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REUBLIQUE ALGERIENNE DEMOCRATIQUE ET POPULAIRE

ECOLE NORMALE SUPERIEURE DES LETTRES ET SCIENCES HUMAINES BOUZAREA












FORMATION A DISTANCE DES PROFESSEURS

DENSEIGNEMENT FONDAMENTAL




PROFIL : PROFESSEURS DE FRANAIS

MODULE : LITTERATURE FRANAISE 1











NIVEAU : 2
me
ANNEE ENVOIS N 2 - 3


Document labor par M. BENALI Miloud Sofiane











ANNEE UNIVERSITAIRE : 2006 2007




- 5 -


SOMMAIRE



VOLET II : LE XVI SICLE


LHUMANISME ITALIEN

1- Un modle : l'Humanisme italien 11
2- Acadmies humanistes 12
3- Accademia Fiorentina 13
LHUMANISME FRANAIS
1- L'Humanisme du XIV
e
sicle jusqu' Guillaume Bud 13
2- Le "prince de l'humanisme" : Erasme (1468 - 1536) 14
3- La philologie : Guillaume Bud (1468-1540) 15
4- Jacques Lefvre d'Etaples (ca 1430-1537) 15
5- Humanisme et Evanglisme 16
LA POSIE
1- Les Grands Rhtoriqueurs 17
2- Jean Lemaire de Belges (1473- aprs 1515) 17
3- Clment Marot (1496-1544) 18
4- Marguerite de Navarre (1492-1549) 18
5- Les "Marotiques" 19
6- La Querelle des Amies 20
7- Les Livres d'Emblmes 20
8- Ptrarque et le Ptrarquisme 1560-1600 21
9- A Lyon : Maurice Scve 21
10- La posie Lyonnaise (1540) 22
11- La Brigade et La Pliade (1550-1575) 23
- 6 -
12- Pierre de Ronsard (1524-1585) 24
13- Joachim Du Bellay (1522-1560) 24
14- Philippe Desportes (1546-1606) 25
15- Rforme et posie : Thodore de Bze (1519-1605) 25
16- Agrippa d'Aubign (1552-1630) 26
LA PROSE
1- La Nouvelle 27
LE THTRE
1- La Tragdie 28
2- La Comdie et la Pastorale dramatique 29
3- Robert Garnier (1545-1590) 29
ETUDE DE TEXTES
1- Clment Marot, LAdolescence1 clmentine 30
2- Ronsard, Sonnets pour Hlne 32
3- Joachim Du Bellay, Les Regrets, sonnet XII 34
4- Agrippa dAubign, Les Tragiques 36

VOLET III : LE XVIIe SICLE

LE GRAND SICLE
1- Du Baroque au Classique 38
2- L'crivain et le livre 39
3- Le Libertinage et les libertins 39
4- Les Acadmies 40
5- Les Salons 41
6- La galanterie et la prciosit 41
7- La Querelle des Anciens et des Modernes 42
8- Le Jansnisme et le renouveau catholique 43
9- Un sicle de ferveurs religieuses 44
10- L'Honnte homme et les sociabilits 44
11- Premiers frmissements d'une opinion publique 45
LA POSIE
1- Les genres en vers 46
2- Les courants de la posie 46
3- Enfin Malherbe vint ? 47
- 7 -
4- Mathurin Rgnier 48
5- Thophile de Viau 48
6- Saint-Amant et la gnration de 1625 49
7- Tristan L'Hermite et les Illustres Bergers 49
8- La posie burlesque 50
9- Boileau 50
10- La Fontaine 50
ETUDE DE TEXTES : POSIE

1- La Fontaine, Fables 52
2- Comment tudier un pome ? 54
LE ROMAN ET LA PROSE
1- Le roman l'ge baroque 57
2- Le roman pastoral - L'Astre 58
3- Roman hroque et roman prcieux 58
4- Le roman raliste et burlesque 59
5- Le roman l'ge classique 60
6- Madame de Lafayette (1634-1693) et le roman d'analyse 61
7- Le roman pistolaire 61
8- Le roman utopique et exotique 62
9- La mode du conte de fes 63
10- Polyphonie de la prose 63
11- L'art de la lettre 64
12- Madame de Svign (1626-1696) 65
13- Les moralistes 66
14- Franois VI, duc de La Rochefoucauld (1613-1680) 66
15- Jean de La Bruyre (1645-1696) 67
16- Les mmorialistes 68
17- Blaise Pascal (1623-1662) 68
ETUDE DE TEXTES : LE ROMAN ET LA PROSE
1- Jean de La Bruyre, Les Caractres 70
2- La Bruyre, Les Caractres 72
3- Comment tudier un Roman ? 74
LE THTRE
1- L'volution des genres 77
2- La scne au XVIIe sicle 78
3- La pastorale 78
4- La tragi-comdie 79
5- Pierre Corneille (1606-1684) 80
6- Les rgles du thtre classique 80
7- La tragdie 81
- 8 -
8- Jean Racine (1639-1699) 82
9- La comdie 83
10- Molire (1622-1673) 83
ETUDE DE TEXTES : LE THTRE
1- Pierre Corneille, Le Cid 85
2- Pierre Corneille, Cinna 87
3- Racine, Andromaque 91
4- Molire, Le Misanthrope 94
5- Comment tudier une pice de Thtre? 97
6- La rgle des trois units 99

VOLET IV : LE XVIIIe SICLE

VOLET IV : LE SICLE DES LUMIRES

LITTRATURE FRANAISE AU XVIIIe SICLE

1- L'Encyclopdie monument des Lumires 100
2- La littrature franaise au XVIIIe sicle 100
3- Les Gots 100
4- Littrature d'ides 101
5- Le Roman 101
6- Le Thtre 102
7- La Tragdie 102
8- La Comdie 102
9- Le Drame bourgeois 103
10- La Posie 103
LE FRANAIS AU SICLES DES LUMIRES
1- Un rquilibrage des forces en prsence 104
2- Une civilisation nouvelle 104
3- Le dveloppement du franais en France 105
4- Le rle de lcole 106
5- Lamorce des changements linguistiques 106
6- La gallomanie dans lEurope aristocratique 107
LES PHILOSOPHES

1- Diderot, Denis (1713-1784) 108
2- Montesquieu, Charles de Secondat, baron de (1689-1755) 108
- 9 -
3- Rousseau, Jean-Jacques (1712-1778) 108
4- Franois Marie Arouet, dit Voltaire (1694-1778) 109
5- Alembert, Jean Le Rond d' (1717-1783) 109

SYNTHSE

1- Les tendances idologiques du XVIIIe Sicle 110
2- Les tendances esthtiques du XVIIIe Sicle 110
3- Littrature, arts et savoirs au XVIIIe Sicle 111
4- Les principales formes littraires 111

ETUDE DE TEXTES

1- Voltaire, Micromgas 112
2- Voltaire, Pome sur le dsastre de Lisbonne 115
3- Jean-Jacques Rousseau, Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit 117
4- Denis Diderot, Jacques le Fataliste 118






























- 10 -


VOLET II : LE XVI
e
Sicle


"Un sicle en mouvement"

"Je t'ai install au milieu du monde, afin que de l tu examines plus commodment autour de
toi ce qui existe dans le monde."
Pic de la Mirandole, De Hominis dignitate (De la dignit de l'homme).
L'ide que la Renaissance ouvre les temps modernes est ne au XIX
e
sicle, en mme temps
qu'apparat le terme " Humanismus " en Allemagne, forg sur l'italien "umanista" qui dsignait celui
qui enseigne les humanits. Depuis humanisme et Renaissance caractrisent un sicle dont les
principaux traits sont, d'un point de vue littraire, la rappropriation de l'hritage antique aussi bien que
la constitution des littratures nationales ; d'un point de vue religieux, la Rforme et la contestation du
pouvoir politique dogmatique de la Rome pontificale ; d'un point de vue gographique et conomique,
l'ouverture du monde de nouveaux horizons ; enfin, d'un point de vue technique, l'invention de la
typographie caractres mobiles.
Pourtant, si la prosprit conomique est alors retrouve, le pouvoir royal
consolid et la vie quotidienne modifie, cette priode ne s'oppose pas
radicalement l'"obscurit" d'un Moyen ge gothique, qui a bien plus favoris
son mergence que les humanistes ne le pensaient. L'humanisme renaissant
commence par s'appuyer sur l'humanisme mdival et les lettres (humaniores
litterae) s'criront encore pendant des dcennies entre "ancien" (romans
mdivaux, chroniques...) et "moderne" (rforme potique et thtrale). Peu
peu, merge le programme humaniste alliant philologie, encyclopdisme et
connaissance de soi jusqu' donner naissance une nouvelle image de
l'homme. L'tude et la restitution des classiques grecs et latins trouveront leur
prolongement dans la redcouverte de la nature sous la forme d'une
encyclopdie et d'une mystique hermtique.
Partage en deux par la Rforme puis les guerres de religion, parcourue par la foi d'Erasme, de Bud
ou de Rabelais, tempre par le scepticisme d'un Montaigne, riche de mdiations intellectuelles, la
Renaissance est un "sicle en mouvement", ptri de contradictions et riche d'une remarquable
production artistique et littraire. Depuis les travaux des rudits du XIX
e
sicle fortement reprsents
dans Gallica 2000, les tudes seizimistes, qu'elles soient franaises, anglaises ou italiennes (E. Garin),
ont fortement progress et ont renouvel la lecture de nombreux auteurs (Erasme, Rabelais, Montaigne,
d'Aubign...). Autour de J.-C. Margolin, G. Demerson, J. Card, du centre de Tours, du Warburg
Institute (F. Yates, Panofski, Saxl, Klibanski), de P. O. Kristeller, M. Screech (Oxford), un patient et
rudit programme a contribu restituer le climat intellectuel, l'imaginaire et la pense bigarre d'une
des priodes les plus fascinantes non seulement de la littrature franaise mais aussi europenne,
reprsente ici par de nombreuses ditions trangres.

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LHUMANISME ITALIEN



1- Un modle : l'Humanisme italien

Si l'humanisme italien atteint la France par Avignon ds le dbut du
XIV
e
sicle, c'est Padoue, ds la seconde moiti du XIII
e
, que se prpare
ce mouvement avec Lovato Lovati (1241-1309), Geremia da Montagnone
(1255-1321), Albertino Mussato (1262-1329), Benvenuto Campesani
(1255-1323). Mais c'est Ptrarque, au sicle suivant, qui introduira un
profond bouleversement dans l'Europe lettre tant par son travail
d'humaniste que par son oeuvre de pote. "Pont entre le Moyen ge et la
Renaissance", la cour pontificale d'Avignon permit Ptrarque de
redcouvrir des manuscrits dans les bibliothques de l'Europe du nord
(Tite-Live, Cicron...).
Ptrarque et son disciple Boccace (1313-1375), furent suivis Florence par Coluccio Salutati (1331-
1406) et Leonardo Bruni (1370-1440), dfenseurs d'un humanisme politique qui milite pour le modle
romain de la rpublique et des liberts. Dans cette qute des textes du monde antique, Poggio
Bracciolini dit le Pogge (1380-1459) s'impose comme l'un des grands dcouvreurs de manuscrits. De
Cluny et de Saint-Gall, il exhume des textes de Cicron, Quintilien, Lucrce, Ammien, Ptrone. Mais
c'est Lorenzo Valla (1407-1457) puis Ange Politien (1454-1494), qui vont renouveler la philologie
latine en imposant la critique historique et textuelle.
Aprs plusieurs tentatives, l'enseignement du grec s'organise en Italie autour de 1400, avec la venue du
grec Manuel Chrysoloras, puis, aprs la prise de Constantinople (1453), avec l'arrive des lettrs
byzantins. Le cardinal Bessarion (1400-1472), n Trbizonde, fit de son palais Rome un centre trs
actif d'tudes grecques, mettant la disposition des rudits une bibliothque considrable qu'il confiera
la cit de Venise. C'est l que s'implantera le typographe Alde Manuce (1449-1515) pour diter toute
une srie de textes grecs (Hsiode, Thocrite, Aristote, Thophraste, Sophocle, Euripide, Hrodote et
Dmosthne...), second dans cette tche par un collge d'rudits runis dans le cercle de la
Neakademia ; Alde Manuce fut aussi visit par de nombreux humanistes europens, tels Erasme.
Les cours italiennes sont des centres intellectuels, artistiques et politiques. A Florence, on trouve
auprs de Laurent de Mdicis, Marsile Ficin (1433-1499), Cristoforo Landino (1424-1498), Pic de la
Mirandole (1463-1494) et Angelo Ambrogini dit le Politien ; Milan, cit des Sforza et de Ludovic Le
More, Francesco Filelfo (1398-1481) ; Ferrare, la cour d'Este, Boiardo (1441-1494) et Pietro
Bembo (1470-1547). Mais l'influence italienne se poursuivra tout au long du XVI
e
avec de nombreuses
oeuvres, tant potiques que thtrales, avec le Roland furieux de LArioste (1474-1533), la Jrusalem
dlivre du Tasse, et surtout Le Courtisan de Baldassare Castiglione (1478-1529), ouvrage initiatique
pour la Renaissance franaise et la constitution du modle de l'"Homme de cour".

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2- Acadmies humanistes

"L'Italie seule a plus d'acadmies que tout le reste du monde ensemble. Il n'y a pas une ville
considrable o il n'y ait assez de savants pour former une acadmie, et qui n'en forment une en effet".
D'Alembert, LEncyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers...
Inspires de l'idal de l'Acadmie de Platon, les acadmies ont
fait leur apparition en tant qu'institutions l'poque de
l'humanisme et de la renaissance, un moment o les tudes
sur l'antiquit classique ont favoris une solidarit idale entre
les savants.
Le XV
e
sicle et le dbut du XVI
e
sicle virent en Italie la
naissance de nombreuses acadmies humanistes Florence,
Rome, Naples et Venise. Ces acadmies taient bien souvent
constitues de groupes d'amis anims par des intrts communs
qui se runissaient de temps en temps pour couter des discours
ou des pomes latins, discuter autour de questions de philologie
classique et de philosophie ou d'autres sujets rudits.
C'est de cette forme d'associations que drivent les trs nombreuses acadmies de l'Europe de la
Renaissance et du baroque.
Parmi les plus anciennes, l'Accademia Platonica de Florence, constitue vers 1463 sous l'gide de
Marsile Ficin et avec la bienveillance de Cme de Mdicis, l'Accademia Pontaniana de Naples,
pratiquement contemporaine, puisque ne autour de Panormita en 1442 et dirige par Giovanni
Pontano partir de 1472, et l'Accademia Pomponiana ou Romana qui, cre en 1460 autour de
l'humaniste Giulio Pomponio Leto, connut un grand succs jusqu'en 1527, anne de sa dissolution
l'occasion du sac de Rome. A Venise o ds 1481 Ermolao Barbaro s'tait entour de latinistes et de
philologues, se constitua entre 1494 et 1515 l'Accademia Aldina dirige par Aldo Manuzio l'Ancien, le
clbre humaniste et imprimeur.
Au cours de la premire moiti du XVI
e
sicle, les acadmies se multiplirent au milieu de solennels
crmonials, exerant une grande influence galement sur le dveloppement de la vie thtrale : elles
favorisrent en effet la construction de thtres et organisrent la reprsentation d'oeuvres nouvelles et
classiques. Parmi les acadmies de cette poque, les plus minentes sont l'Accademia degli Intronati,
acadmie littraire et thtrale ne Sienne vers 1525, qui eut comme premier surintendant aux
spectacles Alessandro Piccolomini, et l'Accademia degli Umidi (1540), constitue autour du florentin
Giovanni Mazzuoli da Strada pour dfendre l'usage linguistique florentin. Cette dernire allait en 1541
prendre le nom d'Accademia Fiorentina et, bnficiant de la protection de Cme de Mdicis, se
consacrer l'laboration de normes grammaticales et lexicales.



- 13 -

3- Accademia Fiorentina

Le 1
er
novembre 1540, dix jeunes dfenseurs de la langue et de la littrature florentines, au nombre
desquels figuraient Niccolo Martelli et Anton Francesco Grazzini, se runirent pour donner vie un
projet qui allait recevoir le nom de "Accademia degli Umidi". Pour se conformer la volont de Cme
de Mdicis l'ancien, l'Acadmie allait par la suite prendre le nom de "Fiorentina". Ses premires
initiatives visrent largir les intrts littraires et linguistiques de cette institution et laborer une
grammaire de l'usage florentin. Ds l'origine en effet, son fondateur avait souhait vouer l'Acadmie au
culte de la langue florentine. On y lisait par exemple systmatiquement les oeuvres de Dante et
Ptrarque.
Bernardo Segni, Giovanbattista Gelli, Giovanni Della Casa, Benedetto Varchi et Michelangelo
Buonarroti furent parmi les premiers inscrits. La transformation de cette libre assemble de lettrs en
une vritable institution d'Etat eut lieu en 1542, au moment o elle devint dpositaire du patrimoine du
Studio Fiorentino.
Ayant survcu la mort de Cme, elle surmonta galement la scession
de 1582 de laquelle nacquit, l'initiative de Leonardo Salviati,
l'Accademia della Crusca. Elle continua avec plus ou moins de bonheur
d'exercer son activit pendant tout le XVII
e
sicle et prosprer mme
aprs la fin du rgne des Mdicis en 1737. Le dclin intellectuel de
l'Accademia Fiorentina et de celle de la Crusca la fin du sicle incita le
grand-duc de Lorraine Lopold les supprimer et les recrer sous la
mme dnomination de "Accademia Fiorentina". En 1808, l'Acadmie
connut une seconde rforme et fut organise en sections ("Cimento",
"Crusca", "Disegno") qui demeurrent en vigueur jusqu'en 1811, anne
o la Crusca recouvra une existence autonome.
C'est partir de cette date que commena la lente dcomposition de
l'Accademia Fiorentina qui, pendant ses longues annes d'activit, produisit une norme quantit
d'oeuvres littraires, de critiques littraires et philologiques.



LHUMANISME FRANAIS


1- L'Humanisme du XIV
e
sicle jusqu' Guillaume Bud

Le programme humaniste introduit une mutation dcisive dans l'approche des oeuvres des crivains
de l'Antiquit. La philologie des humanistes vise le retour au texte. Dbarrass des gloses et des grilles
interprtatives pratiques par la scolastique, il est soumis la critique textuelle et la critique
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historique. Cette nouvelle perspective cherche la restitution la plus exacte possible du monde antique
et de son esprit l'aune d'une nouvelle dfinition de l'homme comme individu. Microcosme dans le
macrocosme, il doit dpasser sa condition par la foi, l'tude du monde et la connaissance de soi.
Les humanistes de la fin du XIV
e
sicle (Pierre d'Ailly, Jean de Montreuil,
Nicolas de Clamanges, Jean Gerson) ouvrent un premier moment qui sera
interrompu par la guerre de Cent ans. S'ils entretiennent des relations
avec l'Italie et notamment avec le Pogge, il faut attendre le dbut du XVI
e

pour qu'en France l'enseignement du grec soit organis grce Jean
Lascaris, Jrme Alandre puis Georges Hermonyme de Sparte. Grce
Guillaume Fichet, l'installation du premier atelier typographique franais
la Sorbonne (1470) permet la diffusion des oeuvres de Salluste, Cicron,
Juvnal, Trence..., des ouvrages de Lorenzo Valla et des traductions de
Platon par Leonardo Bruni. Mais le programme de ce premier
"humanisme stylistique" (J. Card) fut surtout de restaurer l'loquence et
la langue latine en tudiant la rhtorique antique. Aprs l'ge italien de
l'humanisme, il amne celui d'Erasme et de Bud, domin par la
Rforme, avant d'offrir vers 1560, son ge critique o l'humanisme rationalisera ses mthodes et ses
pratiques.

2- Le "prince de l'humanisme" : Erasme (1468 - 1536)

"Saint Socrate, priez pour nous."
Erasme, Les Colloques
Le "prince de l'humanisme" nat Rotterdam la mme anne que
Guillaume Bud. Il fait ses tudes l'cole des frres de la Vie commune
Deventer. En 1488, il prononce ses voeux et se lance dans un long
programme d'tudes des classiques latins en mme temps que des oeuvres
des humanistes italiens, notamment les Elegantiae linguae latinae de
Lorenzo Valla, dont il publiera les Annotations au Nouveau Testament
(1505). Ordonn prtre en 1492, il devient secrtaire de l'vque de
Cambrai et rejoint Paris pour tudier la thologie. Il suit les cours du
collge de Montaigu sur la Montagne Sainte-Genevive, o il rencontre
Lefvre d'Etaples et Robert Gaguin, mais rompt avec cet enseignement
pour entreprendre une carrire d'orateur et de pote. Entrecoupant ses
sjours parisiens de voyages en Hollande, Erasme vit de leons et rdige des manuels de grammaire et
de rhtorique (De duplici copia verborum et rerum, 1511, et premire version des Colloques). Invit en
Angleterre, il se lie avec Thomas More et rencontre Oxford John Colet.
Revenu Paris, il se lance dans l'tude du grec, traduit Euripide et Lucien, et publie les Adages (1500).
En 1502, il sjourne l'Universit de Louvain, puis, en 1506, part pour l'Italie et travaille auprs du
grand imprimeur de Venise Alde Manuce, chez qui il publie une nouvelle dition des Adages (1508). Il
rejoint ensuite l'Angleterre o, install chez Thomas More, il crit l'Eloge de la Folie qu'il a compos
cheval pendant son voyage. Le grand oeuvre de son existence sera son dition du Nouveau Testament
(1516). N'ayant pas pris position dans le dbat de la rforme, il publie alors contre Luther son De
- 15 -
libero arbitrio (Du libre arbitre, 1524) auquel ce dernier rpondra par De servo arbitrio (Du serf-
arbitre,1526), l'origine d'une longue polmique.


3- La philologie : Guillaume Bud (1468-1540)

Figure emblmatique et encyclopdique de l'humanisme franais, Guillaume Bud se consacre
relativement tard aux tudes. Auteur des Commentarii linguae graecae (1529), le "Prince des
hellnistes" a appris le grec seul et a acquis une telle aisance qu'il correspond aussi dans cette langue.
Avec ses Annotations aux Pandectes (1508) et De Asse (1515) qui connatront de nombreuses ditions
successives, il apparat non seulement comme le fondateur de
l'humanisme juridique et le prcurseur de Cujas, mais surtout comme
l'un des meilleurs philologues du royaume, soumettant tous les
manuscrits qu'il utilise une critique systmatique et apportant son
enqute sur le monde antique un soin extrme.
Nomm, en 1521, lecteur royal et matre de la librairie du roi, il
obtient de Franois I
er
la cration du Collge des Lecteurs royaux o
enseigneront notamment Guillaume Postel et Ramus. Mystique de
l'tude, il cherche dsamorcer les critiques de ceux qui peroivent
dans le programme humaniste un danger pour le christianisme.
Aprs le De Philologia (1532), qui milite pour une rforme de l'enseignement visant promouvoir un
encyclopdisme large, il publie la mme anne De studio litterarum, et en 1535, aprs l'affaire des
Placards, De transitu hellenismi ad christianismum qui tente de concilier hllnisme et christianisme
dans une perspective catholique.


4- Jacques Lefvre d'Etaples (ca 1430-1537)

C'est Padoue, o il sjourne en 1486, que Lefvre d'Etaples rencontre
l'aristotlisme, puis Florence qu'il entre en contact avec les platonisants
Marsile Ficin et Pic de la Mirandole. Philosophe, il entreprend un travail
de fond sur le texte aristotlicien qu'il veut restituer en le dbarrassant des
commentaires scolastiques. Il fait oeuvre de philologue et dite le
philosophe dans des traductions latines italiennes. S'il tudie Platon et le
Pseudo-Denys, il s'intresse aussi Raymond Lulle (1235-1315) et Jan van
Ruysbroeck (1293-1381). Temprament profondment religieux, il se
consacre des travaux exgtiques et donne le Quincuplex Psalterium
(1509), qui juxtapose cinq versions du Psautier. Il entreprend alors la
traduction franaise de la Bible : les vangiles en 1523 et l'Ancien Testament en 1530 ; son travail sera
repris par Olivtan et publi en 1535.
- 16 -
Familier de Marguerite de Navarre, Lefvre d'Etaples runissait autour de lui le mathmaticien Charles
de Bovelles (1475-1533), Josse Clichtove (1472-1543), Guillaume Farel (1489-1565) et l'vanglique
Guillaume Brionnet (1471-1534).


5- Humanisme et Evanglisme

L'vanglisme est une consquence de la lecture humaniste des textes sacrs. Il s'agit de retourner
aux sources du christianisme, vers l'enseignement originel du Christ. Avec les ptres de saint Paul, la
Bible va tre l'objet d'un long travail philologique : tablissement du texte, commentaire et traduction.
La mthode humaniste trouve ici l'application d'une mthode qui rompt avec les exgses mdivales.
Celles-ci interprtaient les critures travers l'hermneutique scolastique qui rvlait son quadruple
sens : historique, allgorique, anagogique et tropologique.
C'est autour de Guillaume Brionnet (1470-1534), vque de
Meaux, que, ds 1521, se runit un cercle compos de Guillaume
Farel, Franois Vatable, Roussel, Mazurier, Caroli et Lefvre
d'taples. Le cnacle, qui vise une rforme vanglique et la
traduction du Nouveau Testament, exercera une grande influence
sur les humanistes et les crivains de cette gnration (Marot,
Rabelais). D'autant que la mme anne, Guillaume Brionnet
devient le directeur spirituel de Marguerite de Navarre, avec
laquelle il entretiendra une importante correspondance.
Foi et charit dominent cet vanglisme, qui inquite les autorits ecclsiastiques car la Sorbonne et les
thologiens constituent un milieu ractif ce programme. Attachs la scolastique, veillant
l'orthodoxie des textes sacrs, ils useront de leur pouvoir de censure ds la diffusion des ides
luthriennes, et mettent fin au cercle de Meaux en 1525.
Aussi est-ce souvent au sein des collges (o enseignent de nombreux humanistes, notamment Paris
et Lyon), des cercles, des acadmies, du milieu des imprimeurs (dynastie des Estienne, Josse Bade...)
et des premires bibliothques prives que vont se dployer plus librement les tudes humanistes
(studia humanitatis), dont le collge des Lecteurs Royaux (Collge de France) reste l'un des symboles.
Le projet, d l'initiative de Guillaume Bud, remonte 1517 et prend pour modle les collges
trilingues qui enseignaient le latin, le grec et l'hbreu. L'Institution des Lecteurs royaux nat en 1530 et
accueille ses dbuts Pierre Dans et Jacques Toussaint (chaires de grec), Agathias Guidacerius,
Franois Vatable et Paul Paradis (chaires d'hbreu), Oronce Fin (chaire de mathmatiques),
Barthlemy Latomus (chaire de latin). Au cours des annes suivantes y enseigneront notamment
Pierre Galland, Guillaume Postel (chaire de langues orientales), Franois de Vicomercato, Adrien
Turnbe, Jean Dorat, Ramus.



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LA POSIE


1- Les Grands Rhtoriqueurs

Redcouverts aprs avoir t longtemps ddaigns par l'histoire littraire, les grands rhtoriqueurs
doivent leur nom la "seconde rhtorique", qui dfinit et codifie alors la posie.
Ce sont des potes de cour, mais aussi des prosateurs et des auteurs dramatiques
qui cumulent souvent la charge d'historiographe ("indiciaire") au sein de
nombreuses cours de France (Bretagne, Bourgogne). Certains font oeuvre
d'humanistes et de traducteurs, mais crivains (et parfois conseillers) des Princes,
leur premire tche est d'en soutenir les causes. Ainsi interviennent-ils dans le
dbat avec Rome en faisant la propagande du gallicanisme.
Souvent retenus pour leur virtuosit technique, ils brillent dans les jeux potiques
(acrostiches, palindromes, rimes quivoques, fatras, coq--l'ne). Mais ils ont
surtout souci dj d'"illustrer" la langue franaise, d'en inventorier les
"potentialits" en mme temps qu'ils en recueillent l'hritage mdival (Alain
Chartier, Jean de Meung, Villon), que Clment Marot et ses disciples vivifieront la gnration
suivante.

2- Jean Lemaire de Belges (1473- aprs 1515)

Aprs des tudes auprs de Jean Molinet, Jean Lemaire de Belges est tour
tour au service de Pierre de Bourbon, Louis de Luxembourg, Anne de
Bretagne puis de Marguerite d'Autriche, pour laquelle il compose Les ptres
de l'amant vert sur la mort de son perroquet. En 1508, il est "indiciaire" de la
Maison de Bourgogne et crit Les Illustrations de Gaules et singularits de
Troie (1511), fresque o il inscrit la Gaule dans la descendance d'Hercule de
Lydie, pre des Troyens et des Gaulois. Mais c'est avec La Concorde des deux
langages entrepris la mme anne qu'il donne un texte dcisif pour cette
priode. Art potique qui milite pour la langue franaise, cet ouvrage est
souvent considr comme l'une des "ouvertures" de la Renaissance franaise.


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3- Clment Marot (1496-1544)

Si vous supply, qu' ce jeune Rimeur
Faciez avoir ung jour par sa rime heur.
Affin qu'on die, en prose, ou en rimant,
Ce Rimailleur, qui s'alloit enrimant,
Tant rimassa, rima, et rimonna,
Qu'il a congneu, quel bien par rime on a.
Clment Marot, Petite Epistre au Roy (1518)
C'est sous l'gide de son pre, le rhtoriqueur Jean Marot, et de Lemaire de
Belges, que Clment Marot fait ses dbuts de pote avec Le Temple de Cupido
(1514), recueil dans le prolongement de la grande rhtorique et de la posie
mdivale. Ds 1519, il entre au service de Marguerite d'Angoulme et crit pour
la maison d'Alenon l'Epistre du camp d'Attigny. Acquis l'vanglisme du groupe de Meaux, il est
dnonc et emprisonn au Chtelet en 1526, l'anne de la mort de son pre, pour avoir mang du lard
en carme. Il compose alors L'pstre son ami Lyon, et une satire de la justice, L'Enfer, qui n'est pas
sans rappeler Villon (qu'dita aussi Clment Marot).
Valet de chambre du roi, chroniqueur brillant et insolent, aussi l'aise dans le lyrisme que dans la
satire, Clment Marot donne le 12 aot 1532, L'Adolescence clementine. Il a apport un soin particulier
la composition de ce recueil o les pices sont classes par genres et il y ouvre une nouvelle
"potique". Le livre connat un immense succs et fait de son auteur l'un des plus clbres potes de
son temps : la mode est l'pigramme, au rondeau et l'ptre. Mais l'affaire des Placards (octobre
1534), oblige Marot fuir. Rfugi auprs de Marguerite, puis Ferrare chez Rene de France, qui
accueillait de nombreux huguenots, et enfin Venise, il accepte d'abjurer "l'erreur luthrienne" pour
retrouver la Cour. C'est l'poque de la querelle avec Sagon, celle aussi o Marot entreprend la
traduction des Psaumes (Trente Psaumes, 1541). Marot traduisit 49 psaumes sur 150, son travail fut
termin par Thodore de Bze. Mais Franois I
er
radicalise alors sa politique religieuse et Les Psaumes
sont mis l'index (1542). Marot trouvera refuge Genve, avant de mourir Turin. cart par La
Pliade, Marot sera rhabilit au sicle suivant par Voiture, et plus tard par La Fontaine.


4- Marguerite de Navarre (1492-1549)

Soeur de Franois I
er
, pouse du duc d'Alenon (1509), puis du roi de Navarre (1527), Marguerite
joue un rle capital au cours de la premire partie du sicle. Proche de son frre sur lequel elle exerce
une influence profonde, notamment diplomatique, elle est ouverte aux ides nouvelles et runit autour
d'elle, tant la cour de France qu' Nrac, un cercle d'humanistes et d'crivains. Ds 1518, elle est
gagne l'vanglisme de l'vque de Meaux, Guillaume Brionnet, avec lequel elle entretient une
importante correspondance. Mystique, elle est profondment marque par le sentiment du nant de
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l'homme et met son salut dans la figure du Christ rdempteur et dans l'amour de Dieu qu'elle teinte de
noplatonisme. Par la suite, Marguerite interviendra souvent pour dfendre les crivains suspects aux
yeux des autorits religieuses, tels Clment Marot, tienne Dolet et
Bonaventure des Priers.
Aprs le Dialogue en forme de vision nocturne (1525) et des oeuvres
thtrales, elle donne, en 1531, son pome Miroir de l'me pcheresse,
qui sera attaqu par la Sorbonne lors de sa rdition en 1533, et
ncessitera l'intervention de Franois Ier. Le livre est empreint des ides
vanglistes qui font de la foi et de la charit les voies du salut. Il sera
suivi par de nombreux autres pomes dont les Chansons spirituelles o
Marguerite de Navarre utilise la structure potique de chansons profanes
en leur substituant des textes religieux. Aprs l'affaire des Placards
(1534), Marguerite se retire Nrac et runit ses oeuvres dans les
Marguerites de la Marguerite des princesses (1547). Reste qu'une partie
importante de ses textes restera indite jusqu' l'dition d'Abel Lefranc
(1896).
Ds 1542, Marguerite compose l'Heptamron. Il a pour modle les dix journes du Dcamron de
Boccace, texte traduit en France en 1414 et qui le sera nouveau en 1545, par Franois le Maon.
Mais, interrompu en 1549 par la mort de Marguerite en 1549, l'Heptamron ne rassemble que 72
nouvelles se droulant en sept journes. Il paratra quelque peu retouch par Claude Gruget en 1559,
avant que le texte original ne soit restitu en 1853. Comme dans le Dcamron de Boccace, les
nouvelles s'inscrivent dans une histoire-cadre (la cornice italienne). Dix voyageurs sont runis dans
une abbaye, alors qu'un violent orage a coup toute communication. Pour passer le temps, cette socit
coute des histoires "vraies" dans des registres divers. La russite de cet ouvrage tient au fait qu'il
privilgie aussi la conversation, le "devis", car chaque nouvelle est suivie des commentaires tenus par
l'ensemble des auditeurs.


