] down by the
river (Shange 30). Selon Lester, le relation de la femme en marron et Toussaint Jones
est pour Shange symbolique de this young girl's conscious decision to abandon a
sustaining fantasy for a new exciting reality (47), mais cette analyse ignore le vrai but
de le voyage de la femme en marron. Elle veut trouver des anctres et des allis dans sa
lutte personnelle pour surmonter la situation douloureuse du racisme dans la socit
amricaine. Le choix de la femme en marron de suivre Toussaint Jones montre qu'elle
ralise qu'elle peut trouver des allis dans la lutte contre le racisme autour d'elle. Elle peut
tre inspire par les actions des Noirs de la diaspora, mais pour changer sa situation, elle
doit travailler avec ses compatriotes pour amliorer la situation dans son pays.
Les effets du paternalisme sur la Noire-amricaine
Les explorations de l'identit noire-amricaine travers les rfrences historiques
et culturelles dans les monologues now i love somebody more than , i used to live in
the word et toussaint prparent les spectateurs et les spectatrices des discussions
plus ouvertes de la crise identitaire dans la communaut noire-amricaine qui se feront
dans la fin de la pice. Dans la srie des monologues no more love poems , la femme
en orange, la femme en violet, la femme en bleu et la femme en jaune expliquent
comment les strotypes racistes et sexistes empchent les femmes noire-amricaine de
se crer une identit qui mette en valeurs le fait d'tre une femme noire. Dans le dernier
monologue, la femme en jaune rsume la drame d'tre une femme noire-amricaine
comme une crise existentielle: but bein alive & bein a woman & bein colored is a

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61
metaphysical dilemma (Shange 45). La femme en jaune souligne le fait que la femme
noire-amricaine est compltement invisible aux yeux de la socit dominante. Chaque
personnage fminin doit faire face au mythe amricaine rsum dans le titre l'un des
premiers recueils de textes de Black Women's Studies, All the Women are White, All the
Blacks are Men, But Some of Us are Brave. Dans son monologue, la femme en orange
dcrit ses tentatives d'viter les appellations pjoratives qu'on lance violemment la
femme noire-amricaine : ever since i realized there waz someone callt [/] a colored girl
an evil woman a bitch or nag [/] i been trying no be that & leave bitterness in somebody
else's cup/ come to somebody to love me without [...] bein left screamin in a street full
lunatics/ whisperin slut bitch bitch niggah (Shange 42). La femme en bleu considre
l'ide de devenir blanc pour rgler le problme de la douleur : we deal with emotion too
much [/] so why dont we go on ahead & be white then/ & make everything dry &
abstract wit no rythm & no reelin for sheer sensual pleasure (Shange 44). Le centre de
la crise identitaire chez ces femmes est l'abandon motionnel de l'homme noir-amricain.
Dans chaque monologue, le personnage ressent la dception que l'homme noiramricaine ne voient pas ses qualits positive et croient aux mythes racistes et sexistes de
la socit amricaine.
La violence familiale
La pice se ferme avec le dchirement au sein de la famille noire-amricaine dans
le monologue a nite with beau willie brown et la crmonie de gurison dans a
laying on of hands . Dans le monologue a nite with beau willie brown , la femme en
rouge dcrit la frayeur tyrannique dans laquelle Crystal vit quand Beau Willie Brown
son petit ami et le pre de ses enfants est revenu de la Guerre au Vitnam. Comme

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beaucoup de soldats aprs la guerre, Beau Willie Brown revient aux Etats-Unis
boulevers par son service militaire : there waz nothin wrong with him/ he kept tellin
crystal/ any niggah wanna kill vietnamese children more n stay home & raise his own
children is sicker than a rabid dog (Shange 55). Le problme est que Beau Willie
Brown ignore ses problmes mentaux lis la guerre et libre sa frustration en maltraitant
Crystal. La situation empire aprs la deuxime grossesse de Crystal. Willie Brown
devient si violent que la police wdnt low beau [willie brown] near where she lived
(Shange 57). Un jour, Beau Willie Brown arrive chez Crystal pour rendre visite aux
enfants. Au dbut, Crystal se mfie de Willie et demande qu'il parte, mais elle se calme et
lui donne les enfants. A ce moment, Willie suspend les enfants par la fentre pour forcer
Crystal dire oui sa proposition de mariage : he kicked the screen outta the window/
& held the kids offa the sill/ you gonna marry me (Shange 59). Bien que Crystal
acquiesce sa proposition, Willie laisse tomber ses enfants : with naomi reachin for
me/ & kwame screamin mommy mommy for the fifth story / but I cd only whisper/ & he
dropped em (Shange 60). La mort des ces enfants soulignent que la ncessit de la
gurison de la femme noire-amricaine peut tre ct de l'avenir de la communaut.
Dans le texte, ce moment horrible souligne le besoin de la gurison. Dans
l'ouverture du monologue, les personnages se runissent pour ragir contre le manque
spirituel qui est vident pendant toute la pice :
lady in red
i waz missin somethin
lady in purple
something so important
lady in orange
something promised

