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HELICONIAS

Karen Turriago* y Vctor J. Flrez R.**


* Ingeniero Agronmo, Especialista en Horticultura, Universidad Nacional de Colombia sede Bogota ** Profesor asociado. PhD. Facultad de Agronoma, Universidad Nacional de Colombia, sede Bogot. http://www.encolombia.com/economia/floriculturandina_heliconias.htm

RESUMEN Las heliconias son plantas herbceas perennes cuya altura vara desde 70 cm hasta 10 m. Las brcteas son los rganos ms vistosos de una heliconia, generalmente son de colores primarios o mezclados. Estn agrupadas en el orden Zingiberales, y son conocidas en el exterior como exticas tropicales, por su variedad de colores, formas, tamaos y larga durabilidad. Se encuentran distribuidas desde el Trpico de Cncer hasta el Trpico de Capricornio, son propias en su mayora de regiones tropicales y subtropicales de centro y sudamrica. El cultivo exitoso de las heliconias depende de un adecuado mtodo de propagacin y de la realizacin de labores culturales a tiempo, con el fi n de obtener plantas sanas y de buena calidad. La primera cosecha se obtiene entre los siete y los diez primeros meses despus de la siembra, pero la fl or con mejor calidad se obtiene despus de los 12 meses. Actualmente las exportaciones de flores exticas, en particular de heliconias, son de alrededor de 24.000 a 30.000 tallos al ao, dependiendo de las variedades. A pesar de su belleza, las heliconias colombianas tienen varios limitantes de distribucin como el peso, el tamao, el costo de los fl etes y el transporte inadecuado, por lo cual se deben generar acciones a corto y a largo plazo para ser competitivos en el mercado externo. Palabras Claves: Heliconias, propagacin, cultivo, cosecha, exportaciones. Summary his work intends the compilation of bibliographical information on heliconias. Heliconias are perennial herbaceous plants, its height varies from 70 cm to 10 m. The bracts are the showest organs of one heliconia, are generally of primary or mixed colors. They are grouped in the Zingiberales order, and are known in the outside like exotic tropical, by its variety of colors, forms, sizes and releases durability. They are distributed from the Cancer Tropic to the Tropic of Capricorn, are own in its majority of tropical and subtropical regions of Center and South America. The successful culture of heliconias depends on time on a suitable method of propagation and the accomplishment of cultural workings, with the purpose of obtaining healthy plants and of good quality. The fi rst harvest is obtained between the 7 and 10 months after planting, but the fl ower with better quality is obtained after the 12 months.

At the moment the exports of exotic flowers, in individual of heliconias, are of around 24,000 to 30,000 stems to the year, depending on the varieties. In spite of their beauty the heliconias of Colombian has several limits of distribution as the weight, the size, the cost of the loads and the inadequate transport, thus are due to generate short and long term actions to being competitive in the external market. Key words: Heliconias, propagation, culture, harvest, exports. Introduccin Actualmente las exportaciones de flores exticas, en particular de heliconias, son de alrededor de 24.000 a 30.000 tallos al ao, dependiendo de las variedades. El destino de estas exportaciones son Estados Unidos, Canad, Holanda y Alemania (PROEXPORT, 2004). Las heliconias estn agrupadas en el orden Zingiberales, y son conocidas en el exterior como exticas tropicales, por su variedad de colores, formas, tamaos y larga durabilidad. Entre otras, las ms conocidas son las gingers y las aves del paraso (Betancur y Crees, 1993). Del gnero Heliconia se han descrito ms de 250 especies, de las cuales 97 se encuentran distribuidas en Colombia y 48 de stas han sido descritas como endmicas, ubicando a nuestro pas como el centro de diversidad ms grande de este gnero en el mundo (Abalo y Morales, 1982). En razn a la importancia de las flores tropicales en nuestro pas, la ingeniera agrnoma Karen Turriago, con la orientacin del profesor Vctor Flrez, se propuso hacer la presente revisin bibliogrfi ca, cuyo texto por extenso, reposa en la biblioteca de la facultad de Agronoma. Este fue uno de los requisitos para que la ingeniera Karen obtuviera ttulo de especialista en Horticultura, en la especializacin ofrecida por la Facultad de Agronoma, Universidad Nacional de Colombia, sede Bogot. Taxonoma as heliconias, las aves del paraso, las achiras, las gingers, los bilbos y otras plantas conocidas como platanillos estn agrupadas botnicamente en el orden Zingiberales. Este orden se compone de ocho familias: Heliconeaceae, Strelitziaceae, Musaceae, Costaceae, Lowiaceae, Marantaceae, Zingiberaceae y Cannaceae. Anteriormente, el grupo de plantas pertenecientes a la familia Heliconiaceae se ubicaban en la familia Musaceae; sin embargo, Nakai en 1941 las separ como Heliconiaceae. Posteriormente, Kress en 1994 propuso un nuevo sistema de clasifi cacin en subgneros y secciones, basado en caractersticas morfolgicas, ecolgicas y genticas. La familia Heliconiaceae slo est representada por el gnero Heliconia, cuenta con 200 a 400 especies y el 98% de stas se encuentran distribuidas en el centro y sur de Amrica y en el Caribe (Kress, 1994, citado por Maza y Builes, 2000). Morfologa

