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Oedipe roi

Sophocle

Oedipe roi

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Oedipe roi

Devant le palais d'Oedipe. Un groupe d'enfants est


accroupi sur les degrs du seuil. chacun d'eux a en main un rameau d'olivier. Debout, au milieu d'eux, est le prtre de Zeus. OEDIPE. Enfants, jeune ligne de notre vieux Cadmos, que faitesvous l ainsi genoux, pieusement pars de rameaux suppliants ? La ville est pleine tout ensemble et de vapeurs d'encens et de pans mls de plaintes. Je n'ai pas cru ds lors pouvoir laisser d'autres le soin d'entendre votre appel, je suis venu vous moimme, mes enfants, moi, Oedipe Oedipe au nom que nul n'ignore. Allons ! vieillard, expliquetoi : tu es tout dsign pour parler en leur nom. A quoi rpond votre attitude ? A quelque crainte ou quelque dsir ? va, sache le, je suis prt, si je puis, vous donner une aide entire. Il faudrait bien que je fusse insensible pour n'tre pas pris de piti vous voir ainsi genoux. LE PRETRE. Eh bien ! je parlerai. souverain de mon pays, Oedipe, tu vois l'ge de tous ces suppliants genoux devant tes autels. Les uns n'ont pas encore la force de voler bien loin, les autres sont accabls par la vieillesse ; je suis, moi, prtre de Zeus ; ils forment, eux, un choix de
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jeunes gens. Tout le reste du peuple, pieusement par, est genoux, ou sur nos places, ou devant les deux temples consacrs Pallas, ou encore prs de la cendre prophtique d'lsmnos. Tu le vois comme nous, Thbes, prise dans la houle, n'est plus en tat de tenir la tte audessus du flot meurtrier. La mort la frappe dans les germes o se forment les fruits de son sol, la mort la frappe dans ses troupeaux de boeufs, dans ses femmes, qui n'enfantent plus la vie. Une desse portetorche, desse affreuse entre toutes, la Peste, s'est abattue sur nous, fouaillant notre ville et vidant peu peu la maison de Cadmos, cependant que le noir Enfer va s'enrichissant de nos plaintes, de nos sanglots. certes ni moi ni ces enfants, genoux devant ton foyer, nous ne t'galons aux dieux; non, mais nous t'estimons le premier de tous les mortels dans les incidents de notre existence et les conjonctures cres par les dieux. Il t'a suffi d'entrer jadis dans cette ville de Cadmos pour la librer du tribut qu'elle payait alors l'horrible chanteuse. Tu n'avais rien appris pourtant de la bouche d'aucun de nous, tu n'avais reu aucune leon : c'est par l'aide d'un dieu chacun le dit, chacun le pense que tu as su relever notre fortune. Eh bien ! cette fois encore, puissant Oedipe aim de tous ici, tes pieds, nous t'implorons. Dcouvre pour nous un secours. Que la voix d'un dieu te l'enseigne ou qu'un mortel t'en instruise, n'importe !
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Les hommes prouvs se trouvent tre aussi ceux dont je vois les conseils le plus souvent couronns de succs. Oui, redresse notre ville, toi, le meilleur des humains ! Oui, prends garde pour toimme ! ce pays aujourd'hui t'appelle son sauveur, pour l'ardeur le servir que tu lui montras nagure : ne va pas maintenant lui laisser de ton rgne ce triste souvenir qu'aprs notre relvement il aura ensuite marqu notre chute. Redresse cette ville, dfinitivement. c'est sous d'heureux auspices que tu nous apportas autrefois le salut: ce que tu fus, soisle encore. Aussi bien, si tu dois rgner sur cette terre, comme tu y rgnes aujourd'hui, ne vautil pas mieux pour cela qu'elle soit peuple que dserte ? Un rempart, un vaisseau ne sont rien, s'il n'y a plus d'hommes pour les occuper. OEDIPE. Mes pauvres enfants, vous Venez moi chargs de voeux que je n'ignore pas que,je connais trop. Vous souffrez tous, je le sais ; mais quelle que soit votre souffrance, il n'est pas un de vous qui souffre autant que moi. Votre douleur, vous, n'a qu'un objet: pour chacun luimme et nul autre. Mon coeur moi gmit sur Thbes et sur toi et sur moi tout ensemble. Vous ne rveillez pas ici un homme pris par le sommeil. Au contraire, j'avais, sachezle, rpandu dj bien des larmes et fait faire bien du chemin ma pense anxieuse. Le seul remde que j'aie pu, tout bien pes,
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dcouvrir, j'en ai us sans retard. J'ai envoy le fils de Mnce, cron, mon beaufrre, Pyth, chez Phoebus, demander ce que je devais dire ou faire pour sauvegarder notre ville. Et mme le jour o nous sommes, quand je le rapproche du temps coul, n'est pas sans m'inquiter: qu'arrivetil donc cron ? La dure de son absence dpasse le dlai normal beaucoup plus qu'il n'est naturel. Mais ds qu'il sera l, je serais criminel, si je refusais d'accomplir ce qu'aura dclar le dieu. LE PRETRE. Tu ne pouvais parler plus propos : ces enfants me font justement signe que cron est l, qui approche. OEDIPE. Ah ! s'il pouvait, cher Apollon, nous apporter quelque chance de sauver Thbes, comme on se l'imagine son air radieux ! LE PRETRE. On peut du moins Croire qu'il est satisfait. Sinon, il n'irait pas le front ainsi par d'une large couronne de laurier florissant. OEDIPE. nous allons tout savoir. Le voici maintenant porte de nos voix. i. Cron est le frre de Jocaste. Quand Laos eut t tu par Oedipe, Cron avait pris le pouvoir Thbes, comme
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rgent. Mais aprs la victoire d'Oedipe sur la Sphinx, la faveur populaire donna en mariage au nouveau roi la veuve de Laos. prince, cher beaufrre, fils de Mnce, quelle rponse du dieu nous rapportestu donc ? Cron entre par la gauche. CRON. Une rponse heureuse. Crois moi, les faits les plus fcheux, lorsqu'ils prennent la bonne route, peuvent tous tourner au bonheur. OEDIPE. Mais quelle estelle exactement ? ce que tu dis sans m'alarmer ne me rassure gure. CRON. Dsirestu m'entendre devant eux ? je suis prt parler. Ou bien prfres tu rentrer ? OEDIPE. Va, parle devant tous. Leur deuil eux me pse plus que le souci de ma personne. CRON. Eh bien ! voici quelle rponse m'a t faite au nom du dieu. Sire Phoebos nous donne l'ordre exprs de chasser la souillure que nourrit ce pays, et de ne pas l'y laisser crotre jusqu' ce qu'elle soit incurable.

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OEDIPE. Oui. Mais comment nous en laver ? Quelle est la nature du mal ? CRON. En chassant les coupables, ou bien en les faisant payer meurtre pour meurtre, puisque c'est le sang dont il parle qui remue ainsi notre ville. OEDIPE. Mais quel est donc l'homme dont l'oracle dnonce la mort ? CRON. Ce pays, prince, eut pour chef Laos, autrefois, avant l'heure o tu eus toimme gouverner notre cit. OEDIPE. On me l'a dit jamais je ne l'ai vu moimme. CRON. Il est mort, et le dieu aujourd'hui nous enjoint nettement de le venger et de frapper ses assassins. OEDIPE. Mais o sontils ? Comment retrouver cette heure la trace incertaine d'un crime si vieux ? CRON. Le dieu les dit en ce pays. Ce qu'on cherche, on le trouve ; c'est ce qu'on nglige qu'on laisse chapper.

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OEDIPE. Estce en son palais, ou la campagne, ou hors du pays, que Laos est mort assassin ? CRON. Il nous avait quitts pour consulter l'oracle, disaitil. Il n'a plus reparu chez lui du jour qu'il en fut parti. OEDIPE. Et pas un messager, un compagnon de route n'a assist au drame, dont on pt tirer quelque information ? CRON. Tous sont morts, tous sauf un, qui a fui, effray, et qui n'a pu conter de ce qu'il avait vu qu'une chose, une seule... OEDIPE. Laquelle ? Un seul dtail pourrait en clairer bien d'autres, si seulement il nous offrait la moindre raison d'esprer. CRON. Il prtendait que Lados avait rencontr des brigands et qu'il tait tomb sous l'assaut d'une troupe, non sous le bras d'un homme. OEDIPE. Des brigands auraientils montr pareille audace, si le coup n'avait pas t mont ici et pay prix d'or ? CRON. C'est bien aussi ce que chacun pensa ; mais, Laos mort, plus de dfenseur qui s'offrt nous dans notre
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dtresse. OEDIPE. Et quelle dtresse pouvait donc bien vous empcher, quand un trne venait de crouler, d'claircir un pareil mystre ? CRON. La Sphinx aux chants perfides, la Sphinx, qui nous forait laisser l ce qui nous chappait, afin de regarder en face le pril plac sous nos yeux. OEDIPE. Eh bien !,je reprendrai l'affaire son dbut et l'claircirai, moi. Phoebos a fort bien fait et tu as bien fait, toi aussi de montrer ce souci du mort. Il est juste que tous deux vous trouviez un appui en moi. Je me charge de la cause la fois de Thbes et du dieu. Et ce n'est pas pour des amis lointains, c'est pour moi que j'entends chasser d'ici cette souillure. Quel que soit l'assassin, il peut vouloir un jour me frapper d'un coup tout pareil. Lorsque je dfends Laos, c'est moimme aussi que je sers. Levezvous donc, enfants, sans tarder, de ces marches et emportez ces rameaux suppliants. Un autre cependant assemblera ici le peuple de Cadmos. Pour lui, je suis prt tout faire, et, si le dieu m'assiste, on me verra sans doute triompher ou prir. Il rentre dans le palais avec Cron. LE PRETRE. Relevonsnous, enfants, puisque ce que nous sommes venus chercher ici, le roi nous le promet.
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Que Phoebos, qui nous a envoy ces oracles, maintenant vienne nous sauver et mettre un terme ce flau ! Les enfants sortent avec le Prtre. Entre le choeur des vieillards. Large. LE CHOEUR'. douce parole de Zeus, que vienstu apporter de Pyth l'opulente notre illustre ville, Thbes ? Mon me, tendue par l'angoisse, est l qui palpite d'effroi. Dieu qu'on invoque avec des cris aigus, dieu de Dlos, dieu gurisseur, quand je pense toi, je tremble : que vastu exiger de nous ? une obligation nouvelle ? ou une obligation omise renouveler au cours des annes ? Dislemoi, Parole ternelle, fille de l'clatante Esprance. C'est toi que j'invoque d'abord, toi, la fille de Zeus, immortelle Athna ; et ta soeur aussi, reine de cette terre, Artmis, dont la place ronde de Thbes forme le trne glorieux ; et, avec vous, Phoebos l'Archer; allons !

