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The Savoisien

Mes chers Lecteurs,

Le progrs trs marqu ralis Genve dans lorganisation de la paix ; les accords de Locarno ; le pacte Briand-Kellog, parviendront-ils supprimer la guerre? Cest l ce que lavenir nous apprendra. Quoi quil en soit, et les rcentes affaires despionnage en sont une preuve formelle, certains tats-majors, peu enclins sans doute tenir pour bonnes et valables les assertions des pacifistes europens, prparent la guerre comme si elle devait clater demain. La Guerre des cerveaux continue, plus ardente que jamais. Tapis dans lombre, espions et contre-espions sobservent et se livrent une bataille permanente, dont le public na pas la moindre ide. Il y a quelques jours, la Sret gnrale, laquelle on ne saurait trop rendre hommage, arrtait des espions au service dune nation qui, hier encore, tait notre allie... Cest pourquoi jai pens quil ne serait peut-tre pas inutile de rvler au grand public, ceci, afin de le mettre en garde, ce qui se passe dans les coulisses de lespionnage international. Mes livres, du moins, je lespre, ldifieront pleinement cet gard. Il y trouvera, en mme temps quune documentation sure, des histoires amusantes parfois, passionnantes toujours, que, sans crainte aucune, il pourra placer entre les mains de ses enfants. Ceux-ci, pour peu quils aient le got de laction, y puiseront des leons dnergie et de patriotisme. Avec moi et en mme temps que moi, ils voyageront dans les pays les plus divers; ils en tudieront les murs et les coutumes; ils apprendront leur histoire. Comme Jules Verne, auquel je nai pas loutrecuidance de me comparer, car il demeure ingalable, je pense que la formule que doit adopter et faire triompher un auteur vraiment moderne, doit tre la suivante: instruire en amusant. Cest ce que je me suis efforc de faire. A vous, mes chers Lecteurs, de me dire si jy ai russi ..... Ch. LUCIETO.

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CH. LUCIETO Les Coulisses de lEspionnage International

James Nobody
Tous droits de reproduction. de traduction et dadaptation rservs pour tous pays, y compris la Sude, la Norvge et lU.R .S.S. Vente exclusive pour la France, ses colonies et pays doccupation rserve aux Messageries Hachette 111, rue Raumur, Paris.

de

Un Drame au War-Office
En plein mystre.....
Encore quil fut peine huit heures, dj sanimait lartre lgante aux somptueux magasins quest Regent Street. Vers James Nobody qui, lev laube, stait plong depuis dans ltude dun volumineux dossier, montaient, maintenant, imprcis et divers, les bruits de la rue. Il sen montra importun... Dun geste brusque, il plaa dans lun des tiroirs de son bureau les documents quil venait de compulser et, aprs avoir allum une cigarette, il se dirigea vers la fentre pour examiner ltat du ciel. On tait en dcembre. Comme lordinaire, surtout cette poque de lanne, Londres tait plonge dans la brume, une brume intense, et une morne tristesse spandait sur les tres et les choses... Ayant ouvert la fentre, le clbre dtective se pencha au dehors. Cest peine sil put distinguer, se mouvant dans lobscurit latente, les gens qui, chaudement emmitoufls, se rendaient leurs occupations; vitant avec cette prestesse, cette habilet que, seule donne lhabitude, les vhicules de tous genres, lesquels, phares allums et cornant qui mieux mieux, passaient en trombe. Fichu temps! constata James Nobody qui, saisi par le froid, sempressa de refermer la fentre. Pensif, il revint vers ltre o rougeoyait un feu de bois et, lourdement, il se laissa tomber dans un fauteuil. Aprs quoi, il sabsorba en lui-mme...

Au cours de sa carrire dj longue, on sait quil nen fut gure de plus mouvemente, il lui tait arriv, certes, de se trouver dans les situations les plus invraisemblables, les plus hrisses de difficults. Il sen tait toujours tir son honneur, trouvant, avec une dconcertante aisance, le mot des plus troublantes nigmes, la solution des problmes les plus ardus... Toutefois, jusquici, on ne lui avait jamais demand dexpliquer linexplicable... Car, cette fois, cest de cela quil sagissait... La veille, en effet, il tait rentr fort tard et, dj, il se prparait prendre un repos bien gagn, quand, par tlphone, le ministre de la Guerre, lord Douglas Stewart lui-mme, lavait mand, toute affaire cessante, au War-Office. Bien que son minent interlocuteur ne lui ait fourni aucune indication sur les raisons qui motivaient un appel aussi pressant, linquitude que dcelait la voix du ministre, la fbrilit de ses propos, James Nobody avait compris quil sagissait dune affaire grave et, oubliant sa fatigue, il tait parti aussitt. Ds son arrive au ministre, il put se rendre compte quune agitation inaccoutume y rgnait. Bien que, une heure aussi tardive, les bureaux

les merveilleux exploit de james nobody se fermer laide dun mcanisme secret. Quand il eut termin son examen, James Nobody se tournant vers le ministre lui demanda Quels sont les gens qui, au ministre, connaissent le secret de cette fermeture? Lord Douglas Stewart devait sattendre cette question, car, sans manifester la moindre hsitation, il rpondit: Si nous en exceptons les ministres qui mont prcd, il nest que trois personnes au monde pour connatre le secret de ce meuble. Je mempresse dajouter que toutes trois sont labri du soupon. Vous tes sr de cela? insista James Nobody, en fixant son interlocuteur. Certes ! scria le ministre qui, captant au passage le sourire sceptique que sa rponse avait fait natre sur les lvres du grand dtective, lui demanda, surpris: Pourquoi ce sourire? Et, surtout, pourquoi ce scepticisme? Pourquoi? rpondit James Nobody, en homme sr de son effet; mais, tout simplement, mon cher ministre, parce que ce meuble na jamais t fractur. Vous dites? sexclama lord Douglas Stewart, ahuri. Je dis, prcisa James Nobody en martelant ses mots, que leffraction est simule. Elle a t pratique aprs le vol, et uniquement pour dpister la police. Mais alors, scria le ministre; comment a-ton bien pu procder pour ouvrir ce meuble? Mon secrtaire lui-mme ignorait le secret. Parbleu! rpondit paisiblement James Nobody, aussi a-t-il pay de sa vie son ignorance. Vous pouvez tre assur que sil ne stait pas trouv son poste au moment o le vol a t commis, nous naurions pas dplorer sa fin tragique. Et, sans transition aucune, il ajouta: tant donn que, tout lheure, jai rencontr dans les couloirs du ministre, Bob Joyce et Arthur Flanagan, les deux as de Scotland Yard, je suppose que vous avez fait appel eux et que, dj, ils vous ont fourni quelques prcisions sur laffaire. Le visage si expressif du ministre se rembrunit._ A vrai dire, rpondit-il, jignore encore qui a bien pu les prier de se charger de lenqute. Nayant quune confiance trs limite dans la discrtion de la police officielle, jai t fort surpris de la voir intervenir ici affaire tant exclusivement du ressort

eussent d tre dserts, chacun, au contraire, sy trouvait son poste et, dans les couloirs que gardaient des piquets dhommes en armes, circulaient de nombreux fonctionnaires, parmi lesquels James Nobody reconnut au passage les limiers les plus rputs de Scotland Yard(1). Tous semblaient en proie laffolement le plus complet. Diable! murmura James Nobody, que ce dsarroi intrigua au plus haut point; laffaire doit tre dimportance. Et, vaguement inquiet, il se fit conduire au cabinet du ministre... Il y fut accueilli en sauveur... Que se passe-t-il donc ? demanda James Nobody lord Douglas Stewart, lequel, les mains tendues, stait prcipit sa rencontre. Il se passe, cher ami, lui rpondit le ministre, dont les traits refltaient une profonde angoisse, que ce soir aprs la fermeture des bureaux, quelquun a pntr dans mon cabinet de travail, et que ce quelquun, aprs avoir assassin mon secrtaire M. Humphrey Badges, a fractur le meuble que voici, sest empar non seulement des plans directeurs relatifs la dfense arienne du Royaume-Uni, mais aussi du Code B.X. 14 qui, ainsi que vous le savez, nous permettait de correspondre avec nos agents oprant ltranger. By Jove ! sexclama James Nobody ; mais alors cest mieux quune catastrophe, cest un dsastre! Et, aprs avoir jet autour de lui un regard scrutateur, il poursuivit: Qua-t- fait du cadavre? Je lai fait transporter dans une salle voisine, o vous pourrez lexaminer votre aise. Le clbre dtective ne put dissimuler sa contrarit. Mieux et valu, dclara-t-il, laisser les choses en tat. Je crains fort, que du fait de ce transfert, certains lments dapprciation aient disparu... Et, sans plus insister, sapprochant du meuble que venait de lui dsigner le ministre, il lexamina attentivement. En lespce, il sagissait dune immense armoire en chne massif, dont les portes et les parois taient doubles, lintrieur, dun cloisonnage en acier chrom; mais qui, aucun systme de fermeture ntant apparent, devait souvrir ou
1 La prfecture de police de Londres.

un drame au war-office

de lintelligence service(1). Malheureusement, le mal tait fait et, bon gr mal gr, il ma bien fallu accepter son concours. Cette dclaration laquelle il tait loin de sattendre, stupfia James Nobody. Mais alors, sexclama-t-il, comment et par qui Scotland Yard a-t-il t prvenu? Lalerte a t donne par un coup de tlphone, rpondit le ministre; mais il a t impossible de savoir do il manait. Quoi quil en soit, je crains fort de navoir pas me louer de lintervention de vos collgues officiels, lesquels, jusqu prsent, me font leffet de nager lamentablement. Sur quoi basez-vous cette apprciation, demanda James Nobody, qui ne put dissimuler un sourire. Tout simplement sur le fait que ds leur arrive, ils ont tout chambard ici. Au lieu dentourer leur enqute de la discrtion quexigeaient les circonstances, leur premier geste a t de convoquer durgence tous les fonctionnaires de mon dpartement et tous les officiers de mon tat-major. Par contre, ils ont omis de me prvenir. Tant et si bien que, retenu aux Communes par une interpellation du parti travailliste, jaurais tout ignor de laffaire, si un inconnu ne mavait averti officieusement... Un inconnu ? interrompit James Nobody, surpris. Oui, un inconnu, reprit lord Douglas Stuart: dailleurs, sa carte doit tre l, sur mon bureau. Voyons! fit James Nobody... Ayant pris la carte de visite que lui tendait le ministre, il lut: James Donovan, esq., a lhonneur de prvenir le ministre de la guerre que son secrtaire vient dtre assassin et son bureau cambriol au ministre. A toutes fins utiles. Voil qui est court, mais prcis, constata James Nobody, qui plaa soigneusement cette carte dans son portefeuille. Aprs quoi, il reprit: De sorte que, sans lintervention de ce James Donovan, vous ignoreriez encore le drame dont votre bureau a t le thtre? Tout de mme pas, rpondit lord Douglaz, Stewart, car, peine cette carte venait-elle de
1 Service de contre -espionnage.

mtre remise, que mon chef dtat-major me confirmait le fait par tlphone. Alors, que ftes-vous? Aprs mtre concert en sance avec le Prsident du Conseil, je demandai et jobtins le renvoi de linterpellation, et jaccourus ici aussitt. Jeus tt fait de constater que tout ny tait que dsordre et confusion. Chacun palabrant qui mieux mieux, on se serait cru dans un meeting socialiste. Mon premier soin fut dinviter le personnel rintgrer les bureaux et sy tenir ma disposition. Je convoquai ensuite les deux inspecteurs de Scotland Yard afin de menqurir des rsultats obtenus par leur enqute. A mes questions prcises, ils ne surent que rpondre. Tout ce que je pus obtenir deux, cest que, en effet, il y avait eu crime et que ce crime avait eu le vol pour mobile. Quant au coupable, ils ignoraient tout de lui, mais ne dsespraient nullement de le dcouvrir. Cest dj quelque chose, interrompit James Nobody, narquois. Tant et si bien, reprit le ministre, que, en dsespoir de cause, je dcidai de vous charger de lenqute. Et vous avez bien fait, rpondit James Nobody, qui, tout en prtant une oreille attentive aux dclarations du ministre, avait procd diffrentes constatations et pris quelques notes sur son calepin. Venons-en, maintenant, ajouta-t-il, la disposition des lieux. Votre secrtaire, naturellement, possdait un bureau personnel. Il ne venait travailler ici que tout fait accessoirement, lheure du courrier par exemple ou au moment du rapport, et toujours en votre prsence. Comment expliquez-vous, ds lors, quil ait t assassin chez vous? Je ne puis que me borner constater le fait, rpondit le ministre ; quant lexpliquer, cest une autre affaire. Parfait! fit James Nobody; lexplication viendra en temps et lieu. O se trouve le bureau dont disposait votre secrtaire? Le voici, rpondit lord Douglas Stewart, en ouvrant toute grande une porte qui donnait de plain-pied sur son propre cabinet de travail. James Nobody entra et, aprs stre assis sur le fauteuil mme quoccupait de son vivant le fonctionnaire assassin, promena lentement, mais intensment, son regard autour de lui.

les merveilleux exploit de james nobody Ce quil y a de terrible, poursuivit James Nobody, cest que vous ne semblez pas vous douter le moins du inonde que votre fameuse armoire de fer ne tiendrait mme pas cinq minutes devant le plus novice des cambrioleurs. Que mapprenez-vous l ? sexclama le ministre, srieusement inquiet cette fois. Lexacte vrit ; et je vais vous en fournir la preuve immdiatement. Aprs avoir rflchi une seconde, il reprit: Pouvez-vous me dire, mon cher ministre, puisque vous semblez la connatre, au moins de vue, sil vous est dj arriv de rencontrer ici mme Mme Humphrey Badges? Je puis vous certifier que, jamais, ma connaissance, tout au moins, elle na mis les pieds au ministre. Parfait! Mme Badges est brune, nest-il pas vrai? Pas le moins du monde ! sexclama le ministre; Mme Badges, au contraire, est une blonde dlicieuse qui... Par consquent, interrompit fort irrespectueusement James Nobody, le portrait que voici nest pas le sien. Et, lord Douglas Stewart, stupfait, il tendit une photographie quil venait de dcouvrir dans le sous-main de son secrtaire. Aucun cloute nest possible, rpondit le ministre, cette femme na rien de commun avec Mme Badges. Ne pensez-vous pas, cependant, demanda ironiquement James Nobody, que la ddicace qui figure au dos de cette photographie tendrait dmontrer le contraire? Prenant le carton que lui tendait le dtective, le ministre lut: A mon mari ador, en souvenir de nos amours et de linaltrable affection qui nous lie et que, seule, la mort pourra dtruire. Jane. Dcidment, fit le ministre, dont lmotion allait croissant ; javais l un secrtaire que je connaissais bien mal. A vrai dire, je ne sais plus que penser de lui... Je crains fort, en effet, rpondit James Nobody, que cette affaire ne nous rserve des surprises plus

Immdiatement deux faits simposrent son attention. Tout dabord il nota lincroyable dsordre qui rgnait dans cette pice, dsordre que ne pouvait expliquer, et encore moins justifier, la perquisition que venaient dy effectuer les limiers de Scotland Yard. Il remarqua ensuite que latmosphre de ce cabinet de travail tait sature dun parfum cre, pntrant et subtil, pareil en tous points celui que lon respire en certaines fumeries dopium. Se tournant vers le ministre qui, dun air constern, contemplait ses dossiers dont le contenu gisait terre dans le plus effroyable dsordre; James Nobody lui demanda: Saviez-vous, mon cher ministre, que M. Humphrey Badges tait un fervent de la divine drogue? Vous pensez bien, rpondit lminent homme dtat, que si javais connu ce dtail, je me serais immdiatement spar de mon collaborateur. Et, rien dans ses propos ou dans son attitude habituelle na attir cotre attention? insista James Nobody. Rien, vous dis-je, rpondit le ministre. Badges, au contraire, tait non seulement un fonctionnaire modle, mais aussi, et surtout, un parfait galant homme. Mari depuis peu une femme charmante quil adorait et qui lui rendait son affection au centuple, le plus brillant avenir souvrait devant lui. Le jugeant digne de toute ma confiance, je navais rien de cach pour lui, et... Pourquoi, sil en tait ainsi, interrompit James Nobody, ne lui aviez-vous pas confi le secret de larmoire? Parce que, constitutionnellement, il mtait interdit de le faire, rpondit lord Douglas Stewart. En effet, cette armoire contient des documents de la plus haute importance, lesquels constituent de vritables secrets dtat que, seuls, Sa Majest, le chef de ltat-major gnral et moi, devons connatre. Jajoute, afin que vous interprtiez bien ma pense, que leur diffusion quivaudrait un dsastre national. Et cest dans un local ouvert tous les vents, sexclama le grand dtective, que vous conservez de pareils documents? Cest de la folie furieuse! Comment cela? fit lord Douglas Stewart, interloqu.

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pnibles encore. Navez-vous pas remarqu, par exemple, la similitude trange, pour ne pas dire plus, qui existe entre lcriture de cette Jane, et celle du mystrieux informateur qui sest manifest vous sous le nom de James Donovan? Cest lvidence mme! scria lord Douglas Stewart, ds quil eut compar entre eux les deux textes. Ah! a, que veut dire cela! Pour le moment, je nen sais rien, rpondit avec gravit James Nobody; mais peut-tre pourrais-je vous fournir quelques prcisions cet gard ds que jaurai procd lexamen du cadavre. Au fait, o la-t-on plac? Dans un salon dattente contigu mon cabinet. Le corps est veill par deux de mes huissiers, auxquels sest joint, proprio motu, lun des inspecteurs de Scotland Yard. Devil! fit James Nobody en souriant ; il est bien gard! Craindrait-on quil ne senvole? A ce moment prcis, un hurlement effroyable, que poncturent deux coups de feu, retentit dans une pice voisine. Do cela provient-il ? demanda James Nobody, en bondissant vers la pice o, selon toute vraisemblance, un nouvel attentat venait dtre commis. Du salon dattente o tait le cadavre, rpondit lord Douglas Stewart, qui, malgr son ge, suivit en courant le grand dtective. Quand ils arrivrent dans le salon dattente, que remplissait dune fume cre et nausabonde la dflagration de la poudre, le cadavre de M. Humphrey Badges avait disparu. Par contre, ils aperurent, gisant a terre, privs de vie, les corps des deux huissiers du ministre. Tous deux avaient t tus dune balle en plein front.

laient avec soin, dailleurs, huissiers, factionnaires et policemen. 2 Cest en vain que, des combles aux souterrains, limmense difice quest le War-Office avait t explor. On avait perquisitionn partout. Bureaux, salles dattente, laboratoires, magasins, caves et placards avaient t fouills fond. Le corps de M. Humphrey Badges tait demeur introuvable. 3 tait demeur introuvable galement le mystrieux dtective qui proprio motu, ainsi que lavait dclar le ministre de la Guerre, stait constitu le gardien du cadavre. De lui on ignorait tout..., mme le nom! Et tout tait lavenant... Au vrai, jamais, de mmoire de policier, une enqute navait produit de rsultats aussi dcevants. De quelque ct quon se tournt, on se heurtait linexplicable... Et, dheure en heure, le mystre allait spaississant... En effet, au moment mme o James Nobody, aprs avoir dcid de remettre au lendemain, car il tait bout de forces et ne tenait plus debout que par miracle, la suite de lenqute, ne lui avait-on pas remis une lettre ainsi conue, que venait dapporter un chasseur-cycliste: Cher Monsieur, Pourquoi vous obstiner ? Vous ne trouverez pas plus le secret de mes actes que vous navez trouv le cadavre de M. Humphrey Badges. Je suis le mystre! Le mystre impntrable! Le mystre souverain! Cest en vain que pour savoir qui je suis et comment jopre, vous dploierez toutes les ressources de cotre gnie. Pour vous, comme pour les autres, je demeure linsaisissable. Four truly. Encore et toujours la mme criture! avait murmur le grand dtective, en comparant mentalement le texte qui prcde aux deux textes quil possdait dj, et qui taient signs, le premier, du prnom de Jane et le second, du nom de James Donovan... Philosophe, il plaa cette lettre dans son portefeuille, entre les deux autres textes, et, aprs avoir serr les quelques mains qui se tendaient vers lui, il sen fut, seul, dans la nuit..

De lenqute qui avait suivi, rien de probant ntait rsult. Les quelques renseignements quavait pu se procurer James Nobody se rduisaient ceci: 1 Nul ne savait ce qutait devenu le corps de M. Humphrey Badges. Ni dans les couloirs, que gardaient de nombreux dtectives; ni dans les ascenseurs, dont les gardiens taient tous leur poste, on navait rien remarqu de suspect. Aucun tranger navait franchi les portes du ministre, que surveil-

les merveilleux exploit de james nobody

O le mystre commence sclaircir.


Maintenant, toute sa volont tendue, dans le silence de son cabinet les incidents qui staient produits la veille. Groupant avec un art infini et une science prouve les constatations quil lui avait il t donn de faire, il en tirait des dductions claires et logique, btissant ainsi une hypothse qui, pour tre ose, nen tait pas moins infiniment sduisante. Un cadavre ne se volatilise pas! avait-il pos en principe et, fort de cette vrit premire, il avait ajout en guise de corollaire: Donc, il ny a pas de cadavre! Ds labord, dailleurs, James Nobody stait rendu compte quil se trouvait en prsence dune mise en scne savamment rgle, et, dores et dj, il tenait Humphrey Badges pour un malfaiteur de grande envergure. Bien que rien de suspect ne figurt dans le dossier quil venait de compulser et qui, tout entier, tait consacr au pass de cet homme, le bien tudier, James Nobody avait prouv une impression de malaise, une indfinissable sensation de trouble, une mfiance, que rien ne justifiait certes, mais qui nen confinait pas moins langoisse. Une angoisse pareille celle que lon prouve quand, parfois, on se penche sur un abme...