Las heliconias son plantas herbceas perennes cuya altura vara desde 70 cm, como en H. brachyantha, hasta 10 m, como en H. rgida o en H. mariae. Presenta races adventicias y fasciculadas. El pseudotallo est formado por la superposicin de las vainas de las hojas y se origina desde el sitio de crecimiento del rizoma hasta donde brotan los peciolos de las hojas, dndole sostn a las mismas, el cual asciende por su interior en pocas reproductivas. El peciolo puede tener colores diferentes al verde como en H. platystachis que tiene el peciolo blanco y en H. mutisiana, en la cual el peciolo tiene cobertura pubescente. Teniendo en cuenta la distribucin de las hojas en el pseudotallo y la longitud del peciolo, segn Maza y Builes (2000) se diferencian tres hbitos de crecimiento (Figura 1): Musoide, con peciolos largos y hojas en posicin vertical u oblicuas similar a Musaceae; Canoide, con peciolos cortos y hojas en posicin oblicua similar a Cannaceae; y Zingiberoide, con hojas sin peciolos o con peciolos cortos en posicin horizontal, similares a las ginger. La infl orescencia puede ser erecta, con brcteas dispuestas hacia arriba (Figura 2) o pndula, con brcteas dispuestas hacia abajo (Figura 3). La infl orescencia generalmente brota en forma terminal, al fi nal del pseudotallo, como en H. reptans; en algunas especies ocasionalmente brota del rizoma en un tallo sin hojas, como en H. metallica y en H. hirsuta. Las brcteas son los rganos ms vistosos de una heliconia, generalmente son de colores primarios o mezclados ( H. fernandezii y H. spathocircinata); stas se conectan con el raquis que continua del pednculo de la infl orescencia, el cual puede ser rgido como en H. rgida o fl exible, como en H. laxa y en H. fragilis. Las heliconias no toleran suelos bsicos, ni mal drenados. En Colombia, las regiones con mayor nmero de especies son la vertiente occidental andina, con el 35%; el valle del ro Atrato con el 25%; las vertientes del ro Magdalena con el 25% y la regin Oriental Andina con el 25%. Aproximadamente la mitad de las especies que crecen en Colombia son endmicas. Las regiones con mayor proporcin de endemismo son a Andina con el 75% y la Pacfica con el 20% (Betancur y Kress, 1993). Cada flor est rodeada y protegida por una brctea floral individual que protege al ovario, estas brcteas son opacas y coriceas como en H. combinata, H. fernandezii y H. giggsiana. Otras especies presentan brcteas transparentes que se descomponen despus de la apertura de la flor, como en H. hirsuta, y en H. burleana. La flor posee seis estambres: cinco frtiles y un estaminodio. El ovario es amarillo, verde o blanco, generalmente liso o pubescente en algunas especies (H. mutisiana); al ser fecundado aumenta de volumen, inicindose la formacin del fruto (drupa), que contiene entre una y tres semillas. Cuando el fruto madura generalmente se torna azul oscuro como en H. plathystachys, en otras especies, es de color violeta como en H. sanctae-theresae. La semilla es pequea (6 a 10 mm) y de testa dura y rugosa. Luego de la fecundacin, el pedicelo se elonga exponiendo el fruto maduro a disposicin de los dispersores de semilla, como en H. plathystachys y en H. laxa (Daniels y Stiles, 1978, citado por Kress et al, 1999). AGROECOLOGA Y DISTRIBUCION GEOGRAFICA

