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Histoire de St.

Louis, Roi de France


Richard de Bury

Histoire de St. Louis, Roi de France

Table of Contents
Histoire de St. Louis, Roi de France..................................................................................................................1 Richard de Bury.......................................................................................................................................1 Caractre de la rgente.............................................................................................................................4 Education de Louis..................................................................................................................................6 Les factieux attaquent le comte de Champagne. ......................................................................................9 Mariage du roi........................................................................................................................................15 Politique de nos rois sur les mariages des grands..................................................................................17 Majorit de saint Louis..........................................................................................................................18 Mariages des princes Robert et Alphonse, frres du roi........................................................................20 Dmls de l'empereur Frdric avec les papes. ....................................................................................20 Le comte de la Marche se rvolte contre le comte de Poitiers...............................................................25 Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France..........................................................................28 Bataille de Taillebourg, o le roi est victorieux. ....................................................................................28 Il juge un grand diffrend entre les comts de Flandre et de Hainaut...................................................40 Le roi part pour la TerreSainte............................................................................................................44 Prise de la ville de Damiette..................................................................................................................51 Trait du roi pour sa libert avec Almoadan, soudan d'Egypte.............................................................66 Almoadan est assassin par les Mamelucks...........................................................................................67 Le sultan est assassin par les Mamelucks............................................................................................67 Le roi est mis en libert et Damiette est rendue.....................................................................................70 Le roi est mis en libert. .........................................................................................................................70 Le roi arrive en Palestine.......................................................................................................................72 Dsolation de la France et de l'Europe, la nouvelle de la prison du roi..............................................72 Mouvemens des Pastoureaux.................................................................................................................72 Occupations du roi dans la Palestine.....................................................................................................74 Louis demande l'avis des seigneurs sur son retour en France. ...............................................................74 Le roi se dtermine rester en Syrie. .....................................................................................................75 Il donne ses ordres pour lever des troupes.............................................................................................76 Ambassade du soudan de Damas au roi. ................................................................................................77 Ambassade du prince des assassins saint Louis..................................................................................78 Entreprise sur Belinas, ou Csare de Philippe.....................................................................................80 Conduite de la reine Blanche pendant l'absence du roi.........................................................................82 Mort de la reine Blanche........................................................................................................................83 Saint Louis apprend la mort de la reine sa mre. Sa rsignation aux ordres de la Providence. .............84 Il se prpare son retour en France.......................................................................................................85 Son dpart de SaintJeand'Acre..........................................................................................................86 Il arrive aux les d'Hires.......................................................................................................................87 Retour du roi en France..........................................................................................................................87 Le roi fait la visite de son royaume. .......................................................................................................89 Mariage du roi de Navarre avec Isabelle de France. ..............................................................................89 Le roi permet au roi d'Angleterre de venir Paris, et lui fait une fte magnifique...............................90 Les troubles continuent en Italie et en Allemagne.................................................................................91 Jugement d'Enguerrand de Coucy. .........................................................................................................92 Louis forme une bibliothque dans son palais.......................................................................................94 Mariage de Louis, fils an du roi..........................................................................................................96 Pieuses fondations de Louis...................................................................................................................97 Trait de Louis avec le roi d'Aragon. .....................................................................................................99 Trait de paix avec le roi d'Angleterre.................................................................................................100 i

Histoire de St. Louis, Roi de France

Table of Contents
Histoire de St. Louis, Roi de France Trait de Louis avec le roi d'Angleterre. ..............................................................................................101 Mort de Louis, fils an du roi.............................................................................................................103 Mariage de Philippe, fils an du roi....................................................................................................103 Louis est choisi pour arbitre entre le roi et les barons d'Angleterre....................................................106 Mariage de Jean, fils du roi..................................................................................................................110 Le roi contribue l'augmentation de la Sorbonne...............................................................................111 Etat des affaires de la Palestine. ...........................................................................................................112 PragmatiqueSanction.........................................................................................................................117 Le roi chasse les usuriers de son royaume...........................................................................................118 Le roi s'embarque pour la Palestine.....................................................................................................120

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Richard de Bury
This page formatted 2004 Blackmask Online. http://www.blackmask.com Caractre de la rgente. Education de Louis. Les factieux attaquent le comte de Champagne. Mariage du roi. Politique de nos rois sur les mariages des grands. Majorit de saint Louis. Mariages des princes Robert et Alphonse, frres du roi. Dmls de l'empereur Frdric avec les papes. Le comte de la Marche se rvolte contre le comte de Poitiers. Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France. Bataille de Taillebourg, o le roi est victorieux. Il juge un grand diffrend entre les comts de Flandre et de Hainaut. Le roi part pour la TerreSainte. Prise de la ville de Damiette. Trait du roi pour sa libert avec Almoadan, soudan d'Egypte. Almoadan est assassin par les Mamelucks. Le sultan est assassin par les Mamelucks. Le roi est mis en libert et Damiette est rendue. Le roi est mis en libert. Le roi arrive en Palestine. Dsolation de la France et de l'Europe, la nouvelle de la prison du roi. Mouvemens des Pastoureaux. Occupations du roi dans la Palestine. Louis demande l'avis des seigneurs sur son retour en France. Le roi se dtermine rester en Syrie. Il donne ses ordres pour lever des troupes. Ambassade du soudan de Damas au roi. Ambassade du prince des assassins saint Louis. Entreprise sur Belinas, ou Csare de Philippe. Conduite de la reine Blanche pendant l'absence du roi. Mort de la reine Blanche. Saint Louis apprend la mort de la reine sa mre. Sa rsignation aux ordres de la Providence. Il se prpare son retour en France. Son dpart de SaintJeand'Acre. Il arrive aux les d'Hires. Retour du roi en France. Le roi fait la visite de son royaume. Mariage du roi de Navarre avec Isabelle de France. Le roi permet au roi d'Angleterre de venir Paris, et lui fait une fte magnifique. Les troubles continuent en Italie et en Allemagne. Jugement d'Enguerrand de Coucy. Louis forme une bibliothque dans son palais. Histoire de St. Louis, Roi de France 1

