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& Psycho

Cerveau

Comment elle se construit


Comprendre
Le temprament des enfants Les diffrences hommes-femmes Les troubles de la personnalit
France mtro.: 6,95 , Bel.: 8,20 , Lux.: 8,20 , Maroc: 90 MAD, Port. Cont. : 8,90 , Suisse:15 FS, Canada: 11,99$ CAN., TOM :1170 XPF, DOM : 8,25

La personnalit

& Psycho

Faonner
Le rle des gnes Les mentalits et les cultures Changer de personnalit?

Dcoder
Le visage Lallure Le regard
NOVEMBRE 2013 -JANVIER 2014

Cerveau
LESSENTIEL

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HORS-SRIE

M 03690 - 16 - F: 6,95 E - RD

POUVOIRS
DU

LES

VIRTUEL
Le dveloppement des nouvelles technologies a boulevers nos habitudes sociales. En mme temps, les crans sont devenus capables de nous inviter un dialogue avec eux...

9782100572854 22 9782100573349 - 22,90

9782100573370 - 22

de soi... e m i t t aux patients s e s e y s e p l x b i u a a en aide sion, f r s i n e r e v p r de, d livres pou i c i u S s

de

9782100593828 - 28 9782100589913 - 19 9782100587933 - 29

9782100598762 - 19

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ditorial
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Si simple et si complexe

ette personne est aimable, agrable, renfrogne, cassante, inexible, lunatique, discrte, vellitaire, etc. La liste de ces qualicatifs est sans n. Une telle prolifration illustre que chaque personnalit prsente de multiples facettes, mais rvle aussi la difcult de dnir autrui. On croit connatre untel, souriant et avenant, mais tout coup, on ne le reconnat plus tant il est devenu distant et blessant, parce que, par exemple, il est soucieux, contrari ou malade. Et lon voit dj que si la personnalit prsente quelques traits stables, linuence des circonstances et de lenvironnement est dterminante. Dnir la personnalit reste un d que les psychologues tentent de relever. Do vient la difcult? Linjonction de Socrate Connais-toi toi-mme souligne combien il est ardu (impossible?) de sonder son propre caractre, ses ides, ses aspirations, ses capacits, et den faire une analyse critique et objective. Ds lors, comment peut-on esprer connatre autrui? Toutefois, ds que lon rencontre quelquun, son allure, son comportement, ses yeux, ses mains, ses gots, sa faon de parler sont autant dindices utiliss pour le dfinir. Daprs les psychologues volutionnistes, nombre de nos comportements ont t hrits de nos anctres: celui qui jaugeait rapidement une personne rencontre, dcidant sil devait ou non sen mer, avait un avantage sur celui qui faisait aveuglment conance ou, au contraire, refusait toute coopration ou entraide. Qui plus est, limage que lon a de soi nest pas toujours celle que peroit autrui. Pire, pour rpondre limage que renvoie lautre, certains peuvent tre tents, plus ou moins consciemment, dy adhrer pour plaire, ou de sy opposer par raction. Marcel Proust va mme encore plus loin, puisquil soutient que Notre personnalit sociale est une cration de la pense des autres. Pourtant, les psychologues montrent que, mme si elle est inuence par les gnes, lducation, le milieu familial et socioprofessionnel, la personnalit prsente cinq dimensions universelles, elles-mmes composes de plusieurs sous-dimensions. Seule varie la proportion de ces ingrdients, et chaque combinaison chaque individu est unique.

LEssentiel n 16 / novembre 2013 - janvier 2014

La personnalit

Comment elle se construit

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Les diffrentes personnalits


La personnalit rete les penses et le comportement. Cest une combinaison de plusieurs traits, qui rend chaque individu unique, mais parfois prvisible!

Forger sa personnalit
Le temprament linn et le caractre lacquis faonnent la personnalit. Elle volue avec lge et est inuence par la culture et les thrapies.

Qui tes-vous?

Les personnalits difficiles

28

Chaque individu est une combinaison unique de traits normaux, voire plus ou moins pathologiques. Martine Bouvard

Certains individus sont paranoaques, antisociaux, narcissiques, obsessionnels, etc. Que signient ces termes?  Jean-Pierre Rolland

Les diffrentes personnalits


Les cinq dimensions de la personnalit 8

tes-vous du soir ou du matin?

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Footing sept heures du matin ou veilles nocturnes? Chacun aurait son temprament, matinal ou vespral.  Herv Caci

Forger sa personnalit
Entre gnes et environnement 40
Quels gnes sont impliqus dans la personnalit, associant le temprament inn et le caractre acquis?  Aurlie Chopin et Diane Purper-Ouakil

Plusieurs questionnaires, tests et modles permettent de rvler les cinq facteurs de la personnalit. Martine Bouvard

Le temprament des jeunes volue

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Lexpression des caractristiques innes du temprament des enfants dpend de lenvironnement familial et social. Grgory Michel

Cultures et mentalits

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Quelles personnalits pour quels leaders?

Les traits de la personnalit dpendent de la culture: la mentalit nest pas la mme partout.  Pascal de Sutter

20

Peut-on changer de personnalit?

52

Quels sont les traits de caractre de ceux qui gouvernent le monde? Les proleurs donnent quelques indices. Pascal de Sutter

Des stratgies thrapeutiques peuvent attnuer certains traits de personnalit ngatifs ou renforcer les positifs.  Michel Hansenne

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La personnalit Cerveau & Psycho

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n 16 - Hors-Srie novembre 2013 - janvier 2014

Les rvlateurs de la personnalit


Vos loisirs, vos amis, votre apparence, votre regard et vos attitudes en disent long sur vos penses et comportements: ils rvlent qui vous tes.

Rendez-vous sur le site de Cerveau & Psycho

cerveauetpsycho.fr
En couverture: Corbis

Dominant ou domin? 

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Des yeux au caractre

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Un temprament est soit dominateur, soit soumis. Deux rgions de lamygdale seraient en cause. Jacques Fradin et Camille Lefranois

La couleur des yeux informe sur le temprament dune personne. Mais quelles conclusions en tirer?  Nicolas Guguen

Le leadership est (aussi) un attribut fminin

64

La dmarche en dit long sur le temprament

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Le concept de leadership est plutt un trait de caractre masculin. Mais cet a priori serait facile balayer.  Claudia Clos

La dmarche rvlerait certains traits de personnalit, notamment la sociabilit, la dominance ou la vulnrabilit.  Nicolas Guguen

Les rvlateurs de la personnalit


Vos gots artistiques dpeignent qui vous tes 68

Les mains, reflet de la personnalit

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Les mains et les longueurs des doigts renseignent sur la personnalit et les capacits athltiques.  Nicolas Guguen
Art et neurosciences

Les gots en matire de musique, de livres ou de peinture en disent long sur la personnalit.  Christiane Gelitz

Un pape intriguant

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Que rvle le visage?

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Chaque visage a une forme et des proportions spciques. Que disent ces traits? Quel crdit leur accorder? Jean-Yves Baudouin
Ce numro comporte un encart dabonnement Cerveau & Psycho broch sur la totalit du tirage.

La personnalit du pape PaulIII et de ses neveux se lit dans lexpression et la posture donnes par Le Titien.  Franois Sellal
Test

Quelle est votre personnalit?

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Un test simpli vous permettra de dterminer votre personnalit selon les cinq dimensions fondamentales.

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Prface

Qui tes-vous?
Chaque individu est une combinaison unique de traits, normaux ou plus ou moins pathologiques. Grce des modles et divers tests, on dnit les grandes caractristiques des personnalits.

C
Martine Bouvard,

Chacun de nous possde une musique daccompagnement intrieure. Et si les autres lentendent aussi, cela sappelle la personnalit. Gilbert Cesbron, Journal sans date: Bonheur de rien, 1979 est ainsi que Gilbert Cesbron dnissait la personnalit. Ce serait ce qui nous caractrise et ce que notre entourage peroit. Si les diffrents modles de personnalit saccordent sur son caractre constant, cest--dire prvisible, et sur limportance des interactions de lindividu et de lenvironnement dans sa construction, parler de la personnalit dun individu revient dcrire ses ractions, voire prvoir son comportement dans telle ou telle situation. La personnalit aurait une composante gntique (le temprament) et des traits acquis au cours de lenfance (le caractre). Durant lenfance, les traits de caractre seraient mallables, alors qu lge adulte, la personnalit serait stable bien que certains traits puissent changer si des vnements marquants surviennent. La personnalit est un concept complexe, car elle comprend plusieurs facettes. Les

modles la dcrivant peuvent se rsumer deux grands courants. Ceux proposs par les psychologues sappliquent la personnalit dite normale. Cest le cas des modles de Hans Eysenck, de Paul Costa et de Robert Mc Crae, qui ont tudi les dimensions de la personnalit et cherch la dcrire par le nombre le plus rduit possible de dimensions. Pour H.Eysenck, deux dimensions, lextraversion (la tendance lextriorisation ou laction) et le nvrosisme (linstabilit motionnelle), seraient sufsantes, mais il a aussi ajout le psychoticisme (limpulsivit et la recherche de sensations).

De multiples facettes
Aujourdhui, le modle le plus utilis pour dcrire la personnalit normale compte cinq dimensions extraversion, agrabilit, conscience (implication au travail), nvrosisme et ouverture aux expriences ( voir la figure page10). Remarquons que lextraversion et le nvrosisme sont identiques aux deux premires dimensions dcrites par H.Eysenck. Ce modle dit des Big Five fait consensus, car ces cinq dimensions se retrouvent chez tous les individus quels que soient leur genre, leur ge et leur

professeur de psychologie au Laboratoire de psychologie et neurocognition (LPNC) de lUniversit de Savoie, a coordonn ce numro.

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La personnalit Cerveau & Psycho

Le manque de sincrit est-il une chose si terrible? Cest simplement une mthode qui nous permet de multiplier nos personnalits. Oscar Wilde, Le portrait de Dorian Gray, 1890
culture. Il est hirarchique, cest--dire que chacune des dimensions se subdivise en diffrentes facettes, que lon peut assimiler aux traits de caractres. tes-vous anxieux? Consciencieux? Modeste? Organis? Sr de vous? Pour rpondre ces questions, P.Costa et R.Mc Crae ont propos un questionnaire qui est devenu la rfrence: le NEOPIR. Il permet de donner un profil de la personnalit selon les cinq dimensions fondamentales et leurs facettes. Ainsi, on dtermine les traits de caractre dun individu: anxieux, modeste, altruiste, etc., chaque facette tant quantifie sur une chelle allant de pas du tout beaucoup. dans la population gnrale souffrirait plus ou moins de lun ou de plusieurs de ces traits pathologiques. Mais insistons sur un point: mme sil vous semble parfois que vous tes paranoaque ou obsessionnel, cela ne signie pas que vous souffrez dun trouble de la personnalit! Tant que ces traits ne nuisent ni vous-mme, ni votre entourage, ils ne sont pas considrs comme pathologiques. Vous tes peut-tre plus vigilant et plus organis que vos proches, mais ce ne sont que des facettes normales de la personnalit. Toutefois, ces troubles ont des consquences dltres: lesprance de vie des individus ayant un trouble de la personnalit avr est plus faible que celle de la population gnrale, leur qualit de vie est moindre et ils ont plus de risques de devenir dpendants aux

Personnalits normales et pathologiques


Il existe aussi des modles concernant la personnalit pathologique. Aujourdhui, aussi bien lOrganisation mondiale de la sant que lAssociation amricaine de psychiatrie dcrivent la personnalit pathologique en termes de troubles de la personnalit. Un trouble de la personnalit reprsente une caractristique rigide de lindividu et une dviation notable par rapport son groupe culturel. Cet tat saccompagne dune souffrance de lindividu concern et dune altration de son fonctionnement familial, social et professionnel. Ces troubles ne sont gnralement diagnostiqus qu lge adulte, mme si, pour certains (par exemple le trouble de la personnalit antisociale), quelques caractristiques apparaissent ladolescence. Daprs le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (dsm), il existerait dix troubles de la personnalit: les personnalits paranoaque, schizode, schizotypique, narcissique, histrionique, borderline, antisociale, vitante, obsessionnelle compulsive et dpendante (voir lencadr page6) . Ces diffrents styles ne sont pas indpendants: environ un individu sur dix

La personnalit est un difice complexe de traits, qui sont incrits dans les gnes et models par lenvironnement et les vnements de la vie.

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Corbis

Les troubles de la personnalit


La personne paranoaque se me des autres qui ont, selon elle, des intentions malveillantes. La personne schizode na aucun besoin des autres et afche peu dexpressions motionnelles. La personne schizotypique est gne dans ses relations aux autres, prsente des distorsions cognitives et perceptives, et des comportements excentriques. La personne antisociale mprise et transgresse les droits dautrui. La personne borderline est trs impulsive, instable dans ses relations aux autres et a une mauvaise image delle-mme. La personne histrionique a des ractions motionnelles excessives et cherche en permanence lattention dautrui. La personne narcissique veut tre admire, prsente peu dempathie et a le sentiment dtre une personne gniale. La personne vitante est trs inhibe socialement, a le sentiment de ne pas tre la hauteur et ne supporte aucun jugement ngatif dautrui. La personne dpendante a un comportement soumis li un besoin excessif dtre prise en charge par quelquun. La personne obsessionnelle compulsive se proccupe de faon excessive de lordre et de la perfection, et contrle tout ce quelle fait.

drogues et dtre violents (envers eux-mmes ou envers leurs proches). La prise en charge est longue et le travail thrapeutique centr sur lenfance et ladolescence du sujet. Il est en effet difcile de changer un comportement ou un tat desprit qui sest forg pendant des annes et qui est en partie inscrit dans les gnes. La thrapie permet au patient de gommer, au moins partiellement, les traits pathologiques de sa personnalit.

Les schmas de la pense


Bibliographie J.-P .Rolland,
Lvaluation de la personnalit, le modle 5facteurs, Bruxelles: Mardaga diteur, 2004.

G.Caprara et al.,

The big ve questionnaire: A new questionnaire to assess the ve factor model, in Personality and Individual Differences, vol.15, pp.281-288, 1993.

P .Costa et R.McCrae,

The NEO personality inventory manual revised, Psychological Assessment Resources, Odessa F.L., 1990.

Nous pensons que la prise en charge thrapeutique doit intgrer une approche cognitive. En effet, daprs certains chercheurs tels que les psychiatres amricains Aaron Beck et Jeffrey Young, une dpression ou un trouble de la personnalit serait lexpression dune interprtation de la ralit selon des croyances acquises au cours de lenfance. Ainsi, en thrapie cognitive, cest linterprtation des vnements par lindividu, plutt que lvnement lui-mme, qui dclenche lmotion ngative et la conduite inapproprie. De sorte que les personnes dpressives interprtent toutes les situations comme un chec et les sujets anxieux ont tendance considrer les vnements comme plus dangereux quils ne le sont, du fait de lexistence de croyances inadaptes. Ces croyances particulires proviennent de structures de la pense que lon nomme

schmas. Un schma est une rgle de vie personnelle inconsciente selon laquelle le sujet transforme une information neutre en lui assignant une signication ngative particulire, quand il souffre de dpression par exemple. Le schma est inactiv lorsque le sujet gurit de sa dpression, mais il reste latent. La notion de schma et lapproche cognitive de la psychopathologie permettent dintgrer des tats cliniques transitoires la personnalit, pourtant dfinie comme permanente. Cela conforte lide que la personnalit peut changer et voluer dans une certaine mesure. Mais ce modle catgoriel de la personnalit pathologique fait lobjet de vives critiques et certains aimeraient lui substituer un modle dimensionnel tel le Big Five: se pose alors la question de dnir le nombre de dimensions utiles pour dcrire une personnalit pathologique. La recherche dans ce domaine nous permettra, nous lesprons, dobtenir un consensus sur le nombre et le contenu des dimensions permettant de dcrire la personnalit, quelle soit normale ou pathologique. Dans ce dossier, vous dcouvrirez les diffrents traits de personnalit et comment ils voluent. Votre comportement, vos attitudes et mme votre apparence refltent votre personnalit, et vos ractions sont presque prvisibles. Parions que vous allez apprcier ce numro n

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Les diffrentes personnalits


La personnalit rete les penses et le comportement. Cest une combinaison de plusieurs traits, qui rend chaque individu unique, mais parfois prvisible!

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Les diffrentes personnalits

Les cinq dimensions de la personnalit


Plusieurs questionnaires et modles permettent de rvler la personnalit dun individu. La plupart des psychologues considrent que cinq facteurs sufsent pour la dcrire.
Martine Bouvard

est professeur de psychologie au Laboratoire de psychologie et neurocognition (LPNC) de lUniversit de Savoie.

tes-vous agrable, consciencieux, motif, introverti ou anxieux ? Quelle est votre personnalit ? Avec laide dun clinicien, vous pouvez rpondre des questionnaires et des tests qui permettent de dcrire votre personnalit. Et cest aujourdhui un consensus international : la personnalit normale serait forme de cinq dimensions, dites fondamentales, chacune comprenant diffrents traits de caractre. Ces derniers, inuencs par lenvironnement, permettent de dcrire les caractristiques dun individu et de prvoir son comportement. En effet, avec des mthodes

statistiques, les scientiques ont analys le vocabulaire dans le langage courant et les donnes scientiques utilis pour parler dune personne ; ils ont montr que cinq facteurs et leurs combinaisons sufsent dcrire un individu. Ces cinq dimensions sont obtenues systmatiquement quelles que soient la mthode danalyse utilise, la procdure dvaluation et la culture de lindividu.

Cinq facteurs universels


Selon ce modle en cinq facteurs (modle dit des Big Five), les diffrences de personnalit entre individus correspondraient diverses combinaisons des cinq dimensions fondamentales. Quelles sont-elles? Lextraversion, lagrabilit, la conscience, le nvrosisme et louverture. Chaque dimension forme un continuum de trs agrable trs dsagrable, par exemple et prsente deux ples opposs. Examinons quels traits de caractre renferment ces dimensions et les tests permettant de les valuer. Lextraversion est la tendance lextriorisation ou laction; un ple, la personne est extravertie, lautre, elle est introvertie. Les traits participant cette dimension sont lassurance en socit et lactivit. Lagrabilit value

En bref
Daprs la plupart des modles, la personnalit se dcompose en cinq facteurs: lextraversion, lagrabilit, la conscience, le nvrosisme et louverture. Chaque dimension comprend plusieurs facettes, qui varient avec les modles. Selon le test NEO PI R, lextraversion value la sociabilit, les affects positifs et le fait dtre sr de soi. Le NEO PI R repose sur 240affirmations que lon doit valuer. On obtient alors un score pour chaque trait de la personnalit: dune telle analyse, il ressort que lon est plus ou moins sociable, anxieux, consciencieux, ouvert aux expriences nouvelles, etc.

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laltruisme, la disposition aider les autres, la confiance en autrui et la bienveillance. La dimension oscille dun ple bienveillance envers autrui un ple attitude hostile vis-vis des autres. La conscience est forme du besoin de russite et dune importante implication dans le travail. Elle comprend des traits de personnalit tels que les caractres mticuleux, scrupuleux et soign. La dimension varie dune personne trs consciencieuse et mticuleuse une personne ngligente et dsorganise. Le nvrosisme se caractrise par linstabilit motionnelle et les motions ngatives (anxit, tendance dpressive, irritabilit). Le continuum oscille de linstabilit la stabilit motionnelles. Enn, louverture value limagination, la curiosit intellectuelle, lenvie davoir des expriences nouvelles. La dimension varie dun ple esprit ouvert un ple esprit non ouvert.

mais diffrents modles


Dans le modle cinq dimensions fondamentales, chacune reprsente le premier niveau dune hirarchie, et elles nont aucun lien les unes avec les autres. Puis, chaque dimension se divise en entits, les sous-dimensions, nommes galement facettes et correspondant des traits de caractre. Par exemple, lextraversion comprend plusieurs facettes, telles que lactivit, les motions positives, la recherche de sensations Toutefois, en ce qui concerne le nombre de facettes dans chaque dimension fondamentale, aucun consensus nexiste. Les scientiques ne saccordent que sur le nombre de dimensions fondamentales, pas sur leur nature ni leur contenu, notamment pour louverture. Pour quelles raisons? En fait, il existe plusieurs modles cinq dimensions, chacun donnant lieu un questionnaire spcifique et donc une mesure diffrente. Nous nous attarderons sur les deux modles les plus utiliss, le questionnaireNEOPIR de Paul Costa et de Robert McCrae, du NIH (Institut amricain de la sant) aux tatsUnis, et le modle de lanalyse lexicale. Ce dernier considre

que les diffrences de personnalit entre individus sont inscrites dans la langue parle et crite; cest Lewis Goldberg, de lUniversit dOregon, qui le proposa en1993. En analysant quel vocabulaire est utilis pour dcrire la personnalit dun individu, il identia les cinq dimensions. Certains questionnaires, tel lAlter Ego(1993) de Gian Vittorio Caprara et de ses collgues, de lUniversit de Rome, ont t construits partir de ces cinq dimensions. Quant au questionnaireNEOPIR, P.Costa et R.McCrae lont fabriqu en1990 partir dun modle thorique trois dimensions fondamentales: le nvrosisme (N), lextraversion (E) et louverture lexprience (O). Puis ils ont ajout les deux autres dimensions, lagrabilit (lattitude conciliante vis--vis dautrui) et la conscience (le sens du devoir), grce aux rsultats obtenus avec le modle de lanalyse lexicale. Nous reviendrons sur le contenu de ces deux modles le NEOPIR et le modle lexical.

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La chaleur Le comportement grgaire Lafrmation de soi Lactivit La recherche de sensations Les motions positives

La comptence Lordre Le sens du devoir La recherche de la russite Lautodiscipline La dlibration

Extraversion

La conance La droiture Laltruisme Le respect des rgles La modestie La sensibilit

Conscience

Agrabilit

Nvrosisme

Ouverture

Les cinq facteurs de la personnalit  sont lextraversion, lagrabilit, la conscience, le nvrosisme et louverture. Ils comprennent chacun plusieurs facettes ou traits de caractre (ici ceux du test NEOPIR).

Dans tous les modles, la premire dimension est lextraversion et la deuxime, lagrabilit ou lamabilit. Mais le contenu de ces deux dimensions fondamentales diffre selon les modles. Ainsi, L.Goldberg place la chaleur dans lagrabilit, alors que pour P.Costa et R.McCrae, cest une facette de lextraversion. De mme, en1975, dans leur modle deux dimensions, Hans et Sybil Eysenck considraient que limpulsivit fait partie de lextraversion, alors que cest une des facettes du nvrosisme pour P.Costa et R.McCrae. En outre, lhostilit est une facette du nvrosisme dans leNEOPIR, alors quen gnral, elle reprsente un ple du facteur agrabilit. En revanche, dans la plupart des modles cinq dimensions, le contenu du quatrime facteur le nvrosisme est presque le mme, et la troisime dimension est souvent semblable, bien quelle se nomme conscience

dans de nombreux modles et volont de ralisation dans les autres. Enn, le cinquime facteur louverture est sujet polmique. Dans le modle duNEOPIR, il reprsente louverture lexprience; dans le modle lexical, il devient lintelligence ou limagination.

Les questionnaires dvaluation


Pour illustrer ces diffrences entre les modles, nous allons prsenter leNEOPIR et lAlter Ego, qui ont t traduits en franais et tudis avec des participants francophones. Le questionnaireNEOPIR comprend 240items rpartis en cinq dimensions et 30facettes (six par dimension). Lextraversion value ainsi la sociabilit, le besoin de compagnie, les affects positifs, le fait dtre sr de soi. Par exemple, les sujets extravertis prouvent

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Lanxit La colre-hostilit La dpression La timidit sociale Limpulsivit La vulnrabilit

Louverture: - aux rveries - lesthtique - aux sentiments - aux actions - aux ides - aux valeurs

des affects positifs (gaiet, entrain). Ses six facettes sont la chaleur, le comportement grgaire (la grgarit selon les termes des psychologues), lafrmation de soi, lactivit, la recherche de sensations et les motions positives (voir la gure page ci-contre). Lagrabilit value laltruisme, la disposition aider les autres et la conance leur gard. Ses six facettes sont la confiance, la droiture, laltruisme, le respect des rgles, la modestie et la sensibilit. La conscience correspond la planification, lorganisation et la mise excution des tches. Ses six facettes sont la comptence, lordre, le sens du devoir, la recherche de la russite, lautodiscipline et la dlibration. Le nvrosisme est la tendance prouver des affects ngatifs. Ses six facettes sont lanxit, la colre-hostilit, la dpression, la timidit sociale, limpulsivit et la vulnrabilit. Enn, louverture regroupe limagination, la curiosit intellectuelle, la sensibilit esthtique, lattention prte ses propres sentiments et les attitudes non dogmatiques. Ses six facettes sont louverture aux rveries, lesthtique, aux sentiments, aux actions, aux ides et aux valeurs. Dans ce questionnaire, les items sont des afrmations pour lesquelles le sujet value son degr daccord ou de dsaccord(voir lencadr page12).

Pour ce facteur nergie, les personnes obtenant des scores levs se dcrivent plutt comme tant dynamiques, actives, dominatrices et loquaces. Les deux facettes sont le dynamisme et la dominance. Les personnes ayant des scores levs au facteur amabilit seraient coopratives, altruistes, aimables, gnreuses et empathiques. Les sous-dimensions sont la coopration et lattitude amicale. Les sujets ayant des scores levs au facteur conscience seraient rflchis, mticuleux, ordonns, prcis et persvrants. Les deux sous-dimensions sont la mticulosit et la persvrance. Les personnes obtenant des scores levs la dimension stabilit motionnelle se dcrivent comme peu anxieuses, peu vulnrables, peu motives et peu impulsives. Les

Les diffrences de personnalit entre individus correspondraient diverses combinaisons des cinq dimensions.

Actif, agrable, rflchi


Le questionnaire Alter Ego, propos par G.V.Caprara et ses collgues en1993 value aussi les cinq dimensions fondamentales. Les auteurs ont utilis le modle lexical pour laborer les items. Comme la construction de lAlter Ego a eu lieu aprs celle duNEOPIR, G.V.Caprara et ses collgues ont amlior lvaluation des dimensions fondamentales en soulignant les limites duNEOPIR. Ils ont notamment considr que six facettes par dimension favorisaient les redondances et surtout augmentaient le risque de liens entre les diffrentes dimensions, alors que dans le modle thorique des Big Five, les facteurs doivent tre indpendants. Ainsi, dans lAlter Ego, les cinq dimensions du questionnaire comportent chacune deux facettes. Ce test diffre des autres du mme type, par le nom et le contenu du premier facteur: lnergie. Les auteurs ont voulu insister sur sa composante activit, plutt que sur sa dimension interpersonnelle (extraversion). Cela permet dviter tout recouvrement avec le facteur agrabilit.

deux facettes sont le contrle de lmotion et le contrle de limpulsivit. Enfin, les sujets ayant des scores levs la dimension ouverture desprit seraient cultivs, informs, intresss par les expriences nouvelles, ouverts au contact avec des cultures et des coutumes diffrentes. Les deux facettes sont louverture la culture et louverture lexprience. Chaque afrmation est cote sur une chelle en cinq points deA (tout fait vrai) E (tout fait faux).

Des tests pour les enfants


Ces questionnaires sont-ils valables pour nimporte quel individu? Oui, condition quil sagisse dadultes. Mais aujourdhui, on cherche galement les dimensions fondamentales de la personnalit de lenfant. Historiquement, on parlait de temprament et de caractre pour lenfant, et de personnalit pour ladulte. De rcentes tudes ont montr que le modle des cinq dimensions pourrait tre utilis chez lenfant afin de mieux le comprendre et dviter certains troubles. Pour valuer la personnalit de lenfant et de ladolescent, trois approches existent.

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Les tests de personnalit


quelques exemples daffirmations proposes dans deux questionnaires de personnalit, le et lAlter V oici Ego. Le sujet rpond en disant sil est tout fait daccord; peu prs daccord; pas du tout daccord.
NEOPIR NEO PI R Alter Ego

Extraversion Jaime la plupart des gens que je rencontre Dans les runions, je laisse parler les autres Mon rythme de vie est rapide Je ris facilement Agrabilit Ma premire raction est de faire confiance aux gens Certains trouvent que je suis goste et que je ne pense qu moi Jessaie dtre modeste Si je peux, je fais un effort pour aider les autres Conscience Je suis quelquun de trs comptent Jai des principes moraux et jy adhre strictement Jai beaucoup dautodiscipline Il est rare que je prenne des dcisions htives Nvrosisme Je suis une personne dhumeur gale Quelquefois, je me sens compltement sans valeur Je me sens souvent infrieur(e) aux autres Jai du mal rsister mes dsirs Ouverture Jai une imagination trs active La posie a peu deffets sur moi Je suis bien install(e) dans mes habitudes Je trouve les discussions philosophiques ennuyeuses

nergie Jai le sentiment dtre une personne active et forte Jai tendance prendre des dcisions rapidement Je naime pas les ambiances de travail o il y a une forte comptition Amabilit Lorsque les gens ont besoin de mon aide, je le comprends Je sais presque toujours comment rpondre aux exigences des autres Jaime bien me mler aux gens Conscience Je supporte trs difficilement le dsordre Je mets en pratique ce que jai dcid, mme si cela comporte un engagement imprvu Jai du mal abandonner une activit Stabilit motionnelle Il ne marrive pas souvent de me sentir tendu(e) Mon humeur est sujette de frquentes variations Je nai pas lhabitude de ragir de faon impulsive Ouverture desprit Je suis toujours au courant de ce qui se passe Je ne suis pas attir(e) par des situations nouvelles Je considre quil nexiste pas de valeurs ou dhabitudes ternellement valables

Tout dabord, on peut avoir recours des questionnaires, tel le NEOPIR , avec les adolescents gs de plus de 16ans. Mais ces questionnaires ayant t construits pour les adultes, ils ne sont pas bien adapts cette tranche dge. De sorte que les cliniciens prfrent interroger les parents pour dterminer les caractristiques de la personnalit de leur enfant. En2002, Ivan Mervielde et Filip de Fruyt, de lUniversit de Gand en Belgique, ont utilis lapproche lexicale pour produire un nouveau questionnaire: lInventaire hirarchique pour enfants (HiPIC). Pour ce faire, ils ont demand de nombreux parents de dcrire librement la personnalit de leur enfant. Puis ils ont class ces descriptions en grandes catgories, qui correspondent, nalement, aux cinq dimensions fondamentales.

Cette mthode permet au clinicien dobtenir une description de la personnalit dun enfant de plus de six ans partir des observations dun adulte qui le connat bien. Ainsi, dans ce test pour enfants, lextraversion a cinq facettes: la timidit, lexpressivit, loptimisme, lnergie et la vigueur. La dimension bienveillance (qui correspond lamabilit) aussi: lgocentrisme, lirritabilit, lobissance, la dominance et laltruisme. La conscience a quatre facettes: la motivation, le soin-lordre, la concentration et la persvrance. La stabilit motionnelle met laccent sur le ct positif et a deux facettes: lanxit et la confiance en soi. Enn, la cinquime dimension limagination comprend trois facettes: la crativit, lintelligence et la curiosit.

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La personnalit Cerveau & Psycho

Qui plus est, en2003, Claudio Barbaranelli, G.V.Caprara, Annarita Rabasca et Concetta Pastorelli, de lUniversit de Rome, ont tabli un questionnaire valuant les cinq dimensions de lenfant de plus de huit ans. Il comprend 65items (13par dimension). Avec ce test, le clinicien peut obtenir le point de vue de lenfant, puis le comparer celui des adultes qui lentourent.

Toujours la mme personnalit?


La plupart des chercheurs considrent que les dimensions fondamentales de la personnalit seraient acquises trs tt dans lenfance. Et en gnral, elles resteraient relativement stables au cours de la vie. Elles reprsenteraient donc des traits de personnalit qui obligent lindividu toujours ragir de la mme faon (en labsence dvnements traumatisants). Elles permettent donc de prvoir le comportement, voire les penses, dun individu. Nous venons de voir quil nexiste pas un seul modle des cinq dimensions, mais plusieurs. Toutefois, le modle duNEOPIR est le plus utilis; on peut ainsi dcrire les caractristiques dune personne selon les

cinq dimensions, puis afner le prol avec les facettes. Ds lors, un clinicien peut analyser les forces et les faiblesses dun individu. Lge aurait galement peu dinuence sur les dimensions fondamentales, et les femmes ont tendance avoir des scores plus levs que les hommes dans deux dimensions: le nvrosisme et lagrabilit. Sont-elles plus instables motionnellement, mais davantage tournes vers autrui? Par consquent, les cinq dimensions permettent de dcrire la personnalit normale dune personne. Elles sont assez stables au cours de la vie, mais peuvent tout de mme voluer. Aujourdhui, on sintresse au prol des individus ayant un trouble mental ou une personnalit difficile. Notamment, de nombreuses tudes ont dtermin le profil auNEOPIR dindividus souffrant de troubles de la personnalit (par exemple, le trouble de la personnalit vitante ou schizode). Et lon se rend compte que la frontire entre les personnalits normales et difciles est oue, lintensit dun trouble tant variable dans le temps. Toutefois, en cas de souffrance ou de dtresse psychologique, un travail thrapeutique peut attnuer certains traits de personnalit; la stabilit de la personnalit au cours de la vie est donc toute relative  n

Bibliographie M.Bouvard,

Questionnaires et chelles dvaluation de la personnalit, 3edition, Paris: Masson, 2009.

C.Barbaranelli et al.,
A questionnaire for measuring the Big Five in late childhood, in Personality and Individual Differences, vol.34, pp.645-664, 2003.

Inventaire de personnalit NEO PI R, ditions du Centre de Psychologie Applique, Paris, 1998.

J.-P .Rolland,

The structure of phenotypic personality-traits, in American Psychologist, vol.48, pp.26-34, 1993.

L.Goldberg,

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Les diffrentes personnalits

Le temprament des jeunes volue


Le temprament des enfants nest pas g: il se dveloppe progressivement partir de caractristiques innes, lesquelles sont faonnes par lenvironnement.
Grgory Michel

est psychologue clinicien, psychothrapeute et professeur de psychopathologie. Il dirige le Laboratoire de Psychologie, sant et qualit de vie, lUniversit de Bordeaux.

La jeunesse est la priode o lon se dguise, o lon cache sa personnalit. Cest une priode de mensonges sincres. Pablo Picasso (1881-1973). e jeune cache-t-il sa personnalit, comme le suggre Picasso ? Non. Si ce nest pas une dissimulation volontaire, cest une volution naturelle. Daprs les rsultats rcents sur la psychologie de lenfant, ses comportements, attitudes et penses ne sont pas stabiliss son temprament volue. La personnalit tant un ensemble de processus organiss qui donne ltre humain son caractre unique et singulier, permettant de prvoir ses actions, on ne peut pas parler de personnalit chez lenfant. En effet, les interactions de lorganisme avec lenvironnement sont si importantes au cours du dveloppement quune conception ge et dterministe de la personnalit na aucun sens : la personnalit met en jeu des caractristiques gntiques et biologiques, dune part, et des facteurs ducatifs et contextuels, dautre part. La question de linn et de lacquis prend tout son sens. Pour prciser ces deux versants de la personnalit, nous parlerons du temprament et du caractre. Le temprament correspond des diffrences individuelles de ractions motionnelles et de comportement qui sont identifiables et mesurables tt au cours du

dveloppement. En gnral, on admet que le temprament a un fondement constitutionnel, voire gntique, avec des caractristiques biologiques identifiables, telle la concentration en cortisol ou en testostrone, hormones qui interviennent dans le stress ou lagressivit. Par exemple, Jerome Kagan, de lUniversit Harvard, soutient lhypothse dune forte hritabilit des traits de temprament.

