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Universidad Iberoamericana Maestría en Sociología Período Julio-Diciembre 2013 Primer Semestre Profesor: Manolo Vela Castañeda Alumno

: Brenda Vivian Rico Rios

Hobsbawn, Eric; La Revolución Industrial  La revolución industrial inglesa puede verse expresada no antes de 1830. Es hasta 1840 donde el proletariado –ese hijo de la revolución industrial- y el comunismo, unido por movimientos sociales que se pone en marcha sobre el continente. Su impacto es relativamente tardío sobre Europa.    La cosa existía antes que el nombre; hacia 1820 los socialistas ingleses y franceses lo inventaron probablemente por analogía con la revolución política de Francia. Ella, en realidad estalló antes de la toma de la Bastilla; y luego, porque sin ella no podríamos comprender el subsuelo de la historia. Un día entre 1780 y 1790, y por primera vez en la historia humana, se liberó de sus cadenas al poder productivo de las sociedades humanas que desde entonces se hicieron capaces de una constante, rápida y hasta el presente ilimitada multiplicación de hombre, bienes y servicios.  Ninguna sociedad anterior había sido capaz de romper los muros que una estructura social preindustrial, una ciencia y una técnica defectuosa, el paro, el hambre y la muerte imponían periódicamente en la producción.  La revolución industrial no fue un episodio con principio y fin. Preguntar cuándo se complretó es absurdo, pues su esencia era que, en adelante, nuevos cambios revolucionarios constituyeran su norma.  Podemos preguntarnos si las transformaciones económicas fueron lo bastante lejos como para establecer una economía industrializada capaz de producir todo cuanto desea, dentro del alcance de las técnicas disponibles, una madura economía industrial.

¿Cómo iban a saber lo que nadie sabía todavía. Y segundo. Hasta en las ciencias sociales los ingleses estaban muy lejos de esta superioridad.  El adelanto británico no se debía a la superioridad científica y técnica. desde la invención de la agricultura y las ciudades. un mercado mundial ampliamente monopolizado por la producción de una sola nación. en la que el crecimiento económico surgía de las decisiones entrecruzadas de innumerables empresarios privados e inversores. Por ejemplo. en todo caso. Todo lo que un industrial necesitaba adquirir para ser admitido entre los regidores de la sociedad era bastante dinero. que la revolución industrial produciría una aceleración sin igula en la expansión de sus mercados?  De finales del siglo XVIII se requerían dos cosas: primero. En las ciencias naturales seguramente los franceses superaban mucho a los ingleses. Si empezó con el take off en la década de 1780.  Estas consideraciones son aplicables en cierto modo a todos los países en el periodo que estudiamos. regidos por el principal imperativo de la época: comprar en el mercado más barato para vender en el más caro. es decir. podemos confirmar que concluyó con la construcción del ferrocarril y la creación de una fuerte industriapesada en Inlgaterra en la década de 1840. eran necesarios pocos refinamientos intelectuales para hacer la revolución industrial.  Fue probablemente el acontecimiento más importante de la historia del mundo y. . una industria que ya ofrecia excepcionales retribuciones para el fabricante que pudiera aumentar rápidamente su producción total. Por fortuna.  Las primeras manifestaciones de la revolución industrial ocurrieron en una situación histórica especial. en todos ellos se pusieron a la cabeza del crecimiento industrial los fabricantes de mercancías de consumo de masas. y lo inició Inglaterra.  El dinero no sólo hablaba. sino que gobernaba.

 La demanda derivada del algodón contribuyó en gran parte al progreso económico de Inglaterra hasta 1830. si decaía. En 1830.   El algodón fue la primera industria revolucionada. poseía una industria admirablemente equipada para acaudillar la revolución industrial en las circunstancias capitalistas. otros países empezaron a disfrutar de los beneficios de la capacidad de expansión económica estimulada por la vanguardia de la revolución industrial. que dominó los movimientos de la economía total del país. En términos mercantiles. por lo cual su abastecimiento podía aumentarse con los drásticos procedimientos utilizados por los blancos en las colonias –esclavitud y apertura de nuevas áreas de cultivo. Si el algodón prosperaba. . Una vez que la Gran Bretaña empezó a industrializarse. como el triunfo del mercado exterior sobre el interior. la revolución industrial puede considerarse. La importancia mayor la adquirirían los mercados coloniales o semicoloniales que la metrópoli tenía en el exterior. La expansión de la industria algodonera fue tan grande y su peso en el comercio exterior británico tan decisivo. La industria del algodón fue lanzada como un planeador por el impulso del comercio colonial al que estaba ligada. la algodonera era la única industria británica en la que predominaba el taller o la hilandería. languidecía esa economía. Toda la materia prima venía de fuera.      El comercio colonial había creado una industria del algodón y continuaba nutriéndola. Pues. y una coyuntura económica que se lo permitía: la industria algodonera y la expansión colonial.  Inglaterra tenía una economía lo bastante fuerte y un Estado lo bastante agresivo para apoderarse de los mercados de sus competidores. prosperaba la economía. La fabricación del algodón tenía otras ventajas. La esclavitud y el algodón marcharon juntos. Puede asegurarse que las palabras industria y fábrica en su sentido moderno se aplicaban casi exclusivamente a las manufacturas del algodón en el Reino Unido.

