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Le chanvre en Belgique

voir comment le march du chanvre prend de lampleur dans les pays europens et ailleurs, on peut se demander si la Belgique participe, elle aussi, cette dynamique. La premire chose se demander est alors de savoir sil y a dj eu des cultures et/ou des transformateurs de chanvre en Belgique. Il faudra ensuite parcourir les diffrentes associations ou socits qui portent actuellement leur intrt sur le chanvre. Lors du recensement gnral des industries et mtiers du 31 octobre 1896, on a relev cinq filatures de chanvre en Belgique. Toutes les cinq avaient t cres dans la deuxime moiti du dix-neuvime sicle et elles taient toujours en activit lpoque du recensement. Toutes ces filatures taient situes dans la Flandre orientale : deux Lokeren et trois Hamme. Parmi celles-ci, une seule avait plus de 100 travailleurs, les autres moins de vingt. La prdominance du personnel fminin y tait marque (70 %), comme dans les autres filatures de chanvre de lpoque. cette poque, le chanvre tait en fait fort peu cultiv en Belgique. Le recensement agricole accuse, par exemple pour lanne 1895, une surface de 621 hectares cultivs en chanvre. Le chanvre a t abandonn peu peu pour quasiment disparatre aprs la seconde guerre mondiale comme en atteste le tableau ci-aprs :
ANNES 1895 1910 1929 1941 1943 1947 1949 1950 1959 PROVINCES Anvers Brabant 34,94 23,64 2,67 32,67 22,67 6,31 58 34 4,4 1,7 0,54 1,33 0 0 14 93 0 0 1 0 0 1 0 0 26 0 0 0 0 0 2 2 0 1 0,1 0,05

est dou dune grande tnacit, ce qui le dsignait tout particulirement pour la fabrication des cbles ronds et plats. Ainsi, on peut se demander si ces qualits ne sont pas en adquation avec des usages plus contemporains

Quen est-il la veille du troisime millnaire ?


En 1995, lassociation La Bombe Verte voit le jour. Elle a pour objet dinformer par tous les moyens, le plus large public possible en Belgique, sur la qualit exceptionnelle du chanvre, sous tous rapports et notamment dun point de vue cologique, et de promouvoir les produits qui en sont drivs. Elle multiplie alors les interventions avec dgustations, stands et exposs, puis sattle relancer la culture. En 1997, elle ensemena deux parcelles, mais pour cela, il fallut tablir, en suivant les nouvelles lgislations, les formulaires de demande de culture au ministre de lagriculture (DG4). Cest en fait le principal apport de La Bombe Verte, puisque lassociation cessa ses activits aprs la rcolte. En effet, des problmes internes, ainsi quun arrt royal vot quelques mois auparavant et classant le chanvre, et donc lhuile de chnevis, parmi 300 autres plantes comme impropre la consommation humaine, eurent raison de cette jeune association prometteuse. Depuis 1998, le flambeau a t repris par de nouvelles associations : SORGHAL : cest une association de recherche applique en agriculture sur les plantes haut rendement en biomasse (chanvre, sorgho, miscanthus). Elle effectue des tudes de faisabilit de culture pour la rgion wallonne. En 1999, elle tudia 8 varits de chanvre sur une parcelle prs de Huy. Cette anne, elle tudie 6 varits sur 7 parcelles rparties dans toute la Wallonie.

Flandre 107,96 59,56 8,94 occidentale Flandre orientale Hainaut Lige Limbourg Namur Total

319,16 128,06 45,44 54,72 41,10 63,15 11,95 0 0 0 0 0 0,82 0,6 2,96 0 1

12,41 0,75 0 0 0,59 0 13,24 0 0 0 0 0

1,39 2,29 1,57 2,72 33,42 18,88 4,68 1 0 12,19 11,12 69,94

Luxembourg 16,12

621 279,17 139,25 62,76 48,46 108

27 26,28 1,9

Rsultats en hectares Daprs le Ministre des Affaires Economiques, Institut National de Statistique, service diffusion agricole.

Le commerce du chanvre en Belgique comportait donc une grande part dimportation. En 1900, par exemple, on importa prs de 17 000 tonnes. Le chanvre de provenance belge est de couleur gris fonc ; il est de ceux qui rsistent le mieux leau, lhumidit et la vapeur. Outre ces qualits, le chanvre belge

Vue dune salle de mtiers filer (renvideurs). Royaume de Belgique, 1902.


Les echos du Chanvre - Automne 2000 - N18 - P 4

ORBIS : cest une association qui veut promouvoir la diffusion des produits de chanvre. Elle a un magasin (22 rue des Palais) Verviers et une vitrine (rue Foss au loup) au centre de Bruxelles. Elle vend par correspondance des produits dune diversit tonnante dont la majorit vient dAllemagne (HanfHaus). Elle dite un trimestriel dinformation sur le chanvre, et pourrait ventuellement incarner une plate-forme de contacts (producteurs, transformateurs, distributeurs) pour le chanvre en Belgique. Il existe aussi depuis quelques annes un priodique, TCHNE, dit Lige qui alimente dune manire substantielle le dbat sur le cannabis en gnral. Sur le plan industriel, on peut citer la socit Filling 2000, Ppinster, qui prpare depuis 1998, une chane de production de non-tisss en chanvre. Elle devrait bientt pouvoir transformer lquivalent de 500 ha. DEMTEC et Charle & Co commercialisent des machines de transformation performantes. Ecobati commercialise certains produits de construction en chanvre ; Placolin et Linoplan seraient susceptibles de produire des panneaux agglomrs de chnevotte Ce panorama sur la situation en Belgique nest, je lespre, pas exhaustif, mais il pourra peut-tre montrer quelle nen est pas au point zro, mme sil reste encore beaucoup faire pour que le chanvre prenne la place quil mrite dans notre conomie. Arnaud Evrard, septembre 2000 arnoevr@yahoo.com
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