Las heliconias se encuentran distribuidas desde el Tropico de Cncer hasta el Trpico de Capricornio, son propias en su mayora de regiones tropicales y subtropicales de centro y Sudamrica, varias especies estn distribuidas desde Indonesia hasta Nueva Guinea. Su hbitat es variado pueden crecer en regiones hmedas y secas. La mayora de las heliconias se desarrollan en climas hmedos y clidos, entro 200 y 2000 msnm, sin embargo, la altitud ideal es de 1500 msnm, con temperatura de 23 a 30C. Toleran una precipitacin entre 1500 y 2000 mm, distribuidos de 120 a 200 mm al mes. En cuanto a la luminosidad necesitan entre 30 y 40% de sombro y humedad relativa de 60 a 80% (Atehorta, 1998; Maza y Builes, 2000) Con respecto a la luminosidad, Betancur y Kress (1993) reportan que cuando H. psittacorum se cultiva a plena exposicin solar y con buena fertilizacin produce 130 inflorescencias por ao, pero si la iluminacin se reduce en un 37% el promedio de produccin es de 35 inflorescencias por ao. Los suelos aptos para su cultivo deben ser profundos, hmedos, ricos en materia orgnica, protegidos de radiaciones solares fuertes Hoyos (1999), con temperaturas de 18 a 23C, ubicados en zonas planas y con texturas francas; el pH ideal es de 4.5 a 6.5 Atehorta (1998) Aimone (1986) Betancur y Kress (1993) reportan que las heliconias no toleran suelos bsicos, ni mal drenados. En Colombia, las regiones con mayor nmero de especies son la vertiente occidental andina, con el 35%; el valle del ro Atrato con el 25%; las vertientes del ro Magdalena con el 25% y la regin Oriental Andina con el 25%. Aproximadamente la mitad de las especies que crecen en Colombia son endmicas. Las regiones con mayor proporcin de endemismo son la Andina con el 75% y la Pacfi ca con el 20% (Betancur y Kress, 1993). En Colombia, las regiones con mayor nmero de especies son la vertiente occidental andina, con el 35%; el valle del ro Atrato con el 25%; las vertientes del ro Magdalena con el 25% y la regin Oriental Andina con el 25%. Aproximadamente la mitad de las especies que crecen en Colombia son endmicas. Las regiones con mayor proporcin de endemismo son la Andina con el 75% y la Pacfi ca con el 20% (Betancur y Kress, 1993). PROPAGACION Las heliconias se pueden propagar por rizomas (Figura 4), por cultivo de tejidos y por semillas. Mediante los dos primeros mtodos se obtienen plantas iguales a las que les sirvieron como parentales, lo que no sucede a travs de semillas. El sistema de propagacin por rizomas es extremadamente lento y requiere deshijar las plantas madres para poder establecer un nuevo clon de plantas; por otro lado, las semillas tardan de tres meses a tres aos en germinar Montgomery (1986). Estos sistemas de propagacin no son los ms apropiados y efi cientes para establecer un cultivo con fines comerciales, sin embargo, en la actualidad, el mtodo ms utilizado en Colombia es Figura 4. Rizomas de heliconias listos para tratamiento con fungicida antes de la siembra. 1. Planta escogida para propagar; 2. Deshije; 3, 4 y 5. Lavado de races; 6. Retiro de races de los rizomas; 7. Seleccin de rizomas. Fuente: Zoneten (2004)