Interaction de linn et de lacquis


Mais cette hritabilit ne traduit pas forcment un dterminisme gntique rigide, car elle nexclut pas linuence de facteurs environnementaux. Ainsi, des facteurs biologiques et gntiques, mais aussi antnataux et prinataux, tel le stress de la mre, expliquent les diffrences de comportement: lenvironnement joue trs tt un rle dans le temprament, et par exemple, les interactions (dites pigntiques) des gnes avec lenvironnement peuvent en modifier prcocement les caractristiques. Le temprament est en fait la partie biologique de la personnalit. Sur le versant non gntique, des chercheurs tels Robert Cloninger, de lUniversit Washington Saint-Louis, et Hagop Akiskal, de lUniversit de Californie San Diego, utilisent le terme de caractre pour dsigner les aspects acquis et conscients de la personnalit, soumis aux effets de lapprentissage,

14 La personnalit Cerveau & Psycho

de la culture, des relations avec autrui et, de faon plus gnrale, de lenvironnement. Aussi, chez lenfant et notamment les plus jeunes, parlerons-nous davantage de temprament que de caractre ou de personnalit, lesquels se faonnent progressivement avec le temps. En consquence, la personnalit est une organisation dynamique refltant linteraction du temprament et du caractre. Nous sommes loin des thories la dnissant soit par le gnome, soit par lenvironnement.

Une continuit changeante


Dans le domaine de la personnalit et plus encore dans celui du temprament, il est prfrable de parler de continuit des traits, plutt que de stabilit: la faon dont un individu se comporte dpend du contexte et de son dveloppement cognitif. Mme les caractristiques individuelles forte composante gntique ne sexpriment pas toutes ds la naissance; certaines mergent plus tard et leur expression est susceptible de changer certains moments de la vie. Cest notamment le cas des dimensions de la personnalit dites de haut niveau, telles

quune forte impulsivit ou un temprament difcile, par rapport aux dimensions moins marques telles que loptimisme ou la curiosit. La plupart des enfants trs impulsifs ne le restent pas toujours toute leur vie! Lexpression comportementale dun trait donn varie au cours du dveloppement. J.Kagan a beaucoup tudi cette variabilit, en particulier linhibition comportementale, cest--dire le fait de ne pas interagir avec des objets ou des individus non familiers. Lenfant de moins de deux ans se comporte souvent de cette faon: il ne cherche pas jouer longtemps avec un nouvel objet ou crer des liens avec un inconnu. Puis, entre deux et quatre

1. Quelle personnalit a cet individu?  Si lon peut dterminer les traits de son temprament quand il est enfant, il est difficile de savoir quel adulte il deviendra

En bref
Le temprament reprsente lensemble des traits inns, biologiques et gntiques dun enfant. Quant son caractre, il est faonn par lducation et lenvironnement. La personnalit est la combinaison du temprament et du caractre. Un temprament difficile ne fait pas forcment le lit dune personnalit antisociale ou pathologique, si lenvironnement o grandit lenfant est adapt ses traits de personnalit.

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Les cinq dimensions de la personnalit de lenfant


our mesurer la personnalit dun enfant de plus de six ans, on peut utiliser lInventaire hirarchique pour P enfants dvelopp par Ivan Mervielde et Filip de Fruyt, de lUniversit de Gand en Belgique. Les cinq dimensions sont lextraversion, la bienveillance, la conscience, la stabilit motionnelle et limagination. Chacune prsente deux cinq facettes: un enfant est plus ou moins timide, optimiste, obissant, altruiste, motiv, persvrant, curieux, anxieux, etc.
Bienveillance
Plus ou moins de: Plus ou moins de:

Extraversion Vigueur Expressivit Optimisme nergie Timidit

Dominance Altruisme Irritabilit Obissance gocentrisme

Plus ou moins de:

Conscience

Motivation Soin - ordre Concentration Persvrance

Stabilit motionnelle Conance en soi Anxit


Plus ou moins de:

Plus ou moins de:

Imagination Crativit Intelligence Curiosit

ans, il inhibe ses ractions surtout vis--vis dun enfant inconnu (mais peu face un objet ou un adulte non familier). Et entre quatre et six ans, il regarde souvent en direction dun inconnu. Lenfant est prudent face des situations potentiellement dangereuses, car inconnues. Il sagit l dun trait de temprament inn, mais qui volue au cours de lenfance.

Temprament des enfants, caractre des ados


Nanmoins, plusieurs donnes ont mis en vidence une relative stabilit de la personnalit ou du temprament partir du moment o le jeune entre lcole, et surtout quand il devient un adolescent. On dfinit dailleurs, comme pour les adultes, cinq grandes dimensions de la personnalit chez le jeune: lextraversion, la bienveillance, la stabilit motionnelle, limagination et la conscience (voir lencadr ci-dessus). Ce qui signie que lon pourrait prvoir la personnalit quaura un individu lge adulte partir de son comportement aprs lentre lcole. Comment peut-on lexpliquer? Dabord, parce que la personnalit adolescente met en jeu davantage dinteractions avec les pairs et lenvironnement social (non partag avec les parents), que celle de lenfant. En outre, lin-

fluence du caractre (acquis) est dterminante dans la formation de la personnalit chez ladolescent et ladulte, alors que chez lenfant, cest le temprament (influence inne) qui prdomine. La seconde faon dexpliquer pourquoi la personnalit est plus stable chez ladolescent et ladulte sappuie surtout sur la notion de continuit du temprament. Mais cette notion se dcline soit en continuit homotypique, soit en continuit htrotypique. La premire suggre que la personnalit reste stable et se manifeste toujours de la mme faon quel que soit lge de lindividu ce qui est relativement rare. Dans la plupart des cas, la continuit du temprament est htrotypique: on a mis en vidence certaines variations de la personnalit au cours du temps. Comment interprter ces deux facettes du temprament? Le temprament est relativement stable avec le temps (le noyau dur ne change pas), mais son expression (par exemple, limpulsivit) varie en fonction de la maturit du sujet, de linuence du caractre, de facteurs sociaux ou culturels, mais aussi car la part du temprament dans lexpression de la personnalit diminue avec lge. En dautres termes, le caractre module lexpression du temprament. Par exemple, quand le caractre est fort lindividu gre

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bien ses motions, a de bonnes connaissances des rgles sociales et de lui-mme, etc., il peut contrler lexpression de limpulsivit en tenant compte des ressources de lindividu et des contraintes extrieures. Le psychologue amricain Marvin Zuckerman dnit le trait recherche de sensations comme un besoin de stimulations fortes et intenses via des conduites risques ou sportives. Mais ce trait ne se manifeste pas de la mme faon chez lenfant ou chez ladolescent; le premier fait du skate-board toute vitesse, le second exprimente livresse alcoolique, par exemple. Aussi la combinaison entre un temprament et un caractre dterminerait-elle la personnalit(voir la gure2). ladolescence, linfluence des parents sur le fonctionnement du jeune diminue au profit de celle des pairs. Les adolescents se reconnaissent partir des activits quils pratiquent, des valeurs et des intrts quils partagent. Par exemple, un adolescent qui se drogue a tendance frquenter des camarades qui consomment aussi des toxiques, ce qui augmente le risque de continuer et de devenir dpendant. Le groupe de pairs est un environnement qui favorise laccs aux drogues et renforce socialement leur utilisation.

humeur ngative, une faible persvrance, une faible adaptabilit, une forte distractibilit, des ractions motionnelles intenses, un niveau lev dactivit et un retrait social. Ils ont montr que ce type de temprament pendant lenfance prdit relativement

Leffet du temprament sur la personnalit dpend de diffrents facteurs tels que lattitude des parents, le soutien social, lducation et le fonctionnement familial.

Linfluence des parents et des pairs


Ainsi, les caractristiques individuelles impliques dans lusage de toxiques, par exemple lnergie, une facette de la dimension extraversion, sont partages par la plupart des jeunes qui en consomment. En1995, Ralph Tarter, de lUniversit de Pittsburgh aux tats-Unis, et ses collgues ont montr que les jeunes ayant par exemple un fort besoin dactivit chercheraient des rseaux sociaux rpondant leurs aspirations pour satisfaire leur temprament. Lenvironnement social du groupe de pairs catalyserait une vulnrabilit individuelle certains comportements spcifiques. Les adolescents ayant des traits de personnalit semblables se frquentent, ce qui renforce des conduites communes et certaines facettes de la personnalit. Dans les annes1950, New York, Alexander Thomas et Stella Chess ont suivi de la naissance lge adulte des milliers dindividus pour prciser la notion de temprament et son dveloppement. Certains traits dfinissent un temprament difficile: une

bien des difficults dadaptation psychosociale ladolescence et lge adulte. Dautres tudes ont prcis ce lien. En1984, Michel Maziade, de lInstitut universitaire en sant mentale de Qubec, et ses collgues ont analys le devenir de 980enfants et montr que les 39enfants ayant un temprament difcile lge de sept ans ont plus de risques que les autres enfants de souffrir de troubles psychiatriques ou de personnalit antisociale ladolescence. Cependant, ce lien nexiste que sil y a aussi un dysfonctionnement familial, par exemple labsence de contrle comportemental par les parents.

Un profil de personnalit difficile?


En outre, un temprament difcile nest pas spcique de lmergence des conduites antisociales; il est aussi en cause dans lhyperactivit avec trouble de lattention, ainsi que dans les troubles anxieux et dpressifs. Leffet du temprament sur la personnalit dpend de diffrents facteurs tels que lattitude des parents, le soutien social, lducation et le fonctionnement familial, comme lont conrm plusieurs tudes. Ces travaux montrent quil est indispensable de prendre en compte linfluence de lenvironnement (notamment familial) dans lanalyse des liens entre personnalit et apparition dun trouble psychopathologique chez lenfant. Cette vulnrabilit lie au contexte familial pose une question fondamentale: la personnalit est-elle hrditaire? Oui, dun point de vue gntique, les traits de temprament sont en partie hrits des parents.

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Enfance Temprament Caractre

2. La personnalit rsulte de la combinaison dun temprament les bases biologiques et gntiques des caractristiques individuelles et dun caractre, model par lenvironnement. En thorie, la personnalit ne se stabilise quaprs lentre lcole, voire ladolescence. Il devient alors possible de la dfinir.

Personnalit

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Bibliographie G.Michel et D.Purper-Ouakil,


Personnalit et dveloppement: Du normal au pathologique, Paris, Dunod, 2006.

Mais la vulnrabilit peut aussi rsulter de pratiques ducatives qui ne seraient pas adaptes, par exemple une ducation trop coercitive, ou permissive, ou punitive, etc. Lducation peut amplifier les difficults de lenfant. De fait, le temprament difcile nest pas pathologique en soi; il le devient si lenvironnement, notamment familial, est dltre.

Lducation forge le temprament


Ainsi, plusieurs modles, tel celui dA.Thomas et de S.Chess, ont rvl que certaines formes dducation interagissent avec les traits de personnalit de lenfant. Mais tous les facteurs de fragilisation ne sont pas interprter dans une dmarche dterministe, les uns indpendamment des autres: ce qui impose au sujet une sorte de vulnrabilit aux conduites risques, ou aux comportements violents, cest la conjonction des relations familiales et les prdispositions individuelles. Lge mme du sujet est un facteur de prdisposition, ou dentretien, du comportement antisocial. Et il en est de mme pour lapparition des troubles anxieux ou dpressifs par exemple. Le risque den souffrir augmente si il y a une incompatibilit importante entre le temprament de lenfant par exemple, il est trs timide et inquiet et les exigences de son entourage par exemple, lducation valorise la prise de risques.

G.Michel,

La prise de risque ladolescence: pratique sportive et usage de substances psycho-actives, Paris, Masson, 2001.

M.Zuckerman,

La troisime rvolution du cerveau: Psychobiologie de la personnalit, Paris, Payot, 2001.

C.R.Cloninger,

Personality and psychopathology, Washington, D.C.: American Psychiatric Press, 1999. J.Kagan, La part de linn: Temprament et nature humaine, Paris, Bayard, 1999.

En2006, Diane Purper-Ouakil, du Centre de psychiatrie et neurosciences Paris, et moimme avons montr que pour un mme prol de temprament difcile, des valeurs ducatives adaptes nengendrent pas de troubles pathologiques ou de personnalit difcile. Au contraire, si lducation nest pas adapte, les consquences dveloppementales risquent dtre graves. Plusieurs explications ont t proposes. Les attitudes parentales seraient modules par les traits de personnalit de lenfant (par exemple, des parents ragissent violemment la vigueur de leur enfant) ou leffet des comportements parentaux diffrerait selon la raction de lenfant (quand il ne prendrait pas en compte les limites qui lui sont imposes). Dans tous les cas, en termes de prvention, il faut tenir compte du prol de temprament de lenfant pour mettre en place des comportements ducatifs appropris. Quelle que soit la ralit des contraintes biologiques du temprament, elles sinscrivent ncessairement dans une rencontre avec lenvironnement, dont le poids dans la formation de la personnalit est considrable et peut augmenter ou diminuer le risque de troubles psychopathologiques. La personnalit de lenfant se construit au l du temps: elle rsulte de linteraction, quasi constante et dynamique, de diffrentes caractristiques individuelles et familiales. Tous les enfants ont besoin dune ducation adapte leurs traits de personnalit, mais certains encore plus que dautres. n

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Les diffrentes personnalits


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Quelles personnalits pour quels leaders?

C
Pascal de Sutter

est une arme. lOTAN, elle fait partie de ce que lon nomme les NLW (pour Non-Lethal Weapons, armes non ltales). Cette arme ne tue personne directement. Mais elle peut sauver la paix ou dclencher une guerre, contribuer la victoire ou la dfaite. Logiquement, toutes les nations devraient la possder, car elle ne cote presque rien: un million de fois moins que larme atomique. Or seuls quelques rares pays la matrisent.

est chercheur et enseignant la Facult de psychologie de lUniversit de Louvain. Il est aussi consultant en psychologie politique et directeur de la Socit Hermes profiling de conseil en psychologie politique, diplomatique et conomique.

Connais-toi toi-mme, et tu seras invincible


De quoi sagit-il? Cest larme psychologique. Et plus prcisment, la Psychological profiling of key leaders (pour Analyse de personnalit de dirigeants cls). Plus de trois sicles avant notre re, la comprhension de la psychologie du gnral ennemi tait dj considre par le stratge chinois Sun-Tsu comme un atout dcisif. Connais ladversaire et surtout connais-toi toi-mme, et tu seras invincible, crivait Sun-Tsu. La connaissance vient du renseignement. Lespionnage de ses ennemis (et de ses amis) est pratiqu de faon quasi industrielle par les tats-Unis qui

pient la plante entire. LEurope, nayant ni sufsamment de solidarit ni sufsamment de moyens, se contente de petites actions parses. Or, grce aux progrs modernes en psychologie, elle pourrait se doter de larme du prolage psychologique. En effet, les connaissances sur le fonctionnement du cerveau humain se sont dveloppes de faon exponentielle. Ce qui relevait autrefois de lintuition est aujourdhui une science qui rpond des critres dvaluation de plus en plus rigoureux. Le prolage psychologique des leaders est n la mme poque que la bombeA et a t dvelopp par la mme puissance internationale: les tats-Unis. Cest William Donovan, directeur de lOffice of Strategic Services, anctre de lactuelleCIA, qui en lana lide en1942. Il engage ce moment-l quelquesuns des plus minents psychologues de son temps, dont Henry Murray, de lUniversit Harvard. Il leur demande de dresser un prol psychologique dtaill du principal ennemi des tats-Unis: Adolf Hitler. Quelques mois plus tard, lquipe remet son commanditaire un dossier pais de 1721pages: Analyse de la personnalit dAdolf Hitler avec prdiction de son comportement futur et suggestion de lattitude adopter avec lui, maintenant et aprs la reddition de lAllemagne.

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Quels sont les traits de caractre de ceux qui gouvernent le monde? En quoi leurs personnalits inuent-elles sur leurs dcisions politiques? Les proleurs psychologiques rpondent ces questions, participant ainsi aux ngociations internationales.
Le raisonnement de Donovan est peu prs le suivant: Si nous connaissons la personnalit dAdolf Hitler, nous pouvons prvoir son comportement, et ds lors, anticiper ses actions et le manipuler. Ce raisonnement voque lattitude des joueurs dchecs, qui cherchent prvoir les prochains coups de leur adversaire pour sadjuger une longueur davance sur le droulement du jeu. pas grand-chose voir avec ce que lon en sait aujourdhui. Toutefois, ils en dressrent un portrait de personnalit cohrent et dcouvrirent notamment que Hitler souffrait de paranoa. Ils prdirent galement son suicide, deux ans lavance. H.Murray et son quipe suggrrent plusieurs ides originales pour manipuler Hitler afin de lempcher de mettre fin ses jours. Car ils estimaient que le suicide apporterait une touche romantique et honorable un personnage qui ne devait surtout pas devenir un hros. Ainsi, ils conseillrent de faire courir le bruit quen cas de capture, Hitler serait exil sur lle de Sainte-Hlne.
F. Hollande(a),  .Obama aux USA(b), B M.Higgins en Irlande(c), G.Napolitano en Italie(d), V.Poutine en Russie(e) etX. Jinping en Chine(f) exercent les plus hautes responsabilits la tte de pays comptant des millions, voire des milliards, dhabitants. Leurs personnalits sont pourtant diffrentes.

Prvoir le suicide dHitler


Mais comment faire? Lidal est de connatre la faon dont lautre rflchit et agit. Pour cela, on analyse les parties prcdentes de ladversaire, tout comme les champions dchecs. Cest ce que firent les psychologues de lOfce of Strategic Services, analysant les crits et les discours dHitler. Ils interrogrent aussi de nombreux tmoins ayant rencontr le Fhrer, et analysrent en dtail sa biographie. Ils en tirrent un prol psychologique, mirent plusieurs prvisions sur les dcisions du dictateur et firent des suggestions sur la conduite tenir avec lui. Ce premier prol psychologique distance comportait de nombreuses lacunes et faiblesses. Les connaissances du fonctionnement psychique humain en1943 navaient

En bref
Larme psychologique est une arme aussi puissante que larme nuclaire: aux tats-Unis notamment, on connat le profil psychologique de son adversaire avant mme de le rencontrer. En Europe, lutilisation de ces techniques de profilage est balbutiante. Pourtant, elles permettraient de mieux contrer lespionnage amricain de nos dirigeants et chefs dentreprise. Les profileurs utilisent et analysent toutes les donnes prsentes dans le domaine public et des interrogatoires de ses proches pour dresser le profil psychologique dun leader.

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Profil psychologique de Nicolas Sarkozy


ans la presse, la personnalit de Nicolas Sarkozy D a fait lobjet de multiples spculations. On la tellement vu, revu et entendu, quon pense le connatre. Pourtant, quand on se fonde sur des mthodes danalyses scientifiques, on aboutit des rsultats la fois plus mesurs et plus fconds. Nous avons utilis une mthode bien rode en analyse de la personnalit, savoir la mthode Millon, du nom dun psychologue amricain qui a tabli les rgles de cet exercice rigoureux. Prcisons que ce profil a t commenc prs dun an avant son lection en2007, puis rvalu suite lexercice du pouvoir. Bien que lentourage de N.Sarkozy proclame rgulirement quil a chang !, nous navons pas observ de modifications importantes dans son fonctionnement psychique. Certes, la fatigue et lexprience lies lexercice du pouvoir prsidentiel lont rendu plus mesur sur certains traits de personnalit. Cependant, globalement, lex-Prsident conserve le mme temprament. Il ne sest dailleurs pas adonn beaucoup dautocritiques ou de remises en question. La mthode utilise On connat la validit scientifique de certains tests de personnalit effectus par des experts sur des sujets qui remplissent des questionnaires. Peut-on tablir un profil psychologique distance, sans rencontrer le sujet? Des obstacles existent, car les sources sont indirectes et parfois biaises. Mais il y a aussi des avantages, car les sujets ne tentent pas de tricher en rpondant aux questionnaires avec ce que lon nomme la dsirabilit sociale. Rappelons que le profilage psychologique distance nest pas une science exacte. Il dpend de la fiabilit des sources dinformation et du talent de lexpert. Rien nest jamais sr 100pour cent. Tout dabord, nous avons tudi les documents crits accessibles au public et avons privilgi le contenu des interviews (plus spontans que les discours crits par des conseillers). Puis nous avons travaill avec les multiples livres et articles consacrs N.Sarkozy, qui contiennent dinnombrables anecdotes intressantes pour le psychologue. Bien sr, ces lments sont prendre avec prcaution, quelques dirigeants aimant censurer certaines descriptions les concernant. Nous avons rassembl des milliers de phrases puises dans ces multiples sources pour tablir le Millon Inventory of Diagnostic Criteria. Nous avons ainsi rpondu aux 230questions ncessaires pour dresser un profil psychologique. Ensuite, nous avons complt cet inventaire diagnostique laide dun questionnaire simplifi (60 questions) que nous avons soumis des proches de N.Sarkozy, ayant une opinion plutt positive ou plutt ngative. Ces multiples questions portent sur 12dimensions de personnalit, encore nommes axes de personnalit (voir lencadr page26). Afin daugmenter la fiabilit et de diminuer le risque dinterprtation personnelle, plusieurs psychologues forms au profilage ont rpondu, sparment et sans se consulter, lensemble des questions. Puis nous avons rassembl nos rsultats pour passer ce que nous nommons, en jargon psychologique, lencodage. Cette phase consiste attribuer les points prvus dans la grille dvaluation pour chaque trait de personnalit. Les rsultats ont t envoys un profileur amricain expriment pour quil donne ses impressions et commentaires. Pour tre certain quil ne soit pas influenc dans ses rponses, il ntait pas inform du nom des sujets examiner. Le profil psychologique qui en rsulte dcrit la personnalit et permet de prvoir avec un niveau dexactitude lev le comportement politique de N.Sarkozy, mais pas de savoir comment il se comporte en priv. Ltre humain est polymorphe. Un individu peut tre doux son travail et agressif avec son conjoint. Il peut tre dominant avec ses employs et soumis devant ses propres enfants. Chaque tre humain a diffrents profils psychologiques suivant les lieux, les personnes et les circonstances. Le profil psychologique que nous prsentons est celui de N.Sarkozy, homme public contemporain. Que rvle ce profil? Le graphique permet dabord de savoir ce que le sujet nest pas. Par exemple, N.Sarkozy se situe au niveau zro sur laxe8, cest--dire retrait-schizode, solitude, asociabilit, ennui, inertie. Il nest pas un dirigeant solitaire qui, dans sa tour divoire, prend des dcisions schizodes. Il obtient ensuite un faible score pour les axes5A (humilit, modestie, sobrit, asctisme, autodnigrement, dfaitisme) et7 (inhibition, retenue, prudence, hsitation, timidit, irritationalit, inquitude).Toutefois, ce dernier axe nest pas au plus bas, ce qui indiquerait quil reste peut-tre chez N.Sarkozy une touche de timidit inquite. Les axes4 (soumission, adaptation, coopration, dpendance, incomptence) et5B (opposition, non-conformisme, individualisme, enttement) sont prsents de faon modre, ce qui signifie que le sujet a quelques caractristiques de ces traits, mais dans une proportion comparable la moyenne de la population.
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O N.Sarkozy obtient-il les scores les plus levs ? Laxe1B (intrpidit, audace, prcipitation, impulsivit, imptuosit) est lev, mais sans excs nuisible. Le sujet a une partie des traits de personnalits de cet axe, mais pas tous. Par exemple, on observe chez N.Sarkozy une personnalit audacieuse, sans pour autant verser systmatiquement dans la prcipitation et limpulsivit : il rflchit avant dagir. Laxe6 (mticulosit, discipline, organisation, rigidit, raideur, autoritarisme) est bien plus lev que la moyenne de la population, et de faon gnrale, il se retrouve chez les dirigeants. Le plus intressant est laxe3, qui dsigne lextraversion, la sociabilit, la thtralisation, lhystrionisme: il est trs prononc. Lextraversion est une qualit importante en politique, particulirement aujourdhui. Selon certaines tudes, le fait de possder un score dextraversion lev est le premier prdicteur de succs pour un candidat la prsidence des tats-Unis. Llectorat franais est trs diffrent de llectorat amricain, mais avec la mdiatisation grandissante de la politique, ce trait dextraversion a probablement contribu au succs remarquable de N.Sarkozy en2007 et son chec relatif en2012. Un ambitieux-dominant Enfin, ce graphique permet didentifier les deux traits saillants du sujet: les axes1A de domination et2 (ambition, confiance). Globalement, le profil de N.Sarkozy correspond donc celui dun profil nomm profil2-1A, connu des psychologues. Le profil 2-1A dsigne une personnalit ambitieusedominante, avec une composante souponneuse. Ce type de profil se retrouve souvent chez les leaders politiques, notamment ceux qui sont arrivs au sommet sans tre issus dun milieu favorisant laccs au pouvoir. Cela ne surprend pas chez celui qui rpte depuis des annes quil sest fait tout seul et quil ne doit rien personne. Napolon, Mussolini, Jimmy Carter et Harry Truman relevaient du mme profil ambitieux-dominant. Au sein de ce profil dominant, qui dfinit une tendance gnrale, on peut caractriser plus finement N.Sarkozy comme une personnalit de type narcissique compensatoire. Daprs la psychologue amricaine Karen Horney, le narcissique compensatoire exagre certaines qualits de sa personne pour compenser un problme danxit sous-jacent. En outre, la personnalit narcissique compensatoire est lobjet de ce que lon nomme des exigences neurotiques, cest--dire des penses quelle rumine et qui influent sur son comportement. Ces penses, ou cognitions, lui sont comme une petite voix intrieure qui interpose un prisme entre elle et la ralit. Pour donner un exemple, voici les penses dune personnalit narcis-

sique compensatoire telles que les proposent K.Horney et ses successeurs: Je dois tre exigeant avec moimme, je dois tre aim, je suis tellement imparfait que je dois tre approuv dautres faons, je dois dominer la vie, jai besoin de reconnaissance et dadmiration, je dois donner tout le temps le meilleur de moi-mme, jai besoin dtre utile ou indispensable aux autres, je dois tre un personnage hors du commun, je recherche toujours la meilleure faon de guider et contrler la vie, je dois transformer le monde autour de moi pour confirmer ma propre personnalit, jai un immense dsir de donner aux gens un sentiment de scurit. Se retirera-t-il de la vie politique? Ce besoin de transformer le monde pourrait expliquer la difficult de N. Sarkozy se retirer dfinitivement de la vie politique (comme il lavait envisag un moment). On imagine que lex-Prsident pourrait se poser en sage. Quitter le marigot politique pour slever au-dessus des querelles partisanes en commentateur avis. Il pourrait se consacrer au business lucratif ou des causes dsintresses. Mais cela ne correspond pas du tout son temprament. Il semble incapable denvisager avec philosophie que dautres tres humains que lui puissent diriger efficacement la France. Cette attitude est lie sa personnalit la plus profonde.

Trait pathologique

35

30 Domination Ambition Extraversion Mticulosit Audace Soumission Instabilit

Trait hypertrophi

20 15

Mance

10 Trait marqu

5 4 Humilit Opposition

Trait prsent

3 2 1 1A 1B 2 3 4

Inhibition 5A 5B 6 7

Asociabilit 8 9 10

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Les psychologues pensaient que cette fin napolonienne pourrait tenter Hitler, grand admirateur de lempereur franais. Ds lors, cela aurait augment les chances de le capturer vivant. En ralit, il aurait t plac en asile psychiatrique pour le restant de ses jours. Dans les faits, la plupart des recommandations des psychologues ne furent pas suivies par le gouvernement amricain, et ce premier prol psychologique de leader neut pratiquement aucune influence sur lissue de la guerre Peu aprs souvre la guerre froide, opposant les blocs de lEst et de lOuest dans un jeu stratgique ressemblant fort une dangereuse partie dchecs. Au cours de cette partie, lintrt du profilage psychologique des leaders refait surface. Des profils psychologiques de Staline et de Khrouchtchev sont alors tablis Le travail prenant de plus en plus dampleur, on cre un service spcialis, dirig par le jeune psychiatre Jerrold Post, fondateur du Centre danalyse de la personnalit et du comportement politique de laCIA. Sa mission est claire: dresser le profil psychologique des principaux dirigeants de la plante. Le profilage psychologique fait alors son entre sur la scne diplomatique: si le prsident des tats-Unis doit rencontrer un homologue tranger, les services de J.Post sont chargs den dresser le prol psychologique et de formuler des recommandations sur la faon

de grer la rencontre. Accompagn de divers experts (psychologues, anthropologues, sociologues, historiens, etc.), le psychiatre dresse un portrait de la cible en tenant compte des connaissances scientiques sur la personnalit et le comportement. Ensuite, il en prsente un rsum sous forme de vido au Prsident ou ses conseillers. Avec le recul dont on dispose aujourdhui, on peut raisonnablement affirmer que lquipe de J.Post a contribu la rsolution pacique dun nombre important de conits potentiels durant la guerre froide. Le profileur politique travaille un peu comme un mdecin tablissant un diagnostic. Pour cela, il faut dabord une bonne anamnse, cest--dire une bonne connaissance des antcdents mdicaux du patient. Mais comme le profileur psychologique ne peut en gnral pas sadresser son patient, il rassemble un maximum dinformations indirectes (biographies, articles de presse, documents films, interviews, tmoignages de proches, etc.) pour tayer son travail. Cest le prol psychologique distance. Un art difcile, car les documents disponibles ont souvent t censurs, occults ou limins par le leader lui-mme, ses conseillers ou les mdias. En effet, le citoyen regardant un reportage la tlvision ne voit que les images prsentant le dirigeant sous son meilleur jour. Le profileur doit donc essayer dapprocher des personnes qui le

Profil psychologique de Franois Hollande


omme celui de N.Sarkozy, ce profil a t tabli un an C avant llection de Franois Hollande partir du Millon Inventory of Diagnostic Criteria, questionnaire de 230items tablissant lintensit de 12traits de personnalit. Que dit ce profil? Chaque colonne reprsente une des 12dimensions de la personnalit inventories par le questionnaire de Millon. Plus le point est situ haut, plus le score est lev. Le profil de F.Hollande est, pour un dirigeant de grande envergure, tout fait atypique. Tout dabord, son axe1A domination est exceptionnellement bas pour un leader politique. Il semble que F.Hollande naime pas dominer pour dominer. Certes, il possde une capacit naturelle diriger une quipe, mais sans vraiment simposer aux autres. Deuxime facteur atypique : son axe2 ambition, bien que prsent, nest pas trs prononc. Cela ne signifie pas que F.Hollande soit dpourvu dambition, mais quil prouve certaines difficults la manifester ou lassumer. Troisime constat surprenant pour un dirigeant: le trait le plus saillant de son profil se situe sur laxe4 coopration. Selon Theodore Millon, ce type dindividu est notablement coopratif et amical. Il vite de contrarier directement les autres et adapte ses actions pour les rendre compatibles avec autrui. [] La cordialit et le compromis caractrisent ses relations interpersonnelles. Ces traits de personnalit peuvent tre sources de difficults pour un prsident en exercice. Un an avant son lection, je mentionnais: (sil se comporte de cette faon), llectorat qui

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connaissent dans lintimit ou du moins en dehors des camras. Dans un premier temps, il faut reconstituer le cheminement personnel du sujet. On peut ainsi dtecter certains invariants de sa personnalit, qui forment son temprament. Cet aspect du caractre est stable dans le temps, de sorte que le proleur politique peut tablir des prvisions.

tablir un profil distance


La prcision du diagnostic est amliore par la pluralit des examens raliss. Le proleur politique utilise plusieurs mthodes diffrentes (notamment la mthode Millon, mais aussi la mthodeCIA ou la mthode dite nonverbale) tablies partir de travaux scientifiques. Il recherche aussi lavis de plusieurs spcialistes et travaille toujours en quipe pour confronter ses conclusions avec celles dautres experts, an de minimiser les erreurs. La connaissance ainsi obtenue peut tre ensuite utilise quatre fins: diplomatique, conomique, politique et militaire. Sur le plan diplomatique, citons nouveau les travaux de J.Post. En septembre1978, le prsident des tats-Unis, Jimmy Carter, sert dintermdiaire dans de difficiles ngociations de paix entre Isral et lgypte. Ce sont les accords de Camp David. Ce que peu de personnes savent lpoque, cest que Jimmy Carter a un avantage sur ses deux homolo-

gues: il sest renseign sur leurs personnalits. Dans ses mmoires, le prsident amricain affirme dailleurs que les profils psychologiques de Anouar el-Sadate et Menahem Begin furent pour lui dune importance capitale dans sa stratgie diplomatique. Anouar el-Sadate, le dirigeant gyptien, avait une trs haute estime de lui-mme au point que les proleurs politiques parlrent de complexe de prix Nobel de Sadate. Ses rves narcissiques de gloire pouvaient tre utiliss positivement par les Amricains. Ils linvitrent de multiples missions tlvises en le prsentant comme le plus grand leader arabe de tous les temps. En outre, Sadate voyait les choses de faon globale et dtestait les dtails. linverse, Menahem Begin (le premier ministre isralien) avait une personnalit de type plutt obsessive, telle que le moindre dtail avait son importance. Aussi, les profileurs conseillrent J.Carter dviter les contacts directs entre les deux hommes qui avaient des personnalits trop diffrentes pour sentendre. J.Carter se contenta dun rle dentremetteur, vitant au maximum les rencontres entre ces deux personnalits incompatibles. Aux tats-Unis, lanalyse du prol psychologique des protagonistes est un outil utilis lors de chaque sommet international. Il est vident, bien que cela reste confidentiel, que tous les prsidents franais, y compris

Trait pathologique

Extraversion

Domination

Humilit Opposition Mticulosit

Soumission

Inhibition

Trait hypertrophi

Il est mticuleux et va rebondir Toutefois, F.Hollande obtient un score assez lev sur les axes3 extraversion et6 mticulosit ce qui est davantage compatible avec le profil habituel dun chef dtat. Cela pourrait lui permettre de rebondir long terme. Dune part, en se posant comme un travailleur infatigable qui effectue les tches quil a promis daccomplir (et qui obtient des rsultats !). Dautre part, en se positionnant comme un rassembleur (le trait le plus marquant de sa personnalit) face ceux qui veulent diviser les Franais.

20 15 10

Trait marqu

5 4 3 2 1 1A 1B 2 3 4 5A 5B 6 7 8 9 10

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Trait prsent

Instabilit

Audace Ambition

Mance

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Asociabilit

laura port au pouvoir serait alors immensment du et sa popularit sombrerait. Cela se produit aujourdhui avec des scores dans les sondages historiquement trs bas.