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tous trois ensemble, divinits prservatrices, apparaissez mon appel ! Si jamais, quand un dsastre menaait jadis notre ville, vous avez su carter d'elle la flamme du malheur, aujourd'hui encore accourez ! Plus anim. Ah ! je souffre des maux sans nombre. Tout mon peuple est en proie au flau, et ma pense ne possde pas d'arme qui nous permette une dfense. Les fruits de ce noble terroir ne croissent plus la lumire, et d'heureuses naissances ne couronnent plus le travail qui arrache des cris aux femmes. L'un aprs l'autre, on peut voir les Thbains, pareils des oiseaux ails, plus prompts que la flamme indomptable, se prcipiter sur la rive o rgn le dieu du Couchant. Et la Cit se meurt en ces morts sans nombre. Nulle piti ne va ses fils gisant sur le sol: ils portent la mort leur tour, personne ne gmit sur eux. pouses, mres aux cheveux blancs, toutes de partout affluent au pied des autels, suppliantes, pleurant leurs atroces souffrances. Le pan clate, accompagn d'un concert de sanglots. Sauvenous, fille clatante de Zeus, dpche nous ton secours radieux. Vif et bien marqu.
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Ars le Brutal renonce cette fois au bouclier de bronze. Il vient, envelopp d'une immense clameur, nous assaillir, nous consumer. Ah ! qu'il fasse donc volteface, rebroussant chemin toute vitesse, ou jusque dans la vaste demeure d'Amphitrite, ou jusque vers ces flots de Thrace o ne se montre aucun rivage hospitalier. Si la nuit a laiss quelque chose faire, c'est le jour qui vient terminer sa tche. Sur ce cruel, Zeus Pre, matre de l'clair enflamm, lche ta foudre, crasele ! Et toi aussi, dieu Lycien, je voudrais voir les traits partis de ton arc d'or se disperser, invincibles, pour me secourir, pour me protger, en mme temps que ces flambeaux dont la lueur illumine Artmis, quand elle court, bondissante, travers les monts de Lycie. J'appelle enfin le dieu au diadme d'or, celui qui a donn son nom mon pays, le dieu de l'voh, Bacchos au visage empourpr, le compagnon des Mnades errantes. Ah qu'il vienne, clair d'une torche ardente, attaquer le dieu qui tout honneur est refus parmi les dieux. Oedipe sort du palais et s'adresse au Choeur du haut de son seuil.

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OEDIPE. J'entends tes paroles, et ce prires c'est moi qui rponds. Sache couter, accueillir mes avis, sache te plier aux ordres du flau, et tu auras le rconfort, l'allgement attendu de tes peines. Je parle ici en homme tranger au rapport qu'il vient d'entendre, tranger au crime lui mme ; je ne pourrais tout seul mener loin mon enqute, moins de disposer de quelque indice ; et, comme je me trouve en fait un des derniers citoyens inscrits dans cette cit, c'est vous, c'est tous les cadmens, que j'adresse solennellement cet appel : " A quiconque parmi vous sait sous le bras de qui est tomb Laos, le fils de Labdacos, j'ordonne de me rvler tout. S'il craint pour luimme, qu'il se libre sans clat de l'inculpation qui pse sur lui : il n'aura nul ennui et partira d'ici en pleine sret. S'il connat l'assassin comme tant un autre voire un homme n sur une autre terre , qu'il ne garde pas le silence, je lui paierai le prix de sa rvlation, et j'y joindrai ma gratitude. Mais en revanche, si vous voulez rester muets, si l'un de vous, craignant pour un des siens ou pour luimme, se drobe mon appel, apprenez en ce cas comment j'entends agir. Quel que soit le coupable, j'interdis tous, dans ce pays o j'ai le trne et le pouvoir, qu'on le reoive, qu'on lui parle, qu'on l'associe aux prires ou aux sacrifices, qu'on lui accorde la moindre goutte d'eau lustrale. Je veux que tous, au contraire, le jettent hors de leurs maisons, comme la souillure de notre pays: l'oracle auguste de Pyth vient l'instant de me le dclarer.
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Voil comment j'entends servir et le dieu et le mort. Je voue le criminel, qu'il ait agi tout seul, sans se trahir, ou avec des complices, user misrablement, comme un misrable, une vie sans joie ; et, si d'aventure je venais l'admettre consciemment mon foyer, je me voue moimme tous les chtiments que mes imprcations viennent l'instant d'appeler sur d'autres. Tout cela, je vous somme de le faire pour moi, pour Apollon, pour cette terre qui se meurt, prive de ses moissons, oublie de ses dieux. " Oedipe descend vers le choeur. sur un ton plus familier, mais qui s'anime et l'largit peu peu. Oui, quand bien mme vous n'eussiez pas eu cet avis des dieux, il n'tait pas dcent pour vous de tolrer pareille tache. Le meilleur des rois avait disparu: il fallait pousser les recherches fond. Je me vois cette heure en possession du pouvoir qu'il eut avant moi, en possession de son lit, de la femme qu'il avait dj rendue mre; des enfants communs seraient aujourd'hui notre lot commun, si le malheur n'avait frapp sa race ; mais il a fallu que le sort vnt s'abattre sur sa tte ! c'est moi ds lors qui lutterai pour lui, comme s'il et t mon pre. J'y emploierai tous les moyens, tant je brle de le saisir, l'auteur de ce meurtre, l'assassin du fils de Labdacos, du prince issu de Polydore, du vieux Cadmos, de l'antique Agnor ! Et pour tous ceux
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qui se refuseront excuter mes ordres, je demande aux dieux de ne pas laisser la moisson sortir de leur sol, de ne pas laisser natre d'enfants de leurs femmes, mais de les faire tous prir du mal dont nous mourons, si ce n'est d'un pire encore... A vous au contraire, tous les cadmens qui obiront ici ma voix, je souhaite de trouver comme aide et compagne la Justice, ainsi que les dieux, jamais ! LE CORYPHE. Tu m'as pris dans les liens de ton imprcation, roi : je te parlerai comme elle l'exige. Je n'ai pas commis le meurtre; je ne saurais davantage te dsigner le meurtrier. Mais c'tait Phoebos, en nous rpondant, de nous dire ce que nous cherchons, le nom de l'assassin. OEDIPE. Tu dis vrai; mais estil personne qui puisse contraindre les dieux faire ce qu'ils ne veulent pas ? LE CORYPHE. Je voudrais bien alors te donner un second avis. OEDIPE. Voire un troisime, si tu veux. Va, n'hsite pas parler.

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LE CORYPHE. comme sire Apollon, sire Tirsias possde, je le sais, le don de clairvoyance. En recourant lui pour mener cette enqute, on serait renseign trs exactement, roi. OEDIPE. Mais je n'ai pas non plus nglig ce moyen. cron m'en a parl, et j'ai dpch sur l'heure au devin deux messagers. Je m'tonne mme depuis un moment qu'il ne soit pas l. LE CORYPHE. Disonsle bien aussi, tout le reste ne compte pas : propos en l'air et radotages. OEDIPE. Quels propos ? Il n'est rien de ce que l'on dit que je n'entende contrler. LE CORYPHE. On l'a dit tu par d'autres voyageurs. OEDIPE. Je l'ai aussi entendu dire. Mais le tmoin qui aurait vu le fait, personne ici ne le voit plus luimme. LE CORYPHE. Mais, s'il est tant soit peu accessible la crainte, devant tes imprcations, le criminel ne pourra plus tenir.

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OEDIPE. Celui qui n'a pas peur d'un acte a moins peur encore d'un mot. LE CORYPHE. Mais il est quelqu'un qui peut le confondre: voici que l'on t'amne l'auguste devin, celui qui, seul parmi les hommes, porte en son sein la vrit ! Entre Tirsias, guid par un enfant. Deux esclaves d'Oedipe les accompagnent. OEDIPE. Toi qui scrutes tout, Tirsias, aussi bien ce qui s'enseigne que ce qui demeure interdit aux lvres humaines, aussi bien ce qui est du ciel que ce qui marche sur la terre, tu as beau tre aveugle, tu n'en sais pas moins de quel flau Thbes est la proie. Nous ne voyons que toi, seigneur, qui puisses contre lui nous protger et nous sauver. Phoebos, en effet si tu n'as rien su par mes envoys , Phoebos consult nous a conseills ainsi: un seul moyen nous est offert pour nous dlivrer du flau ; c'est de trouver les assassins de Laos, pour les faire ensuite prir ou les exiler du pays. Ne nous refuse donc ni les avis qu'inspirent les oiseaux, ni aucune dmarche de la science prophtique, et sauvetoi, toi et ton pays, sauvemoi aussi, sauvenous
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de toute souillure que peut nous infliger le mort. Notre vie est entre tes mains. Pour un homme, aider les autres dans la mesure de sa force et de ses moyens, il n'est pas de plus noble tche. TIRSIAS. Hlas ! hlas ! qu'il est terrible de savoir, quand le savoir ne sert de rien celui qui le possde ! Je ne l'ignorais pas ; mais je l'ai oubli. Je ne fusse pas venu sans cela. OEDIPE. Qu'est ce l ? et pourquoi pareil dsarroi la pense d'tre venu ? TIRSIAS. Va, laissemoi rentrer chez moi : nous aurons, si tu m'coutes, moins de peine porter, moi mon sort, toi le tien. OEDIPE. Que distu ? Il n'est ni normal ni conforme l'amour que tu dois Thbes, ta mre, de lui refuser un oracle. TIRSIAS. Ah ! c'est que je te vois toi mme ne pas dire ici ce qu'il faut ; et, comme je crains de commettre la mme erreur mon tour...

