Vous êtes sur la page 1sur 30

BULLETIN

DE LA SOCIT
DES R,ECHER,CHES CONGOLAISES
Juin 19J8

DR OIT D'ENTRE
F Et
1 o francs
rance et ranger . . . . . . . . . . .
COTISATIONS
Membre socitaire :
France et Colonies franaises .... .
Etranger . ................. .
Membre perptuel :
France et Colonies franaises . .
Etranger ................... .
20 francs par an
3 o francs par an.
300 francs .
4 50 francs.
Toult:.\ le.r co1111111111iclllioiiJ (lltllt.riom, e11vois d'argmt,
111111111
.rcrit.r, etc) doive n.t lire ,,dresse.r M. le Trsorier
de l11 Socit des Recherches Congolaises, ;, Brazzaville
(Afrique Etptntorinle Frmtftse).
SOMMAIR..E
Lon M' BA. - Essai de droit coutumier pahouin ...... .
E. Buisso N. - Nolts sur les de Forl-Arclwm-
baull ........ .. ... .... .. ..... .. . . .... .. 0
H. P. TASTEVIN. - Les untilopes-revenunts, fable
Ba-Kamba .. .... .... . ,'; . .. ... . . . . . . . . . . . . . . . . 5!!
E. Tnf:ZENEM. - Les populaliom de la
de Zanaya . . ..... ......................... . .... . . .
M. DHEUR. - Chasse gabonaise .... ...... .. .......... . i!l
Capitaine CARIUQUE. - La ville incom.we de N'f.alaka. !l7
Andr EvEN. - Le VO!fage de Jacques N{IO!JC au
des inorls . ............ : . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
i\1""' DE BUTTAPoc:o. - lnslanlans conyolais........... 12:!
Mdec in capitai ne MM; SEGUI N et pha rmacien colonel
ANTONINJ. - Les chenilles comestibles de la llaule-
San{llta............ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
LE- TESTU. - Rjlexiom sur l'homme-ligre . .... .. . 0 147
GuNA. - La circoncision chez les Bakouls. _ . . ... - _.. lti9
Mdecin capitaine C.\STEX e t m decin Iie ulemllll
EGGENBEHGJm. - Les morsures de gorille ( propos
de deux accidents maves) . .................... _ . . . 175
C:ommunications aux Soci ta ires............ . . . . . . . . . 179
t

SSAI DE DROIT COUTUMIER
PAHOUIN
Avant-propos
(( Les lois sonlfailes pour les murs,
el les murs varient . . . >>
Le prsent travail est imparfait presqu' tous les
points de vue, scientifique et littraire. Aussi deman-
dons-nous d'avance l'indulgence du lecteur.
Nous avons voulu faire une tude sur les us
ct coutumes des Fang ou Pahouins.
Les murs des Pahouins, au contact de la civilisa-
tion, deviennent chaque jour mconnissables.
Cette tude nous a paru intressante plusieurs
titres: tout d'abord, nous sommes des leurs; ensuite,
les Pahouins sont la race d'avenir du Gabon , a ux
dires de M. l'administrateur principal LARGEAU, qui ,
dans son Dictionnaire franais-palwuin, couronn pat
l'Acadmie franai se il y a quelques dizaines d'annes,
a. c.- 1

SSAI DE DOIT COUTUMIER
PAHOUIN
1
Avant-propos
Les lois sont faites pour les murs,
el les murs varient. ' . .
Le prsent travail est imparfait presqu' tous les
points de vue, scientifique et li-ttraire. Aussi deman-
dons-nous d'avance l'indulgence du lecteur.
Nous avons voulu faire une tude sur les us
et coutumes des Fang ou Pahouins.
Les murs des Pahouins, a u contact de la civilisa-
tion, deviennent chaque jour mconnaissables.
Cette tude nous a paru intressante plusieurs
titres: tout d'abord, nous sommes des leurs; ensuite,
les Pahouins sont la race d'avenir du Gabon , aux
dires de M. l'administrateur principal LARGEAU, qui,
dans son Dictionnaire franais-palwuin, couronn par
l'Acadmie il y a quelques dizaines d'annes,
Il. c. - 1
a dit qu' on peut se faire, en les tudiant de prs, sans
parti pris, une ide de la civilisation de nos anctres
dans les temps prhistoriques >J.
Nous connaissons les us et coutumes des Pahouins,
non seulement parce que nous sommes de leur race,
mai s pour les raisons ci-aprs :
En son temps, nous avons servi sous les ordres
- comme commis. et interprfe - d'administrateurs
des colonies, notamment MM. GuiBET et TASTEVIN, dont
la connaissance des coutumes pahouines fora it l'admi-
ration des Pahouins eux-mmes.
Nous avons aussi frquent les interprtes renomms
Eyne (Georges) et M'Ba-Mikou (Guillaume). C'est avec
eux que MM. J A;.tET, LEROUx, GUIBET, TASTEVIN el bien
d'autres ont gagn les curs pahouins de l' Estuaire
Gabon-Co mo.
Pendant ce temps, comme plus tard, il nous fut
donn de recevoir des avis et conseils de notables dont
la connaissance de la tradition invitait au respect; nous
avons cit N'Dongo-Akina, de la subdivi sion d'Owendo;
N' Doutoume-Nzu, de Kan go; N'Dzig-Zoguc, Eyegu-
Ava, de Cbinchoua; Mendame-Vamaza, de Coco-
beach, etc.
Fort de ces divers exemples, de ces divers avis,
nous avons pu, de 1924 1931, mme, cur
du Gabon, remplir les tches ingrates et combien dli-
cates de juge conciliateur, d'assesseur titulaire au
tribunal indigne de premier degr.
C'est dans ces fonctions qu'il nous a t doml.
de constater q1,1e les coutumes des diverses races noires
ne variaient que trs peu, surtout lorsqu'elles commen-
cent se marier entre elles.
Libreville n'est plus la petite ville btie en 1849
par l'amiral BouET-VILLAUMEZ avec quelques esclaves
'
-
;:j
0

;:j
.-:
.
<--'
-
;::;

.-:
-
'
.-:

.-:
>-
1
.-:
.....:<:
.-:
>-



descendus dti navire Elisa. Il y avait en
temps-l, au Nord et au Su<J, quelques villages Pongou.
Libreville est aujourd'hui habite par des tribus
diyerses : Pongou, Ouroungou, Galoua, N'Komi,
Eshira, Apindji, Loango, Mayumba, Sett-Cama, Boulai,
Yaound, Pahouins, elc., 'venues de l'intrieur du
Gabon, et d'autres (Sngalais, Dahomens, Lagos-
, . siens, etc.), venuf'!s de l'extrieur.
..
Nous souhaitons donc que ce petit rsum puisse
mettre en lumire de nombreux traits, faire saisir sut
le vif la coutume pahouine, instruire ceux qui le yeu lent
et faire gagner, plus tard, le droit indigne en unit.
Les Pahouins, qui se sont installs si nombreux
Libreville, furent signals vers 1875, quelques annes
aprs que la amignifique baie en forme de capuchon
(ga_bao) et la vgtation luxuriante et enchant
les (1839) et les et DESCHAMPS
(1846).
Une lgende qui me fut conte dans le Rembou
(Chinchoua) montre les' Pahouins allant vers l'Ouest
la recherche de leur frre an, fils de N'Zam (Dieu).
Ce frre, parti dans un pays inconnu, seraif devenu
riche et puissant et viendrait la rencontre de ses
frres perdus dans la fort ; et mon . interlocuteur
ajoutait que ce frre ain est le blnnc Franais rencontr
par les Pahouins qui descendaient.
Les Pahouins entrent donc dans la carrire de la
civilisation quand leurs,... aps y sont encore. Et, notre
modeste comprhension, ce n'est pas une petite joie,
ni une mince faveur, lorsque ces ans sont des Franais,
dont les entreprises lointaines furent toujours des
uvres de libration et de civilisation, que leur esprit
libral et humanitaire conduisit s'installer en 1839
..
au Gabon.
<li .
famille, le village, la tri/nt'
On peut avancer que l'organisation de la famille
chez les Pahouins est base sur les ptincipes admis rar
les peuples civiliss.
Une famille pahouine se compose du mari, de la
femme ou des femmes, des enfants et des adopts.
C'est le n'da (autrement dit, la famille stricto sensu).
EUJ a en commun ses bioum (marchandises, volail-
les, btail, plantations, etc.).
Le mari est le chef de famille, et il a puissance sur
les enfants et les adopts ; seul, il dispose des biens.
Cette puissance s'tend parfois snr les enfants dj
tablis.
Le chef de famille a, pour tous les membres de sa
maison, le droit de correction: rprimandes, punitions
corporelles, maldictions, expropriation, abandon.
Il n'a pas le droit de tuer.
La famille doit tre forte, les mles fournissant
les dfenseurs, les filles procurant des alliances par
le mariage. A cause de cet tat de choses, le chef de
famille peut marier, et marie parfois ses enfants
(filles ou garons) sans leur consentement, et mme
en bas ge ; la consommation du mariage n'a ' lieu
qu' l'ge de la pubert.
Le chef de famille est tenu d'duquer ou de faire
duquer ses enfants des deux sexes :
a) Aux garons: leur apprendre les divers travaux
de pche, de chasse, des champs, de cueillette, de