5- Les "Marotiques"

L'influence de Marot marqua nombre de potes de sa gnration,
tant Paris qu' Lyon. Ils furent tous potes de cour, parfois traducteurs,
lis aux cercles humanistes et vangliques. Nombreux sont ceux qui
participeront au concours des blasons lanc par Marot depuis son exil
de Ferrare, et qui aboutit la publication des Blasons anatomiques du
corps fminin.
Victor Brodeau (1502-1540), proche de Clment Marot, fut le secrtaire
de Marguerite de Navarre. Il assuma, comme Claude Chappuys (1500-1575), la charge de valet de
chambre de Franois I
er
. Franois Habert (ca1508-ca1561) fut un crivain prolixe et reprsentatif du
got marotique, qui fit de lui la cible de La Pliade. Mellin de Saint-Gelais (1491-1558), est la figure
accomplie du pote de cour. Fils d'Octovien de Saint-Gelais, il est associ Marot dans l'introduction
du sonnet en France, mais ne tmoigna d'aucun engouement pour publier ses oeuvres.
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Charles Fontaine (1514 - ap.1564), proche du mouvement vanglique, brilla notamment avec La
Fontaine d'Amour (1545). Il avait auparavant particip aux deux querelles qui animrent le cercle des
amis de Marot. Dans la Querelle avec Sagon (1534-1537), il publie les Disciples et Amys de Sagon
contre Marot (1537), puis lors de la Querelle des Amies, il donne la Contr'Amye de court (1542),
rponse L'Amye de Court du marotique Bertrand de La Borderie qui avait dclench la polmique.
Quittant ensuite Paris, Charles Fontaine rsidera Lyon. Bien qu'on lui ait attribu un temps le Quintil
Horatian, qui fut la rponse des marotiques la Dfense et Illustration de Du Bellay, il frquenta
nanmoins les crivains de la Pliade. L'humaniste Hugues Salel (1504-1553), ami d'Olivier de Magny,
qui fut son secrtaire, ne fut pas non plus rejet par le groupe de Ronsard. Enfin c'est Charles de
Sainte-Marthe (1512-1553) que fut confi le soin d'diter Marot aprs sa mort.


6- La Querelle des Amies

En 1542, s'inspirant du Courtisan de Castiglione, le marotique Bertrand
de la Borderie dresse dans L'Amye de Court, un portrait cynique de la femme,
l'origine d'une querelle. Antoine Hrot (1492?-1568), proche de
Marguerite de Navarre, lui rpond avec La Parfaicte Amye (1542) qui
illustre le platonisme de cet crivain, auteur de L'Androgyne de Platon
(1536), ouvrage important dans la conception de l'ros platonicien la
Renaissance. Suivra, l'anne suivante, la Contr'Amye de court de Charles
Fontaine. Mais tous ces textes ne remettent pas en cause l'institution
chrtienne du mariage. Ils rvlent l'importance de la femme la
Renaissance, non seulement dans la civilit parisienne ou lyonnaise mais
surtout dans le dbat humaniste (Marguerite de Navarre) et les belles-lettres, de la figure ptrarquisante
de l'inspiratrice celle de l'crivain (Hlisenne de Crenne, Pernette du Guillet), gravitant autour du
noplatonisme. Louise Lab militera par sa vie et ses oeuvres pour l'tablissement d'une autre image de
la femme, affirmant sa libert tant dans les choses de l'amour que dans celles de l'esprit.


7- Les Livres d'Emblmes

Avec la parution de l'Emblematum liber d'Andr Alciat Augsbourg en
1531 (traduit en franais ds 1536), le livre d'emblmes, tant en latin qu'en
langue vulgaire, va connatre un destin europen jusqu'au sicle suivant. A
l'origine, l'emblme runit un intitul (notion illustrer), une image souvent
allgorique et un bref commentaire. De nombreux auteurs publieront la suite
d'Alciat des livrets d'emblmes rduisant souvent ce dispositif deux lments.
On retiendra notamment l'crivain, traducteur et libraire Gilles Corrozet (1510-
1568) qui publia nombre de potes et composa le Parnasse des potes franais,
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qui dresse un tat de la posie de Marot Ronsard. Il s'attaqua la vogue des Blasons avec ses Blasons
domestiques (1539), avant de publier son recueil d'emblmes, L'Hcatomgraphie (1540), qui reste
l'une de ses meilleures oeuvres.



8- Ptrarque et le Ptrarquisme 1560-1600

De l'oeuvre de Ptrarque (1304-1374), le XVI
e
sicle privilgie moins l'humaniste que le pote.
Avec le Canzoniere (Rerum vulgarium fragmenta), Ptrarque lgue un recueil de sonnets, chansons,
sextines, ballades et madrigaux qui va constituer le modle de la posie
amoureuse tant en Italie avec Tebaldeo, Serafino et Bembo, qu'en France.
Le Canzoniere relve de la lyrique courtoise qui fait ainsi retour en
posie. Ptrarque y rapporte l'histoire de sa passion pour une jeune fille,
Laure, rencontre en Avignon le 6 avril 1327. Compos en deux parties,
opposant en miroir la vie et la mort de Laure, le recueil passe de
l'vocation de l'aime son idalisation, des tensions du dsir la
souffrance, de l'amour terrestre l'amour mystique. C'est l'itinraire la
fois d'un amant et celui d'un pote qui dpasse la mort et la mlancolie
par la rdemption de l'oeuvre voue lui assurer l'immortalit.
La Renaissance en retient la forme du "chansonnier" (Dlie de Scve,
L'Olive de Du Bellay, Les Amours de Ronsard, Le Printemps d'Aubign...)
ainsi qu'une topique du "discours amoureux" et une rhtorique de la
passion (mtaphore, analogie, hyperbole et antithse). Le Canzoniere offrira enfin un ventail de
motifs qui se perptueront bien au del de la Renaissance.
Le ptrarquisme se conjugue avec le noplatonisme de la Renaissance. L'idalisation de l'amour chez
Ptrarque trouve son prolongement dans les thmes platoniciens exprims dans le Phdre et le Banquet.
A la fin du sicle, le noptrarquisme va la fois dgnrer en un "ptrarquisme blanc" (J. Rousset),
posie galante avec Desportes, Bertaut, Du Perron, et un "ptrarquisme noir", posie tragique avec
Jamyn, Jodelle, Aubign, Sponde, Chassignet.


9- A Lyon : Maurice Scve

Seconde capitale du royaume, Lyon, au carrefour des routes vers l'Italie, l'Espagne, l'Allemagne et
la Mer du Nord est une ville marchande, cosmopolite et qui tmoigne d'une vie intellectuelle brillante.
Visite tant par les puissants que par les crivains (Marot, Rabelais, Marguerite de Navarre), elle
connat l'influence du noplatonisme et du ptrarquisme (Symphorien Champier). Les impressions
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lyonnaises (Jean de Tournes, Sbastien Gryphe, etc.), plus libres que celles de Paris, sur lesquelles la
Sorbonne exerce un contrle trs actif, offrent une diversit de textes qui en
fait la richesse. tienne Dolet, proche des padouans (Pomponazzi), s'y
installe imprimeur en 1533. Il y dite Marot et le Gargantua de Rabelais.
Ds 1530, la posie lyonnaise est sous l'influence de la posie marotique,
reprsente par Philibert de Vienne, Eustorg de Beaulieu, Charles Fontaine.
Mais c'est Maurice Scve (1500-1560) qui domine les lettres lyonnaises.
Traducteur et pote, Maurice Scve suit la voie ouverte par Clment Marot
(blasons). Mais il conquiert une place capitale dans l'histoire de la posie
avec La Dlie, Object de plus haulte vertu qui parat Lyon en 1544.
L'ouvrage alterne 449 dizains et 50 emblmes organiss selon des
distributions numrologiques et fait d'autant plus rfrence au Canzoniere
de Ptrarque que Scve pensait avoir retrouv le tombeau de Laure.
L'interprtation de ce recueil reste aujourd'hui toujours ouverte. Des lectures
ont identifi la "Dlie" Pernette du Guillet dont Maurice Scve fut
amoureux, d'autres lisent dans ce mot l'anagramme de "l'ide", insistant sur l'interpntration Lyon
du ptrarquisme et du noplatonisme.

10- La posie Lyonnaise (1540)

Pontus de Tyard (1522-1605)
Pote, philosophe et traducteur, notamment des Dialogues d'Amour de Lon l'Hbreu (1551), il se
rapproche du groupe de Maurice Scve avec Erreurs amoureuses (1549) puis publie ce qui est
considr comme le manifeste de l'"cole lyonnaise", Solitaire premier ou Discours des Muses et de
la fureur potique (1552), un dialogue pntr de la conception du pote, drive du noplatonisme de
Marsile Ficin. Ami de Jacques Peletier du Mans, il rejoindra La Brigade de Ronsard, puis se
consacrera la philosophie et des tentatives de synthses encyclopdiques
(L'Univers, 1557).
Louise Lab (1524-1566)
duque l'italienne, Louise Lab a bti sa vie et son oeuvre autour du
sentiment et du discours amoureux. Elle se maria un cordier lyonnais, d'o
son surnom de "Belle Cordire". On lui prte de multiples aventures
sentimentales, notamment avec Olivier de Magny en 1554. Son Dbat de
Folie et d'Amour et surtout les 24 sonnets tmoignent d'une rare audace dans
l'expression de la passion charnelle, qui rompt cette poque avec la
mystique de l'amour platonicien.
Pernette du Guillet (1520-1545)
Ses Rimes de gentile et vertueuse dame parurent peu aprs sa mort. Elle fut le disciple de Maurice
Scve qui lui tmoigna un amour profond dont tmoigne La Dlie.

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11- La Brigade et La Pliade (1550-1575)

" Il me souvient d'avoir autre-fois accompar sept potes de mon
temps la splendeur de sept estoilles de la Pleiade." (Ronsard,
Epistre au lecteur, 1564)
Le groupe trouve son origine dans la rencontre de Peletier du Mans,
Ronsard et Du Bellay. Rejoints par Jean-Antoine de Baf au collge de
Coqueret, sur la Montagne Sainte-Genevive, ils partagent l'enseignement
de l'hllniste Jean Dorat qui exerce un magistre dcisif sur un groupe
qu'il initie la posie grecque et latine. La renomme des cours de Dorat
attire rapidement un public de lettrs et d'artistes : Le Foltre voyage
d'Arcueil (1549) de Ronsard en dcrit la troupe. Elle sera rejointe par les
lves du Collge de Boncourt (Jodelle, Belleau , Jean de la Pruse), o
enseignent George Buchanan et Marc-Antoine Muret. C'est en 1553 que la
fusion a lieu lors de la reprsentation de la Cloptre captive de Jodelle,
"tragdie l'ancienne" dont l'importance reste capitale dans l'histoire
thtrale de ce sicle.
La Brigade est lors constitue mais il faut attendre 1556 pour que naisse l'appellation de Pliade
l'imitation de la Pliade alexandrine. La liste qui consacre les sept potes connatra plusieurs versions.
La plus ancienne donne Ronsard, Du Bellay, Antoine de Baf, Jodelle, La Pruse, Guillaume des
Autels et Pontus de Tyard.
En 1549, parat Deffense et illustration de la langue franaise. Il constitue le texte programmatique du
groupe. S'opposant L'Art potique franais de Thomas Sbillet, rcapitulation de l'art de Marot, il
sera l'origine de nombreux dbats potiques avec la parution notamment du Quintil Horatian de
Barthlmy Aneau (1550).
La Deffense, inspire par le Dialogo delle Lingue (1542) de Sperone Speroni (1500-1588), s'oppose
aux potes nolatins mais aussi aux marotiques et milite en faveur de l'usage de la langue franaise.
Puisque les langues reposent essentiellement sur une convention toute humaine, il s'agit d'illustrer la
singularit du franais en le soumettant un patient programme de travail. Lecture et exploration des
ressources de la langue franaise au service de la cration ou de la rcration verbale, retour vers les
textes de l'Antiquit constituent autant de rfrents dans la fondation de cette littrature nationale.
Erudition et mythologie vont ds lors concourir la constitution d'une potique nouvelle.
La Pliade rejette les formes archaques de la potique pour l'ode, l'pope, l'hymne et enfin le sonnet
et instaure une nouvelle image du pote inspir du noplatonisme. Anim par une fureur divine digne
d'Apollon ou d'Orphe, cette figure du pote est l'origine d'une nouvelle perception de la posie et
trouvera en Ronsard son incarnation suprme.


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12- Pierre de Ronsard (1524-1585)

"Prince des potes", Ronsard a pratiqu toutes les formes de posie,
jusqu' incarner la figure archtypale du pote de la Renaissance. N en
1524, promis devenir courtisan, Ronsard est atteint d'une surdit qui
l'oblige abandonner la carrire des armes et de la diplomatie. Il reoit les
ordres mineurs et se consacre aux lettres. Le collge de Navarre, la
frquentation de Lazare de Baf et les cours de Dorat au Collge de
Coqueret dcident de sa vocation. En 1550, il publie les Quatre premiers
livres des Odes qui contribuent l'installer comme le chef de file de sa
gnration. Il y offre un modle de posie "haute", inspire par les dieux,
place sous l'invocation de Pindare, d'Horace et d'Anacron. Puis en 1552,
il donne l'Ode Michel de l'Hospital (Cinquime Livre des Odes),
pntre de sa conception de la "fureur potique" qui installe la posie face
au monde comme rvlation orphique, habitant le pote et le dpassant lui-mme. On y atteint
l'ineffable, le sacr du verbe, son nigme et son obliquit.
Avec Les Amours, Ronsard rivalise avec Ptrarque et publie son canzoniere. Le recueil gravite, ds
1552, autour de l'image de Cassandre, puis avec ses Continuations autour de celles de Marie (1555) et
plus tard d'Hlne (1578). En 1555-1556, il donne les Hymnes, modle de posie philosophique qui
rclame "style part, sens part, oeuvre part".
Aumnier ordinaire du roi en 1559, il devient le pote officiel de la cour o il crit Elgies,
Mascarades et Bergeries. Ronsard, combl de bnfices ecclsiastiques, se tourne alors vers une
posie mondaine et, ds 1562, avec Discours sur les misres de ce temps et Remonstrance au peuple
de France, vers une posie catholique "engage", dont se souviendra plus tard Agrippa d'Aubign. Il
achve ce parcours glorieux avec une pope, une "Enide la franaise", La Franciade (1572), avant
que Desportes ne le dtrne sous Henri III. Ronsard reviendra de nombreuses fois sur son oeuvre,
apportant l'organisation de ses recueils le plus grand soin, y introduisant des chos, relativisant ses
modles et faisant en mme temps rayonner son image, celle de ce "pote futur" qu'appelait La Pliade.


13- Joachim Du Bellay (1522-1560)

Le pote appartient la clbre famille qui compte notamment le cardinal Jean Du Bellay (1492-
1560) et le diplomate Guillaume Du Bellay (1491-1543). Aprs des tudes auprs de Marc-Antoine
Muret, il rejoint le collge de Coqueret. La Deffense, en 1549, fait figure de manifeste. La personnalit
de Du Bellay, son style ironique et incisif, la ddicace de l'ouvrage au cardinal Du Bellay, dont l'aura
est importante en politique comme dans les lettres, vont peser de leur poids dans la "rception" de cette
oeuvre.
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L'Olive, ddi Marguerite de France, parat la mme anne et constitue l'illustration ptrarquiste et
noplatonicienne de la Deffense. Mais l'ironie de Du Bellay ira aussi jusqu' se
moquer plus tard de cette mode. En 1553, il accompagne son oncle, le cardinal Jean
Du Bellay Rome. Voyage initiatique pour un pote de la Renaissance, ce sjour
romain semble avoir laiss Du Bellay aussi perplexe que son retour Paris en 1557.
Il publie alors deux recueils dont les thmatiques auront un long destin littraire :
Les Regrets, peinture de la Rome pontificale en proie aux intrigues de cour domine
par le portrait du pote en Ulysse, et Les Antiquits de Rome (1558), qute de la
Rome paenne, mais surtout mditation sur le destin des empires.

Divers jeux rustiques (1558) vient temprer l'image mlancolique des deux autres
livres. Du Bellay a conu son recueil comme un divertissement, multipliant les
imitations, mlant les tons, y faisant figurer un Hymne la surdit qui visait bien
videmment Ronsard mais aussi Du Bellay lui-mme.


14- Philippe Desportes (1546-1606)

Philippe Desportes publie en 1573 ses Premires oeuvres. Il a fait un long sjour en Italie et en a
rapport, outre la connaissance de la langue de L'Arioste, crivain qu'il imita, un got prononc pour le
noptrarquisme alors la mode. Ce recueil en porte l'empreinte, et le public franais ne tarde pas
s'enthousiasmer pour une posie maniriste qui privilgie l'artifice. Ds lors, Philippe Desportes va
ravir la premire place Ronsard et le noptraquisme conquiert les salons, notamment celui de la
marchale de Retz. Familier du duc d'Anjou, il sera attach sa personne comme lecteur
lorsqu'il accde au trne sous le nom de Henri III. A la mort du roi, Desportes rejoint le
parti de la Ligue, mais retrouvera toutefois la faveur d'Henri IV qui le dotera d'une
abbaye o il finit ses jours en travaillant une traduction des Psaumes.
La potique de Desportes allie lgance et clart un catalogue de motifs qui s'inspire de
Ptrarque mais surtout des noptrarquistes italiens modernes. Cette posie, qui erre la
recherche d'elle-mme et clbre l'inconstance du rel et le chaos des sensations, fut souvent mise en
musique. Elle a exerc une influence considrable sur les potes de sa gnration, avant d'tre
rsolument critique par Franois de Malherbe.


15- Rforme et posie : Thodore de Bze (1519-1605)

duqu Orlans par l'hellniste Melchior Wolmar, il rencontre Calvin et de nombreuses
individualits du milieu protestant. Aprs un sjour Paris o il publie des vers no-latins (Poemata,
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1548), il se convertit la religion rforme et se rend Genve. Il crit alors la tragdie
biblique d'Abraham sacrifiant puis obtient la chaire de grec de l'acadmie de Lausanne,
avant d'occuper celle de thologie Genve. Pasteur, il participe au colloque de Poissy
la veille des guerres de religion (1561) puis, la mort de Calvin, il le remplace la tte
de l'glise rforme. Il achve l'entreprise de traduction des Psaumes commence par
Marot (1562), qui composeront le Psautier huguenot trs diffus dans les milieux de la
Rforme (27.000 exemplaires pour la seule anne 1562) et qui seront suivis par les
Chrtiennes mditations en 1582.


16- Agrippa d'Aubign (1552-1630)

Agrippa d'Aubign tmoigne d'une prcoce intelligence. Il apprend le
latin, le grec et l'hbreu et suit les cours de Mathieu Beroald, pre de
Broalde de Verville. Trs jeune, il est tmoin du martyre des supplicis
d'Amboise et des atrocits du sige d'Orlans et, aprs des tudes Genve
et Lyon, s'enrle quinze ans dans les troupes protestantes. cuyer d'Henri
de Navarre, il le sert jusqu' ce qu'il abjure le calvinisme. D'Aubign se
retire ensuite sur ses terres, avant de se rfugier Genve au moment de la
conspiration contre Luynes (1620).
Considr comme le grand pote de la priode baroque, Agrippa d'Aubign
dbute en posie sous l'influence de la potique de la Pliade. Il compose le
Printemps inspir par Diane Salvati, nice de la Cassandre de Ronsard.
Mais ce recueil imprgn de ptrarquisme et d'une certaine violence ne sera
dit qu'au XIX
e
sicle.
Ds 1577, il entreprend la rdaction des Tragiques, dont la premire dition ne paratra qu'en 1616.
Compose en sept livres : "Misres", "Princes", "Chambre dore", "Feux", "Fers", "Vengeances",
"Jugement", l'oeuvre renvoie aux sept sceaux de l'Apocalypse. Un violent rquisitoire retrace les
perscutions subies par les protestants. Suit une mise en accusation de leurs responsables, la cour et le
Palais de justice de Paris, l'vocation des martyrs protestants, la fresque des massacres des guerres de
religion ; l'ouvrage se referme sur le jugement dernier.
Prosateur abondant, d'Aubign a publi une ample Histoire universelle (1619-1620) et de nombreux
pamphlets, notamment Les Aventures du baron de Faeneste.





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LA PROSE



La Nouvelle

Rcit raliste, la nouvelle participe de la prose moralisante (les exempla) et des fabliaux mdivaux
alliant rire et satire, avant de connatre l'influence de la novella italienne. Le genre apparat en France
avec le recueil anonyme des Cent Nouvelles nouvelles (1460) dont le modle sera imit par les Cent
Nouvelles nouvelles (1505) de Philippe de Vigneulles (1471-1528), qui donne un nouveau lustre un
genre trs diffus grce l'imprimerie et qui connat
un succs important.
Le Parangon des nouvelles honntes et dlectables,
Lanthologie des contes de Boccace, Pogge, Valla et
Ptrarque parat en 1531 et sera souvent imite,
donnant lieu de nombreuses entreprises ditoriales
comme le Grand Parangon des nouvelles de Nicolas
de Troyes.
L'histoire de ce genre, dont la dfinition reste alors
trs large, se poursuit avec les Contes amoureux de
Jeanne Flore avant d'tre reprsente par les Nouvelles rcrations et joyeux devis (1558) de
Bonaventure des Priers, L'Heptamron de Marguerite de Navarre et les Propos rustiques et
Baliverneries d'Eutrapel (1547) de Nol du Fail (1520-1591).
Les guerres de religion qui ensanglantent la France alimenteront le genre de l'histoire tragique.
Influenc par Matteo Bandello (1485-1561), Pierre Boaistuau (1517-1566), diteur des nouvelles de
Marguerite de Navarre, publie des Histoires tragiques en 1560, type de rcit illustr par Bnigne
Poissenot (1558-?), Vrit Habanc, et Franois de Belleforest (1530-1583).











- 28 -

LE THTRE

Le Thtre Humaniste
1- La Tragdie

On assiste autour de 1550 un mouvement qui introduit les
prmices d'une rforme thtrale en rupture avec les genres
mdivaux. Il est prpar par les nombreuses reprsentations de
pices en latin dans les collges. Ce sont des tragdies et des
comdies, profanes ou sacres, souvent composes par les
principaux des collges, tels Marc-Antoine Muret (1526-1585) ou
l'cossais George Buchanan (1506-1582), professeur aux Collges
de Guyenne (Bordeaux) et de Boncourt (Paris). Ce rpertoire
scolaire aux vertus pdagogiques repose sur l'imitation des thmes
antiques (grecs, latins, hbreux) souvent inspirs par l'Histoire.
L'tude de l'antiquit par le courant humaniste a amen la
redcouverte de ses grands dramaturges (Trence, Sophocle,
Euripide, Snque). Au Collge de Coqueret, l'enseignement de
Dorat contribue fortement rintroduire auprs des jeunes lites
cultives le thtre antique. S'imposent alors la tragdie et la comdie. Alors que Thodore de Bze
compose la premire pice portant de le titre de "tragdie" en franais, Abraham sacrifiant (1550), de
style marotique et d'inspiration protestante, c'est au Collge de Boncourt, en 1552, que Jodelle donne
la premire tragdie franaise rgulire, Cloptre captive, divise en cinq actes et obissant
globalement aux units de lieu, de temps et d'action.
Nat alors un thtre souvent dfini comme d'avant-garde o s'illustrrent Jean Bastier de La Pruse
(1529-1554) avec Mde (1556), Jacques Grvin (1538-1570), avec Csar (1561), Nicolas Filleul
(1537-1590), avec Achille (1563) et Lucrce (1566), Jean de la Taille (1535-1611?) avec Sal le
Furieux (1572), prcd d'un Art de la tragdie traitant des questions de l'unit de temps et de lieu et
de la division en actes, et La Famine ou les Gabonites (1573).
Ces pices accomplissent le programme de rnovation littraire que s'est donn La Pliade et vont
trouver dans les prfaces et les arts potiques leur codification. Fondes sur le principe aristotlicien de
la mimsis, tragdie et comdie voient peu peu la dfinition de leur domaine d'inspiration ainsi que
leurs spcificits : sujet, type de personnage, style, intrigue. Nanmoins, ces tragdies restent
relativement statiques et sont gouvernes par la leon morale engendre par l'motion. Elles
empruntent la dramaturgie antique l'usage des choeurs et des prologues qui annoncent l'action et
affaiblissent la tension.



- 29 -
2- La Comdie et la Pastorale dramatique

La Comdie
Dans la continuit de la redcouverte du thtre de l'antiquit, l'influence de
Trence et de Plaute sur la comdie renaissante est capitale. Elle
s'accompagnera plus tard de celle du thtre italien car la Commedia dell'arte
arrive en France autour de 1570. C'est nouveau Etienne Jodelle qui rintroduit
la comdie. En 1552, il donne Eugne qui s'inspire de la comdie italienne
soutenue. Reste que ce genre ne bnficie pas du mme prestige que la tragdie.

La Pastorale dramatique
Issue de l'glogue et de l'idylle, marque par les oeuvres de Virgile, Thocrite et Catulle, la posie
pastorale italienne est l'origine du got de la renaissance pour l'univers de la pastorale et son
introduction au thtre. L'Arcadie de Sannazar (1544), la Diana de Montemayor (roman paru en 1559),
l'Aminta du Tasse (1573) et le Pastor fido (1590) de Guarini auront une grande influence sur le devenir
de ce genre qui connatra une trs grande vogue autour de 1630 avec La Silvanire de Mairet.
On date de 1561 l'apparition de la pastorale en France, la suite de La Soltane de Bounin. Ce genre
dramatique qui met en scne bergers et bergres dans un cadre bucolique autour d'une intrigue
amoureuse trs romanesque fut souvent jou en premire partie des spectacles.


3- Robert Garnier (1545-1590)

Ami de Guy du Faur de Pibrac, Robert Garnier fait ses tudes de droit Toulouse o il accueille
Charles IX et Catherine de Mdicis en 1565. Couronn au Jeux floraux de 1566, il devient avocat du
Parlement de Paris en 1567 puis conseiller au prsidial du Mans et enfin conseiller du roi Henri II.
Il laisse sept tragdies et une tragi-comdie : Porcie, pouse de Brutus (1568), Hippolyte, fils de
Thse (1573), Cornlie, pouse de Pompe (1574), Marc-Antoine (1578), La Troade ou la destruction
de Troie (1579), Antigone (1580), Les Juives (1583) son chef d'oeuvre et
Bradamante (1582), dont le thme est emprunt L'Arioste et qui constitue la
premire tragi-comdie franaise. Son oeuvre est pntre par le got snquien de
la fin du sicle. Elle est hante par la guerre civile et offre le spectacle de la terreur
et de la cruaut. Mais les pices de cet crivain catholique favorable la Ligue
tentent de dpasser la peinture de l'horreur par l'espoir d'une rconciliation. Si son
domaine d'inspiration (histoire romaine et biblique) est proche de celui du thtre
classique, l'criture dramatique de Robert Garnier reste encore largement gouverne
par ce que l'on nomme des "lgies dramatiques". Antoine de Montchrestien (1575-
1621) est souvent considr comme son successeur ; auteur d'un Traict de
l'oeconomie politique, il marque le thtre de la fin de la Renaissance avec sept pices de thtre dont
Sophonisbe avant de trouver la mort en s'engageant dans la rvolte des huguenots.
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ETUDE DE TEXTES


Clment Marot (1496-1544),


"LAdolescence1 clmentine"
Lptre des jartires blanches
1 De mes couleurs, ma nouvelle Allie,
Estre ne peult vostre jambe lie,
Car couleurs n'ay, et n'en porteray mye,
Jusques tant, que j'auray une Amye,
5 Qui me taindra le seul blanc, que je porte,
En ses couleurs de quelcque belle sorte.
Pleust or Dieu, pour mes douleurs estaindre,
Que vous eussiez vouloir de les me taindre :
C'est qu'il vous pleust pour Amy me choisir
10 D'aussi bon cueur, que j'en ay bon desir :
Que dy je Amy ? Mais pour humble servant,
Quoy que ne soye ung tel bien desservant.
Mais quoy ? au fort, par loyaulment servir
Je tascheroye bien le desservir.
15 Brief, pour le moins, tout le temps de ma vie
D'une autre aymer ne me prendroit envie.
Et par ainsi quand ferme je seroys,
Pour prendre noir, le blanc je laisseroys :
Car fermet c'est le noir par droicture,
20 Pource que perdre il ne peult sa taincture.
Or porteray le blanc, ce temps pendant
Bonne fortune en amours attendant.
Si elle vient, elle sera receue
Par loyault dedans mon cueur conceue :
25 S'elle ne vient, de ma voulent franche,
Je porteray tousjours livre blanche.
C'est celle l, que j'ayme le plus fort
Pour le present : vous advisant au fort,
Si j'ayme bien les blanches ceinturettes,
30 J'ayme encor mieulx Dames, qui sont brunettes.
1
"Adolescence" est prendre au sens latin (= jusqu' trente ans environ).
- 31 -

Pour le commentaire :
Une ptre est une lettre en vers adresse gnralement un destinataire familier. En
l'occurrence, l'ptre a pour sujet des "jartires blanches" et le destinataire est une femme
dont on ne connat pas le nom. L'ptre est trs pratique par Marot : le style est bas, celui de
la conversation familire, la langue est simple. Le pome se dveloppe comme un discours
linaire et logique. On peut relever quatre moments :
La situation d'ensemble : il s'agit d'une lettre de rponse. La femme a demand au pote
si elle pouvait mettre les couleurs de son prtendant sur ses jarretires (vers 1 6).
Le pote refuse : quand elle aura accept de cder ses avances, le pote prendra les
couleurs de sa fiance car lui n'en a pas (vers 7 12).
Le tableau courtois, dans le futur, d'un chevalier servant (vers 13 20).
L'attente de la rponse de l'acceptation de la dame (vers 21 30).

Axes de lecture
Comment Marot renouvelle avec galanterie le topos courtois de l'change des couleurs
entre le chevalier et la dame qu'il a jur de servir.
Ou : entre symbolique des couleurs et jeux des sonorits, l'art de Marot russit une
synthse dlicate entre raffinement et simplicit.
Le pote refuse la requte : il n'a pas de couleurs. Les jarretires sont un attribut essentiel de
l'habit des dames et dont le rle dans la vie galante est connu. Marot n'est pas noble : il s'agit
peut-tre d'un rappel de l'origine du pote. "Allie" signifie fiance et s'oppose amie, terme
qui implique un commerce charnel. L'vocation de la couleur blanche symbolise la libert, la
virginit, contrairement la fin de l'ptre o il s'agit plutt de fidlit. Ce symbolisme des
couleurs, voqu par Rabelais au chapitre IX de Gargantua, tait fort en vogue l'poque de
Marot. Le blanc signifie loyaut et foi, le bleu et le noir fermet. Les jarretires ou les
ceinturettes sont des emblmes du lien qu'on dtache pour cder au plaisir. Dans les trois
premiers vers, il y a inversion : il faut lire "Votre jambe ne peut tre lie de mes couleurs" >
il y a un effet d'insistance qui est produit ainsi qu'un effet dynamique : le lecteur reconstitue la
phrase en lisant la suite du pome. Aux vers 1-2, 3-4, 7-8, etc., on relve les rimes inclusives.
On trouve aussi un jeu discret sur les sonorits comme le chiasme sonore du vers 1 : "mes
couleurs... nouvelle" ou encore la chane phontique suivante : "porte", "sorte", "fort", etc. On
relve trois couleurs : le noir, le blanc et la couleur or, comme pour un blason. partir du
vers 11, on note la thmatique courtoise avec le dvouement ternel du pote si la
prtendante accepte la requte du pote de prendre les couleurs de la dame puisque lui n'en
a pas. La fin du pome prsente un effet de pointe avec un retour l'apostrophe. Un trait
d'humour est prsent dans les deux derniers vers : il y a cart avec la symbolique des
couleurs.





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Ronsard (1524-1585)


Sonnets pour Hlne (1578), II, 24 : Quand vous serez bien vieille...
Les Sonnets pour Hlne (Hlne de Surgres) ont t publis en 1578. Ce recueil
comprend cent onze sonnets et quatre autres pomes rpartis en deux livres.


1 Quand vous serez bien vieille, au soir la
chandelle,
Assise auprs du feu, dvidant et filant
a
,
Direz chantant mes vers, en vous merveillant :
Ronsard me clbrait du temps que j'tais
belle.
5 Lors vous n'aurez servante oyant telle nouvelle,
Dj sous le labeur demi sommeillant,
Qui au bruit de Ronsard ne s'aille rveillant,
Bnissant votre nom de louange immortelle.
Je serai sous la terre, et fantme sans os
10 Par les ombres myrteux
a
je prendrai mon
repos ;
Vous serez au foyer une vieille accroupie,
Regrettant mon amour et votre fier ddain.
Vivez, si m'en croyez, n'attendez demain
b
:
Cueilllez ds aujourd'hui les roses de la vie
c
.
(Orthographe modernise)

a
Allusions mythologiques.
b
Lieu commun de la morale picurienne (Cf.
Horace, Carpe diem, cueille le jour ).
c
Mtaphore.

Pour l'tude du texte :
Forme du pome
- sonnet / alexandrins. Rimes ABBA / ABBA / CCD / EED.
Un tableau nostalgique et raliste de la vieillesse
- Le pote se projette dans le temps : le premier quatrain est une description de la
vie monotone d'une femme ge. Le pote insiste sur l'ge ( bien vieille ) et les
- 33 -
occupations calmes de la femme en question ( dvidant et filant ; les participes
prsents crent un rythme lent). L'vocation de la fin de journe ( au soir ) fait
penser la fin de la vie. L'oppositon futur / pass ( serez , direz /
clbrait (la femme tait la muse du pote), j'tais ) souligne la diffrence
entre la beaut (propre la jeunesse) et la vieillesse.
- Le premier tercet et le premier vers du second tercet opposent la mort du pote
(champ lexical de la mort : sous la terre , fantme , sans os et repos )
et la vieillesse d'Hlne qui regrettera de ne pas l'avoir aim ( regrettant [...] votre
fier ddain ).

Une dclaration d'amour particulire
- On remarque qu'Hlne, contrairement au pote (qui se nomme ; abondance des
pronoms personnels de la premire personne et des possessifs), n'est jamais cite.
Du coup, le pote semble un peu narcissique (il fait mme parler sa bien-aime au
vers 4 et voque sa clbrit au vers 5 : Ronsard est galement connu de la
servante).
- Le pote n'hsite pas voquer la vieillesse et la mort de manire cruelle :
assise (2), demi sommeillant (6), sous la terre, et fantme sans os (9)
et surtout vieille accroupie (11) qui est nettement plus brutal que vous serez
[...] assise auprs du feu du vers 2.
L'immortalit potique : la valeur conjuratoire de l'criture potique
- Ce pome peut faire penser une fable en raison des allusions la mythologie et
la prsence d'une morale (chute du sonnet) > valeur didactique du pome.
- La moralit est la suivante : pour Hlne, il faut vivre au prsent et aimer Ronsard
(pendant quil en est encore temps) afin d'viter des regrets inutiles plus tard... La
morale est nonce au moyen des impratifs vivez , n'attendez et
cueillez . L'image du dernier vers rappelle le caractre fragile de la vie et
oppose le prsent fugitif ( aujourd'hui / vie) au futur certain ( demain / mort).
- Pour le pote, seule l'criture potique permet de garder le souvenir (champ lexical
du temps) et d'immortaliser la bien-aime.








