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La Lgende dHIRAM

raconte par Grard de Nerval dans son ouvrage Voyage en Orient ----------Histoire de la Reine du matin et de Soliman, Prince des Gnies. Chapitre XII. Macbnach (...) e te!ps tait "as# et le soleil# en p$lissant# avait vu la nuit sur la terre. %u "ruit des !anteau& sonnant l'appel sur les ti!"res d'airain# %donira!# s'arrachant ( ses penses# traversa la )oule des ouvriers rasse!"ls * et pour prsider ( la paye il pntra dans le te!ple# dont il entrouvrit la porte orientale# se pla+ant lui,!-!e au pied de la colonne .a/in. 0es torches allu!es sous le pristyle ptillaient en recevant 1uel1ues gouttes d'une pluie ti2de# au& caresses de la1uelle les ouvriers haletants o))raient gaie!ent leur poitrine. a )oule tait no!"reuse * et %donira!# outre les co!pta"les# avait ( sa disposition des distri"uteurs prposs au& divers ordres. a sparation des trois degrs hirarchi1ues s'oprait par la vertu d'un !ot d'ordre 1ui re!pla+ait# en cette circonstance# les signes !anuels dont l'change aurait pris trop de te!ps. 3uis le salaire tait livr sur l'nonc du !ot de passe. e !ot d'ordre des apprentis avait t prcde!!ent .%4IN# no! d'une des colonnes de "ron5e * le !ot d'ordre des autres co!pagnons# 6OO7# no! de l'autre pilier * le !ot des !a8tres .9OV%:. Classs par catgories et rangs ( la )ile# les ouvriers se prsentaient au& co!ptoirs# devant les intendants# prsids par %donira! 1ui leur touchait la !ain# et ( l'oreille de 1ui ils disaient un !ot ( voi& "asse. 3our ce dernier ;our# le !ot de passe avait t chang. 'apprenti disait <=6% 4%>N * le co!pagnon# ?C:I66O @<: * et le !a8tre# GI6 IA. 3eu ( peu la )oule s'claircit# l'enceinte devint dserte# et les derniers solliciteurs s'tant retirs# l'on reconnut 1ue tout le !onde ne s'tait pas prsent# car il restait encore de l'argent dans la caisse. B0e!ain# dit %donira!# vous )ere5 des appels a)in de savoir s'il y a des ouvriers !alades# ou si la !ort en a visit 1uel1ues,uns.B 02s 1ue chacun )ut loign# %donira! vigilant et 5l ;us1u'au dernier ;our# prit# suivant sa coutu!e# une la!pe pour aller )aire la ronde dans les ateliers dserts et dans les divers 1uartiers du te!ple# a)in de s'assurer de l'e&cution de ses ordres et de l'e&tinction des )eu&. ?es pas rsonnaient triste!ent sur les dalles C une )ois encore il conte!pla ses

oeuvres# et s'arr-ta longte!ps devant un groupe de chru"ins ails# dernier travail du ;eune 6enoni. BCher en)ant DB !ur!ura,t,il avec un soupir. Ce p2lerinage acco!pli# %donira! se retrouva dans la grande salle du te!ple. es tn2"res paissies autour de sa la!pe se droulaient en volutes rouge$tres# !ar1uant les hautes nervures des voEtes# et les parois de la salle# d'oF l'on sortait par trois portes regardant le septentrion# le couchant et l'orient. a pre!i2re# celle du nord# tait rserve au peuple * la seconde livrait passage au roi et ( ses guerriers * la porte de l'Orient tait celle des lvites * les colonnes d'airain# .a/in et 6oo5# se distinguaient ( l'e&trieur de la troisi2!e. %vant de sortir par la porte de l'occident# la plus rapproche de lui# %donira! ;eta la vue sur le )ond tn"reu& de la salle# et son i!agination )rappe des statues no!"reuses 1u'il venait de conte!pler vo1ue dans les o!"res le )antG!e de <u"al,4aHn. ?on oeil )i&e essaya de percer les tn2"res * !ais la chi!2re grandit en s'e))a+ant# atteignit les co!"les du te!ple et s'vanouit dans les pro)ondeurs des !urs# co!!e l'o!"re porte d'un ho!!e clair par un )la!"eau 1ui s'loigne. =n cri plainti) se!"la rsonner sous les voEtes. %lors %donira! se dtourna s'appr-tant ( sortir. ?oudain une )or!e hu!aine se dtacha du pilastre# et d'un ton )arouche lui dit C B?i tu veu& sortir# livre,!oi le !ot de passe des !a8tres.B %donira! tait sans ar!es * o";et du respect de tous# ha"itu ( co!!ander d'un signe# il ne songeait pas !-!e ( d)endre sa personne sacre. BAalheureu& D rpond,il en reconnaissant le co!pagnon AthousaIl# loigne,toi D <u seras re+u par!i les !a8tres 1uand la trahison et le cri!e seront honors D Juis avec tes co!plices avant 1ue la ;ustice de ?oli!an atteigne vos t-tes.B AthousaIl l'entend# et l2ve d'un "ras vigoureu& son !arteau# 1ui reto!"e avec )racas sur le cr$ne d'%donira!. 'artiste chancelle tourdi# par un !ouve!ent instincti)# il cherche une issue ( la seconde porte# celle du ?eptentrion. ( se trouvait le ?yrien 3hanor# 1ui lui dit C B?i tu veu& sortir# livre,!oi le !ot de passe des !a8tres D , <u n'as pas sept annes de ca!pagne D rpli1ua d'une voi& teinte %donir!. , e !ot de passe D , .a!ais DB 3hanor# le !a+on# lui en)on+a son ciseau dans le )lanc * !ais il ne put redou"ler# car l'architecte du te!ple# rveill par la douleur# vola co!!e un trait ;us1u'( la porte d'Orient# pour chapper ( ses assassins.