9
construction des cases, la procdure des p.alabres;
les initier aux traditions, les faire circoncire, leur
procurer des armes dfensives et otfensives, les aider
contracter mariage, soit en des dots, soit
en compltant celles-ci ;
b) Aux filles :les faire initier aux secrets du mnage,
, aux divers travaux domestiques par ses femmes, sous
sa surveilla nee rigoureuse. Si elles se 1 rou vent dans
le besoin, le chef de famille se doit d'entretenir ses 1illes,
mme en puissance maritale.
Si un chef de famille est trop cruel, mchant,
ou trop iRcapable de remplir ses devoirs, les enfants,
alors seulement, sont conHs la famille ou aux
fumilles de leurs mres.
Deux ou plusieurs n'da (familles) ayant un mme
aeul ou bisaeul forment ce qu'on nomme en pahouin
m'vogue (clan).
Chaque m'vogue a son corps de garde, appartenant
en commun tous ses membres. Ceux-ci se donnent
un reprsentant; peu importe son ge, pourvu qu'il
soit apte les reprsenter. et son nom est donn ce
corps de garde (abgne). Ains i, on dira: (( Abegne
N'Guma-M'Ba JJ pout le corps de garde dont N'Gnma-
M'Ba est le reprsentant.
Deux ou plusieurs m'vogue (clans) composent ce
que ls Pahouins appellent n'dzang (sous-tribu).
Une n'dzang a son reprsentant choisi parmi les
diffrents lus des m'vogue.
Ce reprsentant est en mme temps chef de son
corps de garde et chef de son clan.
Deux ou plusieurs n'dzang sont appeles ayong
(tribu).
10
Ayong (alias famille, lalo sensu) est donc l'ensemble
des individus descendant d'tm mme anctre, chaque
.
n'dzang. comme chaque m'vogue, comme chaque. n'da,
ayant (selon le temps, le lieu, les intrts gnraux et
particuliers) la libert de se gouverner par ses propres
rgles.
Il pas de chefs de tribu proprement dits
chez les Pahouins.
Les tribus t morceles l'extrme
au hasard des mig lions. Leurs reprsentants, trop
loigns les uns des utres, s' ignorent. Ils n' ont qu'un
seul lien commun: le souvenir d'une mme origine que
perptue le nom de la tribu. f
Cette ignorance et cette dispersion sont, par
aill eurs, les causes originelles des dialectes nombreux
qui existent chez les Pahouins.
Mais ces parlers diffrents, qui n'empchent pas les
Pahouins de se comprendre entre eux, quelques
expressions prs, ont nanmoins motiv:
1 La division en terres du pays pahouin, comme
suit :
a) Betsi, regton Nord-Nord.Ouest de l'Estuaire,
Guine Espagnole ;
b) Mekai, rgion Sud-Ouest de l'Estuaire, lacs de
l'Ogoou et Ivindo ;
c) N'Tourne, rgion Nord du Woleu-N'Tem;
d) Boulai, rgion d'Ebolown ;
e) Yaound, rgion de Yaound.
2 L'appellation des tribus.
Par exemple, les tribus suivantes, sont appeles
diffremment chez les Betsi et chez les Mekai :
t 1
Chz les Betsi : Chez les Mekai :
Oyeck ........... ,. . . . . . . . . . . . . . . . . . Ebifi).
Essa metcho., ...................... ; Essila ne.
Essok... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Essamedzme.
Essissong........................... Okane.
etc. etc.
Il n'y a aucun doute que, dans d'autres terres, ces
tribus n'aient d'autres appellations.
Les membres d'un mme tribu, comme nous le
savons, ont eux des liens de parent. Ds lors,
.toute.alliance entre eux est rigoureusement interdite.
Situ le plus souvent au bord d'un cours d'eau,
compos de deux ranges de cases enchevtres, la
toiture rectangulaire, laissant entre elles une rue
principale de largeur variable, et derrire chaque
range de cases une l:;ananeraie, le village pahouin
avait autrefois un caractre presque toujours dfensif;
de distance en distance, et d'aprs le nombre de m'vogue,
taieQt construits des abghe ou corps de garde dans
cette unique rue.
Gnralement, le fondateur d'un village en tait le
chef jusqu' sa mort. Mais aprs lui, son successeur de
droit tait son fils, si, par sa bravoure, son expl'ience,
sa richesse, son loquence, il tait apte dfendre les
intrts de tous et les siens. Dans le cas contraire, le
titre de chef de village tait confi, la dsignation de
tous, l'un des chefs de clan les plus qualifis.
Pour condenser et orienter l'action commune, pour
pr,..,diguer ses conseils, didger la discussion des affaires
d'intrt priv et d'intrt gnral, le chef de village
des conseillers.
.
Cc conseil tait compos des vieux les
noms des antres, des lan'S, des totems, les traditions
12
de l'histoire, etc.), du plus grand guerrier (eyne), du
plus riche(nkoume-kouma), du plus grand orateur (nth)
du village, sans distinction de n'da ou de m'vogue.
Le village pahouin a toujours un nom. Il s'appelle
tct Angouma (okouln), Oving, Okala, Tome, parce
qu'un ou plusieurs des arbres ainsi nomms dominent
ou environnent Je lieu; l, Abianemifak (ddaigne les
autres), N'Kamonvi (cent piquets, <<piquets tant pris
ici dans le sens de << ttes), Engome-Ngome (tumulte),
pour signifier que le village est peupl, qu'il est
mme de se dfendre.
Ailleurs, il reoit le nom d'une forteresse: Ngoneki
(cercle de fer), Engong (enveloppe de fer), Eyame-
yong (guet-apens), Ebamayong (honneur de la tribu,
ou plus exactement terreur des tribus trangres).
Terminons en soulignant que N'Zingayong ' 'eut
dire <<en qute de (membres de la) tribu , Akelayong
(reste de la tribu), N'Zoguengone (l'lphant pie),
N'Zbre (la panthre guette).
Pendant la priode des migrations pahouines, il
y avait des ncessits relles d'tre fort, de se dfendre
et au besoin d'attaquer. L'ide de collectivit, alors .. trs
soutenue, fut la base mme de l'organisation de la
socit pahouine.
Jadis, les habitants de chaque village taient
ignorants de ce qui se passait dans d'autres villages et
ne sortaient de leur tour d'ivoire que pour des affaires
de mariage.
Aujourd'hui, il n'eil est plus ainsi. Pour des motifs
srieux - et parfois futiles - on se promne librement
et sans crai nte de village en viflage, car il n'y a plus de
guerres. Des tribus nagur ennemies habiteut prsent
t3
tes mmes villages et reconnaissent l'autorit d'un chef
dsign ou accept par l'Administration.
d Est-ce cause de cette transformation de la
'\ _ socit pahouine qu'apparat le symptme de l'indiff-
rence de l'individu vis--vis de la famille lalo ?
,
Disons en terminant que tous les habitants d'un
mme village taient gaux en droits et en devoirs.
Cependant, il y avait jadis deux catgories de per-
sonnes qui ne jouissaient pas, dans les dlibrations,
d'une situation gale celle des gens des mmes
villages. C'taient:
1 Les Bekuis ou Pygmes qu'avaient adopts
certaines familles pahouines; .les Bekuis (il y en a
encore) vivaient disperss dans des villages pahouins;
ils prenaient le langage et les murs de ad.optants ;
2 Les individus (non esclaves, puisque les
Pahouins n'enontjamais eu) ramens et adjugs comme
parts de butin par les gens des villages ayant particio
aux razzias, appels m'vle ou obani.
Le lltllT'fge
Les hanailles (dure, conditions, rupture)
Les Pahouins dsignent les fianailles sous le nom
de dzanghan.
Les fianailles sont de dure variable, selon la
situation de fortune des familles ds fiancs.
t4
L'ge des fianailles chez les Pahouins n'est pas
fix par la coutume.
Gnralement, c'est entre huit et quatorze ans,
aussi bi en pour le garon que pour la fille.
Dans les familles a1sees, les parents
les garons avant leur pubert el les fil les aprs la
pubert.
Si les deux fiancs sont mineurs, les familles ne de-
mandent jamais leur avis.
Si les deux fiancs sont majeurs (l'ge majeur tant
de seize ans pour le garon et quatorze ans pour la fille),
ils sont consults pour la forme, mais les deux cbefs
de famille peuvent passer OU\re. f
Ds l'accord des la coutume exige que
des cadeaux soient donns la famille de la fiance.
C'est ce qu'on nomme koul-dzanghan (!"ouverture.
des fianailles).
Le fianc ou ses parents continuent, durant les
fianailles, faire des cadeaux.
Ils doivent aussi rendre quelques services la
famille de la fill e, dfricher les champs, construire
des cases, chasser ou pcher pour elle et manifester
son gard_ un rel respect.
La coutume autorise les relations sexuelles entre
les fiancs pubres. Ces relations n'ont aucune cons-
quence juridique.
La coutume tolre que la fiance ait autant d'amants
qu'elle veut pendant la dure de ses fianailles. Cette
situation de la jeune fille, les Pahouins t'ont baptise
du nom de azoga-angone (fter la jeunesse).
Le rapt de la fille par son tianc est autoris.
\
J
t5
La fille peut aussi tre enleve, l'insu des parents,
par l'un des amants. Ce rapt, . toujours favoris par la
complicit d'une tierce personne du village, est appel
dbome. ,...
Celui qui enlve ainsi une jeune fille est mis en
demeure .de payer la dot rclame..par les beaux-prents.
S'il est saps bioum (marchandises ou argent) pour
doter la fille, celle-ci retourne dans sa famille, et le pr-
tendant e5t tenu de payer une indemnit dont la valeur
gale le prix d'une chvre. Cette indemnit se nomme
messo-ngone (purification de la fille).
Il y a rupture de fianailles :
1 Aux torts du fianc :
Si lui-mme ou tout autre membre de sa famille
sensu a des coupables une femme
de la famille stricto sensu de l fille ;
0
S'il est dment, lpreux ou atteint d:une maladie
incurable;
S'il a exerc des sevices, injuri gravement
sa fiance ou les parents de celle-i ;
S'il a laiss ses la riierci des
ciers, sans rien faire pour leur venir en aide ;.
S'il ne rait pas de cadeaux, ne 1end pas de petits
services ou ne fait pas de bons offices sa belle-famille ;
2<> Aux torts de !a fiance :
Quand elle est folle ou atteinte d'une naladie
incurable;
Quand elle est irrespectueuse envers sa future
belle-famille ;
Quand elle est paresseuse ou trop volage ;
Si elle s'est laisse enlever par un des amants auto-
'
riss lui faire la. cour durant lesdites fiaoailles.
t6
En cas de rupture de fi anailles, les cadeaux sont
restitus au fianc, mme s'il tait dans son tort.
Quand, durant la priode des fianailles, il y a eu
relations intimes entre les fiant.s (commerce sexuel),
les cadeaux peuvent demeurer acquis la famille de
la fille, selon le bon ,ouloir du garon, lequel n'est pas
tenu cet abandon.
Dans la pratique, si n'est pas malade, l'an-
cienne fiance est immdiatement promise en mariage
un autre homme, qui prend charge le soin de
payer le premier fianc.
Les remboursements effectus dans de tels cas vien-
nent en dduction de ce que le second fianc doit verser
ses futurs beaux:. parents. En rgle gnral e, il remet
une dol r.es derniers, qui donnent l'ancien fianc
ce qui lui revient.
Il y a possibi lit de rupture de fianailles
porte quel moment.
Le mariage proprement dit
1
,.
n 1m-
du mariage, consentement, empchement, formalits,
dot, relations au cours du manage)
L'ge du mariage est gnralement de quatorze
quinze ans pour les fill es ct de seize dix-huit ans
pour les garons.
Le mariage est fait par les parents, reprsen!s par
le chef de famille ou, dfa ut, p-11 son remplaant
immdiat ct de d;oit.
L'avis des parties intresses importait peu, autre-
'
fois.
.
,
ta demande est adresse de chef de famille chef
de famille.
Le conseil de famille dcide en dernier ressort.
Le consentement 'de la mre est trs impoltant,
en raison de l'ascendant moral qu'elle exerce sur
sa fille, et on ne doit pas s'en passer, surtout si la fille
est orpheline de pre.
Le mariage par n'existe pas chez les
Pahouins.
Le mariage est toujours interdit entre :
1 Pre et fille, mre et fils, frre et sur, tante et
neveu, oncle ef nice, demi-frre et demi-sur;
2 Cousin germain et cousine gel'lpaine, cousin et
cousine;
3 Adoptant et adopt ;
4 Membres d'une mme tribu ;
'
5 Gendre et femme quelconque, mme divorce de
sa parent par alliane, gendre et sur ou demi-sur
ane de sa femme;
) 6 Membres de la maison du gendre et femme quel-
conque divorce de sa parent par alliance.
Mais il y a plus aucun empchement de mariage
chez les Pahouins, lorsqu'un enfant viable est issu de
. leurs relations sexuelles tenues caches puis dclares
lors de la naissance dudit enfant, entre :
a) Cousins germains ;
b) Cousins;
c) Membres d'une mme tribu.
Le versement d'une dot la .de la femme
qu'on pouse asstire la possession dfinitive de cette
femme.
t
eux qui peuvent verser cette dot sont le chef
famille ou, en son absence, son remplaant, ou le jeune
homme
Le taux de la dot varie . suivant les rgions
pahouines, conditions des deux Uans et de leurs
familles et l'ge de la fille.
La dot est reue par celui qui en a le droit, dans
l'ordre suivant :
a) Le pre de la fille ou, en son absence, L'oncle
paternel ;
b) Le frre an de la fille ou, en son absence,
le cadet; f
c) Aprs le dcs de ceux-ci, le plus g des hri-
tiers collatraux de ligne paternelle;
d) Par manque total d'4ritiers collatraux de la
ligne paternelle .(le cas est rare), l'un des oncles ma-
ternels ou cousins germains de la ligne maternelle.
La femme ne peut pas recevoir elle-mme une dot
verse par un tiers pour l'pouser.
Celui qui donne en mariage une fille sur laquelle
il n'a aucun droit et qui reoit des cadeaux et la dot
provenant de ce mariage commet une faute
La restitution, celui qui ies a verss, de la dot
et des cadeaux, constitue la juste punition du fautif,
sans prjudice des coups et des blessures que peuvent
lui infliger les parents cette fille.
La remise aux. parents de la dot et des cadeaux,
soit par le mari de leur fille, soit par l'escroc, permet
la rgularisation du mariage.
Cel.ui qui a reu la dot d!une fille est tenu, de
p.ar la coutume, d'offrir de.s prsents la dans
_ laquelle est entri:e cette fille.
. >
19
es prsents sont dsigns sous le nom de. mvaie.
. La coutume permet le paiement de la dot en ,plu.,
steurs versements partiels; le premier, et qui doit' tre
le' plus fort, est appel_m'bikine.
le mariage pahouin, est le gardien
des ou autres biens). Il doit: .
Fournir une case sa femme, la nourrir, dfricher
sa plantation ;
Aider la famille dt> sa quand elle est dans
la gne ou le malheur;
Accomplir le devoir conjugal son endroit, la soi-
gner, la protger. '
Le Pahouin a, sur sa femme, des droHs dont la
gamme. va du simple eprocbe. la conciliation avec
elle devant les beaux-parents, en passant par Je reproche
bastonnade, l'exigeqce du serment de fidlit, les
epa;euves, etc.
Il n'a pas le de tuer sa femme.
La femme, de son ct, doit :
Obissance et fidlit son mari
,
Lui assurer la nourriture et celle des enfants, si
elle en a-;
. Lui remettre le produit de ses pches, de ses
recoltes et de ses autres menus ttavaux ;
Le soigner s'il est malade ;
Respecter la famille de son mari ;
Cohabiter avec lui;
Garder la maison et le btail ou la volaille qui lui
sont confis-; . .
Planter le lopin 'de terre dfrich que le mari lui
a. allou ta
Entretenir les culturs et rcolter.