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Douze dimensions de la personnalit


Voici les 12 axes de personnalit mesurs selon la mthode Millon partir dun questionnaire de 230items. Axe 1A: Domination, autoritarisme, agressivit Axe 1B: Intrpidit, audace, prcipitation, impulsivit Axe 2: Ambition, conance, prtention, arrogance, vanit, narcissisme Axe 3: Extraversion, sociabilit, excitation, thtralisation, hystrionisme Axe 4: Soumission, adaptation, inaptitude, coopration, dpendance Axe 5A: Humilit, sobrit, asctisme, autodnigrement, dfaitisme Axe 5B: Opposition, non-conformisme, individualisme, obstination Axe 6: Mticulosit, discipline, rigidit, autoritarisme, organisation Axe 7: Inhibition, prudence, hsitation, timidit, irritation, inquitude Axe 8: Retrait-schizode, solitude, asociabilit, ennui, inertie Axe 9: Mance, soupons, vigilance, attitude paranode Axe 10 : Instabilit, changements brusques dhumeur, tendance borderline

Franois Hollande, ont fait lobjet de prolages psychologiques dtaills avant de rencontrer leur homologue amricain. De nombreux politiciens dsirent videmment connatre leurs adversaires. La pratique est courante aux tats-Unis, et se rencontre dans plusieurs pays dEurope du Nord. En France, les analyses psychologiques politiques sont encore balbutiantes, car elles ont pti du rle que jouent encore les psychanalystes. La psychologie et son enseignement sont trs inuencs par le courant lacanien. Ces psychanalystes attachent beaucoup de valeur aux interprtations personnelles et sont en gnral peu forms lexprimentation scientique. Aussi, les dcideurs politiques se ment-ils juste titre de ces psys au jargon abscons. Cela explique peut-tre pourquoi ni larme ni la diplomatie franaise ne disposent dquipes spcialises ddies au profilage psychologique des dirigeants trangers

communication. Il na pas parl du contenu verbal explicite Jai t insult et vous ne mavez pas dfendu, mais du message motionnel implicite: Je suis une victime. Ainsi, il a dit: Monsieur Sarkozy, vous aurez du mal passer pour une victime. Et pour un agneau qui vient de natre. De cette faon, il dvoilait publiquement le jeu comportemental de victimisation utilis avec efcacit par son adversaire. Le dbat a aussi rvl que N.Sarkozy a sous-estim la force de caractre du leader socialiste. Aujourdhui encore, lancien Prsident ne cesse de rpter que son successeur est nullissime. Lanalyse du langage non-verbal de N.Sarkozy face F.Hollande montre bien, plusieurs reprises, des expressions faciales de mpris. Rvlant de faon clatante les motions quil prouve rellement pour son adversaire. Mieux on connat la personnalit de son interlocuteur au cours dun dbat, dune discussion ou dune ngociation, mieux on peut contrer ses manuvres et marquer des points.

Les femmes et la politique


Y a-t-il un art fminin de la gouvernance? Que ce soit Christiane Taubira et Martine Aubry gauche, ou Nathalie Kosciusko-Morizet et Nadine Morano droite, elles ont toutes la rputation davoir des personnalits trs dominantes. Il semble quune tendance lautoritarisme se manifeste chez les femmes qui exercent le pouvoir. Cela peut sexpliquer par le fait que si lautorit est perue comme un attribut naturel de la virilit, la fminit est communment lie la douceur, la faiblesse, lindcision. Une femme est donc oblige de faire davantage preuve dautorit que ses collgues masculins en politique. Par ailleurs, lorsquun politique commet une erreur grotesque, lattitude des journalistes est diffrente selon le sexe. Si cest un homme, les ractions iront de lamusement tolrant une critique plus svre. Si cest une femme, elle sera immdiatement tiquete comme stupide ou incomptente. Ainsi, en leurs temps, dith Cresson, Christine Lagarde ou Sgolne Royal ont eu subir les sarcasmes et procs en incomptences de leurs collgues masculins. On peut donc mettre lhypothse que les prjugs de llectorat sur la fminit oprent une sorte de slection darwinienne des femmes en poli-

Le dbat Hollande-Sarkozy
Pourtant, F.Hollande a utilis des connaissances de la personnalit de son adversaire pour marquer des points durant le dbat tlvis de la prsidentielle de2012. Il savait que Nicolas Sarkozy a une remarquable propension alterner agressivit et victimisation. Cela fait partie de son comportement psychologique habituel. Ainsi, lancien Prsident sest plaint des agressions verbales son gard: Quand on ma compar Franco, Ptain, Laval et pourquoi pas Hitler? Vous navez pas dit un mot. Au lieu de rpondre cette allgation, de se justier, F.Hollande a opr une manuvre psychologique nomme mta-

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La personnalit Cerveau & Psycho

tique. Ne survivent dans la jungle politique que celles qui ont naturellement, ou ont dvelopp, des traits de personnalit spciques. Il est raisonnable de penser que le mme phnomne opre auprs des hommes. Les individus timides, introvertis, humbles, modestes, soumis ou prudents arrivent rarement un haut niveau politique. On retrouve presque toujours des hommes obtenant des scores levs sur les axes domination, ambition, intrpidit, extraversion et mance de lchelle de personnalit de Millon. Ce qui explique pourquoi, depuis de Gaulle jusqu Sarkozy, la France a toujours eu des prsidents aux personnalits particulirement ambitieuses et dominantes.

F .Hollande fait exception


Hollande semble faire exception. Je suppose quil a bnfici de ce que lon nomme en psychologie leffet contraste. Aprs avoir eu pendant cinq ans quelquun daussi dominant que N.Sarkozy la tte du pays, llectorat surtout gauche voulait lire une personnalit trs diffrente et lapparence plus consensuelle. Aux tats-Unis, les psychologues politiques ont observ que lors de la course la prsidentielle, cest toujours la personnalit la plus extravertie qui lemporte. Il existe donc des traits de personnalit (extraversion, humour, charisme, endurance, audace, etc.) indispensables au succs dans un systme dmocratique surmdiatis. Toutefois, llectorat est rgulirement du par lexercice du pouvoir de ces hommes. Cela sexplique du fait que les qualits psychologiques pour tre un bon candidat ne sont pas les mmes que celles ncessaires lexercice du pouvoir. Dans le mme ordre dide, il est tonnant dobserver que le trait de personnalit conscience soit si peu dvelopp au sommet du pouvoir politique. Les hommes politiques intgres, moraux et honntes sont rgulirement rejets par les citoyens au prot de leurs concurrents la morale plus souple. Que ce soit aux tats-Unis, en France ou ailleurs, llectorat prfre le bonimenteur qui promet monts et merveilles celui qui parle vrai. Cela explique pourquoi il est sans doute rare de trouver au sommet du pouvoir un individu possdant une personnalit franche, honnte, scrupuleuse et sincre. Les psychologues qui sintressent la personnalit disent souvent que lon a les

qualits de ses dfauts et les dfauts de ses qualits. Ainsi, de belles caractristiques psychiques telles que lhonntet et la droiture sont souvent accompagnes de dfauts tels que la rigidit et lobstination. Robespierre, surnomm lincorruptible, fut peut-tre un homme franc et sincre, mais aussi un personnage impitoyable. Bill Clinton, qui prenait certaines liberts avec la vrit et lhonntet, se montra plus pacique. Toutefois, certains traits de personnalit, que lon retrouve chez presque tous les leaders sanguinaires, sont dangereux. Le plus important est la tendance la paranoa. Certes, la mfiance est indispensable la carrire politique. Le jeune lu naf qui croit que tout le monde laime ne survivra pas longtemps dans larne politique. Mais lorsquune saine mance dgnre en dlire paranoaque, il est temps que lhomme politique soit vinc du pouvoir. Une autre drive psychique inquitante est si rpandue chez les dirigeants de tous les pays que lon pourrait parler de maladie professionnelle. Il sagit de la mgalomanie.

Les psychoses du pouvoir


Dans ce cas, il est difcile de savoir si ce trait est prsent au dpart comme dans le cas de de Gaulle ou de Mitterrand qui depuis leur plus tendre enfance se prenaient pour des demi-dieux, ou si les premiers symptmes apparaissent seulement suite aux assauts de agorneries de leurs courtisans et lisolement du pouvoir. Ce dernier point entrane en outre un risque lev de pathologie mentale. La solitude des sommets peut entraner une forme de retrait schizode. Dans ce cas, le dirigeant se coupe de la ralit et ncoute plus personne ou seulement un cercle restreint de conseillers proches. Il semble que ce fut notamment le cas de George W.Bush qui ncoutait plus que les conseillers qui allaient dans son sens. Qui plus est, les hommes politiques prsentent souvent une personnalit bipolaire. Cest--dire que lenthousiasme, lhyperactivit et loptimisme ncessaires au succs politique saccompagnent presque toujours de phases de doute, dpuisement et de pessimisme. La dpression guette presque tous les leaders de la plante. Le stress permanent, les responsabilits normes et les pressions de lentourage reprsentent de puissants facteurs de prdisposition. n

Bibliographie P .De Sutter et H.Risser, Dans

la tte des candidats, Ed. Les Arnes, Paris, 2011. P .de Sutter, Ces fous qui nous gouvernent: Comment la psychologie permet de comprendre les hommes politiques, Ed. Les Arnes, Paris, 2007. J.Post, Leaders and their followers in a dangerous world, Cornell University Press, 2004. Millon Index of Personality styles manual, in Psychological Corporation, San Antonio, Texas, 1994. J.Carter, Keeping faith: memoirs of a President, Bantam, New York, 1983.

C.Millon et al.,

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Les diffrentes personnalits

Les personnalits difficiles


Certains individus ont une personnalit pathologique, qui provoque une souffrance, voire une altration du fonctionnement: ils sont paranoaques, antisociaux, narcissiques, obsessionnels, etc. Que signient ces termes?

Jean-Pierre Rolland

est docteur en psychologie et professeur mrite lUniversit Paris Ouest Nanterre La Dfense, o il a t directeur de lquipe de recherche EA293. Il est membre de lAssociation francophone pour ltude et la recherche sur les troubles de la personnalit (AFERTP), dont il a t prsident, et de la Society for industrial and organizational psychology (SIOP).

a personnalit correspond, selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM), lorganisation dynamique des systmes psychophysiologiques qui dtermine ladaptation unique dune personne son environnement. Quant aux traits de la personnalit, ils reprsentent des diffrences entre les individus concernant la faon dont ils pensent, prouvent des motions ou agissent. Par exemple, une personne qui ressent souvent et de faon intense et durable de la peur ou de lanxit qui, en soi, sont des tats motionnels normalement passagers et non des traits de personnalit peut tre considre comme peureuse ou anxieuse. La peur et lanxit sont alors des traits motionnels (des faons stables de ragir) qui caractrisent cette personne. chaque individu correspond donc une combinaison unique de traits. Mais quand les traits de personnalit sont rigides ils nvoluent plus et inadapts au contexte ou aux vnements, et quils provoquent une souf-

france ou une altration du fonctionnement psychique, les psychologues et les psychiatres parlent de troubles de la personnalit, de personnalits difciles ou de styles ou de tendances dysfonctionnels.

Dix troubles qui sentremlent


Nous prsentons ici ces personnalits difciles. Divers modles dcrivent ces troubles, mais nous abordons ici celui dvelopp par lAssociation amricaine de psychiatrie (American psychiatry association ouAPA), qui propose dix styles dysfonctionnels ayant fait lobjet de nombreuses recherches. Lobjectif nest pas de classer un individu dans unecatgorie, mais de fournir un ensemble de repres pour comprendre la dynamique psychologique des personnes ayant des troubles de la personnalit, qui ne sont pas selon nous des entits distinctes. Par exemple, un individu peut tre la fois narcissique et paranoaque, des degrs divers.

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La personnalit Cerveau & Psycho

La personnalit obsessionnelle compulsive


Il est important dtre parfait en tout. Les erreurs sont mauvaises, je ne dois pas en commettre. Je ne peux compter que sur moi pour vrier que les choses ont t bien faites. Je dois tout faire et tout organiser moi-mme ou ce sera mal fait. Si je ne russis pas 100pour cent, cest un chec total.
es personnes obsessionnelles compulL sives se proccupent, de faon excessive, de lordre, des rgles, et veulent tout contrler. Elles tablissent donc et respectent des rgles, des procdures, des emplois du temps, des listes, etc., qui prennent plus dimportance que lobjectif de lactivit quelles peuvent perdre de vue. Elles sont trs soigneuses, trs mticuleuses et ont tendance vrifier et rpter pour voir si elles nont pas fait derreur. Elles cherchent la perfection et sont de ce fait extrmement attentives aux dtails, ce qui peut aussi les dtourner de lessentiel. Si elles sont impliques dans leur activit professionnelle, elles peuvent sy consacrer de faon excessive, au dtriment des autres secteurs de leur vie (vie familiale, vie sociale, loisirs, relations amicales) et sans trouver le temps de se dtendre. Les loisirs, le repos, les activits ludiques sont abords avec srieux et doivent galement tre structurs et organiss. Ce besoin de structure et de rgles strictes se retrouve dans leur systme de valeurs quelles peuvent imposer, de faon rigide. Elles sont cheval sur les principes et considrent que les rgles et les consignes doivent tre appliques strictement et non pas adaptes aux circonstances ou aux besoins. Elles ont beaucoup de mal dlguer, car elles ne font confiance qu elles-mmes. En gnral, elles insistent pour que tout soit fait leur faon, selon les rgles et les instructions trs dtailles quelles donnent. Dans le management ou la supervision, elles prvoient tout lavance, dans le dtail, et ont tendance suivre leurs collaborateurs de trs prs. Ces personnes peuvent se trouver en difficult quand elles doivent prendre des dcisions imprvues et sans les informations quelles estiment indispensables. La prise de dcision est dans ce cas retarde ou inhibe par leur perfectionnisme, leur rigidit et leur volont de contrle. Dans les formes les plus lgres de ce trouble, il sagit dune minutie accorde aux dtails et la procdure pour atteindre un objectif. Mais si le style de personnalit est exagr, lindividu peut se perdre dans les dtails, la prcision et la recherche de perfection. Il peut accorder plus dimportance au respect de la procdure et la recherche de la perfection absolue quau respect des dlais. Pour ces personnes, les relations avec autrui et les interactions sociales sont envisages comme un moyen de faire avancer les choses. Et plus elles contrlent la situation, mieux elles se sentent. Souvent, elles aiment ranger, planifier des activits et peuvent mettre en uvre des systmes complexes et multiples de rangement et de classement Elles perdent beaucoup de temps les amliorer et les parfaire.

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La personnalit antisociale
On vit dans une jungle o seul le plus fort survit. Ce que je veux, jy ai droit. Les gens sont faits pour tre exploits. La force ou la ruse sont dexcellents moyens pour atteindre un objectif. Si je ne prote pas des autres, cest eux qui proteront de moi. Le mensonge et la tricherie sont autoriss du moment que lon ne se fait pas prendre. Si les autres ne se protgent pas, cest leur problme.
es personnes ayant un style de L personnalit antisociale dominant semblent manquer de repres (intriorisation et respect des rgles sociales) et dempathie (comprhension et respect dautrui). Elles ont tendance considrer les normes sociales (conventions, rgles, rglements, procdures, interdits, lois) comme des contraintes qui sappliquent aux autres sils les acceptent : pour elles, les contourner est un moyen de sen affranchir. Elles aiment et cherchent le risque, ainsi que les frissons quil procure, sans lesquels la vie serait monotone et sans intrt. Il leur arrive de prendre des risques inconsidrs et de franchir la limite pour des gains minimes, voire drisoires. Mais elles ont beaucoup de difficults rsister ce besoin (cette tentation), et ce ne sont ni les rgles et les conventions ni le respect des autres qui les freinent. Ces personnes sont anticonformistes et impulsives. Souvent, elles ont, au premier abord, une grande force de sduction qui peut masquer cette tendance se centrer sur leurs intrts, ne respecter ni les rgles ni autrui. Pour exploiter les autres, elles savent utiliser le charme, la manipulation, la ruse, le mensonge et la dissimulation, et ce, avec calme et assurance. Elles se proccupent peu de la vrit et nont presque pas de scrupules. Les expriences malheureuses et les sanctions nont presque pas deffet sur elles : elles nen tirent aucune leon. Elles prouvent difficilement des sentiments tels que regrets, remords ou culpabilit.

La personnalit borderline
Personne ne me comprend. Je suis un fardeau pour les autres. Il mest impossible de me contrler ou de me discipliner. Je ne me fais pas damis, car ils me feront de la peine. Je dois contrler mes motions ou quelque chose de terrible va se produire.
e style de personnalit se caractrise par une fraC gilit de limage de soi (satisfaction-insatisfaction), une grande instabilit dans lvaluation des vnements (optimisme-pessimisme) et des fluctuations dans les relations (admiration-mpris, amiti-hostilit, amourhaine, idalisation-dvalorisation) et les motions (fierthonte, joie-tristesse, exaltation-dpression, dysphorieeuphorie). Ces personnes ont des difficults contrler leurs motions (la colre notamment), ce qui les rend la fois imprvisibles (concernant leur humeur et leur point de vue) et prvisibles (pour leurs fluctuations). Ces changements intenses et rapides de leurs jugements et de leurs affects sont souvent associs des comportements impulsifs qui peuvent engendrer des regrets et des remords. Il ny a pas vraiment de zones neutres dans leurs jugements : elles aiment ou elles dtestent (soi, les autres, les vnements, leurs conditions de travail et de vie, etc.), elles voient tout en noir et blanc et basculent dun point de vue un autre de faon trs dconcertante pour leurs interlocuteurs. En effet, ces personnes prennent, sous le coup de lmotion (euphorie ou dtresse) ou du jugement du moment (satisfaction-insatisfaction), des dcisions quelles regrettent vite quand ltat mental qui les a dclenches sapaise ou bascule dans le sens oppos. Elles ont une image ngative delles-mmes, de sorte quelles pensent que les autres vont les abandonner; elles sont donc capables dexcs pour viter cet abandon rel ou imaginaire. Elles ont tendance se saborder juste au moment datteindre un objectif: ne pas se prsenter un examen ou un entretien qui semble pourtant bien engag, rompre brutalement une relation qui parat prometteuse

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La personnalit schizode

La personnalit dpendante
Je suis faible et incapable de me dbrouiller tout(e) seul(e). Jai besoin des autres pour maider prendre des dcisions ou me dire ce que jai faire. La pire des choses serait que lon mabandonne.
es personnes dpendantes L ont des comportements de type soumis et collant, car elles ont besoin dtre prises en charge, soutenues et rassures. Elles manquent de confiance en elles et pensent quelles sont incapables de se dbrouiller seules. Elles craignent dtre abandonnes ou rejetes et ont de grandes difficults prendre des dcisions, mmes anodines, que ce soit dans la vie de tous les jours ou au travail. Dans ces situations de choix et de dcision, elles doivent tre conseilles, voire rassures. Elles ont donc tendance sappuyer sur les autres et les laisser assumer leurs responsabilits. Ces personnes ont de grandes difficults exprimer leur dsaccord, leur irritation ou leur colre. Persuades de leur incomptence et de leur inaptitude prendre des dcisions, elles peuvent mme accepter des solutions quelles estiment fausses ou inadaptes, pour ne pas perdre le soutien dautrui. Elles sont hypersensibles des signes mineurs dabandon (rel ou imaginaire), auxquels elles ragissent violemment. Elles peuvent faire des sacrifices, accepter des demandes draisonnables ou des relations dsquilibres, voire se laisser dominer et manipuler. Ces personnes ayant une personnalit dpendante ont de grandes difficults concevoir la vie sans le soutien dune personne ; si elles peroivent quelles peuvent perdre ce soutien, elles cherchent vite laide dune autre personne. Elles considrent les dsaccords et les critiques comme des preuves de leur incomptence. Leur rseau relationnel tend se restreindre aux personnes dont elles dpendent. Les situations o elles doivent prendre des initiatives et o elles ne sont pas supervises, ainsi que les signes de rejet ou dabandon, leur procurent un profond malaise et beaucoup de stress.

La vie est plus simple sans les autres. Les relations sont sources de problmes. Je prfre garder mes distances. Je ne comprends pas pourquoi les autres sont heureux ensemble. Je suis inadapt(e) socialement. La vie est fade et ingrate.
es personnes ayant un style de perL sonnalit schizode marqu sont introverties, distantes, renfermes, discrtes et effaces. Elles nont presque pas de relations sociales, sont impassibles et expriment peu dmotions. Elles apprcient la solitude et ne cherchent pas de compagnie. Elles se lient et se livrent peu et difficilement, sont indiffrentes autrui, ses loges ou ses critiques, ne sintressent pas aux sentiments des autres ou ne les peroivent pas. Ce que la plupart des personnes considrent comme agrable, par exemple un bon dner avec des amis, ne leur procure souvent que peu de plaisir. On ignore encore comment distinguer les sujets atteints de ce style de personnalit de ceux qui prsentent les premiers signes dune schizophrnie.

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La personnalit paranoaque
Je ne peux pas faire conance aux autres, car ils ont des motivations caches: sils sont gentils, cest pour me tromper ou mexploiter. Je dois rester en permanence sur mes gardes. Il nest pas prudent de se coner aux autres, ils en proteront.
es personnes ayant un style de personnalit paraL noaque marqu sont mfiantes de faon excessive et souponneuses envers les autres, pensant que leurs intentions sont malveillantes. Elles sattendent sans raisons suffisantes ce que leur entourage les trompe, leur nuise, les exploite. Elles ont des doutes injustifis concernant la loyaut et la fidlit de leurs proches. Elles ne se confient pas, ne communiquent pas, de peur que les informations quelles donneraient soient utilises contre elles. Elles peroivent des attaques, des menaces et des tentatives dhumiliations dans des vnements anodins. Elles ne pardonnent pas, gardent rancune quand elles ont le sentiment davoir t humilies, blesses, ignores ou ddaignes. Elles ragissent ces menaces, humiliations ou attaques supposes avec colre et contre-attaquent promptement. Dailleurs, elles sont incapables de se remettre en cause et de se plier une discipline collective. Elles refusent toute critique, sont autoritaires et ont toujours raison.

La personnalit histrionique
Pour tre heureux(se), jai besoin quautrui fasse attention moi. Tant que je namuse pas ou que je nimpressionne pas les autres, je ne suis rien. Je dois tre le centre de leur univers. Si jamuse mon entourage, il ne remarquera pas mes faiblesses. Je sais charmer pour quon maide et quon maime.
es personnes histrioniques ont L besoin dtre au centre de lattention ; elles le manifestent par une thtralit flamboyante ou provocante, du panache dans le comportement, leur tenue vestimentaire et leur aspect physique, et par une vie motionnelle (ressenti et expression dmotions) excessive, envahissante, inapproprie et embarrassante pour les autres. Elles se sentent mal laise et dlaisses quand tous les regards ne se portent pas sur elles, ce qui les dprime. Elles ont besoin dimpressionner autrui et ont tendance lexcs, lexagration et la dramatisation. Elles abordent la ralit et les relations par la subjectivit et laffect, de sorte quelles sont trs sensibles aux ambiances et, de ce fait, trs influenables. En outre, elles entretiennent avec autrui des relations plutt superficielles, fondes dans un premier temps sur la sduction et le charme, et dont lobjectif est souvent de satisfaire un besoin affectif et dattirer lattention bienveillante ou admirative. Quand ces attentes ne sont pas satisfaites, elles ont des affects dsagrables: amertume, morosit, irritation, colre, tristesse, dprime, etc. En gnral, les personnes histrioniques font une premire impression excellente (car elles ne jouent pas un rle). Mais leurs dmonstrations excessives, leurs changements dhumeur et leur besoin constant dattention deviennent vite lassants ou embarrassants, et lentourage sen dtourne. Devant ce changement, elles ont alors recours au charme et la sduction. Si ces armes ne fonctionnent pas, cest la rupture dans la dramatisation. Les relations avec elles sont donc une alternance de hauts et de bas : elles ntablissent que rarement des relations sincres et profondes.

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La personnalit narcissique
Je suis exceptionnel(le) et unique, je mrite donc un traitement de faveur et des privilges. Si mon entourage ne montre pas le respect que je mrite, il doit tre puni. Les autres doivent satisfaire mes besoins qui sont plus importants que les leurs. Aucune ncessit de quiconque ne doit interfrer avec les miennes.
es personnes narcissiques se L sentent importantes et exceptionnelles (suprieures, spciales et uniques), mritant un traitement particulier. Si elles ne se sentent pas considres ce quelles estiment tre leur juste valeur, leur raction varie de la surprise la colre. Elles ont besoin dtre admires et ne manifestent aucune empathie pour les ides et les sentiments dautrui. Elles sattendent ce que les autres partagent la haute opinion quelles ont delles-mmes et leur procurent les marques dadmiration et de respect quelles pensent mriter. Labsence de ces manifestations les irrite beaucoup. Elles ont tendance croire que les personnes ordinaires ne peuvent comprendre ni leurs besoins spciaux ni leur qute dexcellence. Elles considrent que leur travail et leurs missions sont essentiels et prioritaires et quelles doivent tre aides sans rserve et sans dlai pour atteindre leurs objectifs importants. Elles peuvent donc se montrer trs exigeantes, voire tyranniques, envers leurs collaborateurs. Des difficults dans les relations Plusieurs paramtres peuvent freiner lexpression de leur potentiel et leur carrire: les difficults quelles rencontrent dans leurs relations avec les autres (qui rsultent du sentiment que tout leur est d, du besoin excessif et constant dadmiration, de linsensibilit envers les autres et de la grande difficult les couter et prendre en compte leurs besoins et leurs points de vue); et le fait quelles ne supportent pas les retours ngatifs et les checs. Au premier abord, si les personnes narcissiques ont du talent et du charme, cette assurance et cette confiance en soi peuvent tre impressionnantes et bien perues. Mais elles en veulent toujours plus et finissent par tre insupportables. En fait, sous cette carapace de confiance en soi quelque peu dconnecte de la ralit, se cache une estime de soi fragile. Dans ce cas, et dans certaines situations difficiles, quand une critique remet en question leurs comptences, les personnes narcissiques, souriantes et sres dellesmmes, amicales et expansives, peuvent devenir hostiles et rancunires. Dans dautres cas, la confiance en soi gocentrique est si enracine que les critiques les plus incisives ne les affectent pas: elles les interprtent comme de la jalousie et gardent le calme et la srnit des individus assurs de leur grande valeur. Au travail, ces personnes ayant un trouble de la personnalit narcissique peuvent poser des difficults: elles ont tendance penser que leurs comptences et leurs ralisations ne sont pas suffisamment reconnues et rcompenses. Leur enthousiasme, leur assurance confiante, leur motivation et leur nergie se transforment alors en insatisfaction et en rancur.

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La personnalit vitante
Je suis socialement incomptent(e). Les autres me sont suprieurs. Ils vont me critiquer, mignorer ou mhumilier. Si une personne me ctoie, elle va dcouvrir qui je suis rellement et me rejeter. Je dois viter les situations dplaisantes tout prix et ne pas prendre de risques.
e style de personnalit, o lindividu C est prudent et timide, correspond un profond sentiment dincomptence associ une grande sensibilit la critique et la dsapprobation. Les personnes vitantes craignent le jugement dautrui, quelles considrent trs frquent et quelles vitent. Elles cherchent donc fuir les relations avec autrui, ainsi que la plupart des situations qui peuvent susciter un jugement (nouvelles responsabilits, promotions, situations de confrontation ou dopposition). Anticipant la critique, la contradiction, la dsapprobation, elles prfrent ne pas prendre position et ne pas sexprimer pour ne pas sexposer lhumiliation et lembarras. Elles vitent aussi, dans la mesure du possible, toutes les situations et les missions o elles seraient amenes prendre des risques et des dcisions. Elles ont peu confiance en elles et ne se sentent jamais la hauteur, de sorte quelles simpliquent peu dans les relations. Si la situation les y contraint, elles peuvent faire face cette peur dtre juges, mais cela se rvle, long terme, trs coteux. Dans quelques situations extrmes, si elles se sentent particulirement menaces, elles peuvent viter la situation difficile en employant diverses stratgies plus ou moins adaptes, telles que labsence une runion ou un rendez-vous. Leur rseau relationnel restreint accentue encore leur isolement dans les situations difficiles et les freine dans leur carrire. De mme, leur vitement des situations sociales ncessaires la ralisation correcte dune tche ou dune mission, ou utiles leur promotion, reprsente un handicap important.

Bibliographie F .DeFruyt et al.,


Assessing aberrant personality in managerial coaching: measurement issues and prevalence rates across employment sectors, in European Journal of Personality, sous presse, 2013.

B.Wille et al.,

Expanding and reconceptualizing aberrant personality at work : Validity of FFM aberrant personality tendencies and career outcomes, in Personnel Psychology, vol.66, pp.173-223, 2013.

T.Trull et al.,

Revised NESARC personality disorder diagnoses: gender, prevalence and comorbidity with substance dependence disorder, in Journal of Personality Disorders, vol.24, pp.412-426, 2010.

M.Yang et al.,

J.-P .Rolland et P .Pichot,

Inventaire des tendances dysfonctionnelles, TD-12: Manuel, Paris, ECPA, 2007.

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Personality pathology recorded by severity: national survey, in The British Journal of Psychiatry, vol.197, pp.193-199, 2010.

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La personnalit schizotypique
Ils essaient de minuencer, mais je ne dois pas tre manipul(e) par qui que ce soit. Jai certains pouvoirs, je capte des signes. Il y a des raisons pour toute chose, rien narrive par hasard. Parfois, mes perceptions mindiquent ce qui va arriver. Et je sais ce que les autres pensent.
es personnes schizotypiques ont tendance penser, L sexprimer, shabiller et se comporter de faon diffrente, excentrique, manire, trange, voire bizarre. Elles sont gnes, maladroites et gauches dans leurs relations avec autrui. Ces comportements tranges sont spontans, ne visent pas attirer lattention et ne rsultent pas dun manque de respect dlibr. Ces personnes interprtent souvent de faon fausse des vnements mineurs qui prennent, pour elles, une signification forte. Elles peuvent ainsi considrer des vnements anodins comme des signes, des prsages ou des messages. Elles ont parfois le sentiment de disposer de pouvoirs qui leur permettent de percevoir des signes que les autres ne voient pas, de deviner des vnements lavance, la prsence de quelquun ou de lire dans les penses. tant maladroites avec autrui, elles ont en gnral peu damis ou de proches auxquels elles peuvent se confier. Elles ne comprennent pas les signes habituels qui permettent de rguler les changes sociaux. Mal laise et tendues avec les autres, elles ont tendance les viter.
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Rappelons que ces dix personnalits ne sont dysfonctionnelles que si elles sont rigides, inadaptes et quelles provoquent une souffrance ou une altration notable du fonctionnement dun individu. De nombreuses tudes ont montr que ces troubles sont associs diverses consquences (ou symptmes); par exemple, les individus ayant une personnalit dysfonctionnelle ont une esprance de vie plus faible, de 15ans environ, par rapport la population gnrale. En effet, leur qualit de vie est dtriore (stress, angoisse, fatigue, etc.) et ils ont plus de risques de faire des tentatives de suicide.

Violences, souffrances et checs


Souvent, ces personnes sont aussi plus violentes, envers elles-mmes et envers autrui, et elles consomment davantage de substances addictives, tels lalcool et des drogues. Elles ont des comportements dlictueux, souffrent et font souffrir les autres, de sorte que leurs relations sociales et amicales sont, la plupart du temps, mauvaises. Enn, elles sont en gnral en chec personnel et professionnel et ont des difcults trouver et garder un emploi. Contrairement ce que lon pourrait penser, ces styles dysfonctionnels ne sont

pas si rares La proportion de personnes concernes par lensemble des troubles est comprise entre 9et 25pour cent de la population gnrale (chiffre qui varie selon les tudes, lge, la nationalit et la mthode danalyse utilise). Rcemment, au Royaume-Uni, une tude portant sur plus de 10000cadres a mis en vidence une prvalence allant de 3,7pour cent pour la personnalit dpendante (avec des variations de 0,9 10,6pour cent selon les secteurs dactivit) 11,6pour cent pour la personnalit obsessionnelle compulsive (avec des variations de 7,6 14,6pour cent selon les secteurs dactivit). Un salari sur dix environ prsenterait-il un trouble de la personnalit? Ainsi, ces styles dysfonctionnels touchent de nombreuses personnes et ont des consquences graves pour les sujets eux-mmes, leur activit professionnelle, leur entourage, leurs collgues et leur entreprise. Mais des mthodes permettent de les dtecter. Il semble donc souhaitable de prendre en compte ces personnalits difficiles, dune part, pour accompagner les individus dans leur dveloppement personnel, et dautre part, pour les processus dorientation ou de slection dans les mtiers o les comportements rsultant de ces troubles reprsenteraient un danger pour la personne ou linstitution. n

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Les diffrentes personnalits

tes-vous du soir ou du matin?


Footing sept heures du matin, runion de travail neufheures: ce programme ne convient pas tous. De mme pour les veilles nocturnes. Chacun a son temprament, matinal ou vespral.
Herv Caci

est pdopsychiatre au CHU de Nice et docteur de lUniversit Paris7, habilit diriger les recherches par lUniversit Nice-Sophia Antipolis.

est bien connu : certains ont une nergie dbordante ds laube, les autres deviennent efcaces aprs la tombe de la nuit. Question de temprament ? Footing, travail, discussions : toutes ces activits requirent un bon tat de vigilance. Or cette vigilance dpend en grande partie de notre horloge interne, mtronome crbral qui rgle la fatigue et les concentrations hormonales dans le sang et dans le cerveau. En principe, lhorloge interne est cale sur la course du Soleil. Toutefois, il est bien rare quelle soit parfaitement lheure. Elle avance chez certaines personnes et retarde chez dautres. Vous qui avez toutes les peines du monde vous lever pour faire un footing huit heures du matin, vous dont le rendement au travail est optimal aprs 20heures, vous tes vespral. Et vous qui billez ds 19heures, mais tes en pleine forme en arrivant tt au travail, vous tes matinal. Les matinaux se couchent tt, sendorment vite et profondment, et sveillent guillerets. Les vespraux sont actifs en soire, se couchent tard et peinent trouver un sommeil profond. Fatigus au matin, ils sont lents se mettre en train. Entre 40et 50pour cent de la population rpondraient lune ou lautre de ces descriptions extrmes. Des tests de matinalit et de

vespralit valuent si lon est efcace au travail avant 10heures du matin, si lon fait volontiers un footing au saut du lit, si lon se concentre facilement aprs 20heures ou si lon a besoin dune bonne nuit. Chacun obtient son score de matinalit: au-dessus dun certain score, on est matinal, au-dessous, on est vespral. Ces scores varient selon le sexe, lge et la culture. Selon ces critres, il existerait environ 12millions de Franais matinaux et 12millions de Franais vespraux. Les autres ne sont ni vraiment du soir ni vraiment du matin. Vous pouvez dterminer votre style laide du questionnaire de matinalit, dit CSM (Composite Scale of Morningness), propos page ci-contre.

Femmes du matin
en croire les tudes menes dans diffrents pays, les femmes seraient plus matinales que les hommes. On le constate en proposant des questionnaires des milliers de personnes, ou bien en plaant des hommes et des femmes pendant plusieurs jours dans une pice luminosit faible et constante. Dans ces conditions, chaque personne adopte le cycle de son horloge interne, et celui des femmes devance alors de 50minutes celui des hommes. Ce phnomne biologique serait li aux cycles hormonaux fminins.