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OEDIPE. Non, par les dieux ! si tu sais, ne te dtourne pas de nous. Nous sommes tous ici tes pieds, suppliants. TIRSIAS. c'est que tous, tous, vous ignorez... Mais non, n'attends pas de moi que je rvle mon malheur pour ne pas dire : le tien. OEDIPE. Comment ? tu Sais, et tu ne veux rien dire ! Ne comprendstu pas que tu nous trahis et perds ton pays ? TIRSIAS. Je ne veux affliger ni toi ni moi. Pourquoi me pourchasser vainement de la sorte ? De moi tu ne sauras rien. OEDIPE. Ainsi, le plus mchant des mchants car vraiment tu mettrais en fureur un roc , ainsi, tu ne veux rien dire, tu prtends te montrer insensible, entt ce point ? TIRSIAS. Tu me reproches mon furieux enttement, alors que tu ne sais pas voir celui qui loge chez toi, et c'est moi qu'ensuite tu blmes ! OEDIPE. Et qui ne serait en fureur entendre de ta bouche des mots qui sont autant d'affronts pour cette ville ?
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TIRSIAS. Les malheurs viendront bien seuls : peu importe que je me taise et cherche te les cacher ! OEDIPE. Mais alors, s'ils doivent venir, fautil pas que tu me les dises ? TIRSIAS. Je n'en dirai pas plus. Aprs quoi, ta guise ! laisse ton dpit dployer sa fureur la plus farouche. OEDIPE. Eh bien soit ! Dans la fureur o je suis je ne clerai rien de ce que j'entrevois. Sache donc qu' mes yeux c'est toi qui as tram le crime, c'est toi qui l'as commis cela prs seulement que ton bras n'a pas frapp. Mais, si tu avais des yeux, je dirais que mme cela, c'est toi, c'est toi seul qui l'as fait. TIRSIAS. Vraiment ? Eh bien, je te somme, moi, de t'en tenir l'ordre que tu as proclam toimme, et donc de ne plus parler de ce jour qui que ce soit, ni moi, ni ces gens ; car, sachele, c'est toi, c'est toi, le criminel qui souille ce pays ! OEDIPE. QUOI ? tu as l'lmpudence de lcher pareil mot ! Mais comment croistu donc te drober ensuite ? TIRSIAS. Je demeure hors de tes atteintes : en moi vit la force du vrai.
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OEDIPE. Et qui t'aurait appris le vrai ? ce n'est certes pas ton art. TIRSIAS. C'est toi, puisque tu m'as pouss parler malgr moi. OEDIPE. Et dire quoi ? rpte, que je sache mieux. TIRSIAS. N'astu donc pas compris ? Ou bien me ttestu pour me faire parler ? OEDIPE. Pas assez pour dire que J'ai bien saisi. Va, rpte encore. TIRSIAS. Je dis que c'est toi l'assassin cherch. OEDIPE. Ah ! tu ne rpteras pas telles horreurs impunment ! TIRSIAS. Et doisje encore, pour accrotre ta fureur. . . OEDIPE. Dis ce que tu voudras tu parleras pour rien.
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TIRSIAS. Eh bien donc, je le dis. Sans le savoir, tu vis dans un commerce infme avec les plus proches des tiens, et sans te rendre compte du degr de misre o tu es parvenu. OEDIPE. Et tu t'imagines pouvoir en dire plus sans qu'il t'en cote rien ? Tirsias. Oui, si la vrit garde quelque pouvoir. OEDIPE. Ailleurs, mais pas chez toi ! Non, pas chez un aveugle, dont l'me et les oreilles sont aussi fermes que les yeux ! TIRSIAS. Mais toi aussi, tu n'es qu'un malheureux, quand tu me lances des outrages que tous ces gens bientt te lanceront aussi. OEDIPE. Tu ne vis, toi, que de tnbres : comment donc me pourraistu nuire, moi, comme quiconque voit la clart du jour ? TIRSIAS. Non, mon destin n'est pas de tomber sous tes coups : Apollon n'aurait pas de peine te les faire payer.
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OEDIPE. Estce Cron ou toi qui inventas l'histoire ? TIRSIAS. Ce n'est pas Cron qui te perd, c'est toi. OEDIPE. Ah ! richesse, couronne, savoir surpassant tous autres savoirs, vous faites sans doute la vie enviable; mais que de jalousies vous conservez aussi contre elle chez vous ! s'il est vrai que, pour ce pouvoir, que Thbes m'a mis ellemme en main, sans que je l'aie, moi, demand jamais, cron, le loyal cron, l'ami de toujours, cherche aujourd'hui sournoisement me jouer, me chasser d'ici, et qu'il a pour cela suborn ce faux prophte, ce grand meneur d'intrigues, ce fourbe charlatan, dont les yeux sont ouverts au gain, mais tout fait clos pour son art. car enfin, dismoi, quand donc astu t un devin vridique ? pourquoi, quand l'ignoble chanteuse tait dans nos murs, ne disaistu pas ces citoyens le mot qui les et sauvs ? ce n'tait pourtant pas le premier venu qui pouvait rsoudre l'nigme : il fallait l l'art d'un devin. cet art, tu n'as pas montr que tu l'eusses appris ni des oiseaux ni d'un dieu ! Et cependant j'arrive, moi, Oedipe, ignorant de tout, et c'est moi, moi seul, qui lui ferme la bouche, sans rien connatre des prsages, par ma seule prsence d'esprit. Et voil l'homme qu'aujourd'hui tu prtends expulser de Thbes ! Dj tu te vois sans doute debout auprs du trne de cron ? cette expulsion l pourrait te coter cher, toi comme celui qui a men l'intrigue. Si tu ne me faisais
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l'effet d'un bien vieil homme, tu recevrais exactement la leon due ta malice. LE CORYPHE. Il nous semble bien nous que, si ses mots taient dicts par la colre, il en est de mme pour les tiens, Oedipe; et ce n'est pas de tels propos que nous avons besoin ici. comment rsoudre au mieux l'oracle d'Apollon ! voil seulement ce que nous avons examiner. TIRSIAS. Tu rgnes; mais j'ai mon droit aussi, que tu dois reconnatre, le droit de te rpondre point pour point mon tour, et il est moi sans conteste. Je ne suis pas tes ordres, je suis ceux de Loxias; je n'aurai pas ds lors rclamer le patronage de Cron. Et voici ce que je te dis. Tu me reproches d'tre aveugle ; mais toi, toi qui y vois, comment ne voistu pas quel point de misre tu te trouves cette heure ? et sous quel toit tu vis, en compagnie de qui ? saistu seulement de qui tu es n ? Tu ne te doutes pas que tu es en horreur aux tiens, dans l'enfer comme sur la terre. Bientt, comme un double fouet, la maldiction d'un pre et d'une mre, qui approche terrible, va te chasser d'ici. Tu vois le jour: tu ne verras bientt plus que la nuit. Quels bords ne remplirastu pas alors de tes clameurs ? quel Cithron n'y fera pas cho ?

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lorsque tu comprendras quel rivage inclment fut pour toi cet hymen o te fit aborder un trop heureux voyage ! Tu n'entrevois pas davantage le flot de dsastres nouveaux qui va te ravaler au rang de tes enfants ! Aprs cela, va, insulte Cron, insulte mes oracles: jamais homme avant toi n'aura plus durement t broy du sort. OEDIPE. Ah ! peuton tolrer d'entendre parler de la sorte ? Vat'en la male heure, et vite ! Vite, tourne le dos ce palais. Loin d'ici ! vat'en ! TIRSIAS. Je ne fusse pas venu de moi mme : c'est toi seul qui m'as appel. OEDIPE. Pouvaisje donc savoir que tu ne dirais que sottises ? J'aurais pris sans cela mon temps pour te mander jusqu'ici. TIRSIAS. Je t'apparais donc sous l'aspect d'un sot ? Pourtant j'tais un sage aux yeux de tes parents. OEDIPE. Quels parents ? Reste l. De qui suisje le fils ? TIRSIAS. Ce jour te fera natre et mourir la fois. OEDIPE. Tu ne peux donc user que de mots obscurs et d'nigmes ?
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TIRSIAS. Quoi ! tu n'excelles plus trouver les nigmes ? OEDIPE. Va, reprochemoi donc ce qui fait ma grandeur. TIRSIAS. C'est ton succs pourtant qui justement te perd. OEDIPE. Si J'ai Sauv la Ville, que m'importe le reste ? TIRSIAS. Eh bien ! je pars. Enfant, emmnemoi. OEDIPE. Oui, certes, qu'il t'emmne ! Ta prsence me gne et me pse. Tu peux partir : je n'en serai pas plus chagrin. TIRSIAS. Je pars, mais je dirai d'abord ce pour quoi je suis venu. Ton visage ne m'effraie pas : ce n'est pas toi qui peux me perdre. Je te le dis en face: l'homme que tu cherches depuis quelque temps avec toutes ces menaces, ces proclamations sur Laos assassin, cet homme est ici mme. On le croit un tranger, un tranger fix dans le pays : il se rvlera un Thbain authentique et ce n'est pas cette aventure qui lui procurera grandjoie. Il y voyait: de ce jour il sera aveugle; il tait riche : il mendiera, et, ttant sa route devant lui avec son bton, il prendra le
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chemin de la terre trangre. Et, du mme coup, il se rvlera pre et frre la fois des fils qui l'entouraient, poux et fils ensemble de la femme dont il est n, rival incestueux aussi bien qu'assassin de son propre pre ! Rentre prsent, mdite mes oracles, et, si tu tassures que je t'ai menti, je veux bien alors que tu dises que j'ignore tout de l'art des devins. Il sort. Oedipe rentre dans son palais. Anim. LE CHOEUR. Quel est donc celui qu' Delphes a dsign la roche prophtique comme ayant de sa main sanglante consomm des forfaits passant tous les forfaits ? Voici l'heure pour lui de mouvoir dans sa fuite des jarrets plus robustes que ceux de ces cavales qui luttent avec les vents. Dj sur lui le fils de Zeus s'lance, arm de flammes et d'clairs, et sur ses traces courent les desses de mort, les terribles desses qui jamais n'ont manqu leur proie. Elle vient de luire, clatante, la parole jaillie du Parnasse neigeux. Elle veut que chacun se jette sur la piste du coupable incertain.
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Dj il va errant par la fort sauvage, travers grottes et rochers, fout comme un taureau. Solitaire et misrable dans sa fuite misrable, il tche d'chapper aux oracles sortis du centre de la terre. Mais eux sont toujours l, volant autour de lui ! Plus soutenu. Sans doute il me trouble, me trouble trangement, le.rage devin. Je ne puis le croire ni le dmentir. Que dire ? Je ne sais. Je flotte au vent de mes craintes et ne vois plus rien ni devant ni derrire moi. Quel grief pouvait exister, soit dans l'me des Labdacides, soit dans celle du fils de Polybe ? Ni dans le pass ni dans le prsent, je ne trouve la moindre preuve qui me force partir en guerre contre le renom bien assis d'Oedipe, et m'instituer, au nom des Labdacides, le vengeur de tel ou tel meurtre incertain. Mais, si Zeus et si Apollon sont sans doute clairvoyants et s'ils sont bien instruits du destin des mortels, parmi les hommes en revanche, an devin possdetil, lui, des dons suprieurs aux miens ? Rien ne l'atteste vraiment. Oui, un savoir humain peut toujours, en dpasser d'autres; mais, tant que je n'aurai pas vu se vrifier les dires de ses accusateurs, je me refuse les admettre.
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Ce qui demeure manifeste, c'est que la vierge aile un jour s'en prit lui, et qu'il prouva alors et sa sagesse et son amour pour Tlibes. Et c'est pourquoi jamais mon coeur ne lui imputera un crime. Cron arrive par la droite. CRON. On m'apprend, Citoyens, que notre roi Oedipe se rpand contre moi en propos singuliers. L'ide m'en est intolrable, et c'est pourquoi je suis ici. Si vraiment il s'imagine qu' l'heure o nous nous trouvons je lui cause le moindre tort, soit en paroles, soit en actes, je ne souhaite plus de vivre davantage : tel dcrit me pserait trop. Des dires de ce genre m'apportent plus qu'un simple prjudice : seraitil pour moi rien de pis que de passer pour un flon dans ma cit, pour un flon tes yeux ainsi qu'aux yeux de tous les miens ? LE CORYPHE. L'outrage a bien pu lui tre arrach par la colre plutt qu'nonc de sangfroid. CRON. Et la chose a t formellement dite: ce serait pour servir mes vues que le devin aurait nonc ces mensonges ?

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LE CORYPHE. Oui, c'est bien l ce qu'il disait, mais dans quel esprit ? je l'ignore. CRON. Mais conservaitil le regard, le jugement d'un homme ayant sa tte, alors qu'il lanait cette accusation contre moi ? LE CORYPHE. Je ne sais pas ! je n'ai point d'yeux pour ce que font mes matres. Mais le voici qui sort l'instant du palais. Oedipe parat sur son seuil. OEDIPE. H l ! que faistu donc ici ? Quoi ! tu as le front, insolent, de venir jusqu' mon palais, assassin qui en veux clairement ma vie, brigand visiblement avide de mon trne !... Mais, voyons, parle, au nom des dieux ! qu'astu saisi en moi lchet ou sottise ? pour que tu te sois dcid me traiter de cette sorte ? Ou pensaistu que je ne saurais pas surprendre ton complot en marche, ni lui barrer la route, si je le surprenais ? La sottise est plutt dans ton projet, toi, toi qui, sans le peuple, toi qui, sans amis, pars la conqute d'un trne que l'on n'a jamais obtenu que par le peuple et par l'argent.
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CRON. Saistu ce que tu as faire ? Tu as parl: laissemoi parler mon tour, puis juge toimme, une fois que tu m'auras entendu. OEDIPE. Tu parles bien, mais moi, je t'entends mal. Je te trouve la fois hostile et inquitant. CRON. Sur ce point justement, Commence par m'couter. OEDIPE. Sur Ce point Justement, ne commence pas par dire que tu n'es pas un flon. CRON. Si Vraiment tu t'imagines qu'arrogance sans raison constitue un avantage, tu n'as plus alors ton bon sens. OEDIPE. Si Vraiment tu t'imagines qu'un parent qui trahit les siens n'en doit pas tre chti, tu as perdu aussi le sens. CRON. J'en suis d'accord. Rien de plus juste. Mais quel tort prtendstu avoir subi de moi ? disle. OEDIPE. Oui ou non, souhaiteraistu que Je devais envoyer qurir l'auguste devin ?