Car, James Nobody navait pas tout rvl au ministre... En mme temps que la photographie de cette femme, navait-il pas trouv, dans le sous-main de M. Humphrey Badges, deux lettres signes delle, dont le texte ne pouvait laisser subsister aucun doute sur la nature des relations coupables, criminelles mme, qui existaient entre eux? Ces lettres, James Nobody prouva le besoin de les relire... La premire tait ainsi conue: Mon cher aim, Ce nest pas pour te perdre de nouveau, que je tai enfin retrouv. Jai bien voulu te pardonner ton second mariage; mais je ne te pardonnerais pas une seconde trahison. Si tu ne cesses immdiatement tes visites Splendid House, tu sentiras sappesantir sur toi le poids de ma colre. Souviens-toi que tu me dois, non seulement la vie mais aussi la haute situation que tu occupes actuellement. La roche tarpienne est prs du Capitole. A bon entendeur, salut! Jane.

Pas commode la petite dame ! murmura James Nobody, songeur; il y aurait un cadavre dans leur commun pass, que je nen serais pas autrement surpris. Quoi quil en soit, elle tient Humphrey Badges, et solidement... Prenant ensuite la seconde lettre, le grand dtective la relut avec la plus extrme attention. Elle Or, entre le pass fort honorable en apparence, tait, date de la veille. qutait celui de M. Humphrey Badges, et celui En voici le texte: quil devait tre en ralit, James Nobody pressenMon trs cher, tait lexistence dun abme... Ton manque de parole me surprend et minMais cet abme, comment le combler? digne. Pourquoi ne pas avoir remis, ainsi quil tait A laide de quels matriaux? convenu entre nous, les documents notre ami, le Comment tablir, surtout, et cela, de faon colonel H...? Tu sais, cependant, avec quelle impatience ils irrfutable, que ce fonctionnaire haut cot, ce ? Tu sais galement que, gentleman irrprochable, cet poux modle, ntait, sont attendus Berlin pour les besoins de la cause, nous en avons perau fond, quun louche forban, lequel, manuvrant u le prix davance. Cela tant, ce serait forfaire avec une habilet infernale, avait dissimul lhonneur que de ne pas les livrer. jusquici, derrire la plus tincelante des faades, Afin dviter toute nouvelle tergiversation de ta dinavouables tares et des vices crapuleux? part, jirai en prendre livraison moi-mme, ce soir, Le fait de sadonner lopium ne constitue-t-il au ministre. Veille ce quils soient prts. pas une tare, en effet? A toi, quand mme, Et comment expliquer, autrement que par le Jane. vice, lintervention de cette Jane dans la vie dun tel homme? Bien que cette lettre ft suffisamment explicite,

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le texte ne se prtant aucune quivoque, James Nobody nen demeura pas moins perplexe... Ou cette femme est compltement folle, maugra-t-il, ou elle est terriblement forte. Il ne saurait y avoir de milieu, car, pour avoir os crire et confier la poste un poulet de cette envergure, il faut tre totalement inconscient, ou possder un cran nul autre pareil. Et, avec un sourire, il ajouta: Jignore laquelle de ces deux hypothses est la vraie ; mais, ce dont je ne saurais douter par contre, cest que la manie pistolaire dont elle me semble atteinte au suprme degr lui jouera, un jour venant, quelque mauvais tour... Les yeux rivs sur la lettre, il poursuivit mezza voce: Laffaire, somme toute, est dune limpidit extrme, et, sans les assassinats qui ont suivi, elle se rduirait un vol de documents, lequel, il est vrai, a t magistralement combin, mais dont les auteurs sont connus, et travaillent indubitablement pour le compte dune puissance trangre, qui ne saurait tre que lAllemagne. En effet, o doivent tre livrs des documents? Berlin. Par qui doivent-ils tre livrs? par le colonel H... Or, le colonel en question, si je men rfre cette initiale, ne peut tre que mon vieil ami, le colonel Hoffmann, dont le service allemand despionnage senorgueillit juste titre, mais qui, cette fois, me semble avoir manuvr comme une mazette. Ceci pos, que me reste-t-il faire? Tout dabord, il mue faut identifier cette Jane, car cest elle qui se trouve au nud de laction. Cest par elle, et par elle seulement, que jarriverai jusqu Humphrey Badges, lequel, trs certainement, a trahi... Prenant la lettre sur son bureau, Nobody la relut une troisime fois et, souriant, il ajouta: Quand je connatrai la cause que ces gensl servent et quand je saurai quel honneur ils auraient forfait sils navaient pas livr les documents, je ne serai gure loin de la vrit. Peut-tre, alors, Jane la mystrieuse comprendra-t-elle que je suis homme relever son dfi, et quil nest gure de mystres que je ne puisse expliquer... Tout en soliloquant de la sorte, James Nobody

stait approch de la fentre, et, maintenant, afin de se rendre, compte de la qualit du papier sur lequel avait t crite cette lettre et sil ne comportait aucun filigrane grav dans la pte, il lexaminait par transparence. Soudain, il tressaillit... Au bas de la lettre, un centimtre environ de la signature et au-dessous de celle-ci, quatre empreintes digitales, des empreintes de doigts longs et effils, se distinguaient fort nettement. Oh! oh! sexclama James Nobody; voil dadmirables empreintes. Pour peu que cette femme ait dj eu maille partir avec la justice; elle est moi! Puis, approchant la lettre de son nez, il la flaira assez longuement. Parbleu! fit-il enfin; avant que dcrire, elle a d utiliser une crme de beaut quelconque, et elle a omis de se laver les mains. Do, les empreintes et leur nettet relative. Passant ensuite dans son laboratoire, lequel, fort bien outill, tait attenant son cabinet de travail, il tendit la lettre sur une plaque de lige et, sur tes empreintes graisseuses, il promena, mais sans appuyer, un fer repasser lectrique. Aprs quoi, prenant de la mine de plomb rduite en poussire il les en saupoudra lgrement. Ayant subi cette double prparation, les empreintes devinrent dune nettet absolue. Cette diablesse de femme, constata non sans satisfaction James Nobody, aurait sign sa lettre de son vritable nom quelle ne serait pas plus compromise, des empreintes comme celles-l valant toutes les signatures. Sa satisfaction, hlas! allait tre de courte dure... En effet, tandis quil se prparait partir pour Scotland Yard o sont installs les services de lidentit judiciaire de la police britannique, afin de voir sil ny dcouvrirait pas une fiche se rapportant aux empreintes de cette femme mystrieuse, dans le bureau voisin, la sonnerie du tlphone retentit. A qui ai-je lhonneur de parler? demanda-t-il, aprs avoir port les couteurs ses oreilles. Je suis bien en communication avec M. James Nobody? lui rpondit une voix fminine. Cest M. James Nobody, lui-mme, qui est lappareil.

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les merveilleux exploit de james nobody fuite de cette importance? Dcidment, murmura-t-il, jai affaire forte partie, et je commence croire quil va falloir jouer serr... De cela, il allait pouvoir se convaincre aussitt. Stant mis, en effet, en rapport avec le central tlphonique, lemploy qui rpondit son appel, il demanda aprs stre fait connatre: Pouvez-vous me dire do provenait la communication qui vient de mtre adresse? Du ministre de la Guerre! lui fut-il rpondu... Vous dites? sexclama James Nobody, sidr. Mais, cest impossible! Elle provenait mme du cabinet du ministre, prcisa lemploy. De son poste particulier ? insista James Nobody. Il ne saurait y avoir aucun doute cet gard. Jai sous les yeux la fiche de lappareil enregistreur automatique. Elle porte bien le numro du ministre et le vtre... Le grand dtective jugea inutile dinsister. a, par exemple, cest formidable! scriatil, ds quil eut remis en place lcouteur; mais, ce qui lest peut-tre plus encore, cest quelle ait os un coup pareil! Et, le regard soudain durci, les traits crisps par la colre, il poursuivit: Ah ! a, me prendrait-elle pour un pantin ? Aurait-elle lintention de se payer longtemps ma tte? Elle se tromperait lourdement en ce cas! Sans doute, ignore-t-elle que je ne suis pas de ceux que rebutent les nigmes et que dcouragent les mystres? Elle devrait savoir, cependant, puisquelle semble si bien me connatre, que le danger est mon lment naturel, et que je ne suis jamais aussi heureux que lorsquil mest donn de me mesurer avec des adversaires de sa force. Et, farouche, il conclut: Elle veut la bataille! Soit! Allons-y!

Un frais clat de rire retentit au bout du fil, puis linterlocutrice du grand dtective reprit: Ici, cest Jane. Jane? Quelle Jane? senquit James Nobody. Je ne connais personne de ce nom. Vraiment? Mme pas celle dont vous avez saisi une partie de la correspondance et la photographie, hier, au War-Office? Auriez-vous la mmoire courte ce point? Pas le moins du monde, mais je suis surpris... De me voir au courant de ce dtail? Vous en verrez bien dautres, allez. Cest possible ! Mais, pour linstant, je vous serais fort oblig si vous mappreniez ce que vous dsirez. Je voulais vous apprendre tout simplement que ces lettres ne sont pas de moi. Elles ont t crites, sous ma dicte, il est vrai, par ma femme de chambre. Elle a une criture superbe, nest-il pas vrai? Superbe, en effet, rpondit James Nobody, que ce persiflage nervait visiblement et qui, pour y mettre un terme, ajouta: Mais, si vous le voulez bien, nous causerons de cela tantt, car, pour le moment, je suis horriblement press. Tantt? fit la voix qui, cette fois, se teinta dune lgre nuance dinquitude. Pourquoi pas? Pensez-vous que, dici l, je ne saurai pas qui vous tes, et o vous arrter? A tantt, vous dis-je! Et, brusquement, il raccrocha les couteurs... tant donn quil est des secrets quon ne confie personne, et ceux de Jane taient de ceuxl, James Nobody naccorda pas la moindre crance aux dclarations quelle venait de lui faire. Comme devant, il demeura persuad que ces lettres avaient t crites par elle, et non par sa femme de chambre. Mais il nen resta pas moins perplexe. Ladversaire, en effet, savrait redoutable. Et cela, dautant plus que cette femme paraissait tre au courant des mthodes employes par lui. Bien mieux: du fait mme quelle savait dj que sa correspondance tait tombe entre ses mains, ne pouvait-il pas infrer que quelquun, qui? lavait renseigne cet gard? Le War-Office ntait-il donc peupl que despions et de tratres, car comment expliquer autrement que par lespionnage et la trahison une

O James Nobody applique de magistrale faon ses mthodes de dduction.


Bien quil net conserv, en apparence tout au moins, aucune attache officielle avec 1Intelligence service dont, pendant la grande

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guerre, il avait t lun des meilleurs agents, James Nobody nen tait pas moins demeur en relations constantes, et, pour ainsi dire, quotidiennes, avec les chefs du service de contre-espionnage de larme britannique. Il ntait gure de secrets quils ne lui confiassent et, ds quune affaire un tant soit peu srieuse sollicitait leur attention, cest .James Nobody quils demandaient de la suivre et de la rsoudre. Il en tait rsult que le grand dtective se considrait comme nayant jamais t dmobilis et quil avait conserv au secret service o, dailleurs, il ne comptait que des amis et des admirateurs, le bureau qui lui avait t affect nagure, et o il avait install ses deux fidles lieutenants, Harry Smith et Bob Harvey, deux limiers de la plus belle venue. Quand il arriva, les deux jeunes gens taient dj au travail; lun, lisant et annotant le courrier; lautre, procdant mthodiquement au dpouillement des journaux, et soulignant, dun trait de crayon rouge, les articles quil jugeait de nature intresser le patron. Il est peine besoin dindiquer que les articles souligns taient particulirement nombreux ce jour-l... Tous avaient trait lincomprhensible draine dont le War-Office avait t le thtre la veille. Tous annonaient galement que, mand parle ministre de la Guerre, James Nobody avait t charg officiellement de lenqute. Le grand dtective parcourut les articles ainsi souligns; mais, ainsi quil sy attendait, ils ne lui apprirent rien de nouveau. La censure, videmment, tait passe par l... Sadressant Harry Smith: Y a-t-il quelque chose dimportant au courrier? demanda-t-il? Rien de sensationnel ! rpondit laconiquement ce dernier ; sauf, cependant, la lettre que voici, laquelle vous intresse personnellement. James Nobody prit la lettre que lui tendait son secrtaire et il lut:

contre vous, je les ai suivis courte distance, sans queux-mmes sen aperussent. Fort heureusement, je neus pas intervenir. Mais, supposant quil vous importerait de connatre les gestes ultrieurs de ces deux hommes; je ne les ai plus perdu, de vue. Aprs vous avoir log(1), ils sont rentrs directement chez eux; 5 Bedford Street; lautre, 146 Drury Lane. Si vous dsirez des dtails complmentaires, je me ferai un plaisir de vous les fournir. Veuillez agrer, cher Monsieur, en mme temps que lhommage de mon admiration pour le grand confrre que vous tes, lassurance de ma haute considration. Dominique Valdacci, ancien commissaire spcial la Sret gnrale, 12, rue de Grammont, Paris. (actuellement descendu au Majestic Palace 2,Wilson square, Londres).

Voil un brave type! sexclama James Nobody qui, cependant, en bon policier quil tait, ajouta: Avez-vous vrifi si son nom figure bien sur lAnnuaire de la Police franaise? Non seulement il y figure, rpondit en souriant Harry Smith, mais lhomme lui-mme parait tre tenu en trs haute estime lAmbassade de France, laquelle, tout lheure, jai demand des renseignements sur son compte. All right ! Dans ces conditions, veuillez lui rpondre que je le recevrai trs volontiers cet aprs-midi vers deux heures. Weil! rpondit Harry Smith qui, aprs avoir pris une note, ajouta: En ce qui concerne les deux hommes signals par M. Valdacci, jai fait le ncessaire. Deux de nos agents sont partis aux renseignements. Parfait fit James Nobody; mes compliments pour votre initiative. Se tournant ensuite vers Bob Harvey, il poursuivit: Vous allez vous rendre immdiatement au War-Office, et vous vous efforcerez de savoir le nom de la personne, il sagit dune femme, qui, ce matin, ma tlphon du cabinet du ministre de Cher Monsieur, la Guerre. Ds que vous aurez obtenu ce rensei tant de passage Londres, je me trouvais, gnement, vous viendrez me rejoindre au service hier, dans un caf, proximit du ministre de la de lidentit judiciaire, Scotland Yard, o je me Guerre, lheure mme o vous lavez quitt, et je rends de ce pas. me suis aperu que, votre insu, deux individus vous avaient pris en filature. 1 Locution policire qui veut dire aprs vous avoir Craignant quils ne se livrassent une agression
reconduit domicile.

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les merveilleux exploit de james nobody mand despionnage. Trs intelligente, apte oprer sous les dguisements les plus divers; doit tre considre comme excessivement dangereuse, en ce sens quelle est capable de commettre les pires forfaits... Ce dernier alina tait soulign lencre rouge dans le texte... Quant la photographie qui, de face et de profil, figurait au verso de ce document, elle tait identique celle que James Nobody avait dcouverte dans le sous-main de Humphrey Badges. Donc, aucun doute ne pouvait subsister; la coupable tait identifie, et Jane Billington devait tre officiellement tenue pour responsable des crimes commis le jour prcdent au WarOffice. James Nobody marquait, enfin, un point. Exploitant fond ce premier succs, il donna des instructions pour que, le soir mme, tous les dtectives des ports, des arodromes et des frontires, et pour que tous les policemen du RoyaumeUni, reussent une photographie de lespionne. Aprs quoi, en compagnie de Bob Harvey, qui, sur ces entrefaites, tait venu le rejoindre, il se rendit auprs du juge dinstruction charg de laffaire, lequel, sur sa demande, lui remit plusieurs ordres darrestation en blanc. En cours de route, Bob Harvey avait rendu compte son chef du rsultat de son enqute au War-Office. Quand il avait demand aux employs du service tlphonique le nom de la femme qui, vers neuf heures du matin, avait tlphon James Nobody, cest tout juste si on ne lui avait pas ri au nez... Prenez-vous donc le ministre de la Guerre pour un couvent de nones? lui avait mme demand un majestueux huissier, sur la poitrine duquel stalait une lourde chane, insigne de sa fonction. Et, comme Bob Harvey, impatient, avait fort irrespectueusement hauss les paules, lhuissier, outr, lavait fait expulser manu militari. Ceci me dmontre, dclara James Nobody son lieutenant, lequel tait encore tout dconfit de laventure, quil et t prfrable, tous les points de vue, que je procde moi-mme cette vrification. Car, un fait demeure: le coup de tlphone. Et, que le veuille ou non le solennel imbcile qui vous avez eu affaire, cest bien du ministre que ce coup de tlphone est parti. Donc, sil na pas t enregistr sur le registre ad

Cinq minutes plus tard, grce aux empreintes digitales dcouvertes par lui, James Nobody entrait en possession dune fiche anthropomtrique ainsi libelle: Nom: Billington; Prnoms: Mary, Jane, Mabel; Surnoms:? Profession: inconnue; Date de naissance:10 fvrier 1883; Lieu de naissance: Dublin; Nom du pre: Patrick; Nom de la mre: Ackington, Madge; Lieu de rsidence: Berlin, 17 Knigstrasse; Antcdents judiciaires: Trois condamnations, dont une la peine de mort, prononces par les juridictions suivantes: 1Cour dassises du comt de Dublin, 6 juin 1913: Un an de prison pour attentat main arme contre un officier de la police; 2Cour dassises du comt de Londres, 8 octobre 1913: Condamne aux travaux forcs perptuit, pour vasion et meurtre dun gardien de prison. N.B.: Cette condamnation a t prononce par contumace. 3Conseil de Guerre aux armes, 4 juillet 1915: Condamne mort (par contumace), pour haute trahison et intelligence avec lennemi. observations Jane Billington, qui a t porte disparue aprs le torpillage du Caledonian People, de la Black Star Line, aurait t recueillie par un sous-marin allemand et emmene en captivit en Allemagne. Ds quils surent quelle appartenait laile gauche du parti rvolutionnaire, les Allemands, layant mise en rapport avec sir Roger Gazemant, la chargrent de fomenter un mouvement insurrectionnel en Irlande, ce quoi elle semploya trs activement. Condamne mort pour ce fait elle nen poursuivit pas moins son odieuse besogne, russissant, comme par miracle, chapper toutes les recherches. Aprs lchec de sa tentative, elle se rfugia en Allemagne o, depuis, elle travaille pour le compte du docteur Becker, chef du service alle-

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hoc, si les employs nient que cet appel mait t lanc, cest que, au war-office mme, fonctionne un poste clandestin. Ce serait terrible! sexclama Bob Harvey. Oui, ce serait terrible! rpta James Nobody; mais, dores et dj, il me parat impossible quil en soit autrement. Cest ce dont nous allons nous assurer sur-le-champ... Stant fait annoncer quelques instants plus tard chez le ministre, qui laccueillit dautant mieux quil ne savait plus quel saint se vouer, James Nobody le mit au courant des rsultats dj acquis. Il alla mme jusqu lui donner, comme prochaine, larrestation de Jane Billington... Pourriez-vous, demanda ensuite lminent homme dtat, James Nobody, convoquer immdiatement, et ici mme, larchitecte du ministre et le chef du service tlphonique? Auriez-vous donc un reproche leur adresser? demanda lord Douglas Stewart, lgrement inquiet. James Nobody eut un sourire nigmatique... Cela dpendra, rpondit-il; pour linstant, jai une simple question leur poser. Laquelle? Je dsire savoir, rpondit avec placidit le grand dtective, ou se trouve et comment fonctionne le poste tlphonique clandestin install, par les boches, dans votre propre bureau? Lord Douglas Stewart excuta un bond formidable sur son fauteuil. Depuis la veille, il sattendait tout, certes, mme aux pires calamits. Mais il tait loin de supposer, tellement le fait paraissait invraisemblable, que les Allemands avaient os ce geste: installer un poste dcoute, dans ce sanctuaire inviolable quest le cabinet de travail du ministre de la Guerre de lEmpire britannique... De qui tenez-vous ce dtail? sexclama-t-il, ds quil eut repris ses esprits. Si vous tenez pour certain quil nest pas deffet sans cause, rpondit James Nobody, vous devez logiquement en dduire que leffet ne se serait pas produit, si la cause navait pas exist. Or, sil est tabli irrfutablement que. ce matin, jai reu un appel tlphonique provenant de cotre poste particulier, il est galement tabli, et de

manire non moins irrfutable, que votre poste ne ma jamais lanc pareil appel. Donc, il faut quici mme, ou? je nen sais rien, fonctionne un autre poste qui, pour tre clandestin, nen possde pas moins... Mais alors, interrompit le ministre, constern, nous allons tre couverts de ridicule, nous allons devenir la rise du monde entier! Nexagrons rien! rpondit le grand dtective. Tout dabord, cet incident ntant connu que de nous seuls, il ne tient qu nous de ne le point divulguer. Cest juste! fit le ministre, rassrn. Ensuite,. rien nest plus simple que de meure les rieurs de notre ct. Comment cela? En rendant -tout simplement aux Boches la monnaie de leur pice. Vous en avez le moyen? Parbleu! rpondit en souriant, James Nobody; mais si vous le voulez bien, nous nous occuperons de cela plus tard. Pour linstant puisque vous ne voulez mettre personne dans la confidence nous allons vous et moi, essayer de reprer par nos propres moyens, le poste en question. Et, aprs stre absorb un instant en lui-mme, il reprit: Ne pourriez-vous pas vous procurer un plan du ministre? Jen ai un ici mme, rpondit lord Douglas Stewart, que rconfortaient visiblement le calme et la confiance manifests par le grand dtective. Voyons? fit ce dernier. Et se penchant sur le plan grande chelle que venait de lui remettre le ministre, il se mit ltudier avec minutie, sollicitant, de temps autre, lavis de lord Douglas Stewart ou lui faisant prciser certains points de dtail. Soudain, redressant la tte, il demanda: Pouvez-vous me dire o est situ, par rapport celui-le bureau du chef dtat-major gnral de lArme? Ce bureau est spar du mien par un couloir long denviron trente mtres, qui sert de salle dattente, dans lequel se tiennent en permanence, chaque bout, deux huissiers et sur lequel aspectent, droite et gauche, les cabinets de travail de nos officiers dordonnance respectifs.