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Questionnaire: matinal ou vespral?


es 13 questions suivantes concernent vos rythmes L veille-sommeil et activit-repos. Cochez une seule rponse par question. 1. En ne considrant que le rythme de vie qui vous convient le mieux, quelle heure vous lveriez-vous en tant entirement libre dorganiser votre journe? : entre 5h00 et 6h30 : entre 6h30 et 7h45 : entre 7h45 et 9h45 : entre 9h45 et 11h00 : entre 11h00 et midi 2. En ne considrant que le rythme de vie qui vous convient le mieux, quelle heure vous coucheriez-vous sachant que vous tes entirement libre dorganiser votre soire? : entre 20h00 et 21h00 : entre 21h00 et 22h15 : entre 22h15 et 0h30 : entre 0h30 et 1h45 : entre 1h45 et 3h00 3. Dans des conditions adquates (environnement favorable, sans contraintes particulires, etc.), quel point cela vous est-il facile de vous lever le matin? : pas facile du tout : pas trs facile : assez facile : trs facile 4. Comment vous sentez-vous durant la demi-heure qui suit votre rveil du matin? : pas du tout rveill(e) : peu veill(e) : relativement veill(e) : trs veill(e) 5. Comment vous sentez-vous durant la demi-heure qui suit votre rveil du matin? : trs fatigu(e) : plutt fatigu(e) : plutt en forme : tout fait frais (frache) et dispos 6. Vous avez dcid de pratiquer un sport. Un ami vous suggre de faire deux fois par semaine des sances dune heure. Le meilleur moment pour lui est de sept huitheures du matin. Ne considrant que le rythme qui vous convient le mieux, dans quelle forme pensez-vous tre? : bonne forme : forme raisonnable : vous trouvez cela difficile : vous trouvez cela trs difficile 7. quelle heure dans la soire vous sentez-vous fatigu(e) au point de devoir aller vous coucher? : entre 20h00 et 21h00 : entre 21h00 et 22h15 : entre 22h15 et 0h30 : entre 0h30 et 1h45 : entre 1h45 et 3h00 8. Vous devez tre votre maximum de performance pour un examen crit qui dure deux heures. On vous laisse libre de choisir lheure laquelle vous pensez tre le (ou la) plus efficace. Ce sera: : entre 8h00 et 10h00 : entre 11h00 et 13h00 : entre 15h00 et 17h00 : entre 19h00 et 21h00 9. On entend souvent dire que telle personne est du matin et que telle autre est du soir. En ce qui vous concerne, vous seriez: : tout fait du matin : plutt du matin que du soir : plutt du soir que du matin : tout fait du soir 10. quelle heure vous lveriez-vous en prvision dune journe de travail de huit heures que vous tes totalement libre dorganiser? : avant 6h30 : entre 6h30 et 7h30 : entre 7h30 et 8h30 : aprs 8h30 11. Si vous deviez toujours vous lever 6h30, cela vous paratrait: : affreusement difficile : plutt difficile et dplaisant : dplaisant sans plus : sans aucune difficult 12. Aprs une bonne nuit de sommeil, combien de temps vous faut-il pour tre pleinement rveill(e)? : moins de 10 minutes : entre 10 et 20 minutes : entre 21 et 40 minutes : plus de 40 minutes 13. Dans quelle partie de la journe tes-vous le (ou la) plus actif(ve)? : nettement actif(ve) le matin : plutt actif(ve) le matin : plutt actif(ve) le soir : nettement actif(ve) le soir Additionnez les points obtenus chaque rponse: - si vous avez moins de 25 points: vous tes vespral - si vous avez plus de 42points: vous tes matinal
Delphine Bailly

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En effet, le cycle de lhorloge interne des femmes mnopauses nest presque pas dcal par rapport celui des hommes. Culture et biologie ont des rles comparables. Ainsi, on est moins matinal dans les pays mditerranens: les plages horaires dactivit sont nettement plus tardives en Espagne quen Allemagne. Par ailleurs, les enfants

Les personnes nes au dbut de lhiver sont plus matinales que les autres. la naissance, leur cerveau a t expos des jours courts et des nuits longues.
sont plus matinaux que les adultes, mais deviennent plus vespraux la pubert. On pense que les hormones lies la pubert interagissent avec celles rglant les rythmes de la veille et du sommeil notamment la mlatonine, une hormone qui diminue la vigilance. Enn, une tude que nous avons ralise en France auprs de 200collgiens a rvl que les adolescents ns en mars ou en avril sont les plus vespraux. Leurs scores de matinalit sont infrieurs de quatre points ceux des personnes nes en octobre ou novembre, la moyenne de la population se situant entre les deux. Comment expliquer ce phnomne? La longueur des jours et des nuits faonne, dans le cerveau du nouveau-n, une rgion contenant son horloge biologique. Cette horloge crbrale, qui rgle ses rythmes de sommeil et de veille, est situe dans une partie du cerveau nomme noyaux suprachiasmatiques. Dans ces noyaux, lexpression cyclique de certains gnes commande une activit rythmique selon une priode denviron 24heures. En outre, les noyaux suprachiasmatiques contrlent lactivit dune autre rgion crbrale, lpiphyse, sur laquelle ils ont une action inhibitrice pendant la journe uniquement. Comme lpiphyse synthtise et scrte la mlatonine, ltat de vigilance oscille suivant une priode de 24heures. Par ailleurs, la mlatonine informe toutes les cellules de lorganisme que la nuit est tombe et quil faut adapter les activits physiologiques en consquence. Ce rythme fondamental est ajust celui des jours et des nuits par lintermdiaire de la rtine, relie

Bibliographie X.Xu et al.,


Association study between a polymorphism at the 3-untranslated region of CLOCK gene and Attention-Decit/ Hyperactivity Disorder, in Behavioral and Brain Functions, vol.6, pp.48-52, 2010.

aux noyaux suprachiasmatiques. De jour, la rtine active ces noyaux, qui inhibent lpiphyse: la scrtion de mlatonine est stoppe ds que la luminosit dpasse celle de laube et lorganisme est maintenu en tat de vigilance. Ainsi, en t, lorsque les jours sont longs, elle est produite en moindre quantit et lon a tendance se coucher plus tard. Quand lhiver vient, la concentration de mlatonine augmente plus vite et son effet sdatif se manifeste plus tt dans la soire. Ce mcanisme expliquerait pourquoi les personnes nes au dbut de lhiver sont plus matinales que les autres. Imaginons un bb n en dcembre. Pendant les premiers mois de sa vie, son cerveau est expos des jours courts et des nuits longues. Son horloge biologique simprgne de ce rythme et les connexions neuronales dans les noyaux suprachiasmatiques pourraient subsister: plus tard, il serait enclin se coucher de bonne heure, mais serait alerte le matin. Au contraire, les bbs ns au dbut de lt ont un rythme de veille plus long: ils seraient peu fatigus en soire, sendormiraient plus tard et seraient moins dispos en matine. Ajoutons que des facteurs gntiques pourraient aussi intervenir, certaines mutations du gne CLOCK favorisant une tendance la vespralit. Les chercheurs sintressent aussi aux interactions du ftus et de sa mre pendant la grossesse, car les noyaux suprachiasmatiques du ftus se synchronisent sur les rythmes maternels via la mlatonine qui traverse la barrire placentaire.

H.Caci et al.,

Vespral ou impulsif?
On a galement constat que les individus les plus vespraux, ns en mars ou avril, sont plus impulsifs que la moyenne, cest-dire quils agissent souvent sans prendre connaissance de toutes les consquences de leurs actes. Cette impulsivit correspondrait, dans certains cas, des concentrations insufsantes de srotonine dans certaines rgions crbrales. Or la srotonine est la molcule partir de laquelle est synthtise la mlatonine. La srotonine est-elle le dnominateur commun entre impulsivit et vespralit? Il faudra encore quelques annes pour le savoir. Mais plusieurs quipes viennent de trouver certaines mutations du gne CLOCK chez des adultes prsentant une hyperactivit avec trouble de lattention. Or ces patients sont moins vigilants, plus impulsifs et ont des difcults attentionnelles. n

Inattentive symptoms of ADHD are related to evening orientation, in Journal of Attention Disorders, vol.31, pp.36-41, 2009.

H.Caci et al.,

Lchelle de Matinalit pour enfants et adolescents: proprits psychomtriques et effet du mois de naissance, in LEncphale, vol.31, pp.56-64, 2005.

H.Caci et al.,

Novelty seekers and impulsive subjects are low in morningness, in European Psychiatry, vol.19, pp.79-84, 2004.

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Forger sa personnalit
Le temprament linn et le caractre lacquis faonnent la personnalit. Elle volue avec lge et est inuence par la culture et les thrapies.

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Forger sa personnalit

Entre gnes et environnement


Les traits de la personnalit sont autant inns que acquis. On ignore quels gnes sont impliqus, mais on sait que lenvironnement modie leur expression.

L
Aurlie Chopin

est interne en psychiatrie au CHU de MontpellierNmes. Diane Purper-Ouakil est professeur des universits et praticien hospitalier dans le Service de mdecine psychologique de lenfant et de ladolescent lHpital Saint-loi de Montpellier. Elle mne ses recherches dans lUnit INSERM 894 au Centre de psychiatrie et neurosciences de Paris.

a personnalit comprend un ensemble de caractristiques individuelles complexes qui associent des composantes supposes stables, innes, et des composantes acquises. Les premires dnissent de faon presque immuable comment nous ragissons notre environnement ce sont les traits de temprament, les secondes voluent avec notre histoire ce sont les traits de caractre. Notons que trs souvent les termes temprament et caractre sont utiliss sans distinctions, ce qui nest pas le cas ici, car ce sont des composantes diffrentes de la personnalit. Les premires thories du fonctionnement humain faisaient rfrence aux dterminants inns de la personnalit, mais les conceptions plus rcentes insistent sur le rle de facteurs extrieurs dans son dveloppement.

Du temprament au caractre
La recherche dindicateurs biologiques, notamment gntiques, des traits de personnalit a volu rcemment avec les progrs des techniques neuroscientiques. Comment mettre en vidence les relations entre personnalit et processus neurobiologiques? Aujourdhui, les scientifiques cherchent identifier des traits de temprament basiques, plutt que de comprendre les traits de personnalit complexes rsultant de

linteraction avec le milieu. Ainsi, on tudie les mcanismes impliqus dans les variations individuelles de la personnalit. Un autre aspect de la recherche neurobiologique et gntique sur le comportement humain est ltude des troubles de la personnalit: quels sont les facteurs biologiques mis en cause dans lapparition et lvolution des troubles de la personnalit, tels que la personnalit borderline ou antisociale? Quelles sintressent aux traits ou aux troubles de la personnalit, les tudes gntiques donnent des rsultats distincts selon les mthodes utilises. Et ce parce quon ignore comment identier les mcanismes biologiques sous-tendant les comportements complexes, tels que lintelligence et la personnalit. En effet, les interactions des gnes avec lenvironnement interviennent non seulement dans le dveloppement individuel, mais aussi dans lhistoire de lespce. Nous allons retracer les principales tapes de la recherche en gntique de la personnalit et en dcrire les enjeux. Les tudes de jumeaux permettent aux scientifiques destimer limportance des facteurs gntiques dans un trait de temprament. On peut comparer la concordance dun trait donn chez des jumeaux monozygotes (ayant le mme matriel gntique) et chez des jumeaux dizygotes (qui partagent 50pour cent de leurs gnes). On obtient alors lhritabilit dun trait, cest--dire

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la part de sa variabilit (ou variance) explique par des facteurs gntiques. Par exemple, chaque individu est plus ou moins altruiste. On utilise des modles statistiques pour dterminer la variabilit dun trait ici laltruisme dans la population gnrale. Puis le modle est test (sur un groupe dindividus) pour vrier quil fournit des rsultats cohrents avec les donnes recueillies auprs de ces individus. Trois composantes principales sont tudies dans les modles les plus simples: les facteurs gntiques, lenvironnement partag (commun tous les membres dune fratrie) et lenvironnement non partag (spcifique de chaque individu). Ainsi, la concordance dun trait donn entre jumeaux monozygotes levs ensemble correspond la somme des effets gntiques et de lenvironnement partag; les diffrences entre vrais jumeaux tant forcment dues lenvironnement non partag.

En bref
Les tudes de jumeaux permettent aux chercheurs de dterminer la part de lhritage gntique dans les traits de personnalit: elle serait comprise entre 40et 60pour cent. Mais les gnticiens ont des difficults identifier les gnes impliqus; soit parce quils sont trs rares, soit parce que lenvironnement en modifie lexpression.

La personnalit est moiti hrite


Ainsi, les tudes de jumeaux montrent que des facteurs gntiques expliquent 40 60pour cent de la variance des traits de personnalit, que lon utilise un modle de personnalit cinq facteurs (voir la figure page10) ou celui de Cloninger (o le temprament repose sur trois dimensions, voir lencadr page44). Lun des traits communs aux diffrents modles de personnalit est le nvrosisme, ou stabilit motionnelle, proche de la dimension vitement du danger du

modle de Cloninger. Les personnes obtenant des scores levs de nvrosisme sont trs instables motionnellement: elles ragissent de faon anxieuse de faibles stimulations environnementales. En2006, David Rettew et ses collgues, de lUniversit du Vermont aux tats-Unis, ont tudi 3301adolescents nerlandais et montr que les facteurs gntiques expliquent 59pour cent de la variabilit du trait nvrosisme, tandis que lenvironnement non partag y contribue pour 41pour cent. En2009, John Philippe Rushton et ses collgues, de lUniversit de Western Ontario au Canada, ont dni un facteur gnral de personnalit, driv de diffrents modles, qui combine des scores levs douverture aux expriences, dagrabilit, de stabilit motionnelle et dintelligence motionnelle. Ils ont montr que son hritabilit est importante: les facteurs gntiques sont responsables de la moiti de la variabilit de ces traits. La majorit des tudes de jumeaux montrent aussi que linuence de lenvironnement sur la variance des traits de personnalit est surtout due lenvironnement non

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De vrais jumeaux,  qui ont le mme patrimoine gntique, nont pas forcment les mmes tempraments: lenvironnement spcifique chacun deux faonnerait environ la moiti de leurs traits de personnalit.

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Trouver les gnes de la personnalit


our identifier les gnes susceptibles de contriP buer aux traits de temprament on parle de gnes candidats, les chercheurs peuvent comparer lADN de personnes situes aux extrmes dune dimension de la personnalit : par exemple, lune est trs altruiste, lautre trs peu. Dabord, ils doivent trouver une rgion chromosomique, ou locus, implique dans ce trait de personnalit ; pour ce faire, ils recherchent des squences dADN rptes, ou mara b

GTCAA T GAGTACAGT GTCAAGAGTACAGT GTCAAGAGTACAGT T GAGTACAGT GTCAA GTCA T GAGTACAGT

Squence de nuclotides dun gne candidat

T C C G AGTAGT AGT C T C T
Marqueur

Polymorphisme dun seul nuclotide

Jen Christiansen

Sujet trs altruiste Sujet peu altruiste

Gne Marqueur Gne

queurs, rparties dans tout le gnome. Si des marqueurs particuliers apparaissent plus souvent chez les personnes trs altruistes, ils examinent lADN proche du marqueur pour identifier les gnes voisins (a). Puis ils tudient ces gnes. Si les mmes variants de gnes (ou polymorphisme dun seul nuclotide, des squences gntiques trs semblables) apparaissent plus frquemment chez les sujets trs altruistes, cela peut signifier que le gne tudi contribue au trait agrabilit(b).

partag (spcique), alors que la part de lenvironnement partag (commun) est faible. En effet, on peut estimer les effets de lenvironnement partag par une autre approche: on analyse les ressemblances en termes de traits de personnalit entre enfants adopts par la mme famille. De nombreuses tudes ont montr que ces enfants non apparents du point de vue gntique ne prsentent aucun lien significatif de leurs traits de personnalit: cest donc lenvironnement spcifique dun sujet donn qui influe sur le dveloppement de ses caractristiques individuelles. Lenvironnement partag, notamment la famille, participe probablement aux traits de personnalit, mais son inuence est faible. En thorie, limportance de lexpression des gnes sur la personnalit pourrait varier au cours du dveloppement, selon le sexe ou lorigine ethnique; linfluence de ces paramtres dans larchitecture gntique des phnotypes complexes (lensemble des caractristiques dun individu) a t tudie. Ainsi, en2006, une large tude internationale

de jumeaux a rvl que la part des facteurs gntiques dans la variabilit des dimensions du modle de personnalit cinq facteurs est stable selon les pays. En2010, on a aussi montr que les gnes contribuent la stabilit des traits de personnalit au cours du dveloppement, alors que lenvironnement notamment non partag participe leur variabilit. En outre, les interactions du gnotype (lensemble des gnes dun individu) avec le sexe sont rares; en2012, Jacqueline Vink, de lUniversit dAmsterdam, et ses collgues ont mis en vidence que, dans la plupart des traits de personnalit quils ont tudis, les mmes gnes sont impliqus chez les hommes et les femmes. Les contributions gntiques et environnementales commencent galement tre mieux connues diffrents stades de dveloppement. En2008, Kimberly Saudino et ses collgues, de lUniversit de Boston, ont tudi les comportements de jeunes enfants gs de moins de trois ans: lhritabilit du niveau dactivit motrice est de 75pour

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cent, celle de lvitement de la nouveaut de 63pour cent, tandis que les comptences sociales sont surtout inuences par lenvironnement partag ( 80pour cent pour les filles et 69pour cent pour les garons). En2012, on a montr que, chez les adolescents, les gnes participent de moins en moins au trait impulsivit entre le dbut et la n de ladolescence (de 62 50pour cent), ce qui rete probablement linuence croissante de lenvironnement spcique, notamment celui du groupe des pairs.

Quels gnes impliqus?


Daprs ces travaux de gntique du comportement, on sait que des gnes interviennent dans diffrents traits de personnalit, tout comme lenvironnement, et que leur part relative varie avec le dveloppement, mais peu selon les cultures ou le sexe. Mais quels sont ces gnes? Pour les identier, certaines tudes comparent la frquence dexpression des variants de diffrents gnes candidats (gnes potentiellement impliqus dans la neurobiologie du trait) entre des sujets situs aux extrmes dune dimension de personnalit. Rappelons que des variants gntiques sont des formes trs proches dun mme gne, qui codent la mme (ou presque) protine. De surcrot, chaque parent transmet un variant ou allle de chacun de ses gnes ses enfants. Ainsi, les tudes dassociations familiales permettent aux gnticiens de chercher si un allle parental a t davantage transmis aux descendants porteurs de la caractristique tudie que si la transmission avait t alatoire. Mais ces analyses supposent lexistence dun polymorphisme gntique, cest--dire quun mme trait puisse tre d des facteurs gntiques distincts. En1996, Richard Ebstein, aujourdhui lUniversit de Singapour, et ses collgues, ont montr que plusieurs allles du rcepteur dopaminergique D4 sont associs au trait recherche de nouveaut. Ainsi, les individus porteurs des allles longs devraient tre davantage stimuls pour que suffisamment de dopamine un neurotransmetteur impliqu dans la sensibilit aux rcompenses soit libre dans leur cerveau. Les donnes les plus rcentes confirment cette association entre les allles longs du rcepteurD4 et le trait recherche de nouveaut, le lien tant toutefois faible (estim quatre pour cent de la variabilit de ce trait).

Les tudes dassociation pangnomiques (GWAS, Genome-Wide Association Studies) analysent de multiples variants de gnes chez de nombreux individus pour mettre en vidence des associations avec certaines caractristiques phnotypiques. Ces tudes utilisent des marqueurs rgulirement espacs et couvrant lensemble du gnome(voir lencadr page ci-contre). Ainsi, seules certaines localisations gntiques semblent lies des traits de temprament. Dautres approches de type squenage du gnome se dveloppent pour trouver des mutations rares ventuellement associes tel ou tel trait. Malgr lhritabilit mise en vidence par les tudes de gntique du comportement, les

Lmergence du trouble de la personnalit psychopathique


e trouble correspond la personnalit antisociale : lindiC vidu ne respecte pas les normes sociales, a peu de remords et dempathie et sait utiliser autrui pour servir ses intrts. Selon Gerald Patterson, du Centre dapprentissage social de lOrgon aux tats-Unis, et Brian Hicks, de lUniversit du Michigan, lapparition de ce trouble est lie, comme pour la plupart des personnalits pathologiques, linteraction de gnes avec lenvironnement; ils en ont dcrit les tapes. Lindividu prsenterait une vulnrabilit gntique impulsivit, recherche de sensations et prises de risques marques par exemple et vivrait dans un environnement dfavorable. Les parents auraient des difficults relationnelles et ducatives avec leur enfant, mme au plus jeune ge; cela amplifierait les troubles du comportement de lenfant (opposition, colre, agressivit, etc.). Suivent alors lchec scolaire et un rejet par les pairs; lenfant se renferme sur lui-mme et risque de dvelopper une dpression et des relations inappropries avec des jeunes au comportement antisocial. Ces frquentations peuvent aboutir des prises de risques excessives et la consommation de drogues. Le risque dexclusion sociale, de dlinquance, de difficults financires et judiciaires se renforce alors. Gnes et environnement font donc le lit de ce trouble qui se met en place dans lenfance.

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Le modle de temprament de Cloninger


elon le psychiatre et gnticien amricain Robert S Cloninger, les traits de temprament les composantes stables et innes de la personnalit se rparcaractre sont lautodtermination (la capacit dun individu contrler et adapter ses comportements pour faire face une situation), la coopration (le fait daccepter autrui) et la transcendance (la dimension spirituelle dune personne qui a des croyances).

tissent continment sur des chelles dont les extrmits correspondent des troubles de la personnalit. Des gnes codent des protines, participant au fonctionnement des cellules et des neurones. Ces rseaux Personnalit cellulaires seraient responsables des fonctions cognitives et des motions, qui sont le socle de la personnalit. Le temprament serait alors la tendance naturelle Caractre Temprament dun individu activer, inhiber ou maintenir un comportement, et aurait trois dimensions: la recherche de nouveaut, lvitement du danger et la dpendance la rcompense. Chaque dimension reposerait sur le Coopration Recherche fonctionnement de circuits crbraux et de neuro- Persistance de nouveaut transmetteurs (respectivement la dopamine, la srotonine et la noradrnaline). Mais peut-on rduire la personnalit des rseaux vitement Transcendance neuronaux ? R.Cloninger a amlior son modle en du danger ajoutant une dimension au temprament (la persistance, le fait dagir sans tenir compte des consquences) et en introduisant la notion de caractre, Autodtermination Dpendance les composantes de la personnalit dtermines par la rcompense lenvironnement et lapprentissage. Les dimensions de

travaux de gntique molculaire nont identi que peu de polymorphismes prcis impliqus dans les traits de personnalit. Et quand des liens existent entre un gne et un trait de personnalit, ils ne contribuent que pour une faible part la variabilit du phnotype. Comment expliquer cette diffrence?

Lhritabilit manquante
On parle dhritabilit manquante. Plusieurs mcanismes permettent de comprendre ce phnomne. Dabord, lhtrognit gntique: de multiples gnes participent un mme trait. La contribution de chaque gne un trait serait donc faible. Ensuite, il existe des variants rares: les traits de personnalit seraient lis des mutations rares, plutt qu des polymorphismes communs. Par exemple, en2010, on a montr quune mutation rare du gne dun rcepteur de la srotonine un neurotransmetteur est implique dans les comportements agressifs. Or il est encore difcile didentier ces mutations rares. En outre, certains gnes intera-

gissent avec dautres et modient leur expression (on parle de processus pistatiques); un gne nest jamais responsable lui seul dun trait de personnalit. Enfin, les gnes interagissent avec lenvironnement. Les relations entre le gnotype et le phnotype sont alors modies. Il existe trois grands types de ces interactions. Selon le premier type, des facteurs gntiques peuvent augmenter ou diminuer limpact dun facteur environnemental et moduler ses effets protecteurs ou dltres. On a mis en vidence ce type dinteractions pour les comportements agressifs et antisociaux: les sujets haut risque gntique sont aussi plus sensibles aux violences environnementales. Certaines de ces tudes concernent des variants gntiques prcis. Ainsi, en2002, Avshalom Caspi, du Kings College Londres, et ses collgues ont suivi une cohorte de garons de lenfance lge adulte; ils ont montr quun enfant maltrait a dautant plus de risques de dvelopper des comportements violents lge adulte sil prsente un polymorphisme gntique donn de la monoamine oxydaseA, une

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enzyme implique dans le mtabolisme des catcholamines (des molcules de communication entre cellules et neurones). Dans une autre tude, en2003, ils ont montr que les individus porteurs dun gnotype particulier du transporteur de la srotonine sont plus vulnrables aux stress environnementaux et ont un risque accru de dvelopper des troubles dpressifs et des comportements suicidaires. Deuxime type dinteractions des gnes avec lenvironnement: ce dernier peut modifier lexpression dun gne. On parle dpigntique. Il ny a alors pas de changement de la squence dADN du gne; seul laccs au gnome est modifi, parfois de faon durable, via la mthylation, cest-dire lajout de groupes mthyle, lADN ou aux histones. Ces protines contrlent laccs du gne la machinerie de traduction qui permet son expression. Ainsi, la contrainte gntique serait nuance par les rgulations pigntiques qui, ellesmmes, dpendent de lhistoire de lindividu. Comme le prcise Alain Prochiantz, chercheur en neurobiologie au Collge de France Paris, les caractristiques innes peuvent tre considres comme le point de dpart dune innit de personnalits distinctes.

de cette expression auraient des consquences sur la conguration du cerveau (et donc sur le comportement). Dautres relations existent entre gnes et environnement: les caractristiques gntiques de lindividu peuvent favoriser la survenue de certaines situations, via des traits de personnalit ou des comportements spciques. Par exemple, les individus

Cest lenvironnement spcique dun sujet donn qui inue sur le dveloppement de ses caractristiques individuelles.

Les consquences dun stress prcoce


Plusieurs facteurs environnementaux participent aux processus pigntiques: par exemple, la pollution, lexposition certains mdicaments, lalimentation et lenvironnement pr- ou prinatal. Lexposition prcoce un environnement violent (violences physiques ou abus sexuels) augmente la vulnrabilit de lindividu au stress. Cette vulnrabilit est lie une hyperactivit de laxe corticotrope (laxe du stress). Les effets de ladversit prcoce sont durables et soustendus par des mcanismes pigntiques. En effet, en2012, Benot Labont et Gustavo Turecki, de lInstitut universitaire de sant mentale Douglas Montral, ont montr que lexpression du gne codant le rcepteur des glucocorticodes est diminue dans certaines rgions crbrales, chez des personnes qui se sont suicides et qui ont t exposes un environnement maltraitant. Or cette diminution modie les ractions au stress jusqu lge adulte. Par ailleurs, les gnes sexpriment dans un environnement crbral donn: des variations

ayant un score lev pour le trait recherche de sensations slectionnent davantage dvnements, de mtiers ou dactivits risques (voir lencadr page43). La diversit gntique, la plasticit crbrale et les dplacements de populations sont les principaux mcanismes adaptatifs des organismes vivants. Selon une perspective volutionniste, les traits de personnalit peuvent rsulter de conditions passes ayant favoris leur maintien dans lespce on parle alors de pression de slection positive. La personnalit peut inuer sur les capacits de survie et de reproduction dun individu dans un environnement donn et les gnes quil porte sont ainsi transmis la descendance. Mais une autre part de la variabilit gntique soustendant les traits de personnalit peut tre due des mutations, qui ont lieu au hasard; cette drive gntique nest pas inuence par une quelconque pression de slection. En outre, la variabilit des traits peut tre lie des diffrences dexpression des gnes, provoques par lenvironnement prcoce. En consquence, les donnes scientifiques refltent la complexit gntique et environnementale des principaux styles de comportements humains. Comprendre les mcanismes impliqus est un enjeu majeur. Des progrs sont attendus dans plusieurs domaines: lidentification de caractristiques individuelles basiques mesurables et stables, lassociation de la gntique et de limagerie crbrale, la prise en compte de lenvironnement et la gnralisation des mthodes de gntique molculaire. n

Bibliographie N.Amin et al.,

Rening genome-wide linkage intervals using a meta-analysis of genome-wide association studies identies loci inuencing personality dimensions, in Eur.J.Hum.Genet., vol.21, pp.876-882, 2013. Is the genetic structure of human personality universal? A crosscultural twin study from North America, Europe, and Asia, in J.Pers.Soc. Psychol., vol.90, pp.987-998, 2006. Role of genotype in the cycle of violence in maltreated children, inScience, vol.297, pp.851-854, 2002.

S.Yamagata et al.,

A.Caspi et al.,

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Forger sa personnalit

Cultures et mentalits
Les traits de la personnalit sont identiques dans tous les groupes humains. Mais ils sont plus ou moins marqus chez chaque individu et dpendent de la culture: la mentalit nest pas la mme partout!

Pascal de Sutter

est chercheur et enseignant la Facult de psychologie de lUniversit de Louvain. Il est aussi consultant en psychologie politique et directeur de la Socit Hermes profiling de conseil en psychologie politique, diplomatique et conomique.

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es cossais sont avares, les Italiens bavards, les Polonais buveurs, les Belges bents, les Anglais distants, les Espagnols ers, les Allemands travailleurs, les Franais rleurs, etc. Des caractristiques, des modes de fonctionnement ou des traits de personnalit sont souvent attribus aux diffrentes nationalits. Il est de bon ton aujourdhui de qualier ces jugements de prjugs. Cependant, si nous voyageons ltranger, nos prjugs peuvent disparatre ou tre renforcs. Prenons lexemple du prjug : les Anglais sont distants. Si vous prenez une bire dans un pub londonien le soir dune victoire du club de football dArsenal, vous trouverez au contraire les Anglais chaleureux, conviviaux, bavards, familiers tout sauf distants. Et vos prjugs, notamment sur le egme britannique et leur self control, seront modis au contact des supporters dchans. Alors existe-t-il des spcicits nationales dans le comportement et la personnalit des individus? Il semble que non. Pourtant, plusieurs tudes scientiques montrent que les caractristiques des populations changent dun groupe culturel lautre. Par exemple, les Anglais se touchent moins, en moyenne, le bras ou lpaule que les Franais quand ils communiquent; et ils se serrent la main moins souvent et moins longtemps. Ces rsultats confirment en quelque sorte limpression de distance que ressentent les Franais vis--vis des Britanniques. Dans ce cas, le prjug serait partiellement fond.

fonction olfactive de nos compatriotes[...]. [ cela] sajoutent les critres psychologiques: pdantisme, mimtisme parasitaire, servilisme, ftichisme, ritulisme et colre agressive. Ces dispositions mentales se rattachent toutes linsufsance du pouvoir de contrle crbral. Elles tmoignent dune infriorit trs accentue dans le domaine psychologique aussi bien que dans le domaine moral. Noublions pas que ces propos taient tenus dans un contexte de guerre et de propagande anti-allemande. Il y a plus de diffrences entre un Franais et un Allemand quentre un chien et un loup. prcisait encore E.Brillon.

Le physique na rien voir avec la personnalit


XIXesicle pour tenter de hirarchiser les

Le terme de race fut souvent utilis au

Les prjugs sur la race


Lide selon laquelle les traits de personnalit changent avec la culture nest pas rcente. Durant lAntiquit dj, les gyptiens attribuaient aux Hbreux plusieurs caractristiques ngatives: Cest une abomination pour les gyptiens de manger avec les Hbreux (Livre de la Gense). Longtemps, ces diffrences de fonctionnement (relles ou imaginaires) ont t attribues la race plutt qu la culture Plus prs de nous, disons quelques mots des dlires du neurologue et psychiatre franais Edgar Brillon qui exprimait son opinion quil qualifiait de scientique sur les Allemands, dans son livre La psychologie de la race allemande: Lodeur de la race allemande a toujours produit les impressions les plus dsagrables sur la

hommes daprs leurs caractres morphologiques et culturels, et pour trouver la race suprieure. Aujourdhui, cette terminologie a t battue en brche, car aucun argument scientifique ne justifie cette notion. Toutefois, elle tait frquente au dbut du XXesicle. chaque race correspondaient alors des caractristiques physiques: taille du crne, forme du nez et des oreilles, distance entre les yeux, etc. Et ces particularits taient associes des traits de caractre. E.Brillon ajoutait, pour lAllemand: Lampleur de la saillie des joues, la profondeur du sillon nasolabial, ltendue de la cavit buccale, lpaisseur de la lvre infrieure indiquent la prdominance de la fonction digestive. Ce qui expliquait (videmment!) des traits de personnalit telles la gourmandise, la voracit et lagressivit Ainsi, si les experts observaient tant de divergences entre un Franais et un Allemand, on imagine facilement ce quils pensaient des diffrences entre un Europen

En bref
On ne peut pas classer les individus en diffrentes catgories de personnalits; les traits de caractre sont universels, mais chaque individu est plus ou moins extraverti, ouvert aux expriences nouvelles, consciencieux, etc. Toutefois, ces caractristiques sont influences par la culture: les mentalits lies lducation, aux valeurs, etc. diffrent dun groupe social un autre.

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et un Pygme. Pour eux, les diffrences corporelles expliquaient les diffrences de personnalit. Dans les annes1920, le psychiatre allemand Ernst Kretschmer avait regroup les tre humains en trois catgories: le leptosome, le pycnique et lathltique. Il voulait montrer que les petits gros (pycnique) taient plutt sociables et joyeux, tandis que les grands minces (leptosome) taient davantage rveurs, sensibles et risquaient de dvelopper une schizophrnie. Bien entendu, plus aucun psychologue ne tient ce genre de propos. Aucune tude scientique na conrm toutes ces thories selon lesquelles le caractre serait li au physique. Et le concept mme de race a disparu.

Des traits universels


Aprs la Seconde Guerre mondiale et les abominations provoques par les thories racistes, les psychologues ont tent de trouver les points communs tout homme ce qui semblait plus humaniste. Dans les annes1960, le psychologue amricain

Lducation et les valeurs changent beaucoup dune culture lautre: ces diffrences renforcent ou affaiblissent certains traits de caractre.
Paul Ekman a explor la Nouvelle-Guine la rencontre dhommes nayant jamais t en contact avec les Occidentaux. Ces personnes, vivant pratiquement encore lge de pierre, semblaient trs diffrentes de nous. Pourtant, P.Ekman a constat que ces hommes et ces femmes avaient de nombreux traits de personnalit et de caractre semblables aux ntres. Il a notamment montr que plusieurs expressions faciales sont universelles: les motions telles que la peur, la colre, le dgot, la surprise et la joie sont exprimes de la mme faon par tous les tres humains qui auraient donc un fonctionnement psychique commun, au moins dans lexpression des motions. Puis de nombreux anthropologues ont conrm que, dans toutes les cultures, mme

les plus loignes de la civilisation occidentale, lhomme prsente les mmes traits de personnalit. Partout, il y a des hommes violents et doux, des femmes courageuses et capricieuses, des enfants rebelles et obissants. partir de1995, jai vcu quatre ans dans une communaut isole dAmrindiens Cris au Nord du Canada ( 1800kilomtres de Montral). Jy ai rencontr toutes sortes de personnalits avec les mmes qualits et les mmes dfauts quailleurs. L-bas, on retrouve les mmes gens adorables et les mmes personnes insupportables que partout dans le monde. Alors peut-on classer les hommes selon leur personnalit? Pas vraiment. Il existe une palette de personnalits si large quil est impossible de faire entrer tout un chacun dans une catgorie prcise. Aujourdhui, lapproche des Big Five la personnalit comprend cinq dimensions fondamentales semble la plus prometteuse: il ne sagit pas de ranger les diffrentes personnalits dans des catgories, mais de dfinir des traits plus ou moins accentus chez chaque tre humain. De cette faon, les variations sont infinies. Ce modle des Big Five rassemble toutes les caractristiques dune personne en cinq dimensions (voir la gure page10): louverture, la conscience, lextraversion, lagrabilit et le nvrosisme. Ce systme a t tabli partir du vocabulaire anglais sur des populations amricaines. Toutefois, plusieurs tudes ont vrifi sa validit pour dautres populations. Cest le cas pour les Allemands et les Hollandais. Mais aussi pour les populations russes, israliennes, turques et chinoises. Par exemple, on retrouve des individus trs extravertis dans tous ces pays. Cependant, la faon dexprimer lextraversion varie dune culture lautre: un Amricain extraverti parle plus fort, avec des gestes plus marqus, quun Chinois extraverti.

La culture disparat-elle?
En consquence, les diffrents traits de personnalit sont rpartis dans divers groupes humains. La personnalit humaine serait universelle, et il y aurait peu de diffrences entre les hommes. On pourrait donc trouver plus de diffrences de personnalits entre dix membres dune mme famille quentre cinq Touaregs et cinq Inuits. Cette vision universaliste bat en brche la vision diffrentia-

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liste, qui considre que les groupes humains ont une vision du monde, des personnalits et des comportements distincts. Ainsi, les grandes multinationales ont cru que lon pouvait grer le personnel de la mme faon partout dans le monde. Lide circule encore que la mondialisation de lconomie et de la culture gommerait vite les diffrences interculturelles Si nous mangeons tous chez McDo, portons des vtements Gap ou Zara, des culottes Sloggy, des chaussures Nike, en coutant Lady Gaga (ces marques tant les plus vendues au monde), peut-tre aurons-nous tous la mme personnalit Le concept de culture disparatrait de lui-mme.