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Joachim Du Bellay (1522-1560),


Les Regrets (1558), sonnet XII
Vu le soin
1
mnager
2
dont travaill
3
je suis,
Vu l'importun souci qui sans fin me tourmente,
Et vu tant de regrets desquels je me lamente,
Tu t'bahis souvent comment chanter je puis.
Je ne chante, Magny, je pleure mes ennuis
a
,
Ou, pour le dire mieux, en pleurant je les chante
b
;
Si bien qu'en les chantant, souvent je les enchante :
Voil pourquoi, Magny, je chante jours et nuits.
Ainsi chante l'ouvrier
4
en faisant son ouvrage
4
,
Ainsi le laboureur faisant son labourage,
Ainsi le plerin regrettant sa maison,
Ainsi l'aventurier en songeant sa dame,
Ainsi le marinier en tirant la rame,
Ainsi le prisonnier maudissant sa prison.

1
soin : synonyme de "souci".
2
mnager : concerne l'intendance, l'conomie, la gestion de la vie quotidienne, fait rfrence
la profession de Du Bellay.
3
cf. tymologie : du latin mdival trepalium instrument de torture .
4
ouvrier et ouvrage ont le mme tymon (= mot attest ou reconstitu qui sert de base
l'tymologie d'un terme donn)
a
asyndte. Sens : je ne chante pas, mais je pleure mes ennuis.
b
panorthose (= dfinition par rectification).

Pour le commentaire :
Le recueil des Regrets a t crit Rome de 1553 1557. Du Bellay y tait intendant auprs
de son oncle. Les Regrets ont t publis en 1558 Paris. Ce pome lgiaque est adress
son ami Olivier de Magny (qui est aussi le ddicataire du recueil) qui sjourna aussi
Rome de 1555 1556. Ce dernier a publi Les Soupirs Paris. Les thmes des pomes du
recueil sont l'exil, la satire (dception du pote par rapport Rome) et le recueil contient
aussi des pomes d'loges d'amis rests en France, de protecteurs (on parle pour ce dernier
aspect de posie encomiastique). Ce sonnet peut tre comment comme un art potique :
d'abord Du Bellay nonce des principes potiques (quatrains), puis il les met en uvre
(tercets). Le sonnet concerne un lieu commun de la posie qui calme la douleur. Dans les
deux quatrains, le pote chante jour et nuit, il ne connat aucun rpit. Les deux tercets
comprennent six comparants, lesquels permettent au pote d'universaliser sa peine. Ils
ajoutent un peu de "lgret" l'ensemble du sonnet.
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Le premier quatrain rapporte des propos tenus par Magny, le second quatrain rpond une
objection : le pote ne feint pas la souffrance pour crire. La dfinition est donc contradictoire
par rapport celle de l'interlocuteur. Pour du Bellay, chanter, c'est chanter ses ennuis. Les
tercets sont construits selon une itration d'ordre anaphorique. Du point de vue du sens, les
tercets apportent peu : ils donnent une rsonance au second quatrain (il s'agit d'un
prolongement musical). Sur le plan de l'argumentation, les quatrains sont solidement ferms,
contrairement aux tercets qui ont une structure ouverte. Aux vers 5 et 6, on passe de l'emploi
intransitif du verbe chanter son emploi transitif. Au vers 7, avec "enchante", la posie est
vue comme magie, comme envotement. Au vers 8, le pote apporte une rcapitulation, une
rponse l'objection initiale de Magny. "Je chante jours et nuits", tout comme "je chante mes
ennuis" sont des topo ptrarquistes, mais avec des effets de sourdine : le pote s'adresse
un ami (et non la France). Quant aux tercets, ils enrichissent la dfinition donne par le
pote, on peut parler de modulation musicale (dimension incantatoire). L'numration des
comparants constituent des lments de surprise l'intrieur de la structure anaphorique. La
prison, voque au vers 12, est une figure hyperbolique de l'exil. Il y a bien une
intensification de la plainte dans ce dernier vers.





















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Agrippa dAubign (1552-1630)

Les Tragiques, prface, vers 133 186



Pour le commentaire :
Agrippa d'Aubign est rput tre un pote corch vif, trs passionn. Dans notre extrait,
il est question d'une illumination et le pote en est ravi. Nous sommes ici dans la prface
(vers le milieu de celle-ci) des Tragiques : le pote pose sa voix avant de commencer. Il
s'agit d'un rcit de la vocation du pote. La prface se distingue sur le plan formel des
sept Chants qui composent les Tragiques, lesquels sont constitus d'alexandrins. Agrippa
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d'Aubign a crit Les Tragiques entre 1577 et 1616, au cours d'une retraite La Rochelle,
d'o l'allusion au "dsert", c'est--dire l'loignement du pote par rapport la cour.
Le sens de "dsert" est en l'espce une tendue sauvage, la campagne au sens de
"dsert dhommes". Il y a aussi une assimilation symbolique avec le dsert de la Bible.
Forme : octosyllabes, sizains, rimes plates (AA) et rimes croises (BCBC), alternance
rimes masculines et rimes fminines dans les rimes croises.
La vocation prophtique du pote : en voquant sa retraite ("dsert"), d'Aubign cherche
asseoir son ethos (image morale) de serviteur modle en utilisant de nombreuses
figures dont les principales sont l'antithse, le paradoxe et l'hyperbole. Les Tragiques ont
une dimension rhtorique : il faut convaincre que les protestants sont des victimes. On
peut donc dire qu'il s'agit de posie militante.
1
re
strophe : elle retrace l'illumination du pote, il y a apparition de la vrit. On note le
contraste entre l'obscurit (la "tanire" a une connotation animale ; on a de prime abord
l'impression que la lumire est le propre de la tanire, mais ce n'est pas le cas) et la
lumire (beaut de la vrit, qui est lie Dieu). L'antithse est prsente dans la Bible. Le
jeu des temps est important : l'imparfait de l'indicatif est le temps de la recherche, et le
pass simple est le temps de l'illumination (en l'occurrence).
2
e
strophe : elle est au discours direct (avec passage au prsent de l'indicatif). On relve
l'alternance futur / pass / prsent, alternance qui est propre au prophte : il est capable
de prdire l'avenir, de revenir dans le pass et de dire le prsent. Le prophte vit avec les
hommes et avec Dieu.
3
e
et 4
e
strophes : on y relve une rhtorique de la pointe (paradoxe). On note aussi la
paronomase ("conserver" / "servant") avec une ide de vocation dans "servant". Le jeu
sur les rimes est important : la chane mlodique souligne le caractre inluctable des
notions.
5
e
et 6
e
strophes : il y a immersion dans une dure longue. L'vocation des cailloux
qu'on jette avec la fronde est la mtaphore des pamphlets crits contre les convertis au
catholicisme. Le "je" du pote se confond avec la vrit.
7
e
strophe : passage du rcit au discours. On note un paradoxe : le dsert est prsent
comme une promesse alors que, dans l'vangile, le dsert est une preuve ; la terre
promise vient ensuite.
Les strophes 8 et 9 ont une dimension polmique. Il y a attaque des rois du pass et du
prsent (Charles IX, Henri III, Henri IV de prime abord ami de d'Aubign mais Henri IV
s'est converti au catholicisme et Louis XIII).









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VOLET III : LE XVII
e
Sicle



LE GRAND SICLE



1- Du Baroque au Classique

Le XVII
e
sicle a longtemps t considr comme le sicle classique par excellence, avant qu'on ne
s'avise qu'une partie de ses Belles Lettres se rattachait une autre sensibilit, imaginative et exubrante,
le baroque. Apparue au temps des guerres de religion, cette littrature
s'panouit dans un climat d'instabilit politique (opposition entre
centralisation tatique et rsistance nobiliaire, fronde aristocratique,
rgences), d'effervescence religieuse (libertinage, jansnisme, affaire de
Loudun) et une remise en cause de la place de l'homme dans l'univers
(travaux de Kepler et Galile). Le baroque reflte cette instabilit face un
monde en mutation. Jouant sur le changement, la mtamorphose et le
trompe-l'oeil, il cherche surprendre son lecteur par l'inattendu, le paradoxe
voire l'absurde. Se voulant libre de toute contrainte, mlangeant les genres,
ne craignant pas la dmesure, c'est une littrature de la luxuriance et des jeux
sur la langue.
En raction ces temps troubls, de nombreux crivains sont en qute
d'ordre et de calme, tout en cherchant l'instar de Descartes rationaliser le
monde. En accord avec la volont tatique d'unifier linguistiquement le
royaume (cration de l'Acadmie Franaise en 1634), leurs objectifs
esthtiques s'affirment peu peu entre 1630 et 1660. Fond sur la vraisemblance et la biensance, en
qute d'quilibre et d'harmonie, l'idal classique suit des rgles strictes qui doivent aboutir une
perfection formelle, reflet d'une beaut universelle et intemporelle. L'apoge du classicisme correspond
l'aboutissement de l'absolutisme, c'est--dire la premire moiti du rgne de Louis XIV (1660-
1685).
Mais cette lente volution qui semble aller du baroque des annes 1600 au classicisme du Roi-Soleil
n'est qu'apparente. Ces deux sensibilits s'interpntrent et se fcondent. Au coeur de la priode
baroque, Malherbe pose dj les jalons du classique. Quand celui-ci commence s'imposer dans les
ides, le baroque resplendit encore (prciosit, burlesque). Aux temps mme de l'apoge classique,
l'esprit baroque vit encore dans les fastes de la Cour et le "thtre machines".
La fin du sicle marque une certaine sclrose, mais une nouvelle gnration dj cherche sa voie,
annonant le temps des Lumires.


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2- L'crivain et le livre

La situation de lcrivain volue au cours du sicle. Il est dabord mpris car
il na pas de fonction sociale reconnue (militaire, commerant, propritaire
foncier) et ne gagne pas dargent. En effet, les droits dauteur nexistent pas et les
diteurs ne versent quune somme forfaitaire et minime en change des
manuscrits. Mme si cette somme a tendance augmenter tout au long de cette
priode, elle ne suffit pas pour subsister. Sil nest pas un homme fortun,
l'crivain doit se trouver un protecteur, auquel il appartient (Tristan LHermite et
Gaston dOrlans, La Fontaine et Fouquet, La Bruyre et le prince de Cond, etc.).
Il peut aussi obtenir, mme sil est un lac, des bnfices ecclsiastiques (Paul Scarron, Antoine
Furetire, Gilles Mnage), ou bien des charges royales (Jean Racine, Nicolas Boileau). La grande
habilet du pouvoir est dtablir des listes de pensions, supplantant ainsi le mcnat priv et se crant
une vritable clientle dhommes de lettres charge de la glorification de la royaut.
Lexistence de "salons" donnent cependant aux auteurs une certaine marge, car la confrontation des
diffrents crivains entre eux et avec leurs lecteurs cre un milieu littraire spcifique qui permet une
(trs) relative autonomie. La constitution de ces groupes explique en partie la varit des uvres dans
une culture dtat pourtant fortement contrle. Le temps passant, le succs ventuel apporte laisance
financire, sinon des "gratifications royales". Ecrire devient alors une stratgie parmi dautres de
promotion sociale (Jean Chapelain, Pierre Corneille, Jean Racine).
Lorigine des auteurs se diversifie. Sil y a encore des ecclsiastiques (Bossuet, Fnelon), le nombre de
nobles augmente (Madame de Svign, Madame de La Fayette, duc de La Rochefoucauld), peut-tre
parce que le pouvoir politique leur chappant, ils cherchent par compensation une reconnaissance
intellectuelle. Cependant, le grand vivier des crivains reste la bourgeoisie : Molire, Corneille, La
Fontaine, Racine, Boileau, Pascal, etc. Du reste, elle imprime ses gots : sens du concret, qute du
juste milieu, moralisme. Le grand absent de cet univers est le peuple. Le monde des paysans et artisans
est rejet, quand il nest pas ignor.

3- Le Libertinage et les libertins

Le libertinage, rduit par lEglise limage caricaturale dune dbauche sans
frein, est un courant dide important qui innerve tout le sicle. Sous Henri IV et
Louis XIII, on a affaire un "libertinage flamboyant" (Ren Pintard) qui, dans le
sillage de quelques Grands, revendique un certain affranchissement des murs et
est friand dune littrature gaillarde et satirique (Thophile de Viau). Ce courant
survit jusqu la Fronde mais est peu peu remplac par un mouvement vise
philosophique (Pierre Gassendi, La Mothe Le Vayer, Gabriel Naud). Ses
membres se recrutent surtout dans une bourgeoisie lististe et gallicane, hostile
au pape et aux jsuites. Ils frquentent le Collge de France, lAcadmie des
Sciences et certains salons (Madame de La Sablire, Ninon de Lenclos).
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Le libertinage revendique une libert de pense, un got de la rflexion indpendante, un mpris du
fanatisme et de tout esprit de systme. Hritiers des humanistes, les libertins pensent quon peut
expliquer le monde par la raison et faire ainsi lconomie de la religion. De leur rationalisme
empirique va natre la pense scientifique moderne.
Leur volont de profiter de la vie et de rechercher les plaisirs, mme dans la modration, les font
passer pour des dpravs. Ils sont ainsi en butte une rpression sculire particulirement vive.
Thophile de Viau mourra aprs son procs de 1623 et cinq crivains libertins seront effectivement
excuts pour leurs crits entre 1610 et 1698. Cest pourquoi ils dveloppent une technique pour
chapper lopprobre. Leurs livres sont conformistes en apparence, mais un travail sur le texte leur
permet de diffuser leurs ides : sous-entendus, allusions, ironie, double-sens, etc. Cela laisse des
marques dans la littrature, sur le plan formel mais aussi thmatique : individualisme, esprit critique,
mpris des opinions vulgaires. Ils dveloppent galement des genres dits mineurs : burlesque
contestant la littrature traditionnelle (Charles Sorel), vocations narratives de mondes anciens ou
lointains (Denis Veiras, Fontenelle), fictions philosophiques. Cyrano de Bergerac est sans conteste le
grand reprsentant littraire de ce courant dopinion au XVII
e
sicle.

4- Les Acadmies

A partir des annes 1620 un certain nombre dintellectuels se runissent pour changer leurs points
de vue. Cest ainsi quen 1629 sest form autour de Valentin Conrart un groupe dcrivains discutant
littrature. Richelieu leur offre sa protection et signe les statuts de ce qui va devenir lAcadmie
Franaise en 1635. Ses membres sont coopts, et les intronisations qui
deviennent publiques en 1675 se transforment en vnements
mondains. Louis XIV linstalle au Louvre (1672) en lui imposant un
rglement dtaill. Laccs lAcadmie donne droit des pensions et
des gratifications royales, do son succs. Y entrer devient alors une
conscration, mais ce systme subordonne linstitution au pouvoir
royal qui sattache ainsi la fine fleur du monde littraire. Le roi
rsume bien le rle quil attribue aux acadmiciens quant il leur
dclare en 1663 : " Vous pouvez, Messieurs, juger de lestime que je
fais de vous, puisque je vous confie la chose au monde qui mest la
plus prcieuse, qui est ma gloire ".
Au dpart, les buts de lAcadmie taient de fixer des rgles la cration artistique. Mais aprs sa
malheureuse intervention dans la "Querelle du Cid" (en 1637, elle prend partie contre Corneille, lui
reprochant son ddain des rgles de la tragdie), son dessein prioritaire devient la cration dun
dictionnaire normatif, pour "nettoyer la langue des ordures quelle a contractes ou dans la bouche du
peuple ou dans la foule du Palais" (projet du 24 mars 1634). Il sagit dunifier la langue, comme le
pays est uni derrire son roi, et de donner des rgles de clart et de bon usage, matres-mots du
classicisme. Ce dictionnaire ne paratra quen 1694, bien aprs ceux de Richelet et de Furetire. Mais
cest surtout linfluence quexerce lAcadmie qui est importante : tous les grands crivains du temps
la rejoignent un moment ou un autre, et elle donne le ton une littrature quasi officielle.
Ce phnomne stend dautres domaines : Acadmies royales de Musique (1669), de peinture et de
sculpture (1648), darchitecture (1672), des Sciences (1666). Pour parfaire ce maillage, des Acadmies
- 41 -
sur le mme modle que lAcadmie Franaise sont cres en province, donnant droit des honneurs et
des privilges leurs imptrants.

5- Les Salons

En 1610, la marquise de Rambouillet, pour chapper la vulgarit de la Cour,
dcide dorganiser en son htel particulier des rencontres rgulires entre "gens de
qualit". Une enfilade de grandes pices (salles ou salons) lui permet daccueillir
de nombreuses personnes, mais peu peu lactivit se concentre dans des endroits
plus petits et plus intimes : cabinets, alcves et ruelles, qui permettent plus
aisment la conversation, occupation majeure de ces assembles.
Le salon de Rambouillet devient une institution majeure qui domine le milieu culturel jusquen 1648.
L se ctoient "Grands" (le prince de Cond) et crivains (Vincent Voiture, Franois de Malherbe,
Guez de Balzac), vulgarisant ainsi la Cour lesthtique "classique" en train de natre. A partir des
annes 1630 et 1640, dautres salons souvrent, notamment celui de Mademoiselle de Scudry, haut-
lieu de la prciosit.
Ces salons sont organiss par les femmes et comportent un vritable crmonial. On y discute des
grands thmes de lheure, de mondanits et de littrature. On y change des ides, parfois
superficielles mais qui toujours poussent lanalyse. Les auteurs y testent leurs crits, les diffrentes
gnrations sy croisent, les jeunes sy font connatre et confrontent leurs pratiques. Une des activits
essentielles sont les jeux de socit, reposant toujours sur le langage (cf. "La Guirlande de Julie") et
les affrontements littraires (souvent sur des sujets tnus comme la fameuse "Querelle des Sonnets")
font lactualit culturelle.
Dans la seconde moiti du sicle, les salons se multiplient et se spcialisent. Il y a ceux o lon dbat
de sciences (Madame de La Sablire), de libertinage (Ninon de Lenclos), de littrature (Madame de
Lamoignon), sans oublier le salon jansniste de Madame de Sabl. Mais ils perdront de leur
importance au profit de la Cour.
Piliers de la culture du sicle, ils ont fait et dfait les rputations, orient lopinion publique avant
dtre concurrencs en ce rle par la faveur royale et la presse naissante. Cest en leur sein que sest
faonn "lhonnte homme", ce sont eux qui ont labor, test et finalement impos ce que l'on nomme
le got classique.

6- La galanterie et la prciosit

Dans les annes 1640, apparat dans les salons un nouveau type de comportement, caractris par
une recherche vestimentaire, une attention porte la dignit des femmes et limportance du bien
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parler, la galanterie, qui "est un art de dire". Ses figures de proue sont Voiture et Sarasin, ce dernier
allant jusqu prner lgalit des styles et des thmes contre la traditionnelle hirarchie des genres.
Ce courant se prolonge dans la Prciosit, qui domine le monde culturel
durant une dcennie intense (1650-1660). Lpicentre en est le salon de
Mademoiselle de Scudry. La grande affaire des prcieux est lAmour,
non pas lexaltation des corps ou la passion ravageuse, mais un sentiment
pur et idalis par lequel est clbre une femme parfaite et inaccessible.
Leurs crits dtaillent les diffrentes stratgies possibles pour lamant,
crant des itinraires symboliques incarns dans la clbre "Carte du
Tendre". Se voulant une aristocratie de lesprit, donc membres dune lite,
les prcieux cherchent se distinguer par leurs vtements, les artifices de
leur apparence et surtout le brillant de leur conversation. Anims par des
femmes, les cercles prcieux ont des opinions hardies pour lpoque en
ce qui concerne la situation du "beau sexe" dans la socit.
Limportance du langage est primordiale. Rejetant les mots vulgaires,
pdants ou anciens, les prcieux parlent une langue travaille, utilisant forces figures de style
(hyperboles, pointes, mtaphores), recherchant la fois la prcision et le superlatif. Cest le culte de la
forme, exprime dans des jeux de socit (madrigal, blason, rondeau, portrait, bout-rim, etc.).
Ds la fin des annes cinquante, la prciosit est moque (Les Prcieuses ridicules de Molire datent
de 1659) et se dlite. Ayant surtout uvr dans des genres mineurs, il en reste peu de chose
aujourdhui. Nanmoins son influence sur le classicisme est importante, car elle a impos la
biensance, lanalyse des sentiments, la prcision de lexpression et la recherche de la perfection du
langage.

7- La Querelle des Anciens et des Modernes

L'opposition entre tradition et modernit est une constante dans l'histoire de la littrature moderne.
Au XVII
e
sicle, avec les dbats sur les Lettres de Guez de Balzac (1624-
1629) ou la "Querelle du Cid (1637)", cest surtout la "Querelle des
Anciens et des Modernes" qui marque lHistoire, tant par son intensit
(tous les crivains qui comptent y participent un moment ou un autre)
que par sa longueur (1653-1715).
Elle se droule en quatre temps. Cest dabord la "Querelle du merveilleux
chrtien" (1653-1674) : quelques auteurs publient des popes hroques,
prnant la supriorit du christianisme sur le paganisme en littrature. Elle
est suivie de la "Querelle des inscriptions" (1675-1676) dans laquelle le
milieu culturel sinterroge sur la langue des pigraphes graver aux
frontons des monuments rigs la gloire du roi ; cest le franais qui lemporta sur le latin.
Mais le temps fort de la dispute se situe entre 1688 et 1700. A la suite de la lecture par Charles Perrault
de son pome Le Sicle de Louis XIV, dans lequel il proclame la primaut de la littrature du temps,
sengage une polmique. Les partisans de la suprmatie antique se recrutent surtout la Cour et dans la
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gnration classique (Boileau, Racine, La Fontaine, Bossuet, La Bruyre). Leurs adversaires sont
plutt des auteurs jeunes (Charles Perrault, Fontenelle), des mondains et des amateurs de genres
nouveaux (opra, contes, romans). Vers 1700, lantagonisme sapaise, sans victoire nette. Un pilogue
a lieu en 1714-1716 propos dHomre (doit-il tre apprci tel quel ou adapt au got du jour ?).
Bien quil y ait eu en apparence deux camps bien tranchs, il sagit surtout de rivalits de personnes et
de cabales entre coteries, ce qui explique peut-tre lacuit de la lutte. Nanmoins quelques grands
problmes sont abords. Par exemple, lopposition entre limitation, chappant aux modes phmres,
et linnovation, tenant compte de lvolution du monde. Elle pose surtout la question du progrs en art.
Il est impossible pour les Anciens ("Tout est dit, et lon vient trop tard depuis mille ans quil y a des
hommes, et qui pensent", La Bruyre), mais ncessaire pour les Modernes ("Le temps a dcouvert
plusieurs secrets dans les arts, qui, joints ceux que les Anciens nous ont laisss, les ont rendus plus
accomplis" Charles Perrault).
Les consquences ne sont pas ngligeables. La remise en cause des modles du pass branle les
notions de tradition et dautorit. Le got classique ne peut plus imposer son esthtique qui puise dans
lAntiquit, et lesprit critique qui rsulte de laffrontement va simposer. La Querelle des Anciens et
des Modernes annoncent ainsi la philosophie des Lumires.

8- Le Jansnisme et le renouveau catholique

Le Jansnisme est un courant austre du catholicisme issu de lAugustinum du hollandais Jansnius
et introduit en France dans les annes 1640 par labb Saint-Cyran, confesseur des religieuses de
labbaye de Port-Royal. Autour de ce couvent, viennent faire retraite des lacs, les "Messieurs" (ou
encore les "Solitaires") de Port-Royal. Ce groupe agit comme un centre de diffusion des ides
jansnistes, et une vritable structure se met en place prs du monastre, avec la cration par exemple
des "Petites coles", lieu dun enseignement de haute qualit (Racine y fut lve). Les jansnistes nient
en partie le libre-arbitre, car la grce vient de Dieu. Seul un mode de vie rigoriste, dans lequel on
"renonce au monde", permet dviter le pch omniprsent.
Leurs plus farouches adversaires sont les jsuites, ordre religieux
trs organis et puissant (il forme dans ses collges llite du pays
et fournit de nombreux conseillers aux gouvernants). Leur but est
dadapter le christianisme la socit moderne. Le libre-arbitre est
fondamental (cest la "grce suffisante") et le Ciel peut se gagner
par des actes et non uniquement par une contemplation spirituelle
intrieure. La "casuistique", raisonnement philosophique o la
forme prime le fond (cest du moins ce quaffirment ses dtracteurs)
permet de se dlivrer dune culpabilit douloureuse.
La lutte entre jsuites et jansnistes, dans laquelle interviennent les
thologiens (Sorbonne), la royaut, les institutions ecclsiastiques
et les plus grands intellectuels du temps, couvre toute la seconde moiti du sicle, avec des priodes
intenses et des accalmies. Mais peu peu, malgr lardeur et le succs des crits de Pascal ou de
Nicole, les jansnistes perdent du terrain. Condamn par le pape ds 1653, Port-Royal est finalement
dmoli et ses religieuses chasses (1709-1710).
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Lesprit jansniste a cependant marqu avec force la littrature. Son pessimisme imprgne le
classicisme. Les ouvrages dun Pascal bien sr, mais aussi ceux de La Rochefoucauld, de Madame de
La Fayette, de La Bruyre ou encore de Racine expriment ses idaux asctiques. Les chefs-duvre de
lpoque, fouillant la faiblesse des tres, dnonant la vanit et lillusion du libre-arbitre, peignant les
petitesses et linsignifiance de lhomme, doivent beaucoup la doctrine de Port-Royal.

9- Un sicle de ferveurs religieuses

La Contre-Rforme lance par lEglise pour combattre le protestantisme se dveloppe en France
ds le dbut du sicle dans plusieurs directions. On y trouve ainsi certains idaux
prnant le retour laustrit primitive du christianisme : apologie du travail, soins aux
malades, aumne et apostolat. De nouveaux ordres se crent sur ces principes : les
Surs de la Charit de Saint Vincent de Paul ou lordre de la Visitation de Franois de
Sales. Ce dernier, humaniste pieux hostile aux fanatismes de tous bords, prend lamour
de Dieu comme boussole et pense que le chrtien peut vivre dans son temps sans renier
ses convictions. Son Introduction la vie dvte sera le livre le plus vendu de son
poque (1609).
Un autre aspect de loffensive ecclsiastique est son caractre militant. Au huguenot
Agrippa dAubign, rpondent Charon, Pierre Brulle, Jean-Pierre Camus ou Nicolas Coffeteau.
LEglise sait galement tre plus inquisitoriale. La Compagnie du Saint Sacrement traque ainsi toutes
les attitudes et ides dviant de la morale catholique traditionnelle (Molire aura souffrir de ses
attaques). Ce ct rpressif va en saccentuant jusqu la Rvocation de lEdit de Nantes (1685) qui
interdit le protestantisme dans le royaume.
Le rgne de Louis XIV voit le retour de lloquence religieuse (Pascal, Nicole, Fnelon), notamment
travers ses prdicateurs (Bossuet, Bourdaloue, Flchier, Massillon). Il est surtout marqu par le conflit
entre jsuites et jansnistes. Enfin, une autre querelle clate au tournant du sicle, opposant Bossuet
Madame Guyon et Fnelon : le "quitisme" de ces derniers cherche la tranquillit de lme dans une
union totale de "pur amour" avec Dieu. Fnelon devra sincliner mais sans rien renier de ses
convictions.

10- L'Honnte homme et les sociabilits

Suite aux horreurs de la guerre civile, les hommes "bien ns" admettent la ncessit de rgles de
"bonne conduite" en socit. Sinstaure alors, par lintermdiaire de la Cour, des salons et de la
littrature, un idal de comportement social et culturel qui traverse le sicle, l"Honntet". Ce modle
est codifi par Faret qui adapte en 1630 le clbre ouvrage italien de Castiglione, Le Courtisan,
agrment de rflexions empruntes Montaigne.
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Lhonnte homme rcupre les vertus hroques : bon guerrier, bon amant, respectueux de la morale
chrtienne. Sy ajoutent la matrise de soi, la capacit de sadapter la socit
mondaine et dy briller par la conversation, louverture desprit, le sens de la
mesure. Il doit se montrer tolrant et ne pas choquer, ni mme ennuyer. Pour
cela, il lui faut viter de faire montre de trop drudition (il serait alors pdant).
En revanche, il doit possder une culture gnrale suffisante pour pouvoir
deviser avec tous. Sensible aux nuances (cest lesprit de "finesse"), il est aussi
lucide sur les faiblesses humaines.
Sous Louis XIV, le modle volue vers un nouveau type, peint par le chevalier
de Mr. Courtisan, il est surtout soucieux de plaire au roi. Lapparence et la
mondanit lemportent alors et triomphe le "bel esprit" : lgret et virtuosit.
Lhonntet na pas tant t considre comme une qualit que comme "labrg de toutes les autres".
Elle amne galement un tat desprit diffrent qui va lencontre de la socit traditionnelle. En effet,
lhonnte homme le devient par ses propres mrites, et non par naissance. En cela, elle prfigure les
Lumires.

11- Premiers frmissements d'une opinion publique

Outre les coteries, les groupes politiques et culturels, la publication dcrits divers, il existe
plusieurs moyens pour les gens de la "bonne socit" de se faire entendre. Et cest cette poque
quapparat un nouveau mode dexpression promis un bel avenir : la presse. Les premiers journaux se
dveloppent en Allemagne pendant la Guerre de Trente ans, les gens tant
avides de nouvelles. En 1631, Thophaste Renaudot cre La Gazette, sous
les auspices de Richelieu qui lutilise pour soutenir son pouvoir. Longtemps
La Gazette sera le seul priodique autoris diffuser des informations
politiques. Son succs entrane la cration dautres journaux, notamment Le
Journal des savants (1665) et Le Mercure Galant (1672). Le "privilge
royal" qui leur permet dexister dlimite nanmoins strictement leur contenu,
interdisant toute rubrique sur les affaires de lEtat. Se rabattant alors sur les
potins mondains et les sciences, ils voquent cependant les grands
problmes de lheure travers des dbats dides et les critiques de livres. Ils
fournissent aussi un dbouch certains crivains en publiant des textes
indits.
Mais les journaux ne touchent quune minorit aise. Au mitant du sicle, la
Fronde est un moment particulier pendant lequel toute la population, du
moins celle de Paris, va sexprimer. Prs de cinq mille libelles sont imprims
durant cette priode deffervescence politique et sociale. Ces "Mazarinades" touchent tous les aspects
de la vie du temps. Lensemble des crivains est mobilis, voire embrigad au service des diffrentes
factions. Cette masse de pamphlets donne une ide des gots culturels de lpoque et dresse un tableau
assez prcis du langage (nologismes, archasmes, traits populaires, etc.). On y trouve tous les styles :
burlesque (cest lapoge du genre), romanesque, baroque, maniriste. Les consquences sur la faon
dcrire sont notables : la brivet remplace les longues phrases quilibres de la priode prcdente.
Michelet affirmera deux sicle plus tard que le grand acquis de la Fronde en est "la nouvelle langue
franaise, ne des Mazarinades", "lgre, rapide et chaude, admirablement lumineuse".
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LA POSIE


1- Les genres en vers

Il ne faut pas confondre le vers et la posie au XVII
e
sicle : on crit
encore des romans en vers, et la plupart des pices sont des "pomes
dramatiques". Boileau cite Molire comme un modle pour les potes
("Enseigne-moi, Molire, o tu trouves la rime", Satire II), et certains
des alexandrins de Racine sont parmi les plus beaux de la littrature
franaise.
Hritiers de l'humanisme, les potes ont en gnral reu une solide
ducation classique, complte par la lecture des auteurs modernes
franais et trangers, notamment italiens. La pratique de l'imitation est
omniprsente tout au long du sicle : Guez de Balzac, accus de
plagiat, dfend l'ide d'une lgitime innutrition et lui ajoute celle
d'mulation. Le pote italien Marino a une grande influence sur la
gnration de 1625, tandis que les classiques s'inspirent plutt des modles antiques.
Beaucoup de potes ont galement fait des tudes juridiques, ce qui explique peut-tre leur got pour
la lgislation et les rgles en posie. La perspective classique, dans laquelle la posie est affaire de
savoir-faire plutt que dinspiration, accentue ce got pour les rgles en art : la deuxime partie du
sicle voit la publication de nombreux ouvrages ou prfaces de critique littraire, dont certains (comme
LArt potique de Boileau) sont eux-mmes de la posie. La classification des genres et des tons est
minutieusement codifie et on distingue :
- la posie lyrique (qu'on peut chanter) dite galement strophique, qui comprend le grand lyrisme
(celui des odes et des stances, genres de la posie d'apparat destine glorifier, et des chansons et
cantiques, plus religieux) et le petit lyrisme (qui regroupe des genres courts de la virtuosit verbale,
souvent mondains : sonnet, rondeau, ballade, madrigal, pigramme, pitaphe, quatrain, impromptu) ;
- la posie non lyrique (ou non strophique) constitue de rcitatifs continus en vers gaux rimes
plates, tendance narrative le plus souvent, laquelle appartiennent notamment l'pope (rcit versifi
de hauts faits), l'lgie (rserve lexpression des sentiments), l'glogue, l'idylle, la bergerie (surtout
affects la posie pastorale), la satire (ironique ou polmique), l'hymne (le plus souvent religieux), le
discours (pice d'loquence), l'ptre (lettre en vers), les romans et les contes en vers, les fables, les
pomes didactiques.

2- Les courants de la posie

En posie plus encore que dans les autres genres, baroque et classicisme, traverss et travaills
chacun par des courants divers, ne sont pas des priodes homognes ni chronologiques, mais
reprsentent plutt les deux ples entre lesquels chaque pote est la recherche d'un quilibre propre :
drglement ou matrise, originalit ou rgularit, jeu ou srieux, richesse ou simplicit. Jusqu'en 1660
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toutefois, la tendance est plutt baroque, mme si les deux potes qui dominent le dbut du sicle,
Malherbe et Rgnier, prfigurent en partie le classicisme. A partir de 1620,
un nouveau climat s'installe et Thophile de Viau occupe le devant de la
scne. La gnration de 1625 est particulirement riche et diverse : gait
baroque (Saint-Amant), courant burlesque (Paul Scarron), mlancolie
maniriste (Tristan), courant pastoral (les Illustres Bergers), raffinements de
la posie mondaine (Vincent Voiture).
Les thmes baroques du tragique de l'existence et de l'coulement du temps
trouvent leur expression la plus aboutie dans une posie qui fait une large
part au jeu, mais qui est toujours mi-chemin entre le rire et le dsespoir. La
posie baroque cherche sduire les sens et l'esprit (par la virtuosit, la
surprise, l'nigme). Ses ressources stylistiques de prdilection sont
l'hyperbole, la pointe ou concetto (paradoxe, surprise finale), l'antithse, la
mtaphore (de prfrence file), la priphrase, la personnification, l'hypotypose et l'ekphrasis (qui
donnent voir). La prciosit et le burlesque sont de subtils contrepoints une esthtique baroque qui
est galement travaille de l'intrieur par le manirisme et la posie concettiste des marinistes.
La posie classique, dont l'avnement, partir de 1660, a t prpar par les malherbiens, et l'atticisme
des potes mondains, rejette les outrances et le raffinement de la posie baroque, et prne une
esthtique du naturel, de la clart, de l'quilibre, qui souhaite parler la raison, dans un style sobre,
dpouill et ramass, peu figur mais attach la justesse des termes. Le classicisme n'est dailleurs
pas plus monolithique que le baroque : il n'existe pas un mais des classicismes, selon les modles
imits.
La gnration des potes ns dans les annes 1620-1640 se retrempe aux sources de l'antiquit, mais la
posie semble s'puiser, victime d'une certaine dsaffection que le XVIII
e
sicle confirmera. Deux
grands noms subsistent et marquent le triomphe du classicisme : Nicolas Boileau, son lgislateur, et La
Fontaine, pote de la synthse des classicismes, influenc aussi par le Moyen ge et certains baroques.
Au del de l'efflorescence des annes 1660-1680, le classicisme est son tour contest, et de moderne
qu'il tait face aux baroques quil dcrtait anciens, devient lui-mme ancien pour les nouveaux
modernes qui, autour de Charles Perrault, rejettent l'influence antique.