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les merveilleux exploit de james nobody Eh ! bien, quen pensez-vous ? Est-elle assez forte, la mtine! De quelle mtine voulez-vous parler ? demanda le ministre, interloqu... Mais de Jane Billington, parbleu ! rpondit James Nobody, navez-vous donc pas compris encore que lapprenti lectricien... Eh bien? Eh bien! ctait elle ! Si ce que vous dites est exact, scria lord Douglas Stewart, stupfait, il faut quelle ait un sacr toupet! Car, enfin, pour avoir os cela... Elle a mme os mieux que cela, interrompit James Nobody, narquois. Savez-vous, par exemple, o elle a install le poste clandestin dont, jaime le croire, jai t la premire et unique victime? Le sauriez-vous par hasard? Soyez assur, mon cher ministre, que le hasard na rien voir dans cette affaire. La dduction seule, ma guid et ma mis sur la trace dune organisation despionnage dont le moins que lon puisse dire, si toutefois ce que je pressens est exact, est quelle constitue le modle du genre. Oh! Oh! Mais alors... Sans se soucier le moins du monde de limpression produite sur lord Douglas Stewart par cette stupfiante dclaration, James Nobody poursuivit: Fort heureusement, je suis intervenu temps, et l, o certains auraient diagnostiqu le plus effroyable des drames, jai dcouvert la plus amusante des comdies. De sorte que, nen dplaise nos irrductibles adversaires, jai tout lieu de penser que leur coup dessai aura pour corollaire le plus lamentable des checs. Tout en parlant, James Nobody, les bras croiss, stait approch de larmoire de fer, sur laquelle, maintenant, il rivait son regard... Lord Douglas Stewart, dont lmotion confinait langoisse, ne le quittait pas des yeux... Soudain, James Nobody eut un rire bref, un rire nerveux et quasi convulsif, un rire poignant... Et cest l, fit-il, en dsignant dun coup dil larmoire de fer au ministre, cest l tout ce que ltat-major de larme britannique a trouv pour protger et dfendre ses secrets! Ma parole, on ne saurait tre plus naf. Et, vraiment, je me demande si mieux vaut en rire ou en pleurer!... Mais, il me semble...

Dsignant dun geste du menton larmoire de fer qui avait t cambriole la veille, James Nobody poursuivit: Par consquent, la pice qui se trouve derrire cette armoire, celle laquelle elle est adosse, est occupe par lun de ces officiers? Cest cela mme. Comment se fait-il, ds lors, quil ne se soit pas aperu, et quil ne vous ait pas rendu compte, des dgts con-unis chez lui par Jane Billington? Comment ! sexclama le ministre, sidr, cest Jane Billington qui... James Nobody eut un geste dimpatience... Qui donc voudriez-vous que ce ft, sinon elle? interrompit-il; mais, pour linstant, cela importe peu. Ce que je dsire savoir, cest pourquoi cet officier na pas donn signe de vie. Cela, je lignore, rpondit le ministre qui, appuyant sur un bouton du clavier plac sur son bureau, ajouta: Mais nous allons le savoir immdiatement. Un huissier ayant rpondu aussitt son appel, lord Douglas Stewart lui demanda: Voulez-vous prier le colonel sir Reginald Sturbey de venir me parler? Lair surpris, lhuissier rpondit: Sir Reginald Sturbey? Mais il est en permission, Excellence! Ah! bah! Et depuis quand? Depuis quinze jours exactement, Excellence. On a mme profit de son absence pour remettre neuf son cabinet de travail. Hier encore, les lectriciens travaillaient chez lui... Pour rparer son tlphone, nest-il pas vrai? interrompit James Nobody. En effet! rpondit lhuissier. Si je ne me trompe, poursuivit le dtective, ces lectriciens taient au nombre de trois: deux ouvriers et un apprenti. Exactement. Lapprenti nest-il pas revenu ce matin dans le cabinet du colonel Sturbey? Je vous demande pardon, il est revenu pour chercher un outil quil avait oubli demporter hier. A quelle heure est-il revenu? Il tait environ neuf heures. Parfait! Je vous remercie, mon ami. Quand lhuissier eut disparu, se tournant vers le ministre, James Nobody lui demanda:

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Il vous semble mal, mon cher ministre, interrompit James Nobody, car si le poste clandestin existe, cest dans cette armoire quil se trouve, et non ailleurs! De ple, quil tait, lminent homme dtat devint blme... Sil en est ainsi, balbutia-t-il, je suis dshonor jamais, et il ne me reste quun geste accomplir: offrir au roi ma dmission ! Ce fut au tour de James Nobody dtre surpris... Dshonor? Pourquoi cela? demanda-t-il froidement. Parce que jai trahi la confiance que le souverain et la nation avaient en moi, et que... Pardon! fit le grand dtective en interrompant dun geste lord Douglas Stewart, cette armoire, est-ce vous qui lavez fait construire? Non pas! scria le ministre, elle tait dj l quand jai pris le pouvoir. Donc, vous ne sauriez tre tenu en rien pour responsable des graves dfectuosits quelle comporte. De quelles dfectuosits voulez-vous parler ? demanda le ministre, auquel le bon sens et la claire logique de James Nobody, redonnaient quelque espoir. Ne mavez-vous pas dit, reprit ce dernier et nai-je pas constat moi-mme que ce meuble ne pouvait souvrir ou se fermer qu laide dun mcanisme secret? Certes! Le secret de ce mcanisme, me lavez-vous confi? Pas que je sache! Et pourtant, fit James Nobody en faisant pivoter un fauteuil surcharg de dossiers poussireux, et en donnant ensuite un violent coup de talon sur le sol, votre armoire, la voil ouverte... En effet, un lger dclic stant produit, les portes du meuble, glissant sur leurs rainures, souvrirent toutes grandes, offrant la vue une multitude de dossiers mticuleusement rangs sur les rayons... Cette fois, lord Douglas Stewart ne put dissimuler sa stupfaction. Ah! a! sexclama-t-il, en jetant James Nobody, un coup dil effar, seriez-vous donc sorcier, par hasard? Pourquoi cette question ? rpondit le grand dtective tout hilare. Mais parce que, pour avoir dcouvert ce secret, il faut...

Il faut raisonner et dduire ! trancha James Nobody. Point nest besoin dtre sorcier pour cela! Il suffit de savoir observer et de tirer, des observations ainsi faites, la leon qui sen dgage. Et, aprs avoir embrass dun coup dil circulaire la pice, que dominait de sa masse imposante la lourde armoire de fer, il poursuivit: A vrai dire, rien ntait plus simple ni plus ais, que de dcouvrir ce secret, et cela, tout bonnement, parce quil tait fonction du bel ordonnancement de votre cabinet de travail, dans lequel, la plus soigneuse des mnagres ne trouverait pas, sauf en un seul point, le moindre grain de poussire. Dautre part, le bouton actionnant le mcanisme secret, ne pouvant se trouver la porte du premier venu, il et t illogique de le chercher parmi ceux dont les ttes mergent du clavier plac sur votre bureau, et encore moins parmi ceux qui, et l, commandent linstallation lectrique. Par contre, votre bureau tant fait tous les matins avec un soin dont je ne puis que fliciter votre huissier, il est vident que si ce dernier a nglig de dbarrasser ce fauteuil et les dossiers quil supporte, de la couche vnrable de poussire qui les recouvre, cest parce que vous lui en avez donn lordre formel. Or, ne vous en dplaise, ce dtail, qui ne pouvait pas ne pas frapper lobservateur que je me flatte dtre, offusque la vue et dtonne trangement dans un ensemble aussi harmonieux. Ce fauteuil constitue une anomalie, que souligne, si jose dire, la prsence des dossiers. En effet, quand on place ainsi sur un sige, porte de la main, des dossiers dont la suscription dnote limportance, cest quon prouve le besoin de les compulser frquemment. Ils ne sauraient donc tre couverts de poussire, et encore moins de toiles daraignes. Et, si je puis me permettre une comparaison, ce malencontreux fauteuil, qui dpare ainsi votre bureau, se peut assimiler une verrue place au centre dun beau visage. Or, sil est extrmement facile de se dbarrasser dune verrue, il est plus facile encore de nettoyer un meuble. Donc, pour que ce meuble demeure en ltat dplorable o il se trouve actuellement, il faut quil y ait une raison majeure. Quelle raison? Il tait ais de conclure...

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Lord Douglas Stewart avait cout avec une at- Pourquoi cela? fit le ministre surpris. tention passionne le grand dtective qui, guid Mais parce que cest ce poste dcoute qui, seul par le raisonnement seul, mais servi par un sens note relie actuellement Jane Billington. merveilleux de lobservation, avait dcouvert ce Cest juste! secret dimportance, vitale pour le pays... Cest en suivant les fils qui partent dici que, Ladmiration quil ressentait pour cet homme fatalement, nous aboutirons lendroit o se terre de gnie sen tait accrue dautant. cette femme infernale. Mais dj, James Nobody reprenait: Ds hier, mon cher ministre, aprs avoir exa ce meuble, javais conclu une effraction simule. Pourquoi? Parce que dans limpossibilit o elle sest trouve douvrir le meuble, puisque Humphrey Badges en ignorait le secret, Jane Billington a d tourner la difficult. Cest en dfonant le mur de la chambre voisine et en dcoupant ensuite, au chalumeau oxhydrique, la paroi mtallique interne de larmoire, quelle est parvenue-jusquaux dossiers quelle convoitait, et dont Humphrey Badges lui avait indiqu la position exacte dans larmoire. Cest formidable! sexclama le ministre. Oui, cest formidable! rpta James Nobody, mais il y a mieux. Mettant profit labsence de sir Rginald Sturbey, elle a eu lingnieuse ide de brancher sur votre poste tlphonique une nouvelle ligne qui, grce au microphone amplificateur que voici, lui aurait permis dentendre et denregistrer, non seulement vos communications tlphoniques, mais aussi la moindre de vos conversations. Tout en soliloquant de la sorte, James Nobody indiquait au ministre boulevers par cette nouvelle dcouverte, un minuscule microphone que dissimulait luni des montants extrieurs de larmoire... Et en vritable humoriste quil tait, James Nobody termina sa lumineuse dmonstration par ces mots: Ainsi que vous le voyez, mon cher ministre, ctait simple et de bon got... Simple, je vous le concde, rpondit lord Douglas Stewart en souriant, mais, de bon got, cest discutable. Je me permets de trouver, au contraire, que cette plaisanterie est dun got dplorable. Aussi vais-je donner des ordres pour que ce poste dcoute indsirable soit immdiatement dmoli. Gardez-vous en bien! scria James Nobody. Et, avec un sourire qui en disait long, le grand dtective ajouta: Tlphonez, au contraire ! Parlez perdre haleine! Donnez-lui cette impression que rien de ce quelle a fait ici na t dcouvert par nous. Plus vous serez disert, mieux cela vaudra car, tandis que vous parlerez et quelle vous coutera, moi, jagirai... Cest sur ces derniers mots que les deux hommes se quittrent. Mais James Nobody navait pas encore quitt le cabinet de travail du ministre que ce dernier, accroch son appareil, lanait dune voix tonitruante des ordres, dont le moins que lon puisse dire est quils bouleversrent les fonctionnaires de son dpartement...

O James Nobody fait dintressantes, mais bien dcevantes dcouvertes.


Comme bien on pense, Bob Harvey ntait pas demeur inactif, tandis que son chef confrait avec lord Douglas Stewart. Suivant en cela les ordres prcis qui lui avaient t donns par le grand dtective, il avait procd diverses constatations, vrifi certains faits qui, pris isolment, noffraient quune importance relative, mais qui, coordonns dautres renseignements, allaient permettre lenqute de faire un grand pas... Aprs avoir invit dun geste discret Bob Harvey le suivre, James Nobody rentra directement lIntelligence service o, ds son arrive, avant mme de senqurir des rsultats obtenus par Bob Harvey au War-Office, il se fait communiquer les rapports des agents chargs denquter sur les deux individus signals son attention par M. Dominique Valdacci. Ces rapports ldifirent pleinement. Lun de ces individus, Hermann Liebner, tait Allemand; lautre, Wladimir Constantinowitch Grosky, tait Russe.

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Ils taient affilis lun et lautre l Indpendant Labour Party et, bien que nayant pas dantcdents judiciaires en Grande-Bretagne, tout au moins ils nen taient pas moins connus de la police, laquelle, jugeant leurs agissements suspects, les surveillait troitement. On ne leur connaissait pas de ressources avouables et, pourtant, ils vivaient largement, frquentant les cafs et les restaurants les mieux cts de la capitale, dpensant sans compter. tant donn le milieu o ils vivaient de prfrence on les avait suspects pendant un moment, de se livrer la traite des blanches; mais les enqutes les mieux conduites, navaient rien donn de probant cet gard. Par contre, le cercle o ils se rendaient chaque soir tait connu comme un tripot que la police aurait ferm depuis longtemps, sil navait pas t considr par elle comme la meilleure des souricires. Liebner et Grosky vivaient l comme chez eux, jouant avec frnsie et faisant parfois des diffrences normes quils rglaient rubis sur longle avec le sourire. Ils se donnaient lun et lautre pour des fils de famille, dont lexil tait uniquement d leurs opinions politiques, ce qui, en dpit du train de vie fastueux quils menaient, leur valait le plus courtois des accueils dans les milieux rvolutionnaires de Londres o, de temps autre, ils daignaient faire leur apparition. Lue avec soin, leur correspondance navait rien rvl danormal jusquici. Quant leurs propos, sils taient nettement communistes, ils ne dpassaient gure en violence ceux des chefs avous de ce parti. Et le rapport concluait avec philosophie: Ne pouvant poursuivre ceux-ci, on est bien oblig de tolrer ceux-l. James Nobody, la lecture de cette dernire apprciation, ne put matriser son indignation... Voil une tolrance que je ne saurais admettre en aucun cas! scria-t-il, outr. Se tournant vers Harry Smith, il ajouta: Je tiens ces deux hommes pour minemment suspects et, en attendant mieux, vous allez immdiatement provoquer contre eux un dcret dexpulsion. Quel motif dois-je invoquer? demanda avec placidit Harry Smith. James Nobody rflchit une seconde puis, en marge du rapport, dun geste, il crivit:

Suspects au point de vue national. A expulser sans dlai si, toutefois, lenqute en cours ne rvle aucun fait pouvant tre retenu contre eux. Voil qui suffira, fit-il, en tendant son secrtaire le rapport ainsi annot. Puis, sadressant Bob Harvey: Veuillez, je vous prie, lui dit-il, faire savoir linspecteur William Surrey que je dsire lui parler. Ce dernier se prsenta aussitt. Si mes souvenirs sont exacts, lui dit James Nobody, avant que dentrer lIntelligence service, vous tiez ouvrier lectricien. En effet, chef. Alors vous me paraissez tout dsign pour mener bien la mission que je vais vous confier. Et, partant de ce principe, quun ordre nest bien excut que sil a t bien compris, le grand dtective exposa longuement laffaire du War-Office son collaborateur. Ds quil eut acquis la certitude que ce dernier la possdait fond, il lui demanda de dcouvrir lendroit o aboutissaient les fils qui partaient du cabinet de lord Douglas Stewart. Cette mission vous agre-t-elle? insista-t-il, et vous sentez-vous de taille aboutir? William Surrey eut un sourire... Je ne sais rien de plus facile au monde, rpondit-il simplement. Mfiez-vous! prcisa James Nobody, nous avons affaire forte partie et, vous prouveriez une dception, que je nen serais pas autrement surpris. Et aprs avoir souhait bonne chance et prompt succs son collaborateur, il le congdia. Consultant ensuite sa montre, il scria, tout en jetant un coup dil dsol Bob Harvey, lequel stait dj remis au travail: Diable! il va tre midi. Voil une matine qui, si elle ma paru courte, nen a pas moins t bien employe. Cependant, avant que daller djeuner, je voudrais bien savoir si votre enqute au WarOffice a confirm mes dductions. En tout et pour tout, chef, rpondit Bob Harvey; non seulement les bandits ont opr, ainsi que vous laviez pressenti, dans le cabinet de travail du colonel Reginald Sturbey, mais, par surcrot, cest de ce mme bureau que Jane Billington vous a tlphon ce matin. Vous tes sr de cela?

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les merveilleux exploit de james nobody Si jen crois les potins du ministre, la plupart dentre elles taient adresses des femmes... Ctait donc un Lovelace, un don Juan, que cet Humphrey Badges? sexclama James Nobody, qui ajouta aussitt: Bien entendu, vous navez pas pu vous procurer ladresse des femmes en question? Non, chef, rpondit Bob Harvey, car, pour ce faire, il met fallu procder linterrogatoire de lhuissier John Bugles. Or, ntant porteur daucun mandat rgulier, cet t risqu. Mais, jai pu me procurer mieux que cela... Quoi donc? Le propre agenda de John Bugles; celui sur lequel il tait tenu de noter, au jour le jour, le motif et la dure de ses absences. Dcidment, mon cher Bob, fit James Nobody, tout joyeux, votre conversation savre pleine dintrt. Plus, peut tre, que vous ne le supposez, rpondit, en riant galement, Bob Harvey, car, si je ne mabuse, les adresses qui, en regard de certaines initiales, figurent sur ce registre pourraient bien tre celles auxquelles vous faisiez allusion tout lheure. Du coup, James Nobody reprit tout son srieux... Voyons? fit-il, en prenant des mains de Bob Harvey, le minuscule agenda que celui-ci lui tendait. Longuement, il lexamina, sarrtant chacune des mentions portes sur la ligne, les comparant dautres quil venait de lire, sassurant si ces mmes mentions ne figuraient pas plus loin... Lune delles, par cela mme que, en lespace dun mois, elle figurait quatorze fois sur le registre, attira plus spcialement son attention. Elle tait ainsi conue: Lhuissier John Bugles lhonneur de rendre compte que, dordre de M. Humphrey Badges, il sabsente pour aller porter une lettre chez MlleJenny Barnspite, 16, Piccadilly Circus. Et, aussitt, il fut frapp de ce fait que les initiales de jane billington et de Jenny Barnspite taient les mmes. By Jove! sexclama-t-il, cette fois, il ne peut sagir dune concidence! Et, aprs avoir fait part de sa dcouverte Bob Harvey et Harry Smith: En route! les gars, leur dit-il, nous djeunerons

Jai relev deux de ses empreintes digitales sur lbonite des couteurs. Elles peuvent dater dhier. Point, car, hier, je men suis assur, ses complices et elle ont travaill avec des gants. Ctait du travail bien fait dailleurs; il nen restait pas de trace. Pour sapercevoir que la muraille a t perce et larmoire de fer ouverte par derrire, il faut le savoir. Les mllons, la tapisserie, tout a t remis en place. Parfait! Et lhuissier en question? Cest bien lui, chef, qui tait de garde au standard... Par consquent, il vous a menti quand il a dclar que, ce matin, il navait transmis aucune communication tlphonique. Quels sont les autres renseignements le concernant? Bob Harvey consulta ses mots, puis il rpondit: Cet huissier se nomme John Bugles et est originaire de Dublin. De mme que Jane Billington, constata, sans autrement insister, le grand dtective. Pure concidence, sans doute, rpondit Bob Harvey qui poursuivit: John Bugles a accompli son service militaire aux grenadiers de la garde. Il a t rcemment libr avec le grade de sergent. Fort bien not et chaudement recommand par son colonel, il a t nomm huissier au ministre de la Guerre, il y a trois mois environ. On ly considre comme un excellent employ, accomplissant avec zle et ponctualit les fonctions qui lui sont dvolues... Impatient, James Nobody haussa les paules... Humphrey Badges aussi, maugra-t-il, tait considr comme un employ modle; il nen tait pas moins un tratre avr. Bob Harvey eut un sourire... A propos dHumphrey Badges, dclara-t-il, jai obtenu un renseignement qui peut avoir son intrt. De quoi sagit-il? Il parait que John Bugles et lui taient au mieux, et quils tenaient frquemment de longs conciliabules. Dautre part, jai appris que ctait toujours John Bugles que le secrtaire du ministre confiait le soin de porter, aux adresses indiques, certaines lettres... Quelles lettres ? interrompit avec vivacit James Nobody.

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un autre jour. Pour linstant, nous avons mieux faire. Vous allez alerter la brigade(1), et vous viendrez me rejoindre l-bas o, en vous attendant, je vais dblayer le terrain. Dj, il se prparait partir car, chez cet homme extraordinaire, laction suivait immdiatement la dcision quand, dans le cabinet de travail, William Surrey fit irruption... a y est, chef ! fit-il, jai trouv ! Les fils qui partent du bureau du ministre aboutissent... Piccadilly Circus, n 16, nest-il pas vrai? interrompit James Nobody, en souriant. William Surrey, le regarda, stupfait... Puis, vex de stre drang inutilement, il scria: Puisque vous le saviez, pourquoi mavoir envoy l-bas? Vous ignorez, sans doute, que jai failli y laisser ma peau! Oh ! Oh ! sexclama James Nobody, vaguement inquiet; ceci mrite explication. Que sest-il donc pass? Il sest pass, rpondit linspecteur, que, quand, suivant mon fil conducteur, je suis arriv devant la maison en question, je nai pu y pntrer quen boxant un lieutenant de pompiers, deux ou trois policemen et autant d abrutis qui voulaient mempcher de passer. Et pourquoi ces gens-l intervenaient-ils ainsi contre vous? Pourquoi? Mais parce que la maison tait en flammes, parbleu! En flammes! Mais oui, en flammes! Je puis mme vous certifier que, lheure actuelle, il ne doit pas en rester lourd. Cest tout juste si je nai pas reu la toiture sur la tte. Elle sest effondre, au moment mme o, ma mission termine, je sortais de la maison. Il ny a pas de victimes? Pas que je sache; les locataires et leurs domestiques tant partis en auto pour le Derbyshire, une heure peine avant que nclatt le sinistre. Et, navement, il ajouta: En voil qui peuvent se vanter davoir eu le nez creux! Ntant pas de ceux que dcourage un chec temporaire, James Nobody reut le coup sans broncher.
1 La brigade que commandait James Nobody se composait de seize hommes qui, tous, avaient servi avec lui au front On lappelait: la brigade des as.