Histoire de St. Louis, Roi de France Mariage de Louis, fils an du roi. Pieuses fondations de Louis. Trait de Louis avec le roi d'Aragon. Trait de paix avec le roi d'Angleterre. Trait de Louis avec le roi d'Angleterre. Mort de Louis, fils an du roi. Mariage de Philippe, fils an du roi. Louis est choisi pour arbitre entre le roi et les barons d'Angleterre. Mariage de Jean, fils du roi. Le roi contribue l'augmentation de la Sorbonne. Etat des affaires de la Palestine. PragmatiqueSanction. Le roi chasse les usuriers de son royaume. Le roi s'embarque pour la Palestine.
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Histoire de St. Louis Roi de France Par De Bury Nouvelle dition revue avec soin Je suis cet heureux Roi que la France rvre, Le Pre des Bourbons.... Henri. Volt. [Illustration: Couronne de SaintLouis] Lyon Rolland, Imprimeur Libraire Rue du Prat, n4 1828 ***** Louis VIII, roi de France, pre de saint Louis, tait dans la quarantime anne de son ge, et la troisime de son rgne, lorsque, revenant Paris, aprs le sige de la ville d'Avignon, il se sentit vivement press d'un mal qu'il avait tenu cach jusqu'alors, et fut forc de s'arrter au chteau de Montpensier, en Auvergne. Ce fut dans cette occasion que ce prince fit voir qu'il tait vritablement chrtien. Quel que ft ce mal, dont l'histoire ne nous a pas appris la vritable cause, les mdecins lui proposrent un remde que la loi de Dieu lui dfendait. Malgr le refus qu'il fit d'en user, on introduisit auprs de lui, pendant qu'il dormait, une jeune fille. S'tant veill, il appela l'officier qui le servait, lui ordonna de la faire retirer, en lui disant ces belles paroles: Qu'il aimait mieux mourir, que de conserver sa vie en commettant un pch mortel. Cependant le mal ayant augment, et ce prince sentant les approches de la mort, il ne s'occupa plus que du soin de mettre ordre ses affaires. Ayant fait venir autour de son lit les vques et les grands seigneurs qui l'avaient accompagn, il leur dclara qu'il nommait la reine Blanche de Castille, son pouse, rgente de l'tat Histoire de St. Louis, Roi de France 2

Histoire de St. Louis, Roi de France pendant la minorit de son fils Louis[1]. Cette nomination fut faite en prsence de l'archevque de Sens, des vques de Beauvais, de Noyon et de Chartres, et du chancelier Garin, qui la dclarrent authentiquement, aprs sa mort, par des lettres scelles de leurs sceaux. Il recommanda son fils aux seigneurs franais qui tait prsens, et principalement Matthieu II de Montmorency, conntable de France, Philippe, comte de Boulogne, au comte de Montfort, aux sires de Coucy et de Bourbon, princes de son sang, et plusieurs autres seigneurs qui lui promirent que ses intentions seraient exactement excutes; qu'ils feraient serment de fidlit au prince son fils, et qu'ils soutiendraient l'autorit de la reine durant sa rgence. [Note 1: Il n'avait que douze ans commencs; et, dans ce temps, les rois n'taient dclars majeurs qu' 21 ans.] Pendant que cela se passait Montpensier, Blanche tait reste Paris, o elle attendait avec impatience l'arrive du roi, pour le fliciter sur ses conqutes: elle n'tait pas instruite de sa maladie. Presse du dsir de le revoir, elle s'tait mise en chemin pour aller le joindre, lorsqu'elle rencontra le jeune Louis, qui revenait prcipitamment, accompagn du chancelier et de plusieurs autres seigneurs. Elle reconnut, la tristesse rpandue sur leurs visages, la perte que la France venait de faire. Elle retourna aussitt Paris, afin de concerter avec les fidles serviteurs du roi, les mesures les plus promptes qu'il convenait de prendre pour le faire couronner. La rgente ne fut pas longtemps sans apercevoir des semences de division dans les discours de plusieurs grands vassaux de la couronne, par les demandes qu'ils lui firent, et surtout par le refus de plusieurs d'entre eux de se trouver la crmonie du couronnement du roi, qui fut faite le premier dimanche de l'Avent de l'anne 1226. Le nombre des seigneurs qui y assistrent ne fut pas, beaucoup prs, aussi grand qu'il devait tre, suivant l'usage ordinaire, et en consquence des lettres que la rgente leur avait fait crire pour les y inviter; mais elle ne laissa pas de faire faire la crmonie, par les conseils du chancelier et du lgat, le retardement paraissant dangereux, surtout dans ces tempsl, o on la regardait comme essentielle la royaut. La cour, et tous ceux qui devaient assister cette crmonie, s'taient rendus Reims. Thibaud, comte de Champagne, tait en chemin pour s'y trouver; mais, comme il approchait de la ville, on l'envoya prier de n'y pas entrer, cause du bruit faux, mais fcheux, qui courait de lui, qu'il avait fait empoisonner le feu roi. La comtesse sa femme fut nanmoins de la fte, ainsi que la comtesse de Flandre, qui se disputrent entre elles le droit de porter l'pe devant le roi, comme reprsentant leurs maris absens. Mais, sur le refus qu'on leur en fit, elles consentirent que Philippe, comte de Boulogne, oncle du roi, et cet honneur, sans prjudice de leurs droits, ou plutt de ceux de leurs maris. L'affront qu'on venait de faire au comte de Champagne ne pouvait manquer, vu son caractre brouillon, de le jeter dans le parti des factieux, et il semble qu'il et t de la prudence de ne lui en pas donner l'occasion. Mais ou l'on savait qu'il y tait dj, ou la reine rgente ne se crut pas assez d'autorit pour obtenir des grands seigneurs assembls qu'il n'en ft pas exclu: peuttre aussi ne futelle pas fche de voir mortifier un seigneur qui avait eu la hardiesse de lui tmoigner de l'amour. Quoi qu'il en soit, il fut un des premiers qui fit ouvertement des prparatifs pour la rvolte, de concert avec deux autres seigneurs mcontens: c'taient Pierre de Dreux, comte de Bretagne, surnomm Mauclerc[1], auquel PhilippeAuguste avait fait pouser l'hritire de ce comt; et Hugues de Lusignan, comte de la Marche, qui avait pous Isabelle, fille d'Aymard, comte d'Angoulme, veuve de JeanSansTerre, roi d'Angleterre, mre de Henri III, qui y rgnait alors. [Note 1: C'estdire, suivant le langage du temps, homme malin et mchant.]