 El ferrocarril. Ciudad.  Los obreros y los pequeños burgueses descontentos se encontraban al borde de un abismo y por ello mostraban el mismo descontento. Apenas se demostró que era factible y útil (18251830).   La urbanización se incrementó con rapidez después de 1850. por su parte. una tragedia. aumentada por la depresión agrícola que después de 1815 redujo al pobre rural a la miseria más desmoralizadora. y especialmente de las minas de carbón del Norte de Inglaterra. La concentración urbana en las ciudades fue el fenómeno social más importante del siglo. Industria y Clase Obrera. como la urbanización fueron.  Tanto el trabajo industrial. las manifestaciones más dramáticas de la nueva vida. Y en efecto. En términos de productividad económica. en su estructura y contexto característico. El ferrocarril constituía eñ gran triunfo del hombre por medio de la técnica. la revolución social estalló en la forma de levantamientos espontáneos de los pobres en las zonas urbanas e industriales. la mayoría de sus habitantes eran obreros: oficio al que pertenecían uno de cada cinco londinenses. en términos de sufrimiento humano. con certeza. que les uniría en los movimientos de masas. En la gran ciudad. Los trabajadores de las zonas recientemente industrializadas siguieron siendo medio agricultores. .   Las clases medias continuaban acumulando riqueza en medio de una población hambrienta cuya hambre era la contrapartida de aquella acumulación. Sus más graves consecuencias fueron sociales: la transición a la nueva economía creó miseria yy descontento. se hicieron proyectos para construirlo en casi todo el mundo occidental. esta transformación social fue un éxito inmenso. es el hijo de la mina.

Lo que los unía realmente.  La clase media de los países del Viejo Mundo creía que los obreros debían ser pobres.  Si hubo un factor que determinó las vidas de los obreros del siglo XIX. Al comienzo de la semana no sabían cuánto dinero podían llevar a sus casas al finalizar aquella.  ¿Podemos hablar de los obreros como su fuesen una sola categoría? Según los patrones de los pobres. con un empleo más o menos fijo y aquellos muertos de hambre.  De forma general la empresa característica de la primera mitad del siglo había sido financiada privadamente –por ejemplo. no sabían cuánto iba a durar su trabajo. Para la mayor parte de las personas. había gran diferencia entre los artesanos especializados. ese fue la inseguridad. pocos patronos estaba dispuestos a pagar más de lo que estaban acostumbrados.  En cuanto a la pequeña y gran empresa. habla de amontonamiento y barrio bajo.  En este período los británicos invirtieron en el extranjero como nunca lo había hecho antes. tantos menos iban destinados.  La inseguridad era para el mundo del capitalismo el precio pagado por el progreso y la libertad. oficinas y grandes alamcenes. era un sentimiento común hacia el trabajo manual y la . y cuánto más rápidamente cría la ciudad. bien pagados. Pero a la vez. en relación. su hacinamiento aumentaba paralelamente. el capitalismo era sinónimo de un hombre o de una familia que dirigía sus propios negocios. Quien habla de las ciudades de mediados del siglo XIX.Incluso en los trabajos más cualificados no existía ninguna certidumbre. sino también por la inferioridad económica era un índice neto de la inferioridad de clase.  Cuantos más recursos desviaba la clase media hacia sus propios albergues. a los barrios obreros. excpeto en su forma más general de gastos públicos.y se habían expandido mediante la reinversión de los beneficios. el patrón era quien la dirigía. no sólo porque siempre lo había sido.con el capital familiar.

sino por estilo de vida común. y cada vez más por el destino común que les obligaba a ganar un jornal. Punto Omega. 1980. Bibliografía: Hobsbawn. Cap XII. Eric (1962). 1789-1848.  Los obreros fueron empujados hacia una conciencia común no sólo por esta polarización social. Guadarrama. Las revoluciones burguesas.explotación. Barcelona. Cap II. . al menos en las ciudades.