Mais, sil l encaissa admirablement, il nen tira pas moins les dductions quil comportait. videmment, Jane Billington et ses amis avaient t prvenus quautour deux se resserrait le cercle policier et, supposant avec juste raison quils nauraient pas le temps de soustraire, aux investigations de la police, les preuves de culpabilit que devaient constituer les documents accumuls par eux Piccadilly Circus, ils avaient confi au feu le soin de les dtruire. Mais, en mme temps quil dtruisait ces documents, ces archives, le feu dtruisait galement une installation que James Nobody pressentait coteuse et dote de limposant matriel quexige une centrale despionnage, laquelle, pour pouvoir fonctionner, ncessite des bureaux, des laboratoires, des ateliers de photographie, un service tlphonique et, aussi, un poste metteur et rcepteur de tlgraphie sans fil. Donc, si lchec tait patent, avr, il nen tait pas moins compens par les pertes matrielles que, de toute vidence, avait subies ladversaire. Une installation de cette importance ne seffectue pas en un jour. Il avait fallu des annes pour la mettre au point. Or, en moins dune heure, lenqute effectue par William Surrey navait pas excd ce laps de temps: tout avait t ananti. La perte savrait irrparable et, pour que, rsolument, lennemi se soit rsign la subir, il fallait quil y ait t contraint et forc... Mais, par qui donc avait-il t aussi exactement renseign sur les projets du grand dtective? Et surtout, comment avait-il pu les djouer avec cette prodigieuse rapidit? Par qui? se demanda James Nobody... Mais par John Bugles, parbleu! Na-t-il pas assist ce matin aux investigations faites au War-Office par Bob Harvey? Et, stant aperu de la disparition de son registre, nen a-t-il pas tir les conclusions qui simposaient? Ceci me confirme dans cette ide que je me trouve devant une organisation disposant dimmenses moyens daction et ayant les ramifications les plus tendues. Si je veux avoir les bandits dont elle se compose, il faut que je les gagne de vitesse... Assez de tergiversations. Des actes! Prenant alors, dans lun des tiroirs de son bu-

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les merveilleux exploit de james nobody Les fils, oui! La fille, non! Combien de domestiques? Une douzaine, environ. Dix-huit personnes en tout, alors? Non pas, rpondit William Surrey en souriant car, en plus, il y avait quatre secrtaires, deux chauffeurs, un chimiste, deux lectriciens et un jardinier. Un jardinier? Mais je ne vois pas de jardin I Non ! Mais il y avait des serres, lesquelles taient remarquables, ma-t-on dit. Et le chimiste? A quoi pouvait-on bien lemployer? A en croire les gens que jai interrogs, sir Harry Barnspite tait une sorte de vieux fou qui passait le plus clair de son temps dans son laboratoire o, parait-il il se livrait de mystrieuses recherches concernant la transmutation des mtaux. Son aide-chimiste, un Allemand du nom de Hermann Liebner, prtendait... Hermann Liebner ! scria James Nobody ; vous tes sr que Hermann Liebner tait en relations avec sir Harry Barnspite? Cest ce que mont affirm les voisins dont certains sont alls jusqu prtendre que ce jeune savant tait le fianc de Miss Barnspite. Et que pensaient de cette dernire les voisins en question? Pas grand chose de bon, chef! Mais encore? Miss Barnspite est, parat-il, le type achev de la jeune fille ultra-moderne. Non seulement elle pratique us les sports, y compris laviation, mais elle est toujours par monts et par vaux, rentrant des heures impossibles il lui est mme arriv de dcoucher et tranant toujours sa suite une multitude de soupirants. Que dit de cela le fianc? Il a lair de sen moquer royalement. Et tout ce monde-l : patrons, employs, domestiques, est parti ce matin en auto pour le Derbyshire? Mais, dites donc, ce dpart na pas d passer inaperu! William Surrey eut un singulier sourire... Dautant plus, rpondit-il lentement, que si jen crois le mercier du coin, il ressemblait plutt une fuite... Le mot est de lui? Textuellement, chef! En ce cas, sa conversation doit tre fort ins-

reau, un mandat damener, il en remplit les blancs et, sadressant Bob Harvey: Vous allez vous rendre immdiatement au WarOffice, lui dit-il, et vous vous assurerez de la personne de lhuissier John Bugles que, dores a dj, jinculpe de haute trahison. O devrai-je lcrouer? senquit Bob Harvey, que cette dcision ne surprit nullement. Ici mme, rpondit James Nobody, dans lune de nos cellules de sret. Vous ly ferez garder vue. Je linterrogerai mon retour. Se tournant ensuite vers Harry Smith et William Surrey qui, impassibles, attendaient ses ordres; James Nobody leur dit, tout en se levant: Nous allons aller tous les trois Piccadilly Circus, afin de voir ce qui sy passe. Je suis certain que nous y ferons, sinon des dcouvertes intressantes, tout au moins du bon travail...

O James Nobody sent sa raison chanceler.....


Ds leur arrive Piccadilly Circus, les trois hommes constatrent que le dsastre tait plus grand encore quils ne se ltaient imagin. Du splendide htel particulier qui, hier encore dressait en cet endroit sa faade orgueilleuse, il ne restait plus que des dcombres noircis que, maintenant, noyaient les pompiers... Tenue distance par un service dordre rigoureux, une foule immense considrait ce spectacle navrant, tout en se livrant aux commentaires les plus oss. Stant fait reconnatre, James Nobody et ses deux collaborateurs franchirent sans la moindre difficult les barrages policiers et savancrent vers le lieu du sinistre. Mais, scria soudain le grand dtective, nest-ce point dans cette maison quhabitaient Glover and Sons, les grands antiquaires de Regent Street? Ils y habitaient autrefois, en effet, avant la guerre, rpondit William Surrey: mais, daprs ce que jai appris ce matin, elle tait occupe depuis quatre ans environ par un vieux gentilhomme du Derbyshire, sir Harry Barnspite et par sa famille. Nombreuse, la famille? Deux fils et une fille. Maris?

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tructive. Voulez-vous que nous allions lui rendre visite? A vos ordre, chef! Aprs avoir jet un dernier coup dil sur la maison incendie et stre rendu compte quil et t vain deffectuer pour le moment, tout au moins une perquisition au milieu de ces ruines calcines et fumantes, James Nobody, toujours accompagn de ses deux collaborateurs, se dirigea vers la maison du mercier, lequel, prcisment, se trouvait sur le pas de sa porte et prorait perdre haleine. Un public nombreux lentourait, qui buvait ses paroles... Il en rsulta que James Nobody neut mme pas se prsenter. Il se borna couter... Contrairement lavis du boulanger et du charcutier mes voisins, clamait le digne commerant, jai toujours considr comme des individus louches et mme suspects les gens qui habitaient et frquentaient cette maison. Et leurs proprits, au lieu de se trouver dans le Derbyshire, seraient situes dans les environs de Berlin, que cela ne me surprendrait pas autrement. Cest l une supposition gratuite ! fit quelquun... Une supposition gratuite ! sindigna le mercier; une supposition gratuite! Alors que ces gensl ainsi ils eussent d viter de le faire si, comme nous, ils avaient t de fidles et loyaux sujets de Sa Majest britannique nutilisaient, entre eux, que la langue allemande! La langue allemande? Oui, monsieur! continua le mercier; la langue allemande! Jen prends tmoin tous les fournisseurs de sir Barnspite. Mais, il y a mieux... Quoi donc? intervint James Nobody. Vous savez, poursuivit le commerant que, dernirement, Londres et sa banlieue ont t le thtre dun;simulacre de guerre arienne. On peut mme dire que la dfense sest montre au-dessous de tout et que la plupart dentre nous auraient t pulvriss, si, au lieu dtreanglais, les avions agresseurs, avaient t allemands. Ceci reste dmontrer! fit le grand dtective, dont linterruption recueillit lapprobation gnrale... Quoi quil en soit, reprit le mercier, en lui lanant, un regard courrouc, mtant rendu le lendemain chez sir Barnspite pour livrer une commande

la lingerie, en passant devant la salle manger, jai surpris une conversation qui ma pleinement difi sur le genre doccupations auquel se livrait le vieux gentilhomme. A ce point-l? Oui, Monsieur! A ce point-l, scria le mercier, furieux dtre ainsi interrompu. Savez-vous, en effet, ce que disait Miss Jenny, sa fille, sir Barnspite? Nous le saurons quand nous vous laurez appris, rpondit James Nobody, au milieu des rires de lassistance. Sans se dmonter, le commerant poursuivit: Il lui disait en substance: ces manuvres ariennes ont t fort intressantes, mais ce qui serait plus intressant encore, ce serait de se procurer les rapports les concernant. Vous tes sr davoir entendu cela? sexclama James Nobody, vivement intress cette fois. Le mercier eut un sourire... Jai mme entendu la rponse que fit Miss Jenny cette dclaration, ironisa-t-il. Ah ! Ah ! Et, cette rponse, peut-on la connatre? Pourquoi pas? Je nai rien cacher, moi surtout vous! James Nobody tressaillit... Fixant le mercier, lentement, il lui demanda: Pourquoi, surtout moi? Parce que, en ma qualit de policeman en retraite, je vous connais fort bien et que, cela tant, je sais en prsence de qui je me trouve. Et, avant que James Nobody ait eu le temps dintervenir, tant la calotte qui recouvrait son crne dnud, le mercier scria, mais en sadressant la foule cette fois: Savez-vous, ladies and gentlemen, qui, moi, trs humble, jai lhonneur de parler en ce moment ? Lhomme que voil et devant lequel je mincline respectueusement... Voulez-vous vous taire! fit James Nobody, furieux dtre ainsi livr en pture la foule. ... Lhomme que voil, poursuivit, en sexaltant de plus en plus le mercier, nest autre que James Nobody, lune de nos gloires nationales, la terreur des Huns(1) le plus grand dtective des
1 On sait que nos amis britanniques, voyant les dvastations quils commettaient pendant la guerre, avaient donn aux Allemands le surnom deHuns en

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les merveilleux exploit de james nobody Le mercier rflchit une seconde puis, il rpondit: Trs surpris davoir entendu cette jeune fille donner son pre ce titre de colonel auquel, ma connaissance du moins, il na aucun droit, je mapprochai de la porte sur la pointe des pieds et, jentendis le colonel poser sa fille cette seconde question: Vous croyez quHumphey Badges vous remettra ces documents? Jen ai la certitude absolue ! rpondit-elle; nous le tenons trop bien pour quil refuse de nous les livrer! James Nobody, maintenant, ne cherchait plus dissimuler la stupeur quil prouvait... Cest formidable, ce que vous mapprenez l! sexclama-t-il enfin. Vous tes sr davoir entendu prononcer ce nom? Quel nom? Celui dHumphrey Badges? Jen suis dautant plus sr que je connais parfaitement le personnage, rpondit avec placidit le mercier; il venait tous les soirs chez sir Barnspite. Tous les soirs? Certes! Il lui arrivait mme dy passer la nuit; tant et si bien que les mauvaises langues du quartier, et Dieu sait sil y en a! rptaient qui voulait les entendre que miss Barnspite tait bel et bien sa matresse. Dans la rue, le bruit stait calm; une escouade dagents de police, prvenue par Harry Smith, ayant dgag les abords de la boutique. Maintenant, le grand dtective stait tu... Classant dans son cerveau les renseignements que venait de lui donner son interlocuteur, il les passait au crible... Soudain, il demanda: Puisque vous tiez son fournisseur, vous connaissiez, de vue, tout au moins, miss Jenny Barsnpite? Jai mme eu loccasion de mentretenir trs souvent avec elle, rpondit le mercier en souriant. Tirant alors de son portefeuille le portrait de Jane Billington, le grand dtective poursuivit: Peut-tre alors pourrez-vous me dire qui ressemble la personne que voici: Sans la moindre hsitation le digne commerant rpondit: Aucun doute nest possible! Ce portrait est celui de Miss Barnspite.

temps passs, prsents et futurs! Cest pourquoi, ladies and gentlemen, je vous convie pousser un triple Hourra en lhonneur de ce grand homme et de lquipe des as dont il a le commandement! Hip! Hip Hip! Hourra! scria trois reprises diffrentes la foule enthousiasme, tandis que James Nobody, sefforait, mais vainement de se soustraire cette glorieuse autant quimportune manifestation. Que le diable emporte le vieux bavard! maugrait-il, tout en serrant au hasard les mains qui, de toutes parts, se tendaient vers lui. Il dut mme se rsigner au fait, tait-ce bien de la rsignation? embrasser une dlicieuse midinette qui, plus hardie ou plus dlure que les autres, tendait vers lui sa frimousse de gamine effronte... A cette vue, ce ne fut plus de lenthousiasme que manifesta la foule, ce fut du dlire. Et, pour mettre un terme lovation qui montait ainsi vers lui, le grand policier neut dautre ressource que de se rfugier dans la boutique du mercier, lequel, tout confus de cet honneur, se multipliait en courbettes et en salutations. Vous pouvez vous vanter den avoir fait du propre! lui lana James Nobody, furieux. Comment voulez-vous, maintenant que tout le monde me connat dans le quartier, que jy poursuive mon enqute? Et, comme le mercier, se rendant compte, mais trop tard, de la bvue quil avait commise, se taisait, confus... Me ferez-vous la grce, tout au moins, poursuivit James Nobody, de mapprendre que rpondit, relativement aux rapports sur les manuvres ariennes, miss Jenny Barnspite son pre? Le ton, quoique toujours svre, stait adouci; aussi, le mercier, rassur, sempressa-t-il de rpondre: Mes souvenirs sont trs prcis. La rponse quelle fit son pre est la suivante, textuellement: Vous navez aucune crainte a avoir ce sujet, mon cher colonel, tant donnes mes relations au War-office, jobtiendrai ces rapports avec la plus extrme facilit. Vous avez entendu cela, textuellement ? sexclama James. Nobody, stupfait... Je vous en donne ma parole dhonneur! Je vous crois! Et, que se passa-t-il ensuite?
souvenir des guerriers dAttila.

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Vous pourriez en tmoigner en justice? in- poursuivit le mercier. Mais, M. Longwood nen a sista James Nobody, en lanant un coup dil sa- tenu aucun compte... tisfait ses deux collaborateurs qui, muets, mais Comment cela? fit James Nobody, surpris... vivement intresss, assistaient cet interroga- Non seulement, il nen a tenu aucun compte, toire. rpondit le mercier, mais il me traita de vieux Prenant la photographie des mains de James bavard et me dclara tout net que, me croyant atteint d espionnite aigu, il me conseillait fort Nobody, le mercier lexamina attentivement. daller voir un mdecin. Vous comprenez que, dans Machinalement, il la retourna... ces conditions, je me suis bien gard dinsister. Et alors, il aperut la ddicace... Cest trange, murmura James Nobody, son Jen pourrais tmoigner dautant plus aisgeur; Longwood est pourtant un policier dlite. ment, rpondit-il alors, que, non seulement la resPourquoi, ds lors, a-t-il nglig un renseignesemblance est parfaite, mais que le texte qui figure ment de cette importance? au dos de cette photographie est, sans aucun doute Parce quil tait reu chez ces gens-l, parbleu! ni contestation possible, de la main mme de miss scria le mercier qui, si bas quet parl James Jenny. Nobody, nen avait pas moins entendu sa r Comment pouvez-vous affirmer cela ? fit flexion. James Nobody. Oh! Oh! fit le grand dtective, en rivant ses Parce que je possde, ici-mme, des centaines yeux sur ceux du commerant; dcidment, vous dautographes provenant de cette demoiselle, prme paraissez en savoir long sur cette affaire. cisa le mercier. Cest elle, en effet, et non la lingre, Confus, lautre rpondit: qui rdigeait ses bons de commande. Et de ces bons, Que voulez-vous, on occupe son temps comme jen ai profusion. on peut. Par ces temps de vie chre, la clientle se Pourriez-vous men montrer quelques-uns? rarfie. Cela vous procure des loisirs. Or, quoi les Je ne sais rien de plus facile, rpondit le meremployer, sinon observer ce qui se passe autour cier qui, ouvrant son classeur la lettre B, en tira de soi? quelques papier; quil tendit ensuite au dtective. Trs juste ! concda James Nobody, sur les Aucune contestation nest possible, en effet, lvres duquel cette dclaration par trop nave constata ce dernier, ds quil eut examin ces paamena un sourire. piers. Lcriture est la mme. Et, comme il avait des lettres, il ajouta: Et, aprs stre absorb une seconde en lui- Nest-ce point le bon L Fontaine qui, cermme, il reprit: tain jour, crivit : car, que faire en un gte, Mais, dites-moi, comment se fait-il, puisque moins que lon ne songe? vous vous tes rendu compte de la gravit des pro- Vous dites? fit le mercier, berlu... pos changs entre sir Barnspite et sa fille, que vous Rien, mon cher, rien! rpondit James Nobody. nayez pas cru devoir les signaler qui de droit? Une simple rminiscence. Donc, vous disiez...? Le commerant eut un sourire amer... Ma foi, rpondit le mercier, cette histoire de Puis, haussant les paules, il rpondit: fontaine ma compltement drout. O en tais Nayant rien de mieux faire, puisque, hlas! je je donc? suis veuf, je vais faire, tous les soirs, ma petite partie Vous me parliez des frquentations de M. dans un caf des environs o frquentent galement Longwood. quelques notabilits du quartier, fonctionnaires, Ah! oui. Eh! bien, savez-vous ce qui ma le commerants, industriels, parmi lesquels figure, plus surpris en cette affaire? en bonne place, M. Longwood, le commissaire de Elle me semble tellement complexe ; elle notre arrondissement, un bridgeur mrite, mais offre matire tant de surprises, que je me sauun clibataire endurci... rais prciser, rpondit James Nobody, le plus sEh! bien; mais dans ce cas, il fallait le prve- rieusement du monde nir! interrompit James Nobody. Eh! bien, reprit le commerant, ce qui ma Cest ce que je me suis empress de faire le le plus surpris, cest de voir M. Longwood je le soir mme du jour o javais enregistr ces propos, croyais plus perspicace, continuer frquenter

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les merveilleux exploit de james nobody Chez M. Longwood, car je tiens pour impossible priori quun fonctionnaire aussi clair et aussi actif que lui ait commis les fautes normes dont vous laccusez... Puis se tournant vers ses deux collaborateurs, il leur dit: Vous allez vous rendre immdiatement chez Hermann Liebner et chez Wladimir Constantinowitz Grosky, et vous les mettrez en tat darrestation. Sils ne sont pas chez eux, tablissez une souricire leur domicile. Et, prcisant sa pense, il ajouta: Morts ou vifs, il me faut ces deux hommes agissez en consquence!

ces gens-l, malgr la dnonciation formelle que javais formule contre eux. Sagissait-il bien dune dnonciation? Et, ne vous en tes-vous pas tenu aux gnralits? prcisa James Nobody. Il sagissait bel et bien dune dnonciation! affirma avec force le mercier; aussi, quand, hier au soir, il est arriv chez sir Barnspite, en compagnie de M. Humphrey Badges... En entendant ces mots, James Nobody sursauta... Hein! Que dites-vous? scria-t-il, vous avez vu M. Humphrey Badges, hier au soir? Quy a-t-il donc l de surprenant? rpondit le mercier; ne vous ai-je pas dit que telle tait son habitude? A quelle heure est-il arriv? Il nest pas arriv, prcisa lautre; on la apport. Comment, on la apport? Mais oui, comme lordinaire. Du coup, James Nobody sentit sa raison chanceler... Ah! a, se demanda-t-il, effar, quelle est cette nouvelle histoire? et o ce brave homme veut-il en arriver? Voyons, fit-il, en fixant son interlocuteur, si jai bien compris, vous avez dit que dordinaire, chaque soir... Jai dit, et je le rpte, prcisa sans la moindre hsitation le mercier, que, chaque soir, on rapportait chez M. Barnspite M. Humphrey Badges, abominablement gris. Et, hier soir... Hier soir, il en a t de mme. Mais cette fois, contrairement lhabitude, cest M. Longwood et non son ami, M. Hermann Liebner, qui laccompagnait. Et, lair profondment convaincu, il ajouta: Il ny a pas dire, pour une cuite ctait une belle cuite!. Ayant dit, il se tut... Cest tout ce que vous aviez mapprendre? demanda le grand dtective. Cest absolument tout! Bien! En ce cas, veuillez vous habiller. Vous allez me suivre! Vous suivre ? fit le mercier ; et o cela, je vous prie?

O James Nobody trouve qui parler.....


Dix minutes plus tard, James Nobody quaccompagnait M. Arthur Banner ainsi se nommait le digne mercier sa faisait annoncer chez M. Longwood. Sachant en quelle haute estime ses suprieurs hirarchiques, jusque, et y compris le ministre du Home Office(1), tenaient James Nobody, et tant lui-mme un admirateur fervent du grand dtective, le commissaire vint la rencontre de ce dernier et, crmonieusement, lintroduisit dans son bureau. Mais, chose trange, il ne prta pas la moindre attention M. Banner, lequel, de son ct, semblant ne point le reconnatre, le regardait bouche be... Aprs les salutations dusage et, ds quil eut install ses visiteurs dans de confortables fauteuils, M. Longwood, sadressant plus particulirement James Nobody, lui demanda en quoi il pouvait bien lui tre utile. Lui dsignant dun geste du menton, M. Banner qui, les yeux ronds et lair horriblement gn, ne quittait pas du regard lhonorable magistrat, James Nobody rpondit ce dernier: Je voulais tout simplement vous demander, mon cher collgue, o et quand vous avez fait la connaissance de ce Monsieur? Se tournant vers le mercier, dont lattitude, maintenant, dnotait lahurissement le plus complet, M. Longwood le toisa assez longuement puis, trs laise, rpondit James Nobody:
1 Ministre de lIntrieur.