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Histoire de St. Louis, Roi de France Comme l'archevch de Reims tait alors vacant, ce fut de Jacques de Bazoche, son suffragant, vque de Soissons, que Louis reut cette onction qui rend les rois sacrs pour les peuples. Quoiqu'il ft encore bien jeune, il tait dj assez instruit pour ne pas regarder cette action comme une simple crmonie[2]. Il ne put faire, sans trembler, le serment de n'employer sa puissance que pour la gloire de Dieu, pour la dfense de l'Eglise et pour le bien de ses peuples. Il s'appliqua ces paroles qui commencent la messe ce jourl, et dont David se servait pour dire: Qu'il mettait en Dieu toute sa confiance, et qu'il s'assurait d'tre exauc. [Note 2: Joinville, p. 15.] Comme cette crmonie est trop connue pour nous arrter la dcrire, je dirai seulement que, lorsqu'elle fut finie, on fit asseoir le roi sur un trne richement par, que l'on mit entre ses mains le sceptre et la main de justice, et qu'ensuite tous les grands seigneurs et prlats, qui taient prsens, lui prtrent serment de fidlit, ainsi qu' la reine sa mre, pour le temps que sa rgence durerait. Ds le lendemain, la reine partit pour ramener le roi Paris; elle souhaita qu'il n'y et aucunes marques de rjouissances, comme il n'y en avait point eu Reims: car, quelque satisfaction qu'elle et de voir rgner son fils, rien n'effaait de son coeur le regret dont elle tait pntre de la perte qu'elle venait de faire. D'ailleurs l'affliction tait si gnrale, que les grands et le peuple n'eurent pas de peine suspendre les mouvemens de leur joie, et la sagesse de la rgente ne lui permettait pas de perdre en vains amusemens un temps dont elle avait besoin pour arrter et teindre les factions qui se formaient dans l'tat.

Caractre de la rgente.
Blanche de Castille tait une princesse dont la prudence, la prsence d'esprit, l'activit, la fermet, le courage et la sage politique, rendront jamais la mmoire chre et respectable aux Franais. Elle s'appliqua uniquement dissiper les orages qui se formaient contre l'tat: elle n'eut d'autres vues que de conserver son fils les serviteurs qui lui taient rests fidles, de lui en acqurir de nouveaux, et de prvenir les dangereux desseins de ses ennemis. Les seigneurs de la cour se ressentirent de ses bienfaits, et tout le monde de ses manires obligeantes et naturelles qu'elle employait pour gagner les coeurs qui y taient d'autant plus sensibles, qu'elle accompagnait ses grces du plus parfait discernement. Comme le comte de Boulogne tait un des plus puissans seigneurs de l'tat, et celui dont le roi pouvait attendre plus de secours ou de traverses, elle n'oublia rien pour le mettre dans ses intrts. PhilippeAuguste lui avait donn le comt de Mortain; mais Louis VIII s'en tait rserv le chteau, en confirmant ce don. Blanche commena par le lui remettre, et lui rendit en mme temps le chteau de l'IsleBonne, que le feu roi s'tait pareillement rserv; et, dans la suite, elle lui cda encore l'hommage du comt de SaintPol, comme une dpendance de celui de Boulogne. La reine Blanche traita avec la mme gnrosit Ferrand, comte de Flandre. PhilippeAuguste l'avait fait prisonnier la bataille de Bouvines, et n'avait pas voulu lui rendre sa libert, moins qu'il ne payt une ranon de cinquante mille livres, somme alors trsconsidrable, et qu'il ne donnt pour sret Lille, Douai et l'Ecluse. La rgente, de l'avis des grands du royaume, rendit au comte sa libert, et lui fit remise de la moiti de sa ranon, condition de laisser seulement pendant dix ans, entre les mains du jeune roi, la citadelle de Douai. Ce bienfait l'attacha si fortement aux intrts de la reine et de son fils, que rien ne put l'en carter, et qu'il rsista constamment toutes les sollicitations des seigneurs mcontens. Cependant le comte de Champagne avait lev le premier l'tendard de la rvolte: il avait fait une ligue avec les comtes de Bretagne et de la Marche. Ils avaient commenc par faire fortifier et fournir de munitions de guerre et de bouche les chteaux de Beuvron en Normandie, et de Bellesme dans le Perche, dont le feu roi avait confi la garde au comte de Bretagne. Caractre de la rgente. 4