La femme peut faire des observations au mari.
quand celui-ci ne remplit pas fidlement ses devoirs
vis--vis d'elle.
La femme pahouine n'a aucun pouvoir juridiqe,
La pratique seule semble lui donner une certaine
importance.
La femme fait partie des biens ou bioum de

l'homme qui l'a Elle vit dans la famille de
son mari.
Pour svices graves ou injures fait.s par le mari, et en
vue d'une conciliation, ou bien pour obliger celui-ci
lui payer le reliquat d'une dot, un pre, ou un des
parents, sont autoriss retenir chez eux leur fille.
Le mari doit se soumettre cls exigences si elles
sonl motives ou fondes.
L'adultre de la femme marie est puni svrement
parce que considr comme vol, par 'des coups,
blessures, etc., et le complice paye une indemnit au
mari ls, sans prjudice des rixes qui peu.vent s'en-
suivre.
L'adultre de l'homme mari n'est pas puni, le
mari pahouin n'tant pas astreint la fidlit.
Le divorce (ses causes, ses eflets)
La coutume pahouine admet te divorce.
Le mari pahouin est autoris par la coutume
. demander le divorce contre sa pour:
a) Adultre rpt.;
b) Paresse invtre dans l'excution des .. travaux
commands et de coutume ;
1
1
1
2i .
, ) Maladie incurable contracte dans ses relations
intimes avec un tiers autre que son muri ;
d) Sorcellerie ;
e) Manuvres abortives.
La strilit de la femme n'est pas une raison de
divorce.
La femme toujours assiste de celui qui a
peru sa dot .. est autorise par la coutme demander
Je' divorce contre son mari pour :
a) Manque de respect, refus de venir en aide et
injures ou svices l'endroit de ses parents;
b) Svices graves son endroit;
c) Adultres avec une femme de sa famille, ou
relations sexuelles avec une de ses surs anes.
L'impuissance du mari n'est pas une raison de
divorce.
La coutume veut que le divorce soit prononc
l'assenlimP.nt des deux chefs de famille intresss.
Mais les diverses contestations auxquelles le divorce
donne lieu, quant au calcul de la dot ou des cadeaux
chang,s et la question des enfants, exigent toujours
un arbitre.
Dans tous cas, le rglement s'opre comme suit: :,
to La femme qui n'a pas eu d'enfants doit rem-
bourser la totalit de la dot, y compris les cadeaux,
aprs dfalcation des mvale (1 ), sans qu'il soit tenu
compte des services rendus, ni de la dure.du mariage;
2-La femme qui a eu des enfants reJ;Dbourse la dot
(cadeaux compris), aprs dfalcation: d'une part, des
(1) Voir pages 18 et 19.
JI.. c.- 2
22
mvale; d'autre part, d'un quart de la dot pour chaque
enfant vivant (la question de la restitution ne se posant
plus partir du quatrime enfant).
Lorsque le divorce a t prononc aux torts et
griefs de la femme, la coutume tolre que le mari exige
des beaux-parents le remplacement de la divorce par
une sur cadette ou une cousine.
Si son dsir est ralis, ce qui arrive souvent,
il lui faut encore verser la belle-famille un certain
chitlre de dot, qui ne doit nullement dpasser la moiti
de la premire dot verse, celle-ci tant toujours l'actif
du mari.
Le divorce sollicit et obtent par une femme aux
torts et griefs du mari ne porte pas atteinte la dot
et ne modifie pas la faon d'oprer en matire de rem-
boursement de dot, que nous connaissons dj.
Toutefois, si l'homme rpudie sa femme sans raison
aucune, il s'expose, pour le moins, voir sa dot non
restitue ou restitue moiti.
Chez les Pahouins, le divorce n'est rellement con-
somm qu'aprs le remboursement intgral du montant
de la dot (plus les cadeaux, et moins les mvales), fi'x
par les arbitres.
En dehors de cette condition sine qua non, les deux
poux ne sont que simplement spars.
La femme ne rentre pas dans sa famille avant
le remboursement de la dot ; elle est confie - et doit
l'tre dans le but de prvenir des consquences regretta-
bles - l'un des arbitres. Celui-ci la garde comme
garantie de la restitution venir.
Quand la dot est restitue au mari, la femme,
devenue libre, pouse qui elle veut, mais dans Un
village aut-re que celui qu'habite son ancien mari.
..
A
23
:. \
Seules, les veuves divorces sont admises pouser
des hommes dans les villages mmes o elles viennent
de divorer.
Une femme veuve qui divorce rie rembourse l'hri-
tier de son mari que la moiti de la dot et des cadeaux
verss, lors et pendant son mariage, sa famille. Bien
entendu, cela a lieu aprs que les mvales et le quart
pour chaque enfant, si elle est mre, ont t dduits.
~ homme dont la femme est morte a le triple
droit suivant, que lui accorde la coutume :
1 D'exiger une remplaante, moyennant une dot
nouvelle gale la moiti de celle verse anciennement
pour son mariage avec la dfunte: (( Mbyang mkiga
mb, koze megnon-han mb (monter deux fois, c'est
descendre deux fois), dit l'adage pahouin dans ce cas ;
2 D'exiger la restitution de la moiti de la dot
verse, si _la femme est dcde sous le toit conjugal ;
3 D'exiger la totalit de cette dot si la femme,
l'ayant quitt, est alle mourir sous un toit tranger par
suite de rapt, ou en instance de divorce.
Ces divers cas n'empchent pas la famille de
la femme de bnficier encore de la soustraction
(mvale et quart par enfant vivant) prvue par la cou-
tume pahouine.
1
Veuvage
La viduit, chez les Pahouins, dure une saison indi-
gne, soit six mois environ au maximum.
La femme demeure avec les parents de son mari
dcd durant ce laps de t.emrs ; aprs quoi, elit! est
invite choisir un mal'i parmi les hritiers laisss.
Un fils, un neveu, uri frre, un cousin, peuvent
pouser la veuve ou les veuves laisses par leur pre,
leur oncle, leur frre, leur cousin, parce que (f M'va/Je
koreenne no, ekle toule (il est naturel que de la tte
une charge descende sur l'paule).
Par ailleurs, la coutume tolre, mais difficilement,
que les pres et oncles pousent les femmes de leur$ fils
et neveux dcds, en vertu de cet a utre adage pahouin :
Essa ne mone be ne amui, mone awle essa agnong ; essa
awle mone agnong (le pre et le fils des associs;
si le pre meurt, le fils prend ; si le fils meurt, le pre
prend).
La veuve qui ne se soumet pas ces obligations
coutumires se place d'office sous la coutume du divorce,
dj connue. f