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Je vous avouerai que je ne lai jamais tant vu! Monsieur prtendrait-il le contraire? Cest--dire, rpondit James Nobody, en lanant un coup dil svre linfortun commerant, quil prtend exactement le contraire. Qui cela? Moi? scria le mercier, compltement affol, mais je ne connais pas monsieur! Alors vous mavez menti? constata froidement James Nobody. Moi? Je vous ai menti? Ne mavez-vous pas dit, tout lheure, poursuivit James Nobody, que, non seulement M. Longwood ici prsent tait un de vos amis, mais que, en outre, tous les soirs, vous faisiez votre partie ensemble? Mais, monsieur nest pas M. Longwood ! scria le mercier avec assurance. M. Longwood porte toute sa barbe; or, monsieur est glabre. M. Longwood est de taille moyenne, et monsieur mesure au moins deux mtres. M. Longwood, de mme que tous les Irlandais, parle avec un lger accent, et monsieur sexprime, au contraire, avec correction... Et, avec un enttement comique, le digne commerant rpta: Je puis affirmer sur lhonneur que monsieur nest pas M. Longwood. Comprenant que M. Banner, dont la bonne foi tait vidente, avait t lobjet dune mystification, les deux policiers se regardrent en souriant.. Au fond, jaime mieux cela, dclara James Nobody son confrre, car lattitude quon vous prtait tait anormale ce point quelle autorisait toutes les suppositions, mme les pires. Et, au commissaire dont, maintenant, le sourire avait disparu, le grand dtective fit part des accusations dont il avait t lobjet. Puis, se tournant vers M. Banner, qui lavait cout avec la plus extrme attention: Ces accusations, vous les maintenez, nest-il pas vrai? lui demanda-t-il. Non seulement je les maintiens, scria ce dernier, mais jexige une enqute. Soyez sans aucune crainte cet gard, lui rpondit M. Longwood, lenqute sera faite et bien faite. Ny suis-je pas intress au premier chef? Et, attirant lui son bloc-notes, il poursuivit: Comment sappelle la taverne o, dhabitude, vous rencontrez ce... monsieur? Le Royal Anchor(1), rpondit M. Banner.
1 Lancre royale

Vers quelle heure y vient-il? Vers 10 heures. Est-il seul ou accompagn? Il est toujours seul. Quand ly avez-vous vu pour la dernire fois? Avant-hier. Bien! Cela me suffit, puisque, dj, vous mavez donn son signalement... Se tournant ensuite vers James Nobody, qui sapprtait prendre cong, il ajouta: Il va de soi, mon cher collgue, que je vous tiendrai au courant des suites que comportera cette affaire, laquelle, vous pouvez en tre assur je vais consacrer toute mon attention. Jallais vous le demander, rpondit en souriant le dtective. Aprs quoi, ayant souhait bonne chance M. Longwood, il le quitta, le laissant en tte tte avec le mercier, qui ntait pas encore revenu de sa surprise...

Pendant son absence, les vnements staient multiplis Intelligence Service. Apprhend sans la moindre difficult, John Bugles, avait t crou dans lune des cellules du rez-de-chausse o, une heure plus tard, taient venus le rejoindre Hermann Liebner et Wladimir Constantinowitch Gorsky, lesquels, au contraire, avaient oppos une rsistance farouche, dsespre, aux policiers chargs de les arrter. Aprs leur incarcration, leur attitude tait demeure si menaante que, en labsence de James Nobody, Harry Smith avait ordonn quon leur passt la camisole de force et quon les mt aux fers. Bavant, cumant, profrant les pires injures ladresse de leurs adversaires, ils gisaient, maintenant, sur les dalles de leur cachot, hors dtat de nuire... Dautre part, Bob Harvey, qui ayant tlphon dans toutes les directions pour signaler la fuite de Jane Billington et de ses complices, parmi lesquels devait se trouver le colonel Hoffmann, celui-l mme qui, sous le nom de sir Arthur Barnspite, se faisait passer pour le pre de cette femme infernale, venait de recevoir un renseignement dimportance capitale.

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les merveilleux exploit de james nobody premier plan, susceptible de prendre ma succession, un jour venant... A partir de ce moment, comme pour confirmer les dduction du grand dtective, lequel demi-mort de faim stait fait apporter un frugal repas quil arrosa dun verre de claret(1) dailleurs dtestable, les coups de tlphone se succdrent. De tous les points de lAngleterre, on prvenait lIntelligence service que les fugitifs avaient t aperus... Leur passage tait signal Hertford, dans les environs de Londres; Reading, qui se trouve dans une direction oppose; Douvres et Folkestone, sur la cte; Norwich et Coventry, que sparent 200 kilomtres... Puis, de New-Quay, un petit port qui se trouve situ dans le pays de Galles, on prvint quune barque mystrieuse, ayant plusieurs personnes bord, avait pris la mer destination de Carnsore Point, en Irlande... Enfin, de Derby mme, on annona leur arrive. Quatre vitures automobiles, dont la premire tait pilote par sir Arthur Barnspite en personne, affirmait le Chief constable de cette ville, avaient travers en trombe Derby, se dirigeant vers Stoke. Prenant lcouteur des mains de Bob Harvey, James Nobody se pencha vers lappareil. Allo! fit-il, qui ai-je lhonneur de parler? Au Chief constable de Derby! lui rpondit-on. Cest vous qui avez aperu, au volant de sa voiture, sir Arthur Barnspite? Non pas! Cest un de mes agents Eh! bien, je vous conseille fort de lui acheter une paire de lunettes! Cependant... Assez! vous dis-je, vous me faites perdre mon temps! Et, impatient, il raccrocha lcouteur... Cest ce moment prcis que se fit annoncer, M. Dominique Valdaci. James Nobody donna lordre de lintroduire aussitt et, se portant sa rencontre les mains tendues, il lui donna un double shake-hands, dont lancien commissaire spcial devait longtemps se souvenir. Aprs quoi, layant invit sasseoir, il le remerinfme du grand-pre de Lenculus.

De Croydon, en effet, o se trouve situ le plus grand aroport britannique, on lui avait signal que trois voyageurs, dont le signalement concordait en tous points avec ceux de Jane Billington, du colonel Hoffmann et de M. Humphrey Badges, taient arrivs en automobile, vers 11 heures du matin et que, aprs avoir affrt un avion rapide, ils taient partis destination de Tempelhof. Au reu de cette nouvelle, Bob Harvey navait pas hsit. Stant rendu au War Office, il avait obtenu de lord Douglas Stewart lautorisation de lancer la poursuite des fugitifs une escadrille davions de chasse, laquelle tait partie de Croydon une heure aprs lavion frt par les espions. Ceux-ci avaient t rejoints la limite mme des eaux allemandes et, maintenant, on les ramenait Croydon sous bonne escorte. En recevant ces nouvelles qui, cependant, eussent d le combler de joie, James Nobody hocha la tte dun air soucieux. Cela me parat trop beau pour tre vrai, dclara-t-il Bob Harvey; ces gens-l sont beaucoup trop habiles, pour avoir commis une imprudence pareille. Ou je me trompe fort et cela me surprendrait, ou nous les dcouvrirons, terrs, proximit de nous. Il est si facile de se cacher Londres. Pourquoi voulez-vous quils aillent ailleurs?

Et, frappant amicalement sur lpaule de son collaborateur, il ajouta: Cest dailleurs pourquoi je ne me suis mme pas donn la peine de les faire rechercher sur les grandes routes de lAngleterre, sachant pertinemment quon ne les y trouverait pas. Jai mme volontairement omis de faire surveiller la magnifique proprit que possde, aux environs de Stoke, dans le Derbyshire, celle qui se fait appeler miss Jenny Barnspite. Cet t donner un coup dpe dans leau... Bob Harvey, tte basse, la mine dconfite, avait cout en silence cette mercuriale. Jai cru faire pour le mieux, murmura-t-il, confus. Certes ! Et je vous en flicite, reprit James Nobody; ce que jaime en vous, cest prcisment cet allant, cet esprit dinitiative qui, lexprience aidant malheureusement on ne lacquiert quavec lge fera de vous un dtective de tout 1 Vin du Languedoc, provenant de la proprit

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cia chaleureusement de son intervention de la veille. Ntait-elle pas indique ? rpondit simplement M. Valdacci, et nest-il pas de notre devoir de nous entraider? Trs juste! fit James Nobody, en souriant, il nen demeure pas moins que je vous dois la capture de deux individus, dont le moins que lon puisse dire est quils sont suspects au premier chef. Vous pouvez mme affirmer que ce sont deux bandits de la pire espce, dclara froidement M. Valdacci. Comment cela? fit James Nobody, surpris, les connatriez-vous par hasard? Lancien commissaire spcial eut un singulier sourire... Ds ce matin, rpondit-il, tout en acceptant la cigarette que lui tendait le grand dtective, jai fait ma petite enqute et, comme bien vous pensez, je nai prouv aucune peine identifier ces deux misrables. Parbleu! Aprs quoi, jai demand par tlphone, rue des Saussaies(1), si, par hasard, on ny possdait pas un dossier les concernant. Un quart dheure plus tard, la rponse me parvenait. Elle tait concluante? Vous allez en juger! Et, sortant de son portefeuille une note stnographie, lancien commissaire spcial la traduisit ainsi quil suit: 1 Hermann von Liebner: Bien quil appartienne la noblesse, cet individu se fait appeler Hermann Liebner, ddaignant ainsi sa particule. Il a servi pendant la guerre, dans lun des rgiments de la garde. Fait prisonnier sur le front russe, il a t intern Cronstadt, o, sur les ordres du haut commandement allemand, il est demeur aprs le trait de BrestLitowsk, ce qui permet de supposer que, ds cette poque, il appartenait au service allemand despionnage, install en Russie par le gnral Hoffmann. (ne pas confondre avec le colonel du mme nom, lequel, toutefois, appartient galement ce service). Hermann von Liebner saffilia au parti communiste russe et, sous le nom de Serge Yaroslawoff, en1 Cest au 11 de la rue des Saussaies, Paris, que sont installs les services de la Sret gnrale.

tra au service de la Tchka, dont il devint lun des agents les plus actifs et les plus sanguinaires. Aprs avoir accompli un stage au commissariat de lIntrieur, il fut envoy en mission spciale Berlin, o le plus clair de sa besogne consista munir de fausses pices didentit des milliers dindsirables, dont la plupart oprent dans les pays de lEntente. Serait actuellement charg dune mission spciale en Grande-Bretagne. Voil ce qui concerne le premier de ces messieurs, fit M. Valdacci, qui poursuivit aussitt 2 Wladimir Constantinowitch Grosky Appartient laile gauche du parti communiste russe depuis le dbut de la rvolution. Sest fait remarquer et craindre par sa cruaut et, est souponn davoir particip lassassinat de la famille impriale. Est considr comme lun des agents les plus nergiques et les mieux dous de la Tchka, et est dautant plus redouter que, pour lui, la vie humaine ne compte pas. Se vante couramment davoir excut plus de mille cc ennemis du proltariat. Trs dangereux. A t signal rcemment, comme rsidant Londres, o il effectuerait une mission pour le compte du service allemand despionnage. Est galement connu sous le nom de Wladimir Boritcheff. Maintenant, lancien commissaire spcial stait tu... Voil, fit James Nobody, des renseignements qui compltent admirablement ceux que je possdais dj concernant ces deux individus, et je vous sais un gr infini davoir bien voulu me les communiquer. Ctait la moindre des choses. Malheureusement, poursuivit James Nobody, la perquisition effectue leur domicile, aprs leur arrestation, na rien donn. On na rien dcouvert qui soit de nature formuler contre eux une accusation prcise. M. Valdacci eut un nouveau sourire... Parce que l o ces perquisitions ont t effectues, rpondit-il avec calme, ne se trouvait pas le vritable domicile de ces messieurs. Oh! Oh! sexclame James Nobody, que cette rponse surprit au plus haut point, seriez-vous

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les merveilleux exploit de james nobody conduit par deux livreurs revtus de luniforme de cette maison bien connue, les suivait, tanguant et roulant, courte distance ? Et comment auraient-ils pu se douter que ce vhicule, lourd souhait, recelait en son capot un moteur de 60 c.h., auprs duquel le leur, faisant figure de parent pauvre, se pouvait apparenter de la roupie de sansonnet. Vous tes tout simplement renversant ! fit James Nobody, avec une conviction, un lan, qui allrent droit au cur du vieux policier franais. Et comme ce dernier se rcriait Mais, ajouta le grand dtective, qutait-ce que cette voiture, et do la teniez-vous? M. Valdacci lui jeta un coup dil malicieux et, aprs avoir hsit une seconde, il rpondit Cette voiture est de mon invention. Elle a t tablie daprs mes plans, par la maison HroKoutza, et est agence de telle sorte que, mes deux secrtaires et moi, pouvons-nous y installer trs confortablement. Ah! Bah! Pendant la journe, elle constitue selon les ncessits du moment, un cabinet de travail, quon peut aisment transformer en salle manger lheure des repas. Pendant la nuit, elle devient une chambre coucher fort prsentable, grce aux couchettes mobiles qui, boulonnes droite et gauche, sur les parois mmes de la voiture, se baissent ou se lvent volont. Je crois inutile dajouter que cette voiture, que conduisent tour de rle mes deux secrtaires, nous dispense daller lhtel, et nous permet de passer partout inaperus. Vos deux secrtaires appartiennent-ils la police? Ils en ont fait partie autrefois, alors que, moimme, jtais en activit de service. Mais, quand jai pris ma retraite, ils ont dmissionn pour me suivre. Et, sans transition, il ajouta Vous savez, sans doute, quoi joccupe actuellement mes loisirs? Non seulement je lignore, rpondit en souriant James Nobody, mais je me serais bien gard de solliciter vos confidences cet gard. Toutefois, je suppose que vous vous occupez toujours daffaires de police. En effet, rpondit M. Valdacci, je dirige actuellement le service des renseignements fond

mieux document que moi cet gard? Et dois-je conclure lincurie de mes agents? Je vous supplie de nen rien croire! sexclama M. Valdacci, car si je possde ce renseignement, je le dois, non mon habilet, mais bien au plus invraisemblable des hasards. Et, comme James Nobody le regardait, intrigu, il poursuivit: Je vous ai dit, tout lheure, que je mtais livr une petite enqute sur les faits et gestes, les tenants et les aboutissants, de ces deux misrables. Cette enqute, je lai voulue aussi complte et aussi documente que possible. tant donn leur pass, pressentant tout ce quavaient de trouble leurs occupations actuelles, je mtais post, ds neuf heures du matin, devant le domicile de Grosky, lequel selon moi, est le plus dangereux de ces deux bandits. Une maison en construction, mais aux trois quarts acheve, constitua pour moi le meilleur des postes dobservation car, me voyant circuler un mtre en mains et prendre des mesures et l, les ouvriers, me prenant soit pour un mtreur, soit pour le commis de larchitecte, ne sinquitrent nullement et me laissrent agir ma guise. Or, il se trouva que, mtant pench lune des fentres du troisime tage de cet immeuble, je mapercus que, de cette fentre, je dominais lappontement occup, en face, par Grosky, lequel, tel un ours en cage, allait et venait, tournant en rond, dans son cabinet de travail. De temps autre, il se penchait au dehors, lair anxieux, Soudain, je le vis baucher un geste de satisfaction. Dbouchant en quatrime vitesse dune rue voisine, une puissante limousine vint sarrter sa porte. Dans lhomme qui la pilotait, je reconnus alors Hermann Liebner. Dun geste imprieux, il invita Grosky descendre, ce que ce dernier fit aussitt, non sans stre empar sur la table de son cabinet de travail de deux lourdes serviettes bourres de documents. Il est peine besoin de vous indiquer que je fus dans la rue en mme temps que lui, et que, ds quils dmarrrent, mon auto les suivit. Et ils ne sen sont pas aperu ! sexclama le grand dtective que ce rcit passionnait visiblement. Gouailleur, M. Valdacci rpondit. Quavaient-ils redouter, je vous le demande, du lourd camion-auto de chez Maple and C0 qui,

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par lassociation internationale anti-communiste de Genve, ce qui me vaut dtre accrdit auprs de tous les gouvernements, y compris ceux qui ont reconnu le gouvernement des Soviets. James Nobody tressaillit... A ses yeux, le vieux bonhomme, qui, assis en face de lui, venait de faire avec la plus exquise simplicit cette rvlation inattendue, prenait des proportions normes. Maintenant, il se souvenait... Bien quil ne soccupt pas spcialement de questions politiques, il nen avait pas moins t amen lors dun de ses prcdents voyages en Russie(1), prendre position contre la Tchka, en laquelle sincarne lodieux rgime des Soviets. Et il se rappelait que les chefs de cette organisation de tortionnaires et de bourreaux tenaient pour extrmement redoutables le Comit directeur de cette Association et le Service des renseignements fond et entretenu par elle. De nombreux agents de la Tchka, envoys par elle ltranger, taient partis qui ntaient pas revenus et, Moscou, on attribuait ces disparitions mystrieuses ce Service des renseignements, dont le chef, quoique inconnu, se rvlait ainsi un adversaire avec lequel, dsormais, il faudrait compter. Et voil que, aujourdhui, sans que rien lui ait laiss pressentir cet vnement, ce chef mystrieux, ce matre policier, se manifestait lui, sans mme conserver cet incognito, qui constituait sa principale force et la meilleure des sauvegardes. Cette marque destime, qui tait galement une preuve de confiance, ne pouvait pas ne pas toucher lhomme au grand cur qutait James Nobody. Aussi sen expliqua-t-il nettement et en des termes tels que, ne pouvant dissimuler son motion, M. Valdacci lui rpondit: Bien quayant pleinement conscience de ne mriter en rien les loges que vous venez de me dcerner, ainsi que la haute opinion que vous avez de mes modestes talents, je nen demeure pas moins trs mu dtre jug de la sorte par un homme devant la matrise duquel on ne peut que sincliner. Ceci dit, lancien commissaire spcial poursuivit: Des hommes comme nous, ayant mieux faire
1 Lire ce sujet: La Vierge rouge du Kremlin.

qu se prodiguer de mutuels coups dencensoir, nous allons, si vous le voulez bien, en revenir laffaire qui nous occupe. Et, avec le plus grand calme, il ajouta: Le domicile secret de Liebner et de Grosky, qui est galement le point de rassemblement de la bande laquelle ils appartiennent, est situ exactement au centre du triangle TulhamPutneyClapham, cest--dire aux portes mmes de Londres, six kilomtres environ de BatterseaPark. Ngligemment, il prcisa: A cet endroit, se trouve une proprit enclose de murs, au centre de laquelle slve un pavillon en ruines que fit, jadis, construire lord Straford, mais qui, depuis la mort de ce dernier, demeure inhabit. Cest l que vous trouverez, en mme temps que Jane Belligton et ses complices, les documents sur lesquels ils ont fait main basse hier, au War-Office. Du coup, James Nobody ne put dissimuler la stupfaction quil prouva du fait de cette dclaration. Vous tes sr de cela? scria-t-il, sidr. Parbleu! rpondit posment M. Valdacci, sil en tait autrement mes hommes que jai posts autour de la proprit mauraient dj prvenu. Mais, comment avez-vous appris que le coup avait t fait par Jane Billington? Le vieux policier franais eut un sourire nigmatique... Au cours de mon enqute, jai appris bien dautres choses encore, rpondit-il, paisiblement, au surplus, Irma Staub, mise part(2), connaissez-vous beaucoup de femmes autres, qui soient capables de tenter et de russir un coup pareil? Vous avez connu Irma Staub ? sexclama James Nobody, dont lahurissement allait croissant... Non seulement je lai connue, rpondit M. Valdacci, mais je sais aussi que cest grce vous quelle a t mise hors de combat. Javoue, dailleurs, que je naurais pas mieux fait! Et dire, sexclama James Nobody, dpit, que jignorais jusqu lexistence de cette Jane Billington ! Do le connaissez-vous donc ? Et de quel bouge infme provient-elle? La rponse vint aussitt, formidable...
2Lire : En Missions spciales, du mme auteur.

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les merveilleux exploit de james nobody Saviez-vous que, sous cette maison, il existt des souterrains? Vous dites? Je dis que, puisque Jane Billington et ses complices sont entrs ici et que, sauf Liebner et Grosky, ils nen sont pas ressortis, il faut bien quils se trouvent quelque part, ici mme. Certes! fit James Nobody, songeur, condition, toutefois, quils y soient entrs... Lui montrant le billet quil venait de jeter terre. Navez-vous donc pas remarqu, lui rpondit avec calme, M. Valdacci, que lencre de ce billet tait encore fraiche, ce qui dmontre quil a t crit ici par Jane Billington ellemme, et non pas apport du dehors par un de ses complices. Cest exact! constata James Nobody, qui, aprs avoir ramass le billet, avait pu se rendre compte de lexactitude du fait. Donc, la proprit tant cerne par vos hommes, il est hors de doute que ces derniers auraient aperu Jane Billington et ses complices, sils avaient tent de senfuir. Puisque, apparemment tout au moins, ils nen ont rien fait, il faut o quils soient ici, cachs en quelque coin, o quils se soient enfuis, en utilisant quelque issue secrte. Cest l logique mme ! murmura James Nobody, en jetant autour de lui un regard soucieux. Or, reprit M. Valdacci, si jignore totalement o se trouvent, et cette cachette et lissue secrte qui la dessert, par contre, je sais pertinemment quelles existent. Voici comment jai acquis cette certitude. Quand, ce matin, jai appris que cette maison tait connue dans le pays sous le nom de TempestLodge, jai voulu savoir pourquoi on lavait appele ainsi. En effet, dhabitude, en Angleterre surtout, on ne donne pas un nom aussi rbarbatif une maison de campagne qui, pour tre aujourdhui en ruines, nen fut pas moins autrefois, si nous en jugeons daprs ce qui en reste, coquette et plaisante souhait. Et, alors, jai appris que Tempest-Lodge avait t il y a vingt-quatre ans de cela, le thtre dun drame, aussi pouvantable que mystrieux. Un beau matin, ses domestiques avaient dcouvert lord Stratford, le dernier propritaire de cette maison, gisant au milieu dune mare de sang, un poignard plant en plein cur.

