Vous êtes sur la page 1sur 9

CONVENTION DE KYOTO

ANNEXE GENERALE DIRECTIVES

Chapitre 10 RECOURS EN MATIERE DOUANIERE

ORGANISATION DOUANES

MONDIALE DES

Convention de Kyoto Annexe Gnrale Chapitre 10 Directives relatives au recours en matire douanire

Table des matires

1. Introduction .................................................................................................................3 2. Droit de recours ..........................................................................................................3 3. Forme et motifs du recours........................................................................................6 4. Examen du recours.....................................................................................................8 5. Conclusion ..................................................................................................................9

juillet 2000

Convention de Kyoto Annexe Gnrale Chapitre 10 Directives relatives au recours en matire douanire

1.

Introduction

L'un des principes gnraux de la Convention de Kyoto est que toutes les questions douanires doivent tre traites de faon transparente et quitable. Dans cette optique, il est galement convenu que toutes les personnes qui traitent avec la douane doivent avoir la possibilit d'introduire un recours l'gard de toute question. Dans la pratique, il peut arriver qu'une personne directement lse par une dcision ou une omission de la douane n'en accepte pas les consquences. Il est ds lors important de prvoir des dispositions permettant cette personne d'obtenir, sur demande, des explications au sujet des motifs de la dcision ou de l'omission, et lui ouvrant un droit de recours devant une autorit comptente. L'autorit comptente peut tre l'autorit douanire elle-mme, une autre autorit administrative, un ou plusieurs arbitres, une juridiction spcialise ou, du moins en dernire instance, une autorit judiciaire. Ce droit de recours vise protger les particuliers contre les dcisions de la douane qui ne son pas juges entirement conformes aux lois et rglements que celle-ci est charge de grer et d'appliquer. Il vise galement protger les particuliers contre les omissions de la douane dans tous les domaines. En outre, le rexamen auquel se livre alors l'autorit comptente et les dcisions auxquelles elle parvient peuvent fournir un moyen appropri d'assurer l'application uniforme des lois et rglements. Suivant le systme juridique du pays concern, ces dcisions constitueront ou non des prcdents ou des interprtations officielles, qui pourront tre utiliss pour rgler l'avenir des litiges comparables ou analogues. Les dispositions de ce Chapitre prvoient une procdure de recours transparente en plusieurs tapes. Elle a pour but d'viter que les personnes touches par les dcisions de la douane ne se sentent victimes. Par ailleurs, la possibilit d'introduire, en dernire instance, un recours devant une autorit judiciaire indpendante devrait donner aux citoyens et aux entreprises confiance dans les institutions gouvernementales, et plus particulirement l'administration des douanes. Les principes noncs dans ce Chapitre sont galement conformes l'article 11 de l'Accord du GATT/OMC sur l'valuation. Ce Chapitre couvre les recours portant sur toutes les questions relatives aux lois et rglements que la douane est charge de grer et d'appliquer, notamment les questions de classement tarifaire, d'origine et de valeur en douane, ainsi que les recours contre les dispositions de caractre gnral. Il ne couvre toutefois pas les recours en matire pnale ni les recours contre les simples avis des autorits douanires n'ayant pas un caractre obligatoire.

2.

Droit de recours
Norme 10.1
La lgislation nationale prvoit un droit de recours en matire douanire.

Cette norme stipule que la lgislation nationale doit prvoir un droit de recours en matire douanire. Cette disposition est importante car elle permet d'viter toute incertitude quant l'existence de ce droit.

juillet 2000

Convention de Kyoto Annexe Gnrale Chapitre 10 Directives relatives au recours en matire douanire

La procdure de recours doit tre clairement explique dans la lgislation, et les milieux commerciaux et le grand public doivent avoir facilement accs aux renseignements concernant les procdures suivre et les conditions remplir sur le plan juridique aux fins de l'introduction d'un recours. La faon dont ces renseignements doivent tre communiqus est explique en dtail dans les Directives relatives au Chapitre 9 de l'Annexe gnrale consacr aux renseignements et dcisions communiqus par la douane. Comme indiqu l'article 2 du Corps de la Convention de Kyoto, la douane peut accorder en matire de recours des facilits plus grandes que celles prvues dans le prsent Chapitre. Norme 10.2
Toute personne directement concerne par une dcision ou une omission de la douane dispose dun droit de recours.