la propagacin por rizomas. Para la propagacin por rizomas es necesario tener una infraestructura con polisombra para lograr una luminosidad adecuada (Figura 5). Para sembrar los rizomas se utilizan bolsas o materas de 20x15 cm y de 23x17 cm, dependiendo de la variedad a sembrar. El suelo a utilizar debe ser rico en materia orgnica, bien cernida, libre de piedras y terrones para facilitar un buen desarrollo radical (Figura 6). La proporcin de tierra y materia orgnica descompuesta es de tres a uno (Maza y Builes, 2000). La propagacin por semillas presenta dificultades ya que las semillas poseen un bajo porcentaje de germinacin y larga latencia; adems las plntulas resultantes son de lento crecimiento y presentan gran variabilidad en las caractersticas obtenidas de un mismo lote (Montgomery, 1986). Otro mtodo de propagacin es a travs de micropropagacin, proceso que permite la propagacin masiva de plntulas in vitro, mediante varios sistemas de regeneracin del material vegetativo y reproductivo (Hurtado y Merino, 1987; Perik, 1990; CIAT, 1991). Aunque el cultivo de tejidos es una tcnica ampliamente utilizada para la propagacin de especies ornamentales, este no ha sido el caso para especies de este gnero a juzgar por los reportes cientfi cos disponibles (Natnan et al., 1992; Osorio, 1993). A pesar del xito de la tcnica utilizada va organognesis directa, los costos todava son muy altos, debido al largo tiempo de reproduccin requerida, insumos y mano de obra, lo cual restringe la produccin comercial. Por otro lado, dentro de las tcnicas de micropropagacin, la embriognesis somtica ofrece una alternativa interesante ya que el proceso permite lograr una produccin masiva, rpida, efi ciente y de bajo costo, adems de su potencial para desarrollar procesos de transformacin gentica y de fitomejoramiento (Ammirato, 1983; Gray y Purohit, 1991; Vasil, 1994. ESTABLECIMIENTO DE LA PLANTACIN Cuando no se cuenta con un sistema de riego se deben esperar pocas de lluvia para realizar la siembra. La densidad de siembra se decide de acuerdo a la altura de la planta. Betancur y Kress (1993) recomiendan que miniheliconias (tipo H. psittacorum) se siembren con distancias de 1 m entre plantas y 1,5 m entre surcos; Heliconias de tamao mediano (tipo H. wagneriana) se siembren a 2 m entre plantas y 3 a 4 m entre surcos; heliconias grandes (tipo H. platystachys) se siembren de 2 a 3 m entre plantas y de 3,5 a 4,5 m entre surcos.

La literatura reporta que la densidad puede afectar la productividad de las heliconias como se muestra en la Tabla 1. LABORES CULTURALES Tabla 1. Productividad y distribucin de siembra de diferentes tipos de heliconias. Heliconia Promedio del nmero de flores de Distancia de siembra (m) planta/ao 3,5 4X4 4x4 3x3 2x2 3,5x3,5 x 3,5

Purpurata 90 Wagneriana 50 Grande 25 Mediana 40 Pequea 75 Colgante 45 Fuente: Annimo. Flores y follajes tropicales (2000). FERTILIZACIN

Una semana despus de la siembra se debe aplicar una enmienda rica en fsforo para estimular el desarrollo radical; a los tres meses, un refuerzo slido de elementos mayores y menores; a los seis meses hacer una enmienda rica en potasio, para preparar la planta para la floracin. Para el segundo ao se deben hacer refuerzos cada tres meses. La fertilizacin edfica se hace de acuerdo con anlisis de suelos, teniendo en cuenta los requerimientos de elementos segn la variedad. Tambin, es recomendable aplicar materia orgnica en el momento de la siembra y cada que sea posible durante el ciclo del cultivo. Las heliconias requieren alto contenido de nitrgeno, potasio, magnesio y elementos menores, como azufre, molibdeno, boro, y zinc. La proporcin recomendada para pocas de fl oracin es de 3:0,5:2 de nitrgeno, fsforo y potasio (Broschat, 1992; Maza y Builes, 2000). Atehorta (1998) reporta los niveles foliares ptimos para Heliconia sp., como se muestra en la Tabla 2. Bittencourt y Oliveira (1995) reportan que diferentes dosis de macronutrientes infl uencian notablemente algunas variables en la planta. Tabla 2. Niveles nutricionales a nivel foliar de Heliconia sp. Elemento Nitrgeno Fsforo Potasio Calcio Magnesio Azufre Boro Cobre Hierro Manganeso Zinc (ppm) RIEGO Rango (%)3,1-3,8 (%)0,2-0,4 (%)3,5-4,5 (%)1,26-1,75 (%)0,26-0,8 (%)0,2-0,8 (ppm)10-75 (ppm)6-25 (ppm)76-300 (ppm)100-1000 25-250 Rango superior >3,8 >0,4 >4,5 >1,75 >0,8 >0,8 >75 >25 >300 >1000 >250

Debido a que las heliconias tienen hojas grandes y se deshidratan fcilmente por la radiacin directa, es necesario usar riego por aspersin foliar. La cantidad de agua depende de la incidencia lumnica, de los requerimientos del cultivar y de la poca del ao. Maza y Builes (2000) citan que H. psittacorum requiere un centmetro de agua diario cuando est sembrada en camas de suelo bien drenado, 2,5 cm para especies creciendo en suelos ms compactos y hasta 7 litros por planta en produccin, en pocas de verano (Maza et al., 2000).