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CRON. Et, cette heure encore, je suis du mme avis. OEDIPE. Dismoi donc depuis quand votre roi Laos... CRON. A fait quoi ? je ne saisis pas toute ta pense. OEDIPE. il a disparu, Victime d'une agression mortelle. CRON. On compterait depuis beaucoup de longues et de vieilles annes. OEDIPE. Notre devin dj exeraitil son art ? CRON. Oui, dj aussi Sage, aussi considr. OEDIPE. Parlat"il de moi en cette occurrence ? CRON. Non, jamais, du moins devant moi. OEDIPE. Mais ne tesvous pas d'enqute sur le mort ? CRON. SI ! Cela va de soi Sans aboutir rien.
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OEDIPE. Et pourquoi le sage devin ne parlaitil donc pas alors ? CRON. Je ne sais. Ma rgle est de me taire quand je n'ai pas d'ide. OEDIPE. Ce que tu Sais et ce que tu diras, si tu n'as pas du moins perdu le sens... CRON. Quoi donc ? Si je le Sais, je ne cacherai rien. OEDIPE. C'est quil ne m'et Jamais, sans accord avec toi, attribu la mort de Laos. CRON. Si C'est l ce quil dit, tu le Sais par toimme. Je te demande seulement de rpondre, toi, ton tour, ainsi que je l'ai fait pour toi. OEDIPE. Soit ! interrogemoi Ce n'est pas en moi qu'on dcouvrira l'assassin ! CRON. Voyons : tu as bien pous ma soeur. OEDIPE. Il me serait bien malais d'aller prtendre le contraire.

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CRON. Tu rgnes donc sur ce pays avec des droits gaux aux siens ? OEDIPE. Et tout ce dont elle a envie, sans peine elle l'obtient de moi. CRON. Et n'aije pas, moi, part gale de votre pouvoir tous deux ? OEDIPE. Et c'est l justement que tu te rvles un flon ! CRON. Mais non ! Rendstoi seulement compte de mon cas. Rflchis ceci d'abord : croistu que personne aimt mieux rgner dans le tremblement sans rpit, que dormir paisible tout en jouissant du mme pouvoir ? Pour moi, je ne suis pas n avec le dsir d'tre roi, mais bien avec celui de vivre comme un roi. Et de mme quiconque est dou de raison. Aujourd'hui, j'obtiens tout de toi, sans le payer d'aucune crainte : si je rgnais moimme, que de choses je devrais faire malgr moi ! comment pourraisje donc trouver le trne prfrable un pouvoir, une autorit qui ne m'apportent aucun souci ? Je ne me leurre pas au point de souhaiter plus qu'honneur uni profit.
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Aujourd'hui je me trouve mon aise avec tous, aujourd'hui chacun me fte, aujourd'hui quiconque a besoin de toi vient me chercher jusque chez moi : pour eux, le succs est l tout entier. Et je lcherais ceci pour cela ? Non, raison ne saurait devenir draison. Jamais je n'eus de got pour une telle ide. Et je n'aurais pas admis davantage de m'allier qui aurait agi ainsi. La preuve ? Va Pyth tout d'abord, et demande si je t'ai rapport exactement l'oracle. Aprs quoi, si tu peux prouver que j'aie complot avec le devin, faismoi mettre mort: ce n'est pas ta voix seule qui me condamnera, ce sont nos deux voix, la mienne et la tienne. Mais ne va pas, sur un simple soupon, m'incriminer sans m'avoir entendu. Il n'est pas quitable de prendre la lgre les mchants pour les bons, les bons pour les mchants. Rejeter un ami loyal, c'est en fait se priver d'une part de sa propre vie, autant dire de ce qu'on chrit plus que tout. Mais cela, il faut du temps pour l'apprendre de faon sre. Le temps seul est capable de montrer l'honnte homme, tandis qu'il suffit d'un jour pour dvoiler un flon. LE CORYPHE. Qui prtend Se garder d'erreur trouvera qu'il a bien parl. Trop vite dcider n'est pas sans risque, roi. OEDIPE. Quand un tratre, dans l'ombre, se hte vers moi, je dois me hter, moi aussi, de prendre un parti.
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Que je reste l sans agir, voil son coup au but et le mien manqu. CRON. Que souhaitestu donc ? M'exiler du pays ? OEDIPE. Nullement : c'est ta mort que je veux, ce n'est pas ton exil. CRON. Mais montremoi d'abord la raison de ta haine. OEDIPE. Tu prtends donc tre rebelle ? Tu te refuses obir ? CRON. Oui, quand je te vois hors de sens. OEDIPE. J'ai le Sens de mon intrt. CRON. L'astu du mien aussi ? OEDIPE. Tu n'es, toi, qu'un flon. CRON. Et si tu ne comprends rien ? OEDIPE. N'importe ! obis ton roi.
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CRON. Pas un mauvais roi. OEDIPE. Thbes ! Thbes ! CRON. Thbes est moi autant qu' toi. LE CORYPHE. princes, arrtez!... Mais je vois Jocaste sortir justement du palais. Il faut qu'elle vous aide rgler la querelle qui vous a mis aux prises. Jocaste apparat au seuil du palais et s'interpose entre Oedipe et Cron. JOCASTE. Malheureux ! qu'avezvous soulever ici une absurde guerre de mots ? N'avezvous pas de honte, lorsque votre pays souffre ce qu'il souffre, de remuer ici vos rancunes prives ? (A Oedipe.) Allons, rentre au palais. Et toi chez toi, Cron. Ne faites pas d'un rien une immense douleur. CRON. C'est ton poux, ma Soeur, Cest Oedipe, qui prtend me traiter d'une trange faon et dcider luimme s'il me chassera de Thbes ou m'arrtera pour me mettre mort.
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OEDIPE. Parfaitement ! Ne l'aije pas surpris en train de monter criminellement contre ma personne une intrigue criminelle ? CRON. Que toute chance m'abandonne et que je meure l'instant mme sous ma propre imprcation, si j'ai jamais fait contre toi rien de ce dont tu m'accuses ! JOCASTE. Au nom des dieux, Oedipe, sur ce pointl, croisle. Respecte sa parole les dieux en sont garants , respectemoi aussi, et tous ceux qui sont l assez agit. LE CHOEUR. Cde sa prire, montre bon vouloir, reprends ton sangfroid, je t'en prie, seigneur. OEDIPE. Alors que doisje t'accorder ? LE CHOEUR. Respecte ici un homme qui jamais ne fut fou, et qu'aujourd'hui son serment rend sacr. OEDIPE. Mais saistu bien ce que tu souhaites ? LE CORYPHE. Je le Sais. OEDIPE. Eh bien ! dis ce que tu veux dire. LE CHOEUR. C'est ton parent un serment le protge: ne lui fais pas l'affront de l'accuser sur un simple
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soupon. OEDIPE. Voil donc ce que tu demandes ! En ce cas, sachele bien, tu veux ma mort, ou mon exil. LE CHOEUR. Non, J'en prends tmoin le dieu qui prime tous les dieux, j'en prends tmoin le Soleil, que je prisse ici dans les derniers supplices, abandonn des dieux, abandonn des miens, si j'ai telle pense. Mais ce pays qui meurt dsole mon me, si je dois voir maintenant s'ajouter aux maux d'hier des maux qui viennent de vous deux. OEDIPE. Eh bien soit ! qu'il parte ! dussje prir coup sr, ou me voir expuls par force et ignominieusement de Thbes. c'est ton langage qui me touche ; il m'apitoie, et non le sien. O qu'il soit, il sera, lui, l'objet de ma haine. CRON. Tu cdes la rage au coeur, on le voit, pour tre ensuite tout confus, quand ton courroux sera tomb. Des caractres comme le tien sont surtout pnibles euxmmes, et c'est bien justice. OEDIPE. astu donc me laisser en paix et t'en aller !

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CRON. Je m'en Vais, tu m'auras mconnu; mais pour eux je reste l'homme que j'tais. Il s'loigne par la gauche. Assez agit. LE CHOEUR. Que tardestu, femme, l'emmener chez lui ? JOCASTE. Je veux savoir d'abord ce qui est arriv. LE CHOEUR. Une ide qu'on S'est faite sur des mots mal compris. Mais on se pique aussi d'un injuste reproche. JOCASTE. Tous deux sont responsables, alors ? LE CORYPHE. OUI. JOCASTE. Mais quel tait donc ce propos ? LE CHOEUR. C'est assez, bien assez, quand Thbes souffre dj tant, d'en rester o finit l'affaire.
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OEDIPE. Tu vois quoi tu aboutis, malgr ta bonne intention, en faisant ainsi flchir et en moussant mon courroux ? LE CHOEUR. roi, Je te l'ai dit plus quune fois dj, je me montrerais, sachele, insens, priv de raison, si je me dtachais de toi. C'est toi qui, quand ma cit tait en proie au traverses, as su la remettre dans le sens du vent: aujourd'hui encore, si tu peux, pour elle sois le bon pilote. JOCASTE. Au nom des dieux, dismoi, seigneur, ce qui a bien pu, chez toi, soulever pareille colre. OEDIPE. Oui, je te le dirai. Je te respecte, toi, plus que tous ceuxl. C'est cron, c'est le complot qu'il avait form contre moi. JOCASTE. Parle, que je voie si tu veux exactement dnoncer l'objet de cette querelle. OEDIPE. Il prtend que C'est moi qui ai tu Laos. JOCASTE. Le saitil par luimme ? ou le tientil d'un autre ?

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OEDIPE. Il nous a dpch un devin un coquin. Pour lui, il garde sa langue toujours libre d'impudence. JOCASTE. Va, absoustoi toimme du crime dont tu parles, et coutemoi. Tu verras que jamais crature humaine ne possda rien de l'art de prdire. Et je vais t'en donner la preuve en peu de mots. Un oracle arriva jadis Laos, non d'Apollon lui mme, mais de ses serviteurs. Le sort qu'il avait attendre tait de prir sous le bras d'un fils qui natrait de lui et de moi. Or Laos, dit la rumeur publique, ce sont des brigands trangers qui l'ont abattu, au croisement de deux chemins; et d'autre part, l'enfant une fois n, trois jours ne s'taient pas couls, que dj Laos, lui liant les talons, l'avait fait jeter sur un mont dsert. L aussi, Apollon ne put faire ni que le fils tut son pre, ni que Laos, comme il le redoutait, prt par la main de son fils. c'tait bien pourtant le destin que des voix prophtiques nous avaient signifi ! De ces voixl ne tiens donc aucun compte. Les choses dont un dieu poursuit l'achvement, il saura bien les rvler luimme. OEDIPE. Ah ! comme t'entendre, je sens soudain, femme, mon me qui s'gare, ma raison qui chancelle !