Cette disposition vise garantir un droit de recours toute personne directement concerne par une dcision ou une omission de la douane. Il appartient chaque administration des douanes de dfinir dans sa lgislation la notion de "personne directement concerne" aux fins des droits de recours. Il s'agit notamment des importateurs, des exportateurs, des agents en douane, des transporteurs et des voyageurs. Afin d'viter toute confusion concernant les types de dcisions et d'omissions pouvant faire l'objet d'un recours, la lgislation nationale doit noncer les types de dcisions et d'omissions l'gard desquels un recours peut tre introduit. Il s'agit gnralement des dcisions concernant des questions relatives l'valuation, au classement et aux rgles d'origine, ainsi que des questions relatives aux voyageurs. Les omissions, quant elles, surviennent gnralement lorsque la douane ne remplit pas les obligations que lui impose la lgislation nationale ou la charte conclue avec ses usagers. A titre d'exemple, un retard occasionn par la douane dans le traitement d'une transaction peut amener l'importateur devoir verser des droits et taxes supplmentaires en raison des modifications de taux de change intervenus entre-temps. L'importateur peut galement devoir payer surestaries ou des frais supplmentaires de stockage. Il est galement possible que la douane n'ait pas rpondu la demande d'un importateur ou ne lui ait pas fourni les renseignements prcis demands dans un dlai raisonnable ou dans le dlai prvu, et que ce retard oblige l'importateur verser des droits, taxes ou autres redevances supplmentaires. Ces manquements de la part de la douane constituent une omission, et la personne concerne doit disposer d'un droit de recours l'encontre de cette omission. Les omissions peuvent prendre diverses formes suivant la procdure ou l'opration concerne. Pour dterminer si la douane a commis une omission, on se rfrera aux obligations qui lui sont imposes par la lgislation douanire et les dispositions de l'Annexe gnrale de la Convention de Kyoto. Cette norme doit tre considre comme une pratique administrative conseille et n'oblige pas la personne concerne demander le motif de la dcision ou de l'omission avant d'introduire un recours.

juillet 2000

Convention de Kyoto Annexe Gnrale Chapitre 10 Directives relatives au recours en matire douanire

Norme 10.3
La personne directement concerne par une dcision ou une omission de la douane est informe, aprs qu'elle en a fait la demande la douane, des raisons ayant motiv ladite dcision ou omission dans les dlais fixs par la lgislation nationale. Elle peut alors dcider dintroduire ou non un recours.

Les personnes directement concernes par une dcision ou une omission devraient pouvoir obtenir, sur demande, une explication complte des raisons ayant motiv la dcision ou l'omission dans un dlai raisonnable fix par la lgislation nationale. Cette mesure est ncessaire pour que l'intress puisse introduire un recours valide en temps voulu. Comme indiqu dans la norme 10.2 ci-dessus, il est possible que certaines dcisions ne puissent pas faire l'objet d'un recours, comme la fixation des heures d'ouverture des bureaux de douane ou des taux de change officiels. Bien que dans un environnement ouvert et transparent, les cas ne pouvant pas faire l'objet d'un recours soient normalement relativement rduits, l'administration est en droit de ne pas tre surcharge par des demandes ne se rapportant pas une dcision ou une omission susceptible de faire l'objet d'un recours. L'administration des douanes ne devrait tre tenue de fournir des explications et une justification que pour les dcisions ou omissions susceptibles de faire l'objet d'un recours, conformment aux dispositions de la lgislation nationale. Norme 10.4
La lgislation nationale prvoit le droit de former un premier recours devant la douane.