DESHIJE Consiste en cortar los brotes dbiles conocidos como hijos de agua y los vstagos adultos, cuya infl orescencia pas del estado ptimo de corte. Esto permite que la planta tenga mayor aireacin, el brote de vstagos ms vigorosos y previene enfermedades (Maza y Builes, 2000). CONTROL DE MALEZAS Esta labor es muy importante en los primeros meses de la siembra ya que las malezas pueden atraer plagas y ser competencia de plantas recin sembradas, se puede hacer de forma manual o qumica. DESHOJE Y ELIMINACIN DE VSTAGOS NO APROVECHADOS Esta labor debe realizarse semanalmente puesto que las hojas y los vstagos viejos son focos de infecciones y competencia por nutrientes y luz para los nuevos brotes que normalmente crecen en la base de las plantas (Maza y Builes, 2000). RESIEMBRAS Cuando las plantas adquieran un crculo despejado en su interior debido a la floracin y muerte de sus primeros vstagos, se deben sembrar rizomas para aprovechar este espacio y conservar por ms tiempo la distribucin original del cultivo. Esto se hace dos a tres aos despus de establecida al plantacin (Maza y Builes. 2000) TUTORADO El sistema de tutorado permite evitar prdidas por flor torcida, para esto se usa fibra de polipropileno (fibra bananera), colocndola en forma de cinturn que abarque la mayora de los ejes productivos. Sin embargo, no todas las heliconias requieren de tutorado (Atehorta, 1998; Ball, 1986) PLAGAS Y ENFERMEDADES Entre las principales enfermedades Maza y Builes (2000) reportan el moko, cuyo agente causal es Pseudomonas solanacearum. Afecta la parte interna del pseudotallo y el peciolo, causando la muerte de cilindro central; esta bacteria se transmite a los hijos por los haces vasculares. La forma adecuada para su control es por erradicacin y posterior entierro de la planta afectada. Existen otros patgenos que inciden sobre el follaje, como por ejemplo Colletotrichum que afecta las brcteas, principalmente en wagneriana amarilla y en fucsias, sobre todo cuando las plantas se encuentran mal nutridas. Adems, se han encontrado patgenos en suelo como Phytium, Phythopthora y Rhizoctonia, que afectan races y tallos. Entre otras enfermedades reportadas pero poco mencionadas esta la causada por Myrothecium sp., este hongo produce manchas marrn, necrticas y de diferentes tamaos en inflorescencias (Figura 7). Esta enfermedad se desarrolla en pocas de alta humedad relativa y temperatura. Para prevenirla es aconsejable regular el sombro, drenar el suelo y no exceder aplicaciones nitrogenadas (Escalona et al, 1992).

Entre las enfermedades vasculares que causan perjuicio econmico est la fusariosis (Fusarium oxysporum) enfermedad que afecta principalmente al gingers y bastones. El control debe ser preventivo, sembrando materiales sanos y en zonas libres del patgeno Murillo (1997). A las heliconias tambin las afectan los virus, como el del mosaico del pepino (CMV) que causa decaimiento de la planta y un moteado claro. Este virus puede ser transmitido por afidos ( Aphis maydis y A. gossypii).

Figura 7. Sntomas de la enfermedad causada por Myrothecium sp. A a C: Sntomas inducidos por el hongo en el pednculo y espata de inflorescencia de heliconia; A y C, en el cv. Golden Torch; B, en el cv. Tropic; D a F, sntomas con masas de conidios en el pice de las brcteas; D y E, in situ; F, mostrando crecimiento indeterminado. Fuente: Escalona et al (1992) Entre las principales plagas se encuentran los nemtodos que afectan el sistema radical, formando ndulos y necrosamientos que obstruyen el transporte de agua y de compuestos orgnicos e inorgnicos, causando debilidad general, amarillamiento y flor pequea. Su control es a base de nematicidas; se debe tener el cuidado de no realizar desyerbas ni plateos con azadn, lo que ocasionara rupturas en las races, permitiendo la entrada del patgeno. Los thrips son otra plaga limitante, inciden sobre los brotes tiernos (cogollos) y chupan la savia floemtica, haciendo que la planta detenga su crecimiento. En heliconias del tipo maraca pueden causar la muerte. El gusano tornillo ( Castniomera humbrolti) tambin es una plaga limitante, pues hace perforaciones en el tallo causando la muerte del eje de la planta. La larva penetra por heridas causadas en las labores culturales y el adulto, que es un lepidptero, oviposita en materiales en descomposicin. El control consiste en retirar y compostar el material vegetal afectado. El picudo ( Cholus sicaudata) normalmente afecta inflorescencias rojas, causando perforaciones en las brcteas y el consecuente deterioro de la flor; vive en lugares frescos y oscuros. Para controlarlo es necesario tener buena luminosidad en el cultivo; adicionalmente, est reportado el uso de Beauveria bassiana para controlar esta plaga (Ramrez , 1993). COSECHA Epoca de cosecha La primera cosecha es durante los 7 y los 10 primeros meses despus de la siembra, pero la flor con mejor calidad se obtiene despus de los 12 meses (Maza y Builes, 2000). Requerimientos de corte: el tipo de corte depende de la especie y del destino de las fl ores. Las miniheliconias como H. psittacorum se cortan con