Par anticipation, l'occasion du divorce des veuves,
dclarons que tout enfant conu ou n avant la complte
restitution de la dot appartie1;1t l'ancien mari dcd,
tout comme lui appartient celui con u pendant son
. ' .
v1vant et pendant le manage.
Notes explicatives
Les fianai lles furent autrefois fort imposantes
et taient de grande;; rjouissances dans les deux
familles intresses.
Elles sont ordinairement d'une .dure moyenne
de deux trois mois ; parfois, elles battent un recot'd
de six mois, mais seule la cupidit de certains parents
des filles les fait atteindre ce terme non prvu par
la coutume.
Parfois, a lors que la dot avait t verse aux ,
parents, la fille continuait demeurer chez eux.
25
Dans ce cas, le ga1on, l'aide d'4n complice,
proposait la jeune fille de l'enleve1, d'o !'gbome,
improprement appel rapt par beaucoup.
Si maintenant ils se marient facilement, pa rce que
l'aisaryce est entre dans le pays pahouin avec le com-
merce, il tait trs rare, autrefois, de rPncontrer dans
"les villages des jeunes Pahouins maris. Il leur t'allait
d'abord 'amasser petit petit les bioum ncessaires
former une dot, surtout lorsqu'ils n'taient pas de
famille riche. Nanmoins, cela ne les empchait pas,
dans. un but de fanfaronnade, d'emmener chez eux
les filles des autres, quitte ces derniers de les leur
'reprendre, sans toutefois oubJier de. rclamer J'indem.-
nit obligatoire de (1).
Mais un jt-une homme qui avait obtenu une dot
de ses. parents un village o se trouvait
unejeurie 1i_lle qui lui plaisait. li devait user d'adresse
pour s'atte les bonnes grces de la fille et celles des
afin d'vincer ls rivaux .. C'tait dans
J,e gar.de que la dot tait fixe et reue.
Un garon ne pouvait pas, autrefois, se marier
avant d'avoir subi la circoncision.
. Un ,pre qui se trouva it dans le besoin de. mar?han-
dises donnait marier sa fille, ft-elle ge de moins
de dix le ri dvait cqmmercer avec elle
5- <t .....
q,u' l'fts_e. de la nubilit. Dans ce cas, la j evne personne
tait confie la mre de son mari ou, a son dfaut,
t ' '
femme assez ge pour protger sa virginit .
. .
Il ' nous a t donn de constater, 'depuis un ertain
nombre d'annes, qu'ut1 courant de mariages pr con._
0) Voir page 15 ..
26
sentement mutuel, et sans intervention des familles,
s'est cr entre vefs et divorcs.
Dans presque tous les cas, ce sont les chefs de
famille qui prononcent le mariage.
Le chef de la famille du jeune homme fait la
demande et amorce le projet, et le chef de la famille
de la jeune fille, aprs ou avant la rception de l dot,
fixe le jour du mariage. *
La fille tait accompagne par ses parents au domi-
cile de son futur mari, au son joyeux du tam-tam.
C'tait le galle, qui donnait lieu de grandes ripailles
et des rjouissances se prolongeant pendant des
jours entiers.
Ensuite venait une des plts curiuses-.et plus signi-
ficatives danses pahouines caractre non religieux,
dite ewague-mbome (onction de la nouvelle femme).
On place la nouvelle marie au milieu d'un cercle
de danseuses et de chanteuses: Les hommes sont admis
y assister. Les tarn-ta ms battent leur plein. Une femme,
la plus ge, et parente de l'un des poux, se dtache
du groupe. Elle a une fiole d'huile en main ; elle frotte
cette huile (de palme ou de karit) sur le corps
de la jeune fille. Pendant aprs ce temps,
danseuses et chanteuses s concurrencent. Chaque
chanson et chaque danse est symbolique et est, ou une
leon de morale, ou une instruction mnagre, ou
bien une prophtie, faite l'adresse tantt du mari,
tantt de la marie.
Dans plusieurs cas, les de la jeune fille
refusent de partir chez eux avoir reu une chvre
ou une brebis destine au Biri (dieu lare des Pahouins).
27
Nous savons que le taux de la dot pahoui[)e n'est
pas le mme partout et que, depuis l'ol'igine, celle-ci
a subi d'importat:ttes modifications.
Les bioum (marchandises diverses ou autres biens)
ci-aprs rentraient dans s composition :
1 Vers 1875 et auparavant : une on deux pointes
d'ivoire, _ deux ou trois cabl'is ou chvres, trois ou quatre
paniers de mike/ (sagaies), aking-mindzonghe (petits
couteaux pahouins), biki (petites barres de fer), ct du sel
indigne;
2 Vers 1900 jusqu'en 1918: 30 fusils, 800 biki,
100 pagnes de traite, 300 aking-mindzonghe,. 100 mat-
chettes, 20 barils de poudre, 10 botes de capsules,
10 sacs de sel, 60 coffres, i chapeau, 2 cabris ou ch-
vres, 30. touques, 100 mike!, 30 marmites et 30 assiettes;
3 Vers 1918 " 1922 : pu prs comme ci-dessus,
ma.is les biki et mike/ tant embarrassants, et la poudre,
les capsules et fusils introuvables, il y eut des dots,
moiti en marchandises, moiti en argent ;
4 A partir rellement de 1922, le numraire a t
ofl'ert en dot. Les taux adopts qnt t successivement
de 500 francs, puis 2.500 francs et ensuite 1.500 francs.
Des cadeaux en marchandises, telles que chemises,
chapeaux, pantalons destins au beau-pre, pagnes,
marmitas, ruches (touques) destins la belle-mre,
-et'' ta chvre traditionnelle, furent ajouts ces taux.
La dot eri argent a permis :
1 Aux jeur;tes Pahouins, de se marier rapidement
par le fruii d'e leur labeur, dans les centres urbains
ou dans les entreprises industrielles ;
2 Le ver.sement de la dot en .une seule fois ; autre-
fois, on mettait des annes complter une dot ; cette
de procder usait des conflits : le pre reprenait
.. - .& .,.
' .
3 vers'" l918 : ptl prs comme i-dessus,
.. . ' .,
mai_s le& bi ki et mike/ tant .embarrassants, el' la poudre,
'et fusils il y "eut des dots,
en marchandises, moiti en argent ;: ' .
' . .
'.' ..
. ' . .
. 4 A pavtir de 1922, le a t
of.l'ert en dQt. Les tabx adopt's qnt t
de 500 francs; pu:is 2:500 francs et ensuite 1.500 francs.
D.es /Cf!d'eaux en marchapdises, que chem.ises,
chapeu}-, _pantalo.J:is, ' destins au bea1;1-pre, pflgD.es,
''ma:rmits, cru'ches (touque_s) destins la belle-mre,
.. ' . "' . .
la 'cnvre ,furent ajouts ;es taux.
. . .
' ' ... . ... .... :;,,. . . ;,,;-;, ... ..... ,,,; ;;J,;.,
' ' ' ' ' ' ' ,. . "
28
soment sa fill e et mettait le mari dans l'obligation
d'effectuer un versement de marchandises; nanmoins,
il y avait, de part et d'autre, de nombreux abus;
3 La destruction du prestige des vieux, q ui avaient
jusque-l le monopole des bioum.
Mais une question se pese, qui est celle de savoir
si la dot est le prix d'achat d'une fmme. Oui et non,
notre humble avis.
La dot semblerait, au sens pahouin, tre une
manire de capital plac entre les mains d'un tiers
(beau-pre), les intrts tant constitus par les services
rendus pa r la femme. Ce capitll serait amortissable,
soit par les mvale, soit par les naissances d'enfants
Yivants, soit encore par la mort, survenue dans
les conditions admises par la coutume, d'un des asso-
cis : le mari ou la femme.
En fait, la dot permet_. une famille d'o est sortie
une femme, de la remplacer.
Par ailleurs, si la dot est un mors >> pour la femme
pabouine dans actuel de sa comprhension,
elle est surtout pour le mari, un certificat
lui donnant force de droit dans le rglement d'affaires
de divorce, de filiation, d'adtJltre et de succession.
Nous le verrons au cours du prsent rsum.
La monogamie et la polygamie existent chez
les Pahouins .
Disons immdiatement que la monogamie, qui
maintenant se gnralise parmi Pahouins a u contact
des Europens, fut jadis considre comme indice
de pauvret.
La polygamie, c'tait le rve de tous.
Tous les Pahouins tendaient vers elle.
29
La possession de nombreuses femmes tait le signe
tangible de la richesse.
Ce n'tit pas la satisfation matrielle des sens qui
poussait les Pahouins vers la polygamie, mais bi en
d'autres ncessits : une certaine organisation familiale,
un certain rgime de proprit (procration
nombreux, concourant la dfense du groupe ou pro-
curant des alliances, obtention de travailleurs).
Les droits et les d.evoirs du Pahouin polygame sont
mmes rl'ndroit de toutes ses pouses. Ces d roits et
ces devoirs sont ceux du mari pahouin envers sa femme.
Nous les connaiss01is pour les avoir dj tudis
ci-dessus.
'Cepen.dant, autrefois," un polygame pouYait :
a) Mettre une de ses femmes dans l'obligation
de lui a pporter d"es revenus en se prostituant
les trangers (ladite femme tait alots, cause de
son inconduite habituelle o de sa patesse invtre,
Ja dlaisse, et s'accommodait peti de ce titre) ;
b) Prler sa femme kez-amvi (signe de bonnes
intentions rciproquPs) un ami, la femme restant
libre de refuser on d'accepter. Ce prt d'amiti causait
heaucoup de << palabres , pour des raisons fort a ises
comprendre.
Toutes l es femmes, dans un mnage polygame,
, - . .
sont sur le d'gapt.
Nanmoins, ln coutume donne une place particu-
1 ire la premire des fr mmes maries. Elle est
une manire de surveillante. C'est, en effet, qui
. . . ..
doit:
1 Pendant la prsence, et surtout l'absence du ma ri,
diriger le travail des ;
3o
2 Conseiller aux autres la 'fidlit et l'obissance
au mari, reprendre !llatet'nellement leurs dfaillances.
I;es autres femmes ne doiven..t pas l'appeler p;u
son propre nom, mais par celui de Nanneu (maman);
elles -sont p'Our la premire des m'home (brus).
Ne pas conf"Ondre ossoua (la premire) avec nlouga
(la prfre).
En cas d'incapacit reconnue, la place d'ossoua
passe la seconde des femmes, apte remplir les charges
numres plus haut.
Dans la polygamie, chaque femme:
a) Garde pour ainsi dire sa J)ersonnalit propre,
ses enfants et ses. parents tant fraits par s,.on mari
comme elle traite ce dei'Dier et ses parents ;
b) Est considLe selon sCln mrite, d'aprs
les services qu'elle rend ;
.c) Elve ses enfants, apporte le fruit de !'.On travail
au mari, qui en est le gardien lgal selon la coutume.
L'homme est en quelque sorte le fondateur d'une
association, dont il est le directeur, l'administrateur et
le trsorier et dont ses femmes sont !es membres actifs,
mais.il ne peut pas donner une femme ce qui appar-
tient une autre
Une femme convaincue d'adultre tait
svrement chtie. Et cependant, quelques femmes
pahouines se font une pointe rle fiert de dclarer aux
maris le nom de leurs amants!
L'homme complice, chapp ou non aux chtiments
corporels, payait toujours une indemnit. Cette indem-
nit se montait parfois une demi-dot. En rgle gn-
rale, l'indemnit doit tre de la valeur de deux chvres.
' '
3i
La femme pahouine n'hsite pas partir avec un
amant. souvent contre son gr, elle se 'Venge de
cet tat de choses par une trs grande infidlit . .
Nagure, si, ds les premires sommations, la
femme enleve ainsi n'tait pas rendue son mari
lgitime, une guerre de village village se dchainait ;
on se tuait ou on allait voler une femme au village o
s'taient rfugis les deux coupables. Cet otage tait gard
jusqu'au retour de l'infidle et jusqu'au paiement dfini-
tif de l'in_demnit due au mari propritaire qui a vers
la dot. En effet, si la femme est un rcipient dans lequel
tout le monde se dsaltre, on ne doit pas 'l'emp?rter &.
Plusieurs genres de supplices attendaient la femme
rcj diviste de ces extravagances : l'introduction dans le
vagin d'un fer rougi au feo ; l'incision des parties gni-
tales, celle des oteilles ; une ou plusieurs blessures sur
le dos, l'exposition sa nudit au public, etc.
La dure de la viduit les Pahouins est de six
mois, .pendant lesquels la femme veuve ne doit :
Ni quitter ' les parents de son feu mari, dans la
mai&on duquel elle continue habiter ;
.Ni divorcer avant le rglement de la succession .
laissee par ie de cujus.
.
LA filiation
Chez les Pahouins; soumis au rgjme du patriarcat,
l'enfant a'ppartient' ;-
10 Au pre, s'il est issu du mariage avec une femme
pour laqueFle il y a . eu ommencement de paiement
de dot, ou paiement c.omplet ;
2 Au mari qui a vers la dot pom une femme,
quand mme ledit mari, tel le cas des enfants adultrins,
n'a pas concouru la conception de cet enfa nt ;
3 A l'homme qui, en versant une dot, pouse une
femme clibataire ngone, mise en grossesse par ses
uvres ou celles d' un des amants admis faire la om
cette femme, sous le toit paternel ;
4 A cel ui qui, en pousant une femme ayant un
enfant en bas ge, a vers une dot assez considrable
pour cette femme et pour ct!' enfant.
Dans r e cas, les !?eaux-parents doivent shpuler,
lors du contrat de mariage, que l'enfant a dsormais
pour pre reconnu le mari de sa 3-.re et qu' a ucun
moment ledit enfa nt ne sera retir des mains de son
pre, alors mme que sa mre divorcerait plus tard.
Mais l'usage, dans le rglement des li tiges de cette
sorte. mme si celle dclaration pas eu lieu, recon -
nat toujours celte paternit et fait d roit au mar i de la
femme. L'adage ci-aprs le laisse entendre clai rement:
. Mone asse mone ambi, mone a n mone abil '>
( l' t nfanl n'est pas il cel ui qui l'engend re, rnais toujours
celui qui verse la dot et pouse ,:gulirement la mr e).
Les enfan ts n:-: sous le signe des quatre cas nu-
mrs plus haut sonl tous lgiti ines ; . Je' \'enl la
coutume.
Ces enfants hri teraient tous au- mme li tre, sup-
poser qu'ils fussent tous du mme pre, sons le toit
duquel i ls sont a ussi tenus d'habiter.
Mais_ l'enfant appartient la famille de la mre.
aux gnanydvmeu (pre, oncle, frre de la femme) :
1 S!il est n d'tmc fetnme non en puissance. ma rita le
el pour laquelle les parents n' ont pas reu un commen-
cement de dot quelconque ; ,,_
l.
'.
33
2 Si le pre connu, ou les paren-ts de ce pre, refu-
sent de le racheter, c'est--dire. de le reconnalre en
donna nt quelq ues marchandises ( trois.quarts d' une dol)
pour l'emmener sous le toit paternel.
Il n'est pas pour cette r econnaissance,
que la mre se fasse pouser pa r lui ou par eux.
Ces deux catgories d'enfants vivent avec les parents
de leur mre. Il s doivent leurs parents maternels res-
pect et obissance, tout comme le ur propre pre.
Travaillant pour leur compte, ces enfants sont maris
par eux et hritent d'eux.
L'adoption existe chez les Pahouins. Ell e est une
des prrogati ves rserves aux chefs de famille.
La coutume n'autorise l'adoption que des enfants
de sexe masculin et orphelins de pre.
Les adopts sont astrei nts rsider avec les adop- '
tants.
Les femmes ne peu nt pas adopter.
Celui qui adopte un enfant a , envers l'adopt, les