Histoire de St. Louis, Roi de France La rgente, usant de la plus grande diligence, avant que les mcontens fussent en tat de se mettre en campagne, assembla promptement une arme assez nombreuse pour accabler le comte de Champagne. Elle fut parfaitement seconde par Philippe, comte de Boulogne, oncle du roi; par Robert, comte de Dreux, frre du comte de Bretagne; et par Hugues IV, duc de Bourgogne. Elle marcha avec eux, accompagne du roi son fils, en Champagne, contre le comte Thibaud. Ce seigneur, surpris de cette diligence, mit les armes bas, et eut recours la clmence du roi qui lui pardonna, et le reut en ses bonnes graces. C'est sur cette rconciliation si prompte, et principalement sur les discours perfides d'un auteur anglais[1], qu'il a plu quelquesuns de nos crivains d'orner, ou plutt de salir leur histoire de l'pisode imaginaire des amours du comte de Champagne et de la reine rgente. Le plaisir de mal parler des grands, et de se faire applaudir par des gens corrompus, dont notre sicle n'est pas plus exempt que les autres, donne la vogue ces sortes de fables; mais cellesl ne furent point capables de fltrir la rputation d'une reine laquelle notre histoire a, dans tous les temps, rendu la justice qu'elle mritait. D'ailleurs les historiens anglais, et surtout Matthieu Paris, moine bndictin, croyaient, par ces traits de malignit, venger leur roi Henri III des avantages que les Franais, sous la conduite de la reine Blanche, avaient remports sur lui, lorsqu'ayant pris, comme je le dirai dans la suite, le parti des mcontens, il fut renvoy dans son le, aprs avoir vu dtruire son arme, et dpens beaucoup d'argent. A la vrit, suivant les mmoires de ce tempsl, il y a lieu de penser que le comte de Champagne avait conu de l'inclination pour cette princesse; mais on n'y voit rien qui puisse persuader qu'elle y ait jamais rpondu, et l'on y trouve mme le contraire. Elle mprisa le comte, le plus volage et le plus frivole seigneur de son temps, et le laissa se consoler par les vers et les chansons dont il ornait les murs de son chteau de Provins. [Note 1: Matthieu Paris.] Le parti rvolt, tant fort affaibli par le retour du comte de Champagne sous l'obissance du roi, la rgente fit marcher aussitt l'arme audel de la Loire, contre les deux autres chefs. Le roi les fit citer deux fois devant le parlement. N'ayant pas obi, et tant cits une troisime fois, ils se rendirent Vendme, o tait le roi. Comme ils n'avaient point d'autre ressource que la misricorde de ce prince pour viter le chtiment qu'ils mritaient, ils y eurent recours. La bont du roi, la ncessit de mnager les autres seigneurs, parens ou amis des deux comtes, l'esprance de rtablir plus promptement, par les voies de la douceur, la tranquillit de l'tat, engagrent la rgente faire obtenir du roi, non seulement leur pardon, mais encore des grces et des conditions trsavantageuses par un trait que le roi fit avec eux. D'abord, pour ce qui regardait le comte de la Marche, il fut conclu qu'Alfonse de France, frre du roi, pouserait Elisabeth, fille de ce comte, dont le fils an, Hugues de la Marche, pouserait Elisabeth de France, soeur du roi. Il fut encore convenu que le roi ne pourrait faire la paix avec le roi d'Angleterre, sans y comprendre le comte. Celuici, de sa part, cda ses prtentions sur le Bordelais et sur la ville de Langs, moyennant une somme d'argent payable en plusieurs annes, en ddommagement du douaire de la reine d'Angleterre, femme du comte, saisi par les Anglais. A l'gard du comte de Bretagne, il fut convenu qu'Iolande, sa fille, pouserait Jean de France, frre du roi; que, jusqu' ce que Jean et atteint vingtun ans (il n'en avait alors que huit), le comte de Bretagne aurait la possession d'Angers, de Beaug, de Beaufort et de la ville du Mans; qu'il donnerait en dot sa fille, Bray, Chteauceau, avec les chteaux de Beuvron, de la Perrire et de Bellesme, condition qu'il jouirait de ces trois dernires places le reste de sa vie, et quil ne ferait aucune alliance avec Henri, roi d'Angleterre, ni avec Richard, son frre. Aussitt aprs ce trait, le comte de Bretagne, pour prouver son attachement aux intrts du roi, marcha avec Imbert de Beaujeu, conntable de France, contre Richard, frre du roi d'Angleterre, l'empcha de rien entreprendre sur les terres de France, et l'obligea de se retirer. Le roi d'Angleterre sollicita en vain les seigneurs de Normandie, d'Anjou et du Poitou, de prendre les armes en sa faveur; mais, comme aucun d'eux n'osa se dclarer, il fut oblig de faire une trve pour un an, qu'il obtint par la mdiation du pape Grgoire IX, qui venait de succder Honor III. Caractre de la rgente. 5

Histoire de St. Louis, Roi de France Les choses tant ainsi pacifies, la rgente renouvela les traits faits sous les prcdens rgnes, avec l'empereur Frdric II, et avec Henri son fils, roi des Romains, par lesquels ils s'engageaient ne prendre aucune liaison avec l'Angleterre contre la France. Elle employa tous ses soins pour se maintenir en bonne intelligence avec les princes allis de la France, pour s'attacher le plus qu'elle pourrait de seigneurs vassaux de la couronne, et elle fut toujours attentive prvenir et arrter, dans leur naissance, les entreprises des esprits brouillons; car elle ne devait pas compter qu'ils en demeurassent une premire tentative; ils en avaient tir trop d'avantages, et l'esprit de faction s'apaise bien moins par les bienfaits, qu'il ne s'anime par l'esprance d'en extorquer de nouveaux.