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lady in blue
a layin on of hands (Shange 60).
Dans le livre Sisters of the Yam, bell hooks raconte une soire avec Ntozake Shange : It
was maybe four years ago that I sat with Ntosake (sic) Shange and raised the question in
relation to black women: Where is the healing place? That even we had no answer
(hooks, Yam 152). Etant donne que Sisters of the Yam a paru en 1993 - a presque vingt
ans aprs la publication de for colored girls..., il semble bizarre que hooks se souvienne
de la question sans rponse propos de la location de l'espace de gurison. Dans for
colored girls, la rponse est claire : l'espace de gurison est dans la communion des
femmes noires-amricaines. La crmonie de layin on of hands symbolise la ncessit
des femmes noire-amricaines d'tre solidaire si la femme noir-amricaine veut que the
holiness of myself [be] released (Shange 62). La crmonie de layin on of hands est
base sur une tradition des glises vangliques amricaines dans laquelle les autres
membres de la congrgation mettent les mains sur quelqu'un qui est possde par le Saint
Esprit. Dans for colored girls..., tous les personnage mettent les main sur la femme en
rouge pour concentrer leurs nergies et permettre aux personnages de find god in
[her]self (Shange 63).
Dans ce chapitre, j'ai montr la manire dont Shange cre une identit de la
femme noire-amricaine travers la cration artistique et la solidarit fminine. Afin de
permettre aux personnages fminines se gurir, Shange utilisent des rfrences aux
cultures de la diaspora africaine pour souligner la richesse de la culture noire-amricaine
et encourager aux spectateurs et spectatrices faire des liens avec le reste du diaspora
africaine. Pour Shange, la pouvoir spirituelle de la solidarit peut remplacer la religion

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dans la vie de la femme noire-amricaine. Malgr l'intrt dans colored girls , Shange
montrent aussi que la gurison de la femme noire-amricaine sont lie la gurison de
l'homme noir-amricain. Donc, la pice for colored girls... utilisent la solidarit fminine
comme un issu pour la communaut noire-amricaine, en gnral.

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Conclusion
Aprs avoir fini cette tude, il me semble quon doit passer par la solidarit
fminine pour crer une socit juste pour tout le monde. Le 14 avril 2008, j'ai assist
une confrence lAthenaeum donne par la directrice de Forum for African Women
Educationalists (FAWE). L'association FAWE est une association panafricaine qui lutte
pour l'augmentation du nombre de filles africaines qui vont l'cole. Pendant la
confrence, la directrice a soulign l'ide que la scolarisation d'une femme africaine est la
scolarisation d'une famille et des gnrations suivante24. Donc, la promotion et le progrs
intellectuel de la femme sont essentiels pour l'volution d'une socit. En revanche, on
voit dans Une si longue lettre, Juletane et for colored girls who have considered suicide
when the rainbow is enuf que la connaissance acadmique ne suffit pas. Si une femme
n'est pas forte du point de vue motionnel et identitaire, elle naura pas la capacit de
prendre la parole afin de revendiquer ses droits. Les trois textes montrent que la
construction d'une identit fminine positive doit tre la base du mouvement pour
l'galit de genre dans les socits patriarcales.
La solidarit fminine cre un espace dans lequel une femme peut tre sre qu'elle
a accs une communaut qui comprend ses problmes et lui donne des exemples
dautres femmes qui les ont confronts. Par cela, je ne veux pas donner l'impression
quon ne peut pas crer une communaut solidaire qui inclut les hommes. Etant donn
que je suis un homme, je pense qu'il est possible de trouver les hommes qui comprennent
l'importance de crer une socit dans laquelle tout le monde est vritablement gal.
24

Etant donn la femme joue le rle principale dduquer leurs enfants, une femme scolarise est plus
probable de transmettre leur connaissance quun homme.

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Cependant, la solidarit fminine est essentielle pour la cration d'une identit de la
femme noire qui n'est pas base sur la haine ou sur lenvie des groupes qui dtiennent
plus de pouvoir. Dans Une si longue, Juletane et for colored girls..., les personnages
fminins utilisent la richesse au sein de la communaut des femmes noires pour gurir
tous leurs maux. Grce la gurison, chaque personnage a la puissance de prendre la
parole contre l'oppression et est prte de prendre en charge sa vie.
Cette tude nest que la premire tape vers une comprhension sur le lien entre
l'identit fminine et la solidarit fminine. Quand j'ai commenc ma recherche sur ce
sujet, je ntais pas encore rendu compte de l'importance de la gurison comme fonction
de la solidarit fminine. Bien que cette tude apporte quelques rponses cette question,
on doit examiner un peu plus la manire dont la solidarit fminine permet aux femmes
de se gurir. En outre, il me semble que Mariama B, Myriam Warner-Vieyra et Ntozake
Shange basent le concept de la solidarit dans une tradition de femmes solidaires que les
personnages fminins problmes ignorent au dbut des textes. Les prochaines tudes
devront aborder les raison pour cette sparation avec la tradition. Il est aussi important
d'largir les horizons gographiques de cette tude afin de voir si l'on peut retrouver les
mmes thmes dans la littrature fminine dAmrique Latine et dAfrique de l'Est. En
gros, on doit explorer un peu plus les diffrentes faons dont les crivaines construisent
l'identit fminine et utilisent la solidarit fminine dans leur construction de l'identit.

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