nimes devoirs et droits qu' un pre J'endroit de son
propre enfant.
Celui est adopt a a ussi, de l'adoptar;tf
les mmes devoirs qu'un enfant envers son propre pre.
L'adoption prend fin, chez les Pahouins, pour rai-
sons de tratrise, d'empoisonnement, de dsobissance
grave ou de retour de l'adopt dans sa fa mille d'od gine.
La coutume veut que l'enfant a pporte ses .parents
le produit de sa chasse, de sa pche, de ses rcoltes, ou
l'argent de son tra vail ; qu' il les aide da oi; les divers
tra va ux de pla nta tion, de construction de cases, etc. ;
qu' il subvienne l'entretien de ses pa rents devenus
'
gs ou infirmes et les dfende contre des tracassedes
toujours possibles ; qu'il les respecte, les coute, leur
obisse et les consulte chaque fois que besoin en est.
Autrefois, l'enfant ne quittait le village de ses.
parents:
1 Que pour voir dans un village voisin des filles
marier;
2 Que pour rendre visite des parents maternels.
-
La dure de ces dplacements n'excdait jamais
une lune (u.n mois).
Il tait toujours tenu de vivre aflprs de ses parents.
Avant de travailler pour lui-mme, il devait travailler
pour ceux qui lui avaient donn le jour ou qui s'occu-
paient de lui. Ce sont eux qui l'avaient circoncis, initi
ux Biri, Nguil, etc .. , lui avaient appris chasser ,
pcher, faire la cueillette des fruits, construire les cases,
rgler les palabres, recevoir. des htes. Cette ducatio
faisait de lui un vritable mone-fame (enfant-garon)
ou mone-mnga (enfant-femme).
Mais aujourd'hui, la facilit avec laquelle les enfants
gagnent de l'argent, se procurent des marchandises ou
des femmes, et l'abolition des guerres de village
village, semblent les inciter l'abandon des parepts.
Pour les parents, l'poque est passe pendant
laquelle, seuls dtenteurs des bioum, qu' ils ne cdaient
parfois leurs enfants ou adopts qu'avec une triste
parcimonie, leur puissance tait redoute. Ils sont affols
de l'mancipation de leurs enfants; ils' ne comprennent
rien, ni aux paroles, ni aux .actes de ces derniers (pas
de tous, car toute rgle il y a des exceptions, mais
enfin de quelques-uns). Vieux, ceux-l sont de la priode
35
des migrations, dont ils ont gard toutes les tares;
jeunes, ceux-ci sont de la gnration qui trop tt
commence secouer la puissance paternelle et essaye
de vivre de sa libert .. Et cependant, la vraie libert
rside dans l'accompli ssement des devoirs de la famille
et de la socit !
Fini le truc ingnieux trouv pr un anctre astu-
cieux pour maintenir l'a utorit : la maldiction, dont
les enfants ne font plus cas, prsentement
Mais citons, pour mmoire, les paroles de ma ldic-
tion que prononcent le pre ou la mre :
Mon enfant, j'ai pous ta mre, que j'ai dote ;
avec elle, j'ai tap la cloison pour t'engendrer.
Comment se faiHI que j e t'aie dfendu de ... et que
tu ne m' as pas cout? Tu as eu des l>ioum que je n'ai
pas vus 1 Tn as chass, pch, et d'autres que moi ont
bnfici du }>roduit de toiltravaill. .. Je me suis donc
laiss consumer par la douleur ; a ussi, avec moi, tous
les gens du village et de la tribu, y compris les dcds,
te dtesteront 1 Rien de bon dsormais ne t'arrivera 1
Tu es maudit 1 tu es maudit 1 . Et le pre souille
dans le bout de sa verge. i. .
Mon enfant, nulle autre qu moi ne t'a port
dans son sein aprs que j'avais<< v la lune ( les mens-
trues). Je sais o est mis ton placenta. Seule, j'ai souffert
les douleurs de l'enfantement et de l'allaitement. Tu me
dsobis, tu me. rbanque.s de respect 1. . . Les esprits
sur la terre, comme les sorciers, m'entendent pleurer,
m'entendent parler 1 . J e te maudis 1 j e te maudis 1
Toujours, pour toi, rien de bon 1 Toujours, toujours 1
A moins que je ne sois pas ta mre 1 >>. Et la mre
de s'asseoir par te.rre, la main droite sur les parties
sexuelles.
!
' ..
36
La proprit
On distingue chez les Pahouins :
1 La proprit prive ;
2<' La proprit collective.
S
. ' ' . ' t f t
ont propnete pnvee, appar enan :
a) Au chef de famille : sa femme ou ses femmes,
son ou ses enfants, sa ou ses cases ; ses piges, ses
engins de pche ou de chasse, les volailles ou le btail
qu'il donne garder quelques membres de sa famille;
b) A la femme: la case qui lui a t donne par
son mari, le terrain dfrich qui lui est allou pour tre
culth,, les ustensiles de cuisine et autres objets de
mnage offerts par son mari (celui-ci n'a plus le droit
de cder quiconque ce qu'il a librement donn
celJ..!:-l); ce qu'elle reoit de sa propre famille: volail-
les, btail ou biens de toutes sortes, en dons ou en
hritage; les arbres utiles par leurs fruits (palmiers,
kolatiers, etc.), se trouvant sur le terrain de ses planta-
tions ou qu'elle a dcouverts dans la fort ;
c) A l'enfant : l'argent, les vlements, les objets
de chasse ou de p t k ~ 1 e les armes qui lui ont t donnes
par ses parents ou qu'il a pu se procurer lui-mme,
(et le pre, chef de famille, ne peut en disposer qu'aprs
l'avoir consult).
Sont proprit collective, appartenant au village:
L'aire de la fort et les rivires o s'accomplissent
la chasse, la cueillette, la pche;
La source o l'on puise l'eau ;
La fort o se font les plantations ;
Les dbarcadres et les divers sentiers qui condu-
sent aux villages voisins et aux plantations ;
Les corps de garde.
Il faut un conseil de villa#' pour aliner ce qui
appartient la collectivit. En droit coutumier, le chef
~ e village ne peut pas le faire tout seul.
i
La tutelle
~ Chez les Pahouins, la tutelle est toujours exerce
par un homme.
r Le tuteur (m'kal m'bioum) soigne l'enfant quand
celui-ci est malade, conserve et administre les bioum
~ .
de l'enfant, paie les cranciers et peroit les sommes
des dbiteurs ; il reprsente l'enfant, partout o besoin
est.
Les droits et les de.voirs du tuteur sont presque
identiques ceux donns par la coutume au:!( pres,
avec cette diffrence qu' l'mancipation de l'enfant,
. ledit tuteur doit rendre ses comptes.
Si leuteur a dissip les bioum du mineur, il est
tenu de les restituer ou de payer une valeur gale.
Le tuteur ne peut rien rclamer l'enfant, mais
la coutume veut qu'illui soit allou une ou deux chvres
titre de rmunration.
R. C.- 3
Au dcs du chef de famille, sont tuteurs de droit :
Jo L'hritier direct, son fils an;
2 .. Le frre du dfunt , s'il n'a pas de fils majeur;
3 A dfaut de ceux-ci, le plus g des hritiers
collatraux de la ligne paternelle ; .
, 4 A dfaut de tous, l'un des parents de la ligne
maternelle la plus rapproche du dcd ou des enfants
Au dcs d'une mre de famille, le pre est tuteur
de droit.
Les biens d'un dment, d'un homme atteint de lpre
ou d' une autre maladie intnrable et contagieuse,
taient a ussi confis un tuteur.
.
Chez les Pahouins, les dments, les lpreux et autres
malades vivaient hors des Yi liages; il leur tait construit
des cabanes une centaine de mtres des villages ;
l-bas, leurs parents allaient leur rendre visite et leur
a pporter de la nourriture.
Par la force ou par la ruse, autrefois, les Pahouins
ont occup des terres, lors des migrations.
Mais la manire admise par la coutume tait, lors-
qu'on voulait habiter dans un endroit, de s'entendre
avec les voisins ou les premiers occupants, de les indem-
niser si C(' ux-ci prtendaient avoir sur ces emplace-
ments quelques droits. On procdait la dlimitation
et on donnait des pointes d'ivoire, des cabris et autres
biens, et le tout d'accord entre les parties.
Personne ne pouvait, chez les Pahouins, aliner
les biens d'un autre ou de la collectivit sans auto-
risation.
L'intransigeance des Pahouins sur le chapitre de
la propritt! n'avait d'gale chez eux que leur cupidit ;
ils en venaient aux mains, se faisaient des blessurs
graves aYec des matcheltes, des couteaux, voire mme
des coups de fusil.
La sllccesslon, les _JonAtions et !es fesf11menf.r
Il y a chez les Pahouins trois catgories de succes-
sions : celle de l'homme chef famille, celle de la
femm marie et celle de
Succession du chef de famille
Ses enfants, ses femmes, ses autres bioum (effets,
volailles, btail, maisons, engins de chasse, de pche,
pirogues, elc.), composent cette succession.
'= Les enfants en bas ge sont -gards par leur mre,
et la part de la succession qui leur revient est confie
im tuteur, ou . aux enfants gs, charge par ces
derniers marier les cadets lorsqu' ils deviennent
grands.
Les enfants gs Mritent des femmes de leur pre
et des bioum. '
Les femmes, si elles consentent se marier avec
les enfants gs du de cujus, ne sont pas dpossdes
et continuent habiter les ases que leur avait donnes
Je mari en son vivant.
Si le dfunt n'a pas laiss d'enfants mles, ses hri-
tiers sont son frre, son pre ou s.on oncle, ses cousins
du ct paternel ou, leur dfaut, les enfants de ses
filles u de ses tantes.
4o
Succession de femme marie
Nous a vons \ ' U, au chapitre (( proprit >), ce qui
revient la femme pahouine (case, terrains dfrichs,
ustensiles de cuisine, etc.).
A sa mort, son mari hrite du tout. Maitre de la suc-
cession de son pouse, le mari partage avec les enfants
de la dcPde les divers biens laisss par cette derni re.
La propre famill e de la n'est pas
fonde:\ rclamer quoi que ce soit, si cette femme a t
rguli rement marie. Mais, dans le cas o la femme
n'avait' pas t dote et ne vivait qu' en concubinage
avec un homme, la succession de ladite femme est reue
par ses parents.
Succession d'enfant
Garons:
Le pre qui recueille la succession donne la femme
ou les femmes a u frre du dfunt. S'il n'y a pas de frre,
il peut lui-mme pouser ces femmes, ou exiger le rem-
boursement des dots verses l'occasion de leur mariage.
Pou t' les autres biens ( efl'ets, armes, a ni maux domes-
tiques), si te! est le boo plaisir du pre du dfunt, il y a
partage entre frres, surs, cousins germains 'et oncles
paternel s ou ma ternels.
Dans le cas o l'enfant mort serail orphelin de pre,
la succession est donne son frre ou son cousin,
supposer qn'il n'ait pas d'oncle paternel (voir la liste
des hritiers sous le titte : Succession du chef du
famille >>.
4t
Filles:
Inutile d'ajouter clibataires , tant donn que,
pout les filles maries, la succession revient de droit
au mari, comme dit plus haut.
Le pre de la jeJne fille recueille la s uccession,
compose des petits objets qu'elle a pu avoir, de certains
animaux domestiques qu'elle de divers
parents, etc.
Le tout est partag entre ses ' frres et surs ou,
leur dfaut, entre le pre ct la mre.
La succession pabouiue est divise en autant de
parts gales qu'il y a d'hritiers du mme ordre.
Les principaux hritiers se doivent d'offrir chvres,
poulets, moutons, ou des sommes quivalentes, aux
autres partmts rlu dfuut qui, pour refus ou pour parent
loigne, n'ont pu bnficier de la succession.
La coutume pahouine autorise des donations entre
vifs par-devant tmoins.
'
.Jadis, l'inhumation d'un mort tait toujours prc-
de d'une autopsie.
L'hritier recevait, durant le cours du deuil, les
visites de condolances des monkal (enfants des surs
ou des tantes), des guangdome (oncles et cousins mater-
nels), des essingone (beaux-pres), des beguigone (belles-
mres), beyome-bengone (geudres).
Il tait c son devoir de faire connailre aux visi-
teurs le dbut du mal, les ooms de ceux qui soignaient
le malade et si l'autopsie avait dcel la prsence ou
non de l'uouss (excroissance situe prs de la vsicule
biliaire et caractristique du foie des sorciers).
Aprs avoir pleur le mort, tous ces trangers au
village retournaient chez eux pour _revenir q u t r ~ ou
siJC mois aprs, en vue d'assister aux crmonies du
deuil appeles zme-awou 1danses pour le dcs).
Ces danses sont suivies de l'vaze-akouss (fin de viduit).
Ensuite vient le partage de l'hritage, s'il y en a. '
Ce partage, chez les Pahouins, ne comporte aucune
question de sentiment.
Prenons le cas de deux hritiers du mme degr
appels hriter d'tine seule fenime, bien unique de la
succession. Ladite femme t>st donne celui qu'elle
a choisi pour poux, charge par cet homme de verser
en bioum (biens) ou en argent la part revenant l'autre
cohritier. C'est ainsi que, si la dot de cette femme se
monte 1.000 francs, le noveau mari de la veuve
remettra 500 francs. f
Nous savons dj, pour l'avoir dit plusieurs
reprises dans cette tude, que la femme pahouine est
considre comme un bien. De ce fait, elle n'hrite pas
de son mari, mais la coutume l'autorise garder pour
elle les objets que son fen mari lui avait donns dorant
le cours de leur union. Elle ne peut tre dposs.de
qu'en cas de divorce.
Le pre ou les enfants d'un dfunt son1t tenus par
la coutume de rgler les dettes laisses par Ji. Ils ne
pouvaient, anciennement, s'y soustraire dans aucun
cas, sous peine d'tre saisis.
C'est la raison pour laquelle la coutume donne aux
hritiers le pouvoir de dclarer nulles et non avenues
des dispositions verbales, mme devant tmoins, faites
par le dfunt quant ses propres biens. Les hritiers
des Pahouins poussent ce droit jusqu' reprendre les
dons faits par le de cujus en son vivant.
43
. Indpendamment du pre la mort de son fils, et
du fils la mort de son .pre, qui tous les deux sont
astreints obligatoirement, im cas d'hritage ou non,
payer, tout autre hritier n'est soumis au paiement des
cranciers qu'en raison de la valeur de ce qu'il reoit
: en hritage. La coutume le dit: N'Damikouze zme,
nda bitome voho (ouverte la maison des veuves,
ouverte aussi la maison des crances).
Mais reconnaissons volontiers que la civilisation
a beaucoup temp1 ces usages pour le plus grand bien
des Pahouins.
C'est ainsi que nous avons pu constatr que la
majorit des jeunes gens instruits dans les coles fran-
. aises n'insistaient plus pour la stricte application de
la coutume en ce qui concetne -la partage des biens
d'un dcd.
Les COHfrllfS
Les ventes et les achats ont lieu dans les villages
ou dans les grands centres.
Les deux sexes, quel qu'ep ; soit l' ge, vendent les
produits de leurs plantations,#,,qe leur chasse, de leur
: pch; ils vendent aussi les, objets fabriqus par eux,
tels que pirogues, paniers en rotin, etc.
S'il y a. tromperie par l'une des parties dans une
vente, la coutume admet la rsiliation demande par
la partie lse.
Comme pour tous les indignes, le troc est la forme
habituelle des transactions entre Pahouins.
..