una brctea abierta o totalmente cerrada y a 80 90 cm de longitud. Los cultivos de tamao medio para fl orero como H. wagneriana se cortan con dos a tres brcteas abiertas, de 120 a 130 cm de longitud y se empacan en cajas con 15 20 unidades (Betancur y Crees, 1993). Los cultivares de tamao medio para bouquete se cortan con slo una brctea abierta y con 60 a 80 cm de longitud total, stos se empacan de 35 a 40 unidades por caja. En especies pndulas, el corte es con tres a cinco brcteas abiertas, la longitud de corte vara con el tamao de la infl orescencia de 130 a 140 cm y se empacan en cajas con 15 20 unidades (Betancur y Crees, 1993). Siempre que una flor sea cortada se debe manipular lo menos posible, colocndola bajo sombra, preferiblemente sobre una almohadilla de espuma o un colchn de las mismas hojas de heliconias (Echeverri, 1990). POSCOSECHA Transporte El transporte debe hacerse en almohadillas de 30 x 60 cm, en grupos de mximo seis flores para evitar su maltrato. Cuando la flor llegue a la poscosecha se debe hidratar colocndola enrecipientes con agua limpia y algn desinfectante (Maza y Builes, 2000). Seleccin de la inflorescencia Se eliminan las flores que no cumplan con los requerimientos de tamao, que tengan algn dao mecnico o causado por patgenos. La longitud de la infl orescencia con pednculo debe ser inferior a 80 cm y el pseudotallo debe tener un dimetro mximo de cinco centmetros (Maza y Builes, 2000). Las heliconias para exportacin deben estar sanas, sin sntomas de deshidratacin o deflexin y con una coloracin intensa, permaneciendo as por un tiempo no inferior a 12 das (Betancur y Crees, 1993). Lavado y curado de la inflorescencia La flor se debe lavar usando agua jabonosa y luego se sumerge en una solucin bactericida y funguicida. La desinfeccin tambin se puede hacer sometiendo la flor a un ambiente saturado de vapor de agua a 46C por un tiempo de 10 a 60 minutos de acuerdo al tamao de la especie (Maza y Builes, 2000). Almacenamiento Si la flor se va a almacenar, se debe utilizar una habitacin ventilada que est a una temperatura de 14 a 16C, con un 90% de humedad relativa; la mayora de heliconias no se deben almacenar por ms de cinco das. Los recipientes de almacenamiento deber ser adecuados para colocar la flor en una solucin de agua con cloro al 0,02%. El uso de preservativos no afecta la durabilidad de la flor, pero ayudan a evitar el crecimiento de microorganismos en el agua (Maza y Builes, 2000). Durabilidad de la inflorescencia Vara entre las especies y cultivares, pero, en promedio, alcanza 14 das; sin embargo, se ha reportado un mximo de 28 das para H. bihai cv (Echeverri et al., 1990). La fl or en la planta puede tener una vida de 1 a 10 meses dependiendo de la especie, su tamao y el nmero de brcteas (Maza y Builes, 2000). Empaque