3- Enfin Malherbe vint ?


Enfin Malherbe vint, et, le premier en France,
Fit sentir dans les vers une juste cadence.
Nicolas Boileau, L'Art potique.

N Caen, en Normandie, Franois de Malherbe appartient une famille qui se
vante d'une vieille noblesse normande, mais dont le milieu social est celui des
fonctionnaires et des juristes qui forment, dans cette ville, un groupe
particulirement actif.
Il fait des tudes dans sa ville natale, suit les cours de droit des universits de
Caen et de Paris et, l'tranger, de Heidelberg et de Ble.
En 1576, ses tudes termines, Malherbe va chercher fortune Paris. Il entre dans la maison d'un haut
personnage, fils naturel du roi Henri II, le duc Henri d'Angoulme et lorsque ce dernier est nomm
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gouverneur de la Provence, il le suit Aix, attach comme aide de camp et secrtaire, o il
sjournera vingt ans durant.
Pendant trente ans environ, Malherbe partagera sa vie entre Caen et la Provence, et rien ne semble
alors le destiner devenir le pote officiel du roi de France. Il crit trs peu d'ailleurs, et se borne
laisser publier un petit nombre de pices de vers dans les recueils collectifs qui jouent alors le rle
des revues littraires actuelles. Le mariage (1581), la paternit, de fructueuses frquentations,
remplissent ces temps littraires obscurs.
La place de Malherbe dans l'histoire de la littrature rsulte autant de son activit de pote de cour,
ou, comme on disait plus prcisment, comme pote du Louvre que comme grammairien.
En effet, s'il eut l'occasion d'illustrer sa thorie littraire du vers dans ses propres ouvrages, c'est
surtout travers une analyse svre des posies profanes de Desportes (Remarques sur Desportes,
1606) qu'il expose ses principes de l'idal potique. Il s'y tint jusqu' la fin de sa vie. Il l'enseignera
des jeunes gens qui l'ont pris pour matre.
Aprs 1615, il fera davantage. Il recevra rgulirement chez lui, non seulement des potes, mais des
gens de lettres occups surtout de prose. partir de ce moment, il ne sera plus seulement un matre
de posie, mais un matre de la langue.

4- Mathurin Rgnier
Mathurin Rgnier, lun des crivains les plus originaux du XVI
e
sicle, naquit
Chartres, le 21 dcembre 1573, lanne qui suivit la Saint-Barthlemy. Son pre,
Jacques Rgnier, notable bourgeois de Chartres, avait cr sur la place des Halles,
un jeu de paume, qui resta longtemps clbre et fut connu, tant quil exista sous le
nom de tripot Rgnier. Sa mre, Simone Desportes, tait la sur de labb
Desportes, pote connu lpoque, trs bien vu en cour et pourvu de gros
bnfices.
Il entendait trs souvent lire les posies de son oncle, plus respect Chartres que
tout autre pote, et commena de limiter par de petits pomes satiriques sur les honntes bourgeois
qui frquentaient le tripot de son pre. Il monta ensuite Paris auprs de son oncle. vingt ans, il
sattacha au service du cardinal de Joyeuse, et fit sa suite en 1695, un premier voyage Rome. Il
commence crire ses Satires. En 1601, il fit un second voyage Rome, dans la suite de Philippe de
Bthune nomm ambassadeur par Henri IV et y resta jusquen 1605. Il y crivit sa sixime Satire, mais
ne tira gure avantage de ce voyage et en revint triste et dgot de tout.

5- Thophile de Viau
N entre mars et mai 1590 Clairac et dcd le 25 septembre 1626 Paris, Thophile de Viau est un
pote et dramaturge baroque franais, connu pour ses pomes licencieux et son
athisme.
Thophile est le pote le plus lu au XVII
e
sicle, mme s'il sera oubli suite
aux critiques des Classiques. Son criture est aise et innovante. C'est un
moderne.
Depuis le XX
e
sicle, on le classe comme un auteur baroque. On le considre
galement comme un libertin. Mme si ce dernier terme apparat un peu dans
son uvre, ce sont avant tout des dnominations tardives.
Bien qu'un moment protg du roi Louis XIII, il a d se convertir au
catholicisme, et vivre longtemps cach suite des peines d'exil prononces
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contre lui. Il a en effet t accus tort d'avoir publi des pomes obscnes. On lui reprochait en fait
ses croyances trs libres et ses pratiques homosexuelles.

6- Saint-Amant

N Rouen, le 30 septembre 1594. Il voyagea beaucoup et participa peu aux travaux de lAcadmie o
il fut admis avant le 13 mars 1634 ; il y limita sa collaboration la rdaction des mots
burlesques du Dictionnaire ; il frquenta le parti des barbares , et fut de celui des
modernes. Il a laiss trois volumes de posies et un pome hroque, Mose ; ses
Stances Corneille sur son Imitation de Jsus-Christ sont les derniers et les meilleurs
vers quil ait publis.
Ce pote avait assez de gnie pour les ouvrages de dbauche et de satire outre, il a
mme quelquefois des boutades assez heureuses dans le srieux, mais il gte tout par
les basses circonstances quil y mle. (Boileau).
Ctait lun des plus beaux naturels du monde pour la posie, et de qui les bons sentiments de lme
galaient la gaiet de lhumeur. (Sainte-Beuve, Causeries).

Son ode sur la Solitude (vers 1619) eut un succs quil nobtint jamais avec ses posies ultrieures.
Cette ode, dit Sainte-Beuve, fit, ds sa naissance, grand bruit et sensation ; on limita, on limprima en
la dfigurant, on la traduisit en vers latins. (Causeries).
Il fut gentilhomme ordinaire de Marie-Louise de Gonzague, reine de Pologne, mais il mourut dans la
misre en janvier 1661.


7- Tristan L'Hermite

Tristan LHermite a emprunt son prnom un de ses anctres, grand prvt de
France sous Louis XI. lpoque de sa naissance, sa famille est quasiment ruine.
Il est malgr tout plac en 1604 chez Henri de Bourbon, fils illgitime dHenri IV
et de la marquise de Verneuil, comme page. Il passe ensuite chez Scvole de
Sainte-Marthe, trsorier de France avant de devenir secrtaire du marquis de
Villars-Montpezat. En 1614, il est oblig de sexiler en Angleterre aprs avoir tu
un opposant en duel, pisode quil a relat de faon romance sur le mode
burlesque dans le roman Le Page disgraci. En 1620, il participe aux campagnes
de Louis XIII contre les huguenots dans le Sud-Ouest. En 1621, il entre au service de Gaston d'Orlans,
frre de Louis XIII, et participe la cration de plusieurs ballets de cour. Il en rsulte pour lui une vie
derrance qui ne lempche pas de se faire un nom dans la Rpublique des lettres avec ses posies
mlancoliques chantant avec une grande sincrit les charmes de la nature et de lamour : La Mer,
1627, les Plaintes dAcante, 1633, glogue maritime, 1634 , les Amours de Tristan, 1638 , la Lyre du
sieur Tristan, 1641, Vers hroques, 1648. Li aux Bjart, il a galement crit pour le thtre avec des
tragdies, parmi lesquelles La Mariane, 1636, Panthe, 1637, La Mort de Snque, 1644, La Mort de
Crispe, 1645, Osman, 1650, une tragi-comdie, la Folie du sage, 1644, une pastorale, Amaryllis, 1653
et une farce Le Parasite, 1654. Le succs ( l'exception de Panthe o la place tenue par le lyrisme
nuit lintrigue) remport par ses tragdies, o la critique littraire a discern des moments pr-
raciniens , le firent considrer comme un rival de Corneille par ses contemporains. Il a galement
publi des Lettres mles, 1642 et des Plaidoyers historiques, 1643. Il a t lu lAcadmie franaise
en 1649. La vie de dbauche quil menait dans lentourage de Gaston d'Orlans et son got immodr
pour le vin et le jeu finirent par avoir raison du peu de sant que lui laissait sa tuberculose. Rapidement
oubli sa mort, il a bnfici de la redcouverte de la littrature baroque et des auteurs libertins dont
il diffre pourtant.

- 50 -
8- La posie burlesque
La posie burlesque est un genre potique qui consiste parodier un sujet grave et noble. Parmi ses
procds, on trouve le travestissement des aventures hroques en aventures comiques et bouffonnes,
o les dieux et les hros usent d'un langage vulgaire, ridicule et dcal. On considre que la forme
franaise de la posie burlesque fut invente par Scarron dans son Virgile travesti qui commence ainsi
la ddicace du premier livre :
Je promets Votre MAJESTE, ds le commencement de mon ptre, qu'elle en verra bientt la fin, et
c'est peut-tre ce qu'elle en trouvera de meilleur.

9- Boileau et la posie classique
Sous le rgne de Louis XIV, la bourgeoisie ne cesse de s'lever. Boileau est, dans
l'ordre des lettres, le reprsentant le plus authentique de cette bourgeoisie.
Il est issu d'une longue suite de greffiers, d'avocats et de petits officiers de finance.
C'est peine si, parmi les ascendants de sa grand-mre paternelle, on rencontre
quelques magistrats. Il est du Palais et un peu d'glise ; onze ans, il reoit des
lettres de tonsure, et sera huit ans prieur de Saint-Paterne. Peu dvot, moins
encore mystique, il vivra entour de prtres, de religieux, mme de jsuites,
malgr les sympathies que Port-Royal lui inspire et qu'il ne cache pas. L'influence
du Grand Arnauld, rencontr chez le premier prsident Lamoignon, va entraner
Boileau dans une direction nouvelle. Il renonce pour vingt-cinq ans la satire et se tourne vers les
ptres morales. Il se dtache de ses amis pyrrhoniens et de ses admirateurs de cabaret. Son ptre III,
assez faible littrairement, atteste cette volution. Il prend part aux sances de la docte acadmie
Lamoignon. On l'y invite composer un art potique, et on lui propose le sujet du Lutrin. Mme de
Montespan tend sa protection sur lui et sur Racine devenu son ami. Boileau est prsent au roi en
1674 ; une pension de deux mille livres lui est accorde.
L'Art potique parat pendant l't de 1674. C'est un rsum de la doctrine classique telle qu'elle avait
t labore en France dans la premire moiti du sicle. L'ouvrage n'a rien, et ne pouvait rien avoir
d'original dans son inspiration. Mais ce qui le distingue de tous les traits de ce genre, c'est qu'il est en
vers et qu'il cherche plaire plus qu' instruire. Compos l'usage des gens du monde, il obtient
auprs d'eux le plus clatant succs.

10- La Fontaine

Nous disposons de trs peu d'informations sur les annes de formation de La Fontaine. L'information
la plus ancienne le concernant quant ces annes date de 1641 : c'est son entre
l'Oratoire. Mais ds 1642, il quitterait cette carrire religieuse, prfrant lire l'L'Astre,
dHonor d'Urf, et Rabelais, plutt que Saint Augustin.
En 1664, il passe au service de la duchesse de Bouillon et de la duchesse dOrlans.
La Fontaine partage alors son temps entre Paris et Chteau-Thierry en qualit de
gentilhomme - ce qui assure son ennoblissement. C'est le moment o La Fontaine fait
une entre remarque sur la scne littraire publique avec un premier conte, tir de
l'Arioste, Joconde.
- 51 -
C'est en 1668, le 31 mars que Jean de la Fontaine fait paratre son premier ouvrage : Les Fables
Choisies . Ce recueil contient 124 fables rparties en 6 livres. Ddi au Dauphin, il obtient un succs
clatant. Jean de la Fontaine est alors g de 47 ans !
Il publiera ensuite rgulirement de nouvelles fables jusqu' l'age de 72 ans. Son dernier recueil parait
en 1693, le 1er septembre. Il reprend des publications antrieures et dix fables indites
























































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ETUDE DE TEXTES : POSIE


La Fontaine (1621-1695), Fables (1678)

VIII, 14, Les Obsques de la Lionne

Quelques pistes pour le commentaire du texte de La Fontaine :
Forme : octosyllabes / alexandrins.
L'orgueil du roi
- Voici quelques termes significatifs qui dsignent le roi ou qui se rapportent sa qualit :
Prince (3), ses Prvts (8), matre (21), Monarque (33).
- Les marques de la possession du roi sont les adjectifs possessifs sa Province (6),
ses Prvts (8), etc. L'expression un tel jour, en tel lieu (8) rappelle sa puissance :
- 53 -
c'est lui qui dcide (+ impratifs aux vers 36 et 37). Il est par ailleurs condescendant
l'gard du cerf (33-34).
- Sa colre est terrible (30-31 : rejet) et on note bien sr l'esprit de vengeance (31-38).
- Le champ lexical de la divinit (= le roi) est omniprsent : tes membres profanes (35)
versus nos sacrs ongles (36), immolez (37), mnes (38), apothose (=
admission dans le royaume des saints), etc.
- Cependant, c'est un roi crdule (cf. moralit finale de la fable).
Le caractre des courtisans
- Des fidles serviteurs : ils consolent le roi (4) et l'imitent (15-16). Le terme
camlon (21) provient du grec et signifie littralement lion [qui se trane]
terre / lion bas comme le sol : les courtisans obissent / s'adaptent aux humeurs du
roi (17 23 ; singe du matre , 21).
- On relve l'allusion Descartes (les animaux-machines) aux vers 22 et 23.
- Aux vers 28-29, la dlation est voque au moyen d'un rythme rapide (octosyllabe /
allitration en [l]). De plus, le dlateur (qui n'est pas identifi) semble mentir : Le Cerf
ne pleura point / Un flatteur [...] soutint qu'il l'avait vu rire.
Le mensonge du cerf
- Le cerf est habile (39 49) : il est veng de la mort de sa femme et son fils (26-27),
mais se justifie tout autrement. Les passs composs est pass , est [...] superflue ,
m'est apparue , je l'ai [...] reconnue , etc., tmoignent de son agilit se placer en
tant que spectateur de la scne qu'il voque. Le rcit est enchss : il rapporte les
paroles de la reine. Il parvient convaincre le roi grce la srnit de son discours.
L'art de la satire
- La Fontaine critique les courtisans par l'vocation des animaux. On remarque qu'il
donne sa dfinition de la cour (17-23) aprs avoir dpeint le comportement mimtique
des courtisans.
- Le fabuliste interpelle directement le lecteur : jugez (11), amusez (52), flattez-
les, payez-les (53), comment et-il pu faire ? (interrogation oratoire). Il emploie
galement la premire personne du singulier (17) et digresse (25-27).
- Le discours direct rend le texte vivant : 33-38, 39-43, etc.
- Un vocabulaire double : le vocabulaire humain est appliqu aux animaux
(travestissement animal).
- L'ironie est galement perceptible (vers 11-13 par exemple).







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Comment tudier un pome ?

Le vers
- Le vers se dfinit couramment comme tant une disposition particulire des
lments d'un texte (blanc typographique et retour la ligne, usage du rythme et
des sonorits et, pour le vers rgulier, dcompte des syllabes).
- Le vers rgulier : il s'agit de compter les syllabes et de s'attacher au jeu des rimes.
- Le vers libre : mme si la rime est prsente, on parlera plus de rythme et de
sonorits. Le pome en vers est form le plus souvent de strophes, et le pome en
prose est un texte potique construit en paragraphes (employ partir du XIX
e

sicle).
La structure du texte
- Il s'agit de la construction d'ensemble d'un pome, organis en strophes. Ces
strophes peuvent tre rgulires (tercet pour trois vers regroups, quatrain pour
quatre vers, quintil pour cinq vers, etc.
Le mtre
- C'est le nombre de syllabes d'un vers.
- Notez qu'on ne compte pas le e final et que, dans le vers, le e muet compte
s'il est suivi d'une consonne ou d'un h non aspir, et ne compte pas avant une
voyelle ou un h aspir.
- Les types de vers les plus courants sont l'octosyllabe (huit syllabes), le dcasyllabe
(dix syllabes), lalexandrin (douze syllabes).
Le rythme
- Il s'agit de la succession des accents d'intensit qui frappent un mot ou un groupe
de mots et permettent de former des mesures. L'accent est l'augmentation de
l'intensit de la voix sur une syllabe.
La coupe
- Il s'agit, dans un vers, de la sparation entre deux mots, sparation qui marque la
fin d'une mesure. En gnral, il y a une coupe majeure qu'on appelle csure et des
coupes mineures.
- Exemple : dans l'alexandrin classique, la csure est au centre (6/6) : les deux
moitis de vers s'appellent alors des hmistiches.
La rime
- Il s'agit du retour, la fin de deux ou plusieurs vers, de la mme consonance de la
terminaison accentue (voyelle et consonne qui suit) du mot final.
- Lorsque l'on tudie la rime, il faut observer :
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le genre de la rime : les rimes fminines sont toutes les rimes qui se
terminent par un e non accentu, mme si aprs le e figure une
marque du pluriel. Toutes les autres rimes sont appeles rimes
masculines. La versification classique impose l'alternance des rimes
masculines et fminines.
la qualit de la rime : la rime riche se compose de trois sons communs.
La rime suffisante comporte deux sons communs. Enfin, la rime pauvre
est celle o il n'y a qu'un son communs.
la nature de la rime : les rimes plates ou suivies sont celles qui sont
couples deux deux (AABB). Les rimes embrasses, quant elles,
sont enchsses l'une dans l'autre (ABBA). Enfin, les rimes croises
sont celles qui sont alternes (ABAB).

Allitration et assonance
- C'est la rptition d'un mme son dans le vers, que ce soit une consonne
(allitration) ou une voyelle (assonance).
Enjambement
- L'enjambement se dit d'une phrase ou d'un segment de phrase qui continue au
vers suivant sans que l'on puisse marquer un temps d'arrt. Lorsque cette phrase
(ou ce segment de phrase) s'achve juste au dbut du vers suivant, on parle de
rejet et quand elle dbute la fin du vers, on parle de contre-rejet.
La mtaphore
- C'est une analogie, un rapprochement qui est fait entre deux mots ou deux ides
afin de suggrer une ralit nouvelle ou de faire surgir une image.
- La mtaphore n'utilise aucun mot de comparaison : le mot compar est mis en
relation immdiate avec le comparant. La mtaphore peut mme exister en
l'absence du compar (on dit alors mtaphore in absentia).
Les autres figures de style :
- La comparaison
C'est le rapprochement fait entre deux termes apparemment loigns
dans le but de susciter une ide nouvelle. Ce rapprochement s'opre
l'aide d'un terme de comparaison ou d'une expression marquant ce
rapprochement.
- La personnification
Elle consiste faire d'un objet ou d'un tre inanim un tre vivant.


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- L'allgorie
Il s'agit d'une reprsentation d'une ide abstraite sous une forme
concrte, le plus souvent anime.
- L'oxymore
C'est le rapprochement dans une mme expression de deux mots de
sens oppos.














































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LE ROMAN ET LA PROSE


1- Le roman l'ge baroque

Le roman est considr au XVII
e
sicle par les doctes comme
un genre mineur peu srieux. Trs peu d'crivains sont
exclusivement romanciers et certains hsitent avouer une activit
aussi peu honorable, utilisant un pseudonyme ou se prsentant
comme traducteur. Si le genre romanesque figure au bas de
l'chelle des genres, il est en contrepartie la forme la plus libre et
chappe aux griffes des thoriciens : "dans un roman frivole
aisment tout s'excuse" crit Boileau. Le roman bnficie par
ailleurs de lengouement d'un large public, majoritairement
fminin. Aussi le Grand Sicle voit-il la prolifration d'uvres trs
diverses, et lavnement du roman comme genre part entire : "ce
que lon appelle proprement romans sont des histoires feintes
daventures amoureuses, crites en prose avec art, pour le plaisir et
linstruction des lecteurs", crit Pierre-Daniel Huet, dans sa Lettre-
trait sur lorigine des romans (1669).
Le roman de l'ge baroque est souvent un roman long, voire un
roman fleuve, caractris par le peu de vraisemblance et la
discontinuit narrative (histoires imbriques, ramifications,
digressions, rcits rtrospectifs, changements de point de vue,
multitude de rebondissements, grande mobilit spatiale, mtamorphoses et dguisements). Il est aussi
un spectacle, multipliant les descriptions et ekphrasis par lesquelles le rel s'offre au regard, ainsi que
les actions grand spectacle, sans exclure lhorreur, la violence et lrotisme. Son langage est
volontiers exubrant, jusqu'au dlire verbal parfois, et aime s'orner de nombreuses figures de style.
Dans le roman baroque cohabitent deux tendances : idaliste dans les romans prcieux qui tendent
sublimer la ralit, raliste dans les romans burlesques, qui privilgient le quotidien dans toute sa
trivialit. Ainsi, le tout dbut du sicle voit-il d'une part les derniers feux du roman de chevalerie et du
roman sentimental, avant que ne se dveloppe le mythe pastoral (dont le chef d'uvre est L'Astre) et
d'autre part le sordide des "histoires tragiques" puis le ralisme des romans de Charles Sorel par
exemple. La gnration de 1630 a des aspirations nouvelles qui s'expriment dans le roman hroque
prcieux (notamment ceux de Mlle de Scudry), et dans la tentative de dcrire le monde tel qu'il est,
chez Scarron par exemple. Cette priode voit galement natre une tendance autobiographique assez
marginale (Fragments d'une histoire comique de Thophile de Viau, Le page disgraci de Tristan
L'Hermite et les Aventures de d'Assoucy).


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2- Le roman pastoral - L'Astre

L'Astre d'Honor d'Urf (1567-1625), gentilhomme cultiv et
bretteur du Forez, comporte prs de 5000 pages, soit cinq parties
divises chacune en 12 livres. Les trois premires parties sont publies
en 1607, 1610, et 1619, et lorsque d'Urf meurt en 1625, son secrtaire
Balthazar Baro achve la quatrime partie et lui donne une suite (1632-
1633). C'est l'un des plus considrables succs du sicle, qui n'aura pas
de postrit vritable dans le genre du roman pastoral, mais une
influence considrable sur le roman et les mentalits.
L'action est situe dans le cadre bucolique de la plaine du Forez et dans la Gaule des druides au V
e

sicle. une intrigue principale dont les pripties sont innombrables (le berger Cladon aime depuis
toujours la bergre Astre qui, le croyant infidle, le chasse ; ils tenteront ensuite durant tout le roman
de se rejoindre) s'ajoute une intrigue secondaire plus politique (les menes du guerrier Polimas pour
obtenir la main de la princesse Galathe, qui ne l'aime pas) ainsi qu'une quarantaine d'histoires
enchsses. Cette structure baroque est renforce par un systme raffin de correspondances et de
symtries, de subtils jeux de miroir, et une narration mlant prose, pomes et chansons.
Les bergers de L'Astre ne sont pas des "paysans", mais des gens de qualit ayant choisi de "vivre plus
doucement et sans contraintes". Ilt d'optimisme et d'harmonie au sein d'une poque pessimiste et
tragique, le roman pastoral renvoie au mythe de l'ge d'or dans une nature idyllique. Synthse du
roman de chevalerie mdival, du roman sentimental, de la pastorale antique, des pastorales
dramatiques italiennes et des romans de bergeries espagnols, il est caractris par une certaine
bigarrure thmatique et formelle.

3- Roman hroque et roman prcieux

Sous le rgne de Louis XIII, la reprise de la guerre ractive l'intrt pour le hros guerrier, au
dtriment du berger. Le roman hroque, pendant romanesque
des tragdies de Corneille et hritier des romans de chevalerie
mdivaux, est centr sur des valeurs fortement masculines : il
exalte l'honneur, la rivalit, la conqute.
Le roman prcieux se recentre ensuite sur des valeurs plus
fminines : l'aventure et l'histoire, toujours prsentes,
deviennent une simple toile de fond, un dcor ornemental,
tandis que l'intrt se dplace vers l'analyse des sentiments, de
l'intimit du coeur et de l'esprit. Dans ce roman idaliste, les
transports de la passion amoureuse sont dcrits de manire thre et sublime, dans une utopie
relationnelle dont la clbre Carte du pays de Tendre est la reprsentation spatiale et emblmatique.
- 59 -
Cette carte figure dans le plus clbre des romans prcieux : Cllie de Madeleine de Scudry.
Orpheline trs jeune, dote d'un norme apptit de savoir, celle-ci reoit de l'oncle ecclsiastique qui l'a
recueillie un enseignement approfondi, exceptionnel pour une jeune fille, rejette la domination
masculine en ne se mariant pas, et anime partir de 1647 un cercle littraire frquent par La
Rochefoucauld, Madame de Svign, ou Madame de La Fayette. Elle est l'auteur succs de pomes
mais surtout de romans cls, o des aventures militaires et amoureuses situes dans la Perse ou la
Rome antique sont prtexte la reprsentation de ses contemporains.
Tous les romans prcieux sont caractriss par leur luxuriance, qui constitue probablement le principal
obstacle leur survie (ds la fin du sicle, Madame de Svign comparera l'effet des romans de La
Calprende celui de la glu). Ce sont des romans fleuves : Cllie atteint 13 000 pages et le sommet de
l'inflation est atteint par Cloptre avec 15 000 pages.

4- Le roman raliste et burlesque

partir de 1610-1620, en contrepoint discordant aux excs du roman
hroque prcieux, et dans l'hritage de la tradition antique de Ptrone et
d'Apule, des fabliaux du Moyen ge, de Rabelais, des romans
picaresques espagnols et du Don Quichotte de Cervants, se dveloppe un
roman bourgeois que l'on qualifie l'poque de "comique" et que l'on dirait
plutt aujourd'hui "raliste". Privilgiant la narration la premire
personne, entretenant connivence et complicit avec leurs lecteurs, ces
romans de l'individualisme tentent en effet de peindre la vrit des tres et
des choses, sans reculer devant la trivialit. Ils s'attachent mettre en
vidence la diversit et les contradictions de l'homme, l'importance du
hasard, la relativit des coutumes, mettant en scne des antihros, souvent
gueux ou fripons, dont la dbrouillardise remplace l'hrosme des
personnages du roman prcieux. Le ton oscille entre comique et ralisme,
en passant par toutes les nuances de la parodie, de la satire, du burlesque,
de la farce, du grotesque, grce une grande fantaisie verbale et divers procds de dcalage hro-
comiques entre registre et sujet.
Le premier chef-d'uvre du genre est la Vraie Histoire comique de Francion (1623, 1633), de Charles
Sorel (1599 ?-1674), bourgeois sans fortune, historiographe de France et crivain prolixe dans tous les
genres. Ce mlange de roman d'apprentissage, de conte philosophique et de satire burlesque, dans
lequel le jeune Francion, plong dans une comdie humaine bigarre et sordide, vit des aventures
picaresques, connat un norme succs : c'est un des livres les plus imprims de son sicle, et trs vite
le titre "histoire comique" devient une cl de succs. Le Berger extravagant (1627, 1633), prsent de
manire explicite lors de sa rdition comme un "antiroman", est une parodie des pastorales la mode.
Paul Scarron (1610-1660) mne une existence papillonnante de jeune ecclsiastique spirituel et
dbauch, jusqu' ce qu'en 1640 une mystrieuse affection rhumatismale le rende paralys, souffrant et
difforme. C'est alors qu'il crit son oeuvre, adopte le parti de faire rire, et devient l'un des matres, dans
les genres les plus divers, du style burlesque, de la drision, et du mlange des registres. Le Roman
comique (1651-1657) est l'pope hrocomique d'une troupe de comdiens, prtexte la peinture de la
vie provinciale. Dans ce texte trs moderne, le romancier se moque de son roman, le commente et le
- 60 -
dmystifie sur le mode ironique, en rvle les artifices et les conventions gratuites, procde une
constante mise en abme du rcit.
Antoine Furetire (1619-1688), ecclsiastique, procureur fiscal, pote, grammairien de renom,
acadmicien en 1662, exclu en 1685 lorsqu'il publie son propre Dictionnaire (les travaux de
l'Acadmie lui paraissant trop lents), est galement un romancier plein de fantaisie. Son Roman
bourgeois (1666) est une froce tude des moeurs de la population bourgeoise de la place Maubert
Paris, mais surtout un roman d'une grande modernit de facture, dont la narration se conteste elle-
mme et o l'auteur se livre une satire du roman et rompt sans cesse le fil de l'histoire par des
interventions ironiques (l'Avis au lecteur prvient d'ailleurs : "Pour le soin de la liaison, je le laisse
celui qui reliera le livre").

5- Le roman l'ge classique

partir de 1660, le got romanesque subit une profonde mutation.
La modification la plus spectaculaire est celle de la longueur : du
roman fleuve on passe la nouvelle et au "petit roman" d'analyse,
dsign comme nouvelle ou baptis de noms divers afin d'viter celui
de roman, trop connot. Le roman pistolaire en est une forme la
mode. Le roman classique vise l'conomie de moyens, un style sobre
gouvern par le naturel, la clart, l'ordre et la modration. La narration
en est linaire, les structures sont simples, les vnements
vraisemblables, les personnages peu nombreux et constants dans leurs
comportements.
Le roman ne remplit plus la mme fonction : son lecteur ne recherche plus le rve et l'admiration, mais
la proximit, la connivence. Le roman se recentre donc sur des aventures intimes ou prives, lanalyse
psychologique des personnages favorisant l'identification. Les grands romans de cette poque,
notamment La Princesse de Clves, imposent peu peu le modle occidental d'un roman centr sur
l'itinraire d'un hros aux prises avec l'histoire, la socit ou ses propres contradictions, ce qui sera le
modle dominant jusquau dix-neuvime sicle.
Le problme du rapport de la fiction la ralit se pose ds lors avec plus dacuit. Le roman classique
recherche le vraisemblable, mais rejette pour manque de biensance un ralisme trop cru, qui reste
toutefois prsent dans certaines uvres, tel le Roman bourgeois de Furetire. Autre paradoxe, le roman
classique, tout en s'enracinant dans le rel, doit dcrire un idal. Le roman historique, trs pris,
confre ainsi une valeur universelle des personnages et des proccupations contemporaines en les
dplaant dans un pass proche, au prix dun certain nombre danachronismes. La fuite dans le
merveilleux (dans les contes de fes, notamment ceux de Charles Perrault) est une solution possible
ces paradoxes.
lapproche de la fin du sicle, le modle classique s'puise et on assiste la diversification du champ
romanesque, qui souvre la philosophie, au politique, au voyage, lexotisme et la science. La
floraison des romans de lailleurs et de nulle part que sont les romans philosophiques et utopiques
dont Cyrano de Bergerac avait t le prcurseur et qui annoncent luvre de Voltaire, appartient dj
l'aube des Lumires.
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6- Madame de Lafayette (1634-1693) et le roman d'analyse

On sait peu de choses de la vie de celle que ses amis surnommaient "le
Brouillard", sinon qu'elle a su prserver son indpendance et son mystre.
Fille d'un simple cuyer du roi, Marie-Madeleine Pioche de la Vergne devient
comtesse de Lafayette en pousant 21 ans un homme de 18 ans plus g
qu'elle, sans cesse en voyage mais dont elle est semble-t-il, en dpit des
polmiques sans fin que suscite sa moralit, l'pouse irrprochable.
Observatrice distante des intrigues de la cour du jeune Louis XIV, elle tient
son propre salon, frquent par Mnage, Segrais, Huet. Elle est l'amie de
Madame de Svign, sa parente par alliance, et entretient une longue liaison
rpute platonique avec La Rochefoucauld, qu'elle reoit quotidiennement de
1665 la mort du moraliste en 1680.
La Princesse de Clves, qui parat anonymement en 1678 remporte un succs
immense. Ce livre demeure aujourd'hui encore un joyau et un archtype du
genre. Il reprend les thmes et motifs de l'hritage romanesque, tout en posant les principes du roman
nouveau, et en ouvrant la voie toute une postrit de romans d'analyse psychologique. crit dans une
langue sobre et toute en litotes, ce roman se caractrise par sa concentration extrme, son organisation
rigoureuse autour d'une srie de symtries et sa chronologie stricte, qui adapte au roman une sorte
d'unit de temps : le rcit dure un an, prmisses au printemps (tome I), passion en t (tome II) et
renoncement en hiver (tome III).
Cette entit littraire qui demeure opaque, en dpit de la multitude de commentaires qu'elle a suscite,
possde l'lgance mathmatique d'une dmonstration cartsienne et la prcision d'un examen clinique
des ralits de l'adultre. Surtout, Madame de Lafayette a su prserver autour de son hrone comme
autour de sa personne la part d'ombre ncessaire : influence par le jansnisme pascalien et le
pessimisme de La Rochefoucauld, la leon morale du roman reste indcise : le lecteur assiste-t-il une
sublime victoire ou une dfaite inavoue ? La notion centrale de repos y renvoie-t-elle une paix
intrieure retrouve, un refuge nihiliste dans le vide et l'absence ou encore une sorte d'ascse,
d'assomption hroque ?