Cest pour elle, cest pour mettre un terme a son activit nfaste, fit le vieux policier franais, que je suis en Angleterre! Oh! Oh! scria James Nobody, ravi au possible, mais alors, nous avons partie lie Nous allons pouvoir travailler de concert! Soyez assur que je ne demande pas mieux, rpondit M. Valdacci, soucieux, car nous ne serons pas trop de deux pour venir bout de cette femme infernale... De cela, les deux matres policiers allaient faire, une fois de plus, la dure exprience... En effet, quand, la tte de la brigade des as, ils arrivrent Tempest-Lodge(1), le pavillon savra plus dsert que jamais. Jane Billington et sa bande avaient disparu... Par contre, bien en vidence, sur la table de la salle--manger, se trouvait le billet que voici, et dont la teneur, mit en rage le grand policier: Jane Billington, tout en se rappelant au bon souvenir de James Nobody, se permet, son tour, une citation: rien ne sert de courir, il faut partir temps. Persuade de la vrit de cet axiome, Jane Billington sa hte de le mettre en pratique, ce qui la dsole dautant plus, quelle se souvient fort bien du rendez-vous qui lui avait t fix, tantt! par James Nobody. Froissant avec rage ce billet, James Nobody le jeta terre... Ainsi, scria-t-il, furieux, cette gredine nous chappe encore! Qui sait? rpondit M. Valdacci qui, lair vivement intress, examinait attentivement un dtail de la boiserie...

O James Nobody et sa brigade lchappent belle.....


Que regardez-vous l ? demanda James Nobody, en savanant vers lui. Sans perdre de vue le point quil fixait, le vieux policier franais lui rpondit: Je vais vous le dire; mais, auparavant, veuillez me permettre une question. Laquelle?
1 Ainsi sappelait la proprit en question.

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Quoique g, le vieux gentilhomme, fidle aux 1 Tempest-Lodge avait t construit sur lemplatraditions de lavant-dernier sicle, navait pas dcement mme quoccupait autrefois un coutel et, de temps autre, il arrivait Tempestvent, ou plutt, un monastre de Cordeliers. Il Lodge, qui, cette poque, je mempresse de avait mme fallu combler des souterrains, dont vous le dire, portait un tout autre nom, en compalun, au moins, communiquait avec la Tamise, gnie dune nouvelle conqute. afin de donner des bases solides au nouvel immeuble. Fort riche, trs gnreux, il obtenait des succs dautant plus faciles quil ne sadressait qu des 2 Les domestiques de lord Stratford, affirmant femmes faisant le commerce de leurs charmes, parque leur matre employait une issue secrte tant, trs accessibles. pour entrer et sortir de sa maison, lenqute en concluait logiquement que cette issue devait se Fut-il assassin par lune de ces femmes, ou par trouver dans lun de ces souterrains, conserv lun de leurs amants? On ne le sut jamais, la police cet effet. nayant pas russi identifier lauteur de ce crime que, en dsespoir de cause, elle dut se rsoudre classer. 3 Le meurtrier de lord Stratford, ayant pu entrer et sortir sans tre aperu des domestiques, il On nen avait pas moins conclu, aucun vol fallait ou quil soit arriv en compagnie du lord, nayant t commis, une vengeance. ou quil connt lissue secrte. Quoi quil en soit, les choses en restrent l. Ayant allum une cigarette, lancien commis- Linspecteur charg de lenqute ajoutait galement: saire spcial, poursuivit: Lun des domestiques, le valet de chambre Elles en restrent l, jusqu ce matin tout au Patrick oDonnel, ma certifi que lentre moins car, vous pensez bien que, profondment de ce souterrain devait se trouver dans troubl par ce mystre, sur lequel venait se greffer la salle manger, puisque ds que son matre celui que nous essayons de percer actuellement, il manifestait sa prsence Tempest-Lodge, cest de me devenait impossible de men dsintresser. lintrieur de cette pice, o il naurait pu pntrer Laissant, ainsi que je vous lai dit tout lheure, en aucun cas sans tre vu, sil tait normalement mes deux secrtaires en surveillance ici, je me renvenu de lextrieur, quil appelait ses domesdis immdiatement Scotland- Yard o, grce aux tiques, laide dune sonnette. nombreuses et excellentes relations que jy possde, jobtins, on ne peut plus aisment, commu- M. Valdacci fit une pause comme pour donner nication du dossier relatif lassassinat de lord... James Nobody le temps dexaminer les donnes du problme quils avaient rsoudre puis, Billington-Stratford. Comment! scria James Nobody, que ce nou- en homme sr de son effet, il poursuivit: veau coup de thtre mut profondment, ce Or, cette salle manger est la pice mme o lord sappelait Billington ? Voil qui est vraiment nous sommes actuellement et si, vraiment, il existe un souterrain Tempest-Lodge, cest ici et non ailtrange! Cest ce que je me permis de penser, fit, en leurs quil doit dboucher. Cest lvidence mme ! murmura James souriant, M. Valdacci qui ajouta. Nobody, qui avait suivi, avec la plus extrme at Comme bien vous le supposez, une telle dtention et lintrt le plus vident, le lumineux couverte ne pouvait me laisser indiffrent; aussi, voyant que je disposais encore de deux heures, expos que venait de faire lancien commissaire avant de me rendre au, rendez-vous que vous spcial. naviez fix, je me plongeai rsolument dans ltude Do je conclus, termina ce dernier, que trois de ce dossier. Ds labord, jacquis cette conviction des murs de cette pice, donnant sur des pices que lenqute avait t conduite avec une ngli- voisines, soit sur le corridor qui conduit au vestigence que je mabstiens de qualifier. A dire le vrai, bule, lentre de ce souterrain doit normaon aurait voulu touffer laffaire, quon ne sy serait lement se trouver dans le quatrime mur, lequel donne sur lextrieur et dont le lierre qui le pas pris autrement. Il nen demeure pas moins que trois faits simpo- recouvre dissimule mal lanormale paisseur. srent aussitt mon attention. Pour nous en assurer, dailleurs, il nest que dap-

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les merveilleux exploit de james nobody leur parvenait distincte, ils allaient droit devant eux, sans calculer le danger bien quils le pressentissent imminent et tapi dans lombre tratresse qui les environnait de toutes parts. Le danger? Brutalement, il se prcisa... Au moment mme o ils aperurent James Nobody qui, accroch une lourde herse de fer, sefforait de la soulever pour souvrir un passage derrire eux, manuvre par dinvisibles mains, une seconde herse surgit du sol, leur barrant ainsi le chemin du retour. Y compris son chef, la brigade des as tait prisonnire! Ayant constat le fait, le grand dtective ne sourcilla mme pas. Bien mieux: il se permit un sourire... Et, tandis que, calmes et silencieux, ses hommes se rangeaient autour de lui, attendant ses ordres, simplement, il leur dclara. La souricire tait bien tendue, camarades. Soyez assurs que de plus malins que nous sy seraient laisss prendre. Mais, des hommes comme nous, ne se capturent pas ainsi. Ayant tout prvu, mme cela, mes dispositions taient prises en consquence. Je vais les appliquer. Martelant ses mots, il poursuivit Encore que nous ne courrions aucun risque, il nen convient pas moins de prendre certaines prcautions. Vous allez teindre vos lampes et vous allonger sur le sol. Surtout, quel que soit le bruit que vous entendiez, ne bougez pas avant que je ne vous ai en donn lordre. Est-ce compris? Cest compris, chef ! rpondirent-ils dune seule voix. Parfait! Et sadressant William Surrey: Vous avez la trousse? lui demanda-t-il. Parbleu! rpondit lautre. En ce cas, allons-y! Autour deux, lobscurit stait faite... Se tenant par la main, touffant jusquau bruit de leurs pas, les deux hommes savancrent en silence, vers la seconde herse; celle qui stait ferme la dernire. Bientt, ils latteignirent. Longuement, ils la palprent... Je pense que deux cartouches suffiront, nestil pas vrai? demanda enfin James Nobody son collaborateur.

puyer sur la moulure que voici, laquelle, ainsi que vous le voyez, diffre essentiellement des autres. Joignant le geste la parole, M. Valdacci appuya sur lun des ornements quil dsignait ainsi lattention de son illustre confrre. Celui-ci qui, sattendait tout, mme au pire, depuis quil avait mis les pieds dans ce repaire de brigands, voulut sopposer ce geste. Mais, son intervention se produisit trop tard... Semblant sourdre des profondeurs de la terre, une explosion, que poncturent des cris de douleur et des rles dagonie, retentit, la maison oscilla sur ses bases et, lourdement, la muraille, au pied de laquelle apparut, bante, lentre du souterrain, sabattit sur les deux policiers. En mme temps sortant du souterrain, une fume cre et dune extrme densit envahit la pice o venait de se produire cette catastrophe, rendant irrespirable latmosphre, et interdisant par cela mme, aux hommes de James Nobody, de se porter au secours de leur chef et de son ami.. Maintenant, groups sur le seuil de la porte, ils regardaient, consterns, mais impuissants, cette scne de dsolation... Pour eux, aucun doute ntait possible : James Nobody et Dominique Valdacci gisaient, rduits en bouillie, sous les dcombres... Soudain, ils tressaillirent... Dans le souterrain, venaient de retentir des coups de feu... Et, aussitt aprs ils perurent un appel... Puis, lointaine, mais calme et sereine, une voix la voix de James Nobody, sleva ... Eh ! bien ! les gars, clama-t-elle, me laisserez-vous toute la besogne faire? Ntes-vous donc plus la brigade des as s? Et le danger vous fait-il peur ce point que vous nosez venir me rejoindre? Le chef! scrirent-ils dune seule voix, cest le chef qui appelle! Cette fois, ils nhsitrent plus... Bravant la fume et les relents pestilentiels qui sen dgageaient, lun aprs lautre, ils sengouffrrent dans le souterrain, tenant dune main leur lampe lectrique et de lautre leur revolver. De temps autre, sur leur passage, un boulement se produisait, et plus dun reut sur la tte quelque intempestif mllon. Mais, de cela, ils navaient cure... Guids par la voix de leur chef qui, maintenant,

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Cest assez mon avis. Bien ! Veuillez me les remettre et, tandis que je les fixerai aux barreaux de la herse, vous ajusterez le cordeau Bickford, aux dtonateurs. Deux minutes plus tard, le dispositif tait en place... Attention! dit James Nobody ses hommes, je vais faire sauter la herse. Ds que la dflagration se sera produite, vous guidant sur, la lueur de ma lampe, vous viendrez vers moi un par un, dans le plus grand ordre. Afin quaucune erreur ne se produise, dautres que nous pouvant se trouver dans le souterrain, jeffectuerai une fois seulement le signal lumineux n3. Cest compris? Les hommes ayant rpondu affirmativement, le grand dtective pria William Surrey daller les rejoindre; aprs quoi, ayant mis le feu au cordeau, il saccroupit sur le sol, recroquevill sur lui-mme. Aussitt, lexplosion se produisit, formidable... Arrache de ses alvoles, barreaux tordus et traverses en compote, la lourde herse bascula et sabattit sur le sol, au milieu dune pluie de matriaux. Violemment plaqu contre la muraille par lnorme dplacement dair qui suivit la dflagration, James Nobody crut avoir les membres briss... Mais, le sentiment du devoir aidant; il eut tt fait de ragir. Ne se devait-il pas de donner lexemple tous? Ntait-il pas le chef? Aussi, matrisant les souffrances quil endurait et qui tenaillaient sa chair meurtrie, donna-t-il sans plus tarder le signal convenu. Un par un, ainsi quil lavait ordonn, ses hommes dfilrent devant lui. Quand le dernier fut pass, James Nobody le suivit... Et, quand il parvint la lumire du jour, quand, sortant du souterrain, il pntra dans la salle manger aux trois-quarts dmolie, il saperut que ses hommes, ceux-l mme quil venait de sauver, les yeux rivs sur lui, le regardaient avec pouvante. Sapprochant de ce qui restait de la glace pose sur la chemine, James Nobody se pencha vers elle. Et, alors, il comprit... en moins dune heure, ses cheveux, jadis dun noir de jais, taient devenus blancs..., dun blanc de neige...

O James Nobody sapprte livrer bataille.....


Ceci mrite explication... Ceux qui, en effet, pour avoir lu les magnifiques exploits de James Nobody et qui, par cela mme, ont appris connatre et admirer cet homme extraordinaire, admettront difficilement que lmotion ressentie par lui lait transform ce point. Comment un homme comme lui, dont le pass tait fait de luttes incessantes et de perptuels combats, avait-il pu vieillir ainsi de dix ans en moins dune heure? Rien nest plus ais que dexpliquer ce phnomne... Cest que cette fois, en effet, le grand dtective ntait pas seul affronter la mort! Dans le rude combat quil livrait Jane Billington et ses complices, toute sa brigade tait engage. Toute sa brigade ? Autant dire, tous ses amis!... Ntait-ce point dailleurs pour rpondre son appel, pour larracher du gouffre au fond duquel il tait descendu, pour traquer ces bandits, quils staient exposs la plus terrible des morts. Car, sils ignoraient, eux, le sort effroyable auquel il venait de les arracher, lui, du moins, savait quoi sen tenir. Navait-il pas entendu de ses propres oreilles, alors que, dj, il tait trop tard pour arrter ses hommes sur le bord de labme, Jane Billington lancer dune voix rauque lordre fatal: Ds quils seront dans le pige, entre les deux herses, vous ouvrirez les vannes! Les vannes? Quelles vannes? Et, alors, il stait souvenu. Le souterrain dans lequel sa brigade et lui staient si imprudemment engags, naboutissait-il pas la Tamise? Quoi de plus simple, en ce cas, que de linonder et de noyer ainsi les gens qui sy trouvaient enferms? Fort heureusement, ainsi que lui-mme lavait dclar des hommes quelques instants aprs, James Nobody avait tout prvu, mme cela!... Non pas quil sattendt mourir noy au fond de quelque souterrain... Mais parce que sachant de longue date quil est certaines impasses dont on ne peut sortir qua laide de moyens appropris, de

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les merveilleux exploit de james nobody moins tomb sous ses coups. Nous nous devons de retrouver son corps et de rendre sa mmoire les honneurs auxquels elle a droit. Un bruyant clat de rire, qui semblait provenir de sous les dcombres, lui rpondit... Une minute, que diable! fit ensuite une voix, en laquelle James Nobody reconnut immdiatement la voix de M. Valdacci, une minute! Auriezvous donc lhabitude, en Angleterre, denterrer les gens avant quils ne soient passs de vie trpas? O tes-vous donc? sexclama James Nobody, soudain rassrn... O je suis? La question est plaisante vraiment. Et, o voulez-vous que je sois, sinon sous les dcombres de cette maison, qui pourrait bien tre, malgr les apparences, lune des succursales de lenfer. Vous ntes pas bless, au moins ? demanda anxieusement James Nobody . Pas que je sache! rpondit le vieux policier franais. Mais cela ne saurait manquer de se produire, pour peu que vous tardiez me sortir do je suis. Il y a l, au-dessus de ma tte, une poutre qui flchit de plus en plus... La phrase ntait pas acheve que, dj, les hommes de James Nobody staient mis la besogne, rsolument. En un clin dil, tant ils y mirent dardeur, la pice fut dblaye. Bientt, lourde et vtuste, la poutre apparut. Layant souleve avec prcaution, ils aperurent enfin lancien commissaire spcial qui, juch en quilibre instable sur un tas de mllons, les regardait en souriant. Attention! leur dit-il; jai fait ici des trouvailles tonnantes, quil convient de mettre immdiatement en sret. M. James Nobody est-il l? Parbleu! rpondit le grand dtective... Excusez-moi, cher ami, je ne vous avais pas aperu; mais, dites-moi, les dossiers qui vous ont t drobs hier navaient-ils pas trait... Au diable, les dossiers! scria James Nobody qui, devant le danger que courait lancien commissaire spcial, ne comprenait pas quil songet tout autre chose qu se sauver. Je vous demande bien pardon, interrompit M. Valdacci qui faisait de surhumains efforts pour se maintenir en quilibre, mais un dossier a toujours sa valeur, surtout quand il a trait lorganisation de la dfense arienne dune nation comme la vtre, ou quil renferme un code secret...

longue date galement, il avait dot son personnel de ces moyens. Il en tait rsult que, chaque fois que la brigade se dplaait, chaque fois quelle partait en expdition, elle emportait avec elle un matriel qui, quoique rduit sa plus simple expression, nen tait pas moins susceptible de rpondre tous les besoins. De mme que les soldats qui, lorsquils entrent en campagne, emportent, fixs sur leur havre-sac ou suspendus leur ceinturon les outils qui peuvent leur tre ncessaires, de mme les agents de la brigade des as, emportaient dans des trousses, dissimules au fond de leurs poches, les outils, les engins et les explosifs, indispensables lexercice de leur profession. Une fois de plus, la prcaution savrait excellente... Cest grce elle, uniquement, que James Nobody et ses hommes se tiraient indemnes ou presque dune aventure qui et pu fort mal tourner. Cest ce que, en termes brefs, mais prcis, James Nobody expliqua ses hommes, qui lcoutrent, attentifs. La prcaution tait bonne, en effet, rpondit au nom de ses camarades Bob Harvey; et nous ne sommes plus nous en apercevoir. Mais, tout de mme, permettez-moi de vous faire remarquer que, sans vous, sans votre esprit dinitiative, sans votre gnie, pour tout dire, aucun de nous nen serait revenu. James Nobody eut un sourire navrant... Il nen demeure pas moins, murmura-t-il, amer, que nous faisons figure de vaincus! Certes! constata son tour Harry Smith ; mais un chec nest pas une dfaite. Et je ne crois pas trop mengager en vous promettant que, dsormais, mes camarades et moi, nous naurons de cesse tant que nous ne vous aurons pas amen, pieds et poings lis, Jane Billington et ses complices. Touch plus quil ne voulait le paratre par ces marques destime et daffection, James Nobody remercia chaleureusement ses collaborateurs. Aprs quoi, il ajouta: Il nous reste, mes chers amis, un pieux devoir remplir. Si nous avons chapp par miracle la mort affreuse que nous destinait Jane Billington, lun des ntres, M. Dominique Valdacci nen est pas

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Que dites-vous? sexclama James Nobody, stupfait... Je dis, rpondit paisiblement M. Valdacci, que ces deux dossiers sont l, en compagnie de beaucoup dautres dailleurs qui, pour ntre pas de la mme provenance, nen sont pas moiis dimportance capitale. Non? Attendez! Je vais vous les passer! Vous en pourrez juger par vous-mme... Et il le fit ainsi quil le disait... Les deux premiers dossiers que reut le grand dtective taient bien ceux, en effet, qui, la veille au soir, avaient disparu du War-Office. Puis, vinrent dautres dossiers, dont le contenu, en croire les suscriptions quils portaient, devait tre infiniment suggestif. Au fur et mesure quil recevait ces dossiers, James Nobody notait les suscriptions. Les voici dans lordre: 1 Rapport concernant lorganisation de la dfense contre avions, en Grande-Bretagne; 2 tat comparatif des budgets vots Parliament House pour les services civil et militaire de renseignements (contre-espionnage); 3 tat nominatif des ressortissants allemands rsidant en Angleterre et affilis au service des renseignements du Reichwehrininisterium; 4 Rapport concernant lactivit de lIndependant Labour Party (parti communiste) en GrandeBretagne; 5 tat rcapitulatif des frais engags par la Centrale de Piccadilly-Circus pour le compte de la branche militaire et navale du service, 6 Rapport relatif aux rcentes manuvres ariennes de Londres; 7 tat nominatif des agents militaires et civils travaillant pour le compte de lintelligence service ltranger; 8 tat rcapitulatif des sommes Verses par la centrale de Londres aux agents du service germano-sovitique despionnage... Et, dautres dossiers, dautres enveloppes suivirent, bourrs de lettres, de papiers, de plans, de photographies, au classement desquels les espions navaient pas encore eu de temps de procder..., ce que James Nobody, se promit, mentalement, de faire leur place. By Jove! sexclama-t-il, joyeux; voil qui me remet le cur en place.

Et, tout en aidant ses hommes qui, maintenant que la cachette tait vide, procdaient au sauvetage de M. Valdacci, il ajouta, ladresse de ce dernier: Savez-vous que la dcouverte que vous venez de faire transforme notre chec en une clatante victoire? Sarcastique, lancien commissaire spcial, qui venait enfin de rejoindre son ami, rpondit: Il ny avait que vous pour en douter. Comment! En un seul jour, moins de vingt-quatre heures aprs la constatation du crime, non seulement vous russissez en identifier les auteurs, mais vous les contraignez, par surcrot, dtruire deux de leurs repaires, vous emparant, en outre, de leurs archives, et vous appelleriez cela un chec? Nexagrons rien, voulez-vous? fit, en riant, le grand dtective; cest grce vous que cet chec... Comment, grce moi? se rcria M. Valdacci. Alors, vous vous imaginez que cest volontairement, et uniquement pour mon plaisir, que, tout lheure, jai effectu le remarquable saut qui, de cans, ma projet les quatre fers en lair, au beau milieu de la cachette des Boches! Cette boutade eut le don de mettre en joie James Nobody et ses hommes, qui sesclaffrent... Mais dj, lancien commissaire spcial reprenait: Non, mon cher, non! A chacun selon son d! Et, il nest plus juste de dclarer que, sans le hasard, notre matre tous, jamais je naurais fait une dcouverte pareille. Je nai donc pas men glorifier. Soit! fit James Nobody, conciliant, il ne nous reste donc plus qu supplier le hasard de vouloir bien achever son uvre. Si, par exemple, il nous mettait sur la piste de Jane Billington, il nous rendrait un fier service car; du diable! si je sais o la trouver maintenant! Peste! scria M. Valdacci, vous tes de ceux dont on peut dire que lapptit leur vient en mangeant. Dame! fit James Nobody en souriant, mettez-vous ma place, et... Mais, je my mets votre place, rpondit en souriant galement M. Valdacci, je my mets tant et si bien que, si jtais de vous, je mincrusterais ici. Ici ? Et pourquoi donc ? sexclama James Nobody. surpris.