Comment la culture influe sur la personnalit


Or ce nest pas le cas. Dans les annes1970, le psychologue nerlandais Geert Hofstede travailla pour la multinationaleIBM. Il collecta des milliers de donnes sur les employs de lentreprise dans toutes ses succursales. Il en conclut quil existe de grandes diffrences dans la faon dont les individus travaillent et rchissent. Il regroupa ces identits culturelles selon quatre axes: la distance hirarchique, le contrle de lincertitude, lindividualisme et la dimension masculine-fminine (voir lencadr page50). Par exemple, les habitants des pays scandinaves ont une personnalit caractrise par un faible niveau de masculinit (il y a peu de diffrences entre les hommes et les femmes), une faible distance hirarchique (ils sont presque tous gaux), un faible contrle de lincertitude (ils ont le got de linnovation) et un individualisme moyen. Cette ide est sduisante, car elle explique les choix collectifs de certaines socits. Selon ce raisonnement, une certaine mentalit scandinave justifie une faon de penser, de se comporter et donc certains traits de personnalit. Par exemple, on pourrait dire quil existe moins dhommes dominants, inquiets et conservateurs en Sude quen Arabie Saoudite Mais cette thorie perd de sa valeur quand on se penche sur la faon dont G.Hofstede dnit les cultures. En effet, il les classe selon les nationalits. Ainsi, pour lui, les Belges sont des latins, et il assimile leur personnalit celle des Franais. Cela se comprend pour un Nerlandais qui considre que tout ce qui est au Sud de lEscaut est dinuence franco-

phone. Mais cest beaucoup moins pertinent pour les Flamands (60pour cent de la population belge) qui se considrent plus germaniques que latins. Les problmatiques politiques belges actuelles sont dailleurs largement lies au fait que les Flamands estiment ne pas partager les mmes valeurs ni les mmes traits de personnalit que les Wallons. Les mmes remarques sappliquent lInde ou la Chine, o il existe une grande varit de cultures et de sous-cultures. Existe-t-il aussi des traits de personnalit typiquement franais? Le fonctionnement psychique des Parisiens est-il le mme que celui des villageois savoyards? Les mentalits sont-elles identiques Quimper et Nice? En Lorraine et au Pays Basque? Quand jai vcu dans le village Amrindiens du Nord du Canada, jai observ les mmes traits de personnalit chez les Cris que chez les Bruxellois. Cependant, jai aussi constat des diffrences notables. Jai particip une campagne de vaccination dans les coles de Montral: dans certaines coles

Les dterminants de la personnalit


rois facteurs caractrisent la personnalit dun individu : T les dterminants physiologiques, gntiques et environnementaux. Dabord, les penses et le comportement dun sujet dpendent de son tat physiologique. Quand on est malade, on est souvent moins enthousiaste que quand on est en bonne sant. Par exemple, une hyperscrtion dhormone thyrodienne lie une maladie de la thyrode provoque de lagitation, une humeur instable et de linsomnie. Dautres molcules neurochimiques influent sur la personnalit (la testostrone, la srotonine, la dopamine, la noradrnaline, etc.). Certains mdicaments ou les drogues modifient aussi la personnalit ce qui confirme lintuition populaire : Il nest plus le mme quand il a bu. En outre, des motions fortes perturbent lquilibre neurochimique du cerveau et transforment la personnalit dun sujet. En outre, tous les traits de personnalit ont une composante gntique. Mais aucun trait nest plus hrditaire quun autre. Par exemple, lextraversion nest pas plus influence par la gntique que la curiosit. Ce qui rfute, notamment, lhypothse du chromosome du crime : la propension la violence ne dpend pas plus de la gntique quun autre comportement. Enfin, une partie de la personnalit dun sujet adulte dpend de ses expriences et de ses apprentissages. Cest linfluence de la famille, de lducation scolaire et religieuse, des pairs et des mdias. Cest sur ce dernier dterminant que revt toute limportance de la culture.

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Les identits culturelles


elon le psychologue nerlandais Geert Hofstede, les S individus des diffrentes socits ne se comportent pas et ne pensent pas de la mme faon. Leur identit culturelle comprend quatre axes : la distance hirarchique, le contrle de lincertitude, lindividualisme et la dimension masculine-fminine. La rpartition des individus sur ces axes change avec la culture. La distance hirarchique Cest le degr dingalit attendu et tolr par les membres dune socit. Quand le niveau sur cet axe est lev, les individus tolrent de grandes ingalits : ils trouvent normal que ceux qui ont le pouvoir jouissent de privilges. Le contrle de lincertitude Cest la faon dont les membres dune socit grent la prise de risque et lincertitude. Quand le niveau sur cet axe est lev, les individus sont dune nature inquite et cherchent contrler les vnements et les alas de leur environnement. Lindividualisme Cest le degr dautonomie et de libert tolr chez les individus. Quand le niveau sur cet axe est lev, les membres de la socit recherchent leur bien-tre individuel avant celui du groupe. La dimension masculine-fminine Cest un continuum entre les valeurs traditionnellement masculines (russites sociales, matrielles, etc.) et celles fminines (coopration, bien-tre, famille, etc.). Quand le niveau sur cet axe est lev, les membres de la socit suivent des valeurs masculines et travaillent dune faon discriminatoire selon les sexes.
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o il y avait de nombreux lves immigrs dorigine orientale, les enfants avaient une personnalit rebelle aux injections souscutanes. La majorit dentre eux (surtout les garons) pleuraient, se dbattaient, hurlaient, senfuyaient et parfois mme insultaient les infirmires ou tentaient de les frapper. Lors de la mme campagne de vaccination dans les villages Amrindiens, pas un enfant ne montra le moindre signe de rbellion: tous se soumettaient en silence aux injections; tous taient doux et bienveillants avec les inrmires. Javais mme limpression quils taient insensibles. Cette diffrence observe sur des centaines denfants ntait pas seulement due au hasard: il sagissait dune spcicit culturelle. Selon Charles Carver, de lUniversit de Miami, et Michael Scheier, de lUniversit Carnegie Mellon, aux tats-Unis, la personnalit est une force interne qui dtermine comment les individus se comportent. [] Elle est forme de patterns de ractions rcurrents et stables. Face au stimulus dsagrable vaccin par injection, chaque individu ragit selon sa personnalit dune faon rcurrente et stable. Par exemple, les personnalits extraverties ont chaque fois une raction plus thtrale. Les introvertis sont plus discrets. Mais mme les

enfants Cris trs extravertis restent calmes. Linuence culturelle serait plus forte que la personnalit individuelle. Alors comment la culture inue-t-elle sur la personnalit?

Temprament, caractre et mentalit


La personnalit dpend de trois facteurs: les dterminants physiologiques (ltat de sant par exemple), gntiques et environnementaux (voir lencadr page49). La culture intervient sur les facteurs environnementaux. Le dbat sur linn et lacquis a fait couler beaucoup dencre, mais on sait aujourdhui que ces deux lments interagissent. Tous les criminels ne naissent pas mchants. Cependant, tous les criminels ne sont pas non plus des gentils quune socit mauvaise a pousss au crime. En revanche, certaines prdispositions gntiques associes des conditions socio-conomiques difciles peuvent les conduire frquenter des environnements favorisant la dlinquance. Prenons par exemple un sujet n avec une prdisposition gntique la recherche de nouveaut et au got du risque. Un tel individu cherchera volontiers frquenter des milieux plus violents quun sujet n avec une tendance viter le danger. Mais

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si des valeurs thiques importantes lui sont enseignes par ses parents, transmises par son cole et confirmes par la socit o il vit, il ne commettra peut-tre jamais le moindre acte dlictueux. Ce qui explique que mme sil existe des psychopathes dans toutes socits humaines, la criminalit varie beaucoup dun pays lautre. Par exemple, en Islande, les vols sont rares et en moyenne une seule personne (ou moins!) est assassine par an (sur 220000habitants). Or chaque anne, 7104individus sont tus au Honduras (dont 10pour cent denfants) sur une population de plus de 7millions dhabitants; soit environ un crime pour 1000citoyens. Il y a donc 300fois plus de risques de se faire assassiner au Honduras quen Islande. Les Honduriens ont-ils une personnalit plus violente que les Islandais? Il existe certainement quelques Islandais trs violents et de nombreux Honduriens trs doux. Mais la situation politique, conomique et les traditions culturelles honduriennes reprsentent un environnement particulier qui favorise sans doute lexpression de comportements violents parmi les personnalits prdisposes au passage lacte. Prcisons toutefois que la culture nest pas ge. La plupart des Islandais sont des descendants des Vikings, qui nont pas toujours eu une rputation de non-violence Une socit peut adopter des valeurs favorisant certains aspects de la personnalit. Ainsi, la personnalit se construit sur un terrain gntique cest le temprament et certains bbs sont ds les premiers jours plus agits que dautres. Puis elle se dveloppe selon les expriences et lducation cest le caractre. Enn, certains traits de personnalit sont inhibs ou renforcs par la culture cest la mentalit.

le succs personnel et qui stonnent du peu dambition de leurs lves cris. Mal connatre la mentalit qui caractrise la personnalit de certains groupes culturels a parfois des consquences malheureuses. Soyons peu politiquement corrects et estimons que certaines mentalits fonctionnent mieux (ou moins bien) ensemble que dautres. Ainsi, lextraversion individualiste nord-amricaine saccommode mal de lintroversion solidaire des Cris. Des tudes scientiques ont montr que des personna-

Si nous mangeons tous chez McDo, portons des vtements Gap ou Zara, des culottes Sloggy, des chaussures Nike, en coutant Lady Gaga, peut-tre aurons-nous tous la mme personnalit

Cris contre Canadiens


Revenons lexemple des Cris du Nord du Canada; ils ont chacun leur temprament et leur caractre. Cependant, la mentalit crie prsente diffrentes caractristiques qui faonnent leur personnalit. Ainsi, le groupe y est plus valoris que lindividu. Pour des raisons de survie, les Cris auraient toujours combattu lgocentrisme. Ds lors, on comprend lincomprhension culturelle des enseignants blancs nord-amricains dans les coles cries, qui encouragent lindividualisme des tudiants, la comptitivit et

lits saccordent mieux vivre en couple que dautres. Par exemple, le risque de divorce des couples exogames (o les deux protagonistes ont grandi dans des groupes sociaux distincts) est plus lev que celui des couples endogames (proches culturellement). En est-il de mme pour les groupes culturels? La question mriterait que lon y consacre des tudes scientiques srieuses et objectives. En rsum, la personnalit varie dun individu lautre, mais les mmes traits existent dans toutes les cultures du monde. Il y a parfois plus de diffrences de personnalit et plus dincompatibilits entre deux frres quentre un Indien dAmazonie et un montagnard du Valais. Toutefois, lducation et les valeurs changent beaucoup dune culture lautre: ces diffrences renforcent ou affaiblissent certains traits de caractre. Il existe donc des mentalits qui peuvent caractriser la personnalit de certains groupes sociaux. Plus le brassage et le mtissage culturels sont grands, moins ces diffrences seraient marques. Mais les tres humains ont besoin didentit culturelle Aussi, paradoxalement, plus des identits culturelles sont proches (par exemple, les Allemands et les Franais en1917), plus les sujets tentent de se diffrencier de ceux quils considrent ( tort ou raison) comme ayant une personnalit (ou une mentalit) diffrente de la leur. n

Bibliographie
Psychologie de la personnalit, 4e dition, Bruxelles, De Boeck, 2013. Les nouveaux psys: Ce que lon sait aujourdhui de lesprit humain, Marabout, 2008.

M.Hansenne,

C.Meyer et al.,

The disorders of personality, in Handbook of personality: Theory and research, Guilford Press, pp.339-370, 1990. R.Hinde, Similarities and differences between cultures in expressive movements, in Non-verbal communication, Cambridge University Press, 1972.

T.Millon,

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Peut-on changer de personnalit?

Michel Hansenne

est professeur de psychologie la Facult de psychologie et des sciences de lducation de lUniversit de Lige, o il dirige le Service de psychologie de la personnalit et des diffrences individuelles.

a personnalit rgit la faon dont nous nous comportons, mais aussi dont nous pensons, ainsi que nos reprsentations mentales des autres et du monde. Elle contribue une intgrit individuelle qui nous rend unique. Bien que la personnalit soit inuence par des facteurs gntiques sur lesquels nous navons pas demprise, elle est aussi faonne par lexprience et lapprentissage qui, jusquau dbut de lge adulte, peaunent ce que nous sommes. Un concept central en psychologie de la personnalit est celui de stabilit. En effet, de nombreuses tudes ont montr que les grandes dimensions de la person-

nalit (voir la figurepage10) sont relativement stables dans le temps pour une mme personne, ce qui permet dailleurs de prvoir de faon fiable comment un individu se comportera dans telle ou telle situation. Si la personnalit ntait pas stable, il serait inutile, lors dun entretien dembauche par exemple, de la mesurer an de trouver la personne correspondant au prol souhait par lemployeur. Dautres tudes ont aussi mis en vidence une relation assez forte entre les tempraments des jeunes enfants et leur personnalit lge adulte; un enfant rserv et timor sera sans doute anxieux et introverti lge adulte; un enfant curieux

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La personnalit Cerveau & Psycho

Forger sa personnalit

La personnalit se modie tout au long de la vie et dpend des expriences vcues. Cette volution se fait sans que nous en ayons conscience. Des stratgies thrapeutiques peuvent attnuer certains traits ngatifs ou renforcer les positifs.

et souriant sera vraisemblablement extraverti lge adulte. Ds lors: peut-on envisager de changer de personnalit?

On peut tous changer


Oui. Heureusement, la personnalit peut voluer. Dabord, naturellement avec lge. Ensuite, parce quelle change en fonction des diffrents vnements que nous vivons. Enfin, parce quelle peut se transformer suite des interventions thrapeutiques. Avant daborder ces trois points, il est important de comprendre que la personnalit nest pas dichotomique:

ce nest pas tout ou rien; cest un continuum. Autrement dit, il ny a pas les personnes extraverties dune part et les introverties dautre part, mais au contraire chaque personne se situe sur un axe extraversion-introversion allant de0 100. La mesure de la personnalit permet dajuster la position dun individu sur cette chelle. La plupart des personnes se situent au milieu de laxe, ce qui signifie quelles peuvent, selon les situations, adopter une attitude soit extravertie, soit introvertie. En revanche, plus un individu scarte du milieu, plus son comportement devient saillant, visible et moins facile moduler.

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En bref
La personnalit volue avec lge et les vnements heureux ou traumatisants que lon vit. Elle peut mme tre modifie par des interventions thrapeutiques. Contrairement ce que lon pense, un acte ralis une priode de la vie ne serait pas fait de la mme faon quelques annes plus tard. On sous-estime souvent le changement de sa personnalit. Mais plus un trait de personnalit est marqu, moins il est modulable.

ont montr que la personnalit change peu entre 30et 36ans. Cela signie que la variation individuelle de la personnalit diminue avec lge, mme si elle est encore prsente. Les comportements deviennent plus stables quand la personne parvient acqurir une vision cohrente delle-mme en se xant des objectifs clairs, en prenant conscience de ses capacits et en sacceptant. Cest donc dans la troisime dcennie de la vie que la personnalit se modie le moins.

1. En vieillissant, un individu devient plus rflchi. Mais des personnes trs extraverties 30ans le seront toujours plus 60ans quun trentenaire introverti prfrant regarder Questions pour un champion, plutt que de boire un verre!

Par exemple, il est difficile, voire impossible, de convaincre quelquun de trs rserv de faire une leon publique devant 300personnes; lindividu accepte seulement sil est modrment rserv, voire extraverti. De mme, une personne trs impulsive ne peut sempcher de faire ce dont elle a envie; elle y arrive si elle est moyennement impulsive et le fait naturellement si elle est rchie. Cela a des consquences importantes sur la modication de la personnalit; plus un individu a des traits de personnalit extrmes, plus il lui est difcile de changer sa faon de se comporter. Donc, oui, la personnalit peut changer, mais de faon relative: un extraverti ne deviendra pas introverti, et quelquun de tolrant et de chaleureux ne sera jamais intolrant et froid. Tout au long de la vie, la personnalit volue avec lge. Toutefois, elle se stabilise vers lge de 30ans. Ainsi, en observant des individus gs de 21 96ans, des tudes

Lillusion de la fin du changement


Nanmoins, il ne faudrait pas croire pour autant que tout est fix de faon dfinitive aprs 36ans, mme si on le pense parfois. Ne dit-on pas: Maintenant, je sais clairement qui je suis et ce que je dois faire, ma dcision est la bonne? Et ce, alors que lon sait trs bien que lon a chang par rapport au moment o lon a pris des dcisions que lon trouvait alors trs pertinentes Par exemple, les personnes qui se marient pensent quelles ont trouv le (ou la) conjoint(e) parfait(e), celles qui se font faire un tatouage sont certaines de lapprcier toute leur vie, etc. Quand on sengage dans une direction de vie, on croit que cest la bonne. Cest ce que lon nomme lillusion de la n du changement. Or, en 2013, Jordi Quoidbach et ses collgues, de lUniversit Harvard aux tats-Unis, ont montr que lon sous-estime le changement de sa personnalit, et ce, tout ge. Autrement dit, une personne de 35ans, tout en reconnaissant quelle a chang depuis cinq ans, considre quelle ne changera plus partir de ce moment, alors quen ralit, sa personnalit se sera modie quand elle aura 40ans. Cela sobserve aussi pour un individu de 70ans, avec toutefois moins de variations. Indpendamment de la diminution de la variabilit individuelle de la personnalit avec lge, les cinq grandes dimensions de la personnalit sont lies lge, et de faon quasi identique pour chaque individu. En effet, lextraversion diminue avec lge, ainsi que louverture (aux expriences nouvelles) et linstabilit motionnelle (le nvrosisme), alors que lagrabilit et la conscience (lenvie de bien faire) augmentent. Ces relations sont modres, mais significatives, et sexpliquent simplement; par exemple, lextraversion reprsente le ct grgaire, la recherche de sensations et le besoin dtre

Jean-Michel Thiriet

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souvent en activit: des attitudes qui diminuent forcment avec lge. De mme, la conscience implique le respect des rgles, lordre et la planication, autant de comportements qui se dveloppent avec lge et lexprience. Quand on a 65ans, on est moins enclin traverser le dsert du Sahara ou partir en sac dos en Amrique du Sud qu 30ans, alors quon rserve souvent un voyage six mois lavance en prvoyant dj les diffrents sites visiter. Mais il existe quand mme des personnes ges davantage extraverties et moins consciencieuses que des personnes plus jeunes! Tout dpend du niveau individuel. Ainsi, quelquun de trs extraverti et douvert (qui a diffrentes ides et valeurs) 30ans le sera toujours plus 60ans quune personne de 30ans peu extravertie et conventionnelle.

On vit ce que lon est


Qui plus est, les expriences et les vnements que lon vit inuent sur la personnalit, qui peut donc se modier. Nanmoins, diffrentes tudes montrent que les trajectoires de vie et les vnements associs dpendent ds le plus jeune ge de la personnalit: cest ce que lon nomme linn et lacquis. Autrement dit, les prdispositions gntiques conduisent chaque individu choisir des environnements particuliers. Ainsi, un enfant rserv soriente vers des activits et des expriences o il est souvent seul, alors quun enfant curieux et extraverti multiplie les activits et les contacts avec autrui; un adolescent instable au niveau motionnel sisole davantage quun autre. De mme, une personne agrable et chaleureuse vit en gnral plus dvnements positifs quun individu triste. Il y a une forme de contrainte naturelle choisir certains environnements plutt que dautres. Mais il ne faut pas y voir un dterminisme. Procurer un environnement rassurant un enfant anxieux lui permet de diminuer son instabilit motionnelle; en revanche, si le milieu est anxiogne, linstabilit se renforcera. Le changement de certains lments de lenvironnement peut ainsi modifier la personnalit. Cest dailleurs le principe de certaines interventions thrapeutiques, dont lobjectif premier nest pas de modifier la personnalit, mais qui changent la faon dont on se comporte et pense (nous y reviendrons).

Cest aussi le cas des vnements ngatifs et positifs. Les plus dvastateurs sont les accidents et les dcs. Un adolescent extraverti et affectivement stable, qui vit habituellement des motions positives dans des contextes favorables, peut, suite au dcs de son pre ou de sa mre par exemple, afcher une personnalit introvertie et instable, dautant plus que lenvironnement nouveau ne le soutient pas. Un adulte sociable et extraverti peut, suite un vnement traumatisant tel quune agression physique ou un accident de la route, dvelopper des symptmes anxieux, qui nalement modieront son comportement et donc sa personnalit. Pour les vnements positifs, les plus favorables sont la russite dans divers domaines. Un jeune adulte russissant ses tudes, tout en ayant une relation affective panouissante, a une bonne estime de luimme et une vision claire de ses objectifs. Sa maturit se renforce, ce qui est bnque pour stabiliser sa personnalit. Par ailleurs, outre ces vnements majeurs, de petites modications de comportements dues des interventions externes peuvent progressivement changer la faon dont on se comporte; si quelquun se rend compte quen tant chaleureux et sympathique, il reoit des remarques positives et agrables, il renforce ces attitudes et sa personnalit volue. Lge modifie la personnalit; les vnements vcus la faonnent et peuvent la changer. Voil la preuve que la personnalit volue, quelle nest pas une entit fige. Peut-on la transformer par des interventions thrapeutiques? Oui, mais noublions pas quil est

2. Les thrapies, notamment celles  incluant les mthodes de la psychologie positive (pense positive et relaxation par exemple), peuvent moduler certains traits de personnalit en changeant la faon dont on pense et dont on agit.

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Diffrentes personnalits, diffrents cerveaux


out comportement, toute pense, sacT compagnent dactivations crbrales spcifiques. Quand un trait de personnalit volue, on observe des changements dactivit dans diffrentes rgions crbrales. Par exemple, aprs une formation aux comptences motionnelles, des participants sont devenus plus extravertis et stables au niveau motionnel. Leurs motions ngatives sont
Lobe parital infrieur

limites lors de la prsentation dimages contenus ngatifs, car les rgions crbrales paritales lobe parital infrieur bilatral et sillon intraparital et le gyrus prcentral droit sont moins activs. Or ce nest pas le cas des participants nayant pas suivi la formation. Le changement de personnalit est dont associ une modification du fonctionnement crbral.
Sillon intraparital

Gyrus prcentral

Bibliographie M.Hansenne,
Psychologie de la personnalit, 4e dition, Bruxelles, De Boeck, 2013.

Cerveau & Psycho

J.Quoidbach et al.,
The end of history illusion, in Science, vol.339, pp.96-98, 2013.

C.Fergusson,

difcile de faire voluer la personnalit dun individu ayant des traits extrmes. Lobjectif principal dune prise en charge psychologique consiste, en se fondant sur les plaintes du patient, modier sa faon de se comporter et denvisager les vnements. Cela change sa manire dtre, donc sa personnalit.

A meta-analysis of normal and disordered personality across the life span, in Journal of Personality and Social Psychology, vol.98, pp.659-667, 2010.

Thrapies de la personnalit
Souvent, ces interventions cherchent diminuer les motions et penses ngatives, ainsi que les comportements dltres. Mais la tendance actuelle, issue de la psychologie positive, vise aussi augmenter les motions et penses positives des individus an de les rendre plus heureux. Lide principale est que, mme en labsence de souffrance psychologique, on peut augmenter son bien-tre. Partant de cette position, une srie dtudes a montr quil est possible de modifier la personnalit de jeunes adultes aprs une intervention psychologique portant sur les comptences motionnelles. En effet, comme les deux grandes dimensions de la personnalit que sont lextraversion et le nvrosisme sont associes respectivement aux motions positives et ngatives, on peut changer la

D.Nlis et al.,

Increasing emotional intelligence: (How) is it possible?, in Personality and Individual Differences, vol.47, vol.36-41, 2009.

V.Paquette et al.,

Change the mind and you change the brain: Effects of cognitive-behavioral therapy on the neural correlates of spider phobia, in Neuroimage, vol.18, pp.401-409, 2003.

personnalit en augmentant les premires et en diminuant les secondes. Les participants ont t soumis une formation prsentant six modules de trois heures qui portaient sur quatre comptences motionnelles: lidentication des motions, leur comprhension, leur rgulation et leur utilisation. Ce programme comportait des sessions thoriques et pratiques (mises en situations et jeux de rles), et les participants devaient aussi appliquer dans leur vie les notions abordes, en compltant notamment un carnet de bord qui tait analys et comment lors des sessions suivantes. Les rsultats sont surprenants: le bien-tre des participants augmente et se maintient six mois aprs le programme, et leurs relations sociales, leur sant physique et leurs performances au travail sont meilleures. En outre, on a observ des changements pour les dimensions de personnalit extraversion et nvrosisme: aprs six semaines dentranement aux comptences motionnelles, les participants sont devenus plus extravertis et plus stables motionnellement, et le sont rests six mois (au moins) aprs la n du programme. Ces modifications motionnelles et de personnalit saccompagnent videmment de changements dactivit crbrale. Nos

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La personnalit Cerveau & Psycho

actes, nos penses et notre faon dtre sont le reflet dactivits neuronales spciques, et changer notre personnalit passe forcment par des modifications de notre cerveau. Aprs avoir suivi la formation aux comptences motionnelles, les participants, compar au groupe contrle, prsentaient des diminutions dactivit dans certaines rgions paritales et le gyrus prcentral. Ce qui montre que ces rgions crbrales associes au contrle cognitif taient moins utilises (voir lencadr page ci-contre).

Les modications motionnelles et de personnalit saccompagnent de changements dactivit crbrale.

Le remodelage du cerveau
Dautres tudes cliniques ont aussi mis en vidence des modifications crbrales associes aux changements comportementaux. Lactivit du cortex prfrontal et parahippocampique de patients atteints de phobie des araignes, caractriss par un contrle cognitif excessif et une hypervigilance la menace, sest attnue aprs une prise en charge cognitivocomportementale. De mme, chez des patients dpendants lalcool, la thrapie sest traduite par une diminution des activits du striatum ventral et dorsal, du cortex cingulaire antrieur

et des rgions frontales. linverse, engendrer des modifications crbrales par stimulation magntique transcranienne par exemple entrane des changements comportementaux et motionnels. Diffrentes tudes ont montr quune stimulation lectrique du cortex prfrontal gauche chez des patients dprims a un effet thrapeutique, cest--dire que leur attitude et leur personnalit changent. La personnalit, notre faon de nous comporter habituellement, nest pas immuable. Certes, en labsence dvnements dramatiques ou sortant de lordinaire, et sans aucune intervention thrapeutique, nos traits de personnalit subissent des modifications qui restent minimes avec lge. Toutefois, nous savons dsormais que la personnalit peut changer de faon spontane et durable, par action de lenvironnement ou par le biais des psychothrapies. n

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Forger sa personnalit

Dominant ou domin?
Nos attitudes rvlent notre temprament, plutt dominateur ou plutt soumis. Sil est difcile den dvier, des thrapies peuvent aider surmonter des formes pathologiques de domination ou de soumission.
Jacques Fradin,

docteur en mdecine, cognitiviste et comportementaliste, est membre de lAssociation franaise des thrapies cognitives et comportementales et directeur de lInstitut de mdecine environnementale (IME) Paris. Camille Lefranois est chercheur en psychologie cognitive au Laboratoire de psychologie et neurosciences lIME.

egardez autour de vous: avez-vous remarqu que certains individus, dans votre environnement familial ou professionnel, tendent imposer leurs dcisions, exercer parfois des pressions psychologiques sur leur entourage, tout en refusant la critique ? Avez-vous constat que dautres semblent au contraire seffacer, faire lobjet de toutes les attaques et parfois se culpabiliser eux-mmes? Les rapports de domination faonnent la structure des groupes et suscitent parfois la formation dtranges tandems: une personne ayant tendance se rabaisser peut se lier une autre dote dun ego surdimensionn, qui ne perd pas une occasion de la critiquer ou de lhumilier Comment expliquer que certains individus aient de lascendant sur leur entourage et que dautres plient lchine? Les rapports de domination trouvent leur origine dans

une forme primitive dinteraction sociale. Selon les recherches en psychologie sociale et clinique, en thologie et plus rcemment en neuropsychologie, ce type dinteractions est lune des facettes du comportement humain et aurait t hrit des socits qui nous ont prcds. Il y a bien longtemps, ces rapports de domination auraient eu pour fonction de maintenir la structure des communauts. Sans cette forme lmentaire de rapport social, chaque individu et terme lespce aurait t plus vulnrable.

La peur sociale dans le cerveau


Dans le cerveau, un noyau un groupe de neurones semble entrer en jeu lorsquon domine autrui ou que lon subit sa domination. Il sagit de lamygdale, responsable selon le neuropsychologue amricain Antonio Damasio de la peur sociale, que nous subissons ou que nous inigeons. La perturbation de lactivit de cette zone crbrale profonde, relativement ancienne du point de vue de lvolution, serait responsable de comportements de type prdateur, destructeur, pervers, violent, manipulateur, mais galement linverse de troubles de personnalit de type attaque de panique, phobie, mlancolie, trouble obsessionnel compulsif, etc. Ce phnomne a donc bien plus de consquences que le simple abus de pouvoir, mais

En bref
Certains individus dominent leur entourage, tandis que dautres ont tendance se soumettre. Dans leur cerveau, deux rgions de lamygdale fonctionnent diffremment. Le style de domination ou de soumission proviendrait de comportements archaques, lis lvolution des espces. Mais il pourrait tre pathologique. Dans ce cas, lindividu soumis peut attnuer son comportement en jouant le rle du dominant, et inversement.

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comme nous le verrons, des exercices appropris pourraient en diminuer lampleur. Dans les annes1950, le psychosociologue amricain Stanley Milgram a tudi le comportement de soumission inapproprie lautorit: il avait imagin une exprience o un responsable demandait un subordonn dinfliger des chocs lectriques une tierce personne. Le responsable et le suppos martyris taient de mche, mais la personne qui lon donnait lordre dadministrer des chocs lectriques de plus en plus intenses lignorait. Sils avaient t rels, ces chocs auraient t trs douloureux, voire fatals. Ce type de soumission serait une manifestation de la tendance, chez certaines espces, respecter un ordre hirarchique entre les individus. De cette faon, chacun saurait o est sa place et ne perturberait pas la structure du groupe, ce qui le prserverait des agressions extrieures. Au sein de telles espces, des individus dominants et agressifs coexistent avec dautres soumis, plus dociles et craintifs. Ces rapports sociaux se caractrisent notamment par des droits diffrents, tels que laccs privilgi au butin de la chasse pour les dominants et aux restes pour les soumis (cest le cas, par exemple, chez les loups ou les chimpanzs).

On comprend aisment comment une telle organisation de la socit a pu apparatre: un groupe o chacun occupe un rang de domination bien prcis a plus de chances de fonctionner quun groupe o chacun cherche tre le chef, ou encore quune communaut o personne ne veut commander. Ainsi, il est vraisemblable que les rapports de domination soient un fruit de lvolution, qui assurerait le fonctionnement des groupes en dotant chacun dun niveau spcique de domination ou de soumission. Aujourdhui, certains jeux des adolescents participeraient la mise en place de telles hirarchies: cest le cas du Rough and tumble play, une forme plus agressive du jeu du chat et de la souris o les individus saffrontent physiquement, mais amicalement, et excutent des mouvements dvoilant leur force et leur agilit. Quand ce sont des hommes qui participent ce jeu, sa fonction implicite serait dtablir une hirarchie. Quand le jeu est mixte, il participerait aux conqutes sexuelles. On observe une pratique quivalente chez certaines espces de singes et chez les rats. On parle de positionnement grgaire pour prciser si un individu est dominant ou

1. Le Haka no-zlandais,  de lquipe de rugby des All Blacks, a pour objectif dintimider ladversaire. lorigine, cette danse permettait aux Mahoris de sencourager avant le combat ou dimpressionner dautres tribus.

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Leo Mason / Corbis

soumis dans un groupe (il existe aussi une catgorie neutre, ni dominante ni soumise). Cette tendance prsente diffrents niveaux dintensit qui ont t gradus par des spcialistes, de 1pour le degr le plus faible 5pour le degr le plus lev (voir lencadr ci-dessous). Le positionnement grgaire permet chacun de rpondre instinctivement la question: O est-ce que je me situe dans le groupe?

Les interactions dominants-domins


e positionnement grgaire permet de prciser si une perL sonne est dominante ou soumise dans un groupe. Il existe diffrentes intensits de domination et de soumission, que lon peut reprsenter sur une chelle gradue du niveau 1 au niveau 5. Niveau 1 Alibis et actes socialement acceptables (mais sous-tendus par des impulsions non assumes)

Comme la plupart des comportements qui ont t slectionns par lvolution, le positionnement grgaire repose sur une structure crbrale. Des tudes ont montr quune lsion de lamygdale, chez diverses espces animales ou chez ltre humain, fait disparatre le sentiment de peur lgard dune menace, notamment sociale ou apprise: un rat dont lamygdale a t lse sapproche sans crainte dun chat, et, dans les mmes conditions, un tre humain manifeste un tat de conance totale lgard dinconnus, mme avec lesquels il a vcu une msaventure! Une ablation de lamygdale fait aussi disparatre le comportement dagressivit et la capacit sinsrer dans un groupe social. Ainsi, le neurologue amricain dorigine autrichienne Karl Pribram a montr que des singes dominants oprs deviennent soumis et placides. Par ailleurs, un singe opr et remis en libert ne parvient pas se rinsrer dans son groupe dorigine ni dans un autre, faute de pouvoir produire et reconnatre les signes traduisant le rang social, tels que soutenir le regard dun congnre, se dplacer le torse bomb, etc. Lamygdale serait donc responsable dune organisation sociale primitive, btie sur des relations de crainte.

Le rle de lamygdale
Flatterie et jeux de sduction dstabilisant autrui et rduisant la conance quil a en lui Perfectionnisme par crainte excessive de la faute, crdulit vis--vis des dominants

Niveau 2 Alibis et actes socialement acceptables (mais sous-tendus par des impulsions visibles, mais non assumes)

Manipulation consciente des sentiments cherchant une alination (par culpabilisation et apitoiement)

Servilit par rapport aux dominants, sensiblerie lgard de leurs souffrances relles ou supposes

Quest-ce qui, dans ce contexte, dterminerait le niveau de soumission ou de domination dun individu? En ralit, lamygdale peut tre dcompose en deux parties: les noyaux basolatraux et les noyaux corticomdians. Il semble que le comportement dagressivit offensive relatif la domination rsulte de lactivation des noyaux basolatraux, et que le comportement de soumission soit d lactivation des noyaux corticomdians, qui inhiberaient lagressivit. Ainsi, plus un individu aurait un positionnement grgaire dominant, plus ses noyaux basolatraux seraient actifs. Inversement, un individu de positionnement grgaire soumis aurait une forte activit de ses noyaux corticomdians, activit dautant plus intense que son comportement de soumission serait prononc. Sensuivent alors toute une srie de comportements caractristiques. La domination et la soumission sont des comportements miroirs qui sembotent parfaitement: le soumis tend se culpabiliser irrationnellement et, pour cela, simaginer (sans raison) capable du pire; linverse, le dominant

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Jean-Michel Thiriet

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favorise cette attitude de culpabilisation en laccusant frquemment et en se montrant dur ou cruel envers lui. Le soumis se montre la fois naf et hsitant, le dominant ment avec aplomb et force de conviction, menaant ou dvalorisant le soumis, ou ce quoi il tient le plus. Il prend ventuellement les autres membres du groupe tmoin, accusant lautre de manquer dhumour sil napprcie pas le jeu. Le soumis dvoile facilement ses complexes et ses points faibles, le dominant peut exercer des formes dintimidation, de chantage, de prdation (symbolique ou relle), et isoler sa proie. Le soumis peut avoir tendance se soucier davantage des autres que de lui-mme, cder sa place autrui ou sen croire indigne. Le soumis saccuse lui-mme avant daccuser autrui, le dominant accuse avant dtre accus. Enfin, les deux partenaires surestiment la peine du dominant et sous-estiment celle du soumis.