Education de Louis.
Quoique la conduite des affaires de l'tat donnt beaucoup d'occupation la reine rgente, cependant elle savait encore trouver assez de temps pour donner ses soins l'ducation du prince son fils, laquelle elle prsidait ellemme. Les historiens contemporains ont nglig de nous apprendre quel tait le gouverneur de Louis: nous devons croire que la reine en faisait les principales fonctions. Nous ignorons aussi le nom et les qualits de son prcepteur, qu'on ne lui donna que fort tard, suivant l'usage de ce tempsl; mais, quel qu'il ft, il est certain que les voies lui taient bien prpares par les soins que la reine rgente en avait dj pris. Nous voyons dans les Mmoires du sire de Joinville, auteur contemporain et confident de Louis, qu'elle n'pargna rien pour mettre auprs de son fils les personnes les plus capables pour la vertu et pour la science. De la part du jeune prince, la docilit, la douceur, le dsir de profiter, la droiture de l'esprit, et surtout celle du coeur, rendaient aise une fonction si pineuse et si difficile. La reine s'attacha surtout l'instruire, ds son bas ge, de la connaissance de Dieu, et des vritables vertus dont il est le modle. Aussi n'oubliatil jamais ce que sa mre lui avait dit un jour, lorsqu'il tait encore jeune: Mon fils, vous tes n roi; je vous aime avec toute la tendresse dont une mre est capable; mais j'aimerais mieux vous voir mort, que de vous voir commettre un pch mortel. Il grava ces instructions si profondment dans son coeur, qu'il donna toujours l'exercice de la religion et la retraite, les momens qu'il drobait aux fonctions de la royaut. On n'oublia pas en mme temps de lui procurer les instructions qui peuvent contribuer former l'esprit, mais, selon qu'on le pouvait faire dans ce siclel, o l'ignorance tait prodigieuse, mme parmi les ecclsiastiques. On rapporte comme un loge de ce prince, qu'il savait crire (car les plus grands seigneurs ne savaient pas mme signer leur nom), qu'il entendait trsbien le latin de l'EcritureSainte, et les ouvrages des Pres de l'Eglise, qui ont crit dans cette langue. Pour ce qui est de l'histoire, il savait celle des rois ses prdcesseurs, rapporte dans les chroniques particulires de leurs rgnes, qui, quoique trsimparfaites, nous ont nanmoins conserv les actions les plus mmorables des princes des deux premires races de la monarchie. On y trouve la connaissance de leurs vertus et de leurs dfauts, qui fournissait des exemples pour apprendre pratiquer les unes et viter les autres. On lui proposa surtout pour modle le roi PhilippeAuguste, son aeul, un des plus grands rois de la monarchie. Ce prince tait mont sur le trne, dans un ge peu prs pareil celui de Louis, et dans les mmes circonstances. La reine Blanche, sa mre, lui fit prvoir le mauvais effet que pouvait produire l'ide de sa jeunesse sur les esprits mutins et brouillons de son royaume. Elle s'appliqua lui faire viter les dfauts des jeunes gens de son ge, et surtout l'inapplication, l'amour de l'oisivet et du plaisir. Elle lui donna connaissance de toutes les affaires; elle ne dcida jamais rien d'important sans le lui communiquer; et, dans les guerres qu'elle eut soutenir, elle le fit toujours paratre la tte de ses troupes, accompagn des seigneurs les plus braves et les plus expriments. La reine se donnait en mme temps de pareils soins pour l'ducation de ses autres enfans. Ils taient quatre; savoir: Robert, qui fut depuis comte d'Artois; Jean, comte d'Anjou; Alfonse, comte de Poitiers, et Charles, comte de Provence. Chacun recevait les instructions dont son ge pouvait tre capable. L'exemple de leur Education de Louis. 6