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JOCASTE. Quelle inquitude te fait soudainement regarder en arrire ? OEDIPE. Tu as bien dit ceci : Laos aurait t tu au croisement de deux chemins ? JOCASTE. On l'a dit alors, On le dit toujours. OEDIPE. Et en quel pays se place . l'endroit o Laos aurait subi ce sort ? JOCASTE. Le pays est la Phocide ; le carrefour est celui o se joignent les deux chemins qui viennent de Delphes et de Daulia. OEDIPE. Et combien de temps se seraitil pass depuis l'vnement ? JOCASTE. C'est un peu avant le jour o fut reconnu ton pouvoir sur Thbes que la nouvelle en fut apporte ici. OEDIPE. Ah ! que songestu donc, Zeus, faire de moi ? JOCASTE. Quel est le souci qui te tient, Oedipe ?
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OEDIPE. Attends encore un peu pour m'interroger. Et Laos, quelle tait son allure ? quel ge portaitil ? JOCASTE. Il tait grand. Les cheveux sur son front commenaient blanchir. Son aspect n'tait pas trs loign du tien. OEDIPE. Malheureux ! je crains bien d'avoir, sans m'en douter, lanc contre moimme tout l'heure d'tranges maldictions. JOCASTE. Que fais tu, Seigneur ? Je tremble te regarder. OEDIPE. Je perds terriblement courage l'ide que le devin ne voie trop clair. Tu achveras de me le prouver d'un seul mot encore. JOCASTE. Certes j'ai peur aussi mais apprendsmoi ce que tu veux savoir et je te rpondrai. OEDIPE. Laos allait il en modeste quipage ? ou entour de gardes en nombre, ainsi qu'il convient un souverain ? JOCASTE. Ils talent cinq en tout, dont un hraut. Un chariot portait Laos.
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OEDIPE. Ah ! cette fois tout est clair !... Mais qui vous a fait le rcit, femme ? JOCASTE. Un serviteur, le Seul survivant du voyage. OEDIPE. Estil dans le palais, l'heure o nous sommes ? JOCASTE. Non, sitt de retour, te trouvant sur le trne et voyant Laos mort, le voil qui me prend la main, me supplie de le renvoyer ses champs, la garde de ses btes. Il voulait tre dsormais le plus loin possible de Thbes. Je le laissai partir. ce n'tait qu'un esclave, mais qui mritait bien cela, et mieux encore. OEDIPE. Pourraiton le faire revenir au plus vite ? JOCASTE. On le peut. Mais pourquoi dsirestu si ardemment sa prsence ? OEDIPE. Je crains pour moi, femme, je crains d'avoir trop parl. Et c'est pourquoi je veux le voir. JOCASTE. Il viendra. Mais moi aussi, ne mritje pas d'apprendre ce qui te tourmente, seigneur ?
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OEDIPE. Je ne saurais te dire non ; mon anxit est trop grande. Quel confident plus prcieux pourraisje donc avoir que toi, au milieu d'une telle preuve ? Mon pre est Polybe Polybe de Corinthe. Mrope, ma mre, est une Dorienne. J'avais le premier rang lbas, parmi les citoyens, lorsque survint un incident, qui mritait ma surprise sans doute, mais ne mritait pas qu'on le prt coeur comme je le pris. Pendant un repas, au moment du vin, dans l'ivresse, un homme m'appelle enfant suppos . Le mot me fit mal ; j'eus peine ce jourl me contenir, et ds le lendemain j'allai questionner mon pre et ma mre. Ils se montrrent indigns contre l'auteur du propos ; mais, si leur attitude en cela me satisfait, le mot n'en cessait pas moins de me poindre et faisait son chemin peu peu dans mon coeur. Alors, sans prvenir mon pre ni ma mre, je pars pour Pyth ; et l Phoebos me renvoie sans mme avoir daign rpondre ce pour quoi j'tais venu, mais non sans avoir en revanche prdit l'infortun que j'tais le plus horrible, le plus lamentable destin: j'entrerais au lit de ma mre, je ferais voir au monde une race monstrueuse, je serais l'assassin du pre dont j'tais n ! Si bien qu'aprs l'avoir entendu, jamais, sans plus de faons, je laisse l Corinthe et son territoire,,je m'enfuis vers des lieux o je ne pusse voir se raliser les ignominies que me prdisait l'effroyable oracle. Et voici
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qu'en marchant j'arrive l'endroit mme o tu prtends que ce prince aurait pri... Eh bien ! toi, femme, je dirai la vrit tout entire. Au moment o, suivant ma route, je m'approchais du croisement des deux chemins, un hraut, puis, sur un chariot attel de pouliches, un homme tout pareil celui que tu me dcris, venaient ma rencontre. Le guide, ainsi que le vieillard luimme, cherche me repousser de force. Pris de colre, je frappe, moi, celui qui me prtend carter de ma route, le conducteur. Mais le vieux me voit, il pie l'instant o je passe prs de lui et de son chariot il m'assne en pleine tte un coup de son double fouet. Il paya cher ce gestel ! En un moment, atteint par le bton que brandit cette main, il tombe la renverse et du milieu du chariot il s'en va rouler terre et je les tue tous... Si quelque lien existe entre Laos et cet inconnu, estil cette heure un mortel plus plaindre que celui que tu vois ? Estil homme plus abhorr des dieux ? tranger, citoyen, personne ne peut plus me recevoir chez lui, m'adresser la parole, chacun me doit carter de son seuil. Bien plus, c'est moimme qui me trouve aujourd'hui avoir lanc contre moimme les imprcations que tu sais. A l'pouse du mort j'inflige une souillure, quand je la prends entre ces bras qui ont fait prir Laos ! Suisje donc pas un criminel ? suisje pas tout impuret ? puisqu'il faut que je m'exile, et qu'exil je renonce revoir les miens, fouler de
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mon pied le sol de ma patrie ; sinon, je devrais tout ensemble entrer dans le lit de ma mre et devenir l'assassin de mon pre, ce Polybe qui m'a engendr et nourri. Estce donc pas un dieu cruel qui m'a rserv ce destin ? On peut le dire, et sans erreur. sainte majest des dieux, non, que jamais je ne voie ce jourl ! Ah ! que plutt je parte et que je disparaisse du monde des humains avant que la tache d'un pareil malheur soit venue souiller mon front ! LE CORYPHE. Tout cela, je l'avoue, m'inquite, seigneur. Mais tant que tu n'as pas entendu le tmoin, conserve bon espoir. OEDIPE. Oui, mon espoir est l: attendre ici cet homme, ce berger rien de plus. JOCASTE. alors pourquoi tel dsir de le voir apparatre ? OEDIPE. Pourquoi ? voici pourquoi que nous le retrouvions disant ce que tu dis, et je suis hors de cause. JOCASTE. Et quels mots si frappants aije donc pu te dire ?

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OEDIPE. C'taient des brigands, disais tu, qui avaient, selon lui, tu Laos. Qu'il rpte donc ce pluriel, et ce n'est plus moi l'assassin : un homme seul ne fait pas une foule. Au contraire, s'il parle d'un homme, d'un voyageur isol, voil le crime qui retombe clairement sur mes paules. JOCASTE. Mais non, c'est cela, sachele, c'est cela qu'il a proclam; il n'a plus le moyen de le dmentir : c'est la ville entire, ce n'est pas moi seule qui l'ai entendu. Et, en tout cas, mme si d'aventure il dviait de son ancien propos, il ne prouverait pas pour cela, seigneur, que son rcit du meurtre est cette fois le vrai, puisque aussi bien ce Laos devait, d'aprs Apollon, prir sous le bras de mon fils, et qu'en fait ce n'est pas ce malheureux fils qui a pu lui donner la mort, attendu qu'il est mort luimme le premier. De sorte que dsormais, en matire de prophties, je ne tiendrai pas plus de compte de ceci que de cela. OEDIPE. Tu as raison; mais, malgr tout, envoie quelqu'un qui nous ramne ce valet. N'y manque pas. JOCASTE. J'envoie l'instant mme.

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Mais rentrons chez nous. Il n'est rien qui te plaise, que,je ne sois, moi, prte faire. Ils rentrent ensemble dans le palais. Modr. LE CHOEUR. Ah ! fasse le Destin que toujours je conserve la sainte Puret dans tous mes mots, dans tous mes actes. Les lois qui leur commandent sigent dans les hauteurs: elles sont nes dans le cleste ther, et l'Olympe est leur seul pre ; aucun tre mortel ne leur donna le jour; jamais l'oubli ne les endormira: un dieu puissant est en elles, un dieu qui ne vieillit pas. La dmesure enfante le tyran. Lorsque la dmesure s'est gave follement, sans souci de l'heure ni de son intrt, et lorsqu'elle est monte au plus haut, sur le faite, la voil soudain qui s'abme dans un prcipice fatal, o ds lors ses pieds briss se refusent la servir. Or, c'est la lutte glorieuse pour le salut de la cit qu'au contraire je demande Dieu de ne voir jamais s'interrompre : Dieu est ma sauvegarde et le sera toujours . Celui en revanche qui va son chemin, talait son orgueil dans ses gestes et ses mots, sans crainte de la Justice, sans respect des temples divins, celuil, je le voue
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un sort douloureux, qui chtie son orgueil funeste, du jour qu'il se rvle apte ne rechercher que profits criminels, sans mme reculer devant le sacrilge, porter follement les mains sur ce qui est inviolable. Estii en pareil cas personne qui puisse se flatter d'carter de son me les traits de la colre ? Si ce,sont de pareilles moeurs que l'on honore dsormais, quel besoin aije vraiment de former ici des choeurs ? Non, je n'irai plus vnrer le centre auguste de la terre, je n'irai plus aux sanctuaires ni d'Abae ni d'olympie, si tous les humains ne sont pas d'accord pour fltrir de telles pratiques. Ah ! Zeus souverain, puisque, si ton renom dit vrai, tu es matre de lunivers, ne permets pas qu'elles chappent tes regards, ta puissance ternelle. Ainsi donc on tient pour caducs et l'un prtend abolir les oracles rendus l'antique Laos. Apollon se voit priv ouvertement de tout honneur. Le respect des dieux s'en va. Jocaste sort du palais avec des servantes portant des fleurs et des vases parfum. JOCASTE. Chefs de ce pays, l'ide m'est venue d'aller dans les temples des dieux leur porter de mes mains
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ces guirlandes, ces parfums. Oedipe laisse ses chagrins branler un peu trop son coeur. Il ne sait pas juger avec sangfroid du prsent par le pass. Il appartient qui lui parle, lorsqu'on lui parle de malheur. Puisque donc mes conseils n'obtiennent rien de lui, c'est vers toi que je me tourne, dieu lycien, Apollon, notre voisin. Je viens toi en suppliante, porteuse de nos voeux. Fournisnous un remde contre toute souillure. Nous nous inquitons, voir Oedipe en dsarroi, alors qu'il tient dans ses mains la barre de notre vaisseau. Un Vieillard arrive par la gauche. LE CORINTHIEN. trangers, pourraisje savoir o donc est le palais d'Oedipe, votre roi ? Ou, mieux encore, si vous savez o luimme se trouve, diteslemoi. LE CORYPHE. Voici sa demeure, et tu l'y trouveras en personne, tranger. La femme que tu vois l est la mre de ses enfants. LE CORINTHIEN. Qu'elle soit heureuse jamais au milieu d'enfants heureux, puisqu'elle est pour Oedipe une pouse accomplie ! JOCASTE. Qu'il en soit de mme pour toi, tranger: ta courtoisie vaut bien cela.
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Mais expliquemoi ce pour quoi tu viens, ce dont tu dois nous informer. LE CORINTHIEN. C'est un bonheur, pour ta maison, femme, comme pour ton poux. JOCASTE. Que distu ? Et d'abord de chez qui nous vienstu ? LE CORINTHIEN. J'arrive de Corinthe. La nouvelle que je t'apporte va sans doute te ravir le contraire serait impossible mais peuttre aussi t'affliger. JOCASTE. Qu'estce donc ? et Comment atelle ce double pouvoir ? LE CORINTHIEN. Les gens du pays, disaiton lbas, institueraient Oedipe roi de l'Isthme. JOCASTE. Quoi ! et le vieux Polybe ? n'estil plus sur le trne ? LE CORINTHIEN. Non, la mort le tient au tombeau. JOCASTE. Que distu l ? Polybe serait mort ?
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LE CORINTHIEN. Que Je meure moi mme, si je ne dis pas vrai ! JOCASTE. Esclave, rentre vite porter la nouvelle au matre. Ah ! oracles divins, o tesvous donc cette heure ? Ainsi voil un homme qu'Oedipe fuyait depuis des annes, dans la terreur qu'il avait de le tuer, et cet homme aujourd'hui meurt frapp par le sort, et non pas par Oedipe ! Oedipe sort du palais. OEDIPE. trs chre femme, Jocaste que j'aime, pourquoi m'astu fait chercher dans le palais ? JOCASTE. Ecoute l'homme qui est l, et vois en l'coutant ce que sont devenus ces oracles augustes d'un dieu. OEDIPE. Cet homme, qui estil ? et qu'asil me dire ? JOCASTE. Il vient de Corinthe et te fait savoir que Polybe n'est plus : la mort a frapp ton pre. OEDIPE. Que distu, tranger ? Expliquetoi toimme.
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LE CORINTHIEN. S'il me faut tout d'abord te rendre un compte exact, sache bien qu'en effet Polybe a disparu. OEDIPE. Victime dun complot ou dune maladie ? LE CORINTHIEN. Le moindre heurt suffit pour mettre un vieux par terre. OEDIPE. Le malheureux, si je t'en crois, serait donc mort de maladie ? LE CORINTHIEN. Et des longues annes aussi qu'il a vcues. OEDIPE. Ah ! femme, qui pourrait dsormais recourir Pyth, au foyer prophtique ? ou bien ces oiseaux criaillant sur nos ttes ? D'aprs eux, je devais assassiner mon pre : et voici mon pre mort, enseveli dans le fond d'un tombeau, avant que ma main ait touch aucun fer !... moins qu'il ne soit mort du regret de ne plus me voir ? ce n'est qu'en ce sens qu'il serait mort par moi. Le fait certain, c'est qu' cette heure Polybe est dans les Enfers avec tout ce bagage d'oracles sans valeur.