44
Autrefois, pour avoir de la viande, du poisson, du
sel, etc., les donnaient en change des
sagaies, des marmites en poterie, de l'ivoire, etc.
Il y a chez les Pahouins le louage des choses et le
louage des personnes.
Les choses loues ( de chasse, de pche, objets
de construction, etc.) doivent tre rendues intactes
au propritaire, et celui -ci doit se voir attribuer un
cadeau proportionn la dure et l'usage fait de la
chose loue. Ce cadeau est obligatoire et, en cas de
contestation, il est laiss J'apprciation d'un arbitre.
Les personnes loues pour un travail quelconque
(construction de cases, dfri chement rles plantations,
etc.), sont toujours Jlmunres.
Si un accident survient une personne loue, il lui
est)donn llne indemnit, sans Jrjudice de la somme
due pour le travail accompli.
"-
cheptel est le plus courant en pays
pahouin.
Le Pahouin qni confie ses ovids un tiers doit,
au moment de les reprendre:
a ) Donner au gardien une femelle, si le troupeau
a augment;
b) Exiger du gardien une rparation, s'il y a eu
dchet; mais cette rparation ne dpasse gure un mle
et une femelle, lorsque le cheptel tait de plus de trois
ttes.
Le prt intrt n'existe pas chez les Pahouins.
Nanmoins, ce qui est prt gratuitement doit tre
restitu. En cas de perte ou d'avarie, il y a lieu
d'indemniser le propritaire de la chose prte.
45
La coutume veut que celui qui reoit d'un autre,
' sous quelque titre que c soit, un bien en dpt, rende
ce bien tel qu' il l'a reu.
Mais celui qui s'en est servi pour ses besoins
personnels, ou pour d'autres fins, est tenu la restitu-
tion du dpt {)nfi.
Le est toujours tenu de donner un cadeau
au dpositaire.
L autorise qu'une indemnit en rapport
avec les services rendus soit donne un mandataire
charg, ou de rgler un litige, ou de toucher des bioum,
ou de d'autres commissions.
Le mandataire, en revenant de la commission, doit
rendre compte et remc:ttre la chose reue au mandant.
La coutume pahouinc li} mise en gage:
1 o Des objets ou du btail, sous le nom d'bane;
2 Des personnes (femmes maries, filles libres,
mais des garons), le d'foune .
Celui qui recevait un gage tait tenu de le rendre
ds qu'il tait rembours, mme si le dlai fix entre
les parties avait t dpass. Il ne devenit propritaire
rgulier du gage que par sujte du consentement de son
dbiteur.
Les personnes autrefois prises comme otages fai-
saient partie, provisoirement, de la famiHe du crancier;
elles travaillaient pout:.lui. , ,
Si, durant ce temps, des femmes ainsi dtenues
bitaient avec ledit crancier, les enfants issus
de cette relation revenaient de droit au mari dJ>iteur.
Il tait rare de voir des jeunP.S filles alors libres,
mais donnes en otage, rentrer dans leurs propres
46
familles, car elles se faisaient pouser, neuf fois sur dix,
par les cranciers de leurs pres.
Dclarons que les manquements aux divers contrats
que nous venons de passer en revue taient toujours
rgts l'amiable.
Ils donnrent rarement lieu aux coups et hies-
sures, et seulement lorsque, l'a1bitre tant intervenu,
le dfaillant refusait de s'incliner quant aux rembourse-
ments, aux restitutions ou au paiement ~ s objets
ou des bieps gars, avaris ou dtourns, des cadeaux
et indemnits dus, parce que .prhus par la coutume
pahouine.