El 60% de las flores tropicales son exportadas en empaques corrugados con dimensiones de 41x10x5 pulgadas, el 30% de los consumidores importan las heliconias en cajas de 41x20x5 y el 10% restante lo hacen en cajas corrugadas de 41x40x5, siendo esto un gran tamao. El importador prefiere el empaque de 41x10x5 pulgadas por ser el caracterstico para la venta (PROEXPORT, 2002). La flor tropical colombiana se exporta en cajas de 20 heliconias, con dimensiones de 44x20x5 pulgadas. Estas cajas, en la parte superior presentan: foto de una heliconia, el nombre del productor y el lugar de procedencia. En el lateral izquierdo tienen la indicacin de la fecha para posicionar las cajas y un aviso de no refrigerar y, en la parte interior, la caja lleva un plstico forrando las fl ores y papel peridico picado humedecido. Las fl ores no se empacan amarradas, la fl or va protegida en el papel, pero no totalmente envuelta. En la parte posterior, se encuentran anuncios como por ejemplo: caja N 21, variedad heliconia mixta, cantidad 20 y un aviso que dice FRGIL (PROEXPORT, 2002). ESTUDIO DEL MERCADO DE HELICONIAS Entorno mundial El cultivo de flores cortadas y bulbos de flores se da en 145 pases, ocupando un rea de 190.000 hectreas aproximadamente. Los principales productores de fl ores son Holanda, con una produccin de US$ 4 billones de fl ores por ao, seguido por Alemania, Francia, Espaa, Japn, Colombia, Ecuador y Estados Unidos, donde la produccin fue de aproximadamente US$ 20 mil millones para el ao 2002 (Centre for the promotion of developing countries, 2002).

Colombia ocupa el segundo lugar como exportador mundial por la calidad de sus fl ores, sus exportaciones son del 14% despus de Holanda, pas que exporta el 50%. Colombia y Ecuador son los principales pases suramericanos exportadores de flores.

Heliconia mariae

Dentro de las flores de bulbos Holanda ocupa un lugar importante (84%) seguido por Chile. Dentro de los follajes el principal exportador es Estados Unidos seguido por Costa Rica, Italia, Holanda, Alemania, Chile, Kenya, Israel y Japn (Florvertical, 2004).

Heliconia musoide Las exportaciones de fl ores colombianas se iniciaron en 1965 con un valor de US$ 20.000 y en el ao 2002 alcanzaron un valor de US$ 665 millones de dlares, presentando un crecimiento promedio anual de 6,9% durante el perodo comprendido entre 2000 y 2002. Las exportaciones de flores a Estados Unidos fueron de 82% en el 2000 y de 89,1% en el 2002, presentando un incremento del 7% con respecto al ao 2000. El segundo destino de exportaciones colombianas es la Unin Europea con 9,8% de participacin en sus ventas. En 1987 los exportadores de flores Colombianas, establecieron en Miami el COLOMBIA FLOWER COUNCIL (CFC) cuyo objetivo es promover el consumo de flores colombianas, sin embargo, otros organismos que han incidido en la promocin son PROEXPORT y BANCOLDEX (Datafl owers, 2004). El principal producto de exportacin de Colombia es la rosa con un 29% seguida por el clavel con el 28,5%, el miniclavel con el 9%, y los crisantemos con 1,8%. Las heliconias y otras fl ores tropicales se encuentran agrupadas dentro de la clasifi cacin de otras fl ores, las cuales representan el 31,7% del total de exportaciones de fl ores (PROEXPORT, 2002).

Mercado de Heliconias en Estados Unidos Las flores tropicales y especficamente las heliconias y follajes han venido ocupando en los ltimos tres aos un rengln importante dentro del total de las importaciones de flores cortadas a Estados Unidos, con un 3,2% de participacin de acuerdo con la informacin proporcionada por USDA Path Publishing, Prochile y Data flowers, entre otros. Muchas variedades tropicales han sido comercializadas como fl or de corte durante los ltimos 20 aos, entre ellas se encuentran H. wagneriana; H. bihai; H. stricta; H. orthotricha; H. caribbea; H. psittacorum; H. rostrata; H. chartacea; y H. platystachys. Otras especies comercializadas son platanillos de otras familias tales como: Musa coccinia, Alpinia purpurata, Zingiber spectabilis, Etlingera elatior, Tapeinochilos ananassae, Calathea crotalifera, Calathea lutea, pero las que se encontraron ms familiarizadas con la mente de los actores de la cadena fueron: H. Psittacorum y H. Caribbea (PROEXPORT, 2002). A pesar de la crisis en la economa mundial despus del 11 de septiembre de 2001 y despus de la guerra de Irak, las fl ores mantuvieron un nivel de ventas con crecimiento. Sin embargo, en el ao 2003 las empresas importadoras en Miami experimentaron un descenso en las ventas del 8% durante el primer trimestre (PROEXPORT, 2002). Estados Unidos tiene un consumo pe cpita de US$ 30 por ao en flores. A nivel de consumo en Estados Unidos, las flores tienen unas caractersticas especfi cas, pues son un bien imprescindible, con una demanda elstica, y con una alta estacionalidad segn las principales fiestas: San Valentn, madres y navidad. Sin embargo, hay algunos floristas que afirman que las flores tropicales se venden mejor en primavera y verano mientras otros afirman que se venden mejor en invierno (Florvertical, 2004). Los principales consumidores de las especies tropicales en Estados Unidos forman parte de los sectores hoteleros, quienes compran semanalmente arreglos de flores tropicales que oscilan entre los US $150 y los US $ 1000, dependiendo del tamao y la sencillez. Las heliconias tienen alto costo por lo que son menos apetecidas, puesto que una flor equivale a comprar media docena de rosas o un ramillete de claveles (Florvertical, 2004). Ms del 80% de floristeras estadounidenses no compran flores tropicales colombianas por sus altos costos en fl etes y por esta razn compran productos costarricenses. Las caractersticas del empaque y las variedades son muy similares entre ambos pases, pero el precio vara por los costos de transporte (PROEXPORT, 2002). El mercado de heliconias es sumamente competitivo y est relacionado con la calidad del producto, disponibilidad y precio del mismo, los precios de los productos importados por Estados Unidos, de Costa