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JOCASTE. N'taitce donc pas l ce que je te disais depuis bien longtemps ? OEDIPE. Assurment, mais la peur m'garait. JOCASTE. Alors ne te mets plus rien en tte pour eux. OEDIPE. Et comment ne pas craindre la couche de ma mre ? JOCASTE. Et qu'aurait donc craindre un mortel, jouet du destin, qui ne peut rien prvoir de sr ? Vivre au hasard, comme on le peut, c'est de beaucoup le mieux encore. Ne redoute pas l'hymen d'une mre : bien des mortels ont dj dans leurs rves partag le lit maternel. celui qui attache le moins d'importance pareilles choses est aussi celui qui supporte le plus aisment la vie. OEDIPE. Tout cela serait fort bon, si ma mre n'tait vivante. Mais tant qu'elle vit, tu auras beau parler, et bien parler, fatalement, moi, je dois craindre. JOCASTE. C'est un immense allgement pourtant que de savoir ton pre dans la tombe.
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OEDIPE. Immense, je le sens. Mais la vivante ne m'en fait pas moins peur. LE CORINTHIEN. Mais quelle est donc, dismoi, la femme qui vous cause une telle pouvante ? OEDIPE. C'est Mrope, vieillard, l'pouse de Polybe. LE CORINTHIEN. Et d'o provient la peur qu'elle t'inspire ? OEDIPE. un oracle des dieux effroyable tranger. LE CORINTHIEN. Peuxtu le dire ? ou bien doitil rester secret ? OEDIPE. Nullement. Loxias m'a dclar jadis que,je devais entrer dans le lit de ma mre et verser de mes mains le sang de mon pre. C'est pourquoi depuis longtemps je m'tais fix bien loin de Corinthe pour mon bonheur, sans doute, bien qu'il soit doux de voir les yeux de ses parents. LE CORINTHIEN. Et c'est cette crainte seule qui te tenait loin de ta ville ? OEDIPE. Je ne voulais pas tre parricide, vieillard.
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LE CORINTHIEN. Pourquoi aiJe donc tard t'en dlivrer plus tt, roi, puisque aussi bien j'arrive ici tout dispos t'tre utile ? OEDIPE. Ma foi ! tu en auras le prix que tu mrites. LE CORINTHIEN. Ma foi ! c'est justement pourquoi je suis venu, pour que ton retour au pays me procure quelque avantage. OEDIPE. Non, ne compte pas que jamais je rejoigne mes parents. LE CORINTHIEN. Ah ! comme on voit, mon fils, que tu ne sais pas quelle est ton erreur ! OEDIPE. Que distu, vieillard ? Au nom des dieux, clairemoi. LE CORINTHIEN. SI ce sont l tes raisons pour renoncer ton retour... OEDIPE. J'ai bien trop peur que Phoebos ne se rvle vridique. LE CORINTHIEN. Tu crains une souillure auprs de tes parents ?
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OEDIPE. C'est bien l, vieillard, ce qui m'obsde. LE CORINTHIEN. Alors tu ne sais pas que tu crains sans raison. OEDIPE. Comment estce possible, si je suis bien n d'eux ? LE CORINTHIEN. Sache donc que Polybe ne t'est rien par le sang. OEDIPE. Quoi ! ce n'est pas Polybe qui m'aurait engendr ? LE CORINTHIEN. Polybe ne t'a pas engendr plus que moi. OEDIPE. Quel rapport entre Un pre et toi qui ne m'es rien ? LE CORINTHIEN. Pas plus que moi mme jamais ne fut ton pre. OEDIPE. Et pourquoi donc alors me nommaitil son fils ? LE CORINTHIEN. C'est quil t'avait reu comme un don de mes mains.
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OEDIPE. Et pour l'enfant d'un autre il eut cette tendresse ? LE CORINTHIEN. Les enfants qui avaient manqu un si long temps. OEDIPE. Tu m'avais achet, ou rencontr, toimme ? LE CORINTHIEN. Oui, trouv dans Un val du Cithron bois. OEDIPE. Pourquoi Voyageaistu dans cette rgion ? LE CORINTHIEN. Je gardais l des troupeaux transhumants. OEDIPE. Ah ! tu tais berger nomade, mercenaire... LE CORINTHIEN. . Mais qui Sauva ta vie, mon fils, en ce tempsl ! OEDIPE. Quel tait donc mon mal, quand tu m'as recueilli en pareille dtresse ? LE CORINTHIEN. Tes pieds pourraient sans doute en tmoigner encore.
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OEDIPE. Ah ! pourquoi rappeler mon ancienne misre ? LE CORINTHIEN. C'est moi qui dgageai tes deux pieds transpercs. OEDIPE. Dieux ! quelle trange honte autour de mon berceau ! LE CORINTHIEN. Tu lui as d un nom tir de l'aventure. OEDIPE. Mais cela, qui l'avait voulu ? Mon pre ? ma mre ? par les dieux, disle. LE CORINTHIEN. Je ne Sais mais Celui qui te mit en mes mains sait cela mieux que moi. OEDIPE. Ce n'est donc pas toi qui m'avais trouv ? Tu me tenais d'un autre ? LE CORINTHIEN. Oui, un autre berger t'avait remis moi. OEDIPE. Qui estce ? te peuxtu dsigner clairement ?
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LE CORINTHIEN. Il tait sans nul doute des gens de Laos. OEDIPE. Du prince qui rgnait sur ce pays jadis ? LE CORINTHIEN. Parfaitement, C'tait un berger de ce roi. OEDIPE. Estil vivant encore, que je puisse le voir ? LE CORINTHIEN. C'est vous, gens du pays, qui le sauriez le mieux. OEDIPE (au Choeur). Parmi ceux qui sont l estil quelqu'un qui sache quel est le berger dont parle cet homme, s'il habite aux champs, si on l'a vu ici ? Parlez donc franchement : le moment est venu de dcouvrir enfin le trot de cette affaire. LE CORINTHIEN. Je crois bien qu'il n'est autre que le berger fix la campagne que tu dsirais voir. Mais Jocaste est l : personne ne pourrait nous renseigner mieux qu'elle. OEDIPE. Tu sais, femme : l'homme que tout l'heure nous dsirions voir et celui dont il parle...
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JOCASTE. Et n'importe de qui il parle ! N'en aie nul souci. De tout ce qu'on t'a dit, va, ne conserve mme aucun souvenir. A quoi bon ! OEDIPE. Impossible. J'ai dj saisi trop d'indices pour renoncer dsormais claircir mon origine. JOCASTE. Non, par les dieux ! Si tu tiens la vie, non, n'y songe plus. c'est assez que je souffre, moi. OEDIPE. Ne crains donc rien. Va, quand je me rvlerais et fils et petitfils d'esclaves, tu ne serais pas, toi, une vilaine pour cela. JOCASTE. Arrtetoi pourtant, croismoi, je t'en conjure. OEDIPE. Je ne te Croirai pas, je veux savoir le vrai. JOCASTE. Je sais ce que je dis. Va, mon avis est bon. OEDIPE. Eh bien ! tes bons avis m'exasprent la fin. JOCASTE. Ah ! puissestu jamais n'apprendre qui tu es !
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OEDIPE. N'iraton pas enfin me chercher ce bouvier ? Laissonsla se vanter de son riche lignage. JOCASTE. Malheureux ! malheureux ! oui, c'est l le seul nom dont je peux t'appeler. Tu n'en auras jamais un autre de ma bouche. Elle rentre, perdue, dans le palais. LE CORYPHE. Pourquoi Sortelle ainsi, Oedipe ? On dirait qu'elle a sursaut sous une douleur atroce. Je crains qu'aprs un tel silence n'clate quelque grand malheur. OEDIPE. Eh ! qu'clatent donc tous les malheurs qui voudront ! Mais mon origine, humble soitelle, j'entends, moi, la saisir. Dans son orgueil de femme, elle rougit sans doute de mon obscurit: je me tiens, moi, pour fils de la Fortune, Fortune la Gnreuse, et n'en prouve point de honte. c'est Fortune qui lut ma mre, et les annes qui ont accompagn ma vie m'ont fait tour tour et petit et grand. Voil mon origine, rien ne petit la changer: pourquoi renonceraisje savoir de qui je suis n ? Le Choeur entoure Oedipe et cherche le distraire de son angoisse.
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Soutenu. LE CHOEUR. Si je suis bon prophte, si mes lumires me rvlent le vrai, oui, par. l'Olympe, je le jure, ds demain, la pleine lune, tu t'entendras glorifier comme tant, Cifhron, le compatriote d'Oedipe, son nourricier, son pre; et nos choeurs te clbreront pour les faveurs que tu fit nos rois. Et puissestu aussi, Phoebos, toi qu'on invoque avec des cris aigus, avoir ces chants pour agrables ! Qui donc., enfant, qui donc t'a mis au monde ? Parmi les Nymphes aux longs jours., quelle est donc celle qui aima et qui rendit pre Pan, le dieu qui court par les monts ? vu bien seraitce une amante de Loxias ? Il se plat hanter tous les plateaux sauvages. ou bien s'agiraitil du matre du Cyllne ? Ou du divin Bacchos, l'habitant des hauts sommets, qui t'aurait reu comme fils des mains d'une Cie,Nymphes avec qui si souvent. il s'bat sur l'Hlicon ? Par la gauche entrent deux esclaves conduisant un vieux berger.
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OEDIPE. Pour autant que je puisse ici le supposer, sans l'avoir rencontr encore, ce berger, vieillards, il a l'air d'tre celui que j'attends depuis un moment. Son grand ge s'accorde celui de cet homme. D'ailleurs, dans ceux qui le conduisent, je reconnais des gens moi. Mais ton savoir l'emporte sur le mien sans doute, puisque tu l'as vu toimme jadis. LE CORYPHE. Oui, sachele bien, je le reconnais. Il tait chez Laos tenu pour un berger fidle entre tous. OEDIPE. C'est toi d'abord que je m'adresse, toi, le Corinthien. Estce l l'homme dont tu parles ? LE CORINTHIEN. C'est Celuil mme tu l'as devant toi. OEDIPE. , vieillard, ton tour ! Approche et, les yeux dans mes yeux, rponds mes demandes. Tu tais bien Laos ? LE SERVITEUR. Oui, esclave non achet, mais n au palais du roi. OEDIPE. Attach quelle besogne ? Menant quelle sorte de vie ?
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LE SERVITEUR. Je faisais patre ces troupeaux la plus grande partie du temps. OEDIPE. Et dans quelles rgions sjournaistu de prfrence ? LE SERVITEUR. Dans la rgion du Cithron, ou dans les rgions voisines. OEDIPE. Et l, te souvienstu d'avoir connu cet homme ? LE SERVITEUR. Mais qu'y faisaitil ? de qui parlestu ? OEDIPE. De Celui qui est l. L'astu pas rencontr ? LE SERVITEUR. Pas assez pour que ma mmoire me laisse rpondre si vite. LE CORINTHIEN. Rien d'tonnant cela, matre. Mais,je vais maintenant, puisqu'il ne me reconnat pas, rveiller, moi, ses souvenirs. Je suis bien sr qu'il se souvient du temps o, sur le Cithron, lui avec deux troupeaux, et moi avec un, nous avons tous les deux vcu cte cte, trois reprises, pendant six mois, du dbut du printemps au lever de l'Arcture. L'hiver venu, nous
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ramenions nos btes, moi dans ma bergerie, lui aux tables de son matre. Oui ou non, disje vrai ? LE SERVITEUR. Vrai. Mais il s'agit l de choses bien anciennes. LE CORINTHIEN. Et maintenant, dismoi. En ce tempsl, te souvienstu de m'avoir remis un enfant, afin que je l'lve comme s'il tait mien ? LE SERVITEUR. Que distu ? Ou Veuxtu en venir ? LE CORINTHIEN. Le Voil, mort ami, Cet enfant d'autrefois ! LE SERVITEUR (levant son bton). Malheur toi ! veuxtu te taire ! OEDIPE. Eh l, vieux, pas de coups ! Ce sont bien tes propos qui mritent des coups, beaucoup plus que les siens. LE SERVITEUR. Mais quelle est donc ma faute, le meilleur des matres ?