fA prescriptio11, sa J11rle
La prescription n'existait pas chez les Pahouins.
fA respoHsa!Jilit civile
Aux termes de la coutume pahouine, sont civilement
responsables :
1 Le chef de n'da (famille), pour les fautes
commises par ses enfants, femmes et adopts (il paiera
l'indemnit due un tiers pour adultre ou assassinat
commis par son fils ou son adopt, le montant d'un
dgt, d'un bit>n dtourn ou d'un vol commis par
un membre de sa famille, .etc.) ;
, '
47
2 Le chef de m'vogue, pour les fautes commises
par des gens de son corps de garde (ab ,ne);
3 Le chef de n'dzang, p ~ u r les fautes commjses par
son clan;
4 Le chef de village, pour les fau tes dont sont
coupables les personnes habitant son village l'gard
des trangers audit village:
Bambari, le ter mai 1936:
Lon M' B4\.
48
ORIGINE DES COUTUMES PAHOUINES
(/genJe)
Mbgue (Dieu le Pre) engendra beauc.oup d'en-
fants, pa rmi lesquels on cite: N'Donghe, N'K, Akourc,
garons, et Mengn, Elomb, Otiti, fill es.
Son village Ebamayong de la tribu) tant
devenu fort peupl, Mbgue dsira et appela la mort.
Ln sentant prochaine, il runit ses enfants, les bnit
et leur fit les dernires recomma ndations :
< Je nomme coq de mon village (chef de village)
N'Dongbe, mon an ; c'est lui mon successeur.
Voy'cz des jeunes filles dans les village voisins,
faites les fiana illes el les palabres e la dot ( le pre
tant tenu de procurer une dot son fil s), pousez ces
jeunes fill es.
Ne. couchez j amai s avec. les femmes de vos be;tux-
parenls, ni avec les surs anes de vos _femmes, pas
plus qu'avec l'enfant de vot re femme, mme s'il n'est
pas de votre propre sa ng.
A vos enfants, donnez des noms d'ani maux, d'al-
bres et de plantes, les noms de vos pnrents vivants ou
dc.ds. Les garons, qui doivent toujours tre drconcis
el initis au Biri, apprennent les travaux de leurs pres;
et les fill es, qui ne doivent pas tre excises, vivent en
apprentissage avec leurs mres. Set1l, le garon assiste
aux ,palabres, aux crmonies du Biri et autres dont
i 1 doit garder le secret , aux en lerrcmeuts,
guerres; c'est lui qui protge la fille.
49
Que tout enfant cotrte ses p.re et mre ; leur
dfaut, ses oncles-et tantes de la ligne paternelle d'abord,
el de la ligne maternell e_ftn lite ; ce sont eux qui le
bnissent s' il se conduit bien, ou le maudissent, voire
mme fe chassent, s' il se conduit mal.
Il y a deux saisons dans l'anne : la saison sche
(oyon), pendant laquelle vous prparez les terrains
destins -nux plantations \' inites, construisez les
cases, campez soit en brousse, .soi t au bord des
rivii-es pour y chasser, pcher, et la saison des pluies
(souguen), pendant laquelle vous restez corps de
garde, faisant de menus travaux, 'et vaquez vos pala-
bres. Vous avez aussi la petite saison sche, interm-
, diaire entre les deux premires ; elle s'appell e essep
et est plus spcialement rserv la cueillette des fruit s
comestibles et aux petites plantations de mas, courges,
etc.
L' homi:ne.dfriche la terre, et la femme piante.
Evitez les relatiqns sexuelles, non seulement
les membres e la mme famille (n'da), mais
entre les membres d'une mme tribu (ayong). Vous
appellerez inceste (byale) ce genre de relations qui
rentre dans ia catgorie des n'sem (mauvais) (1),
dont quelques-uns d'entre vous connaissent le c.rmo-
niai de rmission.
Aimez les trangers, ils emichissent les gens ;
so'yez diplomates, loquents avec eux, accordez-leur
l'hospitalit.
<r Si vous tes nialade, frottt:z du piment, du bois
rouge (poudre) sur la partie souffraDle ; appelez un de
vos frres qui est n'gang (docteu. voyant}, il regar-.
( 1) Voir mon.tude sur les elchi (dfenses) des Pahouins.