Il est important que la personne concerne dispose de la possibilit de contester initialement une dcision ou une omission de la douane au niveau administratif devant l'administration des douanes proprement dite, sans devoir faire appel une autorit judiciaire indpendante. Le principe nonc la norme 10.4, savoir l'introduction d'un premier recours devant la douane, peut permettre de rsoudre le problme plus rapidement et moindre cot, tant pour la personne intresse que pour l'administration des douanes. Le recours peut tre introduit devant le bureau de douanes responsable de la dcision ou de l'omission ou devant une autorit suprieure de l'administration des douanes. Dans les cas les plus courants, il s'agit d'un importateur ou d'un voyageur contestant une dcision prise par un fonctionnaire de premire ligne. Le recours initial devrait tre prsent devant un suprieur, devant le chef du bureau de douane local ou devant un bureau rgional. Cette possibilit devrait tre offerte avant que la question ne soit soumise l'administration centrale. De telles procdures de recours permettent non seulement de trouver rapidement des solutions efficaces, dans l'intrt de l'importateur ou du voyageur, mais galement d'viter l'administration des douanes de consacrer du temps et de l'nergie des recours d'importance mineure ou se rapportant des problmes strictement locaux. Des renseignements concernant cette procdure de recours devraient tre fournis dans des avis aux usagers ainsi que dans les bureaux de douane (voir galement les Directives relatives au Chapitre 9 de l'Annexe gnrale relatif aux renseignements et dcisions communiqus par la douane).

Dans certains pays, le premier recours peut tre introduit, au choix de la personne concerne, soit devant la douane, soit devant une autorit indpendante de l'administration des

juillet 2000

Convention de Kyoto Annexe Gnrale Chapitre 10 Directives relatives au recours en matire douanire

douanes. Cette autorit peut tre un tribunal administratif qui, bien que ne faisant pas vritablement partie du systme judiciaire, possde nanmoins toutes les comptences ncessaires pour rgler ces recours. L'introduction d'un recours initial auprs des autorits douanires responsables de la dcision ou de l'omission se rvle souvent la mthode la plus rapide et la moins onreuse pour remdier toute dcision errone ou omission. Ces autorits peuvent en effet, aprs examen du recours, modifier leur dcision ou, en cas d'omission, prendre une dcision. Norme 10.5
Lorsquun recours introduit devant la douane est rejet, le requrant a le droit dintroduire un nouveau recours devant une autorit indpendante de ladministration des douanes.

Pour qu'une procdure de recours garantisse la personne concerne que son recours sera examin de faon juste et impartiale, la norme 10.5 stipule que lorsque la douane rejette un recours, un droit de recours devant une autorit indpendante de l'administration des douanes qui a initialement examin le recours doit exister. La composition et la comptence de cette autorit indpendante peuvent varier d'un pays l'autre. Il pourra s'agir, par exemple, d'un tribunal judiciaire, d'une juridiction spcialise habilite rgler les litiges douaniers ou d'une instance sigeant dans le cadre d'une procdure d'arbitrage prtablie. Norme 10.6
En dernire instance, le requrant dispose dun droit de recours devant une autorit judiciaire.

Un autre principe important est nonc la norme 10.6, qui stipule que le requrant dispose, en dernire instance, d'un droit de recours devant une autorit judiciaire indpendante. Dans certains pays, la lgislation nationale dsigne l'autorit judiciaire habilite traiter ces recours. De nombreuses administrations prvoient ce type de recours tous les stades de la procdure. Ainsi, si un bureau de douane local prend une dcision l'encontre de laquelle la personne intresse dcide d'introduire un recours, ladite personne devrait tre autorise prsenter directement son recours devant une autorit judiciaire indpendante sans s'adresser des niveaux plus levs de l'administration des douanes. Toutefois, les frais occasionns par ce type de dmarche incitent gnralement les requrants suivre une procdure tape par tape. Nanmoins, dans certains cas, le requrant peut dcider de soumettre la question la plus haute autorit comptente ds que possible. Certaines entreprises d'envergure internationale peuvent effectuer un grande nombre de transactions ou possder un volume lev d'investissements et de clients sur lesquels le rsultat du recours est susceptible d'avoir une incidence, et donc dcider d'acclrer la procdure de recours afin d'obtenir une rponse dfinitive dans les plus brefs dlais.

3.