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OEDIPE. Tu ne nous as rien dit de l'enfant dont il parle. LE SERVITEUR, Il parle ans savoir, il s'agite pour rien. OEDIPE. Si tu ne veux pas parler de bon gr, tu parleras de force et il t'en cuira. LE SERVITEUR. Ah ! je t'en supplie, par les dieux, ne maltraite pas un vieillard. OEDIPE. Vite, qu'on lui attache les mains dans le dos LE SERVITEUR. Hlas ! pourquoi donc ? que veuxtu savoir ? OEDIPE. C'est toi qui lui rendis l'enfant dont il nous parle ? LE SERVITEUR. C'est moi. J'aurais bien d mourir le mme,jour. OEDIPE. Refuse de parler, et c'est ce qui t'attend.

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LE SERVITEUR. . Si Je parle, ma mort est bien plus sre encore. OEDIPE. cet homme m'a tout l'air de chercher des dlais. LE SERVITEUR. Non, je l'ai dit dj: c'est moi qui le remis. OEDIPE. De qui le tenaistu ? De toi mme ou d'un autre ? LE SERVITEUR. Il n'tait pas moi. Je le tenais dun autre. OEDIPE. De qui ? de quel foyer de Thbes sortaitil ? LE SERVITEUR. Non, matre, au nom des dieux, n'en demande pas plus. OEDIPE. Tu es mort, si je dois rpter ma demande. LE SERVITEUR. Il tait n chez Laos. OEDIPE. Esclave ?... Ou parent du roi ?
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LE SERVITEUR. Hlas ! j'en suis au plus cruel dire. OEDIPE. Et pour moi entendre. Pourtant je l'entendrai. LE SERVITEUR. Il passait pour Son fils... Mais ta femme, au palais, peut bien mieux que personne te dire ce qui est. OEDIPE. C'est elle qui te l'avait remis ? LE SERVITEUR. C'est elle, Seigneur. OEDIPE. Dans quelle intention ? LE SERVITEUR. Pour que je le tue. OEDIPE. Une mre !... La pauvre femme ! LE SERVITEUR. Elle avait peur d'un oracle des dieux. OEDIPE. Qu'annonaitil ? LE SERVITEUR. Quun jour, prtendaiton, il tuerait ses parents.
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OEDIPE. Mais pourquoi l'avoir, toi, remis ce vieillard ? LE SERVITEUR. J'eus piti de lui, matre. Je crus, moi, qu'il l'emporterait au pays d'o il arrivait. Il t'a sauv la vie, mais pour les pires maux ! Si tu es vraiment celui dont il parle, sache que tu es n marqu par le malheur. OEDIPE. Hlas ! hlas ! ainsi tout la fin serait vrai ! Ah ! lumire du jour, que je te voie ici pour la dernire fois, puisque aujourd'hui, je me rvle le fils de qui je ne devais pas natre, l'poux de qui je ne devais pas l'tre, le meurtrier de qui je ne devais pas tuer ! ii se rue dans le palais. Modr. LE CHOEUR. Pauvres gnrations humaines, je ne vois en vous qu'un nant ! Quel est, quel est donc l'homme qui obtient plus de bonheur qu'il en faut pour paratre heureux, puis, cette apparence donne, disparatre de l'horizon ?

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Ayant ton fort pour exemple, ton sort toi, malheureux Oedipe, je ne puis plus juger heureux qui que ce soit parmi les hommes. Il avait vis au plus haut. Il s'tait rendu matre d'une fortune et d'un bonheur complets. Il avait dtruit, Zeus, la devineresse aux serres aigus. Il s'tait dress devant notre ville comme un rempart contre la mort. Et c'est ainsi, Oedipe, que tu avais t proclam noire roi, que tu avait reu les honneurs les plus hauts, que tu rgnais sur la puissante Thbes. Plus vif. Et maintenant qui pourrait tre dit plus malheureux que toi ? Qui a subi dsastres, misres plus atroces, dans un pareil revirement ? Ah ! noble et cher Oedipe ! Ainsi la chambre nuptiale a vu le fils aprs le pre entrer au mme port terrible ! Comment, comment le champ labour par ton pre atil pu si longtemps, sans rvolte, te supporter, malheureux ?
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Le temps, qui voit tout, malgr toi l'a dcouvert. Il condamne l'hymen, qui n'a rien dun hymen, d'o naissaient la fois et depuis tant de jour, un pre et des enfants. Ah ! fils de Laos. que j'aurais donc voulu ne jamais, ne jamais te connatre ! Je me dsole, et des cris perdus s'chappent de ma bouche. Il faut dire la vrit : par toi jadis j'ai recouvr la vie, et par toi aujourd'hui je ferme jamais les yeux ! Un esclave sort du palais. LE MESSAGER. vous que ce pays a de tout temps entre tous honors, qu'allezvous donc our et qu'allezvous voir ? Quel chant de deuil devrezvous faire entendre si, fidles votre sang, vous vous intressez encore la maison des Labdacides ? Ni l'Ister ni le Phase ne seraient capables, je crois, de laver les souillures que cache ce palais, et dont il va bientt rvler une part souillures voulues, non involontaires; mais, parmi les malheurs, les plus affligeants ne sontils pas ceux justement qui sont ns d'un libre choix ? LE CORYPHE. Ce que nous savions nous donnait dj matire gmir: qu'y vienstu ajouter encore ? LE MESSAGER. Un mot suffit, aussi court dire qu' entendre: notre noble Jocaste est morte.
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LE CORYPHE. La malheureuse ! Et qui causa sa mort ? LE MESSAGER. Ellemme. Mais le plus douloureux de tout cela t'chappe : le spectacle du moins t'en aura t pargn. Malgr tout, dans la mesure o le permettra ma mmoire, tu vas savoir ce qu'a souffert l'infortune. A peine atelle franchi le vestibule que, furieuse, elle court vers le lit nuptial, en s'arrachant deux mains les cheveux. Elle entre et violemment ferme la porte derrire elle. Elle appelle alors Laos, dj mort depuis tant d'annes ; elle voque les enfants que jadis il lui donna et par qui il prit luimme, pour laisser la mre son tour donner ses propres fils une sinistre descendance. Elle gmit sur la couche" o, misrable, elle enfanta un poux de son poux et des enfants de ses enfants ! comment elle prit ensuite, je l'ignore, car ce moment Oedipe, hurlant, tombe au milieu de nous, nous empchant d'assister sa fin : nous ne pouvons plus regarder que lui. Il fait le tour de notre groupe ; il va, il vient, nous suppliant de lui fournir une arme, nous demandant o il pourra trouver l'pouse qui n'est pas son pouse, mais qui fut un champ maternel la fois pour lui et pour ses enfants". Sur quoi un dieu sans doute dirige sa fureur, car ce n'est certes aucun de ceux qui l'entouraient avec moi.
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Subitement, il poussa un cri terrible et, comme men par un guide, le voil qui se prcipite sur les deux vantaux de la porte, fait flchir le verrou qui saute de la gche, se rue enfin au milieu de la pice... La femme est pendue ! Elle est l, devant nous, trangle par le noeud qui se balance au toit... Le malheureux ce spectacle pousse un gmissement affreux. Il dtache la corde qui pend, et le pauvre corps tombe terre... C'est un spectacle alors atroce voir. Arrachant les agrafes d'or qui servaient draper ses vtements sur elle, il les lve en l'air et il se met en frapper ses deux yeux dans leurs orbites. Ainsi ne verrontils plus, ditil, ni le mal que j'ai subi, ni celui que j'ai caus ; ainsi les tnbres leur dfendrontelles de voir dsormais ceux que je n'eusse pas d voir, et de manquer de reconnatre ceux que, malgr tout, j'eusse voulu connatre ! Et tout en clamant ces mots, sans rpit, les bras levs, il se frappait les yeux, et leurs globes en sang coulaient sur sa barbe. ce n'tait pas un suintement de gouttes rouges, mais une noire averse de grle et de sang, inondant son visage !... Le dsastre a clat, non par sa seule faute, mais par le fait de tous deux la fois: c'est le commun dsastre de la femme et de l'homme. Leur bonheur d'autrefois tait hier encore un bonheur au sens vrai du mot : aujourd'hui, au contraire, sanglots, dsastre, mort et ignominie, toute tristesse ayant un nom se rencontre ici dsormais; pas une qui manque l'appel !
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LE CORYPHE. Et, prsent, le misrable jouitil de quelque relche sa peine ? LE MESSAGER. Il demande grands cris qu'on ouvre les portes et qu'on fasse voir tous les cadmens celui qui tua son pre et qui fit de sa mre... ses mots sont trop ignobles, je ne puis les redire. Il parle en homme qui s'apprte s'exiler luimme du pays, qui ne peut plus y demeurer, puisqu'il se trouve sous le coup de sa propre imprcation. Pourtant, il a besoin d'un appui tranger, il a besoin d'un guide. le coup qui l'a frapp est trop lourd porter. Tu vas en juger par toimme. On pousse justement le verrou de sa porte. Tu vas contempler un spectacle qui apitoierait mme un ennemi. Oedipe apparat, la face sanglante, cherchant. sa route ttons. Mlodrame. LE CORYPHE. disgrce effroyable voir pour des mortels oui, la plus effroyable que j'aie jamais croise sur mon chemin ! Quelle dmence, infortun, s'est donc abattue sur toi ? Quel Immortel a fait sur ta triste fortune un bond plus puissant qu'on n'en fit jamais ? Ah ! malheureux ! non, je ne puis te regarder en face. Et cependant,je voudrais tant t'interroger, te questionner,
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t'examiner... Mais tu m'inspires trop d'effroi ! OEDIPE. Hlas ! hlas ! malheureux que je suis ! O m'emportent mes pas, misrable ? O s'envole ma voix, en s'garant dans l'air ? Ah ! mon destin, o astu t te prcipiter ? LE CORYPHE. Dans un dsastre, hlas ! effrayant voir autant qu' entendre. Agit. OEDIPE. Ah ! nuage de tnbres. nuage abominable, qui t'tend sur moi, immense, irrsistible, crasant. Ah ! comme je sens pntrer en moi tout ensemble et l'aiguillon de mes blessures et le souvenir de mes maux ! LE CORYPHE. Nul assurment ne sera surpris qu'au milieu de telles preuves tu aies double deuil, double douleur porter. OEDIPE. Ah ! mon ami, tu restes donc encore, toi seul, mes cts ? Tu consens donc encore soigner un
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aveugle ? Ah ! ce n'est pas un leurre : du fond de mes tnbres, je reconnais ta voix. LE CORYPHE. Oh ! qu'astu fait ? Comment astu donc pu dtruire tes prunelles ? Quel dieu poussa ton bras ? OEDIPE. Apollon, mes amis ! oui, c'est Apollon qui m'inflige cette heure ces atroces, ces atroces disgrces qui sont mon lot, mon lot dsormais. Mais aucune autre main n'a frapp que la mienne, malheureux.' Que pouvaisje encore voir dont la vue pour moi et quelque douceur ? LE CHOEUR. Las ! Il nest que trop Vrai ! OEDIPE. Oui, que pouvaisje voir qui me pt satisfaire ? Estil un appel encore que je puisse entendre avec joie ? Ah ! emmenez moi loin de ces lieux bien vite ! emmenez, mes amis, l'excrable flau, le maudit entre les maudits, l'homme qui parmi les hommes est le plus abhorr des dieux !
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LE CORYPHE. Ton me te torture autant que ton malheur. comme j'aurais voulu que tu n'eusses rien su ! OEDIPE. Ah ! quel qu'il ft, maudit soit l'homme qui, sur l'herbe d'un pturage, me prit par ma cruelle entrave, me sauva de la mort, me rendit la vie ! Il ne fit rien l qui dt me servir. Si j'tais mort ce moment, ni pour moi ni pour les miens je ne fusse devenu l'affreux chagrin que je suis aujourd'hui. LE CHOEUR. Moi aussi, c'et t mon voeu. OEDIPE, Je n'eusse pas t l'assassin Se mon pre ni aux yeux de tous les mortels l'poux de celle qui je dois le jour; tandis qu' cette heure, je suis un sacrilge, fils de parents impies, qui a luimme des enfants de la mre dont il est n. S'il existe un malheur audel du malheur, c'est l, c'est l le lot d'Oedipe ! LE CORYPHE. Je ne sais vraiment comment justifier ta rsolution. Mieux valait pour toi ne plus vivre que vivre aveugle jamais. OEDIPE. Ah ! ne me dis pas que ce que j'ai fait n'tait pas le mieux que je pusse faire ! Epargnemoi et leons et conseils !...
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Et de quels yeux, descendu aux Enfers, eussje pu, si j'y voyais, regarder mon pre et ma pauvre mre, alors que j'ai sur tous les deux commis des forfaits plus atroces que ceux pour lesquels on se pend ? Estce la vue de mes enfants qui aurait pu m'tre agrable ? des enfants ns comme ceuxci sont ns ! Mes yeux, moi, du moins ne les reverront pas, non plus que cette ville, ces murs, ces images sacres de nos dieux, dont je me suis exclu moimme, infortun, moi, le plus glorieux des enfants de Thbes, le jour o j'ai donn l'ordre formel tous de repousser le sacrilge, celui que les dieux mmes ont rvl impur, l'enfant de Laos ! Et aprs avoir de la sorte dnonc ma propre souillure, j'aurais pu les voir sans baisser les yeux ? Non, non ! Si mme il m'tait possible de barrer au flot des sons la route de mes oreilles, rien ne m'empcherait alors de verrouiller mon pauvre corps, en le rendant aveugle et sourd tout la fois. Il est si doux l'me de vivre hors de ses maux !... Ah ! Cithron, pourquoi donc m'as tu recueilli ? Que ne m'astu plutt saisi et tu sur l'heure ! Je n'eusse pas ainsi dvoil aux humains de qui j'tais sorti... Polybe, Corinthe, et toi, palais antique, toi qu'on disait le palais de mon pre, sous tous ces beaux dehors, quel chancre malfaisant vous nourrissiez en moi ! J'apparais aujourd'hui
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ce que je suis en fait: un criminel, issu de criminels... double chemin ! val cach ! bois de chnes ! troit carrefour o se joignent deux routes ! vous qui avez bu le sang de mon pre vers par mes mains, avezvous oubli les crimes que j'ai consomms sous vos yeux, et ceux que j'ai plus tard commis ici encore ? Hymen, hymen qui je dois le jour, qui, aprs m'avoir enfant, as une fois de plus lait lever la mme semence et qui, de la sorte, as montr au monde des pres, frres, enfants, tous de mme sang ! des pouses la fois femmes et mres les pires hontes des mortels... Non, non ! Il est des choses qu'il n'est pas moins honteux d'voquer que de faire. Vite, au nom des dieux, vite, cachezmoi quelque part, loin d'ici ; tuezmoi, ou jetezmoi la mer, en un lieu o vous ne me voyiez jamais plus... Venez, daignez toucher un malheureux. Ah ! croyezmoi, n'ayez pas peur: mes maux moi, il n'est point d'autre mortel qui soit fait pour les porter. LE CORYPHE. Mais, pour rpondre tes demandes, cron arrive propos. Il est dsign pour agir autant que pour te conseiller, puisqu'il reste seul veiller ta place sur notre pays.
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Entre Cron. OEDIPE. Las ! que doisJe lui dire ? Quelle confiance puisje donc normalement lui inspirer ? Ne me suisje pas nagure montr en tout cruel son endroit ? CRON. Je ne viens point ici pour te railler, Oedipe; moins encore pour te reprocher tes insultes de nagure. Mais vous autres, si vous n'avez plus de respect pour la race des humains, respectez tout au moins le feu qui nourrit ce monde ; rougissez d'exposer sans voile ses rayons un tre aussi souill, que ne sauraient admettre ni la terre, ni l'eau sainte, ni la lumire du jour. Allez, renvoyezle au plus vite chez lui. c'est aux parents seuls que la piti laisse le soin de voir et d'couter des parents en peine. OEDIPE. Au nom des dieux, puisque tu m'as tir de crainte, en venant, toi, le meilleur des hommes, vers le plus mchant des mchants, coutemoi. Je veux te parler dans ton intrt, et non dans le mien. CRON. Et quelle est la requte pour laquelle tu me presses ainsi ?
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OEDIPE. Jettemoi hors de ce pays, et au plus tt, dans des lieux o personne ne m'adresse plus la parole. CRON. Je l'eusse fait, soisen bien sr, si je n'avais voulu savoir d'abord du dieu o tait mon devoir. OEDIPE. Mais le dieu a dj publi sa sentence : pour l'assassin, pour l'impie que je suis, c'est la mort. CRON. Ce sont bien ses paroles ; mais, dans la dtresse o nous sommes, mieux vaut pourtant nous assurer de ce qui est notre devoir. OEDIPE. Eh quoi ! pour un malheureux vous iriez consulter encore ? CRON. C'est justement pour que toimme tu en croies cette fois le dieu. OEDIPE. Je l'en crois mon tour, je t'adresse mes derniers voeux. A celle qui est l, au fond de ce palais, va, fais les funrailles que tu dsireras : il est bien dans ton rle de t'occuper des tiens. Mais pour moi, tant que je vivrai, que jamais cette ville, la ville de mes pres, ne me soit donne pour sjour ! Laissemoi bien plutt habiter les montagnes, ce Cithron qu'on dit mon lot.