dera dans le mdicament et dira si c'est une maladl
naturelle ou si un sort a t jet, etH ordonnera. suivant
le cas, Je sacrifiee d'un poulet ou d'un mouton dont
vous boirez le sang.
Un homme est toujours chicanier, batailleur, il
lave toujours une injure ; il est aussi mfiant, mais
vigilant, comme le chien, et il marche ayant un bton
la main gauche et un couteau la main droite.
f
<< Celui d'entre vous qui veut vivre vieux vitera de
commettre l'adultre, de tuer avec une arme, sans rai-
son de guerre, ou d'empoisonner son frre ou qui que
ce soit.
Isolez les gens atteints de pian, de lpre et les
gens malingres ; ils peuvent souiller les autres au mme
titre que les femmes en menstrues ou enceintes l'en-
droit de ceux qui couchent avec elles ou qui mangent
une nourriture qu'elles ont prpare lan& dans ces tats.
Les personnes ainsi salies >> meurent facilement lors
d'une action guerrire, se blessent, ont des accidents la
chasse, la pche, partout o ells besognent. Seuls,
les n'gang (mdecins-sorciers) les purifient.
A l'occasion des naissances, . mariages et deuils,
rjouissez-vous en dansant le bia, le mkome, en jouant
le m'vert, le mezang.
Mais vos enfants ne verront jamais ma tombe, qui
ne sera ni en haut (firmament), ni en has >>(terre).
- Alors, interrompit Akoure, l'un des enfants,
si nos fils ne verront mme pas votre tombe, que
dirons-nous en leur parlant de vous ? O sont vos
femmes, c'est--dire nos mres ? O tes-vous n ?
O irons nous apr,s votre mort?
Mbgue continua ainsi :
51
Ebamayong, o nous sommes maintenant, n'est
pas notre . premier village. Nous venons d'un pays
o il n'y a pas de grandes rivires, mais rien que des
tangs, et o il y a une nation d'hommes trs guenier!;
appels
Vous tes prsent Ok (Est), et aprs ma mort
vous descendrez N'Ki (Ouest).
L-bas, il y a des hommes blancs comme l'cume
de la mer, blimcs comme les revenants ; ils sont trs
riches, ce sont vos ains.
Vous direz vos .enfants que je m'appelle Mben-
gu min koua sokome, ke eisa, ke gnia, ke ngalle ; gn
anga vel dzo ne ssi, a ne mebial mebour (l'Ordonnateur
de toutes choses, qui n'a ni pre, ni mre, ni femme,
ni commencement, ni fin, a cr Je firmament et Ja.
terre, se tient l'origine du monde) >> .

Lon M'BA.