Niveau 3 Affichage social, dans le discours, des intentions

Le faible est dstabilis, tourn en ridicule, psychologiquement ou socialement

Superstition, crainte assume du bonheur, crainte irrationnelle dune sanction

Niveau 4 Actes impulsifs et peu contrlables, dont les mobiles sont conscients, mais non encore assums socialement

Les logiques sadomasochistes


Soumission et domination peuvent se manifester divers degrs. Chaque degr reprsente un niveau de positionnement grgaire, et plus ce niveau est lev, plus lindividu est attir par une autre personne prsentant un positionnement grgaire oppos. Ces logiques de couple dominant-domin sobservent en psychologie dentreprise et en psychologie familiale, mais peuvent aussi donner lieu des consultations psychiatriques, lorsque le couple dominant-domin devient pathologique. Ces couples sont assimils une forme de sadomasochisme. Mais quon ne sy trompe pas, seuls les dominants ou les personnes non impliques prtendent que le soumis prend plaisir se trouver dans ce type de situation, et ce an de mieux justier leurs agissements. Le soumis est pig et m par la culpabilisation et lalination, mais il ne les subit pas parce quil aime souffrir. La difficult de ces situations vient du fait que, lorsquun dominant rencontre un soumis, les tendances de chacun saccentuent. Le comportement du dominant renforce celui du domin, qui renforce celui du dominant, dclenchant un cercle vicieux. Concrtement, le dominant commence par reprer un soumis quelques signes qui ne lui chappent pas: cest une personne qui se culpabilise volontiers, se montre hsitante ou manifeste une attention extrme pour les autres. Le

Actes violents et inquitants contre des objets, associs un mutisme ou des sous-entendus obscurs, cherchant inquiter

Attaque de panique, peur de devenir fou, culpabilit draisonnable avec ides non avoues de suicide

Niveau 5 Affichage social, dans les comportements, de ltat, allant jusquau prdlire ou au dlire (rapt de la conscience)

Sadisme, cruaut, discours mlant rires, sarcasmes, violences, vulgarit, afchant la perversion du plaisir faire souffrir le faible

Actes dautomutilation ou suicide

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2. Les socits de grands singes sont fondes  sur les rapports de domination, qui garantissent la stabilit des hirarchies.

dominant sapproche delle et sapitoie sur son sort, avant de lui faire remarquer un de ses dfauts, ce que lautre prend pour un gage de sincrit, de lucidit, voire damiti. Le soumis se culpabilise encore davantage, se persuade effectivement quil nest pas la hauteur, en dduit que le dominant avait raison et le lui dit parfois avec de ladmiration; le dominant, constatant que son comportement porte ses fruits, le renforce. Quand la victime a la possibilit de se plaindre auprs des autorits ou dune tierce personne, il est frquent quelle se ravise, mue encore une fois par un sentiment de culpabilit, par la peur dune sanction ou dune aggravation de la situation. Ces interactions malsaines entre dominants et domins sont plus ou moins patentes et revtent diffrentes intensits et formes qui vont des violences conjugales au harclement au travail ou au racket lcole. Cela soulve une question: normalement, si ce systme est fait pour la stabilit des groupes, il ne devrait pas dpasser certaines bornes. Un dominant qui obtient un signe de soumission de la part dun domin devrait arrter son jeu et soccuper de ses prrogatives (chasser, se reproduire). Que se passet-il dans ces situations en socit humaine? Le rle du groupe est souvent trs important pour asseoir la domination: le dominant se sert souvent dapparences trompeuses an de diviser pour mieux rgner ou renforcer la dstabilisation du soumis. Pousser la victime bout sans que lentourage sen aperoive permet de la faire ragir de faon exagre en public (par une crise de nerf, un accs de colre ou la perte complte de ses moyens), ce qui sert de gage au dominant pour proclamer lagressivit, le ridicule ou le caractre pathologique de

la victime. Le dominant est souvent un grand faiseur de morale et de prsages. Mais lorsque le soumis surprend parfois le dominant en train de se livrer un acte peu moral, il lui cherche volontiers des excuses ou confond son effronterie avec de lintelligence. De cette faon, il semble bien que le dominant et le soumis soient co-impliqus dans un enchanement de mcaniques infraconscientes: chez le dominant, la pulsion qui lattire vers une personne prsentant certaines caractristiques de soumission est inconsciente. Pourtant, il constate consciemment les effets de sa conduite: il est mme dobserver que le soumis se laisse impressionner. La pulsion est inconsciente, mais le comportement est visible. Cest pourquoi certains dominants se rendent compte des effets de leurs agissements, mme sils ne peuvent y rsister

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Domin pour la vie?


Lentourage, quant lui, peut tre selon les cas catalyseur (en manifestant un comportement de fascination pour le dominant) ou rprobateur (en lui signiant son dsaccord). Quand on est victime dun comportement de domination, qui peut prendre la forme de lintimidation, de la menace, de la culpabilisation, de lapitoiement ou de la sduction, il faut viter dentrer soi-mme dans un registre motionnel qui conduirait sapitoyer sur le sort du dominant, se culpabiliser ou se mettre en colre. Dans la mesure du possible, face au dominant, il est prfrable de rester factuel, davoir un comportement neutre ou indiffrent et, si ncessaire, une certaine fermet. Il convient surtout de conserver des traces crites de communication (e-mail, par exemple), de ne pas cder lisolement ni la honte, et, au besoin, de contacter des organismes spcialiss mme de vous aider. Il est cependant trs difcile pour un sujet en tat de soumission dadopter ce type de comportement, et sil ladopte, il peut tre lobjet dun effet rebond qui lui fera prouver rapidement des sentiments de peur ou de culpabilit. Ces ractions de peur doivent tre contenues, car elles reprsentent le premier dclencheur des comportements de domination. Si vous parvenez les limiter, le dominant pourrait bien se dsintresser de vous, mesure quil nobtiendra plus les ractions quil attend. Malgr des uctuations qui peuvent survenir selon les partenaires et les circonstances,

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le positionnement grgaire se maintient un niveau moyen par un phnomne dautorgulation intrinsque. Considrons par exemple un individu ayant un prol de soumission de niveau deux dans notre chelle clinique qui stend de zro cinq: si un heureux vnement tend diminuer momentanment son degr de soumission (jusquau niveau un), il se produira un effet rebond qui tendra faire retourner le systme son niveau initial, voire un niveau suprieur. Le niveau de soumission augmentera dautant (niveau trois), pour revenir sa position moyenne.

culpabiliser lexcs est un comportement strotyp de personnalit soumise. Nous avons fait lhypothse quil est possible de moduler le positionnement grgaire en agissant sur les comportements strotyps. Nous avons donc tent de perturber ou dinverser ces messages en faisant pratiquer aux patients des exercices cognitifs et comportementaux: des jeux de rles antidotes.

Un comportement hrit de lenfance


Ainsi, le niveau de positionnement grgaire serait assez difficile modifier chez une personne. Il est vraisemblablement hrit de lenfance, lducation modelant durablement les circuits de lamygdale: un discours autoritaire pourrait suractiver les noyaux corticomdians et fabriquer de futurs adultes soumis, tandis quune attitude ducationnelle qui consisterait tolrer toutes les volonts dun enfant, voire les encourager, aurait tendance suractiver les noyaux basolatraux. Le prol de domination ou de soumission acquis, ladulte ne peut gure, en situation sociale habituelle, sen loigner. Il arrive quune personne vienne consulter parce que son positionnement grgaire extrme lui cause difficults et souffrances mentales. On comprend aisment cela de la part dun individu prsentant un fort niveau de soumission, mais cest tout aussi vrai dans lautre sens. Certains individus, force dentrer systmatiquement dans des rapports de domination lgard de leurs collgues, de leur conjoint ou de leurs amis, voient les gens sloigner deux, se rendent compte quils scrtent de la souffrance et quils se trompent sur de nombreuses situations, car ils ne savent pas reconnatre leurs torts. Ds lors, une thrapie peut leur tre protable. Dun point de vue psychiatrique, nous avons observ que les troubles du positionnement grgaire correspondent des comportements et des commentaires strotyps. Par exemple, un comportement consistant systmatiquement tourner en drision ce que dit autrui ou persuader son entourage que lon est victime des mauvais agissements des autres reprsente un comportement ou une pense typique dun individu dominant. Se

Une personne ayant tendance se rabaisser peut se lier une autre dote dun ego surdimensionn.

Ainsi, un individu soumis, nous faisons simuler un tat de domination typique et caricatural (faites comme si ctait les autres qui ntaient pas la hauteur, accusez-les, etc.) et inversement pour un individu dominant (simulez la panique et le fait de penser que vous ntes pas la hauteur, etc.).

Bibliographie
Deux cas de TOC traits par thrapie comportementale du Positionnement Grgaire, in Journal de Thrapie Comportementale et Cognitive, vol.23, pp.113-123, 2013.

Inverser les rles


Nos premiers rsultats ont rvl quun exercice de cinq dix minutes diminue sensiblement la soumission de lindividu et permet un changement significatif au terme dune semaine dexercices quotidiens, en comparaison avec un groupe dindividus nayant pas effectu dexercices et pour lesquels aucun changement na t observ. Toutefois, moins dtre pratiqus de faon rgulire, ces exercices ne sauraient faire compltement changer le positionnement grgaire dune personne, qui semble une caractristique relativement prenne. Pour stabiliser ces effets, nous avons constat quil est en gnral ncessaire de pratiquer ces exercices chaque jour durant au moins six mois (voire plusieurs annes selon lanciennet et la gravit des troubles). Pour limiter les troubles de la personnalit, notre socit devrait cesser de penser en termes de rapports de force, de pouvoir et dargent, dindividualisme et de violence gratuite, paramtres qui stimulent les vieilles structures crbrales amygdaliennes et peuvent faire rgresser notre fonctionnement mental individuel et collectif. n

C.Lefranois et al.,

Lafrmation de soi revisite pour diminuer lanxit sociale, in Journal de Thrapie Comportementale et Cognitive, vol.21, pp.17-23, 2011.

C.Lefranois et al.,

A.Pellegrini et J.Long, A sexual


selection theory longitudinal analysis of sexual segregation and integration in early adolescence, in Journal of Experimental Child Psychology, vol.85, pp.257-278, 2003. The amygdala: A functional analysis, Oxford University Press, 2000.

J.Aggleton,

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Forger sa personnalit

Le leadership est (aussi) un attribut fminin


Pourquoi les femmes sont-elles rares aux postes de direction des entreprises? Dans les mentalits, le concept de leadership est plutt associ un trait de caractre masculin. Mais cet a priori serait facile balayer.
Claudia Clos

est psychologue Munich, en Allemagne.

otre chef est-il est un homme ou une femme? Plus on slve dans la hirarchie dune entreprise, plus la rponse cette question a des chances dtre : un homme. Si la proportion des femmes actives a notablement augment au cours des dernires dcennies (passant environ de 55pour cent en1997 65pour cent en2007), cette volution ne transparat pas dans la rpartition des hommes et des femmes aux postes de direction. En France, comme en Allemagne, plus de 70pour cent des entreprises sont diriges par des hommes. En France, les femmes ne reprsentent que 15pour cent des membres des conseils dadministration, cette proportion ne dpassant pas 11pour cent en Allemagne. Les femmes sont systmatiquement dsavantages quand il sagit de gravir les chelons de lchelle professionnelle. Elles

doivent travailler plus que les hommes pour tre promues et elles sont souvent nommes des postes o le risque dchouer est lev, selon les psychologues Alexander Halsam et Michelle Ryan, de lUniversit dExeter en Grande-Bretagne. En outre, les femmes occupant un poste de direction peroivent un salaire infrieur denviron un tiers celui de leurs quivalents masculins.

Des femmes moins payes


Quelles sont les raisons de telles ingalits? Daprs les psychologues, les strotypes jouent un rle important. Au quotidien, nous nous fions des jugements implicites, inconscients, pour donner un sens au monde qui nous entoure, et ces a priori inuent sur la faon dont nous percevons notre environnement. De tels prjugs sont luvre notamment dans le milieu professionnel, et les psychologues les qualifient de thorie implicite du leadership. Cette dernire nous permet dvaluer rapidement le comportement de notre suprieur et dy ragir de faon approprie. Lorsquun chef hausse le ton et met la pression sur ses collgues, parce que la date de remise dun projet arrive, nous le qualions dambitieux ou de dominant. Quand nous attribuons de tels qualificatifs notre chef, nous faisons mieux face la situation,

En bref
La proportion des femmes actives augmente, mais pas celle des femmes occupant des postes de direction. Selon des strotypes bien ancrs, une femme naurait pas les qualits requises pour diriger une quipe ni, a fortiori, un grand groupe. Heureusement, quelques expriences simples montrent que ces strotypes peuvent tre inverss.

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nous essayons de le calmer et promettons de tout faire pour respecter les dlais. Comment ragissons-nous selon que notre chef est un homme ou une femme? Depuis une grande tude de rfrence faite en1990 chelle internationale par les psychologues John Willen et Deborah Best, de lUniversit Wake Forest WilstonSalem en Caroline du Nord, de nombreuses enqutes ont conrm que nous attribuons en gnral des traits de caractre trs diffrents aux hommes et aux femmes: les femmes sont dites orientes vers le social elles se soucient du bien-tre des autres et sefforcent dentretenir de bons rapports sociaux; elles sont considres comme serviables, aimables et empathiques. Quant aux hommes, ils sont considrs comme centrs sur eux-mmes ou sur leurs obligations. Ils sont indpendants, ambitieux, comptitifs. Laspiration la domination et lobstination font partie des qualificatifs considrs comme typiquement masculins. Ils sont dits orients vers laction.

Le biais de genre
Les Anglo-Saxons utilisent mme le slogan Think manager, Think male, que lon pourrait traduire par: Si vous cherchez un dirigeant, choisissez un homme! Cela sous-entend quune femme ne serait pas sa place, car trop motive, trop sensible, ces caractristiques tant incompatibles, voire handicapantes, pour un directeur. Ces jugements implicites doivent bien sr tre remis en question, mais, aujourdhui, ils sont encore profondment ancrs dans les mentalits. En2006, les psychologues Kristyn Scott, de lUniversit de Toronto, et Douglas Brown, de lUniversit de Waterloo, ont cherch valuer quel point ces strotypes sont rpandus. Ils ont prsent un groupe dtudiants diffrentes descriptions de comportements de leaders, par exemple: Sue souligne souvent que son quipe doit tre la meilleure. Ensuite, ils ont montr aux tudiants une suite de lettres constituant ou non un mot. Si le mot avait un sens, il sagissait alors souvent dun trait de caractre important pour un dirigeant, par exemple autorit ou ambition. Les sujets devaient indiquer sils reconnaissaient ou non le mot, en appuyant trs vite sur une touche. Comme prvu, les participants ragissaient plus vite si le comportement dcrit

correspondait au trait de caractre vhicul par le mot. Mais les psychologues ont constat que les tudiants taient moins rapides quand les qualicatifs dcrivaient le style de direction dune femme. Cette distorsion, dite biais de genre, apparat lors dune tape prcoce du traitement cognitif, car les participants navaient pas conscience quils associaient plus difficilement les attributs de leadership (ambitieux ou agressif) une femme qu un homme. Mais selon les psychologues Niels van Quaquebeke, de lUniversit Erasmus Rotterdam aux Pays-Bas, et Anja Schmerling, de lUniversit de Hambourg en Allemagne, de tels strotypes peuvent tre modifis. Pour le montrer, ils ont prsent leurs sujets une suite de prnoms masculins et fminins. Puis ils ont test dans quelle

Angela Merkel, depuis quelle est chancelire, devrait modifier limage du leadership politique en Allemagne; les femmes aussi peuvent gouverner!

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mesure certains prnoms taient associs au concept de leadership. Les psychologues ont rparti les sujets au hasard en deux groupes de mme taille. Ils ont prsent lun des groupes des images de personnalits fminines (par exemple Angela Merkel) et lautre groupe des images de personnalits masculines (par exemple Barack Obama). Les participants devaient ragir trs vite une srie de mots (par exemple planifier ou contrler) en appuyant sur une

Les femmes doivent travailler plus que les hommes pour tre promues et elles peroivent un salaire infrieur denviron Les strotypes voluent un tiers celui de leurs quivalents masculins.
touche. Il y avait deux catgories de touches: quand un prnom masculin ou un nom associ aux fonctions de direction apparaissaient sur lcran, les sujets devaient appuyer sur la touche de droite. Quand un prnom fminin ou un verbe associ aux fonctions de direction apparaissaient, il fallait appuyer sur la touche de gauche. Les touches taient inverses aprs quelques passages et on mesurait le temps de raction des sujets.

Mais il ny a pas que les images de femmes puissantes qui influent sur notre faon de voir les choses notre entourage peut aussi y contribuer. Nilanjana Dasgupta et Shaki Asgari, de lUniversit du Massachusetts aux tats-Unis, ont examin si les interactions des tudiants avec des enseignantes inuaient sur leurs jugements implicites. En effet, ceux qui avaient plus souvent des professeurs femmes prsentaient en moyenne moins de jugements strotyps sur les femmes. Les tudiantes en sciences, dont les enseignants sont plus souvent des hommes, avaient une reprsentation plus classique de la rpartition des rles que dans les disciplines o les femmes sont plus nombreuses enseigner.

Bibliographie A. Rosette et al.,


Agentic women and communal leadership: how role prescriptions confer advantage to top women leaders, in Journal of Applied Psychology, vol.95, pp.221-235, 2010.

Des jugements implicites


En effet, les personnes ragissent dautant plus vite des concepts que le traitement cognitif est simple: elles accdent plus facilement des informations dont la signification est similaire qu des informations qui leur semblent contradictoires. Ainsi, les sujets qui lon avait prsent des photographies de femmes inuentes associaient aussi rapidement le concept de leadership aux femmes quaux hommes. Mais leffet tait plus marqu chez les femmes que chez les hommes sans doute parce que les femmes intgrent demble les traits de caractre fminins leur propre concept de leadership. De plus, nous avons tendance mieux estimer le groupe auquel nous appartenons. Si nous voyons les portraits dAngela Merkel ou de Hillary Clinton dans le journal, cela modie notre reprsentation implicite. Nous apprenons que les femmes aussi peuvent russir aux postes de direction.

K.Scott et al.,

Female rst, leader second? Gender bias in the encoding of leadership behavior, in Organizational Behavior and Human Decision Pocesses, vol.101, pp.230242, 2006.

N.Dasgupta et al.,

Seeing is believing; Exposure to counterstereotypic women leaders and its effect on the malleability of automatic gender stereotyping, in Journal of Experimental Social Psychology, vol.40, pp.642-658, 2004.

Quand une femme occupe un poste de direction, elle peut, grce ses comptences, faire voluer le jugement de ses collgues fminines: ces dernires associent mieux les concepts de femme et de leadership, et se sentent aussi plus capables dassumer ellesmmes un poste de direction. Au contraire, les personnes nayant que des suprieurs masculins restent dans lide que les femmes ne sont pas faites pour assumer des postes responsabilit, et quelles ont moins de chances de progresser dans leur carrire. Ce phnomne est rpandu, comme la montr Virginia Schein, de lUniversit de Gettysburg aux tats-Unis. Dans une tude grande chelle, elle a compar la reprsentation quont les gens de la rpartition des rles en fonction du sexe aux tats-Unis, en Grande-Bretagne, en Allemagne, en Chine et au Japon: les strotypes de rpartition des rles sont plus marqus chez les hommes que chez les femmes. Toutefois, diverses expriences montrent que ces strotypes sont susceptibles dvoluer. Pour progresser vers lgalit hommesfemmes, les entreprises et les administrations auraient donc intrt davantage soutenir leurs lments fminins. Les femmes occupant un poste de direction devraient tre mieux prises en compte dans la communication de lentreprise. Les mdias peuvent galement y contribuer en montrant les femmes qui occupent des postes de pouvoir. Le fait quAngela Merkel ait dj t deux fois lue chancelire devrait avoir modifi limage du leadership politique au moins en Allemagne. n

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Les rvlateurs de la personnalit


Vos loisirs, vos amis, mais aussi votre apparence, votre regard et vos attitudes en disent long sur vos penses et comportements: ils rvlent qui vous tes pour qui sait dcrypter ces indices.

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Les rvlateurs de la personnalit

Vos gots artistiques dpeignent qui vous tes


Les Beatles ou Brahms, Van Gogh ou Mondrian: vos gots en matire de musique, de livres ou de peinture en disent long sur votre personnalit.
Christiane Gelitz

est psychologue et journaliste scientifique Heidelberg.

n ami vous invite dans son appartement. Tandis quil met en route un vieux disque de jazz, vous cherchez des yeux un endroit o vous asseoir au milieu du dsordre qui rgne dans la pice. Des ouvrages de philosophie et de littrature sont empils sur un mtre de hauteur ct du bureau. La reproduction dun Picasso est accroche au mur avec des punaises. Une collection de lms trangers et de documentaires sentasse dans un carton entrouvert. La chambre de son colocataire que vous apercevez lautre bout du couloir est totalement diffrente: une reproduction encadre dun tableau de Monet est suspendue au-dessus dun lit bien fait; des CD des succs la mode et des DVD des sries tlvisuelles sont aligns sur des tagres; des

En bref
Les personnes qui ont lesprit ouvert apprcient les expriences esthtiques exigeantes; celles qui sont motives apprcient lart moins sotrique. Lapprciation dune musique active les rgions crbrales impliques dans le circuit de la rcompense et les motions.

magazines people bien rangs remplissent un porte-revues. Sans avoir rencontr son colocataire, vous tes prt parier que ces deuxl ne cohabiteront pas longtemps. Et vous avez probablement raison. Un nombre croissant dtudes psychologiques rvle des liens forts entre les traits de personnalit et les gots esthtiques. Selon ces tudes, les acionados de jazz qui prfrent les livres difficiles et lart abstrait ont une plus grande probabilit dtre extravertis et ouverts aux expriences nouvelles. Cest le contraire pour les fans des succs du moment. Comme il apprcie limpressionnisme, le colocataire est probablement agrable et consciencieux. Bien sr, cette faon de tracer des profils psychologiques est grossire, et nous connaissons tous des contre-exemples de ces strotypes: les intellectuels fainants ou qui adorent les oprettes leau de rose et la musique pop. Nanmoins, les donnes actuelles montrent que, dans une large mesure, le titre dun livre permet de jauger le lecteur: si vous aimez les dfis, il est probable que vous les recherchez dans les ouvrages que vous achetez. Si vous tes grgaire et social, vous gravitez probablement autour de la chanson, des

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Agrable et consciencieux : il prfre le classique


Parmi ces cinq facteurs, cest louverture lexprience qui semble contraindre nos gots en matire dart. En2009, Thomas Chamorro-Premuzic et ses collgues, de lUniversit de Londres, ont collect sur Internet des donnes de plus de 90000personnes ges de 13 90ans. Ils ont demand aux participants dindiquer dans quelle mesure ils aimaient 24tableaux de quatre styles diffrents cubisme, style Renaissance, impressionnisme et style japonisant et ensuite de remplir un questionnaire valuant les cinq dimensions de la personnalit. Rsultat: seule louverture a une inuence forte et constante sur les orientations artistiques; les personnes les plus ouvertes apprcient plus souvent les tableaux cubistes, de la Renaissance et japonisants, tandis que les personnes plus classiques qui ont des scores faibles en ouverture, mais levs en agrabilit et en conscience prfrent limpressionnisme. Ce que nous lisons rete aussi notre degr douverture lexprience, selon Samuel Gosling, de lUniversit du Texas Austin. En2005, il a demand des sujets dinspecter une pice, puis de dcrire la personne qui y vivait. Les participants concluaient souvent que les espaces remplis de journaux, de revues, deCD ou de livres appartenaient des personnes ouvertes aux expriences nouvelles. Le type de mdias prsents sest rvl tre un

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magazines et des sries tlvises. Si vous tes motif, vous recherchez sans doute rconfort et distraction dans les arts et la culture. En effet, votre personnalit encore plus que votre intelligence ou votre ducation inue sur ce que vous lisez, coutez et regardez. De nombreuses tudes dont lobjectif est dassocier nos prfrences culturelles notre personnalit cherchent des lments des cinq dimensions fondamentales de la personnalit: lextraversion, louverture, le nvrosisme (ou instabilit motionnelle), lagrabilit et la conscience (voir la figure page10) . Dans quelle mesure tes-vous rserv ou social? tes-vous curieux ou non? tes-vous motionnellement instable, ou au contraire, difcile dstabiliser? tesvous coopratif ce qui signifie que vous avez un caractre agrable ou concern par vos propres intrts? tes-vous autodisciplin ou spontan dans vos ractions?

meilleur indicateur que le nombre de livres, magazines, etc. En revanche, les bandes dessines ainsi que les livres sur la musique et la philosophie ne fournissaient gure dinformations sur leur propritaire. Au contraire, les magazines dinformation ainsi que les livres sur lart, la posie et la psychologie indiquaient plutt une personnalit ouverte. Les personnes plus conservatrices tendaient avoir des recueils de blagues et des livres sur des questions de politique. De mme, en 2004, Nicolas Schutte et John Malouff, de lUniversit de NouvelleAngleterre en Australie, ont montr que des tudiants ayant des scores levs en ouverture aimaient plutt la littrature classique et les rubriques arts et culture des journaux. Louverture tait aussi souvent prsente chez ceux qui apprciaient les livres ou les magazines scientiques. Une prdilection pour les crits scientiques tait par ailleurs lie un haut niveau dans la dimension conscience. Au contraire, les passionns de la presse people et des histoires damour leau de rose avaient des scores plus faibles que la moyenne pour louverture, mais suprieurs pour lextraversion. En2005, Gerbert Kraaykamp, de lUniversit de Nimgue, et Koen van Ejick, de lUniversit Erasmus de Rotterdam, ont complt ces rsultats: ils ont montr que les esprits

1. Si vous aimez le rock ou le punk, vous tes peut-tre plus ouvert aux expriences nouvelles que la moyenne de la population. Cest ce qui a t montr en2003 auprs de 3500tudiants de lUniversit du Texas.

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ouverts fuyaient les livres romantiques et les feuilletons leau de rose. Ce type de passetemps tait plutt le lot des sujets qui se dcrivaient comme plus motifs. Ainsi, les rsultats de la plupart des tudes convergent: les personnes qui ont des scores levs en nvrosisme ou en agrabilit prfrent les activits de loisir peu exigeantes, ni intellectuellement ni motionnellement complexes. Les individus ouverts lexprience prfrent des activits culturelles plus stimulantes.

Prfrences musicales et sensations fortes


Les personnes ouvertes lexprience
En gnral, elles sont caractrises par: Une grande imagination Un intrt pour les arts, la musique, la science et la littrature La recherche dmotions Une curiosit intellectuelle La recherche de la nouveaut La capacit de remettre leurs valeurs en question.

Dautres chercheurs ont examin comment les gots sont lis la recherche de sensations, un trait de caractre associ lextraversion. Les amateurs de sensations prennent facilement des risques et sont avides dexpriences intenses. En2001, Adrian Furnham et ses collgues, de lUniversity College de Londres, ont rapport que plus une personne est la recherche de sensations, plus elle apprcie lart abstrait, le pop art et le surralisme, et plus elle dteste la peinture gurative. En outre, les amateurs de sensations fortes prfrent le rock ou la musique classique, plutt que les musiques de film ou les hymnes. En effet, de rcentes tudes montrent que la personnalit inue sur nos gots musicaux. En2006, S.Gosling et son collgue Peter Rentfrow, de lUniversit de Cambridge, ont demand des sujets dcouter dix chansons, puis de dcrire la personne un inconnu qui les avait choisies. Daprs

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2. Cette peinture de style impressionniste, expose dans votre chambre, indiquerait que vous tes probablement agrable et consciencieux

cette seule liste, les participants ont t capables dmettre des jugements corrects sur louverture aux expriences nouvelles de linconnu et sur son degr dextraversion. En2003, S.Gosling et P.Rentfrow avaient dj analys les gots musicaux de plus de 3500tudiants de lUniversit du Texas: la musique intense ou rebelle par exemple le rock et le punk attirait les jeunes dont les scores en ouverture taient suprieurs la moyenne. La musique dynamique et rythmique plaisait surtout aux extravertis et les airs joyeux classiques attiraient une audience dextravertis, ainsi que des personnes agrables, appliques et conservatrices sur le plan politique. Marc Delsing et ses collgues, de lUniversit dUtrecht, ont conrm ces rsultats cinq ans plus tard. Ces chercheurs ont utilis des donnes collectes au cours dune enqute ralise auprs de plus de 2000jeunes Nerlandais gs de 12 19ans. Ils ont plus ou moins identi les quatre mmes regroupements de prfrences musicales et de personnalits que S.Gosling et P.Rentfrow. Ils nont trouv quune diffrence: tandis que les Amricains plaaient la musique gospel dans la mme catgorie que la pop, M.Delsing la trouve associe au jazz et la musique classique. Toutefois, des tudes plus rcentes ont remis en question les profils musicaux de S.Gosling et P.Rentfrow. En2008, Hasan Tekman, de lUniversit Uluda en Turquie, a ajout un nouveau style musical, la musique folk turque. Ses rsultats ont montr que les fans de musique folk turque ont typiquement des scores levs en agrabilit, des scores suprieurs la moyenne en conscience et des scores lgrement au-dessus de la moyenne en nvrosisme. De plus, H.Tekman a trouv des associations trs diffrentes entre dautres styles musicaux et les cinq dimensions de la personnalit. Par exemple, dans lchantillon turc, les personnes aimant les styles musicaux complexes ntaient en gnral pas ouvertes contrairement aux Amricains et aux Nerlandais. Ainsi, il existe certaines associations entre prfrences musicales et personnalit, condition de tenir compte des genres musicaux locaux. En bref, ceux qui coutent la radio seraient moins craintifs, mais aussi moins ordonns, consciencieux et disciplins que la moyenne; les fans dopra ou de heavy metal seraient dsordonns; les amateurs de

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rap et de hip hop manqueraient dautodiscipline et de sincrit, et seraient impulsifs, ouverts et sociaux. En 2007, Adrian North, de lUniversit Heriot Watt dimbourg, et David Hargreaves, Londres, ont interrog 2500Britanniques gs de 18 60ans sur leurs choix musicaux et leur style de vie. Ils ont trouv que les amateurs de comdies musicales auraient des vies exemplaires: ils viteraient lalcool et les drogues, se conformeraient aux rgles et feraient des dons aux uvres de charit. Les amateurs de musique classique, de jazz, de blues et dopra faisaient partie des personnes ayant fait les tudes les plus longues, et les fans de hip hop et des pistes de danse taient plus susceptibles de consommer des drogues. En2009, Juul Mulder et ses collgues dUtrecht ont dcouvert des configurations similaires dans une tude nerlandaise de plus de 7000adolescents: les fans de punk, hard rock, techno et reggae consommaient plus de drogues que les fans de jazz mainstream, pop ou musique classique. Cependant, ils ne se droguaient que sils taient en contact avec dautres fans qui consommaient des drogues. La recherche de sensations un trait qui serait en grande partie inn relierait certaines cultures musicales la consommation de drogues. Les personnes plus conservatrices nont pas besoin de prendre le mme type de risques pour ressentir des motions intenses.

ressentent en coutant leurs chansons prfres rsulte dune stimulation du systme nerveux autonome: les moments de flicit musicale sont associs une augmentation des frquences respiratoire et cardiaque, ainsi qu une baisse de la tension artrielle et de la temprature corporelle. Ces modications physiologiques ne se produisent pas lorsque les participants coutent des chansons quils naiment pas particulirement.

Le cerveau motionnel
En 2005, Daniel Levitin, de lUniversit McGill, et Vinond Menon, de lUniversit Stanford, ont mis en vidence que lapprciation musicale modie lactivit dun rseau de neurones impliqu dans dautres motions positives. En particulier, laire tegmentale ventrale, un groupe de neurones qui joue un rle essentiel dans le circuit de la rcompense, modifie les interactions de trois structures le noyau accumbens, lhypothalamus et linsula qui rgulent lveil. En2002, Eckart Altenmller, de lInstitut de physiologie de la musique lUniversit de Hanovre en Allemagne, a montr que la musique que lon apprcie concide aussi avec une augmentation de lactivit corticale dans lhmisphre gauche une rgion que dautres tudes ont lie aux motions positives. Il a de plus trouv une association entre les motions musicales ngatives et lactivation du cortex dans lhmisphre droit. En1999, Anne Blood, de lUniversit Harvard, et ses collgues, de lUniversit McGill, ont compos six variations musicales de lharmonie parfaite la cacophonie, et les ont joues un groupe de dix sujets. Plus la mlodie tait dissonante, moins les sujets lapprciaient. De plus, limagerie crbrale a rvl que lcoute des morceaux dissonants concidait avec une augmentation du ux sanguin crbral dans certaines rgions de lhmisphre droit. Aucun chercheur na encore tudi le lien entre la faon dont nous ragissons biologiquement lart et notre personnalit. Quand lun deux le fera, il sera confront une difficult majeure: lapprciation de lart volue, cest--dire que ce qui commence comme une rbellion culturelle devient souvent un classique. Les Rolling Stones ont t apprcis des amateurs de sensations fortes des annes1960, mais ils ne stimuleraient sans doute plus la nouvelle gnration qui apprcie Lady Gaga! n

Bibliographie T.Chamorro- Premuzic et al.,

Stimuler fortement les extravertis!


La personnalit contribuerait aussi expliquer pourquoi une chanson est capable de pousser une personne se lever et danser, mais pas une autre. Les amateurs de sensations pourraient avoir physiquement besoin dun plus haut niveau de stimulation pour ressentir les frissons qui descendent le long de leur colonne vertbrale et les picotements qui les parcourent jusquau bout des orteils. De mme, les personnes ouvertes lexprience auraient besoin de mlodies plus travailles ou de rythmes plus compliqus pour que cela leur plaise. Quest-ce qui provoque ces euphories musicales? En2009, Valorie Salimpoor et ses collgues, de lUniversit McGill au Canada, ont demand 26sujets dcouter leurs morceaux favoris et des chansons qui les laissent indiffrents. Comme prvu, le sentiment dexaltation que les participants

Who art thou? Personality predictors of artistic preferences in a large u.k. sample: the importance of openness, in British Journal of Psychology, vol.100, pp.501-516, 2009. Adolescents music preferences and personality, in European Journal of Personality, vol.22, pp.109-130, 2008. A Do Re Mi encore: a closer look at the personality correlates of music preferences, in Journal of Individual Differences, vol.29, pp.45-55, 2008. Message in a ballad: the role of musical preferences in interpersonal perception, in Psychological Science, vol.17, pp.236-242, 2006.

M.Delsing et al.,

R.Zweigenhaft,

P .Rentfrow et S.Gosling,

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Les rvlateurs de la personnalit

Que rvle le visage?