7- Le roman pistolaire

Le roman pistolaire prolonge l'utilisation frquente et souvent centrale des lettres dans les intrigues
des romans pastoraux et prcieux du dbut du sicle, de mme que dans les romans analytiques comme
La Princesse de Clves. Le genre sera encore trs pris au XVIII
e
, avec notamment Les Liaisons
dangereuses.
- 62 -
Gabriel-Joseph de La Vergne, vicomte de Guilleragues (1628-1685) est
notamment l'auteur d'une supercherie littraire trs russie, les Lettres d'une
religieuse portugaise. En 1669 parat un petit livre anonyme intitul Lettres
portugaises traduites en franais et regroupant cinq lettres d'amour adresses,
d'aprs un avis du libraire, par une religieuse portugaise (Marianna Alcoforado)
un officier franais. Le succs est grand (20 ditions au XVII
e
sicle) et le
public y croit, au point que le Portugal a longtemps revendiqu cette oeuvre,
mme si, trs vite, le bruit court que peut-tre le traducteur, Guilleragues,
aurait prsent comme des lettres authentiques les produits de son imagination.
Ce roman pistolaire est un monologue (le lecteur ne dispose pas des rponses)
et n'est constitu que de cinq lettres, distantes de plusieurs mois. Il est aussi
caractris par le refus du romanesque et de l'anecdote, et s'apparente
davantage aux cinq actes d'une tragdie : de l'histoire d'amour ne subsiste que
l'pilogue tragique, seuls vivent en voluant les sentiments, transcrits dans un
style remarquable de simplicit et d'authenticit, d'une femme sduite et abandonne qui s'achemine
vers une lucidit dsespre.


8- Le roman utopique et exotique

Les dernires annes du sicle voient la floraison des utopies : l'usure du
mythe royal et la dcouverte de nouveaux continents entranent une remise
en question de l'ordre tabli et la dcouverte de nouveaux idaux. Les rves
d'vasion s'expriment dans des rcits de voyage mais galement dans des
voyages imaginaires s'inspirant de l'Utopie de Thomas More, de la Nouvelle
Atlantide de Francis Bacon, ou de la Cit du soleil de Campanella, et
prfigurant les contes philosophiques du XVIII
e
sicle, voire la science-
fiction moderne. Ce "roman d'ailleurs et de nulle part" (Lever) didactique
ou ludique, souvent subversif et polmique, milite pour la tolrance
religieuse et l'galit.
Cyrano de Bergerac (1619-1655), figure la vie trs romanesque, soldat et philosophe, savant et pote,
radicalement sceptique et d'un antidogmatisme toute preuve, y compris envers ses amis libertins, est
l'auteur de deux romans publis titre posthume : L'autre monde. Les Etats et Empires de la Lune
(1657) et Histoire comique des Etats et Empires du Soleil (1662). Le rcit de ces voyages imaginaires
vers la lune et le soleil est prtexte montrer la relativit des moeurs et coutumes, exposer une
conception libertine du monde reposant sur le matrialisme, remettre en cause les dogmes religieux
et l'autorit royale. Mais Cyrano y invente aussi la fuse tages, le magntophone et le livre parlant et
cela dans une langue pleine d'inventions et de calembours, revers solaire d'une profonde mfiance, rare
chez ses contemporains face au langage.


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9- La mode du conte de fes

Durant les dernires annes du sicle, l'engouement pour les genres
brefs et le merveilleux mettent le conte de fes la mode. une priode o
socit et littrature d'imagination sont en crise, la fantaisie et l'vocation
nostalgique d'un pass lointain ou mythique sont un refuge. Le succs
remport en 1702 par la traduction des Mille et Une Nuits d'Antoine
Galland en tmoigne et renforce cet engouement. l'exception considrable
de Charles Perrault, les auteurs de contes sont le plus souvent des femmes.
Le conte est un genre complexe et protiforme, art naf et savamment
concert, oscillant entre dification et intentions ludiques. Ses origines sont
diverses : savantes (exempla intgrs aux sermons mdivaux, tradition des
fabulistes antiques), mais surtout populaires (littrature orale, colportage,
bibliothque bleue). Des rcits oraux sont rcuprs, c'est--dire la fois dforms et fixs, par un
public cultiv. L'hritage des jeux littraires prcieux (madrigaux, portraits, bout-rims) y importe l'art
du sous-entendu ; par leurs critiques allusives et ironiques de la socit du temps, les contes de fes
annoncent galement les contes philosophiques du sicle des Lumires.
Charles Perrault (1628-1703), issu d'une puissante famille de la bourgeoisie d'office, jansniste,
protg de Colbert, effectue une carrire officielle parfaite : dlgu la culture, il devient
acadmicien en 1671. Il se consacre d'abord la posie (pomes burlesques, galants, de circonstance,
religieux) et s'affirme comme le chef de file des Modernes (Pome sur le sicle de Louis le Grand,
1687, Parallles des Anciens et des Modernes, 1688-1697). Il publie ensuite ses contes, dans lesquels
il a su transcrire la tradition du merveilleux populaire, peupl d'tres tranges tels que l'ogre ou le chat
bott. Ces contes s'adressent aux enfants, mais leurs implications psychanalytiques ou politiques sont
videntes. De la transparente et efficace simplicit de son style mergent quelques formules clefs ("il
tait une fois") qui parfois demeurent comme des proverbes ("tire la chevillette et la bobinette cherra").

10- Polyphonie de la prose

La prose au XVII
e
sicle est loin d'tre uniquement romanesque. L'mergence de la prose classique
a lieu notamment dans des textes pour lesquels on pourrait presque parler de "prose pure", car ils se
caractrisent par le refus de la fiction et de l'appareil potique, et dans lesquels la recherche de la
perfection du style est primordiale tout en n'tant pas, en gnral, sa finalit mme. La prose du dbut
du sicle, alors que l'usage du no-latin est encore frquent, est nettement imite de la phrase latine,
longue et complexe. La phrase courte est rejete jusqu' la rvolution pascalienne, qui permettra
l'avnement de stylistes comme La Bruyre.
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Chez les pistoliers, mmorialistes et moralistes, la prose classique est l'instrument de
l'expression du moi. Elle est aussi un instrument pdagogique avec la floraison des
dictionnaires, grammaires, traductions, ouvrages historiques et scientifiques, traits
pdagogiques : Antoine Gombaud (1607-1684), Bernard Lamy (1640-1715), Antoine
Galland (1646-1715).
Enfin, tout au long du sicle, la prose est le vhicule de la pense, des ides, des
croyances et des polmiques. Descartes (1596-1650) est ainsi le premier grand
philosophe de langue franaise, dans laquelle il implante le langage philosophique :
pour son Discours de la mthode (1637), il rejette l'usage acadmique du latin ; il y
revient ensuite par exemple avec les Mditationes (1641), mais son dernier livre, le
Trait des Passions (1649) sera crit en franais. Seule la langue maternelle peut en
effet convenir pour exprimer une philosophie fonde sur les "lumires naturelles" de chacun dans
laquelle la parole trs image et l'usage de mtaphores simples et claires restituent le discours et
l'mergence de la conscience. On peut aussi citer Nicolas Malebranche (1638-1715), Pierre Gassendi
(1592-1655), Gabriel Naud (1600-1653), Charles de Saint-Evremond (1613-1703), Franois La
Mothe Le Vayer (1588-1672), Pierre Bayle (1647-1706) ou Fontenelle (1657-1757).
Il convient galement de ne pas oublier la prose orale, encore toute empreinte d'loquence l'antique.
Elle se dploie dans l'loquence d'apparat (discours politiques ou discours de rception l'Acadmie
franaise) mais surtout dans l'loquence religieuse, qui permet divers cclsiatiques hommes de
lettres de sduire et de convaincre par leur brillant. La prdication est le complment en langue
franaise de l'office religieux en latin, et cette loquence de la chaire offre de trs beaux exemples de
rhtorique pure : Nicolas Coffeteau (1574-1623), Jean-Pierre Camus (1589-1652), Saint Vincent de
Paul (1576-1660), Claude de Lingendes (1591-1660), Antoine Godeau (1605-1672), Jean-Franois
Senault (1599-1672), Louis Bourdaloue (1632-1704), Esprit Flchier (1632-1710), Jules Mascaron
(1634-1734).
Mais le plus clbre est Jacques Bnigne Bossuet (1627-1704), le prdicateur la mode partir des
annes 1660, grce ses Sermons, et surtout ses Oraisons funbres, entreprise plus littraire destine
la publication. Sa prose est empreinte de svrit jansniste et sa vision pessimiste (fuite du temps,
vulnrabilit de l'homme, omniprsence du thme de la mort), mais il retrouve pour voquer ces
thmes les accents du lyrisme baroque, qui "donne voir" (prolifration des images et mtaphores,
puissance d'vocation, tableaux fulgurants).

11- L'art de la lettre

"Une conversation de personnes absentes " (Cllie)
Comme la conversation, la lettre est l'expression du moi : elle doit par
consquent dgager une impression de sincrit et de naturel, feints ou non, et se
trouve en cela au centre des proccupations du XVII
e
sicle ; le registre de langue
en est apparemment familier mais en fait trs cod.
Jean-Louis Guez de Balzac (1597-1654) a publi divers ouvrages de politique, morale et religion ; il
est, durant l'une des premires querelles du sicle, accus de plagiat, ce dont il se dfend en mettant en
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avant l'ide d'une lgitime innutrition laquelle il ajoute celle d'mulation. Il a crit des lettres en
nombre considrable, des personnages divers et parfois clbres (Saint-Amant, Voiture, Corneille,
Chapelain), dans lesquelles il voque souvent des questions littraires, morales et philosophiques. Il
affirme son got pour la mesure et le naturel ("savoir l'art de plaire ne vaut pas tant que savoir plaire
sans art"), mais son loquence est parfois ampoule. C'est avec lui, vers 1620, que la lettre accde au
statut d'objet littraire ; il labore l'art de la prose oratoire travers de nombreuses lettres politiques ou
d'apparat.
Vincent Voiture (1597-1648) est le grand rival de Guez de Balzac, son exact contemporain mais issu
d'un autre milieu. l'oppos, il met la mode la lettre galante, qui joue un rle important dans la
chorgraphie mondaine. La lettre prcieuse qui est le prolongement de la conversation, se veut sans
crmonie et affecte mme volontiers la ngligence (comme on parle alors du nglig, tout relatif, de
la toilette). Si le travail du style doit y demeurer inaperu, le propos doit tre srieux et document (on
y trouve de nombreuses citations, y compris latines) mais sans pdantisme. Elgance et enjouement,
sourire et galanterie y sont de mise.
Outre Madame de Svign, d'autres grands crivains ont sacrifi avec bonheur l'art de la lettre. Les
Lettres (1654) de Cyrano de Bergerac sont ainsi de vritables exercices de style, dans lesquels il
dfend par exemple successivement deux positions contraires (pour et contre les sorciers). Cyrano
excelle dans le genre de la lettre en trompe-l'oeil, d'un humour dcapant et d'une virtuosit verbale
extraordinaire, qui n'est qu'un prtexte pour s'exprimer librement. Les Provinciales (1656-1657) de
Blaise Pascal sont enfin le vhicule trs efficace des ides jansnistes.

12- Madame de Svign (1626-1696)

Marie de Rabutin-Chantal, marquise de Svign, est une figure
profondment originale : ayant perdu ses parents trs jeune, elle est leve et
instruite par ses deux oncles maternels ; marie 18 ans, veuve 25, c'est une
femme savante d'une grande culture, qui connat l'espagnol et le latin. Elle a
crit entre 1644 et 1696 prs de 1400 lettres. L'vnement qui lui permet, en
1671, de dpasser le stade des lettres mondaines, est le dpart de sa fille, pour
laquelle elle prouve un amour immodr et qui suit son mari Grignan. Elle
lui crit ensuite de manire ininterrompue jusqu' sa mort, au rythme constant
de 2 3 lettres par semaine.
L'amour maternel est donc l'alibi d'un projet littraire impensable. Madame de Svign n'a pas de vise
littraire, mais force est de reconnatre la dignit littraire de lettres qu'elle prend plaisir faire lire (
sa fille) et dans lesquelles elle se livre de nombreuses rflexions sur la lecture, sur l'criture et sur le
style. Cette oeuvre ne sera d'ailleurs jamais diffuse au XVII
e
sicle, mais publie seulement en 1726,
titre largement posthume, par sa petite fille, Madame de Simiane, qui hlas slectionne et censure
beaucoup, corrige et surtout dtruit les originaux (quelques copies parallles partielles permettent de
mesurer l'tendue du dsastre).
Les Lettres de Madame de Svign offrent une autobiographie sans projet autobiographique. Face la
souffrance de l'absence, sa vie s'panche dans l'criture, en une tentative pour recrer un face face o
l'expression de l'affect est intense et omniprsente. Mais il s'agit aussi d'une chronique mondaine
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pleine de verve, du vaste tableau des moeurs d'une poque. Anime par un pur plaisir de conteuse,
l'crivain adopte le ton du reportage, accumulant les dtails et donnant l'impression au lecteur que
l'action a lieu sous ses yeux.
Ce plaisir narratif se traduit par une grande diversit de sujets et de tons, mle concret et abstrait,
sublime et prosaque, lyrisme et ralisme, alterne portraits, rcits et dialogues, peintures de paysages et
rflexions philosophiques, cultive tantt, selon la mode de l'poque, une esthtique de la ngligence et
du naturel, tantt se montre d'un humour corrosif et d'une savoureuse ironie. L'alternance entre
confidence et jugement, introspection et reportage, regard sur soi et regard sur autrui, affectivit et
intellect, digressions sociales et expression obsessionnelle de la souffrance confre ces textes une
fonction dramatique.

13- Les moralistes

Moralistes et mmorialistes sont souvent des aristocrates,
pour qui la publication non seulement n'est pas une fin mais
reste inconcevable, et qui sont en quelque sorte condamns
faire de la littrature de manire distante et dilettante. Ils
optent donc pour des genres mineurs, presque non-littraires,
qui prennent le contre-pied des rgles strictes des genres
nobles et qui sont galement l'expression du malaise d'une
priode o la reprsentation du monde perd de sa cohrence.
Les oeuvres de moralistes, dont les deux reprsentants les
plus connus sont La Rochefoucauld et La Bruyre, sont
dsignes par des termes varis (maximes, remarques,
penses, rflexions, sentences, caractres, aphorismes) qui sont l'expression d'une gamme changeante
de tons et le prolongement des conversations et des joutes mondaines. Maximes et sentences sont une
vritable mode dans les salons o "l'envie des sentences se gagne comme le rhume" (La
Rochefoucauld). Tous ces termes mettent aussi en vidence qu'il s'agit l d'un art du fragment, d'une
criture discontinue et nonchalante. Les moralistes privilgient en effet la forme brve, leur idal est
celui de la concision et de la clart, allies une esthtique de la surprise, de la pointe, du bon mot, que
l'on retrouve en posie. Le fragment permet un inachvement de la forme et du sens, un refus de la
conclusion et de la clture qui traduit les incertitudes et les contradictions d'une poque.

14- Franois VI, duc de La Rochefoucauld (1613-1680)

Trs grand seigneur et frondeur malheureu, La Rochefoucauld se tourne vers la vie mondaine et
entretient des relations suivies avec Mlle de Scudry, Mme de La Fayette, Mme de Sabl et Mlle de
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Montpensier. Il rdige son propre Portrait (1659), ses Mmoires (1652) qui paratront en 1662, et
surtout des Maximes (1664) suivies de Rflexions ou sentences et Maximes morales (1665).
Les Maximes sont une oeuvre de maturit et de vieillesse, entreprise 45 ans (1658), et poursuivie
durant prs de 20 ans, durant lesquels l'ouvrage passe de 188 641 maximes, au fil de cinq ditions et
de divers remaniements. Dclarant vouloir "brosser un portrait du coeur de l'homme", La
Rochefoucauld y livre une anthropologie lucide et dsabuse, influence par le jansnisme, dont la
conclusion est offerte ds l'pigraphe : "nos vertus ne sont, le plus souvent, que des vices dguiss", les
vritables ressorts des actions humaines sont l'amour-propre, la fortune, les humeurs (nous dirions
aujourd'hui l'inconscient) et la socit un ensemble de rapports de force.
De fait, La Rochefoucauld semble prolonger par l'criture, vcue comme un art
martial, son exprience de guerrier et de rebelle. Les Maximes sont marques par la
hauteur aristocratique, une certaine raideur de l'attitude, et une dlectation morose
dans la tentative d'anantir le monde de son mpris (la locution de pure ngation "ne
que" revient comme un leitmotiv). Mais l'exercice est aussi virtuose : la maxime est
au dpart un jeu de socit mondain et prcieux, destin amuser, surprendre,
provoquer. La Rochefoucauld excelle dans la recherche du maximum d'effets dans
l'expression la plus ramasse et cre une succession d'aphorismes ironiques et
brillants, fonds sur la prcision des notations psychologiques, un mlange de ralisme et de lgre
caricature, un style mtaphorique et surtout antithtique (symtries, oppositions, quivalences,
paradoxes).

15- Jean de La Bruyre (1645-1696)

D'origine bourgeoise et de formation juridique, La Bruyre est comme tranger
au monde o il vit, de manire solitaire et contemplative. Dans la vie, on dcrit sa
touchante volont de plaire, il est inoffensif et par consquent dlaiss ; en littrature,
en revanche, il porte sa perfection l'art de la mdisance ; son extrme politesse est
une faade qui cache sa misanthropie et, en vritable entomologiste, il prend des
notes, classifie, pingle, trie et classe dans des tiroirs les specimens humains (Les
Caractres consacrent d'ailleurs un texte long et disproportionn la manie de la
collection). Trois ans avant sa mort, en 1693, il accde la reconnaissance et entre l'Acadmie.
Il est l'homme d'un seul livre et le crateur du genre qu'il perfectionne sans cesse. Il commence
travailler aux Caractres ds 1670 ; la premire dition, en 1688, est anonyme : La Bruyre ne signe
pas son livre mais le place sous le patronage du philosophe grec Thophraste, disciple d'Aristote, dont
il traduit les caractres, et dont les siens se donnent sous la forme d'une modeste suite, intitule "Les
caractres ou moeurs de ce sicle". Le livre rencontre un succs immdiat ; huit autres ditions
suivront de son vivant, comprenant de nombreux enrichissements et modifications : de 420 caractres
on passe 1120, numrots en 16 chapitres.
La Bruyre fait allusion aux Maximes de La Rochefoucauld et aux Penses de Pascal comme des
ouvrages comparables quoiqu'un peu diffrents. Face la part du burlesque dans son style, on peut dire
qu'il prolonge galement Scarron. Il annonce aussi Montesquieu et Voltaire. Son projet de moraliste,
dcrire les caractres et moeurs de son temps pour en rvler les ridicules et les injustices, dpasse
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l'tude des individus pour aborder l'analyse sociale et mme politique : s'intressant l'homme dans la
socit, il stigmatise la corruption, les injustices et ingalits, les excs et les ambiguts de l'Eglise.
Si le contenu des Caractres est amer, la forme en est cisele. Cette succession d'exercices de style se
caractrise par une grande varit tant dans la longueur que dans le registre (petits dialogues, rcits,
tableaux, maximes, rflexions, portraits), des alternances trs tudies entre abstrait et concret,
individu et socit, moral et physique, une grande diversit des incipits et des chutes. Elle conjugue le
naturel, la clart et la prcision du langage avec une esthtique de la trouvaille et de la surprise
permanente. Le terme de "caractre" renvoie galement une conception visuelle et plastique de
l'criture : La Bruyre parle de son art comme d'une optique qui, juste distance, met les choses en
perspective. On pourrait presque qualifier d'impressionniste son criture, tant il propose une vision
disloque et toujours relative du monde, en demandant au lecteur une accomodation du regard.

16- Les mmorialistes

Le terme de "mmoires" dsigne d'abord un ensemble de notes prises pour conserver
la mmoire d'un fait ou les pices d'un dossier. Au XVII
e
sicle, un certain nombre
d'aristocrates se proccupent de prparer pour la postrit (la parution est souvent
posthume) ce dossier sur eux-mmes o ils font l'apologie de leur conduite. Le genre est
au croisement de plusieurs autres : l'histoire, le journal intime et l'autobiographie, les
lettres, l'pope (les auteurs sont souvent des hommes d'action) et le roman (qui est
d'ailleurs influenc son tour la fin du sicle avec la mode des mmoires
romanesques). Il est marqu par l'ambivalence, hsitant entre tmoignage et reportage,
criture du moi et conscience d'une poque, vrit et apologie, mmoires d'un homme et mmoires
d'un temps.
Le Cardinal de Retz (1613-1679) retrace dans ses Mmoires (1717) son existence romanesque : devenu
cclesiastique par ambition puis cardinal trente ans, il est contraint une retraite force aprs avoir
opt pour la Fronde. Ce bilan o il exprime son amertume, avec des accents de rebellion et un
processus d'auto-hrosation, apparat clairement comme une revanche sur le rel. Toutefois, la
spontanit de l'expression, le ton lucide et amus et la subtilit du style le rendent proche des
moralistes, d'autant qu'il greffe sur son texte de nombreuses maximes et portraits.


17- Blaise Pascal (1623-1662)

Blaise Pascal, marqu par la mort prmature de sa mre, a t lev aux cts de ses deux soeurs :
c'est un enfant surdou, de sant trs fragile mais d'une prcocit tonnante, d'une grande curiosit et
d'une intelligence hors du commun. Il est d'abord un jeune savant connu pour ses travaux
mathmatiques et physiques ; il publie 17 ans un trait de gomtrie, Essai sur les coniques (1640). Il
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est galement l'inventeur de la machine calculer, de la montre-bracelet et de la presse hydraulique.
Son exprience religieuse de la nuit du 23 novembre 1654 (relate dans son Mmorial) va le conduire
s'engager aux cts des jansnistes et inflchir son oeuvre.
la demande du jansniste Antoine Arnauld, Pascal jette toute la force de son
esprit et de sa rhtorique dans cette bataille, utilisant le genre de la lettre, alors
la mode dans la polmique religieuse : Les Provinciales (janvier 1656-1657)
regroupent 18 lettres publies au jour le jour sur les subtilits thologiques et
morales alors en dbat. Ces lettres sont l'un des premiers chefs-d'oeuvre de la
prose franaise classique. Une grande rigueur argumentative y est soutenue
par une rhtorique de la sincrit et du naturel ("la vraie loquence se moque
de l'loquence"), dont la clart est le premier impratif, ainsi que le refus du
pdantisme (artifices oratoires, citations, spcialisation du discours). Pascal y
fait galement preuve de beaucoup de drlerie et d'ironie ainsi que d'un talent
dramatique certain dans de nombreux dialogues pleins d'esprit et de complicit ironique.
Le chef-d'oeuvre de Pascal est un livre inachev, inclassable, unique ("les papiers d'un mort", Le
Guern). Les Penses sont les plans et fragments d'un ample projet apologtique dont la rdaction a
sans doute t entreprise ds 1656, mais dont la mort a empch l'achvement : 800 900 feuillets ou
fragments de papier manuscrits, classs en 27 liasses, contenant parfois des notes trs brves, parfois
des dveloppements de plusieurs pages. Ces textes, slectionns, revus et corrigs, font l'objet d'une
premire publication (posthume) en 1670 par les "Messieurs de Port Royal". Le propos de l'crivain est
de faire une "Apologie de la religion chrtienne", mais sa description de la "Misre de l'homme sans
Dieu" demeure aujourd'hui encore l'une des descriptions les plus abouties et les plus poignantes de la
condition des hommes, notamment de la manire dont, incapables de supporter une rflexion lucide sur
leur nant, ils prfrent perdre leur vie dans des divertissements, futiles ou levs. De tout cela, Pascal
parle, l encore, avec simplicit et naturel, dans une prose potique, rythme, qui recourt une grande
diversit de registres, et s'appuie sur des antithses et des comparaisons prcises et souvent nouvelles,
importes du domaine scientifique par exemple.











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ETUDE DE TEXTES : LE ROMAN ET LA PROSE

Jean de La Bruyre (1645-1696), Les Caractres (1688)

Acis
Que dites-vous ? Comment ? Je n'y suis pas ; vous plairait-il de recommencer ? J'y suis
encore moins. Je devine enfin : vous voulez, Acis, me dire qu'il fait froid : que ne disiez-vous :
"Il fait froid" ? Vous voulez m'apprendre qu'il pleut ou qu'il neige ; dites : "Il pleut, il neige".
Vous me trouvez bon visage, et vous dsirez de m'en fliciter ; dites : "Je vous trouve bon
visage." Mais, rpondez-vous, cela est bien uni et bien clair ; et d'ailleurs, qui ne pourrait
pas en dire autant ?" Qu'importe, Acis ? Est-ce un si grand mal d'tre entendu quand on
parle, et de parler comme tout le monde ? Une chose vous manque, Acis, vous et vos
semblables, les diseurs de phbus ; vous ne vous en dfiez point, et je vais vous jeter dans
l'tonnement : une chose vous manque, c'est l'esprit. Ce n'est pas tout : il y a en vous une
chose de trop, qui est l'opinion d'en avoir plus que les autres ; voil la source de votre
pompeux galimatias, de vos phrases embrouilles, et de vos grands mots qui ne signifient
rien. Vous abordez cet homme, ou vous entrez dans cette chambre ; je vous tire par votre
habit et vous dis l'oreille : "Ne songez point avoir de l'esprit, n'en ayez point, c'est votre
rle ; ayez, si vous pouvez, un langage simple, et tel que l'ont ceux en qui vous ne trouvez
aucun esprit : peut-tre alors croira-t-on que vous en avez."
Les Caractres, "De la socit et de la conversation", 7.
Pour le commentaire...
Les Caractres sont des textes brefs sur la cour. La Bruyre y dnonce l'hypocrisie, les
abus de pouvoir, la fausse dvotion. Il s'agit de portraits physiques et moraux o La
Bruyre critique notamment l'attitude de l'homme face la guerre, la corruption par
l'argent, etc.
l'instar de Montaigne dans les Essais, La Bruyre crivit au fil de ses ides, traitant des
sujets trs diffrents.
Fidle au got de l'poque, La Bruyre crivit des textes courts : Les Caractres sont
constitus de 1120 textes diviss en 16 chapitres ("Des femmes", "De la socit et de la
conversation", etc.)
La Bruyre traita en bref les murs de son poque : les caractres sont des strotypes
(les portraits sont souvent des caricatures). Quelques personnages des Caractres sont
trs connus : Mnalque le distrait, Acis le prcieux, Arias qui connat tout, etc.
La Bruyre proposa dans certains caractres l'idal, c'est--dire comment devrait tre un
monde idal, plus sage, plus juste.
Dans notre texte, La Bruyre critique le comportement des courtisans, rvlant
leurs manies, leurs extravagances, leur ridicule, et il nous prsente, avec "Acis",
le portrait d'un prcieux dont il fait une critique anime.
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Le portrait d'un prcieux
- Acis est un courtisan, il porte un "habit" et s'entretient avec des personnes de son
rang. Il emploie un langage alambiqu, obscur, incomprhensible ("galimatias").
L'auteur lui pose une srie de questions qui sont l'image du personnage prcieux,
compliqu. La rcurrence des verbes "dire" et "avoir" montre qu'il y a deux choses
importantes pour le prcieux : le parler et la possession.
- Acis est un personnage prsomptueux, il recherche l'originalit, et pense avoir de
l'esprit avec son langage obscur. Avec "Est-ce un si grand mal d'tre entendu
quand on parle, et de parler comme tout le monde ?", La Bruyre lui rappelle l'un
des principes essentiels de la communication : "ce qui se conoit bien s'nonce
clairement" (Boileau).
- Acis est un personnage anticlassique : il s'agit d'un portrait strotyp qui frle la
caricature.
Une critique anime et svre
- Les procds d'animation sont nombreux :
Le dialogue met en prsence l'auteur et son personnage. L'auteur se met en
scne lui-mme et devient l'interlocuteur d'Acis.
Les multiples interrogations, au dbut de notre texte, participent de cette
animation.
L'emploi du prsent de l'indicatif rend le texte plus vivant et donne au rcit la
saveur du vcu.
L'nigme, prpare ds le dbut du texte, puis avec "je vais vous jeter dans
l'tonnement", et enfin la rvlation qui survient dans la seconde partie du
texte, formant un vritable coup de thtre : "une chose vous manque, c'est
l'esprit", tient le lecteur en haleine. Le prsentatif "c'est" met en valeur
l'nonc de l'auteur. Il s'agit bel et bien d'une critique vexante pour Acis.
Le moraliste porte l'estocade avec "ce n'est pas tout" et "peut-tre" : avec
"peut-tre", le doute est suscit dans l'esprit du lecteur, doute qui est
accentu par l'occurrence "croire". Mme en adoptant les manires et le
langage simple des gens d'esprit, Acis pourra tout juste gagner l'indulgence
de la socit qui feindra de croire qu'il n'est pas totalement dpourvu d'esprit.
La critique vise les Acis de tous les temps : "vous et vos semblables, les
diseurs de phbus" (allusion a Phbus (Apollon) dont les oracles taient
difficiles comprendre) > La Bruyre exprime une vrit gnrale, la
phrase est proverbiale : "est-ce un si grand mal d'tre entendu quand on
parle ?" (la gnralisation est souligne par l'emploi du pronom indfini "on"
qui englobe Acis, ses contemporains et ses successeurs).
Conclusion
Ce texte est donc un portrait anim d'un courtisan au langage inadapt,
incomprhensible, et qui se croit homme d'esprit. Le moraliste lui fait
comprendre dans un dialogue fictif au rythme enlev et sur un ton svre la
ncessit et les avantages d'une expression claire et d'un comportement plus
modeste.

- 72 -
La Bruyre (1645-1696), Les Caractres

V-12 (1690), De la socit et de la conversation
J'entends Thodecte de l'antichambre ; il grossit sa voix mesure qu'il s'approche. Le
voil entr : il rit, il crie, il clate
1
; on bouche ses oreilles, c'est un tonnerre. Il n'est pas moins
redoutable par les choses qu'il dit que par le ton dont il parle. Il ne s'apaise et ne revient de
ce grand fracas que pour bredouiller des vanits et des sottises. Il a si peu d'gard au temps,
aux personnes, aux biensances, que chacun a son fait sans qu'il ait eu l'intention de le lui
donner ; il n'est pas encore assis qu'il a, son insu, dsoblig toute l'assemble. A-t-on servi,
il se met le premier table et dans la premire place ; les femmes sont sa droite et sa
gauche. Il mange, il boit, il conte, il plaisante, il interrompt tout la fois. Il n'a nul
discernement des personnes, ni du matre, ni des convis ; il abuse de la folle dfrence que
l'on a pour lui. Est-ce lui, est-ce Euthydme qui donne le repas ? Il rappelle soi toute
l'autorit de la table, et il y a un moindre inconvnient la lui laisser entire qu' la lui
disputer. Le vin et les viandes n'ajoutent rien son caractre. Si l'on joue, il gagne au jeu ; il
veut railler
2
celui qui perd, et
3
il l'offense ; les rieurs sont pour lui ; il n'y a sorte de fatuits
4

qu'on ne lui passe. Je cde enfin et je disparais, incapable de souffrir plus longtemps
Thodecte, et ceux qui le souffrent
5
.
1
Il clate : il parle trs haute voix.
2
Railler : contrairement au franais moderne, railler est l'action de plaisanter mais dans un
sens positif au XVII
e
sicle.
3
Et : ici, "mais".
4
Fatuit : sottise satisfaite d'elle-mme.
5
Hyperbate : reprise de la phrase, le lecteur s'inclut dans cette hyperbate.

Pour le commentaire...
Les portraits de La Bruyre sont souvent des devinettes : il s'agit de se demander quel
est le type vis, quel est le vice dnonc. En l'occurrence, le portrait est sans doute celui
d'un personnage riche, puissant : "folle dfrence".
Dans Les Caractres, le je agent est trs rare, contrairement aux "j'entends" et "je
disparais" de notre texte. On a ainsi l'impression que le narrateur perd son calme.
La Bruyre est connu pour tre un personnage effac, pas forcment l'aise en socit :
y aurait-il une jalousie l'gard de Thodecte ?
En gnral, les noms propres sont marqus par les italiques : le reprage des extraits est
ainsi facilit. Ils sont emprunts aux auteurs antiques et n'clairent gnralement pas le
sens des textes.

Sur Les Caractres :
- Publication partir de 1688, c'est--dire aprs les deux grandes uvres moralistes
que sont les Maximes (1665) de La Rochefoucauld et les Penses (publication
posthume en 1670) de Pascal. La Bruyre, dans Les Caractres, invente une
forme plus souple : la remarque.
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- Dans la prface, La Bruyre prtend avoir pour vise l'instruction, c'est--dire la
formation morale des contemporains, au moyen de la satire afin de corriger les
murs par le rire (comme Molire, somme toute).
- Pour Barthes, La Bruyre est un "styliste" en ce qui concerne sa virtuosit dans le
langage.
- Remarque : La Bruyre tait catholique, conservateur et royaliste.
Au sujet de notre texte :
- "Antichambre" signale que la scne se passe dans un grand appartement. Le
premier pronom "on" : s'agit-il des invits ou bien la squence "on bouche ses
oreilles" signifie-t-elle : "on boucherait presque ses oreilles" ? En tout cas, il s'agit
d'une hyperbole.
- Il est fait mention du tonnerre (premires lignes), lequel annonce les flches de
Thodecte qu'il lance son entourage.
- On observe de nombreux verbes d'action.
- Il y a quelque chose d'nigmatique dans le texte : le personnage est dcrit comme
quelqu'un de maladroit dans ses effets et pourtant il attire une "folle dfrence" ;
pourquoi ?
- L'interrogative "Est-ce Euthydme qui donne le repas ?" donne l'impression que
c'est Thodecte qui est le matre de maison.
- Dans "le vin et les viandes", "les viandes" signifient les mets, les plats, la nourriture
(sens du XVII
e
sicle). Bref, lorsqu'il a beaucoup bu, Thodecte est aussi joyeux
que sans le vin et les viandes.
- Dans "je cde enfin", il est signal que le narrateur semble furieux : le moraliste,
pourtant raisonn, laisse apparatre sa passion qu'est la colre.
- En conclusion, le texte est une satire de Thodecte, de ceux qui l'entourent, et
aussi une satire de la socit : toute la socit aime le type de personne
reprsent ici par Thodecte. La Bruyre fait preuve d'une certaine abondance
dans la brivet de son texte.
Pour le plan :
- Aspect sonore du personnage, mise en place du comique.
- Dfinition de l'honnte homme, mais en "ngatif" : la fatuit et la malsance sont
les deux cibles vises par La Bruyre. Cette dfinition se fait donc dans la
description du contraire de ce qu'est un honnte homme.
- Dramatisation du rcit : le narrateur finit par partir, son action met fin au texte. La
description est donc interrompue par le rcit.

Sur La Bruyre :
- Aprs des tudes de droit, La Bruyre, grce la protection de Bossuet, devient
prcepteur chez les Cond. La Bruyre est lu l'Acadmie franaise en 1693,
soutenu par la parti des Anciens (Boileau) mais non pas par les Modernes
(Corneille, Fontenelle). La Bruyre est un penseur chrtien, un royaliste modr. Il
est par ailleurs lhritier des thoriciens de l'honntet (Castiglione, Faret). Enfin, il
a beaucoup ragi contre la classe des parvenus.
- 74 -

Comment tudier un Roman ?