Histoire de St. Louis, Roi de France frre an leur donnait une mulation qui les excitait lui ressembler, en acqurant les mmes connaissances, et pratiquant les mmes vertus. La reine Blanche russit encore persuader ses enfans, que leur plus grand bonheur dpendait de la parfaite union qui devait rgner entre eux: ils profitrent si bien des avis de cette sage mre, que ces princes furent pntrs toute leur vie, pour le roi, leur frre an, de cette amiti tendre et respectueuse qui fait ordinairement la flicit des suprieurs et des infrieurs; comme, de sa part, Louis les traita toujours avec la plus grande bont, moins en roi qu'en ami. Lorsque ses frres commencrent tre capables d'occupations srieuses, il les admit dans ses conseils; il les consultait dans les affaires qui se prsentaient, et prenait leur avis. Ils commandaient dans ses armes des corps particuliers de troupes, la tte desquels ils ont trssouvent fait des actions dignes de la noblesse de leur naissance. Ils taient, pour ainsi dire, les premiers ministres du roi. Ils partageaient avec lui les fonctions pnibles de la royaut, et contribuaient unanimement la gloire de l'Etat et au bonheur des peuples. Pendant que la reine Blanche donnait tous ses soins l'ducation de ses enfans, elle tait encore occupe rendre inutiles les nouvelles entreprises des esprits brouillons, et surtout de ceux dont je viens de parler. Ils n'taient pas rentrs sincrement dans leur devoir; ils avaient t forcs par la prudence et l'activit de la rgente de se soumettre, et les grces qu'elle leur avait fait accorder par le roi, au lieu de les satisfaire, n'avaient fait qu'augmenter le dsir d'en obtenir de nouvelles. L'union de Philippe, comte de Boulogne, oncle du roi, avec la reine rgente, tait pour eux un frein qui les arrtait: ils entreprirent de le rompre, et ils s'y prirent de la manire qu'il fallait pour y russir. Ils lui firent reprsenter qu'tant celui de tous les princes qui, aprs les frres du roi, tait son plus proche parent, tant fils de PhilippeAuguste, c'tait un affront pour lui que la rgence du royaume ft en d'autres mains que les siennes, et surtout en celles d'une femme, et d'une femme trangre qui, par ces deux raisons, devait tre exclue du gouvernement du royaume de France: ils l'assurrent de leurs services pour soutenir son droit, s'il voulait le faire valoir. Le comte Philippe avait pous Mathilde, fille du vieux comte de Boulogne, qui avait t fait et rest prisonnier de PhilippeAuguste, depuis la bataille de Bouvines; et le gendre, pendant la prison de son beaupre, avait t investi de tous les biens du comte. C'tait sans doute ce qui avait tenu jusqu'alors le gendre attach aux intrts du roi et de la rgente: car, si le vieux comte de Boulogne tait sorti de prison en mme temps que le comte de Flandre, il aurait pu causer beaucoup d'embarras Philippe son gendre, et il est vraisemblable que c'tait cette raison qui avait empch la rgente, aprs la mort du roi son poux, de donner la libert au vieux comte de Boulogne. Celuici en mourut de chagrin, ou de dsespoir, car le bruit courut qu'il s'tait donn la mort. Philippe, aprs cet vnement, n'ayant plus le motif qui lui avait jusqu'alors fait mnager la rgente, se trouva dispos couter les mauvais conseils qu'on lui donnait pour s'emparer de la rgence. Il concerta avec plusieurs seigneurs le projet de se saisir de la personne du roi, qui se trouvait dans l'Orlanais. Ils avaient rsolu d'excuter ce complot sur le chemin d'Orlans Paris, lorsque le roi retournerait dans sa capitale. Ce prince, en ayant t averti par le comte de Champagne, se rfugia Montlhry, d'o il fit surlechamp avertir la reine sa mre, et les habitans de Paris. Blanche en fit partir promptement tous ceux qui taient capables de porter les armes, et tout le chemin, depuis Paris jusqu' Montlhry, fut aussitt occup par une nombreuse arme et une foule incroyable de peuple, au milieu de laquelle le roi passa comme entre deux haies de ses gardes. Ce n'tait qu'acclamations redoubles, et que bndictions, qui ne cessrent point jusqu' Paris. Le sire de Joinville rapporte que le roi se faisait toujours un plaisir de se souvenir et de parler de cette journe, qui lui avait fait connatre l'amour que ses peuples lui portaient. Les seigneurs conjurs qui s'taient rendus Corbeil pour l'excution de leur dessein, voyant leur coup manqu, firent bonne contenance, et, traitant de terreur panique la prcaution que le roi avait prise, ils se retirrent pour former un nouveau projet de rvolte, qui n'clata cependant que l'anne suivante. Education de Louis. 7

Histoire de St. Louis, Roi de France Ce fut pendant la tranquillit que procura dans le royaume l'accommodement avec les seigneurs mcontens, dont je viens de parler, que la rgente termina une autre affaire importante, dont la consommation fut trsglorieuse et fort utile pour le royaume, ayant procur la runion la couronne du comt de Toulouse et de ses dpendances. Le pape sollicitait vivement la rgente de ne point abandonner la cause de la religion, et de continuer rduire les Albigeois, dont la mort du roi son mari avait arrt la ruine totale. Le lgat, pour ce sujet, fit payer par le clerg une grosse contribution que la reine employa utilement. Elle procura des secours Imbert de Beaujeu, dont la prudence et l'activit avaient conserv les conqutes qu'on avait faites sur ces hrtiques. Ayant reu un nouveau renfort, il fatigua tellement les Toulousains par ses courses continuelles aux environs de leur ville, par les alarmes qu'il leur donnait sans cesse, qu'il les mit enfin la raison, et obligea le comte de Toulouse rentrer dans le sein de l'Eglise, et abandonner les Albigeois. Le cardinal de SaintAnge, qui tait revenu en France depuis quelque temps, profita de la consternation des Toulousains: il leur envoya l'abb Gurin de GrandSelve, pour leur offrir la paix. Ils rpondirent qu'ils taient prts la recevoir; et, sur cette rponse, la rgente leur ayant fait accorder une trve, on commena traiter Bazige, auprs de Toulouse, et, peu de temps aprs, la ville de Meaux fut choisie pour les confrences. Le comte Raymond s'y rendit avec plusieurs des principaux habitans de Toulouse. Le cardinallgat et plusieurs prlats s'y trouvrent aussi. La ngociation ayant t fort avance dans diverses confrences, l'assemble fut transfre Paris, pour terminer entirement l'affaire en prsence du roi. La rgente et le lgat conclurent enfin un trait par lequel il fut stipul, 1. que le comte de Toulouse donnerait Jeanne sa fille, qui n'avait alors que neuf ans, en mariage Alfonse de France, un des frres du roi; 2. que le comte de Toulouse jouirait des seuls biens qui lui appartenaient dans les bornes de l'vch de Toulouse, et de quelques autres dans les vchs de Cahors et d'Agen; qu'il n'en aurait que l'usufruit, et que toute sa succession reviendrait, aprs sa mort, sa fille, Alfonse son mari, et leur postrit; et qu'au cas qu'il ne restt point d'enfans de ce mariage, le comt de Toulouse serait runi la couronne (comme il arriva en effet, aprs la mort de Jeanne et d'Alfonse); 3. que le comte remettrait au roi toutes les places et toutes les terres qu'il possdait audel du Rhne et ende, hors l'vch de Toulouse; qu'il lui livrerait la citadelle de cette ville, et quelques autres places des environs, o le roi tiendrait garnison pendant dix ans; 4. que le comte irait dans dix ans au plus tard dans la Palestine, combattre ses propres frais contre les Sarrasins pendant cinq ans. Enfin, le comte de Toulouse, pour assurer l'accomplissement de tous les articles du trait, se constitua prisonnier dans la tour du Louvre, jusqu' ce que les murailles de Toulouse, et de quelques autres villes et forteresses, eussent t dtruites, comme on en tait convenu, et que Jeanne sa fille et t remise entre les mains des envoys de la rgente, etc. Ensuite de ce trait, le comte fit amende honorable dans l'glise de Paris, pieds nus, et en chemise, en prsence du cardinallgat et de tout le peuple de Paris. Aprs cette paix conclue, on tint un clbre concile Toulouse pour rconcilier cette ville l'Eglise. Il fallut toutefois encore quelques annes pour rtablir une parfaite tranquillit dans le pays, o il se fit de temps en temps quelques soulvemens par les intrigues du comte de la Marche et de quelques autres seigneurs; mais elles n'eurent pas de grandes suites. Ce que je viens de rapporter s'excuta pendant la troisime anne de la minorit du jeune roi, avec beaucoup de gloire pour la reine rgente, et beaucoup de chagrin pour les factieux, qui n'osant plus s'attaquer directement au roi, rsolurent de tourner leurs armes contre Thibaud, comte de Champagne, pour se venger de ce qu'il les avait empchs de se rendre matres de la personne de Louis.