Rond, joufu, mchoires carres, bouche ne ou charnue, aux grands yeux, au front troit: chaque visage a une forme et des proportions spciques. Que disent ces traits? Quel crdit leur accorder?
Jean-Yves Baudouin

est matre de confrences lUniversit de Bourgogne et membre du Centre des sciences du got et de lalimentation (UMR-CNRS 6265, UMR-INRA 1324).

n2007, une quipe de psychologues de lUniversit de Stirling en Angleterre publiait une tude surprenante sur le visage des politiciens. Au moyen de logiciels de transformation des visages, ces chercheurs avaient transfr des traits du visage de Tony Blair et de son rival William Hague aux lections gnrales de2001 au Royaume-Uni sur un mme visage humain prototypique. Ainsi, ce visage avait quelque chose de Tony Blair ou quelque chose de William Hague, sans pour autant que quiconque ne soit en mesure de reconnatre ces politiciens.

Or quand on a demand des passants dans la rue pour lequel de ces deux inconnus ils voteraient en cas dlections anticipes, ils ont t 53pour cent choisir le visage qui avait quelque chose de Tony Blair et 47pour cent choisir celui qui avait quelque chose de William Hague (voir la gure1). Ces chiffres ont t conrms ensuite la dcimale prs lors de llection relle.

Limpression associe au premier regard


Anthony Little et son quipe ont ralis les mmes expriences pour llection amricaine entre George W.Bush et John Kerry en2003, et pour les lections australiennes. Avec le mme succs. En fait, les visages transmettent un certain nombre dimpressions quant la personnalit, et ces impressions sont de diverses natures, quelles concernent lautorit, la comptence, la maturit, ou le caractre attirant ou disgracieux. Les auteurs de cette tude ont pris soin de prciser quils navaient pas identi les caractristiques des visages qui assuraient le succs des politiciens. Pourtant, une

En bref
Le visage rvle quelques aspects de la personnalit dun individu: autorit, comptence, maturit ou attirance. Un visage est dautant plus attirant quil prsente des caractristiques propres son sexe; par exemple, de grands yeux, des sourcils hauts et fins, un petit nez, pour une femme; un menton fort, des sourcils fournis, pour un homme. Un visage mature serait jug plus comptent et un visage aux traits enfantins plus sympathique et sincre. Mais tous les individus au visage rond ne sont pas gentils pour autant!

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karavai / Shutterstock.com

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rexion est engage depuis quelque temps dans les milieux scientiques sur les caractristiques faciales qui transmettent une impression de beaut ou dautres proprits de la personnalit. Que peut-on en dire aujourdhui? La plupart de nos ractions face un visage sont dictes par des attributions de catgorie, cest--dire que nous sommes habitus reconnatre certaines caractristiques faciales chez les individus que lon peut regrouper schmatiquement en diffrentes catgories: les hommes, les femmes, les enfants, les personnes ges et les personnes atteintes de malformations dorigine gntique ou dveloppementale. Notre systme visuel extrait dun visage ce

histoire. Mais quelles sont les caractristiques les plus apprcies, et pourquoi le sont-elles? En1990, une ide originale a t mise en avant par les psychologues amricaines Judith Langlois et Lori Roggman: un visage moyen, dont chaque caractristique (largeur du nez, taille des yeux, du menton, etc.) serait intermdiaire par rapport toutes les variantes existant dans la population, serait particulirement attirant. Pourquoi? Probablement parce que ce caractre prototypique ne prsente pas danomalies, puisque toutes les caractristiques sont moyennes.

Visage symtrique et bonne sant


De mme, certains travaux tels ceux de Randy Thornhill et de Steven Gangestad, de lUniversit du Nouveau-Mexique, ont montr que la symtrie augmente lattirance dun visage. Cela peut se comprendre partir des tudes sur les comportements de reproduction chez les animaux. Dans bon nombre despces, une asymtrie peut tre lie une anomalie gntique ou se manifeste chez les individus qui ont t exposs des perturbations environnementales pollutions, parasites ou maladies. Dans ce cadre, la symtrie est un indicateur de la sant et de la valeur reproductive des concurrents. Lhomme tant un animal (presque) comme les autres, ce modle animal lui a t transpos avec un certain succs. La forme de certains traits du visage favoriserait aussi lattirance. Cest le cas par exemple des caractristiques sexuelles secondaires, qui diffrencient les femmes des hommes. Il existe ainsi des traits faciaux typiquement masculins ou typiquement fminins. Pour la femme, on a recens un certain nombre de ces traits: grands yeux, sourcils hauts et ns, petit menton, petit nez, arcades sourcilires peu prononces, mchoire troite. Pour lhomme, on cite au contraire un menton fort, des arcades sourcilires prononces, des yeux plus petits, des sourcils plus fournis et plus rapprochs de lil. Ces caractristiques sont plus ou moins archtypiques chez tel ou tel individu, ce qui peut le situer divers endroits dun continuum facial entre le pur fminin et le pur masculin. De faon gnrale, un visage est dautant plus attirant quil prsente certaines des caractristiques propres au sexe de la personne; par exemple, des sourcils ns et hauts pour une femme. La prsence de traits caractristiques du sexe est

Un visage est dautant plus attirant quil prsente certaines des caractristiques propres au sexe de la personne; par exemple, des sourcils ns et hauts pour une femme.

qui peut tre rattach lune de ces catgories et teinte en consquence limpression que nous en avons de divers attributs: juvnile, mature, comptente, sincre, saine, etc. Ces jugements prsentent un point commun: le niveau dattirance que lon prouve pour les visages. De nombreuses recherches ont montr que la perception de la beaut dun visage est lie diverses caractristiques de la personnalit. La beaut si discute par les philosophes est donc un lment important dans la premire impression.

Les canons de la beaut


De nombreuses recherches scientifiques ont dress un inventaire des caractristiques qui rendent le visage plus ou moins beau. Au-del de linventaire lui-mme, le fait quil ait t possible de le dresser montre quil existe des critres communs de la beaut, qui sont partags par lensemble des tres humains. Leur existence remet en cause lide selon laquelle la beaut rside dans lil de lobservateur, dpendant de ses gots, de sa personnalit et de sa propre

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alors interprte comme indiquant un dveloppement physiologique russi, gage dune adaptation fonctionnelle adquate. Devant nimporte quel interlocuteur, nous interprtons instantanment et automatiquement ces diffrents paramtres comme des signes dappartenance plus ou moins prononce un groupe social qui peut tre celui des femmes ou celui des hommes. Les personnes que nous trouvons androgynes se situent mi-course du continuum masculinit-fminit. Dautres caractristiques faciales sont aussi associes lge ou ltat motion-

lgrement plisss et une bouche dont les coins remontent donnent limpression dun temprament jovial, et des sourcils en V suggrent lagressivit, par analogie avec les expressions naturelles des motions. Allons plus loin: une des caractristiques faciales fminines typiques est la hauteur des sourcils, plus prcisment la distance entre lil et le sourcil. Une femme spilant le bas des sourcils accrot cette distance et le caractre de fminit qui lui est implicitement associ. En tenant compte de ces diffrents lments, les chercheurs qui sinspirent du modle animal selon lequel lattirance

nel. Pour lge, les caractristiques qui apparaissent au moment de la pubert (par exemple, les pommettes deviennent plus saillantes) indiquent le statut postpubre de la personne, favorisant ainsi lattirance: ils sont un signe que cette personne constitue ventuellement un(e) partenaire sexuel(le) dont lunion sera fconde. Toutefois, lattirance sera galement favorise par la prsence de caractristiques notniques (qui voquent lapparence dun nourrisson, cest--dire des joues pleines, de grands yeux et une mchoire peu dveloppe), qui suggrent une certaine jeunesse. Elle sera au contraire altre par la prsence de traits indiquant le vieillissement. videmment, les visages se dforment selon les motions ressenties; par exemple, lintrt saccompagne de sourcils arqus. Mais certaines personnes ont naturellement une conformation des traits du visage qui voque ces expressions. Ainsi, une implantation arque des sourcils se prsente naturellement chez certains individus, qui donnent ainsi limpression dtre intresss par ce qui les entoure. De mme, des yeux

est dtermine dans le cadre de la slection naturelle font linterprtation suivante: les caractristiques faciales recenses sont attirantes, car elles nous informent sur les comptences reproductives de la personne. Elles le font au travers dindices sur sa viabilit gntique et son tat de sant, sur ses capacits dadaptation sociale et fonctionnelle ainsi que sur sa disponibilit. Lapparente universalit de ces indices suggre mme un certain dterminisme de notre sensibilit leur gard.

1. Un visage (a) a t obtenu en introduisant des caractristiques du visage de Tony Blair(b) dans un visage standard. La mme opration(c) a t ralise avec le visage du rival de T.Blair aux lections, William Hague(d). Une majorit de personnes ont dclar quelles voteraient pour le visage associ Tony Blair(a), plutt que pour le second(c), si elles avaient choisir.

Le visage du plus dou


Le dbat reste cependant ouvert. Beaucoup de chercheurs, notamment en psychologie sociale, mettent en cause la validit de ces indices. Le dbat porte sur les thories dites physiognomistes (dont la morphopsychologie est un exemple), selon lesquelles les comptences et la personnalit peuvent se voir sur le visage. Par exemple, en2008, Nalini Ambady et Oliver Rule, de lUniversit du Massachusetts, ont montr des volontaires les photographies des dirigeants des

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2. La fminit  se distingue sur le visage par quelques caractristiques stables: la distance entre lil et le sourcil, la hauteur des pommettes et les lvres saillantes.

25premires entreprises du classement du magazine Fortune, et leur ont demand destimer le degr de comptence, de dominance, de abilit et de maturit des personnes en question. Les psychologues avaient constat que les bnces des entreprises taient lis aux scores que les volontaires attribuaient aux dirigeants dans ces diffrents domaines, sur la base de leur visage. La question se pose donc; est-il lgitime de se demander si certaines particularits de la personnalit se lisent sur le visage? Daprs lun des postulats de ces thories physiognomistes, la beaut physique renvoie une sorte de beaut intrieure. Dans ce cadre, un phnomne a t particulirement tudi: le strotype Ce qui est beau est bon, examin par les psychologues Karen Dion, Ellen Berscheid et Elaine Walster ds1972. Dans cette tude, des volontaires devaient observer les photographies de trois personnes prsentant trois degrs de beaut: peu attirante, moyennement ou trs attirante. Les volontaires devaient estimer diffrents aspects de la personnalit, notamment le succs professionnel ou le bien-tre global dans la vie. Les rsultats rvlrent que le niveau dattirance est reli ce que les auteurs ont nomm la dsirabilit sociale, savoir que les hommes et les femmes les plus beaux et attirants physiquement sont

perus comme ayant une russite suprieure en socit et occupant des postes plus prestigieux. On les considre aussi plus heureux. En examinant de prs de nombreux travaux sur ce sujet, mon collgue Guy Tiberghien et moi-mme avons retenu le fait suivant: lorsquune dimension dvaluation a un ple positif et un ple ngatif, les personnes attirantes se situent presque toujours plus vers son ple positif. Ainsi, elles sont souvent juges plus intelligentes ou plus comptentes, plus sympathiques, plus honntes, etc. Ces tudes, outre le fait quelles traitent de strotypes (ce qui diminue en soi la validit des dductions que lon en tire), montrent que le niveau dattirance dun visage est utilis involontairement pour tirer plusieurs conclusions propos des divers aspects de la personnalit ou de la comptence du sujet. Mais est-ce vraiment lattirance qui suscite le jugement de comptence? Des recherches plus prcises ont montr que leffet est plus complexe: il semble que certains traits du visage influent la fois sur limpression de beaut gnrale et sur le jugement en matire de comptence, dintelligence, de maturit, etc. Lattirance et la comptence ne seraient que deux effets simultans dune mme conformation faciale.

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Belle, comptente, sympathique, honnte...


Concrtement, les expriences montrent quun visage adulte aux traits matures est jug plus comptent quun visage adulte aux traits notniques. linverse, le visage adulte caractristiques notniques est implicitement jug plus sympathique et sincre. Ainsi, le visage adulte aux traits matures est dot de caractristiques qui favorisent lattirance et donnent limpression de comptence. Le visage notnique, quant lui, est dot de caractristiques juvniles qui le font paratre moins comptent, mais plus sympathique, honnte et sincre. En consquence, lattirance ne favorise limpression de comptence qu la condition dtre associe des caractristiques matures. Elle favorise au contraire limpression de sympathie si elle est associe des caractristiques notniques. Que peut-on finalement apprendre la simple vue dun visage? Le systme visuel permet dapprcier avec une bonne fiabilit lge ainsi que le sexe, tout comme ltat

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motionnel dune personne. Il se pourrait mme que certains aspects du caractre, notamment les motions les plus frquemment exprimes par une personne, soient perus par le biais de ce quon nomme les rides dexpression, qui xent dune certaine faon les expressions motionnelles les plus souvent adoptes par un visage. Le visage est galement un bon indicateur de ltat de sant dautrui. Les variations faciales lies au sexe, lge, ltat motionnel ou des pathologies sont trs proches, voire identiques, pour les diffrentes origines ethniques. Tout comme certaines des caractristiques psychologiques et sociales qui y sont associes. Ainsi, les jeunes enfants ont une tte proportionnellement plus grande par rapport au reste du corps et des yeux plus grands. Ils sont aussi plus spontans et leurs comptences sont en gnral infrieures celles des adultes. Il nest donc pas surprenant que les personnes ayant des caractristiques faciales enfantines soient considres comme plus sympathiques, fragiles et sincres. Il est toutefois rare que les chercheurs ayant tudi lattirance faciale aient inclus des enfants, des personnes trisomiques ou encore des personnes ges dans la base des visages quils donnaient valuer des volontaires. Les variations dans les jugements dattirance, quelles soient lies la proximit du prototype, la symtrie ou certaines caractristiques faciales, oprent entre des adultes ne prsentant aucun problme de sant particulier. Si les critres que nous avons dcrits influent sur les valuations, ce nest donc pas parce quils indiquent un tat biologique particulier, mais parce quils lvoquent. Cette nuance est capitale, car elle reprsente videmment une source derreur. En effet, les mcanismes cognitifs luvre dans les valuations de lattirance du visage sont forcment des mcanismes de gnralisation. Comme le cerveau humain est habitu attribuer certaines caractristiques aux personnes porteuses dune maladie gntique, aux enfants ou aux personnes ges, la prsence de certains traits caractristiques dune de ces catgories sur un visage dadulte sain entrane un jugement en consquence. La validit des conclusions que nous en tirons, quelle porte sur lattirance ou sur une autre dimension, souffre de cette gnralisation; ce nest pas parce quun adulte a gard ses grands yeux denfant quil en a gard la candeur De mme, si la trisomie est asso-

cie un facis particulier, une personne dont les traits tendent lgrement vers ce facis nest pas forcment porteuse de cette anomalie gntique et nen prsente donc pas les particularits psychologiques. Surtout, les caractristiques qui sont gnralises relvent

Daprs lun des postulats des thories physiognomistes, la beaut physique renvoie une sorte de beaut intrieure.

assez souvent de strotypes (Les enfants ne mentent pas), ce qui amenuise encore leur validit. Il faut garder cela lesprit quand on se sent anim dun courant de sympathie pour une personne cause de ses grands yeux ou de ses joues rebondies, ou sil sagit dembaucher un individu la large mchoire, qui semblera comptent sans ltre pour autant.

Le visage peut-il mentir?


La part de vrit dans ce que dit le visage est donc difficile cerner. Mme si par certains aspects le visage ne peut pas mentir, il est bien des domaines o la fiabilit des informations quil nous apporte est relative et discutable. Laccord universel entre les juges nest pas un gage de validit; il sexplique par la mise en place de processus de gnralisation fonds sur les caractristiques morphologiques des diffrents groupes humains (femme, homme, enfant, etc.). Les traits du visage associs aux diffrentes catgories sociales sont, quant eux, le plus souvent universels et entranent lapparente universalit des avis leur gard. Cette unanimit nous conduit avoir des attentes comparables vis--vis de personnes qui prsentent des traits du visage similaires. La question qui se pose ds lors est de savoir dans quelle mesure ces attentes ne vont pas constituer une pression sociale sur la personne, lamenant adopter le comportement attendu. Cette rtroaction aurait pour consquence de confirmer le strotype et den augmenter limpact sur la perception. Cest une piste explorer. n

Bibliographie

J.-Y.Baudouin et al.,
Ce qui est beau est bien! Psycho-sociobiologie de la beaut, Presses Universitaires de Grenoble, 2004.

of beauty are, on the whole, the same as ours: Consistency and variability in the cross-cultural perception of female physical attractiveness, in Journal of Personality and Social Psychology, vol.68, pp.261-279, 1995. Human facial beauty: Averageness, symmetry, and parasite resistance, in Human Nature, vol.4, pp.237-269, 1993.

M.Cunningham et al., Their ideas

R.Thornhill et al.,

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Des yeux au caractre


La couleur des yeux livre de prcieuses indications sur le temprament dune personne. Mais jusquo tirer des conclusions, sans verser dans le rductionnisme?

Nicolas Guguen

est enseignantchercheur en psychologie sociale lUniversit de Bretagne-Sud, et dirige le Laboratoire dErgonomie des systmes, traitement de linformation et comportement (LESTIC), Vannes.

e physique nest certes pas la chose la plus importante dans la vie. Mais il inue sur notre personnalit et sur nos relations sociales Par exemple, la taille a un impact sur la russite professionnelle, les hommes les plus grands ayant plus de succs. Les individus les plus beaux ont aussi des situations professionnelles plus leves Et le sourire augmente les chances que nos interlocuteurs se souviennent de nous. Alors que dire des yeux, miroirs de lme, et notamment de leur couleur? La couleur des yeux reflte un hritage gntique issu de la mre et du pre; or le

En bref
Les personnes aux yeux sombres et celles aux yeux clairs nont, statistiquement, pas les mmes tempraments. Un individu aux yeux sombres est gnralement plus instinctif, moins analytique, et plus dou pour les activits demandant de la vivacit et de la ractivit. Les personnes aux yeux clairs, en gnral, sont plus doues pour les activits ncessitant rflexion, retenue et recul. Les individus aux yeux bleus sont plus rservs et sujets au stress, alors que ceux aux yeux sombres sont plus souvent autoritaires.

psychologue britannique Anthony Little et ses collgues, de lUniversit Saint-Andrews Fife au Royaume-Uni, ont montr que les hommes et les femmes recherchent plus volontiers un partenaire ayant une couleur des yeux proche de la leur. Cela expliquerait pourquoi on observe souvent une concentration de telle ou telle couleur des yeux dans certaines zones gographiques. Toutefois, leffet de la couleur des yeux ne sarrte pas la prfrence des partenaires potentiels: des travaux montrent aujourdhui que ce critre peut rvler certains traits de personnalit. lUniversit de Dallas au Texas, le psychologue William Tedford a mis en vidence que, dans certains tests, la ractivit des personnes ayant des yeux de couleur fonce est suprieure celle des personnes aux yeux clairs. Dans cette exprience, des tudiants masculins et fminins devaient appuyer le plus vite possible sur une barre de contact pour teindre une lumire ds quelle sallumait. La vitesse dexcution tait alors prise en compte. Les rsultats montrent que les personnes ayant les yeux foncs (noirs ou marron) ont t plus rapides cette tche. Pour expliquer ce constat, les chercheurs invoquent une hypothse dite de lins-

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tinctivit: les personnes aux yeux sombres contrleraient moins leurs comportements que celles ayant les yeux clairs elles seraient plus instinctives, ce qui se traduirait par des temps de raction plus courts dans divers domaines. Cette explication peut sembler trange, mais la thorie de la ractivit est volontiers invoque par les chercheurs travaillant sur linuence de la couleur des yeux.

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Yeux foncs: instinct et rapidit


Ainsi, certaines expriences montrent que, dans le domaine sportif, des diffrences de performances sobservent selon la couleur des yeux. John Beer et Paula Fleming, de lUniversit du Kansas, ont demand des lves de primaire de raliser une tche de prcision consistant faire passer un disque dans un anneau. Les performances des enfants taient enregistres en mme temps que la couleur de leurs yeux. Les rsultats

ont montr que les enfants aux yeux marron ont t plus prcis que ceux ayant des yeux clairs, bleus ou verts par exemple. La thorie de la ractivit (dite aussi de plus faible inhibition), tout comme celle de linstinctivit, suppose que les personnes aux yeux foncs seraient plus ractives, car elles inhiberaient moins leurs ractions spontanes: elles seraient plus rapides dans les activits sportives. En revanche, les personnes aux yeux clairs seraient plus analytiques, plus observatrices, de sorte que leurs temps de raction seraient suprieurs. En contrepartie, elles inhiberaient plus facilement certaines ractions inappropries. Et dans le domaine sportif, cette dernire facult confre des avantages: certains sports requirent une capacit de raction instinctive immdiate, dautres au contraire ncessitent de pouvoir freiner les mouvements impulsifs. De fait, les recherches scientiques mettent en vidence des diffrences de performances sportives selon la

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1. Dans les sports, telle la boxe,  o la ractivit est essentielle, les individus aux yeux sombres obtiennent statistiquement de meilleurs rsultats.

couleur des yeux. Ainsi, en boxe, on constate que les sportifs aux yeux foncs obtiennent de meilleures performances que ceux dont les yeux sont clairs rexe, esquive et coup dil sont dcisifs. Cest nettement moins le cas au bowling, au golf et au tir larc, o lon peut prendre le temps de prparer son coup. Or dans ces disciplines, les sportifs aux yeux clairs se rvlent meilleurs que ceux aux yeux foncs

Diffrentes aptitudes sportives


Dans un mme sport, selon la position occupe, lun ou lautre prend lavantage. Par exemple, au base-ball, les frappeurs aux yeux foncs qui doivent taper linstinct avant larrive de la balle ont le dessus, tandis que ceux qui envoient la balle au frappeur, analysent sa position lavance et anticipent la trajectoire de la balle sont statistiquement meilleurs lorsquils ont les yeux clairs. Cette diffrence entre tempraments instinctif et analytique modie aussi les jugements esthtiques. La psychologue Cynthia Whissell, de lUniversit de lOntario au Canada, a montr que, dans le domaine du jugement esthtique de formes gomtriques, les personnes aux yeux foncs sont plus sensibles la symtrie, alors que les personnes aux yeux plus clairs sintressent galement aux formes asymtriques, par nature plus complexes. Encore une fois,

la thorie de la ractivit est invoque. Les personnes aux yeux foncs reprent instinctivement labsence de symtrie, ce qui, immdiatement, inue sur le jugement de ce type de forme moins structure, normalise. linverse, une forme dissymtrique est plus complexe et, ds lors, intresse plus les esprits analytiques, apparemment plus reprsents chez les personnes aux yeux clairs. Constatant ce temprament plus instinctif des personnes aux yeux foncs, le psychologue Alan Markle, du Centre de sant de Huntsville-Madison aux tats-Unis, a suppos que ces personnes devaient aussi ragir plus vite et plus intensment des stimulations survenant dans leur environnement. Dans une de ses expriences, des tudiants aux yeux marron ou bleus, masculins et fminins, coutaient des sries de mots enregistrs, dont certains taient neutres et dautres choquants. Dans une autre tche, on leur montrait des diapositives prsentant des scnes neutres (paysages), violentes (accidents de voiture) ou sexuelles. Ce stimulus, violent, choquant ou sexuel survenait limproviste, tant ml de faon imprvisible des stimulations neutres. Les personnes soumises ces stimulus taient relies un instrument enregistrant leurs paramtres physiologiques: rythme respiratoire, rythme cardiaque, pression artrielle, conductivit lectrique de la peau. Les rsultats ont rvl que les hommes tout comme les femmes aux yeux marron ont manifest des ractions physiologiques plus intenses que les participant(e)s aux yeux bleus. Ce serait, une fois de plus, la preuve dune plus forte ractivit instinctive des personnes aux yeux foncs. Une telle sensibilit lenvironnement expliquerait galement certaines diffrences de comportement alimentaire, selon la couleur des yeux. Ainsi, les psychologues Charles Salter et Helen Bloom, du Laboratoire militaire de recherche et de dveloppement de Natick aux tats-Unis, ont tudi la frquence de consommation de produits de restauration rapide chez des hommes et des femmes de type caucasien, selon la couleur de leurs yeux. Ils ont ainsi dcouvert que les personnes aux yeux sombres sont de plus grands consommateurs de restauration rapide que celles aux yeux clairs. Ces personnes seraient plus sensibles aux indices prsents dans leur environnement et obiraient davantage aux publicits pour la restauration rapide.

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Comment expliquer que les personnes aux yeux sombres soient plus instinctives et celles aux yeux clairs plus analytiques? Partant de lobservation selon laquelle les diffrences de ractivit apparaissent ds lenfance, le psychologue Robert Kaplan et ses collgues, de lUniversit dOttawa au Canada, ont demand des enseignants dvaluer les comportements denfants gs de quatre cinq ans. Ainsi, les garons aux yeux bleus (mais pas les filles) seraient plus inhibs, prsenteraient des comportements plus rservs et auraient plus de difcults personnelles que les enfants aux yeux marron. On trouverait chez eux, toujours daprs les enseignants, plus de rserve, de retenue et de prudence.

Hormones et couleur diris


Selon R.Kaplan, une des causes serait de nature biologique, certaines hormones tant produites en quantit variable chez les individus aux yeux clairs ou aux yeux foncs. Ainsi, chez les personnes aux yeux bleus, la production de lhormone alpha stimulatrice des mlanocytes (-MSH), implique dans la pigmentation, serait moindre. Or un des facteurs limitant la production de cette hormone est la prsence de fortes concentrations de cortisol et de noradrnaline, deux hormones associes aux ractions de stress. Cela expliquerait que les enfants en produisant beaucoup sont plus inquiets et inhibs dans leurs comportements. Mais cette hypothse a un talon dAchille: pourquoi les filles chapperaient-elles cet effet? Des diffrences dducation entreraient aussi en ligne de compte. Notamment, certaines normes sociales dans lducation des filles tendraient rprimer les ractions trop spontanes ou exubrantes, de sorte que, devenues adultes, elles seraient plus inhibes quelles aient les yeux clairs ou foncs! Et quand lenfant grandit, il conserverait ou amplifierait sa tendance initiale. Ainsi, les psychologues Gary Davis et Paul de Vivo, de lUniversit du Tennessee, ont montr que les personnes aux yeux foncs, lors dune runion en groupe, font des rvlations plus intimes sur leur vie que les personnes aux yeux clairs, plus rserves. Quant aux individus dont les yeux ont une teinte intermdiaire, ils se confieraient plus que ceux aux yeux clairs, mais moins que ceux aux yeux foncs Voil qui suggre quelques recommandations utiles: lors dune sance de travail en

psychothrapie, le thrapeute gagnera dvelopper des stratgies mettant en conance une personne aux yeux clairs, an quelle accepte de se livrer. Les diffrences observes dans la tendance spancher pourraient expliquer dautres phnomnes jusqualors nigmatiques. Par exemple, Jonathan Bassett et James Dabbs, de lUniversit de Gorgie, ont montr, dans deux tudes distinctes menes auprs dAmricains blancs, que les personnes ayant des yeux clairs ont plus souvent des problmes lis lalcool que celles aux yeux foncs. Le lien entre ces observations pourrait tre le suivant: tant plus inhibes et conant moins facilement autrui leurs difcults, les personnes aux yeux clairs auraient plus de risques de trouver un refuge (illusoire) dans lalcool ou dutiliser cette substance pour surmonter leurs inhibitions. videmment, les yeux ont aussi un effet sur lentourage et suscitent des impressions ou des jugements contrasts. Les psychologues Stephen Franzoi et Mary Herzog, de lUniversit du Wisconsin, ont notamment montr que les yeux reprsentent le deuxime critre physique que les femmes observent chez un homme (aprs les mains), alors que cest seulement le cinquime critre de sduction pris en compte par les hommes (ces derniers accordent plus dimportances dautres critres morphologiques). Dailleurs, lorsque des tudiants masculins ou fminins doivent se rappeler les caractristiques physiques de visages dhommes ou de femmes observs pralablement, la couleur des yeux est plus souvent voque par les femmes.

2. Les garons  ux yeux clairs sont a gnralement un peu plus analytiques dans leur approche du monde, mais aussi plus stresss que leurs camarades aux yeux sombres, plus instinctifs et moins inhibs. Les hormones en seraient la cause

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Dans de multiples situations de la vie, nous fondons en partie nos impressions ou jugements sur la couleur des yeux.

Bibliographie K.Kleisner et al.,


Eye color predicts but does not directly inuence perceived dominance in men, in Personality and Individual Differences, vol.49, pp.59-64, 2010.

Bien entendu, la couleur des yeux nest pas seulement prise en compte dans les rencontres amoureuses. Dans de multiples situations de la vie (cadre professionnel, amical, scolaire), nous fondons en partie nos impressions ou jugements sur la couleur des yeux. Par exemple, le psychologue Karel Kleisner et ses collgues, de lUniversit de Prague, ont prsent des tudiants des photos dhommes et de femmes dont on avait, selon les cas, coloris les yeux en marron ou en bleu. An dviter que dautres effets ninterviennent, les exprimentateurs avaient pris soin de choisir des personnes nayant le teint ni trop ple ni trop fonc, et des cheveux chtains. Les participants devaient valuer le niveau de dominance de chacun des individus prsents: a-t-il tendance simposer dans un groupe? Prfre-t-il dire aux autres ce quil faut faire, ou plutt faire ce quon lui demande? Les rsultats ont montr que si la couleur des yeux na pas deffet sur le jugement de dominance port sur les femmes, elle en a un chez les hommes: des visages dhommes dont les yeux avaient t coloriss en marron ont t perus comme plus dominants que les mmes visages dont les yeux avaient t colors en bleu.

jugeaient toujours les hommes ayant initialement les yeux marron plus dominants (malgr le changement de couleur de leurs yeux). Cela pouvait indiquer que dautres lments du visage traduisent une impression de dominance. Les psychologues se sont alors aperus que les hommes aux yeux bruns ont souvent des mentons plus larges et plus robustes, des nez plus forts, les yeux plus rapprochs et des sourcils plus prominents que les hommes aux yeux bleus: or ce sont des caractristiques associes la dominance.

Une influence jusque dans la mort


Outre dventuels facteurs gntiques et biologiques explorer (on voque la piste de la testostrone comme facteur inuant la fois sur la couleur des yeux et sur la forme du visage), comment expliquer de tels liens entre la physionomie, la couleur des yeux et la dominance? Dans le registre des conjectures, les chercheurs proposent que les personnes aux yeux bruns, perues comme plus dominantes, seraient accoutumes voir leur entourage les traiter comme telles, en adoptant des comportements soumis ou conciliants. Ces individus finiraient par devenir rellement plus dominants, jusqu ce que certaines expressions de domination simpriment dans les contractions de leurs muscles faciaux, aboutissant sur le long terme une physionomie exprimant ce trait de personnalit. Signalons que, contrairement ce que laisseraient supposer certains clichs, la couleur des yeux ne semble pas avoir dinuence sur le caractre plus ou moins attirant des hommes pour les femmes. Enfin, jusque dans la mort, des diffrences sobservent selon la couleur des yeux. Le psychologue David Lester a tudi les modes de suicides employs par des Blancs amricains, et observ que la pendaison et le poison seraient plus utiliss par les hommes aux yeux bruns, les armes feux ou la noyade par ceux qui ont les yeux bleus. Ainsi, pour des comportements extrmes, expliqus par la dtresse et la souffrance psychologique, des variations comportementales lies la couleur des yeux semblent se manifester. Cest dire que ce facteur a de fortes probabilits dintresser, pour longtemps encore, les chercheurs en psychologie et en biologie, notamment pour lucider les causes possibles de ces tonnantes diffrences. n

Les yeux marron des dominants


Plusieurs explications peuvent tre fournies ce phnomne. Notamment, un mcanisme dinfluence lexicale. Des expressions telles quun regard sombre ou des yeux noirs, voquant la colre ou lagressivit, pourraient dteindre sur la perception que lon a des individus aux yeux sombres. On les jugerait, en partie pour cette raison et de faon inconsciente, plus agressifs ou dominateurs. Toutefois, une surprise est apparue lorsque K.Kleisner et ses collgues ont reproduit leur exprience en inversant la couleur des yeux des participants: les hommes aux yeux marron ont t retouchs de faon avoir les yeux bleus, et vice versa. Dans ces conditions, il sest avr que les observateurs

J.F .Bassett et al.,

Eye color predicts alcohol use in two archival samples, in Personality and Individual Differences, vol.31, pp.535-539, 2001.

R.J.Coplan et al.,

Shyness and little boy blue: Iris pigmentation, gender, and social wariness in preschoolers, in Developmental Psychobiology, vol.32, pp.37-44, 1998.

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Les rvlateurs de la personnalit

La dmarche en dit long sur le temprament


La dmarche rvlerait certains traits de personnalit, notamment la sociabilit, la dominance ou la vulnrabilit. Mais aussi les motions, voire le dsir sexuel

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Nicolas Guguen

est enseignantchercheur en psychologie sociale lUniversit de Bretagne-Sud, et dirige le Laboratoire dErgonomie des systmes, traitement de linformation et comportement (LESTIC), Vannes.

is-moi comment tu marches, je te dirai qui tu es. Est-ce une promesse abusive ou un soupon de vrit ? Les psychologues et psychomotriciens dissquent aujourdhui la dmarche et rvlent comment la personnalit, mais aussi les motions, modient ses paramtres. Se tenir debout et marcher sont deux caractristiques de lespce humaine faonnes par lvolution. Mais contrairement ce que lon pourrait penser, ces actions ne sont pas uniquement consacres au dplacement. La dmarche transmet un message, qui remplit plusieurs fonctions: renseigner les autres sur le statut social dun individu, sur son sexe, sa capacit de reproduction, voire certains aspects de son temprament, sa vulnrabilit et son tat motionnel.

Le langage de la marche
Cest dj le cas chez certains animaux: la dmarche peut renseigner un membre dun groupe sur ltat dun congnre et sur sa position hirarchique. Des travaux montrent que ltre humain nest pas loin de fournir les mmes renseignements par son dplacement. Preuve, encore une fois, que lhomme est le produit dune longue volution qui a conserv des traces subtiles danciennes mthodes de communication. Si le langage de la marche doit remplir une fonction, ce doit tre en premier lieu lidentication dautrui: de loin, sans que lon distingue prcisment les caractristiques corporelles ou le visage dune personne, la faon dont elle se dplace doit informer notamment sur son sexe. Dans une socit ancestrale encore dpourvue de langage, les individus la recherche dun partenaire pour se reproduire devaient deviner de loin le sexe et le statut social de lautre, et sil sagissait, ou pas, dun individu dominant.

Concernant lidentication du sexe, Joann Montepare et Leslie Zebrowitz-McArthur, de lUniversit du Massachusetts, ont demand des enfants, des adolescents, des jeunes adultes et des personnes plus ges de marcher tout en tant enregistrs par un systme permettant ensuite de modliser la dmarche sous forme de points lumineux xs sur des zones mobiles du corps (genoux, chevilles, paules, poignets, hanches). De cette faon, la forme du corps ne peut tre perue ni sa taille. Des spectateurs devaient ensuite, partir de ces enregistrements de points lumineux en mouvement, dterminer la fois lge de la personne et son sexe. Ainsi, les observateurs sont en mesure de prciser sil sagit de la dmarche dun homme ou dune femme, et quel est son ge. Les mouvements des hommes sont plus amples au niveau des paules, ceux des femmes au niveau des hanches, et lge a tendance ralentir le mouvement et diminuer son amplitude et sa souplesse. Puis les psychologues amricains ont demand aux spectateurs de qualifier les dmarches en utilisant divers adjectifs. La dmarche des individus jeunes est qualie de puissante, forte et joyeuse; celle des femmes serait plus attirante sexuellement.