Rica, son al menos un 25 a 50% ms econmicos que los productos de Colombia y entre un 40-60% inferior a los de Ecuador (PROEXPORT, 2002). Es importante invertir en publicidad para dar a conocer las diferentes variedades de heliconias y su uso. Costa Rica tiene algn tipo de publicidad ya que ha podido entrar a comercializar en la cadena de supermercados Publix (PROEXPORT, 2002). Dentro de los principales limitantes de distribucin de flor colombiana se encuentran el peso de la fl or, el tamao, el costo de los fletes y el transporte inadecuado (PROEXPORT, 2002). Las diferencias en los fl etes difi cultan la comercializacin para pases como Colombia ya que el costo desde Colombia es de US$ 1,1 y US$ 0,9 desde Costa Rica (PROEXPORT, 2002). La cadena de fro para el transporte no es la adecuada para el manejo de flores tropicales por lo que la comercializacin es difcil y el costo se incrementa por los procesos que se deben hacer a la fl or, como insolacin para que esta no se dae (PROEXPORT, 2002). Para que las heliconias tengan oportunidad en el mercado externo se deben hacer proyectos de difusin de las heliconias para que sean reconocidas en el mercado objetivo. Adicionalmente, se deben buscar subsidios para el desplazamiento de la flor desde Colombia hacia el pas de destino con el fi n de disminuir los costos de fletes. Internamente hay que fomentar el cultivo de ciertas variedades de heliconias dependiendo del nicho o mercado a donde se quiera llegar. BIBLIOGRAFA Abalo, J. y Morales, L.. Veinticinco heliconias nuevas de Colombia Phytologa 1982; 51(1):1-61 . Aimone, T. Culture notes: heliconia. Grower Talks. 1986; 3: 22. Allen, C. y Farning, K. How to grow heliconias. Fairchild tropical garden bull. 1986; pp. 26. American Business List. Septiembre 1998. Estados Unidos. Ammirato, P. The regulation of somatic embryo development in plant cell cultures: suspension culture techniques and hormones requirements. Bio/Technology. 1983; 1: 68-74. Annimo. Flores y follajes tropicales Marketing and flowers. Revista Ecuatoriana de floricultura. Bibliografa incompleta. 1997; 24-25. Atehorta, L. y Valencia, C. Induction of somatic embryogenesis in heliconia stricta HSI. Bull. 1999; 9(4): 14. Atehorta, L. Aves del paraso, strelitzia, gingers Alpinia y heliconias. Ediciones Hortitecnia. 1998; 50 p. Atehorta, L.; Urrea, A. y Maza, V. Advances in the introduction into cultivation of two species of the genus Heliconia: H. marginata and H. platystachys. HSI. Bull. 1995; (3): 7-9. Atehorta, L.; Urrea, A..; Gil, U.; Valencia, C.; Corrales, M.; Carmona, A. y Vallejo, A. Heliconia tissue culture. HSI.Bull. 1999; 9(4): 16-17. Bakcs-Husemann, D. y Reinert, J. Embryo formation by isolated single cells from tissue cultures of daucus carota. Protoplasma 1970; 70: 49-60. Ball, D. Culture for heliconia Golden Torch (H. psittacorum x H. spathocircinata). Nurserymens Digest March: 1986; 30. Barnes, S. Heliconia (heliconiaceae): a bibliography. HSI Bull. 1992; (5) 3-4: 1-64.

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