Education de Louis.

Histoire de St. Louis, Roi de France

Les factieux attaquent le comte de Champagne.


Le comte de Bretagne, auquel il ne cotait pas plus de demander des grces, que de s'en rendre indigne, et le comte de la Marche, taient toujours les chefs de cette faction, aussi bien que le comte de Boulogne, qui, sans vouloir paratre d'abord et se mettre en campagne, se contenta de faire fortifier Calais et quelques autres places de sa dpendance. Entre les seigneurs ennemis du comte de Champagne, il y en eut quelquesuns qui, faisant cder la colre o ils taient contre lui, leur haine et leur jalousie contre la rgente, proposrent, pour la perdre, un projet qu'ils crurent infaillible: ce fut de dtacher de ses intrts ce seigneur, qui, par sa puissance, tait le principal appui de la rgente, et aurait t le plus redoutable ennemi qu'on pt lui susciter cause de la situation de ses tats au milieu du royaume. Il fallait, pour cet effet, lui faire reprendre ses anciennes liaisons. La comtesse de Champagne, Agns de Beaujeu, tait morte. Thibaud, jeune encore et n'ayant qu'une fille, cherchait se remarier: on lui offrit la princesse Iolande, fille du comte de Bretagne, quoique, par le trait de Vendme, elle et t promise Jean de France, frre du roi. Thibaud couta volontiers cette proposition. Aprs quelques ngociations, l'affaire fut conclue, et le jour pris pour amener la jeune princesse l'abbaye du ValSecret, prs ChteauThierry, o la crmonie du mariage devait se faire. Le comte de Bretagne tait en chemin pour venir l'accomplir, accompagn de tous les parens de l'une et de l'autre maison. Quoique cette affaire et t tenue fort secrte, la rgente toujours attentive aux moindres dmarches des seigneurs mcontens, fut instruite, par ses espions et par les prparatifs que l'on faisait pour cette fte, de ce qui se passait. Elle en prvit les suites, en instruisit le roi son fils, et l'engagea d'crire au comte de Champagne la lettre suivante, qu'elle lui fit remettre par Godefroi de la Chapelle, grand pannetier de France[1]: Sire Thibaud, j'ai entendu que vous avs convenance, et promis prendre femme la fille du comte de Bretagne: pourtant vous mande que si cher que avez, tout quant que ams au royaume de France, ne le facez pas: la raison pour quoi, vous savs bien. Je jamais n'ai trouv pis qui mal m'ait voulu faire que lui. Cette lettre, et d'autres choses importantes que Godefroi de la Chapelle tait charg de dire au comte, de la part du roi, eurent leur effet. Thibaud changea de rsolution, quelque avance que ft l'affaire; car il ne reut cette lettre que lorsqu'il tait dj en chemin pour l'abbaye du ValSecret, o ceux qui taient invits aux noces se rendaient de tous cts. Il envoya surlechamp au comte de Bretagne et aux seigneurs qui l'accompagnaient, pour les prier de l'excuser, s'il ne se rendait pas au ValSecret, qu'il avait des raisons de la dernire importance qui l'obligeaient de retirer la parole qu'il avait donne au comte de Bretagne, dont il ne pouvait pouser la fille. Aussitt il retourna ChteauThierry, o, peu de temps aprs, il pousa Marguerite de Bourbon, fille d'Archambaud, huitime du nom. [Note 1: Joinville, 2e partie.] Ce changement et cette dclaration du comte de Champagne mirent les seigneurs invits dans une plus grande fureur que jamais contre lui. La plupart de ceux qui devaient se trouver au mariage taient ennemis du roi et de la rgente, et cette assemble tait moins pour la clbration des noces, que pour concerter entre eux une rvolte gnrale, dans laquelle ils s'attendaient bien engager le comte de Champagne. Ils prirent donc la rsolution de lui faire la guerre toute outrance; mais, pour y donner au moins quelque apparence de justice, ils affectrent de se dclarer protecteurs des droits qu'Alix, reine de Chypre, cousine de Thibaud, prtendait avoir sur le comt de Champagne. Ce fut donc sous le prtexte de protger cette princesse dont les droits taient fort incertains, qu'ils attaqurent tous ensemble le comte de Champagne, dans le dessein de l'accabler. Ce fut alors que le comte de Boulogne, oncle du roi, se dclara ouvertement avec le comte Robert de Dreux, le comte de Brienne, Enguerrand de Coucy, Thomas, son frre, Hugues, comte de SaintPol, et plusieurs autres. Les factieux attaquent le comte de Champagne. 9