Reprer le maillon faible


Des qualits plus personnelles peuvent tre galement repres travers la dmarche. La psychologue Rebekah Gunns et ses collgues, de lUniversit de Canterbury Christchurch en Nouvelle-Zlande, ont utilis le mme type de reprsentation des dplacements dune personne au moyen de points lumineux; ils ont constat que des observateurs jugent certaines dmarches comme tant celles de personnes ayant davantage de risques de se faire agresser et dadopter une attitude soumise ou passive en pareil cas. Ces diffrences ont t perues tant chez des hommes que chez des femmes et semblent traduire une personnalit plus soumise ou vulnrable. Ainsi, les petites enjambes, de faibles balancements des bras et une faon prudente de poser le pied sur le sol signaleraient les personnes vulnrables, alors que les grandes enjambes, damples balancements des bras et un contact rsolu du pied sur le sol dissuaderaient les agresseurs. Les psychologues Kikue Sakaguchi et Toshikazu Hasegawa, de lUniversit

En bref
Les psychologues et comportementalistes commencent reprer quel type de caractre ou dmotion est associ tel ou tel type de dmarche. La dmarche fournit des indices sur lge, le sexe, le statut de dominant ou de domin, voire la concentration de certaines hormones dans le sang. Selon les chercheurs, la faon de marcher aurait reprsent un protolangage renseignant sur les intentions dautrui, avant lapparition du langage oral.

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de Tokyo, ont soumis des femmes de multiples tests de personnalit et leur ont demand dans quelle mesure, et avec quelle frquence, elles avaient pu tre la cible de contacts de nature sexuelle non dsirs (par exemple, avoir t touches par un inconnu sur des parties intimes du corps dans une rame de mtro bonde). La dmarche de ces jeunes femmes tait enregistre et des hommes devaient indiquer partir de ces enregistrements quel point ils seraient susceptibles de faire des avances sexuelles cette personne et de la toucher sans son consentement. Les rsultats ont mis en vidence un lien entre les valuations des hommes et les vnements auxquels ces femmes avaient pu tre confrontes: celles qui ont fait part de frquents contacts tactiles non dsirs exercs par des hommes taient aussi celles dont les hommes disaient, en observant leur dmarche, quils seraient plus susceptibles de faire eux-mmes de tels gestes.

voyant quelquun marcher, si cette personne est plutt sociable et optimiste. Lamplitude des enjambes et des mouvements des bras ainsi que lattaque du talon sur le sol semblent jouer un rle important.

Quel temprament?
Ainsi, le degr de dominance ou de soumission dun individu (la dominance se manifeste par une facilit imposer ses opinions, se mettre en avant, monopoliser la parole, se faire obir, etc.) serait en partie identiable dans la dmarche. Cest ce quont confirm J.Montepare et ses collgues, de lUniversit Brandeis aux tats-Unis: des personnes observant des points lumineux enregistrs sur les parties mobiles de corps en mouvement distinguent bien les sujets dominants des domins. Pour ces chercheurs, une rapide analyse visuelle de la dmarche renseignerait sur la vulnrabilit dune personne,

1. Pour tudier la dmarche  dune personne, on utilise la technique dite des mouvements de points lumineux: de petites lampes sont fixes aux poignets, hanches, paules, genoux et chevilles, et lindividu est film dans le noir, pendant quil marche. Le film rvle le mouvement de points lumineux sur un fond noir, ce qui est interprt par le systme visuel comme le mouvement de la marche.

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Lanalyse des tests de personnalit au cours de cette mme exprience a rvl que les femmes la dmarche vulnrable obtenaient des scores plus faibles dans une dimension dite de sociabilit: gnralement en retrait, peu enclines engager la conversation, moins laise en socit, plus timides. En outre, elles obtenaient de faibles scores sur une chelle doptimisme (elles pensent souvent que les choses vont mal tourner) et de matrise de soi (elles gardent peu de contrle sur les situations et peuvent laisser les autres prendre les commandes). Que ces traits de personnalit correspondent un temprament moins dominateur et par consquent plus vulnrable aux actes mal intentionns, cela parat naturel. Mais que cela se remarque dans la dmarche, voil qui est plus surprenant! Selon cette tude, la dmarche reflterait en partie le degr dimportance de ces qualits chez une personne. Il serait possible de sentir, en

et les individus mal intentionns les identieraient aussi dans une foule. En outre, nous ne marchons pas de la mme faon selon la concentration sanguine de certaines hormones. Cest notamment le cas des femmes, selon quelles sont dans une phase fertile ou non de leur cycle menstruel. Ainsi, dans une de nos expriences, des jeunes lles taient invites se rendre dans une salle dattente du laboratoire pour participer une tche de dcision lexicale. En arrivant, elles pouvaient constater quun autre participant attendait dj dans la salle: il sagissait en ralit dun compre de lexprience, au physique agrable. Chaque jeune lle patientait avec lhomme pendant une minute, puis lexprimentateur revenait leur dire que la salle dexprimentation tait prte et quils pouvaient ly prcder, car il avait un dernier dtail rgler. Tout cela ntait que prtexte pour analyser la dmarche de la jeune lle. Le compre

Sur le web

Site du laboratoire dtude de la dmarche, avec des vidos: http://www. biomotionlab.ca/

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Bibliographie K.Johnson et M.Shiffrar,

marchait derrire elle, et grce une camra dont lobjectif tait cach dans un bouton de sa veste, il lmait la jeune femme de dos. Puis lexprimentateur arrivait, les faisait entrer dans la salle et mesurait, par test salivaire, lhormone lutinisante indiquant la phase du cycle. Outre une mesure du temps mis par le couple pour atteindre la salle, lexprience consistait faire visionner par des hommes les vidos ralises, et leur demander dvaluer le caractre aguicheur de la dmarche de chaque jeune fille. Les rsultats ont t surprenants: en priode dovulation, les filles ont, dune part, mis plus de temps pour parcourir la mme distance que celles qui ntaient pas en phase fertile, et, dautre part, elles ont adopt une dmarche plus attirante sexuellement avec des mouvements du bassin plus suggestifs. Ainsi, sans en avoir conscience, les femmes en priode dovulation modieraient leur dmarche de faon paratre plus attirantes aux yeux des hommes.

Perception of the human body in motion: Findings, theory, and practice, Oxford University Press, 2011.

Marcheur triste ou panoui?


Enfin, ltat motionnel influe sur notre faon de marcher, ce qui permet lentourage de lire nos motions. Ainsi, le psychologue Daniel Janssen et ses collgues, de lUniversit de Mayence en Allemagne, ont demand des tudiants de simaginer angoisss, tristes, heureux ou dhumeur neutre. Leur dmarche tait filme par la technique des points lumineux et les squences ont t projetes des spectateurs, qui ont russi diagnostiquer chacun de ces tats. Puis les psychologues ont suscit ces tats motionnels en diffusant diffrents

K.Sakaguchi et T.Hasegawa,

Person perception through gait information and target choice for sexual advances: comparison of likely targets in experiments and real Life, in Journal of Nonverbal Behavior, vol.30, pp.63-85, 2006.

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2. La dmarche des femmes  signalerait leur vulnrabilit, notamment la probabilit quelles ont de se faire agresser.

types de musique, relaxante ou nergisante, deux minutes avant denregistrer la dmarche des sujets exposs ces extraits. L encore, les observateurs ont russi trouver quel type de musique avait t diffus aux marcheurs: le dtail dterminant serait la uidit et la vlocit dans les rotations des paules et du bassin au moment des changements de direction (quand on tourne au bout dun couloir, par exemple): les motions positives, suscites par une musique nergisante, augmentent cette vlocit et cette uidit, alors que les motions ngatives, telles langoisse et la tristesse, ralentissent et rompent laspect coul des changements de direction. Un rien peut modier la dmarche: John Bargh et ses collgues, de lUniversit Yale, ont montr que la dmarche dun individu jeune peut tre imperceptiblement modie et vieillie, condition de lui faire lire ou couter des mots voquant la vieillesse. Dans cette exprience, de jeunes tudiants effectuaient une premire tche consistant reconstituer des phrases dont les mots taient placs dans le dsordre. Certains participants devaient manipuler des mots voquant la vieillesse (vieux, seul, dpendant, prudent, grincheux, etc.). Quand ils avaient termin, on mesurait la vitesse laquelle ils quittaient le laboratoire et on observait avec soin leur dmarche. Ainsi, les individus ayant manipul des mots lis au concept de vieillesse marchaient plus lentement, en adoptant une posture plus courbe Corps et dmarche sajustent ltat desprit. En consquence, la dmarche renseigne sur des aspects fondamentaux de la personnalit, qui jouent un rle de premier plan dans la vie sociale: ge, sexe, dominance, vulnrabilit, sociabilit, motions et concepts prsents en mmoire. Ce qui suggre que la dmarche aurait rempli un rle de communication instantane et implicite, avant mme que le langage napparaisse. Comme nos anctres devaient prendre leurs prcautions en cas de rencontre inopine, ils devaient reprer ces tats ou dispositions dautrui distance. Ce qui explique quaujourdhui encore lhomme est en mesure de poser ces diffrents diagnostics. Cest peut-tre ce qui se passait autrefois quand on distinguait un petit point se dplaant au loin. On avait le temps de se prparer avant de voir le visage de lindividu. Sil avait fallu attendre une telle proximit, il aurait t trop tard pour ragir. n

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a main de lhomme prsente des caractristiques qui la rendent trs singulire dans le rgne animal et qui expliquent en partie le degr dvolution technique de lhomme aujourdhui. La main nest pas seulement la terminaison du bras, cest aussi un prolongement du cerveau, un outil labor capable de construire de merveilleuses choses, de modier lenvironnement, de crer des uvres qui traversent les sicles.

Index contre annulaire


Malgr cette singularit, les psychologues ont longtemps tudi dautres aspects morphologiques du corps, dlaissant la main. Ce nest que rcemment quils se sont intresss certaines caractristiques des mains. Lun des aspects importants de la recherche mene sous limpulsion des psychologues volutionnistes est fond sur la diffrence de longueur des doigts. Le rapport entre la longueur de lindex (deuxime doigt de la main ou2D) et celle de lannulaire (quatrime doigt ou4D) est certainement celui qui a fait lobjet du plus grand nombre de recherches. On le nomme rapport 2D: 4D. Pour le calculer, on pose la main plat sur une surface plane, et on mesure la longueur de la base de la premire phalange ( partir du pli avec la paume) jusqu lextrmit du doigt; et ce, pour lindex et lannulaire. Il suft ensuite de diviser la longueur de lindex par celle de lannulaire. Ce rapport est galement nomm indice de Manning, du nom du chercheur, John Manning, de lUniversit de Liverpool en Grande-Bretagne, qui a donn ses lettres de noblesse ce champ dtudes. Car ce rapport fournit divers renseignements. Pour comprendre les effets qui ont t rpertoris, il faut savoir que les recherches ont montr que la longueur de lindex est

directement influence par la quantit destrognes chez le ftus humain, tandis que la longueur de lannulaire serait inuence par la testostrone. Outre le niveau dexposition lune et lautre de ces hormones, on a constat que lannulaire renferme davantage de rcepteurs la testostrone, ce qui suggre que plus ces rcepteurs reoivent des concentrations leves de testostrone, plus ce doigt se dveloppe au cours de lembryogense. Ainsi, en raison de cette relation entre lexposition aux strodes sexuels et la longueur de lindex et de lannulaire, la recherche sur le rapport2D:4D ne se rsume pas une lecture des lignes de la main dune diseuse de bonne aventure! La longueur de ces deux doigts renseignerait sur le degr dexposition aux hormones sexuelles au stade ftal, ce qui pourrait expliquer un certain nombre de diffrences de comportements et de traits de personnalit. On sait en effet que lexposition ces strodes inue sur divers aspects morphologiques, par exemple la symtrie du visage, et que les variations de ce degr dexposition sont aussi lies des diffrences comportementales et de personnalit.

Le sexe au bout des doigts


En premier lieu, le rapport2D:4D permet de dterminer le sexe dune personne. Hommes et femmes ne sont pas exposs aux mmes concentrations dhormones sexuelles, ce qui entrane des diffrences dans ce rapport. Les psychologues Johannes Hnekopp et Steven Watson, de lUniversit de Newcastle au Royaume-Uni, ont montr, dans une synthse des travaux sur les diffrences entre hommes et femmes, quun index plus long que lannulaire (un rapport2D:4D suprieur 1) sobserve chez 50pour cent des femmes, mais seulement 15pour cent des hommes. En revanche, prs dun tiers des hommes prsente un annulaire plus long que lindex (le rapport2D:4D est infrieur 1), ce qui nest le cas que pour 10pour cent des femmes. En calculant une moyenne statistique du rapport2D:4D pour les hommes et une pour les femmes, on a montr que les empreintes de mains retrouves sur les murs des grottes prhistoriques tudies par les palontologues taient celles de mains dhommes, mais aussi de femmes. Outre le sexe, le rapport2D:4D semble galement tre un prdicteur de certaines diffrences morphologiques qui dpendent de la

En bref
La longueur de lannulaire et celle de lindex dpendent des concentrations de certaines hormones (testostrone et estrognes) auxquelles le ftus a t expos in utero. Une observation minutieuse des mains livre de nombreuses informations sur un individu. Les capacits athltiques (force physique, niveau dexcellence dans divers sports tels le football ou lescrime) sont galement refltes par la longueur relative des doigts.

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Les rvlateurs de la personnalit

Les mains, reflet de la personnalit


Vos mains disent-elles quelque chose sur votre personnalit? Oui, rvle un nombre croissant dtudes scientiques. Et ce nest pas de la chiromancie.
Nicolas Guguen

est enseignantchercheur en psychologie sociale lUniversit de Bretagne-Sud, et dirige le Laboratoire dErgonomie des systmes, traitement de linformation et comportement (LESTIC), Vannes.

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Sur le web
Site Internet consacr au rapport 2D:4D: http://www. handresearch.com/ news/digit-rationger-length.htm

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La longueur de lannulaire et celle de lindex renseigneraient sur le degr dexposition aux hormones sexuelles au stade ftal, ce qui pourrait expliquer un certain nombre de traits de personnalit.

concentration des hormones sexuelles. Ainsi, In Ho Choi et ses collgues, du Dpartement durologie de lUniversit de Gachon en Core du Sud, ont montr, auprs dun chantillon de 144hommes, quun rapport2D:4D faible serait associ une plus grande longueur du pnis. Dautres travaux ont montr quun rapport plus faible chez des hommes traduirait des caractristiques masculines plus accentues, un rapport plus lev tant associ des caractristiques fminines plus dveloppes. Or ces diffrentes caractristiques morphologiques dpendent de limprgnation hormonale un stade prcoce. Dans le mme ordre dide, le psychologue allemand Harald Schneider et ses collgues, de lInstitut Max Planck Munich en Allemagne, ont constat que des hommes transsexuels prsentent un rapport2D:4D plus lev (donc plus proche de celui des femmes) quun groupe dhommes non transsexuels. Pour ces chercheurs, une plus forte imprgnation des ftus masculins par les estrognes (entranant un accroissement de la longueur de lindex) pourrait expliquer cette observation.

les traders ayant un rapport plus lev (un annulaire trs lgrement plus long que lindex), et 61320livres pour les traders ayant un rapport proche de1 (un annulaire de mme longueur que lindex). En outre, les chercheurs ont montr que le premier groupe (rapport le plus faible) gagnait 2,5fois plus que les derniers (rapport quivalent 1) quand il sagissait de jeunes traders, mais 11fois plus avec les traders les plus expriments. Ce qui tend prouver que non seulement ce rapport est prdictif des performances lentre dans le mtier, mais quil le demeure et saccentue avec lexprience professionnelle. Les psychologues ont galement tabli une corrlation entre le temps de pratique en tant que trader et le rapport2D:4D; les traders

Choisir un mtier en fonction de ses mains


Certaines aptitudes cognitives et intellectuelles pourraient leur tour tre prdites par le rapport2D:4D. Dans certains cas, il ne parat pas absurde de conseiller le choix de tel ou tel mtier selon ce rapport, voire de demander une photographie du plat des mains dun candidat un entretien dembauche. Ainsi, John Coates et ses collgues, de lUniversit de Cambridge au Royaume-Uni, ont calcul les rapports2D:4D de traders de la City de Londres, pour les confronter leurs performances mesures daprs leurs revenus, eux-mmes lis leurs gains annuels. Les rsultats ont rvl quen moyenne chez les traders hommes ayant un rapport faible (donc un annulaire bien plus long que lindex), les revenus annuels atteignaient 679680livres, contre 173160livres pour

1. La forme des mains joue un rle dans la sduction. Les psychologues James Roney et Dario Maestripieri, de lUniversit de Chicago, ont demand des femmes, qui venaient dinteragir avec des hommes dans le cadre dune conversation banale, dvaluer ces derniers en termes dattrait physique et dattirance pour un ventuel flirt. Le comportement de ces femmes tait tudi afin de reprer celles qui, par leur comportement (postures, gestes), paraissaient plus ou moins amicales envers leur partenaire masculin. Les rsultats ont rvl que plus le rapport2D:4D du garon tait faible, plus la jeune femme le trouvait attirant physiquement, et plus elle se montrait susceptible de flirter avec lui. Ces hommes, plus exposs la testostrone au stade ftal, prsenteraient des caractristiques plus masculines qui attirent les femmes.

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2. Impulsif, amateur de risques, introverti, timide? Homme, femme? Certaines rponses ces questions se lisent dans les longueurs compares de lindex et de lannulaire.

Et le petit doigt?
Le psychologue Devasis Ghosh, de lHpital Furness Barrow, au Royaume-Uni, a tudi le rapport des longueurs de lannulaire et de lauriculaire, an de le mettre en relation avec certains traits de personnalit. Il a ainsi observ quune dimension de la personnalit nomme nvrosisme (qui regroupe une vulnrabilit au stress, aux motions ngatives, lanxit et la dpression) est plus leve chez les personnes dont lextrmit de lauriculaire ne dpasse pas la base de la phalange suprieure de lannulaire

ayant le rapport le plus faible sont galement ceux qui restent traders le plus longtemps Selon les auteurs, lexposition prcoce la testostrone au stade ftal (qui tend allonger lannulaire) expliquerait ces diffrences de performances. Un surcrot dagressivit et de combativit reprsenterait un avantage dans ce mtier o rgne la comptition. Toutefois, les travaux ne prcisent pas sil existe ou non une relation entre le rapport2D:4D et lthique professionnelle dans ce milieu, ni si la plus grande fraude de lhistoire commise par Bernard Maddoff pouvait tre prdite par ce rapport digital.

La longueur des doigts prdit lagressivit


La prise de risques, certainement utile aux traders, serait galement lie au rapport des longueurs de lindex et de lannulaire. Ainsi, le psychologue Andreas Schwerdtfeger et ses collgues, de lUniversit de Mayence en Allemagne, ont constat, chez des conducteurs masculins, quun faible rapport2D:4D (lannulaire plus long que lindex) concide avec un grand nombre de points perdus sur le permis. L encore, daprs les chercheurs, lexposition prcoce la testostrone serait un dterminant de ces effets sur la conduite automobile. Les hommes qui ont t exposs in utero la testostrone auraient une

conduite plus impulsive et plus agressive, ce qui expliquerait la perte dun plus grand nombre de points. Cet effet de lagressivit est dailleurs confirm par une tude de Zeynep Benderlioglu et Randy Nelson, de lUniversit de lOhio, qui ont observ que des individus aux rapports2D: 4D rduits tiennent des propos plus agressifs envers des exprimentateurs qui les avaient pralablement rudoys. Le rapport 2 D : 4 D a t galement mis en relation avec dautres donnes biologiques associes aux concentrations dhormones prnatales. Cest le cas de certaines pathologies: J.Manning et son collgue Peter Bundred, de lUniversit de Liverpool en Grande-Bretagne, ont observ que des hommes avec un rapport2D:4D lev (un index suprieur ou gal lannulaire) prsentent des risques prcoces dinfarctus tandis que chez ceux ayant un rapport plus faible, les attaques cardiaques se produisent en moyenne plus tard. Un long annulaire rete de fortes concentrations de testostrone in utero, et cette hormone protgerait contre les risques de maladie cardiaque. Il pourrait donc tre conseill, en raison de la commodit de cette mesure, de reprer les individus prsentant un rapport2D:4D lev et de renforcer la prvention de ces risques cardiaques: alimentation quilibre, exercice physique, absence de consommation de tabac Compensation dun risque cardio-vasculaire lev: les hommes lannulaire court ont moins de risques de dvelopper un cancer de la prostate. Mais selon les travaux du psychologue allemand Bernhard Fink, de lUniversit de Gttingen, ils sont plus vulnrables la consommation dalcool Certaines fonctions cognitives essentielles sont galement lies au rapport2D:4D. J.Manning et son collgue Rogan Taylor, de lUniversit de Liverpool, ont montr que les plus faibles rapports2D:4D sont associs des performances accrues dans des tches de visualisation spatiale. Selon ces chercheurs, un tel lien rsulte encore une fois de laction de la testostrone chez le ftus; celle-ci favorise la croissance de lhmisphre droit du cerveau, impliqu dans le traitement visuo-spatial.

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Motiv au travail, impulsif et dominant


Dautres aptitudes tonnantes semblent sexprimer travers le rapport2D:4D. Par exemple, Vanessa Sluming, de lUniversit de Liverpool, a montr que des musiciens de haut niveau dun orchestre symphonique prsentent, comparativement un groupe contrle de non-musiciens, des rapports2D:4D plus faibles. Or la comptence musicale exige la fois des qualits cognitives et une motivation forte pour le travail, ce qui serait lapanage des individus qui ont t fortement exposs la testostrone. Les qualits athltiques et sportives dpendent beaucoup du dveloppement embryonnaire et de linuence des hormones, au premier rang desquelles la testostrone. ce titre, le psychologue Rie Tamiya et ses collgues, de lUniversit dOsaka au Japon, ont calcul le rapport 2 D : 4 D de lutteurs de sumo japonais. Pour chaque lutteur, la proportion de victoires et le classement ont t galement mesurs. Les rsultats ont montr quun rapport2D:4D faible est associ un rang plus lev et une proportion plus importante de victoires. Linterprtation est quasi directe: la testostrone, qui favorise le dveloppement du systme cardio-vasculaire, la vitesse de raction, lagressivit et la dominance serait favorable aux sports de combat qui exigent ces qualits. Cet effet du rapport2D:4D a t mis en vidence pour de multiples sports rclamant aptitudes physiques et puissance; cest le cas du rugby, mais aussi des sports plus techniques tels que lescrime, le surf ou dautres rclamant des aptitudes de souplesse, par exemple la gymnastique ou le ski. Statistiquement, le rapport2D:4D des joueurs de football professionnels apparat plus faible

que dans un chantillon de la population gnrale. Les mmes tudes ont rvl que les joueurs internationaux ont des rapports2D:4D plus faibles que les joueurs de division intermdiaire, et que les grands champions, tels Zidane ou Maradona, ont des rapports2D:4D parmi les plus faibles mesurs

3. Les grands footballeurs,  par exemple Zidane et Maradona, ont un rapport 2D:4D particulirement faible.

Mains de sportifs
Ces effets seraient en grande partie dus aux qualits musculaires (force, vitesse de contraction) favorises par la testostrone; ainsi, dautres tudes ont mis en vidence que les individus ayant les plus faibles rapports2D:4D obtiennent les performances les plus leves dans des preuves de mesure de la puissance musculaire, quil sagisse de pression de la main, de puissance du bras ou de la jambe Les mains sont donc une vitrine du temprament, condition de savoir observer les caractristiques qui comptent. Actuellement, la plupart des travaux scientifiques insistent sur le rapport entre les longueurs de lindex et de lannulaire. Celui-ci permet dobtenir des informations sur le caractre plutt agressif, enclin la prise de risques, les capacits de reprage spatial ou les qualits sportives. Mais dautres doigts, notamment lauriculaire, font lobjet de premiers travaux (voir lencadr page ci-contre) et rvlent des liens avec la stabilit motionnelle. Plus les tudes seront nombreuses conrmer ces corrlations, plus cette nouvelle approche sera prise au srieux. n

Bibliographie
The nger ratio, Faber& Faber, 2008.

J.T.Manning,

2nd-4th nger length (2D:4D) ratios in male-to-female transsexuals-possible implications for prenatal androgen exposure, in Psycho-neuroendocrinology, vol.31, pp.265-269, 2006.

H.J.Schneider et al., Typical female

ratios predict reactive aggression in women, but not in men, in Hormones and Behavior, vol.46, pp.558-564, 2004.

Z.Benderlioglu et al., Digit length

LEssentiel n 16 / novembre 2013 - janvier 2014

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Pour dautres comptences qui dpendent plutt de lexposition aux estrognes, le lien entre le rapport2D:4D et les performances cognitives sobserve aussi: ainsi, Mary Pulin et ses collgues, de lUniversit Mary Baldwin Staunton en Virginie, ont montr que les femmes prsentant un rapport2D:4D lev (exposes de fortes concentrations destrognes in utero) ont aussi des performances plus leves lors de tches de rappel dinformations images. Or des concentrations leves destrognes au stade ftal favorisent, par la suite, de telles performances.

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Art et neurosciences

Un pape intriguant
Entre 1545 et 1546, Le Titien peint le pape PaulIII avec ses neveux: la personnalit de chaque protagoniste transparat dans son expression et sa posture.
Franois Sellal

dirige le Service de neurologie lHpital Pasteur de Colmar.

iziano Vecellio (n vers1488, dcd en1576), connu en France sous le nom du Titien, tait un portraitiste italien si remarquable que Charles Quint, archiduc dAutriche et prince des Espagnes quil a souvent reprsent avec majest, lavait lev la dignit de comte palatin et de chevalier de lperon dor. Le pape PaulIII, issu de la famille Farnse, avait beaucoup insist pour que Le Titien, pourtant dj g de 55ans et peu enclin quitter Venise, vienne Rome pour peindre son portrait. Ce fut pour Le Titien loccasion de dcouvrir la Ville ternelle. Il reprsente ici le pape et deux de ses petitsls, Alexandre et Octave, situation tonnante, car elle tmoigne que cet homme dglise avait eu une concubine, qui lui donna trois fils et une fille. Nepos ( lorigine des mots neveu et npotisme) dsignant en latin la fois le petit-ls et le neveu, on comprend mieux pourquoi ce tableau est rest connu sous le titre de Paul III avec ses neveux. Il est frappant de voir comment un spectateur profane, ignorant les personnalits des trois acteurs du tableau, en devine aisment la nature. Paul III donne premire vue limage dun souverain pontife fatigu et dbon-

naire (il a 77ans). Le visage est discrtement maci, la barbe nglige; il est assis, le dos vot, alors que ses petits-ls, dans la force de lge, se tiennent debout. cette poque, le pape accumulait le poids des ans, mais aussi des proccupations, car les protestants allemands contestaient son autorit et quil peinait convoquer le concile de Trente pour organiser la Contre-Rforme.

Un esprit vif et intelligent


Pourtant, le discret sourire lanc Octave ( droite) et le regard ptillant en coin suggrent une intelligence vive, un esprit malicieux, voire calculateur, et une emprise sur autrui. Et les faits conrment quil tait n ngociateur: Paul III avait russi faire venir le trs casanier Titien, malgr les dangers du voyage, en promettant une abbaye prospre son ls promesse quil ne tint pas. Il tait aussi en train dutiliser Octave dans des arrangements maritaux, pour obtenir des alliances avec Charles Quint et FranoisIer, an de contrer les protestants. Or le pape, une fois ses projets raliss, ne rtribua jamais Le Titien, et ne donna pas Octave les duchs de Plaisance et de Parme quil lui avait promis.

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La personnalit Cerveau & Psycho

Alexandre, qui se tient gauche, donne limage de quelquun de distingu, mis en valeur par la tenture: son port est altier, sa tenue soigne, la barbe bien taille. Cest le seul regarder, de faon discrte et faussement absente, vers nous, donc vers le peintre. Est-ce le signe dune certaine connivence? Certains y ont vu une allusion au fait que cest lui qui a effectu les tractations pour faire venir Le Titien Rome. Sous des aspects poss et srieux, on sent cependant lambition de lhomme, dont tmoigne sa proximit physique avec le pape Paul III, sa faon de le dominer par sa position et sa main droite tenant le dossier du sige pontical. Alexandre participera en effet sept conclaves avec le vain espoir dtre lu pape. Quant Octave, il donne une tout

autre impression, tant par sa posture, assez guinde, que par son visage. Normalement, toute personne saluant le pape doit faire trois rvrences avant de lui baiser le pied, que lon voit dpasser de sa robe. Mais le mouvement semble inachev, comme sil en cotait Octave et quil se sentait mal laise. Son visage, peu expressif, voire triste, semble porter un masque. Aurait-il quelques projets fcheux dissimuler? En effet, lintrigant sapprte sceller une alliance secrte avec Charles Quint son beau-pre et le pape, contre son pre, Pierre Louis Farnse; alliance qui chouera. Dans ce tableau, Le Titien illustre quune image peut remplacer de longs discours: le visage et le corps des protagonistes trahissent leurs personnalits. n

Alinari Archives/Corbis

Bibliographie Rose-Marie et Rainer Hagen,

Les dessous des chefs-duvre, vol1; pp.248-253, Taschen, 2005.

LEssentiel n 16 / novembre 2013 - janvier 2014

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Test de personnalit
Quelle est votre personnalit?
Grgory Michel, Universit de Bordeaux

e questionnaire permet dvaluer certains aspects C de votre personnalit. Il est driv du modle des Big Five et du test de Paul Costa et de Robert
neo pi r

McCrae, du niH (Institut amricain de la sant). Ce questionnaire mesure les cinq dimensions fondamentales de la personnalit : lextraversion (la tendance lextriorisation et laction), lagrabilit (la bienveillance et le besoin daider les autres), le nvrosisme (linstabilit motionnelle et les motions ngatives), la conscience (le besoin de russite et limplication

au travail) et louverture (aux expriences nouvelles). Il sapplique aussi bien lenfant (de plus de sixans) qu ladulte. Votre personnalit, cest--dire les comportements et les attitudes qui vous caractrisent, se construit ds lenfance et se forge tout au long de la vie. Elle est le fruit des interactions de facteurs biologiques (ce que vous avez hrit de vos parents) avec votre environnement social et culturel (votre ducation, vos amis, vos lectures), et vos expriences personnelles. Ce test peut clairer votre faon dtre et dagir.
Tout fait vrai Plutt vrai 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 Plutt faux 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 Tout fait faux 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Pour chacune des affirmations suivantes, choisissez la rponse qui vous ressemble le plus et reportez-vous la page 96.

1. Jaime faire des activits varies et nouvelles. 2. Jaide les autres quand ils ont besoin de moi. 3. Je suis dle aux engagements que je prends. 4. Je minquite et mangoisse trs facilement, mme pour des choses sans importance. 5. Jaime plaisanter et mamuser avec les autres. 6. Je me cultive en lisant et en regardant des missions scientiques ou culturelles la tlvision. 7. Jaime faire plaisir ma famille et mes amis. 8. Jai beaucoup dimagination. 9. Je minvestis beaucoup dans tout ce que jentreprends. 10. Je me vexe souvent. 11. Jaime me tenir inform(e) et savoir ce qui se passe dans le monde. 12. Je suis poli(e) et respectueux(se) quand je parle aux autres. 13. Je travaille dur jusqu ce que jobtienne ce que je souhaite. 14. Je me dispute facilement avec les autres pour des choses sans importance. 15. Je suis trs sociable et me fais facilement des amis. 16. Je suis souvent de mauvaise humeur. 17. Jaimerais beaucoup voyager et dcouvrir les coutumes et les habitudes de vie des autres pays. 18. Je pense que la plupart des personnes sont honntes et gentilles. 19. Je suis respectueux(se) des rgles et des interdits. 20. Je dis aux autres ce que je pense. 21. Je fais les choses avec soin et vrie que mon travail est bien fait. 22. Je me sens triste. 23. Je partage mes affaires avec mes amis. 24. Je parle facilement, mme avec des inconnus. 25. Jaime connatre et apprendre des choses nouvelles.

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Test de personnalit Pour valuer chacune des dimensions de votre personnalit, faites le total des points obtenus aux questions correspondantes. Le score maximal par dimension est gal 20.
Extraversion
Faites la somme de vos points aux items 1, 5, 15, 20 et24.

Cette dimension correspond un engagement important dans la vie sociale. Plus votre score est faible, plus vous tes introverti(e) et peu expansif(ve). Vous avez tendance tre calme, modr(e) et peu impliqu(e) dans la vie des autres. Le plus souvent, vous prfrez tre seul(e). Si votre score est lev, vous tes plein dnergie et prouvez, le plus souvent, des motions positives. Vous avez tendance tre enthousiaste et actif(ve). Vous tes trs laise en groupe et attirez lattention sur vous.

Impulsif(ve), vous tes peru(e) comme une personne amusante en socit. Si votre score est lev, vous savez viter les difficults et atteignez facilement vos objectifs grce vos capacits danticipation et dorganisation, et votre volont de russir. Vous tes une personne prudente, fiable, rflchie et dtermine.

Nvrosisme
Faites la somme de vos points aux items 4, 10, 14, 16 et22.

Agrabilit
Faites la somme de vos points aux items 2, 7, 12, 18 et23.

Cette dimension reflte la recherche de lharmonie et du consensus dans les relations avec autrui. Si votre score est faible, vous avez tendance douter des intentions dautrui. Vous prfrez entrer en comptition plutt que de cooprer, et dfendez davantage vos intrts que ceux du groupe. Plus votre score est lev, plus vous tes prvenant(e), amical(e), serviable et dispos(e) trouver un terrain dentente en cas de conflit. Sensible, vous tes digne de confiance et foncirement altruiste.

Cette dimension reflte les sentiments ngatifs et la stabilit motionnelle. Plus votre score est faible, plus vous tes motionnellement stable. Vous tes en gnral calme, dhumeur gale et dtendu(e).Vous affrontez les situations stressantes sans vous dstabiliser, avec confiance. Si votre score est lev, vous prouvez souvent de lanxit, de la colre ou de la peur. Vous tes trs ractif(ve) sur le plan motionnel. Vous avez tendance interprter des situations ordinaires comme menaantes et des vnements mineurs comme insurmontables.

Ouverture
Faites la somme de vos points aux items 6, 8, 11, 17 et25.

Conscience
Faites la somme de vos points aux items 3, 9, 13, 19 et21.

Cette dimension concerne la faon dont on gre ses pulsions. Elle prend en compte lautodiscipline et lordre. Si votre score est faible, vous prouvez beaucoup de plaisir pratiquer des activits de courte dure, et avez des difficults rester concentr(e) sur vos objectifs.

Cette dimension caractrise votre propension limagination et la crativit. Si votre score est faible, vous avez peu de centres dintrts et privilgiez les aspects pratiques.Vous prfrez tout ce qui a dj fait ses preuves, plutt que la nouveaut. Plus votre score est lev, plus vous tes curieux(se), apprciez lart et les activits non conventionnelles. Vous coutez vos sentiments et avez tendance penser et agir de faon personnelle, voire non conformiste (vous tes indpendant(e) dans vos jugements).

Grgory Michel est psychologue clinicien, psychothrapeute et professeur de psychopathologie. Il dirige le Laboratoire de Psychologie, sant et qualit de vie, lUniversit de Bordeaux.

Votre prochain numro en kiosque le 14 fvrier 2014


Imprim en France Roto AIsne Dpt lgal novembre 2013 N ddition 076916-01 Commission paritaire: 0713 K 83412 Distribution NMPP ISSN 2115-7197 N dimprimeur 13/10/0012 Directrice de la publication et Grante: Sylvie Marc

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