C'est l( 1u'%!rou le 3hnicien# co!pagnon par!i les charpentiers# l'attendait pour lui crier ( son tour C B?i tu veu& passer# livre,!oi le !ot de passe des !a8tres. , Ce n'est pas ainsi 1ue ;e l'ai gagn# articula avec peine %donira! puis * de!ande,le ( celui 1ui t'envoie.B Co!!e il s'e))or+ait de s'ouvrir un passage# %!rou lui plongea la pointe de son co!pas dans le coeur. C'est en ce !o!ent 1ue l'orage clata# signal par un grand coup de tonnerre. %donira! tait gisant sur le pav# et son corps couvrait trois dalles. % ses pieds s'taient runis les !eurtriers# se tenant par la !ain. BCet ho!!e tait grand# !ur!ura 3hanor. ,Il n'occupera pas dans la to!"e un plus vaste espace 1ue toi# dit %!rou. , Kue son sang reto!"e sur ?oli!an 6en,0aoud D , G!issons sur nous,!-!es# rpli1ua AthousaIl# nous possdons le secret du roi. %nantissons la preuve du !eurtre * la pluie to!"e * la nuit est sans clart * 9"lis nous prot2ge. @ntra8nons ces restes loin de la ville# et con)ions,les ( la terre.B Ils envelopp2rent donc le corps dans un long ta"lier de peau "lanche# et# le soulevant dans leurs "ras# ils descendirent sans "ruit au "ord du Cdron# se dirigeant vers un tertre solitaire situ au,del( du che!in de 6thanie. Co!!e ils y arrivaient# trou"ls et le )risson dans le coeur# ils se virent tout ( coup en prsence d'une escorte de cavaliers. e cri!e est crainti)# ils s'arr-terent * les gens 1ui )uient sont ti!ides... et c'est alors 1ue la reine de ?a"a passa en silence devant des assassins pouvants 1ui tra8naient les restes de son pou& %donira!. Ceu&,ci all2rent plus loin et creus2rent un trou dans la terre 1ui recouvrit le corps de l'artiste. %pr2s 1uoi AthousaIl# arrachant une ;eune tige d'accacia# la planta dans le sol )ra8che!ent la"our sous le1uel reposait la victi!e. 3endant ce te!ps,l(# 6al/is )uyait ( travers les valles * la )oudre dchirait les cieu&# et ?oli!an dor!ait. ?a plaie tait plus cruelle# car il devait se rveiller. (...) le "ruit du !eurtre d'%donira! s'tant rpandu# le peuple soulev de!anda ;ustice# et le roi ordonna 1ue neu) !a8tres ;usti)iassent de la !ort de l'artiste# en retrouvant son corps. Il s'tait pass di&,sept ;ours C les per1uisitions au& alentours du te!ple avaient t striles# et les !a8tres parcouraient en vain les ca!pagnes. 'un d'eu&# acca"l par la chaleur# ayant voulu# pour gravir plus ais!ent# s'accrocher ( un ra!eau d'acacia d'oF venait de s'envoler un oiseau "rillant et inconnu# )ut surpris de s'apercevoir 1ue l'ar"uste entier

cdait sous sa !ain# et ne tenait point ( la terre. @lle tait rce!!ent )ouille# et le !a8tre tonn appela ses co!pagnons. %ussitGt les neu) creus2rent avec leurs ongles et constat2rent la )or!e d'une )osse. %lors l'un d'eu& dit ( ses )r2res C B es coupa"les sont peut,-tre des )lons 1ui auront voulu arracher ( %donira! le !ot de passe des !a8tres. 0e crainte 1u'ils n'y soient parvenus# ne serait,il pas prudent de le changerL , Kuel !ot adopterons,nous L o";ecta un autre. , ?i nous retrouvons l( notre !a8tre# repartit un troisi2!e# la pre!i2re parole 1ui sera prononce par l'un de nous servira de !ot de passe * elle ternisera le souvenir de cri!e et du ser!ent 1ue nous )aisons ici de le venger# nous et nos en)ants# sur ses !eurtriers# et leur postrit la plus recule.B e ser!ent )ut ;ur * leurs !ains s'unirent sur la )osse# et ils se reprirent ( )ouiller avec ardeur. e cadavre ayant t reconnu# un des !a8tres le prit par un doigt# et la peau lui resta ( la !ain * il en )ut de !-!e pour un second * un troisi2!e le saisit par le poignet de la !ani2re dont les !a8tres en usent envers le co!pagnon# et la peau se spara encore * sur 1uoi il s'cria C A%469N%C:# 1ui signi)ie C % C:%IM K=I<<@ @? O?. ?ur,le,cha!p ils convinrent 1ue ce !ot serait dornavant le !ot de !a8tre et le cri de rallie!ent des vengeurs d'%donira!# et la ;ustice de 0ieu a voulu 1ue ce !ot ait# durant des si2cles# a!eut les peuples contre la ligne des rois. 3hanor# %!rou et AthousaIl avaient pris la )uite * !ais reconnus pour de )au& )r2res# ils prirent de la !ain des ouvriers# dans les 9tats de Aaaca# roi du pays de Geth# oF ils se cachaient sous les no!s de ?ter/in# d'Oter)ut et de :o"en. Nan!oins# les corporations# par une inspiration secr2te# continu2rent tou;ours ( poursuivre leur vengeance d+ue# sur Abiram# ou le !eurtrier... @t la postrit d'%donira! resta sacre pour eu& * car longte!ps apr2s ils ;uraient encore par les fils de la veuve# ainsi dsignaient,ils les descendants d'%donira! et de la reine de ?a"a.