Forme et motifs du recours

juillet 2000

Convention de Kyoto Annexe Gnrale Chapitre 10 Directives relatives au recours en matire douanire

Norme 10.7
Le recours est introduit par crit; il est motiv.

Pour qu'un recours soit form sur des bases claires et prcises, la norme 10.7 stipule que les requrants doivent introduire leur recours par crit en prcisant les raisons qui motivent leur dmarche. L'examen de la question repose ainsi sur des lments de fait clairs et n'est pas soumis des interprtations subjectives. Les administrations des douanes devraient examiner les recours en s'intressant au fond et non la forme. En d'autres termes, et pour respecter le principe de la Convention de Kyoto rvise selon lequel la douane doit accepter les renseignements fournis sous plusieurs formes, notamment lectronique, la douane devrait s'abstenir de prvoir des formules particulires pour les recours. Elle devrait accepter les renseignements qui lui sont communiqus dans la mesure o ceux-ci lui permettent de prendre une dcision quitable en connaissance de cause. La lgislation ne devrait donc pas imposer de conditions draisonnables ou inutiles concernant la forme dans laquelle un recours doit tre introduit. Toute personne ayant introduit un recours doit avoir le droit de le retirer si elle le fait avant que l'autorit comptente ait pris une dcision cet gard. Norme 10.8
Un dlai de recours contre une dcision de la douane est fix et ce dlai doit tre suffisant pour permettre au requrant dtudier la dcision conteste et de prparer le recours.

Afin de garantir le plein exercice du droit de recours, la norme 10.8 exige que les dlais fixs soient suffisants pour permettre d'tudier la dcision conteste et de prparer le recours contre la dcision de la douane. Ce dlai ne doit donc pas tre trop court, mais doit galement tre compatible avec les lois de prescription applicables chaque cas. Il existera probablement des dlais diffrents suivant la nature de la dcision ou de l'omission. Ainsi, les dcisions relatives des questions de tarif et d'valuation peuvent tre assorties d'un certain dlai tandis que celles relatives des infractions mineures peuvent tre assorties d'un dlai diffrent. La plupart des pays prvoient un dlai de 90 jours pour l'introduction d'un recours l'gard de toute dcision de la douane. L'administration des douanes devrait toujours prvoir dans sa lgislation, dans des circonstances exceptionnelles, une prolongation du dlai octroy pour l'introduction des recours.

juillet 2000

Convention de Kyoto Annexe Gnrale Chapitre 10 Directives relatives au recours en matire douanire

Norme 10.9
Lorsquun recours est introduit auprs de la douane, celle-ci nexige pas doffice que les lments de preuve ventuels soient dposs au moment de lintroduction du recours, mais elle accorde, lorsquil y a lieu, un dlai raisonnable cet effet.

Pour assurer l'efficacit de son recours, le requrant doit disposer d'un dlai adquat et raisonnable pour recueillir les lments de preuve l'appui de son recours aprs la date d'introduction de celui-ci. Il peut s'agir d'obtenir des documents justificatifs ou des tmoignages auprs d'un expditeur ou d'un client l'tranger afin que le requrant puisse prouver l'exactitude de sa dclaration initiale. Le requrant peut galement tre tenu d'obtenir un certificat ou un tmoignage auprs d'un gouvernement tranger. Le dlai octroy pour le recueil des lments de preuve devrait donc tre fix compte tenu des considrations d'ordre pratique auxquelles la douane devra se soumettre pour recueillir tous les lments de fait relatifs l'instance. En revanche, la douane ne devrait normalement pas exiger la production d'lments de preuves supplmentaires lorsque ces derniers ne sont pas ncessaires ou ne concernent pas le litige en cause. Pour viter toute utilisation abusive des procdures de recours, une fois expir le dlai octroy pour l'introduction d'un recours l'encontre d'une dcision de la douane, aucune nouvelle demande et aucun nouveau recours ne devrait tre introduit l'gard de cette dcision initiale. Les seuls lments supplmentaires pouvant tre communiqus doivent tre ceux relatifs aux demandes introduites dans les dlais voulus l'encontre de la dcision.

4.