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les merveilleux exploit de james nobody crut que, pour avoir raison dun obstacle, James Nobody lavait fait sauter. Ayant longuement cout, mais nayant peru ni cri dappel, ni signal dalarme, paisiblement, il avait repris sa faction, attendant que son chef vnt len relever. Rfugi dans une baraque de cantonnier, difie en bordure mme de la proprit, il surveillait attentivement la route quand, tout coup, il vit arriver puis sarrter devant la porte une quipe de maons qui, les uns la tranant, les autres la poussant, amenaient avec eux une voiture bras, contenant lattirail habituel des gens exerant cette honorable profession. Encore que le fait net rien que de trs normal, il nen attira pas moins lattention de Girier qui, souponneux lexcs, ne quitta plus des yeux les ouvriers, dont il analysa les moindres gestes. Ceux-ci, ne se sachant pas observs, parlaient librement entre eux. Mais, ils parlaient allemand... Or, Girier, qui, comme tous les agents de M. Valdacci, tait en mme temps quun policier mrite, un polyglotte distingu, entendait parfaitement cette langue, ce qui lui valut dapprendre les raisons motivant lintervention de ces singuliers maons et, par voie de consquences, la mort tragique de James Nobody et de ses hommes. Tout dabord, cette nouvelle le terrifia, car si James Nobody tait mort, il ny avait aucune raison pour que M. Valdacci ne le ft pas galement. Mais une phrase quil entendit par la suite et qui, de toute vidence, avait t prononce par une voix fminine, le rassura quelque peu. Il est permis de penser, avait dclar cette femme, que James Nobody et sa brigade sont extermins, car il est impossible, moins que je ny consente, de sortir des souterrains de TempestLodge, mais je ne serais pleinement fixe cet gard que lorsque jaurais vu leurs cadavres. Parbleu! avait murmur Girier, cette femme parle dor... Et, stant pench avec prcaution, afin de voir si, daventure, il ne la connatrait pas: Bon Dieu! stait-il exclam, mais, cest Jane Billington! La voil camoufle en maon maintenant? Ah! a, est-ce que, par hasard, cest elle qui dirigerait lexpdition?

Parce que cest ici, et non ailleurs, poursuivit lancien commissaire spcial, que, logiquement, Jane Billington viendra se faire prendre. Pourquoi ici, plutt quailleurs? Pour deux raisons primordiales, rpondit M. Valdacci, pour deux raisons qui dcoulent de la situation elle-mme, et qui la dominent entirement. Tout dabord, moins dtre folle lier, ce qui nest pas, Jane Billington se gardera bien dentreprendre quoi que ce soit, avant de stre assure de votre mort. Or, cette assurance, elle voudra la tenir delle-mme, et non dun autre, car nous sommes pays pour savoir quelle ne livre rien au hasard. donc, elle viendra. Ensuite, il y a les dossiers! Quand on a runi une documentation de cette importance, quand on a dissimul avec se soin que vous savez, dans les entrailles mmes de la terre, la preuve formelle des crimes quon a commis, cette preuve on ne la laisse pas porte du premier venu..., surtout quand ce premier venu sappelle, moins quil ne soit mort ce dont Jane Billington nest pas autrement sre, James Nobody. Donc, pour avoir ces dossiers et au besoin pour vous les arracher par la force, ne contiennentils pas, en effet, les noms de tous ses complices? Jane Billington viendra. Et, selon toute apparence, elle ne viendra pas seule... Un silence admiratif accueillit cette lumineuse dmonstration. Ravis, mais plus surpris encore, les hommes de James Nobody regardaient ce vieux bonhomme qui,, malgr son air inoffensif et son aspect dbonnaire, venait de se rvler eux comme lun des matres, et quel matre! de leur profession... Voil qui est suprieurement dduit! sexclama, enthousiasm, James Nobody, et jadopte entirement votre faon de voir. Nous allons donc nous installer ici pour y attendre les vnements... - Lesquels ne vont pas tarder se produire, interrompit M. Valdacci, si jen juge par les signaux que nous adresse Girier, lun de mes secrtaires... Ce dernier, qui avait reu pour consigne de surveiller, lextrieur de la proprit, la porte et ses abords immdiats, navait eu garde de bouger quand stait produite lexplosion. Loin de supposer quelle tait due un geste criminel, il

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Bientt, il nen put plus douter, car, dj, elle poursuivait: La journe daujourdhui nous cote suffisamment cher, pour que nous commettions dautres fautes. Notre centrale dtruite ; Tempest-Lodge ananti; trois hommes capturs, deux autres blesss dans le souterrain; nos archives en danger, voil un bilan dont nous navons pas lieu dtre fiers. Au vrai, cest un dsastre que, seule, pourrait compenser la mort de James Nobody. Et encore? Donc, la prudence simpose! Deux dentre vous, Beaumann et Hirschfeld, vont pntrer dans la proprit pour sassurer que plus rien de vivant ny subsiste et que le pavillon est dsert. Quand ils auront obtenu cette certitude, alors, mais alors seulement, nous y pntrerons notre tour. En tout cas, souvenez-vous que, quoi quil arrive, notre nouveau lieu de rendez-vous est chez Hans Keller, 64, Southampton-Road. Girier nota rapidement cette adresse, puis, sans attendre la suite, se glissant dans les buissons de houx et de fusains qui bordaient la proprit, il contourna le mur et, utilisant une brche quil avait repre au cours de la journe, grands pas, il se dirigea vers le pavillon. Cest alors que, ayant aperu de loin M. Valdacci et James Nobody discourant au centre dun cercle constitu par les hommes de la brigade, il fit son chef le signal convenu. Bientt, il leut rejoint. Attention! fit-il, aprs avoir salu la ronde, voil Jane Billington et sa bande. Ils sont six en tout. A part elle, il ny a que des Boches. Et, en termes succincts, il prcisa les mobiles auxquels obissaient les bandits en envahissant ainsi la proprit. Aprs quoi, avec un gros rire, il conclut: Ils ne se doutent gure de ce qui les attend! Quel bec de gaz, mes aeux! Cette expression bien parisienne fit sourire James Nobody qui nen prit pas moins immdiatement ses dispositions de combat. Nous avons une revanche prendre, camarades, dit-il ses hommes. Il nous la faut aussi dcisive, aussi complte que possible. Je vous recommande de ne faire usage de vos armes qu la dernire extrmit. Toutefois, en cas de danger, nhsitez pas vous en servir.

Tandis que Harry Smith quaccompagneront six dentre vous, prendra position le long du mur de droite du jardin, Bob Harvey et six autres de ses camarades en occuperont la partie gauche. Les uns et les autres, bien entendu, devront se terrer, de faon chapper aux vues de ladversaire. Ds que ce dernier aura pntr dans le jardin, ds que vous aurez constat la prsence de Jane Billington au centre de la poche ainsi forme, vous refermerez le cercle en vous rapprochant le plus possible les uns des autres, de manire ce quaucun des bandits ne puisse schapper; aprs quoi, vous les rabattrez sur nous. Ils trouveront ici, qui parler! A peine James Nobody avait-il fini de parler que dj ses hommes avaient disparu. Stant assur que la manuvre seffectuait conformment aux ordres quil venait de donner, le grand dtective reprit, en sadressant ceux qui restaient: Comme il importe que Beaumann et Hirschfeld ne nous aperoivent pas, nous allons nous dissimuler dans la cachette aux documents dcouverte par M. Valdacci. Et, maintenant, plus un mot! Des actes, rien que des actes, car voici lennemi! En effet, aprs avoir explor le jardin sans y dcouvrir rien danormal, les deux Boches savanaient vers les ruines du pavillon, en devisant tranquillement. Bientt, ils pntrrent lintrieur de ldifice et, aprs avoir explor les chambres du haut, ils redescendirent au rez-de-chausse. Ayant jet un rapide coup dil sur les dcombres accumuls dans la salle manger, ils savancrent ensuite jusqu lorifice du souterrain, sur lequel ils se penchrent... Herr Gott Sakrament ! fit Beaumann, cest plein deau l-dedans! Comment veut elle que, pris entre les herses, ils aient pu schapper? Si tu crois que jaccorde la moindre attention ce quelle dit, rpondit Hirschfeld, en ricanant, tu te trompes lourdement! Do, tu conclus? Do je conclus, der Teuffel ! que si cette femme-l nest pas folle, elle est bien prs de le devenir. Aussi, si tu veux men croire, tant donn que laffaire sent diablement le roussi , nous allons aller lui rendre compte que nous navons rien d-

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les merveilleux exploit de james nobody Crnement, elle prcdait de quelques pas ses complices, lesquels, lallure moins assure, jetant autour deux des regards apeurs, progressaient avec lenteur, dans le calme ambiant.... De toute vidence, ce calme, ce silence, ne leur disaient rien qui vaille. Frmissant, un rictus amer au coin des lvres, lil riv sur eux, James Nobody les regardait venir. Jane Billington, qui maintenant fredonnait un one-step, arriva enfin au bas du perron, dont lentement elle gravit les marches disloques. Puis, elle pntra dans la salle manger en passant non par le pristyle, mais par la pergola qui, de plain-pied, la prcdait. Cest alors que, subitement, elle perut le danger... Ayant hum lair autour delle: Oh! Oh! scria-t-elle, on a fum ici! Et, ayant jet un coup dil rapide vers lentre du souterrain au fond duquel un lger clapotis se faisait entendre, elle ajouta: Pourtant, les morts ne fument pas, que je sache! Railleuse, une voix, derrire elle, rpondit: Ignoreriez-vous donc, chre madame, quil est des morts quil faut quon tue? Mes hommes et moi, sommes de ceux-l. Stupfaite, elle se retourna... Devant elle, calme et souriant, se dressait James Nobody, auprs duquel au fur et mesure quils sortaient de leur cachette vinrent se ranger M. Valdacci, Girier et les deux agents de la brigade qui taient demeurs avec eux. James Nobody! sexclama-t-elle, Lui-mme, chre madame, rpondit le grand dtective. Et, sinclinant, il ajouta goguenard: Pour vous servir! Je crois, en effet, que madame est servie(1)! fit Girier demi-voix. Si bas quil et parl, elle lentendit... Voil qui reste dmontrer! sexclama-t-elle, furieuse, car, sil est des morts quil faut que lon tue, il est, galement, des femmes, que ces morts ne sauraient arrter!

couvert de suspect; aprs quoi, en douce, nous lui tirerons notre rvrence. Oui, mais, que dira de cela le colonel Hoffmann? Hirschfeld pouffa... Les hynes, dans le dsert, ont de ces rires-l... Tu sais bien, rpondit-il, cyniquement, que si Humphrey Badges et le colonel sont entrs avec nous dans le souterrain, ils nen sont pas ressortis. Il est donc prsumer que, atteints par les balles de James Nobody, que Dieu lextermine ! tout comme ce dernier, ils sont en train de boire dans la Tamise. Et, sans plus insister, ayant invit dun geste Beaumann le suivre, il sen fut...

O James Nobody capture enfin Jane Billington et sa bande.


Dcidment! fit James Nobody, en sortant de sa cachette, ces gens-l sont rpugnants! Philosophe, M. Valdacci haussa les paules. Que voulez-vous, rpondit-il, ce sont des Boches! Comme tels, ils ne sauraient dparer la collection... Est-ce dire que vous les absolvez? Dieu men garde! Jespre mme vous dmontrer tout lheure le contraire, se rcria lancien commissaire spcial. Toutefois, je ne peux mieux les comparer qu tel ou tel de leurs gnraux qui, aprs avoir dtruit Louvain, incendi Reims ou bombard Paris, scriait, lair navr: vraiment, je suis dsol, mais la guerre est la guerre!

Dsarm, James Nobody eut un sourire... Puis soudain, faisant signe M. Valdacci et ses hommes dimiter son exemple, il saccroupit derrire un tas de mllons. Dun geste, il leur montra le jardin... Les voyez-vous? murmura-t-il... Souple et fline, une cigarette aux lvres, les mains dans les poches, Jane Billington savanait vers eux avec un dhanchement canaille, la casquette profondment enfonce sur les yeux... Sil net t renseign, James Nobody et pu la prendre pour lun quelconque de ces ples Et, avant quon ait pu prvenir et neutraliser voyous qui, le soir venu, sortent de leur bouge son geste, tirant un browning de la poche de son pour perptrer dans lombre propice quelque 1 En argot policier, servir quelquun, veut dire: mauvais coup... arrter ce quelqu un.

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pantalon, par sept fois elle le dchargea sur ladmirable cible, que constituait le groupe qui lui faisait face... Atteints en plein corps, les deux agents de James Nobody scroulrent sur le sol, mortellement blesss. Mettant alors profit la seconde de dsarroi, limpression de stupeur que venait de dterminer chez ses adversaires son geste criminel, elle tenta de senfuir. Elle nalla pas loin. Layant rapidement rejointe, Girier la ceintura en vitesse, aprs quoi, il la jeta pantelante, et aux trois quarts vanouie, aux pieds de James Nobody. Ce dernier ne lhonora mme pas dun coup dil. Quon lui mette les menottes! se borna-t-il ordonner. Et, tandis que Girier sempressait dexcuter cet ordre, se penchant vers ses deux hommes, lesquels venaient dexpirer, avec gravit, il se dcouvrit... Longuement, il les regarda, puis, comme sils eussent pu encore lentendre: Je vous jure, dclara-t-il, que vous serez vengs! Et, terriblement! A ce moment, Bob Harvey entra dans la pice qui venait dtre le thtre de ce drame pouvantable et, simplement, dclara: Cest fait, chef! Ils sont tous pris? Tous, chef, sauf Beaumann et Hirschefld, lesquels, vous le savez, avaient dcid de senfuir... Cest exact! interrompit James Nobody, mais ils ne perdront rien pour attendre. M. Valdacci eut un petit rire sarcastique... Je crois mme, fit-il, quils nauront pas attendu longtemps, car, si je ne mabuse, les voici... En effet, figure en compote, et vtements dchirs, les deux Boches que tenait au collet un solide gaillard, firent dans la pice une entre dpourvue dapparat. Permettez-moi, ajouta M. Valdacci, en sadressant James Nobody, stupfait, de vous prsenter M. Gendrault, le second de mes collaborateurs ; vous voyez que, lui non plus, na pas perdu son temps. Puis, se tournant vers Gendrault qui, maintenant, ficelait soigneusement ses prisonniers.

O, diable! poursuivit M. Valdacci, avez-vous captur ces bagages-l, et comment se fait-il quils soient arrangs de la sorte? Laconiquement, Gendrault rpondit: Je les ai pris au moment mme o ils sortaient de la proprit et, comme ils voulaient faire les mchants... Vous leur avez dmontr, ex abrupto, la supriorit de la boxe franaise sur la boxe allemande! termina, avec un sourire, lancien commissaire spcial. Cest cela mme, patron! fit Gendrault, qui ajouta: Dame! vous savez, on a t Joinville(1), dans le temps... James Nobody qui, par la capture de ces deux bandits, voyait se complter le magnifique coup de filet quil venait de donner et de russir, remercia chaleureusement les deux collaborateurs de M. Valdacci de laide prcieuse, et en quelque sorte dterminante, crut-il devoir prciser, quils lui avaient consentie. Il manque bien notre tableau de chasse, ajouta-t-il, deux des pices les plus importantes, cest--dire le colonel Hoffmann et Humphrey Badges, lesquels ont d tomber sous mes balles dans le souterrain. Mais, nous les y retrouverons, sans doute, quand on laura assch. Lun tait un espion avr, lautre, trs probablement, un tratre. Que Dieu leur pardonne, sil le peut, moi, je ne saurais les absoudre. Ce fut l toute loraison funbre de ces deux hommes. Dix minutes plus tard, soigneusement encadrs par les agents du grand dtective, Jane Billington et ses complices prenaient, en auto, le chemin de la prison. Pour elle, comme pour eux, lheure de lexpiation allait bientt sonner... Suivait une ambulance automobile dans laquelle on plaa les corps des deux agents assassins par lespionne, et que James Nobody et M. Valdacci reconduisirent eux-mmes, jusqu leur domicile respectif. Leur ayant ainsi rendu lhommage auquel leur donnait droit leur hrosme, James Nobody assura leurs veuves plores de toute la sollicitude du Gouvernement de Sa Majest, aprs quoi, re1 Ecoles de gymnastique, de boxe et descrime de larme franaise.

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les merveilleux exploit de james nobody Southampton road, doivent, lheure actuelle, tre tombs dans les mains de Bob Harvey, auquel jai donn mission de les arrter, bien que complexe en apparence, tait dune simplicit extrme. Vous trouvez? fit le ministre, en souriant... Vous allez voir, rpondit James Nobody, qui poursuivit: Si, ds labord, je me suis rendu compte que nous nous trouvions en prsence dune organisation despionnage formidablement outille, ds labord galement, je me suis aperu que cette organisation tait dirige par une personnalit fort au-dessous de sa tche, parce que ne possdant aucun degr les qualits quon est en droit dattendre dun chef. Impulsive, fantasque, domine par ses passions, prte tout parce que bonne rien, cette personnalit tait incapable de commander. Je nen veux pour preuve que les deux erreurs initiales que, hier, ds mon arrive ici-mme, jai t mis mme de relever. 1 Quand on a le droit de commander et le pouvoir de se faire obir, on ne supplie pas, on ordonne. 2 Quand on peut agir diffremment on ne simule pas une effraction pour se procurer des documents, on se les fait communiquer. Aprs quoi, on les photographie, et on les remet en place. Or, pouvait-elle agir diffremment? Oui! Car, ayant russi installer ici-mme son propre frre, lequel avait pour mission despionner et son ex-mari, Humphrey Badges. et vousmme, elle pouvait se permettre et raliser toutes ses fantaisies. Que dites-vous? scria lord Douglas Stewart, ahuri... Je dis, et je le prouverai, que M. Humphrey Badges tait le mari de Jane Billington, et que John Bugles tait son frre. Mais, cest impossible! murmura le ministre tout dsorient, je connais personnellement, ainsi que je vous lai dit hier, Mme Badges; quant John Bugles... James Nobody eut un haussement dpaules terriblement expressif, puis il rpondit: Je sais, comme vous le savez vous-mme, que, de par le monde, il existe une Mme Badges. Mais cette Mme Badges nest point celle que vous connaissez sous ce nom. Celle-l, cest la seconde Mme Badges.

prenant place dans sa voiture, o lattendaient les dossiers si vaillamment conquis, et, toujours en compagnie de M. Valdacci quil tint prsenter lui-mme lord Douglas Stewart, il se fit conduire au War-Office. La nouvelle de larrestation des bandits y avait dj suscit un vif moi. Aussi, quand aprs tre descendu de voiture, le grand dtective sapprta franchir le seuil du ministre, trouva-t-il pour ly recevoir le ministre, quentouraient de nombreux officiers et la plupart des hauts dignitaires de son dpartement. Au nom .de Sa Majest, lui dclara simplement le ministre, James Nobody, je vous salue et je vous remercie. Vous venez, une fois de plus, de rendre un inapprciable service la nation. Soyez assur quelle saura sen souvenir... Ayant dit, aux applaudissements de tous, il lui donna laccolade. Profondment mu, James Nobody rpondit: Vos loges, mon cher ministre, me vont droit au cur. Toutefois, souffrez que je les partage entre ceux qui sont tombs au champ dhonneur, et celui, grce qui, en moins de vingt-quatre heures, jai pu expliquer linexplicable. Tout en parlant de la sorte, le grand dtective dsignait lattention du ministre M.Dominique Valdacci, quil lui prsenta en ces termes: Vous avez devant vous, Excellence, le plus grand policier qui ait jamais exist. Bien quil ne me soit pas permis de prononcer son nom en public, vous comprendrez tout lheure pourquoi, en son nom et au mien, jai lhonneur de vous demander audience. Aprs stre inclin devant M. Valdacci, auquel il serra chaleureusement la main, dun geste courtois, lord Douglas Stewart les invita le suivre...

O James Nobody explique linexplicable.....