L'nonciation
- Qui parle ? Et de quelle faon ? On distingue plusieurs niveaux de parole :
l'crivain ou l'auteur qui crit le livre ;
le narrateur qui raconte l'histoire, et qui peut tre distinct de l'auteur ;
le personnage, qui est un acteur de l'histoire, et qui peut tre le narrateur
principal ou bien celui qui raconte un moment prcis d'une (ou de son) histoire :
on l'appelle alors le narrateur second.
- Il s'agit aussi d'observer les signes (temps verbaux, pronoms personnels, etc.) qui
permettent d'identifier cette prsence narratoriale.
- Dans le discours, cette prsence est identifiable : le locuteur (celui qui parle) influe
plus ou moins discrtement sur le texte. Dans le discours rapport, il peut y avoir
diffrents niveaux d'nonciation (discours direct, discours indirect, discours indirect
libre). Dans le rcit, au contraire, le locuteur est absent de son texte, il s'efface derrire
lui et ne l'influence pas. Cela dit, discours et rcit peuvent se mler dans un mme
extrait littraire.
La description et la narration
- Le texte narratif raconte un vnement et en situe le droulement dans le temps et
l'espace.
- Le texte descriptif tente de dpeindre (pour le lecteur) un lieu, un personnage, une
classe sociale, etc. L'accent est donc mis, gnralement, sur la prcision du
vocabulaire.
- Le texte argumentatif peut se retrouver dans un roman. Sa fonction est de convaincre
le lecteur ou l'interlocuteur d'adopter un point de vue, une ide.
La valeur des principaux temps
- Le pass simple est le temps du fait unique pass. Il a souvent, par opposition
l'imparfait, valeur d'action brve.
- L'imparfait, temps du pass, peut avoir trois valeurs :
la dure (imparfait duratif) ;
la rptition ou l'habitude (imparfait itratif) ;
la description, le portrait (imparfait descriptif) ;
- Le prsent a diffrentes valeurs :
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il exprime l'action immdiate ou en cours ;
il a valeur de vrit gnrale (prsent gnomique) ;
il peut enfin, dans un rcit au pass, tre employ pour rendre l'histoire plus
vivante, plus prsente aux yeux du lecteur (prsent de narration).
La focalisation (point de vue)
- qui voit ?
C'est le point de vue du narrateur dans le texte, qui peut s'exercer de trois
faons :
la focalisation externe : le narrateur raconte et dcrit la scne, mais il en sait
moins que son personnage ; il est comme un tmoin extrieur qui assisterait
la scne ;
la focalisation interne : le narrateur voit travers les yeux du personnage et
dcouvre la scne en mme temps que lui. Il en sait autant que son
personnage ;
la focalisation zro : le narrateur connat tout, et du personnage, et de ce qui va
arriver.
Les champs lexicaux (ou rseaux isotopiques )
- Un champ lexical est un ensemble de mots qui se rapportent une mme ralit, un
mme thme. Les champs lexicaux s'organisent souvent autour des cinq sens, des
quatre lments et de leurs drivs (la mer, le ciel, etc.), de l'apprciation et du
jugement, etc.
La construction et le rythme des phrases
- Par leur longueur ou leur complexit, elles aident l'expression des ides et
caractrisent bien souvent le style de l'auteur.
La phrase peut tre simple (sujet, verbe, complment) ou complexe (S + V + C
+ propositions subordonnes).
Le rythme de la phrase peut tre binaire ou ternaire : on peut distinguer deux ou
trois "parties" dans le droulement de la phrase.
On peut trouver dans certaines phrases des effets de rptition, d'accumulation
ou de gradation.
Les personnages
- Le personnage est un tre de fiction (parfois inspir d'un modle rel) ou un
personnage rel dont la vie est romance.
- Le personnage principal est le centre de l'intrigue.
- Le personnage secondaire se situe plutt l'arrire-plan, ce qui ne signifie pas que
son rle ou son importance soient ngliger.
- Mme dans un extrait, il est important d'tudier le rle jou par le (ou les)
personnage(s) : comment est-il dcrit ? Quel portrait est-il fait de lui ? Quel est son
comportement ? Est-il tmoin d'une scne ? A-t-il une action prcise ? Prend-il la
parole ou ses penses sont-elles rapportes ? Quels sont ses sentiments ? A-t-il une
fonction symbolique ? Reprsente-t-il un type social ?
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Le temps et l'espace
- Le cadre spatio-temporel permet de situer l'intrigue. On parle de :
repres relatifs, c'est--dire qu'ils dpendent de la situation du narrateur ou du
personnage qui prend la parole (dictiques). Ces repres sont caractristiques
du discours ;
repres absolus, valables quelle que soit la situation. Ces repres sont propres
au rcit.
La tonalit et les registres de langue
- La tonalit (ou ton) peut tre comique, pathtique, tragique, hroque, pique, etc.
- Le registre de la langue peut tre courant, familier ou vulgaire, soutenu ou littraire,
etc.
Les figures de style
- Elles sont nombreuses. Il existe des figures d'opposition, d'identit (comparaison,
mtaphore), des figures d'amplification : attnuation ou exagration, etc. Mentionnez-
les si vous pouvez en dgager un sens dans l'tude de votre texte.















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LE THTRE


1- L'volution des genres

Au dbut du sicle, coexistent deux types de spectacles : les
"parades" et farces des rues, et les pastorales joues dans des
cercles restreints destination d'un public noble et lettr. Puis
s'impose pour plus d'un demi-sicle la tragi-comdie, mlant
drame et comique dans une mise en scne saisissante. Mais une
volont d'ordre et de clart merge peu peu entre 1635 et 1660,
et les rgles classiques s'imposent finalement la fin de cette
priode de transition qui voit les dramaturges alterner tragi-
comdies d'une part et comdies et tragdies de l'autre. De 1660
1685, c'est le triomphe absolu du classicisme et l'apoge de la
tragdie et de la comdie. Aprs 1690, le thtre est en butte aux
attaques du parti dvot et se renouvelle peu, malgr l'influence
italienne grandissante et une timide critique sociale dans les
comdies.
La transformation du public explique en partie ces volutions. La tragi-comdie attire un auditoire
populaire dans un thtre qui s'institutionnalise en se produisant dans des salles spcifiques. La
comdie, remportant les voeux d'un large public, connat un essor considrable (7 % au dbut du sicle,
70 % vers 1700). D'autre part, le succs des salons et le dveloppement des divers types de sociabilits
(prciosit, mondanit, honntet) sduit un nouveau public (bourgeois, nobles de cour, femmes
lettres) qui refuse l'outrance et assure le succs du classicisme. Les pices passent ainsi d'une
esthtique baroque reposant sur l'excs et la profusion une sobrit dpouille de tout artifice o le
texte est roi et o "les images se forment par l'intelligence du vers" (Racine).
Si le spectaculaire dserte le thtre, il se retrouve dans les ftes somptueuses donnes Versailles,
dans les comdies-ballets qui enchantent les courtisans et surtout dans les "pices machines" o
priment motions et effets visuels stupfiants : fantmes et clairs, jeux d'eau et feux d'artifice,
monstres volants et changements de dcors, etc. L'importance prise par la musique dans les
divertissements conduit l'invention d'un opra franais sous la conduite du musicien Lully et du
dramaturge Quinault.
Le "Grand Sicle" est donc bien en partie celui du thtre. S'imposant dans toutes les couches sociales
urbaines par sa diversit et ses chefs-d'uvres, son double aspect (littrature et spectacle) et son succs
lui acquirent un statut prminent dans la vie culturelle.


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2- La scne au XVIIe sicle

L'activit thtrale aux alentours de 1600 a lieu essentiellement en
province (reprsentations par les lves des collges jsuites, troupes
itinrantes). Il n'y a rien Paris, hormis un lieu, l'Htel de Bourgogne,
lou prix d'or quelques compagnies de passage. En 1629, sous
l'impulsion de Richelieu, les "Comdiens du Roi" s'installent demeure
l'Htel de Bourgogne, bientt concurrenc par le Thtre du Marais
(1635) et le Palais-Royal, salle spcialement construite en 1643 pour des
reprsentations. Entre 1673 et 1680, les trois compagnies fusionnent pour
former la Comdie Franaise. En cette fin de sicle, existent deux autres
lieux de spectacles dans la capitale : l'Opra et la troupe des Italiens
(spcialistes du mime et de la "Commedia dell'arte") dont le succs ne
s'est jamais dmenti depuis leur installation en France en 1653.
Seule activit culturelle accessible aux illettrs, le thtre est un art populaire. Le public est divers,
chaque groupe occupe une place spcifique dans la salle : le peuple se tient debout au parterre, la
bourgeoise est installe dans les loges et l'aristocratie enfin est assise sur scne, aux cts des
comdiens. Une reprsentation est toujours mouvemente : l'auditoire est bruyant, agit, n'hsitant pas
apostropher les acteurs, vider une querelle voire interrompre la pice. Les salles sont larges et
troites (ce n'est qu'en 1689 qu'on construira un thtre rond) avec une toile peinte pour des dcors
immuables : vestibule royal pour les tragdies, rues ou salons bourgeois pour les comdies. Les
entractes permettent de "moucher les chandelles" et d'viter ainsi l'enfumage du lieu.
En dehors de nombreuses reprsentations prives, les diffrentes troupes se concurrencent frocement,
le public tant malgr tout restreint, et tentent de sduire les auteurs qui commencent toucher une
partie des recettes partir des annes 1650. Les acteurs, typs (la jeune premire, le nigaud, l'amant,
etc.), possdent un jeu trs marqu, bouffon ou dclamatoire. Certains deviennent clbres et
considrs (Jodelet, Gaultier-Garguille, Montdory, Monfleury, Floridor, Molire, M
elle
du Parc, La
Champmesl ou Dancourt), mais restent des marginaux car l'Eglise excommunie toujours les
comdiens, en tmoigne l'enterrement la sauvette de Molire.

3- La pastorale

La pastorale est une adaptation des romans agrestes qui connaissent un grand succs au dbut du
sicle, tel lAstre dHonor dUrf. Mais la pastorale est surtout l'hritire des pastourelles et mystres
mdivaux et a profit galement de la traduction des grandes pastorales italiennes (notamment
lAminta du Tasse) qui lancent le thme des amours bucoliques. Elle dcoule encore des spectacles de
la cour mlant musique, vers et danses la fin du sicle prcdent. Ds les annes 1600, Alexandre
Hardy dtermine les grandes caractristiques du genre. Au dpart simple branche de la tragi-comdie,
- 79 -
la pastorale va en fait acqurir son indpendance et s'imposer comme genre. Son apoge se situe dans
les annes 1620, avec comme point dorgue luvre dUrf transpose au thtre (La Sylvanire, 1627).
On peut citer en outre le retentissement de Pyrame et Thisbe de Thophile de Viau (1620), tragdie
lgiaque et pastorale atypique. Racan oriente le genre vers la comdie, et Mairet en accentue la
"rgularit".
La pastorale dpeint la recherche de lamour dans un cadre bucolique
idalis o une nature riante se fait la complice des hommes. La
caractristique narrative en est la chane des inclinations non partages
(Tisimandre sprend dYdalie qui soupire aprs Alcidor qui senflamme
pour Artnice, etc.). Les couples de bergers se font et se dfont, avant le
triomphe de lamour vertueux (Cupidon) sur le dsir charnel (Pan) et le refus
damour (Diane). Le merveilleux et la magie baignent ce thtre o ne
manquent ni interventions divines, ni mtamorphoses, ni oracles et songes.
La langue en est pure, sobre et diversifie (en tmoigne l'oeuvre de Racan,
lve de Malherbe).
Au dbut des annes 1630, le triomphe de la pastorale engendre une sclrose
des schmas dramaturgiques et une mivrerie croissante qui lassera les
spectateurs. Son dclin est alors rapide et, malgr un ple et fugitif regain
dans les annes 1650, elle nexiste dj plus ds la seconde moiti du sicle.

4- La tragi-comdie

Entre 1625 et 1660, la tragi-comdie domine incontestablement le thtre.
Son esthtique de la bigarrure, son jeu sur lillusion et le provisoire, ses
intrigues enchevtres et ses excs refltent lexubrance baroque. Ces pices
au dnouement heureux et la mise en scne spectaculaire (voyages, combats,
naufrages) racontent une srie de pripties qui peuvent staler dans le temps
(de quelques jours plusieurs dcennies). Cest une accumulation de
situations sans unit structurelle forte, laction sarrtant quand l'auteur le
dcide et non selon une logique narrative. La dmesure imprgne le genre :
rotisme, cruaut (meurtres, viols, tortures, suicides, qui se droulent sur
scne et non en coulisse), faux semblants (dguisements, folie, mprises,
morts factices), aventures cheveles et amours contraris. Les personnages
sont alors typs (amants, rivaux, pres hostiles, tyrans cruels). La diversit est
le matre-mot de cet univers. Autre caractristique de la tragi-comdie : son mlange des tons,
runissant comdie et drame, langages noble et commun, rois et paysans. Ces particularits ont t
thorises dans la prface de Tyr et Sidon de Schlandre, rdige par Ogier et devenue le manifeste de
"lirrgularit". Celui-ci y refuse les rgles alors en train de saffirmer et clbre la "varit des
vnements" reprsents.
Alexandre Hardy est le premier dramaturge marquer ce genre. Il impose des sujets mythologiques, le
romanesque et la morale difiante (La Force du sang, 1625). En 1632, Clitandre de Pierre Corneille
introduit lunit de temps, premire tape dune normalisation de la luxuriance baroque. Le Cid, tragi-
comdie du mme Corneille (1637) favorise le succs de la tragdie malgr le procs quon lui fit
- 80 -
lpoque. La tragi-comdie connat un regain aprs la Fronde, avec Quinault et Thomas Corneille (son
Timocrate sera le plus grand succs du temps). Sous lappellation de tragdie galante ou tragdie
romanesque, cest une adaptation au got du jour de ce que fut la tragi-comdie. Les histoires en sont
compliques, laction primordiale, les personnages univoques, les rgles respectes. Aprs 1660, elle
dcline au profit dune part de la tragdie et de la comdie, dautre part de lopra et des pices
machines.

5- Pierre Corneille (1606-1684)

Modle incontest de ses pairs au milieu du sicle, Pierre Corneille na eu
de cesse dinnover tout au long de sa carrire. Dans sa jeunesse, il "invente" la
comdie de caractre, remplaant la farce rudimentaire en vigueur par des textes
mettant en scne la vie des "honntes gens". Le comique y nat des personnages
et non de situations strotypes (Mlite, 1629 - La Place royale, 1634). Par la
suite, il rintroduira loutrance baroque (LIllusion comique, 1635 - Le Menteur,
1643).
Mais le "grand Corneille" perce avec Le Cid (1637), trs critiqu l'poque mais
qui assure sa conscration. Sensuit une priode fconde (Horace, Cinna,
Rodogune, Polyeucte), puis labandon du thtre de 1651 1659, suivi d'un retour difficile. Alors face
ses drames complexes (Sertorius, Surna) soppose la simplicit racinienne qui sduit le public.
Corneille n'crira plus ds 1674.
Corneille utilise la dmesure dans sa peinture des caractres. Il sloigne ainsi de la vraisemblance des
rgles classiques quil a pourtant aid imposer. Il ne les considrait pas comme un absolu, estimant
au contraire quil fallait "les apprivoiser adroitement avec notre thtre".
Le hros cornlien, autour duquel sarticule la pice, est un homme excessif ("jestime quil ne faut
point faire de difficults dexposer sur la scne des hommes trs vertueux ou trs mchants") toujours
en qute dun absolu (Gloire, Honneur) transcendant lgosme et la lchet. Contrairement au hros
romantique, marginal et rvolt, il sinscrit dans un groupe social (les nobles dans Le Cid, les patriotes
chez Horace ou les chrtiens de Polyeucte) dont il est le parfait reprsentant. Il est partag entre
lamour et lhonneur : cest le fameux "dilemme cornlien", moteur de laction dramatique. Le devoir
y prime toujours sur le dsir.
Son uvre est la fois politique (rle de la clmence aprs la guerre civile, clbration de la
monarchie, etc.) et universelle dans ses rapports lHistoire : relations entre morale et pouvoir, justice
et injustice, rle du monarque ou du prince. Do limportance des maximes et sentences maillant une
criture majestueuse dont les alexandrins gnreux soulignent la dtermination des personnages.

6- Les rgles du thtre classique

En 1637, la "Querelle du Cid" dclenche une avalanche de pamphlets sur la ncessit de normes au
thtre. Elle prcipite un dbat dj amorc et qui a abouti dans la dcennie suivante une stricte
- 81 -
codification de la dramaturgie. Leur but : adapter le concept aristotlicien de catharsis (ou "purge des
passions") au monde moderne. Pour cela, la reprsentation doit tre "vraisemblable", cest--dire
donner lillusion de la ralit. Il existe aussi, en cette priode de raffermissement de lordre, lide chez
les crivains que la beaut et la grce naissent du travail et de la discipline, et non de limprovisation.
De ce souci de crdibilit dcoulent les clbres rgles. Lunit
de temps veut que la dure de la pice corresponde celle de
lhistoire reprsente (les entractes, ncessaires techniquement,
permettent dallonger ce temps fictif une journe). Il en rsulte
lunit de lieu (on ne peut pas beaucoup se dplacer en vingt-
quatre heures) et lunit daction (un seul sujet auquel tout est
subordonn). Une quatrime unit proscrit les mlanges chers
au baroque. Chaque pice est organise selon un certain nombre
de paramtres, et quand ceux-ci varient, elle sinscrit dans un
genre ou un autre, les catgories tant trs normalises. Aussi la
tragdie possde un langage "lev", des hros nobles, une tension constante, un dnouement
malheureux ; la comdie utilise un style "bas", des protagonistes roturiers, un droulement relch et
une fin optimiste. Autre rgle fondamentale : la biensance, qui interdit de choquer autrui par des
audaces scniques (plus de spectacles sanglants) et morales (lindcence est bannie, les personnages
doivent rester conformes leur condition sociale).
Les consquences dramaturgiques sont indniables : peu de comdiens sur scne, une homognit
structurelle (situation de crise, avec un rebondissement et un pilogue rapide), le rle fondamental du
rcit (toute laction proprement dite se passant en coulisse). Ces rgles vont tre de plus en plus strictes,
voire drastiques. Aprs 1685, elles auront tendance figer le thtre franais aprs lui avoir permis de
connatre un ge dor.

7- La tragdie

Alors quau XVI
e
sicle la tragdie ntait quun divertissement de lettrs,
le succs de la tragi-comdie amne des auteurs comme Montchrtien et
surtout Alexandre Hardy toffer laction et la violence au dtriment du
lyrisme. Le succs de Hardy pousse dautres crivains vers ce genre. Plus tard,
la "Querelle du Cid" rpand dans le public la doctrine des rgles classiques.
Lapoge de la "tragdie hroque" se situera entre 1634 et 1648.
Celle-ci se caractrise par une rflexion sur le pouvoir et sur les contradictions
entre politique et humanisme, des hros exemplaires, de grands dbats moraux
(lAmour oppos au Devoir) et un destin implacable. Aux cts de Corneille,
de nombreux dramaturges feront la russite de la tragdie : Du Ryer, Rotrou,
Thophile de Viau, limaginatif Georges de Scudry ou Tristan lHermite.
Puis la Fronde et le retrait de Corneille sonnent le glas de ce "premier
classicisme thtral" (Jacques Truchet).
Cest le retour du mme Corneille (dipe, 1659) qui relance le genre. Racine connat un triomphe. Ce
nest plus la tragdie hroque des dcennies prcdentes. Elle est remplace par deux catgories
- 82 -
distinctes. D'abord la tragdie romanesque, inspire par les romans de Madeleine de Scudry qui
continue en quelque sorte la tragi-comdie. Les intrigues sont complexes, la volont des personnages
contrebalance la fatalit et les amours sont chevaleresques. Ensuite, la tragdie de type racinien peint,
sur fond de souffrances et de mort, des hros en proie leurs contradictions et leurs tentatives
dsespres, au sein dun espace oppressant, dchapper un destin dramatique. Lapothose de la
tragdie classique en fait un modle indpassable qui va paralyser les successeurs de Racine et
interdire pratiquement toute innovation jusquau Romantisme.

8- Jean Racine (1639-1699)

Elve des jansnistes dont la vision tragique de lexistence
marquera son uvre, Jean Racine connat la gloire pendant une
dcennie intense (huit de ses douze pices entre 1667 et 1677, avant
d'entrer dans une priode moins fconde avec Esther et Athalie,
rdiges spcialement pour les pupilles de Madame de Maintenon).
Dans lunivers racinien rgnent cruaut et folie : les couples se
dchirent, les parents sacrifient leurs enfants leurs passions, les
frres sentre-tuent, etc. Les personnages sont mus par le dsir et
cartels par une contradiction insoluble, morale et raison dune
part, ardeur et pulsions de lautre. La seule chappatoire est
labsolue solitude (Brnice) ou, le plus souvent, la mort. Le hros
est entran dans une spirale inexorable, mme sil se dbat
jusquau bout contre un sort quil sait inluctable. Racine reprend
lide antique du "fatum" dans lequel les vnements sont
incomprhensibles, la justice illusoire et la destine dj scelle. Dans ce thtre la morale austre,
lamour mne au dsastre. Contrairement Corneille qui relate la monte de lhrosme, Racine
dpeint la chute des protagonistes dans une socit o ils mettent leur pouvoir au service de leurs
passions.
Ses pices incarnent la perfection les rgles classiques, elles en sont mme lpure. Lunit de ton
met en valeur lessence tragique du texte et les units de lieu, de temps et daction en renforcent
laspect dramatique : personnages presss par les vnements et condamns agir dans un huis-clos
asphyxiant.
Une autre force du drame racinien est la beaut du style. Les faits concrets se passant en coulisse, tout
est rapport par le discours : cest "un chec qui se parle" (Roland Barthes). Le "chant racinien" fait
appel la clart et au lyrisme. Lcriture joue sur la musicalit des phrases, le rythme du texte, la
richesse des images. Racine cre un effet de "sourdine" (Lo Spitzer) pour attnuer lhorreur dcrite en
utilisant la priphrase, lallusion, la mtaphore, loxymore, etc. Cette langue, quintessence du
classicisme, est "une alliance sans exemple danalyse et dharmonie" (Paul Valry).


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9- La comdie

Si Molire domine vritablement la comdie du Grand Sicle, il ne fut
pas cependant le seul dramaturge uvrer dans ce genre, inexistant sous
Henri IV mais reprsentant les trois quarts de la production thtrale la fin
du rgne de Louis XIV. Jusque dans les annes 1620, nexiste pratiquement
que la farce, pice courte en vers, caractrise par des situations standard,
des personnages strotyps, la bouffonnerie et limportance du jeu des
comdiens (tels Gros-Guillaume ou Turlupin).
Lmergence dun public plus cultiv a pour effet lapparition dun nouveau
comique. En 1629, Corneille cre la comdie sociale et morale (Mlite),
bannissant les personnages ridicules au profit dindividus ralistes en prise
avec des problmes de la vie quotidienne. Il est suivi dcrivains comme Du
Ryer ou Desmarets de Saint-Sorlin. Rotrou travaille quant lui faire le lien
entre comdie et tragi-comdie. Linfluence du thtre espagnol est galement visible : de nombreux
auteurs (Rotrou, Le Metel dOuville, Corneille encore) utilisent dguisements, intrigues rigoureuses et
complexes, jeux de scne anims et surtout un personnage essentiel, le "gracioso", valet couard et
suffisant. Ce protagoniste est aussi au centre du thtre burlesque, notamment chez Scarron qui
souvent crit ses pices en fonction de son acteur ftiche, Jodelet.
Puis Molire vint. Adaptant son uvre lensemble des publics, il explore tous les genres (farces,
comdies de caractre et de murs, ballets, etc.). Son succs en fait le matre dune nouvelle
gnration : Montfleury, Donneau de Vise, Poisson, Thomas Corneille, Quinault. Aprs sa mort, la
production comique, de plus en plus considrable, tend se sclroser par sa rptitivit et ses clichs.
Quelques crivains pourtant innovent, inflchissant la comdie vers une satire sociale plus mordante
(Rgnard) et une peinture des murs o prdominent les femmes (Dufresny), ouvrant la voie Lesage
et Marivaux.

10- Molire (1622-1673)

Dramaturge, Molire a t aussi acteur et directeur dune troupe de thtre qui a sillonn la France
avant de sinstaller Paris. Cest dire sil connat le public, ou plutt les publics, ceux de la rue et ceux
de la cour. Son but est de les sduire tous, les illettrs comme les "honntes gens", le peuple comme le
souverain ("je voudrais bien savoir si la grande rgle de toutes les rgles nest pas de plaire"). Son
rpertoire sadapte chacun : facties burlesques, comdies de murs, ballets, pices machines.
Molire est un homme de son temps et un auteur de cour, exemplaire de cette poque.
Il sinspire de la commedia dellarte et surtout de la farce, dont on retrouve les lments dans tous ses
textes, mme les plus littraires : personnages typs, exagration, frnsie, langage bouffon voire
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gaillard. Le canevas de ses intrigues est immuable : un couple damoureux djoue les obstacles dresss
par des parents abusifs laide de russ serviteurs. Mais ces personnages sont complexes. Par exemple
le classique barbon jaloux devient un homme vieillissant et malheureux
qui doit capituler devant la jeunesse et la beaut. Coexistent ainsi
lanalyse de la comdie de caractre et la structure de la farce.
Pour cela, Molire utilise des techniques prouves : individus
monomaniaques, comique de situation, tics de langage. Mais derrire le
divertissement, se profile ltude de comportement. Ses hros sont des
extravagants qui refusent les rgles sociales et dont la conduite excessive
accentue la marginalit. Ceux qui veulent sortir de leur condition
chouent toujours. En revanche lautorit dvoye est svrement
condamne : limposteur ou le pre jaloux qui exercent leur pouvoir des
fins personnelles sont ridiculiss. Molire est partisan du juste milieu et
de la raison, fut-elle celle du cur.
Son uvre est galement une critique de la socit, travers lvocation des grands problmes du
temps qui atteignent luniversel : ducation des filles, mancipation des femmes, place de la religion,
rle de largent, hirarchie sociale, etc. Mais plutt quune dnonciation virulente, il prfre le
comique, plus efficace selon lui : "on veut bien tre mchant, mais on ne veut point tre ridicule".





























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ETUDE DE TEXTES : LE THTRE


Pierre Corneille (1606-1684), Le Cid (1637)


Acte I, scne 5, vers 261 290
Don Digue
Rodrigue, as-tu du cur
1
?
Don Rodrigue
Tout autre que mon pre
L'prouverait sur l'heure.
Don Digue
Agrable colre !
Digne ressentiment ma douleur bien doux !
Je reconnais mon sang ce noble courroux ;
Ma jeunesse revit en cette ardeur si prompte.
Viens, mon fils, viens, mon sang, viens rparer ma honte ;
Viens me venger.
Don Rodrigue
De quoi ?
Don Digue
D'un affront si cruel,
Qu' l'honneur de tous deux il porte un coup mortel :
D'un soufflet
2
. L'insolent en et perdu la vie ;
Mais mon ge a tromp ma gnreuse envie ;
Et ce fer que mon bras ne peut plus soutenir,
Je le remets au tien pour venger et punir.
Va contre un arrogant prouver ton courage :
Ce n'est que dans le sang qu'on lave un tel outrage ;
Meurs ou tue. Au surplus, pour ne te point flatter,
Je te donne combattre un homme redouter ;
Je l'ai vu, tout couvert de sang et de poussire,
Porter partout l'effroi dans une arme entire.
J'ai vu par sa valeur cent escadrons rompus ;
Et pour t'en dire encor quelque chose de plus,
Plus que brave soldat, plus que grand capitaine,
C'est...
Don Rodrigue
De grce, achevez.
Don Digue
Le pre de Chimne.
Don Rodrigue
Le...
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Don Digue
Ne rplique point, je connais ton amour,
Mais qui peut vivre infme est indigne du jour ;
Plus l'offenseur est cher, et plus grande est l'offense.
Enfin tu sais l'affront, et tu tiens la vengeance :
Je ne te dis plus rien. Venge-moi, venge-toi ;
Montre-toi digne fils d'un pre tel que moi.
Accabl des malheurs o le destin me range,
Je vais les dplorer. Va, cours, vole, et nous venge.
1
Courage.
2
Gifle.
Pour le commentaire...
Bref rsum :
Rodrigue (le "Cid" = "Seigneur") est le fils de don Digue et l'amant de Chimne, elle-
mme fille du comte de Gormas, lequel a gifl don Digue suite une querelle qui les
opposait sur la fonction de gouverneur du prince. Du fait de son grand ge, don
Digue ne peut se venger et demande son fils de retrouver un honneur perdu...
Dans la scne 4, don Digue exprimait, dans un monologue, son dsespoir relatif
l'affront du comte de Gormas. On peut remarquer, dans notre scne, qu'il s'agit d'un
dialogue. Cependant, don Rodrigue ne parle que trs peu (seulement un seul vers et
peine quelques syllabes : "de quoi ?", "de grce, achevez" et "le..."), et ce qu'il dit apporte
peu de sens quant la totalit de la scne : ainsi, mme lorsque Rodrigue dit :"le...", don
Digue l'interrompt : "ne rplique point [...]", montrant qu'il sait ce qu'il allait rpondre. On
peut donc dire que le pre de don Rodrigue poursuit le monologue amorc dans la scne
prcdente.
La demande du pre est claire : il faut se venger pour recouvrer l'honneur perdu. Cette
demande revt en fait un caractre jussif (mode impratif : "viens, mon fils, viens [...]",
"va", "meurs ou tue", "venge-moi, venge-toi", etc.) et la rcurrence des termes propres
la vengeance ("venger", "vengeance" ; "viens rparer ma honte", "punir", "va [...] prouver
ton courage", etc.) en dit long sur le rle futur de Rodrigue.
Le code de l'honneur et les liens du sang : ds le premier vers de notre scne ("Rodrigue,
as-tu du cur ?"), don Digue fait appel la moralit hroque de son fils. Don Digue
rclame la vengeance que seul son fils pourra excuter : aussi, don Digue n'hsite pas
recourir l'argument de la ligne (au moyen du symbole du "sang") pour le convaincre ;
Rodrigue devra "reverser" le sang qu'il a reu sa naissance pour mettre en uvre la
rdemption de la race, c'est--dire de la famille. Avec la mtonymie dans "viens, mon fils,
viens, mon sang, viens rparer ma honte", Rodrigue et le sang ne font qu'un. En effet,
dans le dernier vers, don Digue prononce le pronom "nous" plutt que "me" aprs la
gradation ascendante "va, cours, vole". C'est l'pe (mtonymie : "et ce fer, [...] je le
remets [ ton bras]" qui assure le lien entre la victime et le vengeur, c'est elle qui va
"laver" le sang de la famille dshonore. Cette transmission de l'pe peut faire penser
un adoubement : c'est par elle, en recouvrant l'honneur perdu, qu'il va devenir un hros
tragique.


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Pierre Corneille (1606-1684), Cinna (1641)


Acte IV, scne 2
Auguste
1
2
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40
iel ! qui voulez-vous dsormais que je fie
Les secrets de mon me et le soin de ma vie ?
Reprenez le pouvoir que vous m'avez commis,
Si donnant des sujets il te les amis,
Si tel est le destin des grandeurs souveraines
Que leurs plus grands bienfaits n'attirent que des haines,
Et si votre rigueur les condamne chrir
Ceux que vous animez les faire prir.
Pour elles rien n'est sr ; qui peut tout doit tout craindre.
Rentre en toi-mme, Octave, et cesse de te plaindre.
Quoi ! Tu veux qu'on t'pargne, et n'as rien pargn !
Songe aux fleuves de sang o ton bras s'est baign,
De combien ont rougi les champs de Macdoine,
Combien en a vers la dfaite d'Antoine,
Combien celle de Sexte, et reois tout d'un temps
Prouse au sien noye, et tous ses habitants.
Remets dans ton esprit, aprs tant de carnages,
De tes proscriptions les sanglantes images,
O toi-mme, des tiens devenu le bourreau,
Au sein de ton tuteur enfona le couteau :
Et puis ose accuser le destin d'injustice
Quand tu vois que les tiens s'arment pour ton supplice,
Et que, par ton exemple ta perte guids,
Ils violent des droits que tu n'as pas gards !
Leur trahison est juste, et le ciel l'autorise :
Quitte ta dignit comme tu l'as acquise ;
Rends un sang infidle l'infidlit,
Et souffre des ingrats aprs l'avoir t.
Mais que mon jugement au besoin m'abandonne !
Quelle fureur, Cinna, m'accuse et te pardonne,
Toi, dont la trahison me force retenir
Ce pouvoir souverain dont tu me veux punir,
Me traite en criminel, et fait seul mon crime,
Relve pour l'abattre un trne illgitime,
Et, d'un zle effront couvrant son attentat,
S'oppose, pour me perdre, au bonheur de l'tat ?
Donc jusqu' l'oublier je pourrais me contraindre !
Tu vivrais en repos aprs m'avoir fait craindre !
Non, non, je me trahis moi-mme d'y penser :
Qui pardonne aisment invite l'offenser ;
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Punissons l'assassin, proscrivons les complices.
Mais quoi ! toujours du sang, et toujours des supplices !
Ma cruaut se lasse, et ne peut s'arrter ;
Je veux me faire craindre et ne fais qu'irriter.
Rome a pour ma ruine une hydre trop fertile :
Une tte coupe en fait renatre mille,
Et le sang rpandu de mille conjurs
Rends mes jours plus maudits, et non plus assurs.
Octave, n'attends plus le coup d'un nouveau Brute ;
Meurs, et drobe-lui la gloire de ta chute ;
Meurs ; tu ferais pour vivre un lche et vain effort,
Si tant de gens de cur font des vux pour ta mort,
Et si tout ce que Rome a d'illustre jeunesse
Pour te faire prir tour tour s'intresse ;
Meurs, puisque c'est un mal que tu ne peux gurir ;
Meurs enfin, puisqu'il faut ou tout perdre, ou mourir.
La vie est peu de chose, et le peu qui t'en reste
Ne vaut pas l'acheter par un prix si funeste.
Meurs, mais quitte du moins la vie avec clat,
teins-en le flambeau dans le sang de l'ingrat,
toi-mme en mourant immole ce perfide ;
Contentant ses dsirs, punis son parricide ;
Fais un tourment pour lui de ton propre trpas,
En faisant qu'il le voie et n'en jouisse pas :
Mais jouissons plutt nous-mmes de sa peine ;
Et si Rome nous hait triomphons de sa haine.
Romains ! vengeance ! pouvoir absolu !
rigoureux combat d'un cur irrsolu
Qui fuit en mme temps tout ce qu'il se propose !
D'un prince malheureux ordonnez quelque chose.
Qui des deux dois-je suivre, et duquel m'loigner ?
Ou laissez-moi prir, ou laissez-moi rgner.