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Mon pre et ma mre, de leur vivant mme, l'avaient dsign pour tre ma tombe: je mourrai donc ainsi par ceuxl qui voulaient ma mort. Et pourtant, je le sais, ni la maladie ni rien d'autre au monde ne peuvent me dtruire: auraisje t sauv l'heure o je mourais, si ce n'avait t pour quelque affreux malheur" ? N'importe : que mon destin, moi, suive sa route ! Mais j'ai mes enfants... De mes fils, cron, ne prends pas souci. Ce sont des hommes : o qu'ils soient, ils ne manqueront pas de pain. Mais de mes pauvres et pitoyables filles, sans qui jamais on ne voyait dresse la table o je mangeais, et qui toujours avaient leur part de tous les plats que je gotais, de cellesl,je t'en supplie, prends soin!... Et surtout, laissemoi les palper de mes mains, tout en pleurant sur nos misres. Ah ! prince, noble et gnreux prince, si mes mains les touchaient seulement, je croirais encore les avoir moi, tout comme au temps o j'y voyais... Mais que disje ? dieux ! n'entendsje pas ici mes deux filles qui pleurent ? cron, pris de piti, m'auraitil envoy ce que j'ai de plus cher, mes deux enfants ? Disje vrai ? Antigone et Ismne sortent du gynce, conduite par une esclave. CRON. Vrai. C'est bien moi qui t'ai mnag cette joie, dont je savais que la pense depuis un moment t'obsdait.
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OEDIPE. Le bonheur soit donc avec toi ! et, pour te payer de cette venue, puisse un dieu te sauvegarder, et mieux qu'il n'a fait moimme ! mes enfants, ou donc tesvous ? venez, venez vers ces mains fraternelles, qui ont l'ait ce que vous voyez de ces yeux tout pleins de lumire du pre dont vous tes nes ! ce pre, mes enfants qui, sans avoir rien vu, rien su, s'est rvl soudain comme vous ayant engendres dans le sein o luimme avait t form !... Sur vous aussi, je pleure puisque je ne suis plus en tat de vous voit. , je pleure, quand je songe combien sera amre votre vie venir et quel sort vous feront les gens. A quelles assembles de votre cit, quelles ftes pourrezvous bien aller, sans retourner chez vous en larmes, frustrs du spectacle attendu ? Et, quand vous atteindrez l'heure du mariage, qui voudra, qui osera se charger de tous ces opprobres faits pour ruiner votre existence, comme ils ont fait pour mes propres parents ? Estil un crime qui y manque ? Votre pre a tu son pre ; il a l'cond le sein d'o luimme tait sorti; il vous a eues de celle mme dont il tait dj issu: voil les hontes qu'on vous reprochera ! Qui, ds lors, vous pousera ? Personne, mes enfants, et sans doute vous faudratil vous consumer alors dans la strilit et dans la solitude... fils de Mnce, puisque tu restes seul
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pour leur servir de pre nous, leur pre et leur mre, sommes morts tous les deux , ne laisse pas des filles de ton sang errer sans poux, mendiant leur pain. Ne fais point leur malheur gal mon malheur. Prends piti d'elles, en les voyant si ,jeunes, abandonnes de tous, si tu n'interviens pas. Donnem'en ta parole, prince gnreux, en me touchant la main... (Cron lui donne la main.) Ah ! que de conseils, mes enfants, si vous tiez d'ge comprendre, j'aurais encore vous donner ! Pour l'instant, croyezmoi, demande ? seulement aux dieux, o que le sort vous permette de vivre, d'y trouver une vie meilleure que celle du pre dont vous tes nes. CRON. Tu as assez pleur, rentre dans la maison. OEDIPE. Je ne puis qu'obir, mme s'il m'en cote. CRON. Ce qu'on fait quand il faut est toujours bien fait. OEDIPE. Saistu mes Conditions pour m'loigner d'ici ? CRON. Dislesmoi, et Je les Saurai. OEDIPE. Veille me faire mener hors du pays.
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CRON. La rponse appartient au dieu. OEDIPE. Mais je fais horreur aux dieux dsormais. CRON. Eh bien ! alors tu l'obtiendras sans doute. OEDIPE. Distu Vrai ? CRON. Je n'ai pas l'habitude de parler contre ma pense. OEDIPE. Emmnemoi donc tout de suite. CRON. Viens alors et laisse tes filles. OEDIPE. Non, pas elles ! non, ne me les enlve pas ! CRON. Ne prtends donc pas triompher toujours: tes triomphes n'ont pas accompagn ta vie. On ramne les fillettes dans le gynce, tandis qu'on fait rentrer Oedipe par la grande porte du palais. LE CORYPHE. Regardez, habitants de Thbes, ma patrie. Le voil, cet Oedipe, cet expert en nigmes fameuses, qui tait devenu le premier des humains. Personne dans sa ville ne pouvait contempler son destin
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sans envie. Aujourd'hui, dans quel flot d'effrayante misre estil prcipit ! c'est donc ce dernier jour qu'il faut, pour un mortel, toujours considrer. Gardonsnous d'appeler jamais un homme heureux, avant qu'il ait franchi le terme de sa vie sans avoir subi un chagrin.

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Oedipe roi

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