Ds quils eurent pris place sur les siges que venait de leur indiquer le ministre, James Nobody prit la parole en ces termes: Laffaire qui vient de se terminer par la capture de Jane Bellington et de sa bande, car ceux qui rsident chez Hans Keller, dans

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Lautre, la premire en date, la vraie, lunique, cest Jane Billington elle-mme... La ddicace du portrait est donc exacte, murmura le ministre constern, et Humphrey Badges serait bigame! Du moins, ce dernier le crut-il, scria le grand dtective, nous verrons tout lheure quil nen est rien. Il nen demeure pas moins que cest pour cela, et uniquement pour cela, que Jane Billington le tenait si bien. Cest par crainte dtre dnonc par elle que, la sachant capable de tout, par la suite, il sest livr elle et que peu peu, en tremblant, comme regret, il sest engag dans la voie si dcevante de la trahison. Il y eut un silence lourd dangoisse... Ayant allum une cigarette, James Nobody poursuivit: Oh! je sais, et les lettres de Jane Billington en font foi, que, au dbut, Humphrey Badges lutta de toutes ses forces contre le courant qui lentranait. Ayant une conception trs haute du devoir, il repoussa avec indignation les suggestions odieuses de cette femme et refusa de lui obir. Ni les prires, ni les menaces ne purent avoir raison de lui. Et vous pouvez tenir pour certain que si elle neut cout que sa colre et son dpit, Jane Billington leut immdiatement bris. Mais le colonel Hoffmann tait l, qui veillait... Longuement, patiemment, il exposa sa complice les raisons qui, militant en faveur du maintien de M. Humphrey Badges dans les hautes fonctions quil occupait au ministre de la Guerre, lui interdisaient dassouvir sa vengeance. Il lui fit comprendre, somme toute, que lorsquon a un tel atout dans son jeu, moins de vouloir perdre la partie, on ne labat qu bon escient. Bien que hassant mortellement son ancien poux, cela aussi je le prouverai, lespionne se rsigna. Mais elle manuvra... Et, avec quelle habilet! A la faon dont James Nobody pronona cette dernire phrase, lord Douglas Stewart comprit quune rvlation dcisive allait suivre. En effet, stant lev, le grand dtective sapprocha de lamas de documents dcouverts Tempest-Lodge par M. Valdacci et, aprs en avoir extrait un dossier, il revint sasseoir, et le plaa

tout ouvert devant lui. Aprs quoi, il reprit: Ici, une digression simpose. Vous verrez que, insensiblement, elle nous ramnera au sujet qui nous occupe actuellement. Il me faut, en effet, afin que vous compreniez mieux la situation dans laquelle se trouvaient vis-vis lun de lautre Jane Billington et Humphrey Badges, soulever un coin du voile derrire lequel se dissimule leur commun pass et, par cela mme, voquer leurs amours. Je nen sais gure de plus tragiques, ni de plus mouvementes. Vous allez en juger. Jane Billington et Humphrey Badges se connurent aux Indes, il y a de cela douze ans. Lui, cette poque, assumait, sous la haute direction du vice-roi, et entirement daccord avec lui, les fonctions de conseiller priv auprs de Son Altesse le Maharadjah dIndragore, Radjputani Soumieh Drivah, lequel avait t son condisciple Eton. Les deux hommes staient lis dune telle amiti que, lorsque ayant achev ses tudes, le jeune souverain dut quitter le collge et regagner ses tats, il offrit son condisciple de ly accompagner. Bien entendu, le Foreign Office, pressenti, neut garde de ddaigner une- offre de cette importance et, dment pourvu dune commission de diplomate, Humphrey Badges partit pour Rajnah, capitale de ltat dIndragore, o il rendit les plus signals services. Et, elle? demanda le ministre, vivement intress..., que faisait-elle aux Indes? Je vais vous le dire, rpondit en souriant le grand dtective, mais auparavant, souffrez que je vous la prsente. Aprs avoir jet un coup dil sur le dossier plac devant lui, pour vrifier un dtail ou une date, il reprit: Jane Billington qui est ne Dublin, le 10 fvrier 1883, tait peine ge de dix ans que dj elle avait appris har lAngleterre. Son pre, en effet, lord Billington-Stratford, celui-l mme qui mourut dune faon si mystrieuse et si tragique Tempest-Lodge, tait, en fait, le principal animateur du mouvement autonomiste irlandais. Adversaire dtermin de lAngleterre, toute sa

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les merveilleux exploit de james nobody cela na quune importance relative. Quil soit, ou non, le frre de lespionne, John Bugles nen a pas moins trahi. Lessentiel est que nous puissions tablir sa culpabilit. Et vous pourrez ltablir ? sinquita le ministre. Soyez tranquille cet gard, rpondit James Nobody gaiement, je ltablirai pleine et entire. Puis, il reprit: Je disais donc que cest aprs cette vasion que, en compagnie de John Bugles, Jane Billington se rfugia aux Indes. Quy fit-elle? Les rapports de police tant muets cet gard, nous sommes bien obligs, afin de nous documenter, de nous en tenir aux diffrentes pices que contient le dossier que voici et qui, toutes ou presque, sont de la main mme du colonel Hoffmann. Ce disant, le grand dtective frappa du plat de la main le dossier grand ouvert devant lui... Cette littrature, poursuivit-il aussitt, je lai lue tout lheure en venant ici. Elle constitue contre Jane Billington le plus formidable des rquisitoires, car, coutez bien ceci ! si elle dmontre que Jane Billington nest alle aux Indes que pour y fomenter une rvolte contre nous, elle dmontre galement que si elle a pu pouser Humphrey Badges, cest en truquant son tat civil, cest--dire laide dun faux ! Tant et si bien, constata le ministre, que Humphrey Badges ntait nullement bigame. Il ntait mme pas cela, le malheureux ! rpondit James Nobody, par contre, il tait tromp autant quun mari puisse ltre. En effet, et cela ds le lendemain mme de son mariage, Jane Billington qui, cette poque, tait idalement belle, entreprit de convertir le Maharadjah dIndragore ses ides. Pour mieux y parvenir, elle se donna lui, de mme dailleurs qu tous ceux des hauts dignitaires de ltat qui voulurent bien la prendre. Et son mari la laissait faire! sexclama le ministre, outr, il se prta ce ... jeu? Il sy prta si peu, rpondit James Nobody, tout en feuilletant son dossier, que, un jour venant, cest-dire au moment mme o son infortune lui parut vidente, il la chassa de sa prsence, puis, ayant obtenu une nouvelle affectation Bombay, il partit... en faisant claquer les portes.

vie, il la combattit. Et cela, avec un tel acharnement, un tel mpris des convenances, quil fallut bien que la police de Sa Majest se mlt de ses affaires, et regardt au fond du pot(1), afin de voir ce qui sy trouvait. Elle y dcouvrit pas mal de boue... Mais elle dcouvrit par la mme occasion que, si lord Billington-Stratford avait des amis fidles et dvous, il avait galement de redoutables adversaires. Dans lUlster, notamment, il se trouvait des gens qui, bien volontiers, sils en avaient eu la possibilit, eussent envoy le noble lord en un inonde meilleur. Doit-on leur attribuer sa mort? Je ne sais... Toujours est-il que si la police, et cest ce qui explique M. Valdacci les erreurs et les lacunes de lenqute entreprise cette poque, se contenta de classer purement et simplement laffaire, cest que, enfin dbarrasse de cet encombrant personnage, elle crut ne devoir pas insister. Jane Billington, par contre, nhsita pas attribuer aux Ulstriens, qui en Irlande sont les plus fidles soutiens de lAngleterre, lassassinat de son pre. La haine que, dj, elle avait voue lAngleterre, sen accrut dautant et, depuis cette poque, elle participa tous les complots, tous les soulvements dont nous emes connatre et quil fallut bien rprimer. Prise la main dans le sac, elle fut svrement condamne. Nous savons dj comment aprs avoir assassin un gardien, elle svada... Cest aprs cette vasion que, en compagnie de son frre, John Bugles... Pardon! interrompit lord Douglas Stewart, comment, puisquil ne porte pas le mme nom quelle, cet individu peut-il tre le frre de cette aventurire .? Parce que, rpondit James Nobody, au moment o il prit si misrablement, lord BillingtonStratford avait pour matresse en titre Anna Bugles, la propre mre de votre huissier, lequel est n de leurs amours. Ce misrable ne serait donc, insista le ministre, que le frre consanguin de Jane Billington? Cest exact, reconnut James Nobody, mais
1 Locution familire en Angleterre.

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Ah ! Ah ! fit lord Douglas Stewart, voil qui me rconcilie avec lui. Mais elle, comment pritelle la chose? Fort mal, comme bien vous pensez, non contente de conspirer contre nous et de nous susciter les pires ennemis, plus que jamais elle se livra la dbauche. Publiquement, elle safficha avec le premier venu pour peu que celui-l ft un adversaire de lAngleterre. Cest ainsi quelle descendit les uns aprs les autres tous les degrs de lchelle sociale. Elle en fit tant et tant, quon prit enfin la dcision de mettre un terme ses exploits. Or, le jour mme o elle devait tre arrte, elle disparut... Bientt le bruit de sa mort se rpandit. En effet, on apprit que le cadavre dune blanche avait t dcouvert dans un bungalow en ruines, lore de la fort voisine. Aussitt alerte, la police effectua une descente et ramena Bombay le cadavre demi dvor par les fauves, de cette malheureuse. Bien quil eut t impossible de lidentifier, on nen conclut pas moins la mort accidentelle , jai sous les yeux le rapport qui en fait foi, de Mme Humphrey Badges. On prvint avec tous les mnagements possibles son mari, de la perte irrparable quil venait de faire. Il en rsulta que cet infortun qui venait dtre attach la chancellerie du vice-roi, se crut dbarrass jamais dune chane qui lui tait devenue odieuse et que, loin de pleurer sa femme, il saisit avec empressement toutes les occasions de se divertir, qui soffrirent lui. Non seulement il fut de toutes les ftes, mais les mauvais lieux neurent pas de client plus assidu. Les femmes, lalcool, le jeu, lopium, achevrent luvre que James Billington avait si bien commence. Bref! on fut oblig de le rapatrier... Cest bord, sur le chemin du retour, alors quil tait encore sous lentire dpendance des influences mauvaises qui lavaient perdu, quil fit la connaissance de celle qui devait devenir la seconde Mme Badges. Vous la connaissez, je nai donc pas vous entretenir delle. Quil me soit permis de dire, toutefois, que cest elle, et elle seule, que cette pave dut dtre renfloue. Femme au grand cur, elle comprit que cet homme ntait pas foncirement mauvais et que,

sil avait ainsi sombr dans le vice et dans la dbauche, ctait uniquement pour oublier... Elle tenta et ralisa ce sauvetage que daucuns avaient dclar impossible. Quand, aprs ce voyage, Humphrey Badges rentra Londres, la mtamorphose tait complte. Il tait redevenu ce quil naurait jamais d cesser dtre: un homme! Puis, vint la guerre... Son dossier nous apprend que, quatorze fois cit lordre de larme, Humphrey Badges sy couvrit de gloire. Cest mme cela quil dut dtre attach votre cabinet tout dabord, puis que, par la suite, il devint votre secrtaire particulier. Entre temps, se croyant veuf, il stait remari. Cest alors que, suscite par Hoffmann pour le compte duquel elle avait travaill contre nous, pendant toute la dure de la guerre, Jane Billington reparut dans la vie de cet homme. Il y a de cela six mois environ... Je ne mattarderai pas vous dcrire ce que fut leur premire entrevue qui, en croire le colonel Hoffmann, eut lieu ici mme... Celles qui suivirent ne furent ni moins tragiques, ni moins mouvementes. Tout lheure, je vous ai dit que, au dbut, Humphrey Badges avait refus de se soumettre aux exigences de Jane Billington. Malheureusement il nen fut pas toujours ainsi. Hoffmann, en effet, nous apprend quil livra certains documents peu importants, il est vrai. Mais le colonel ajoute que, bientt Humphrey Badges stant repris, il avait t impossible dobtenir de lui le moindre renseignement. Que stait-il donc pass? Et, pourquoi, Humphrey Badges persistait-il, au lieu de rentrer chez lui chaque soir, se rendre Piccadilly-Circus? tait-ce parce quil prouvait un regain daffection pour Jane Billington? Non, certes, car on ne saurait aimer qui on mprise... Or, ctait non seulement du mpris, mais de la haine, une haine invtre, mortelle, quil prouvait pour celle que maintenant il savait tre une espionne de la plus basse catgorie. Et, sil allait chez elle, sil consentait shumilier Ce point, ctait pour mieux la surveiller, pour tenter de rduire a nant ses machiavliques combinaisons...

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les merveilleux exploit de james nobody Voil, crut devoir faire remarquer James Nobody, qui dmontre sinon linnocence totale de M. Humphrey Badges, tout au moins le repentir sincre dont il tait anim. Ce fait, en outre, confirme entirement mes dclarations antrieures, relativement aux sentiments quprouvait pour son exfemme ce malheureux. Car ces dossiers, cest lui qui les a placs l! Pourquoi? Tout simplement pour les soustraire la convoitise de Jane Billington ou, plus exactement, du colonel Hoffmann. Sachant quils voulaient sen emparer, il les a mis en lieu sr. Il faut admettre, demanda le ministre, que mon secrtaire particulier connaissait le secret de larmoire de fer? Mais naturellement, rpondit James Nobody, ne vous ai-je pas dmontr dailleurs, que ce secret tait celui de polichinelle. Et, dussiez-vous vous en montrer surpris, cest prcisment parce que jai appris que Humphrey Badges connaissait ce secret, que, immdiatement, jai cru son innocence. Pourquoi cela? Tout simplement, fit le dtective, parce que sil avait livr ce secret Jane Billington, cette dernire, pour se procurer des documents, naurait eu nullement besoin de simuler leffraction que vous savez. Cest juste! concda lord Douglas Stewart, mais alors pourquoi Humphrey Badges ne ma-t-il pas livr cette coquine? Pourquoi, au lieu de se soumettre ses exigences, ne la-t-il point dnonce? Par crainte du scandale qui, fatalement, en aurait rsult! scria James Nobody. Ce malheureux na pas voulu que sa seconde femme, quil adorait, de cela aussi, jai la preuve, ait ptir des fautes et des crimes commis par la premire. Vous avez la preuve, dites-vous, que Humphrey Badges adorait sa seconde femme ? demanda, lair sceptique, lord Douglas Stewart. Impatient, James Nobody haussa fort irrespectueusement les paules... La preuve, je la trouve dans les faits eux-mmes, rpondit-il. Pourquoi Humphrey Badges, sil navait `ador sa femme, laurait-il tenue au courant des infamies Perptres par Jane Billington? Oh! Oh! sexclama le ministre, vous tes sr de cela?

Un silence, fait de stupeur, accueillit cette dclaration inattendue... Oh! Oh! scria lord Douglas Stewart, quand il se fut remis de son moi, vous avez la preuve de cela? Mais oui, rpondit, avec calme, le grand dtective, jai cette preuve et, le fait dt-il vous paratre invraisemblable, cette preuve, je la possde depuis hier. Cette fois, javoue ne plus comprendre ! fit lord Douglas Stewart, interloqu... James Nobody, quelle que fut la gravit des circonstances, ne put rprimer un sourire. Ses yeux ptillrent de malice... Ne vous tes-vous donc pas aperu, mon cher ministre, demanda-t-il, que, depuis hier, dautres disparitions non moins mystrieuses et pour tout dire non moins inquitantes que la premire, celle des dossiers, avaient eu lieu ici mme. Le ministre sursauta... Cest, sans aucun doute, la disparition de mon trousseau de cls que vous faites allusion, rpondit-il. Sauriez-vous par hasard ce quil est devenu? Parbleu! rpondit le grand dtective, qui, sortant de sa poche le trousseau, le tendait au ministre, sidr... Ah! a, sexclama ce dernier, qui, videmment, ne comprenait rien ce qui lui arrivait, les lauriers de Jane Billington vous empcheraient-ils de dormir? Soyez rassur cet gard, rpondit en riant franchement le grand dtective, jai simplement voulu vous dmontrer combien il est imprudent de laisser ses cls sur un bureau, surtout quand ce tiroir contient des documents aussi importants que le code b-x-14... Vous dites? ... et que les plans directeurs de la dfense arienne, termina imperturbablement James Nobody. Si jai bien compris, insista lord Douglas Stewart, vous prtendez que ces documents nont pas t drobs, quils sont ici? Veuillez ouvrir le tiroir de droite de votre bureau, rpondit James Nobody et vous les y trouverez. Vrification faite, les documents se trouvaient bien lendroit indiqu par le grand dtective. Non seulement il ny manquait pas une pice, mais ils taient classs dans lordre le plus parfait.

un drame au war-office Le grand dtective lui jeta un regard de piti... Connaissez-vous beaucoup de femmes, lui demanda-t-il, avec gravit, qui tolreraient que, sans motif avouable, leur mari dcoucht ainsi tous les soirs? Et cela ne vous dmontre-t-il pas que cest prcisment parce quelle savait ce que son mari allait faire chez sa rivale, quelle lavait autoris agir de la sorte ? Peut-tre mme, le lui avait-elle conseill... Cest lvidence mme! murmura le ministre, dont cet argument dcisif entrana la conviction, mais alors, pourquoi Humphrey Badges, lequel, vous en croire, ayant compris tout ce quavait de dtestable, de honteux son pass, tait-il retourn son vomissement? Pourquoi stait-il remis boire? Pourquoi fumait-il de nouveau, la drogue maudite? Pourquoi?... Parce que, rpondit James Nobody qui, dcidment avait rponse tout, frquentant un milieu aussi faisand, il ne pouvait agir autrement. Si, je vous disais, par exemple, que, lorsque mon travail mappelle chez les apaches de WhiteChapel, chez les traneurs des quais, ou chez tels ou tels autres bandits de la priphrie, je passe un smoking avant que dy aller, vous ne me croiriez pas. Et vous auriez raison. Quand je vais rendre visite ces messieurs, je mefforce, au contraire, de ne dtonner en rien. Non seulement je vis comme eux, mais je mhabille, je parle, je mange et je bois, comme eux galement. Bien mieux, je copie servilement leur attitude, jimite leur allure, jentre dans leur peau... Pourquoi, cela tant, stonner que M. Humphrey Badges ait cru devoir en faire autant? Quant on vit avec les loups, il faut hurler comme eux! Il est des circonstances, en effet, murmura le ministre, o il convient de savoir sadapter. Parbleu! fit James Nobody, aussi en ce qui me concerne, puisque aussi bien il a rpar sa faute, nadresserais-je quun reproche ce malheureux, celui davoir essay de faire un mtier qui ntait pas le sien. Nest pas policier qui veut! Pour exercer cette profession, car cen est une, nen dplaise a certains, il faut avoir des qualits, des connaissances techniques, un bagage scientifique, quil ne possdait aucun degr. Sil avait eu confiance en nous, sil avait dnonc lespionne et ses complices, six hommes deux

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des leurs et quatre des ntres, ne seraient pas tombs au cours de la lutte. Cest en cela ( jue rside sa vritable faute... Hlas! fit le ministre, tristement, il la expi terriblement.., Moins terriblement, je vous en donne lassurance, rpondit James Nobody, que nexpieront Jane Billington et sa bande. Ceux-l, le bourreau les attend... Puis, aprs avoir, en termes succincts et prcis, achev son expos, mettant ainsi lord Douglas Stewart au courant des faits, encore ignors de lui, mais connus de nous, qui staient succd au cours de cette journe mouvemente, il conclut: Somme toute, ainsi que je vous lai dclar tout lheure, laffaire, dont je ne mconnais nullement la gravit, tait des plus simples. Lessentiel tait davoir un point de dpart. Ce point de dpart, les empreintes digitales de Jane Billington me lont fourni. Cette femme crivait trop. Cest ce qui la perdue. En outre, elle navait pas lme dun chef. Quand on veut commander, il faut savoir faire abstraction de ses amours et de ses haines. En soi, rien ne doit subsister qui soit de nature nuire laction engage. Mal conseille, plus mal entoure encore, Jane Billington a commis des fautes normes et dimpardonnables erreurs. Quand on crit, on met des gants. Par ce moyen, pas dempreintes Le papier dont on se sert doit tre achet dans le pays o on se trouve et non pas provenir en droite ligne de Berlin, ainsi que le dmontre le filigrane de celui quelle employait. On ninstalle pas un poste dcoute dans le bureau dun ministre. On y place des espions. Quand ces espions sont en place, on vite, ostensiblement du moins, davoir des relations avec eux. Or, John Bugles allait tous les jours chez elle. En aucun cas, le fil partant du poste dcoute naurait d aboutir Piccadilly-Circus, la piste,. et je lai dmontr, tant des plus faciles suivre. A moins de vouloir se faire prendre, on nemploie pas des gens aussi tars que le sont Liebner et Grosky, lesquels, grce la perspicacit de M. Valdacci, ici prsent, nous ont conduits directement Tempest-Lodge.

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les merveilleux exploit de james nobody Il ne stait tromp que sur un point. On se souvient que, alors quil tait aux prises avec les bandits dans le souterrain, James Nobody, leur rendant coup pour coup, avait tir sur eux. Dans le clair-obscur, il avait vu deux hommes tomber et, logiquement, en toute bonne toi, il sattribua leur mort. Or, il nen tait rien... Si le colonel Hoffmann avait bien t tu dune balle en plein front, M. Humphrey Badges, par contre, avait t assassin dun coup de poignard au cur. Quand, aprs avoir assch le souterrain on dcouvrit son corps, aux trois quarts putrfi, larme tait encore dans la plaie. Et, cette arme, lenqute ltablit formellement, appartenait Jane Billington. Accule laveu, elle eut ce mot sinistre: Le fer est spcialement recommand aux gens faibles. Je lai soign en consquence. Rvolts par son attitude, ses juges la soignrent galement. Condamne mort, elle fut pendue haut et court, quelques jours plus tard. Elle mourut courageusement. Quant ses complices, ils expient dans les fers leur participation ses crimes. Cette affaire, dont le retentissement fut considrable, fut lune de celles qui assirent le mieux la rputation du grand dtective, car, non seulement il rduisit nant lorganisation cre Londres par le colonel Hoffmann, mais, par surcrot, il dbarrassa son pays de cette femme extrmement redoutable qutait Jane-la-Mystrieuse.

On ne camoufle pas en commissaire de police de la ville de Londres un homme comme Grosky, lequel sil avait surveiller ce digne commerant quest M. Banner dont on redoutait la perspicacit, aurait tout de mme pu sy prendre plus intelligemment. Lemploi des souterrains, surtout quand, pour avoir antrieurement servi ils sont connus de la -police doit tre rigoureusement proscrit. La prudence exige quils soient laisss la seule disposition des auteurs de romans-feuilletons, toutes fins utiles. Si, daventure, on russit y enfermer des hommes comme James Nobody, la sagesse conseille et le soin de sa scurit personnelle exige quon ,ne les en laisse point sortir. Faute de quoi... ... il pourrait y avoir de la casse! interrompit le ministre, que cet expos humoristique mettait en joie. Et il y en a eu, rtorqua non moins gaiement James Nobody, Jane Billington sen apercevra ses dpens. Aprs quoi, ayant remis entre les mains de lord Douglas Stewart les dossiers et les documents dcouverts Tempest-Lodge, M. Valdacci et lui prirent cong de lminent homme dtat qui, ainsi quil lavait fait lors de leur arrive, tint les reconduire lui-mme jusquau seuil du ministre...

Lenqute qui suivit fournit la preuve clatante de la justesse des dductions faites par le grand dtective.

Lire dans le Numro de dcembre:

Le Courrier du Tzar
Un complot contre Nicolas II que djoua avec une extrme facilit, mais au pril de sa vie, James Nobody.
imprimerie berger-levrault, nancyparisstrasbourg 1928.

Ch. LUCIETO

Les Coulisses de lespionnage International

L E S M E RV E I L L E U X E X P L O I T S D E J A M E S N O B O DY
Pour paratre successivement:

N 2.Le Courrier du Tzar. N 3.Au Pays de lpouvante. N 4.La Louve du Cap Spartiventi. N 5. La Momie sanglante. N 6.Les Compagnons du Dsespoir. N 7. Les Mystre de la Sainte-Vehme. N 8.La Fin tragique dun Espion. N 9.LEffroyable Drame de Malhem. N 10.Les Vengeurs dIsis. N 11.Un Drame au Quartier gnral du Kaiser. N 12.Le Secret du Fellah.

Chaque fascicule vendu 1 f r. 50, contient un rcit complet.

On sabonne chez tous les dpositaires des Messageries Hachette et aux ditions La Vigie 36, boulevard Saint-Germain, Paris. Un an (12 numros) 15 francs. Six mois (6 numros) 8 francs.

Toutes les recensions o rditions numriques de Lenculus sont gratuites, et ne peuvent faire lobjet daucun profit. On retrouvera toutes ses publications sur le site http://www.the-savoisien.com/

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