Questions
1. "Situez" brivement la scne, c'est--dire rappelez les faits et imaginez dans quelle
disposition d'esprit se trouve Auguste la fin de l'acte IV, scne 1.
2. volution des sentiments d'Auguste au cours du monologue. Montrez comme le
personnage est dchir.
3. Contrairement aux "crises" du thtre cornlien, celle-ci ne se termine pas par une
dcision. Pourquoi ?
4. Le personnage vous est-il ici sympathique ou antipathique ? Essayez de dfinir vos
sentiments son gard.
Rponses
1. Auguste vient d'apprendre par Euphorbe, confident de Maxime, qu'un complot a t
foment contre lui par Cinna et par Maxime lui-mme. C'est Maxime qui a envoy Euphorbe
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dnouer la conjuration, pouss par son dpit politique (Cinna semble avoir chang
radicalement ses opinions) et par ses espoirs amoureux (il aime en secret milie)...
Cependant Auguste tait prt quitter de lui-mme le pouvoir, il avait l-dessus consult ses
deux "amis"... Cinna l'avait encourag demeurer sur le trne imprial... Auguste ne
comprend plus...
2. La crise
Chez Corneille, la "crise" d'un personnage comporte trois phases bien visibles : l'motion,
manifeste par des cris, des imprcations, des lamentations ; la prise de conscience, o le
personnage dfinit sa propre situation et commence la clarifier ; enfin la dcision par
laquelle il surmonte hroquement les contradictions qui le dchiraient.
Ici l'volution est plus complexe.
a. Les "cris" sont remplacs par une sorte de prire, pleine d'amertume o Auguste
confirme les ides qu'il s'tait dj faites sur le pouvoir qui "donnant des sujets, te
des amis".
b. Vient un long rappel du pass , c'est l'histoire, dj connue par le
lecteur/spectateur de la prise de pouvoir d'Auguste. Au moins comprenons-nous que
les remords ne l'ont pas quitt. Juste retour des choses : celui qui est parvenu par la
violence la dignit suprme doit craindre la violence son tour.
Ce long passage semble aboutir la rsignation d'Auguste. Nous le savions dj sans
trop d'illusions. Il vient de perdre les dernires.
c. Mais, brusque ressaisissement. Le sort est par trop drisoire : c'est Cinna qui le
menace, qui le trahit ! Cinna qu'il traitait mieux qu'un fils. qui il a propos l'empire !
d. Suit une prise de conscience de l'inutilit politique de la vengeance. Pis que cela :
toute rpression ne fait qu'exciter la haine publique... Ces quatre premiers points
marquent la premire phase du "cours des penses" d'Auguste. Voici donc les
"dcisions". Mais en sont-elles ?
e. II faut mourir. Meurs ! (rpt cinq fois !). C'est, aux yeux d'Auguste, un moyen de
sortir honorablement de l'impasse. Meurs ! mais tue Cinna ! Qu'il ne jouisse pas de
ta mort ! L'excution de Cinna semble un acte de justice car il n'a reu d'Auguste
que des bienfaits.
f. Ou plutt (seconde "dcision" provisoire) essayons de nous venger et de nous sauver !
Auguste, vieux lutteur politique, ne se soumet pas si facilement au destin.
Si bien que nous assistons un nouveau "retour" :
g. Au fond, que faire ? Ce long monologue se termine dans l'irrsolution finale.
Et par une sorte de prire comparable celle par laquelle s'ouvrait la tirade. Ce n'est
d'ailleurs pas par hasard : nous verrons que les dieux vont entendre cette prire et y
rpondront par la bouche "inspire" de Livie...
3. Auguste est retenu (d'o son indcision) par des raisons diverses :
Raisons politiques : "une tte coupe en fait renatre mille..."
Raisons morales : aprs tout, ce qui m'arrive n'est qu'un effet de la justice immanente.
Raisons sentimentales : Auguste a aim et aime encore Cinna comme un fils et
comme un ami.
Enfin on peut expliquer l'irrsolution du personnage par cela que Corneille "mnage ses
effets" dans l'attente du coup de thtre final !
- 90 -
4. Auguste, "prince malheureux", peut veiller notre sympathie : parvenu par des crimes au
pouvoir suprme, il en a bien us et par l semble justifier les moyens par la fin.
Et ce retour effrayant du pass le trouve moralement dsarm. Ou plutt, nous le savons, la
vertu romaine va lui donner la force de remporter sa dernire victoire, la plus difficile, la
victoire sur lui-mme...









































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Racine (1639-1699), Andromaque (1667)

Acte V, scne 5, commentaire
(Hermione vient de se suicider sur le corps de Pyrrhus)
(Nous sommes la fin de la pice)
ORESTE
[1613] Grce aux Dieux ! Mon malheur passe mon esprance.
Oui, je te loue, ciel, de ta persvrance.
Appliqu sans relche au soin de me punir,
Au comble des douleurs tu m'as fait parvenir.
Ta haine a pris plaisir former ma misre ;
J'tois n pour servir d'exemple ta colre,
Pour tre du malheur un modle accompli.
H bien ! je meurs content, et mon sort est rempli.
O sont ces deux amants ? Pour couronner ma joie,
Dans leur sang, dans le mien, il faut que je me noie ;
L'un et l'autre en mourant je les veux regarder.
Runissons trois curs qui n'ont pu s'accorder.
Mais quelle paisse nuit tout coup m'environne ?
De quel ct sortir ? D'o vient que je frissonne ?
Quelle horreur me saisit ? Grce au ciel, j'entrevoi.
Dieux ! quels ruisseaux de sang coulent autour de moi !
PYLADE

Ah ! Seigneur.
ORESTE
Quoi ? Pyrrhus, je te rencontre encore ?
Trouverai-je partout un rival que j'abhorre ?
Perc de tant de coups, comment t'es-tu sauv ?
Tiens, tiens, voil le coup que je t'ai rserv.
Mais que vois-je ? mes yeux Hermione l'embrasse ?
Elle vient l'arracher au coup qui le menace ?
Dieux ! quels affreux regards elle jette sur moi !
Quels dmons, quels serpents trane-t-elle aprs soi ?
H bien ! filles d'enfer, vos mains sont-elles prtes ?
Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur vos ttes ?
qui destinez-vous l'appareil qui vous suit ?
Venez-vous m'enlever dans l'ternelle nuit ?
Venez, vos fureurs Oreste s'abandonne.
Mais non, retirez-vous, laissez faire Hermione :
L'ingrate mieux que vous saura me dchirer ;
Et je lui porte enfin mon cur dvorer.
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Pour le commentaire
Consigne :
Vous tablirez un commentaire compos de ce texte tir dAndromaque de Racine
(Acte V, scne 5, c'est--dire la fin de la pice).
1. En introduisant l'extrait propos par ce que vous pouvez savoir du droulement de la
pice. Ne retenez que ce qui est strictement ncessaire !
2. En slectionnant un ou deux aspects importants du texte et en construisant partir de
l les rflexions que vous inspirent ces vers. N'oubliez pas d'apprcier l'art du pote
au service de la description de sentiments leur paroxysme.
3. En concluant sur l'utilit et la ncessit d'une telle scne dans la pice.
Introduction
Oreste, protagoniste du drame, a poursuivi sans succs Hermione de son amour.
Ambassadeur des Grecs auprs de Pyrrhus, il a sacrifi sa mission officielle, celle de
ramener Astyanax pour teindre les derniers feux de la guerre de Troie, sa passion pour la
fille d'Hlne. Mme, vritable jouet entre les mains de celle qu'il aime, aveugl par ses
sentiments, il a accept d'assassiner un ami et un hte royal. Il est venu chercher le salaire
de son crime, la main d'Hermione ; mais cette dernire, blesse dans son affection, vient de
le chasser.
I. Livresse du malheur (vers 1613 - 1624)
Oreste se veut une victime de la fatalit, des dieux attachs sa perte. Il connat la
satisfaction morbide d'avoir t fidle un destin mprisable. De ce fait, il nie toute
participation volontaire : il n'a t qu'un jouet entre les mains d'une puissance qui le
dpasse.
II se rjouit amrement de son malheur : c'est le seul bien qui lui reste car il a tout
perdu : amour et honneur. Aprs le paroxysme de l'acte meurtrier, il vient de reprendre
rudement contact avec la ralit. L'tendue du dsastre l'a littralement enivr.
Tout en ayant t fidle sa destine, il se sent alin : il est lui-mme et en mme
temps un autre, n de la logique de ses actions et de la maldiction divine, un criminel qui
se fait horreur, qui a bafou toutes les lois de la socit laquelle il appartient. Dsormais
il est seul, hors-la-loi rejet de tous.
Il ne lui reste qu'une seule issue glorieuse : le suicide.
II. Une folie dvastatrice (vers 1625 - 1644)
II est dit qu'Oreste sera dpossd jusqu' la fin : il n'a su russir sa vie, il a tout gch. Il
ne saura gure mieux russir sa sortie. Vellitaire jusqu'au bout, il ne pourra se donner la
mort, laissant au spectateur l'impression d'un personnage ballott jusqu' la fin.
C'est en fait la folie qui l'envahit :
- dabord sous la forme de la nuit (image symbolique) qui investit son esprit ; elle sera
reprise au vers 1640 ;
- puis sous celle des images hallucinatoires : ruisseaux de sang, mort qui revient la
vie pour hanter les remords du criminel, l'amante qui vient aiguillonner la jalousie du
survivant et qui se transforme symboliquement en une divinit infernale charge de
torturer le coupable : Oreste est puni par l o il a pch.
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Oreste se livre en victime consentante et dsespre : il a voulu ce qui lui arrive. Son
chtiment le voue une souffrance ternelle sans espoir de rachat. Oreste incarne son
dernier rle : celui du damn.
Conclusion
l'oppos d'Andromaque qui triomphe pour avoir t fidle tout ce qui a constitu sa
vie, Oreste est condamn pour la raison strictement contraire. Son chtiment est exemplaire.
Est-il une victime ou un bourreau ? Il a d'abord t l'instrument du meurtre. Aprs avoir fait
horreur, il excite maintenant notre piti. Racine a su prsenter dans ce seul personnage les
deux ressorts essentiels de la tragdie classique. En tout cas, jusqu' la fin, Oreste aura tout
manqu. S'il a t dpourvu de volont et d'intelligence dans la conduite tenir, il aura fait
preuve de lucidit sur lui-mme : Je me livre en aveugle au destin qui m'entrane . C'est
bien sur un homme priv de lumire, vou la nuit ternelle que tombe le rideau final.





































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Molire (1622-1673), Le Misanthrope (1666)

Acte III, scne 4, vv. 961-1000
ARSINO
quoi qu'en reprenant on soit assujettie,
Je ne m'attendais pas cette rpartie,
Madame, et je vois bien, par ce qu'elle a d'aigreur,
Que mon sincre avis vous a blesse au cur.
CLIMNE
Au contraire, Madame ; et si l'on tait sage,
Ces avis mutuels seraient mis en usage :
On dtruirait par l, traitant de bonne foi
1
,
Ce grand aveuglement o chacun est pour soi.
Il ne tiendra qu' vous qu'avec le mme zle
Nous ne continuions cet office fidle [sens : vrit qu'on dit aux amis],
Et ne prenions grand soin de nous dire, entre nous,
Ce que nous entendrons, vous de moi, moi de vous.
ARSINO
Ah ! Madame, de vous je ne puis rien entendre :
C'est en moi que l'on peut trouver fort reprendre.
CLIMNE
Madame, on peut, je crois, louer et blmer tout,
Et chacun a raison suivant l'ge ou le got.
Il est une saison pour la galanterie ;
Il en est une aussi propre la pruderie.
On peut, par politique, en prendre le parti,
Quand de nos jeunes ans l'clat est amorti :
Cela sert couvrir de fcheuses disgrces
2
.
Je ne dis pas qu'un jour je ne suive vos traces :
L'ge amnera tout, et ce n'est pas le temps,
Madame, comme on sait, d'tre prude vingt ans.
ARSINO
Certes, vous vous targuez d'un bien faible avantage,
Et vous faites sonner terriblement votre ge.
Ce que de plus que vous on en pourrait avoir
N'est pas un si grand cas pour s'en tant prvaloir;
- 95 -
Et je ne sais pourquoi votre me ainsi s'emporte,
Madame, me pousser
3
de cette trange sorte.
CLIMNE
Et moi, je ne sais pas, Madame, aussi pourquoi
On vous voit, en tous lieux, vous dchaner sur moi.
Faut-il de vos chagrins, sans cesse, moi vous prendre ?
Et puis-je mais
4
des soins qu'on ne va pas vous rendre ?
Si ma personne aux gens inspire de l'amour,
Et si l'on continue m'offrir chaque jour
Des vux que votre cur peut souhaiter qu'on m'te,
Je n'y saurais que faire, et ce n'est pas ma faute :
Vous avez le champ libre, et je n'empche pas
Que pour les attirer vous n'ayez des appas.
1
En agissant avec sincrit.
2
Que la pruderie soit une contrainte de l'ge, c'est dj ce que Dorine disait d'Orante dans la
scne 1 de Tartuffe.
3
Porter des bottes son adversaire en escrime et, par extension, attaquer avec vigueur.
4
Mais est aussi adverbe dans cette phrase : je n'en puis mais, pour dire : je n'en suis pas
cause, j'en suis innocent, je n'en suis pas responsable.

Pour le commentaire :
Le Misanthrope est une comdie de caractres et une comdie de murs (critique
globale sur les excs de la socit). Il est gnralement admis que cette pice reprsente
le sommet de l'uvre de Molire : c'est une comdie classique par excellence, la plus
acheve, la plus profonde et la plus fine.
Cet extrait se situe au centre de la pice, dans le nud de l'action.
- Une amiti feinte avec deux hypocrites complices
Il y a une certaine ironie dans l'extrait : ni Arsino ni Climne ne sont trs
franches. Le discours de Climne n'est aucun moment sincre. C'est la
cas aussi pour Arsino elles sont toutes les deux hypocrites, bien qu'elles
se dfendent du contraire.
La fausse politesse : sous l'apparence de propos amicaux, des propos
blessants sont prononcs dans cette scne. Dans la scne qui prcde, il
s'agissait de mdisances in absentia ; ici, il s'agit de mdisances in praesentia.
- Une scne d'affrontement
Le dernier mouvement de notre extrait est une attaque frontale entre
Climne et Arsino. On relve les traits de l'injure retenue qui s'achve vers
une certaine animosit (l'allusion l'ge) et tout cela produit un effet comique.
Arsino fait semblant d'tre nave : elle feint de ne pas voir qu'elle a touch
Climne. Climne, la fin de l'extrait, a perdu la joute verbale.
- 96 -
Dans la deuxime rplique, Climne parodie la prude. Au quatrime vers de
la deuxime rplique, on note l'allusion plus ou moins philosophique aux
moralistes qui traitent de l'amour de soi.
Le comique de la scne est d'abord un comique de situation : jeu entre les
deux hypocrites elles jouent un rle d'amies alors qu'elles ne le sont pas.
C'est un comique de la mauvaise foi. Le comique est aussi un comique de
l'esprit, de la virtuosit verbale : ironie sarcastique, l'allusion c'est un
comique propre aux comdies lgres. Dans notre extrait, c'est l'esprit des
personnages qui fait rire.















- 97 -
Comment tudier une pice de Thtre?

L'nonciation au thtre
- Dans une pice de thtre, il n'y a pas de narrateur pour raconter les faits. Ce sont les
personnages qui prennent en charge l'nonciation ; leurs paroles peuvent tre :
le rcit d'un vnement survenu hors de la scne ;
une action, lorsque la parole d'un personnage est immdiatement suivie
d'effets ;
un discours entre plusieurs personnages.
Les types de parole sur scne : lexique
- La rplique est le texte prononc par un personnage destination d'un (ou plusieurs)
autre(s) personnage(s).
- La tirade est une longue rplique sans interruption.
- Le monologue est une tirade prononce par un personnage seul en scne (ou qui croit
l'tre).
- Le dialogue est un change verbal entre deux ou plusieurs personnages.
- L'apart (mot masculin) est une rplique prononce par un personnage l'insu d'un
autre, pour lui-mme ou l'intention du public.
- La stichomythie est l'change rapide de rpliques courtes et vives.
- Lire aussi la page vocabulaire littraire .
La structure dialogique
- La manire dont un dialogue est construit donne des informations essentielles sur la
psychologie des personnages ou l'intrigue de la pice. Les rpliques peuvent :
se succder et servir l'volution du dialogue ou mme de l'action ;
s'opposer ;
se rpondre ou se complter par des effets d'chos ou de symtrie (exemple :
entre matre et valet).
Le dcoupage de la pice
- L'acte est l'unit la plus longue de la pice. Il se termine lorsque le rideau s'abaisse
(ou bien lorsque obscurit est faite sur scne). Entre deux actes, les lieux et les
poques peuvent changer.
- La scne est l'unit la plus courte de la pice. De manire gnrale, on change de
scne lorsqu'un ou plusieurs personnages entrent ou sortent.
- On parle d'acte ou de scne d'exposition lorsque ceux-ci prsentent la situation initiale
de la pice et le caractre des principaux personnages, prsents ou absents de la
scne.
L'espace thtral
- On peut gnralement distinguer trois types d'espace :
- 98 -
l'espace rfrentiel est le lieu fix par l'auteur et que la scne doit reprsenter,
grce aux dcors ;
l'espace scnique est le lieu "physique" o jouent !es acteurs et qui est
dlimit par l'estrade. Il s'agit de l' avant-scne , du fond de la scne ,
du ct jardin ( gauche pour le spectateur) et du ct cour ( droite) ;
Le "hors-scne" est le lieu d'origine ou de destination des personnages. Il est
situ dans les coulisses et peut tre, comme dans le thtre classique, le lieu
des crimes qu'on ne peut reprsenter sur scne sans choquer les spectateurs
(biensance).
Les personnages
- Il faut s'interroger sur :
leur statut : quels sont les personnages principaux, secondaires ?
les caractristiques de chaque personnage : quelle est sa situation dans une
scne particulire ? quels traits de psychologie a-t-il ? quelle est sa fonction
sociale, symbolique, etc. ?
Les didascalies
- Une didascalie est une indication textuelle qui concerne la mise en scne. Souvent,
elle renseigne sur l'attitude des personnages, leur diction et leur intonation, leur
position physique, les jeux de lumire, les dcors, etc.
- Il s'agit donc d'une consigne auctoriale qui n'est pas dite dans le texte, mais qui est
joue par les personnages, figure ou reprsente sur scne. Lorsque l'on trouve
dans les rpliques des indications sur l'attitude d'un personnage, le lieu, etc., on parle
de didascalies internes.
La mise en scne
- La mise en scne est le travail qui consiste proposer une lecture particulire et
personnelle d'une pice de thtre. C'est le metteur en scne (rgisseur) qui organise
le jeu des acteurs, choisit les dcors, les costumes, etc.
L'ironie au thtre
- On parle d'ironie thtrale quand les spectateurs d'une pice en savent plus que le
personnage qui est sur scne. L'ironie peut tre la cause d'une situation :
comique, lorsque l'ignorance d'un personnage est source de quiproquos, de
jeux de scne, etc. ;
tragique, lorsque la vie du personnage dpend d'lments connus des seuls
spectateurs ;
dramatique ou pathtique, si l'ignorance du personnage l'empche d'atteindre
son but, de reconnatre un ami ou un ennemi, etc.
Les genres thtraux
- Depuis la Potique d'Aristote, les genres thtraux classiques se dfinissent
traditionnellement par la classe sociale des personnages principaux, par le type
- 99 -
d'obstacles qu'ils rencontrent dans l'intrigue de la pice et par la raction des
spectateurs.
- La tragdie met en scne une haute noblesse qui se heurte la fatalit et suscite
l'admiration et la crainte (Aristote).
- Dans la comdie se jouent des intrigues bourgeoises o s'opposent les intrts
personnels et les types sociaux.
- La farce, elle, appelle le rire populaire. Les jeux de scne y dominent.
- Le drame apparat en France au XIX
e
sicle. Selon la formule clbre de Victor Hugo,
il veut mler le sublime et le grotesque et abaisser les barrires qui sparent les
genres, en faisant passer le spectateur du rire aux larmes.

La rgle des trois units


Le XVII
e
sicle a vu peu peu s'imposer la rgle des trois units. Cette rgle permet au
dramaturge d'accrotre l'efficacit thtrale, de rendre l'action plus vraisemblable.
- L'unit d'action : les intrigues secondaires sont proscrites. Cela permet de concentrer
l'intrt dramatique sur le sujet principal de l'uvre, de simplifier l'intrigue.
- L'unit de temps : la dure de la reprsentation thtrale doit concider avec la dure
de l'action reprsente. la diffrence du thtre baroque o les vnements
pouvaient s'tendre sur plusieurs jours, plusieurs mois, voire plusieurs annes, l'action
des pices classiques n'excde pas les vingt-quatre heures. Cette rgle permet
d'viter l'invraisemblance.
- L'unit de lieu : l'action doit se drouler en un lieu unique. L'espace scnique
concide ainsi avec le lieu de l'action reprsente.
Il existait en outre d'autres exigences :
- l'unit de ton doit tre respecte afin de maintenir la sparation des genres (tragdie /
comdie) ;
- les biensances sont de deux ordres :
les biensances externes doivent tre respectes afin de ne pas heurter le
public : tout ce qui va contre la morale est banni (les scnes de violence, la
mort, etc.) ;
les biensances internes relvent de la cohrence des caractres des
personnages. Le personnage a un caractre propre tabli au dbut de la
pice et ce caractre est dvelopp de manire cohrente jusqu' la fin de
l'action.



VOLET IV : LE SICLE DES LUMIRES
- 100 -



LITTRATURE FRANAISE AU XVIIIe SICLE

Le XVIII
e
sicle est appel sicle des Lumires. Par cette mtaphore, le sicle cherche consacrer,
travers l'esprit de la Renaissance et le cartsianisme du sicle prcdent, le triomphe de la Raison sur
les Tnbres (l'obscurantisme et les prjugs). Les Lumires sont un phnomne europen, mais les
philosophes franais cristallisent le mieux les ides du sicle et donnent du relief de nouvelles
valeurs qui, au-del de la Rvolution franaise, marqueront durablement l'Europe et le monde.

LA PHILOSOPHIE DES LUMIRES



1- L'Encyclopdie monument des Lumires

La pense philosophique s'labore dans un large dbat intellectuel et une pre confrontation avec les
antiphilosophes, appuys par la Cour, le Parlement et le clerg. La saisie des ouvrages et
l'emprisonnement des auteurs ne manquent pas (Voltaire et Diderot). Le triomphe de l'esprit nouveau
est consacr par la parution de l'Encyclopdie, ce vaste panorama des connaissances scientifiques, des
arts et des techniques des mtiers, qui comprend 35 volumes (textes et illustrations), publis de 1750
1772. Diderot, son directeur, en collaboration avec les esprits les plus veills de son temps,
d'Alembert (1717-1783), d'Holbach (1723-1789), Condillac (1714-1780), Helvtius (1715-1771),
Buffon (1707-1789), Montesquieu, Voltaire etc., en fait la tribune et le plus important monument des
Lumires.
2- La littrature franaise au XVIIIe sicle

Les mutations profondes de la vie socio-conomique et culturelle et le mouvement philosophique ont
une rpercussion directe sur les lettres. Mais toute la production littraire ne se place pas sous le signe
des Lumires. Celles-ci se font le mieux sentir dans le roman et le conte philosophique, tandis que les
autres genres n'en portent la marque qu' des degrs diffrents.
3- Les Gots

Les gots varient selon les couches sociales, leur instruction et leur culture. Le dbat philosophique a
lieu dans des milieux ferms et ne touche qu'un public restreint. La majorit des lecteurs se
passionnent pour les histoires d'aventures qu'on retrouve dans le genre historique, les rcits de voyage
et les mmoires romancs (Robinson Cruso de Defoe et Les Voyages de Gulliver de Swift). Le
got du merveilleux persiste dans le succs durable du conte oriental (traduction des 12 volumes des
Contes des Mille et Une Nuits). Les masses populaires, pour la majorit analphabtes, alimentent
leur culture de la littrature de colportage.
- 101 -
La prminence des lettres franaises en Europe est due, en grande partie, l'uvre des philosophes.
Ils imposent la littrature une double fonction : arme de combat pour faire triompher leurs ides ainsi
qu'un moyen d'instruction et d'ducation du large public. Ils contribuent la codification de la langue
franaise et des genres littraires, approfondissent la pense esthtique, crent enfin le roman
sentimental et le "drame bourgeois".
4- Littrature d'ides

Ce sont les essais, discours, dialogues, entretiens, contes philosophiques, utopies, o les philosophes
dfinissent leurs thses scientifiques, philosophiques ou morales. Les plus minents reprsentants sont
Diderot, Voltaire, Montesquieu, Condillac, Helvtius, d'Holbach. Le plus prestigieux monument du
genre est l'Encyclopdie, tandis que les pamphlets traduisent le mieux l'esprit polmique du sicle.
5- Le Roman

C'est le genre qui exprime le mieux les aspirations du sicle et connatra, par consquent, la prosprit.
Au dbut le roman tant associ aux fabliaux, les auteurs intitulent leurs uvres contes, histoires,
lettres. Le roman suivra, le long du sicle, une volution trs marque. Il changera de contenu et de
structures pour acqurir finalement ce qu'on appelle les grandes caractristiques du genre. Dans cette
grande diversit d'uvres, se dgagent quelques principales tendances, qui se dveloppent
paralllement.
- Roman de murs : Les romans de Lesage (L'Histoire de Gil Blas, 1715-1735), de Marivaux
(La Vie de Marianne, 1731-1741, et le Paysan Parvenu, 1735) et de l'abb Prvost
(Manon Lescaut, 1731) s'inscrivent dans la tradition du roman picaresque. Pourtant, sans
renoncer la peinture pittoresque des murs, ils manifestent un souci de ralisme plus profond
en ce qui concerne le cadre et l'analyse psychologique des personnages.
- Roman philosophique : Le roman philosophique traite les grands problmes du sicle : le rle
de la Providence, le dterminisme historique, le sensualisme, la tolrance, etc. La vise
idologique de l'auteur est peine voile. Le roman s'organise autour d'un personnage principal
qui rencontre dans des situations souvent invraisemblables de nombreux interlocuteurs ; les
personnages, moins toffs et moins vivants, supportent diverses thses philosophiques ; le
cadre n'est qu'esquiss ; le dialogue est riche en rflexions et commentaires. Ce genre a ses
chefs-d'uvre : Micromgas (1752), Candide (1759) et LIngnu (1767) de Voltaire,
Jacques le Fataliste (1772) et le Neveu de Rameau (1773) de Diderot, Emile ou de
l'ducation (1762) de Rousseau.
- Roman sentimental : Le roman sentimental est li la personne de Rousseau. Les philosophes
n'opposent pas la raison la sensibilit, car "l'me qui sent est consciente de sentir". Selon les
sensualistes, la sensibilit est lie aux sensations et la physiologie. Rousseau en largit le
champ pour en faire le domaine du cur et de l'me. "Sentir, c'est exister", dit il.
Les romans qui peignent l'amour-passion ne manquent pas, mais c'est Rousseau qui crit le premier
roman lyrique, La Nouvelle Hloise, 1756. Son norme succs est d la peinture mouvante de
l'amour, la gnrosit d'me des personnages principaux, la prsence de la Nature et surtout
l'criture personnelle de Rousseau. Il exercera une influence profonde sur les lettres franaises et
trangres, annonant les grands thmes romantiques. Dans cette ligne s'inscrit le roman Paul et
Virginie, o Bernardin de Saint-Pierre (1737-1814) fait l'apologie de l'existence "naturelle" de deux
adolescents dans une le exotique.
- 102 -
Le courant libertin du sicle est le mieux reprsent par le roman Les Liaisons dangereuses de
Laclos, 1782.
6- Le Thtre

Le XVIII
e
sicle conservera la passion du thtre, mais il mettra beaucoup de temps se librer du
classicisme. Un genre nouveau apparat : le drame bourgeois.
7- La Tragdie

Presque tous les crivains se proposent de suivre les prceptes des grands classiques. Voltaire illustre
le mieux ce style no-classique. Malgr la perfection de son vers et le ton pathtique, mme ses
chefs-d'uvre Zare et Mahomet font sentir davantage l'artifice du classicisme que ses qualits.
8- La Comdie

Plus vitale que la tragdie, la comdie est illustre par trois crivains de talent : Lesage, Marivaux et
Beaumarchais.
Lesage (1668-1747), auteur de prs de 90 pices, renouvelle la comdie de murs et reste immortel
avec Turcaret (1709).
Marivaux (1688-1763), matre de la comdie psychologique, cre un style qui lui est propre, le
marivaudage, fait d'un jeu subtil du langage, traduisant "tantt l'analyse d'une intelligence trop fine,
tantt les palpitations d'un cur trop dlicat".
Le gnie de Beaumarchais domine le thtre de son temps par ses deux chefs-d'uvre : Le Barbier de
Sville (1775) et Le Mariage de Figaro (1781). Beaumarchais cre une comdie qui n'appartient
qu' lui: un mlange de comdie de caractres et de murs politiques et sociales. Il utilise des procds
de la comdie italienne, du thtre espagnol et de celui de Molire. L'intrigue, mene avec prcision et
virtuosit, plonge les personnages dans des situations parfois invraisemblables, un rythme
vertigineux. Dans la riche galerie de portraits: personnages secondaires souvent caricaturaux,
personnages principaux extrmement vivants, se dtache une figure exceptionnelle, Figaro, le porte-
parole de l'auteur. Figaro dnonce violemment les abus de la socit et revendique, au nom du Tiers-
tat, son droit au bonheur face une aristocratie parasitaire et corrompue.


9- Le Drame bourgeois

- 103 -
Le drame bourgeois est une cration de Diderot qui en dfinit les caractristiques : genre srieux crit
en prose, sujets tirs de la vie quotidienne, analyse des caractres, peinture raliste des milieux (le plus
souvent bourgeois), cole de la vertu. Ses pices Le Fils naturel (1757) et le Pre de famille
(1758) sont de mdiocres illustrations de ses thses esthtiques novatrices.
10- La Posie

La posie ne saura se librer entirement des influences du classicisme et traversera des longues crises
tout le long du XVIIIe sicle, malgr le nombre lev de potes et d'uvres. Il faudra attendre le
XIX
e
sicle, qui sera l'ge d'or de la posie.





























LE FRANAIS AU SICLES DES LUMIRES
- 104 -

Cette priode dbuta au lendemain de la mort de Louis XIV, en 1715, et prit fin lavnement de la
Rvolution franaise (1789). Elle se caractrise, d'une part, par un fort mouvement de remise en
question ainsi que par l'tablissement d'une plus grande tolrance et, d'autre part, par l'affaiblissement
de la monarchie, suivi de la fin de la suprmatie franaise en Europe et du dbut de la prpondrance
anglaise.

1- Un rquilibrage des forces en prsence

La situation politique et sociale tendit se modifier en France et ailleurs en Europe en ce dbut du
XVIII
e
sicle. Sur le plan intrieur, la situation financire tait devenue catastrophique sous les rgnes
du rgent Philippe d'Orlans, de Louis XV et de Louis XVI ; ces rois faibles, aux prises avec un
rgime de ftes et d'intrigues de cour, ne purent faire face aux difficults financires croissantes, qui
aboutiront l'impasse et susciteront la haine du peuple envers la monarchie.
Paralllement, la bourgeoisie riche et aise poursuivit son ascension irrversible, devint une force
politique et s'exprima publiquement. La monarchie et la noblesse n'taient plus qu'une faade sans
crdibilit. Le rgne de la bourgeoisie financire, commerante et manufacturire commena.
Sur le plan extrieur, la royaut tenta sans succs de poursuivre ses luttes contre l'Angleterre, la Prusse
et l'Autriche. La France n'intervint plus en Europe et, aprs avoir perdu son empire colonial au Canada
et en Inde (1763), elle finit par tre carte de la scne internationale au profit de l'Angleterre, qui
accrut sa richesse conomique et sa prpondrance grce la matrise des mers et sa puissance
commerciale. Par ailleurs, Frdric II de Prusse avait remplac le roi de France comme arbitre de
l'Europe, et apparut le dbut de la monte de la Russie tsariste.
2- Une civilisation nouvelle

Au XVIII
e
sicle, on assista au commencement du capitalisme, au dveloppement du commerce, au
dbut de l'industrialisation, un engouement pour les sciences, la dcouverte de nouvelles techniques,
des inventions de toutes sortes, l'amlioration de la mdecine et l'adoption d'une meilleure
alimentation. Cette atmosphre de progrs matriels modifia profondment les valeurs de la socit.
Les philosophes rationalistes et les crivains de premier plan se rendirent indpendants de la royaut et
de lglise ; de grands seigneurs pactisrent avec les reprsentants des ides nouvelles et nhsitrent
pas les protger contre la police associe aux forces conservatrices. Fait nouveau, la lutte des ides
fut dirige surtout contre l'glise et la religion catholique elle-mme ; on combattit agressivement en
faveur de la tolrance au nom de la raison.
Par ailleurs, la socit franaise s'ouvrit aux influences extrieures, particulirement celles venant de
l'Angleterre devenue la premire puissance mondiale. Le parlementarisme et le libralisme anglais
attirrent l'attention, de mme que la guerre d'Indpendance amricaine (1775-1782).
Paralllement, les journaux (surtout mensuels) scientifiques, techniques et politiques se dvelopprent,
se multiplirent rapidement et furent diffuss jusque dans les provinces, alimentant la soif de lecture
chez un public de plus en plus tendu et sensibilis au choc des ides. Le dveloppement de la presse
- 105 -
fut la fois la consquence et la cause de cette curiosit gnrale, ainsi que de la contestation qui se
rpandait graduellement dans la socit. Vers le milieu du sicle, parut mme une littrature de type
populacier, dite "poissarde" (par analogie avec les marchands de poissons des Halles), destine aux
gens du peuple. Tous ces faits contriburent au mouvement de rvolte qui explosa en 1789.