Examen du recours
Norme 10.10
La douane statue sur le recours et notifie sa dcision au requrant par crit, ds que possible.

Aux fins d'une bonne gestion quitable et ouverte des affaires publiques, la norme 10.10 stipule que la douane doit prendre une dcision au sujet du recours dans les meilleurs dlais. Elle exige galement que la douane informe le requrant par crit de la dcision prise, ds que possible. Cette disposition ne vise pas imposer un fardeau administratif inutile la douane, mais introduire une obligation de responsabilit dans la procdure de recours et de prvisibilit l'intention des requrants et de la douane. Norme 10.11
Lorsquun recours adress la douane est rejet, cette dernire notifie galement au requrant, par crit, les raisons qui motivent sa dcision, et linforme de son droit dintroduire ventuellement un nouveau recours devant une autorit administrative ou indpendante, en lui prcisant, le cas chant, le dlai avant lexpiration duquel ce nouveau recours doit tre introduit.

Afin d'assurer davantage d'quit dans la gestion des procdures de recours, la norme 10.11 exige que la douane indique aux requrants, par crit, les motifs pour lesquels elle rejette le recours introduit. En outre, la douane doit galement informer le requrant, par crit, de son droit d'introduire un nouveau recours l'encontre de la dcision auprs d'une autre autorit, en prcisant les dlais accords pour l'introduction de ce nouveau recours. Cette norme est un complment ncessaire la norme 10.5, qui stipule que le requrant doit disposer d'un nouveau droit de recours devant une autorit indpendante de la

juillet 2000

Convention de Kyoto Annexe Gnrale Chapitre 10 Directives relatives au recours en matire douanire

douane. Dans certains pays, le requrant est inform de la possibilit d'introduire un nouveau recours l'encontre de la dcision de rejeter le recours initial, alors que dans d'autres, cette information est donne par le biais d'avis primprims ou de brochures fournissant des renseignements au requrant sur les voies de recours ultrieur qui lui sont ouvertes. Quel que soit le support crit utilis, il doit indiquer clairement au requrant les cas o une autre voie de recours lui est ouverte et la marche suivre cette fin. Norme 10.12
Lorsquil a t fait droit au recours, la douane se conforme sa dcision ou au jugement des autorits indpendantes ou judiciaires ds que possible, sauf lorsquelle introduit elle-mme un recours lgard de ce jugement.

La norme 10.12 nonce un autre principe important en matire de bonne gestion des affaires publiques. Lorsqu'il est fait droit au recours, l'administration des douanes doit mettre en oeuvre la dcision ds que possible. En d'autres termes, mme si la douane n'approuve pas la dcision prise en dfinitive dans le cadre d'une procdure de recours, elle ne peut pas retarder la mise en oeuvre d'une dcision qui n'est pas en sa faveur. Toutefois, lorsque l'administration des douanes a introduit son propre recours l'gard de la dcision prise concernant le recours initial, elle n'est normalement pas tenue de mettre en oeuvre cette dcision tant que le recours qu'elle a introduit n'a pas t examin par l'autorit comptente. A titre d'exemple, si la dcision prise dans le cadre d'un recours oblige la douane rembourser les droits et taxes suite au classement d'une marchandise dans une autre position tarifaire assortie de droits moins levs, la douane n'est pas tenue d'effectuer le remboursement tant que son propre recours n'a pas t examin. Toutefois, si la douane dcide de ne pas introduire un nouveau recours, elle devra modifier le classement et rembourser le montant en cause dans les meilleurs dlais aprs la publication de la dcision.

5.

Conclusion

En rsum, le droit d'introduire un recours l'encontre d'une dcision ou d'une omission de la douane est un principe fondamental en matire de bonne gestion des affaires publiques. Le processus de gestion des recours et de prise de dcision cet gard doit tre aussi simple, direct et rapide que possible. Toutes les conditions imposes au requrant et la douane doivent tre clairement nonces dans la lgislation et d'un accs ais pour toutes les parties. La douane doit informer les requrants par crit des dcisions prises et doit mettre en oeuvre sans dlai les dcisions prises en dfinitive.

-------------------------------

juillet 2000