3- Le dveloppement du franais en France

Ltat ne se proccupait pas plus au XVIII
e
sicle qu'au XVII
e
de franciser le royaume. Les provinces
nouvellement acquises, de mme que les colonies d'outre-mer (Canada, Louisiane, Antilles), ne
ncessitaient pas de politique linguistique. L'unit religieuse et labsence de conflits inquitaient
davantage les dirigeants : l'administration du pays ne ncessitait pas la francisation ses citoyens.
On estime qu' cette poque moins de trois millions de Franais pouvaient parler ou comprendre le
franais, alors que la population atteignait les 25 millions. Nanmoins, la langue franaise progressait
considrablement au XVIII
e
sicle, comme en fait foi la rpartition des francisants, des semi-patoisants
et des patoisants la toute fin du sicle alors que la Rvolution tait commence.
cette poque, le peuple francisant ne parlait pas la langue du roy, mais un franais populaire non
normalis, encore parsem de provincialismes et d'expressions argotiques. Seules les provinces de
l'le-de-France, de la Champagne, de la Beauce, du Maine, de l'Anjou, de la Touraine et du Berry
taient francisantes. Par contre, la plupart des gens du peuple qui habitaient la Normandie, la Lorraine,
le Poitou et la Bourgogne taient des semi-patoisants; les habitants de ces provinces pratiquaient une
sorte de bilinguisme: ils parlaient entre eux leur patois, mais comprenaient le franais. Dans le midi de
la France, les patois constituaient l'unique usage dans les campagnes durant tout le XVIII
e
sicle. En
effet, nobles et bourgeois, initis au franais durant le sicle prcdent, continuaient d'employer leur
patois dans leurs relations quotidiennes Pour eux, le franais restait la langue du dimanche, c'est--
dire la langue d'apparat des grandes crmonies religieuses ou civiles. La situation tait identique en
Bretagne et en Flandre, dans le nord-est, ainsi qu'en Alsace et en Franche-Comt, dans l'est. Les seuls
parler le franais cette poque taient ceux qui exeraient le pouvoir, c'est--dire le roi et sa cour, les
juristes, les officiers, ceux qui crivaient et qui, de fait, rsidaient Paris. Mais le peuple de la rgion
parisienne parlait encore patois (surtout le briard, le beauceron et le percheron) ou un franais non
normalis trs diffrent de celui de la cour.
Il n'en demeure pas moins que, comme nous l'avons dit, le franais progressa au cours du XVIII
e
sicle,
notamment dans les pays d'ol, en raison, entre autres, de la qualit, assez exceptionnelle pour l'poque,
du rseau routier en France. En effet, grce cet instrument de centralisation desservant mme les
villages, les communications taient facilites et favorisaient le brassage des populations et des ides.
La langue bnficia de cette facilit ; les usines et les manufactures virent affluer du fond des
campagnes des milliers douvriers qui se francisaient dans les villes ; les marchands et les ngociants
voyageaient facilement d'une ville l'autre, ce qui rapprochait leur parler local du franais ; un systme
de colporteurs se dveloppa, et ceux-ci voiturrent priodiquement des livres et des journaux franais
jusque dans les campagnes les plus loignes.


4- Le rle de lcole

- 106 -
L'cole fut le grand obstacle la diffusion du franais. L'tat et l'glise estimaient que l'instruction
tait non seulement inutile pour le peuple, mais mme dangereuse. Voici ce sujet l'opinion d'un
intendant de Provence (1782), opinion trs rvlatrice de l'attitude gnrale qu'on partageait alors face
aux coles : Non seulement le bas peuple n'en a pas besoin, mais j'ai toujours trouv qu'il ny en et
point dans les villages. Un paysan qui sait lire et crire quitte l'agriculture sans apprendre un mtier
ou pour devenir un praticien, ce qui est un trs grand mal!
Dans l'esprit de l'poque, il paraissait plus utile d'apprendre aux paysans obtenir un bon rendement de
la terre ou manier le rabot et la lime que de les envoyer l'cole. Pour l'glise, le dsir de conqurir
des mes Dieu ne passait pas non plus par le franais ; au contraire, le franais tait considr comme
une barrire la propagation de la foi, et il fallait plutt s'en tenir aux patois intelligibles au peuple.
Sermons, instructions, confessions, exercices de toutes sortes, catchismes et prires devaient tre
prononcs ou appris en patois.
De toute faon, il n'y avait pas ou fort peu de matres capables d'enseigner le franais. La plupart des
matres d'cole taient de pauvres hres, des misreux qui travaillaient moyennant une trs faible
rtribution et qui devaient souvent servir la messe, sonner les cloches ou faire office de sacristains,
voire accomplir des tches mnagres. Sils connaissaient le franais, cela ne voulait pas
ncessairement dire qu'ils pouvaient l'crire. De plus, les manuels en franais taient rares et
consistaient plutt en livres de pit. On n'introduisit rellement l'enseignement de la grammaire, de
l'criture et de la lecture qu'en 1738, tout en conservant un systme pdagogique compltement
dmod : l'enfant devait se plier la rgle traditionnelle qui exigeait d'apprendre lire en latin d'abord,
avant de passer au franais.
Enfin, dans les collges et universits, l'glise s'obstinait utiliser son latin comme langue
d'enseignement, langue qui demeurait encore au XVIII
e
sicle la cl des carrires intressantes. Dans
de telles conditions, on ne se surprendra pas que l'cole ft mme la source principale de l'ignorance
du franais chez le peuple.
5- Lamorce des changements linguistiques

Prcisons quelques mots encore sur l'tat de la langue standard, c'est--dire celle du roi. La norme
linguistique commena changer de rfrence sociale. On passa de la plus saine partie de la Cour de
Vaugelas aux honntes gens de la nation. L'usage des crivains du XVIII
e
sicle ne montra pas de
changements par rapport au XVII
e
sicle, mais la phrase s'allgea encore. Peu de modifications
apparurent galement sur le plan de la prononciation, l'exception de la restitution des consonnes
finales dans des mots comme finir, tiroir, il faut, etc. Dans l'orthographe, c'est partir de 1740 que
l'actuel accent aigu fut systmatiquement utilis en lieu et place de la graphie es-, par exemple dans
dpit (ancien franais: despit). L'appauvrissement du vocabulaire, not au XVII
e
sicle, ne rpondait
plus l'esprit encyclopdique du sicle des Lumires. Ce fut une vritable explosion de mots nouveaux,
notamment de termes techniques savants, puiss abondamment dans le grec et le latin.
De plus, l'infiltration trangre se mit dferler sur la France ; la langue s'enrichit de mots italiens,
espagnols et allemands, mais cet apport ne saurait se comparer la rage pour tout ce qui tait
anglais : la politique, les institutions, la mode, la cuisine, le commerce et le sport fournissent le plus
fort contingent d'anglicismes. Curieusement, les censeurs linguistiques de l'poque ne s'levrent que
contre les provincialismes et les mots populaires qui pntraient le franais ; ils croyaient que la langue
se corrompait au contact des gens du peuple.
6- La gallomanie dans lEurope aristocratique
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Le franais, qui va devenir avec la Rvolution la langue de la nation, n'tait encore que la langue du
roi, c'est--dire celle des classes privilgies. Cette varit de franais ne touchait pas seulement l'lite
de France : elle avait saisi l'ensemble de l'Europe aristocratique. Toutes les cours d'Europe utilisaient le
franais : prs de 25 tats, de la Turquie au Portugal en passant par la Russie, la Yougoslavie, la
Norvge, la Pologne et, bien sr, lAngleterre. Le franais restait la langue diplomatique universelle
(de l'Europe) et celle qu'on utilisait dans les traits internationaux. Le personnage le plus prestigieux de
toute lEurope, Frdric II de Prusse, crivait et sexprimait en franais : toutes les cours l'imitaient.
Au XVIII
e
sicle, un aristocrate qui se respectait se devait de parler le franais et c'tait presque une
honte que de l'ignorer.
Les Anglais ont invent le mot gallomanie du latin Gallus (Gaulois) et manie, ce qui signifie
tendance admirer aveuglment tout ce qui est franais pour identifier cette mode qui avait saisi
l'Europe aristocratique. Voltaire explique ainsi l'universalit du franais en son temps : La langue
franaise est de toutes les langues celle qui exprime avec le plus de facilit, de nettet, de dlicatesse
tous les objets de la conversation des honntes gens.
Cette question de l'universalit de la langue franaise fit mme l'objet d'un concours organis par
l'Acadmie de Berlin, auquel Antoine de Rivarol prit part ; son Discours sur l'universalit de la
langue franaise (1784) fut couronn. Il y dclara notamment que ce qui n'est pas clair n'est pas
franais ; ce qui n'est pas clair est encore anglais, italien, grec ou latin. Il prcisa aussi ce qu'il croyait
tre les causes de l'universalit du franais : Cette universalit de la langue franaise [...] offre
pourtant un grand problme : elle tient des causes si dlicates et si puissantes la fois que, pour les
dmler, il s'agit de montrer jusqu' quel point la position de la France, sa constitution politique,
l'influence de son climat, le gnie de ses crivains, le caractre de ses habitants et l'opinion qu'elle a
su donner d'elle au reste du monde, jusqu' quel point tant de causes diverses ont pu se combiner et
s'unir pour faire cette langue une fortune si prodigieuse.
Mais cette priode dite glorieuse allait prendre fin bientt.

Nous savons aujourd'hui que l'expansion d'une langue n'a rien voir avec ses qualits internes; les
arguments de Rivarol ne rsisteraient pas l'analyse en ce dbut du XXI
e
sicle. La position du
franais au XVII
e
sicle fascinait bien des esprits rgnants et exerait encore au XVIII
e
sicle une
sduction certaine. Le latin tant tomb en dsutude, le franais l'avait remplac comme langue de
vulgarisation scientifique. Aucune autre langue ne pouvait rivaliser avec le franais pour la quantit et
la qualit des publications, traductions ou journaux. Non seulement le franais servit comme
instrument de communication international en Europe, au surplus normalis et codifi, mais il
constitua galement un moyen d'identification pour les gens instruits. Connatre le franais, c'tait faire
preuve de son appartenance au cosmopolitisme de son temps et, par le fait mme, de son rang.
Le franais demeura donc, par-del les nationalits, une langue de classe laquelle toute l'Europe
aristocratique s'identifia. Cette socit privilgie restera fige de stupeur lorsque explosera la
Rvolution franaise, qui mettra fin lEurope francisante.

LES PHILOSOPHES


- 108 -

1- Diderot, Denis (1713-1784)


Philosophe et crivain franais, le matre duvre de
lEncyclopdie et lun des principaux reprsentants de lesprit des
Lumires.

Diderot est un auteur aux talents multiples. Toujours audacieuse (il
se prte avec bravoure cette sorte de "bataille encyclopdique"),
son uvre touche tous les genres et se dveloppe dans diffrents
domaines : la science, la philosophie et lesthtique. Surtout
admir en son temps comme directeur de lEncyclopdie, il est aujourdhui considr comme
lun des crivains les plus novateurs du sicle des Lumires. Il en incarne lesprit par son
matrialisme athe, par sa volont de dnoncer les prjugs et par sa confiance en la raison.


2- Montesquieu, Charles de Secondat, baron de (1689-
1755)


Homme de lettres et philosophe franais, qui fut notamment
l'auteur des Lettres persanes et De l'esprit des lois.

Il inspira la constitution de 1791 et fut l'origine des doctrines
constitutionnelles librales, qui reposent sur la sparation des
pouvoirs.


3- Rousseau, Jean-Jacques (1712-1778)


crivain et philosophe genevois de langue franaise, auteur des
Confessions, il fut l'une des principales figures du sicle des Lumires.
L'ensemble de son oeuvre, fonde sur la recherche d'une harmonie
avec les hommes, exprime une critique des fondements de la socit
corruptrice.
4- Franois Marie Arouet, dit
Voltaire (1694-1778)

- 109 -
Homme de lettres et philosophe franais, auteur notamment
d'essais historiques et de contes philosophiques.

Ceux-ci tmoignent de son souci de vrit, et de tolrance,
mais aussi de campagnes en faveur des victimes des erreurs
judiciaires.




5- Alembert, Jean Le Rond d' (1717-1783)

Philosophe rationaliste, physicien et mathmaticien franais, principal auteur
et animateur, avec Denis Diderot, de l'Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn
des sciences, des arts et des mtiers (1751-1772).
Dfenseur de la tolrance, il expose dans son discours prliminaire de
l'Encyclopdie l'esprit scientifique qui prsidait l'oeuvre entreprise.















- 110 -
SYNTHSE


1- Les tendances idologiques du XVIIIe Sicle

- Les auteurs sont le plus souvent des philosophes ou leurs disciples directs, mais ils
nen acceptent pas les valeurs immoralistes et individualistes. Leur uvre vise
essentiellement mettre la personne en accord avec le monde, fonder un nouveau
moralisme du sentiment, qui soppose dans la pratique lobservation prcise quils
font de la violence et de loriginalit des passions.
- La socit leur apparat comme fondamentalement oppose la morale, la nature, la
bont primordiale de lhomme ; aussi seront-ils plus rvolutionnaires que la philosophie
librale.
- Leur foi dans la bont de la cration du Crateur imprgne leurs uvres de religiosit.
Par cette religiosit et par la volont de rforme sociale, ce mouvement se lie
lexpansion de la Franc-Maonnerie (socit en partie secrte qui a pour but de
travailler au perfectionnement de lhumanit).


2- Les tendances esthtiques du XVIIIe Sicle

- Abandon de la notion classique de Beau au profit dune recherche de lmotion, donc
dune forte participation du lecteur et dune plus grande implication de lcrivain dans
son uvre.
- Lesthtique du Sublime repose sur le dpassement dans lmotion artistique des normes
communes.
- La notion de Gnie , dsormais applique lcrivain crateur et lie aux notions de
nature et denthousiasme, privilgie limprovisation sous la dicte des passions plutt
que la composition rflchie.
- Pour la premire fois dans lhistoire de lesthtique, saffirme nettement des valeurs
individuelles modernes (qui refusent de se conformer une tradition immuable).
- En rapport avec la traduction duvres anglaises, ce sont les thme (jardin, clairs de
lune, etc.) qui voluent plus que la forme (qui est noclassique).






3- Littrature, arts et savoirs au XVIIIe Sicle

- 111 -
- La critique dart de DIDEROT montre la convergence de lesthtique littraire avec la
nouvelle cole de peinture (Fragonard, Greuze, Hubert Robert) ; composition plus
dynamique et plus colore, thmes traits avec pathtisme.
- Une nouvelle vision de la nature simpose : jardins langlaise, got pour les ruines,
pour le pittoresque et les contrastes entre le suave et le terrifiant, inspirent la sensibilit
et la rverie.


4- Les principales formes littraires

- Un genre nouveau : le drame. En principe vou au ralisme psychologique et social, en
pratique au moralisme et au sentimentalisme.
- Le roman connat les mmes contradictions ; il est pris entre llan novateur (voire
rvolutionnaire) et un nouveau conformisme du sentiment : les uvre les plus neuves
sont aussi celles qui ont lcriture la plus strotype.
- En revanche, lautobiographie avoue (Rousseau) ou voile (Restif) donne naissance
un style nouveau.
- La description des paysages recherche le pittoresque (dj appel romantique ), et
lexotique sous linfluence de nombreux rcits de voyages.
- Les techniques de la description sont mises au point, ainsi quune sorte de rpertoire des
paysages types, associs certaines motions (montagnes, lacs chez Rousseau).






















ETUDE DE TEXTES

- 112 -

Voltaire (1694-1778),
Micromgas (1752), chapitre septime


CHAPITRE VII
Conversation avec les hommes
" atomes intelligents, dans qui l'tre ternel s'est plu manifester son adresse et sa
puissance, vous devez, sans doute, goter des joies bien pures sur votre globe ; car ayant si
peu de matire, et paraissant tout esprit, vous devez passer votre vie aimer et penser ;
c'est la vritable vie des esprits. Je n'ai vu nulle part le vrai bonheur, mais il est ici, sans
doute." ce discours, tous les philosophes secourent la tte ; et l'un d'eux, plus franc que
les autres, avoua de bonne foi que, si l'on en excepte un petit nombre d'habitants fort peu
considrs, tout le reste est un assemblage de fous, de mchants et de malheureux. "Nous
avons plus de matire qu'il ne nous en faut, dit-il, pour faire beaucoup de mal, si le mal vient
de la matire ; et trop d'esprit, si le mal vient de l'esprit. Savez-vous bien, par exemple, qu'
l'heure que je vous parle
1
, il y a cent mille fous de notre espce, couverts de chapeaux, qui
tuent cent mille animaux couverts d'un turban, ou qui sont massacrs par eux, et que,
presque par toute la terre, c'est ainsi qu'on en use de temps immmorial ?" Le Sirien frmit,
et demanda quel pouvait tre le sujet de ces horribles querelles entre de si chtifs animaux. Il
s'agit, dit le philosophe, de quelque tas de boue grand comme votre talon. Ce n'est pas
qu'aucun de ces millions d'hommes qui se font gorger prtendent un ftu sur ce tas de
boue. Il ne s'agit que de savoir s'il appartiendra un certain homme qu'on nomme Sultan, ou
un autre qu'on nomme, je ne sais pourquoi, Csar. Ni l'un ni l'autre n'a jamais vu ni ne
verra jamais le petit coin de terre dont il s'agit ; et presque aucun de ces animaux, qui
s'gorgent mutuellement, n'a jamais vu l'animal pour lequel il s'gorge.
Ah ! malheureux ! s'cria le Sirien avec indignation, peut-on concevoir cet excs de rage
forcene ! Il me prend envie de faire trois pas, et d'craser de trois coups de pied toute cette
fourmilire d'assassins ridicules.
Ne vous en donnez pas la peine, lui rpondit-on ; ils travaillent assez leur ruine. Sachez
qu'au bout de dix ans, il ne reste jamais la centime partie de ces misrables ; sachez que,
quand mme ils n'auraient pas tir l'pe, la faim, la fatigue ou l'intemprance, les emportent
presque tous. D'ailleurs, ce n'est pas eux qu'il faut punir, ce sont ces barbares sdentaires
qui du fond de leur cabinet ordonnent, dans le temps de leur digestion, le massacre d'un
million d'hommes, et qui ensuite en font remercier Dieu solennellement." Le voyageur se
sentait mu de piti pour la petite race humaine, dans laquelle il dcouvrait de si tonnants
contrastes. Puisque vous tes du petit nombre des sages, dit-il ces messieurs, et
qu'apparemment vous ne tuez personne pour de l'argent, dites-moi, je vous en prie, quoi
vous vous occupez.
Nous dissquons des mouches, dit le philosophe, nous mesurons des lignes, nous
assemblons des nombres ; nous sommes d'accord sur deux ou trois points que nous
entendons, et nous disputons sur deux ou trois mille que nous n'entendons pas."

1
Voltaire fait allusion la guerre entre les Russes (allis aux Autrichiens) et les Turcs (1736-1739)
- 113 -

Pour le commentaire...
Micromgas est un gant qui vient de la plante Sirius. Au chapitre 4, il arrive sur Terre.
Sujets du texte :
- Les sciences sont sans effet sur la population ;
- Satire du genre humain en gnral, satire des vices humains (une satire traite
avec humour et ironie : le personnage est gigantesque vs. personnages taille
humaine ; contraste micro / megas : Voltaire associe ces deux termes qui signifient
petit et grand) ;
- Un tableau trs sombre, presque pathtique, de l'humanit. Prsence d'un pathos
ponctuel contrebalanc par l'ironie et l'humour.
On peut observer deux mouvements dans notre texte :
- Premier malentendu : le gant surestime l'humanit ;
- Deuxime malentendu : il surestime aussi les savants. Micromgas est en effet
dtromp par les savants : la guerre est une ralit permanente, la science des
savants s'avre inutile pour l'humanit. Cette science est d'ailleurs moins
importante que Micromgas ne le croit.
Axes de lecture :
- Voltaire utilise le regard excentr d'un observateur tranger pour juger l'homme
d'un point de vue extrieur, neuf ;
- Il utilise des ressorts comiques pour donner un aspect mordant au conte :
malentendus et disproportions.
Dans le dtail :
- "Atomes intelligents" est oxymorique.
- "tre ternel" dsigne Dieu, indpendamment de toute croyance culturelle.
- Srie d'intensifs et hyperbole : "vous devez passer votre vie aimer et penser"
loge disproportionn de Micromgas l'gard de l'humanit. La vrit vient en fait
d'une juste observation du rel.
- Micromgas raisonne mal :
il conclut que l'chantillon est le tout alors que les savants ne sont pas
l'image de l'humanit tout entire ;
moins il y a de matire, plus il y a d'intelligence erreur de jugement :
les hommes, minuscules par rapport Micromgas, peuvent tre
stupides.
- "Assemblage de fous, de mchants et de malheureux" : Voltaire s'oppose
Rousseau en ce sens qu'il croit que l'homme est foncirement mauvais. La question
cre un dbat : le mal vient-il de la matire ou de l'esprit ? Pour Voltaire, c'est un
faux dbat.
- Voltaire prend l'exemple de la guerre : il simplifie le conflit en ne parlant pas de
l'alliance entre Russes et Autrichiens. Le texte est ainsi plus incisif. Les dtails
concrets et drisoires ("chapeaux", "turbans") signalent la guerre grotesque.
- 114 -
- Voltaire voque un large chantillon d'hommes qui font la guerre ( l'inverse du petit
chantillon de savants) : on peut en conclure que l'homme est mauvais.
- L'homme est rduit l'animal pour montrer que le premier est fou par rapport au
second.
- Voltaire fait une satire de la guerre en la privant de toute justification possible : ainsi,
l'enjeu "tas de boue" (la Crime) parat drisoire ; Voltaire rduit par l'hyperbole
l'enjeu de la guerre.
- la fin du premier paragraphe, il y a rptition du verbe voir : Voltaire insiste sur le
caractre empirique se battre pour quelque chose qu'on ne voit pas est ridicule.
Voltaire examine par ailleurs la seule cause relle de la guerre au XVIII
e
sicle :
l'argent.
- Micromgas ressent trois sentiments : l'horreur, l'indignation et la piti. Grce
l'humour et l'ironie, le texte ne bascule pas dans le pathtique. Ainsi, le pessimisme de
Voltaire est attnu par son sourire.

















Voltaire,
Pome sur le dsastre de Lisbonne (1756)
O malheureux mortels ! terre dplorable !
O de tous les mortels assemblage effroyable !
- 115 -
D'inutiles douleurs ternel entretien !
Philosophes tromps qui criez : " Tout est bien " ;
Accourez, contemplez ces ruines affreuses,
Ces dbris, ces lambeaux, ces cendres malheureuses.
Ces femmes, ces enfants l'un sur l'autre entasss,
Sous ces marbres rompus ces membres disperss :
Cent mille infortuns que la terre dvore,
Qui, sanglants, dchirs, et palpitants encore,
Enterrs sous leurs toits, terminent sans secours
Dans l'horreur des tourments leurs lamentables jours !
Aux cris demi-forms de leurs voix expirantes,
Au spectacle effrayant de leurs cendres fumantes,
Direz-vous : " C'est l'effet des ternelles lois
Qui d'un Dieu libre et bon ncessitent le choix " ?
Direz-vous, en voyant cet amas de victimes :
" Dieu s'est veng, leur mort est le prix de leurs crimes " ?
Quel crime, quelle faute ont commis ces enfants
Sur le sein maternel crass et sanglants ?
Lisbonne, qui n'est plus, eut-elle plus de vices
Que Londres, que Paris, plongs dans les dlices ?
Lisbonne est abme, et l'on danse Paris.
Tranquilles spectateurs, intrpides esprits,
De vos frres mourants contemplant les naufrages,
Vous recherchez en paix les causes des orages :
Mais du sort ennemi quand vous sentez les coups,
Devenus plus humains, vous pleurez comme nous.
Croyez-moi, quand la terre entrouvre ses abmes,
Ma plainte est innocente et mes cris lgitimes. [...]
Un jour tout sera bien, voil notre esprance ;
Tout est bien aujourd'hui, voil l'illusion.
Les sages me trompaient, et Dieu seul a raison.
Humble dans mes soupirs, soumis dans ma souffrance,
Je ne m'lve point contre la Providence.
Sur un ton moins lugubre on me vit autrefois
Chanter des doux plaisirs les sduisantes lois :
D'autres temps, d'autres moeurs : instruit par la vieillesse,
Des humains gars partageant la faiblesse,
Dans une paisse nuit cherchant m'clairer,
Je ne sais que souffrir, et non pas murmurer.
Un calife autrefois, son heure dernire,
Au Dieu qu'il adorait dit pour toute prire :
" Je t'apporte, seul roi, seul tre illimit,
- 116 -
Tout ce que tu n'as pas dans ton immensit,
Les dfauts, les regrets, les maux et l'ignorance. "
Mais il pouvait encore ajouter l'esprance.



























Jean-Jacques Rousseau (1712-1778),
Discours sur l'origine et les fondements
de l'ingalit parmi les hommes (1755)


- 117 -
Ainsi quoique les hommes fussent devenus moins endurants, et que la piti naturelle
et dj souffert quelque altration, cette priode du dveloppement des facults humaines,
tenant un juste milieu entre l'indolence de l'tat primitif et la ptulante activit de notre amour-
propre, dut tre l'poque la plus heureuse et la plus durable. Plus on y rflchit, plus on
trouve que cet tat tait le moins sujet aux rvolutions, le meilleur l'homme, et qu'il n'en a
d sortir que par quelque funeste hasard qui pour l'utilit commune et d ne jamais arriver.
L'exemple des sauvages qu'on a presque tous trouvs ce point semble confirmer que le
genre humain tait fait pour y rester toujours, que cet tat est la vritable jeunesse du
monde, et que tous les progrs ultrieurs ont t en apparence autant de pas vers la
perfection de l'individu, et en effet vers la dcrpitude de l'espce.
Tant que les hommes se contentrent de leurs cabanes rustiques, tant qu'ils se
bornrent coudre leurs habits de peaux avec des pines ou des artes, se parer de
plumes et de coquillages, se peindre le corps de diverses couleurs, perfectionner ou
embellir leurs arcs et leurs flches, tailler avec des pierres tranchantes quelques canots de
pcheurs ou quelques grossiers instruments de musique, en un mot tant qu'ils ne
s'appliqurent qu' des ouvrages qu'un seul pouvait faire, et des arts qui n'avaient pas
besoin du concours de plusieurs mains, ils vcurent libres, sains, bons et heureux autant
qu'ils pouvaient l'tre par leur nature, et continurent jouir entre eux des douceurs d'un
commerce indpendant; mais ds l'instant qu'un homme eut besoin du secours d'un autre ;
ds qu'on s'aperut qu'il tait utile un seul d'avoir des provisions pour deux, l'galit
disparut, la proprit s'introduisit, le travail devint ncessaire et les vastes forts se
changrent en des campagnes riantes qu'il fallut arroser de la sueur des hommes, et dans
lesquelles on vit bientt l'esclavage et la misre germer et crotre avec les moissons.
La mtallurgie et l'agriculture furent les deux arts dont l'invention produisit cette grande
rvolution. Pour le pote, c'est l'or et l'argent, mais pour la philosophie ce sont le fer et le bl
qui ont civilis les hommes et perdu le genre humain.










Denis Diderot (1713-1784)
Jacques le Fataliste (1773, publication 1796)

Jacques le Fataliste (1773, publication 1796)
Marquis, il s'agit... Je suis dsole ; je vais vous dsoler, et, tout bien considr, il vaut
mieux que je me taise.
- 118 -
Non, mon amie, parlez ; auriez-vous au fond de votre cur un secret pour moi ? La
premire de nos conventions ne fut-elle pas que nos mes s'ouvriraient l'une l'autre sans
rserve ?
Il est vrai, et voil ce qui me pse ; c'est un reproche qui met le comble un point
beaucoup plus important que je me fais. Est-ce que vous ne vous apercevez pas que je n'ai
plus la mme gaiet ? J'ai perdu l'apptit ; je ne bois et je ne mange que par raison ; je ne
saurais dormir. Nos socits les plus intimes me dplaisent. La nuit, je m'interroge et je me
dis : est-ce qu'il est moins aimable ? Non. Est-ce que vous auriez vous en plaindre ? Non.
Auriez-vous lui reprocher quelques liaisons suspectes ? Non. Est-ce que sa tendresse pour
vous est diminue ? Non. Pourquoi, votre ami tant le mme, votre cur est-il donc
chang ? Car il l'est : vous ne pouvez vous le cacher ; vous ne l'attendez plus avec la mme
impatience ; vous n'avez plus le mme plaisir le voir ; cette inquitude quand il tardait
revenir ; cette douce motion au bruit de sa voiture, quand on l'annonait, quand il paraissait,
vous ne l'prouvez plus.
Comment, madame !"
Alors la marquise de La Pommeraye se couvrit les yeux de ses mains, pencha la tte et se
tut un moment aprs lequel elle ajouta : "Marquis, je me suis attendue tout votre
tonnement, toutes les choses amres que vous m'allez dire. Marquis ! pargnez-moi...
Non, ne m'pargnez pas, dites-les-moi ; je les couterai avec rsignation, parce que je les
mrite. Oui, mon cher marquis, il est vrai... Oui, je suis... Mais, n'est-ce pas un assez grand
malheur que la chose soit arrive, sans y ajouter encore la honte, le mpris d'tre fausse, en
vous le dissimulant ? Vous tes le mme, mais votre amie est change ; votre amie vous
rvre, vous estime autant et plus que jamais ; mais... mais une femme accoutume comme
elle examiner de prs ce qui se passe dans les replis les plus secrets de son me et ne
s'en imposer sur rien, ne peut se cacher que l'amour en est sorti. La dcouverte est affreuse
mais elle n'en est pas moins relle. La marquise de La Pommeraye, moi, moi, inconstante !
lgre !... Marquis, entrez en fureur, cherchez les noms les plus odieux, je me les suis
donns d'avance : donnez-les-moi, je suis prte les accepter tous..., tous, except celui de
femme fausse, que vous m'pargnerez, je l'espre, car en vrit je ne le suis pas..." (Ma
femme ? - Qu'est-ce ? - Rien. - On n'a pas un moment de repos dans cette maison, mme
les jours qu'on n'a presque point de monde et que l'on croit n'avoir rien faire. Qu'une
femme de mon tat est plaindre, surtout avec une bte de mari.) Cela dit, Mme de La
Pommeraye se renversa sur son fauteuil et se mit pleurer. Le marquis se prcipita ses
genoux, et lui dit : "Vous tes une femme charmante, une femme adorable, une femme
comme il n'y en a point. Votre franchise, votre honntet me confond et devrait me faire
mourir de honte. Ah ! quelle supriorit ce moment vous donne sur moi ! Que je vous vois
grande et que je me trouve petit ! C'est vous qui avez parl la premire, et c'est moi qui fus
coupable le premier. Mon amie votre sincrit m'entrane ; je serais un monstre si elle ne
m'entranait pas, et je vous avouerai que l'histoire de votre cur est mot mot l'histoire du
mien. Tout ce que vous vous tes dit, je me le suis dit ; mais je me taisais, je souffrais, et je
ne sais quand j'aurais eu le courage de parler.
Vrai, mon ami ?
Rien de plus vrai ; et il ne nous reste qu' nous fliciter rciproquement d'avoir perdu en
mme temps le sentiment fragile et trompeur qui nous unissait.
En effet, quel malheur que mon amour et dur lorsque le vtre aurait cess !
Ou que ce ft en moi qu'il et cess le premier.
Vous avez raison, je le sens.
Jamais vous ne m'avez paru aussi aimable, aussi belle que dans ce moment ; et si
l'exprience du pass ne m'avait rendu circonspect, je croirais vous aimer plus que jamais."
Et le marquis en lui parlant ainsi lui prenait les mains, et les lui baisait... (Ma femme ? -
Qu'est-ce ? - Le marchand de paille. - Vois sur le registre. - Et le registre ?... Reste, reste, je
- 119 -
l'ai.) Mme de La Pommeraye, renfermant en elle-mme le dpit mortel dont elle tait
dchire, reprit la parole et dit au marquis : "Mais, marquis, qu'allons-nous devenir ?"
Nous ne nous en sommes impos ni l'un ni l'autre ; vous avez droit toute mon estime; je
ne crois pas avoir entirement perdu le droit que j'avais la vtre ; nous continuerons de
nous voir, nous nous livrerons la confiance de la plus tendre amiti.

Pour le commentaire...
On remarque d'abord la ruse de la marquise : elle dit le faux pour savoir le vrai. Le
marquis, la fin de notre extrait, tombe dans le pige et n'a rien compris, d'o un certain
pathos. Le mcanisme de la double nonciation mne une ironie tragique.
La marquise est une veuve, le marquis un libertin.
On peut relever trois temps dans cet extrait :
- La fausse confidence : elle se donne pour vraie. On trouve de nombreux effets
d'attente : la marquise ne cesse de rajouter des phrases. On trouve des traces de
thtralit (cf. Marivaux) : les personnages sont des nobles, les thmes sont
tragiques et sont replacs dans un monde quotidien. On note aussi le phnomne
de l'aposiopse (ou rticence) reprsent par les nombreux points de suspension.
Le double langage conduit la perversion du langage et c'est sur quoi il faudrait
s'intresser dans le cadre d'une tude dtaille. Ce projet de lecture tudierait
idalement la dialectique incertaine entre la raison et le sentiment, mise en rapport
avec la franchise factice de la rupture.
- La rponse du marquis : une scne d'aveu invers. Il y a aveu d'amour, mais qui est
en fait un aveu de dsamour. Ironie tragique.
- La clarification : la marquise l'a obtenue : elle a gagn mais elle a tout perdu. En
effet, elle n'est plus aime, d'o une certaine douleur ; on note le dpit amoureux, le
dpit mortel. Le marquis dsavoue de surcrot l'amour pass. La marquise s'est bien
enferme dans son mensonge.
Conclusion
Rappels pour la mthode de la conclusion :
- Reformulation, rcapitulation des propos.
- Ouverture (contexte plus vaste) :
En l'espce, la blessure de la marquise explique sa vengeance, et notamment
l'intensit de celle-ci. En effet, elle va s'arranger pour que le marquis tombe
amoureux d'une prostitue, et qu'il se marie avec. Le marquis s'en trouvera
dconsidr au sein de la socit parisienne.
Pour Diderot, un comdien, pour bien jouer, ne doit pas prouver les
sentiments. En l'occurrence, la marquise est une actrice convaincante
puisqu'elle se dtache de ses vritables sentiments. Selon Diderot encore, le
mariage (qui dure toute la vie) est une aberration => plaidoyer pour l'union libre,
pour l'phmrit de l'amour. D'o le paradoxe de notre extrait : la marquise
incarne l'amour qui dure.
On peut aussi voquer la dialectique raison / sentiment propre au XVIII
e
sicle
avec un auteur comme Marivaux (thmes du thtre, du mensonge, du pige,
du dguisement, et de la confidence qui forcent l'aveu d'amour). Chez Marivaux,
- 120 -
on attend longtemps l'aveu, contrairement ce qu'on a pu voir dans notre
extrait. Laclos, quant lui, reprsente l'amour comme une lutte. On y voit la
prfiguration du libertinage, avec un rapport de force entre les deux amants.



BIBLIOGRAPHIE GNRALE :
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1963.
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