Histoire de St. Louis, Roi de France Ayant assembl toutes leurs troupes auprs de Tonnerre, ils entrrent en Champagne quinze jours aprs la saint Jean, mirent tout feu et sang, et vinrent se runir auprs de Troyes, dessein d'en faire le sige, disant partout qu'ils voulaient exterminer celui qui avait empoisonn le feu roi: car c'tait encore un prtexte dont ils coloraient leur rvolte. Le comte de Champagne, n'tant pas assez fort pour rsister tant d'ennemis, parce que ses vassaux taient entrs dans la confdration, eut recours au roi, comme son seigneur, et le conjura de ne le pas abandonner la haine de ses ennemis, qu'il ne s'tait attire que pour lui avoir t fidle; et cependant il fit luimme dtruire quelquesunes de ses places les moins fortes, pour empcher les ennemis de s'y loger. Le seigneur Simon de Joinville, pre de l'auteur de l' Histoire de saint Louis, se jeta pendant la nuit, avec beaucoup de noblesse, dans la ville de Troyes pour la dfendre; et ce secours fit reprendre coeur aux habitans qui parlaient dj de se rendre. Le roi, sur cet avis, envoya aussitt commander, de sa part, aux confdrs de mettre bas les armes, et de sortir incessamment des terres de Champagne. Ils taient trop forts et trop anims pour obir un simple commandement. Ils continurent leurs ravages; mais se voyant prvenus par le seigneur de Joinville, ils s'loignrent un peu des murailles de Troyes, et allrent se camper dans une prairie voisine, ayant le jeune duc de Bourgogne leur tte. Louis, qui avait bien prvu qu'il ne serait pas obi, avait promptement assembl son arme; et, s'tant fait joindre par Matthieu II du nom, duc de Lorraine, il vint en personne au secours du comte de Champagne. Les approches du souverain, dont on commenait ne plus si fort mpriser la jeunesse, tonnrent les rebelles. Ils envoyrent audevant de lui le supplier de leur laisser vider leur querelle avec le comte de Champagne, le conjurant de se retirer, et de ne point exposer sa personne dans une affaire qui ne le regardait point. Le roi leur rpondit qu'en attaquant son vassal, ils l'attaquaient luimme, et qu'il le dfendrait au pril de sa propre vie. Quand ce jeune prince parlait de la sorte, il tait dans sa quinzime anne, et commenait dj dvelopper ce courage et cette fermet qui lui taient naturels, et dont la reine, sa mre, lui avait donn l'exemple, et lui avait enseign l'usage qu'on devait en faire. Sur cette rponse, les rebelles lui dputrent de nouveau pour lui dire qu'ils ne voulaient point tirer l'pe contre leur souverain, et qu'ils allaient faire leur possible pour engager la reine de Chypre entrer en ngociation avec le comte Thibaud, sus la discussion de leurs droits. Le roi rpliqua qu'il n'tait point question de ngociation, qu'il voulait, avant toutes choses, qu'ils sortissent des terres de Champagne; que, jusqu' ce qu'ils en fussent dehors, il n'couterait ni ne permettrait au comte d'couter aucune proposition. On vit, en cette occasion, l'impression que fait la fermet d'un souverain arm qui parle en matre des sujets rebelles. Ils s'loignrent ds le mme jour d'auprs de Troyes, et allrent se camper Jully. Le roi les suivit, se posta dans le lieu mme qu'ils venaient d'abandonner, et les obligea de se retirer sous les murs de la ville de Langres, qui n'tait plus des terres du comt de Champagne. Ce qui contribua beaucoup encore ce respect forc qu'ils firent paratre pour leur souverain, fut la diversion que le comte de Flandre, la prire de la rgente, fit dans le comt de Boulogne, dont le comte, qui tait le chef le plus qualifi des ligus, fut oblig de quitter le camp pour aller dfendre son pays. On le sollicita en mme temps de rentrer dans son devoir, en lui reprsentant qu'il tait indigne d'un oncle du roi de paratre la tte d'un parti de sditieux, et combien taient vaines les esprances dont on le flattait pour l'engager se rendre le ministre de la passion et des vengeances d'autrui. La crainte de voir toutes ses terres dsoles, comme on l'en menaait, eut tout l'effet qu'on dsirait. Il crivit au roi avec beaucoup de soumission, et se rendit auprs de sa personne, sur l'assurance du pardon qu'on lui promit. Pour ce qui est du diffrend de la reine de Chypre avec le comte de Champagne, le roi le termina de cette manire: la princesse fit sa renonciation aux droits qu'elle prtendait avoir sur le comt de Champagne, condition seulement que Thibaud lui donnerait des terres du revenu de deux mille livres par an, et quarante mille livres une fois payes. Le comte n'tant pas en tat de fournir cette somme, le roi la paya pour lui, et le comte lui cda les comts de Blois, de Chartres et de Sancerre, avec la vicomt de Chteaudun[1]. Le roi, par Les factieux attaquent le comte de Champagne. 10

Histoire de St. Louis, Roi de France ce trait, tira un grand avantage d'une guerre dont il avait beaucoup craindre; mais elle ne fut pas entirement termine. [Note 1: L'acte de cette vente est rapport par Ducange, dans ses Observations sur l'Histoire de saint Louis, par Joinville.] Le comte de Bretagne, principal auteur de cette rvolte, et dont l'esprit tait trsremuant, n'oublia rien pour engager le roi d'Angleterre seconder ses pernicieux desseins. Il lui envoya l'archevque de Bordeaux, et plusieurs seigneurs de Guyenne, de Gascogne, de Poitou et de Normandie, qui passrent exprs en Angleterre pour presser Henri de profiter des conjonctures favorables qui se prsentaient de reconqurir les provinces que son pre avait perdues sous les rgnes prcdens. Ils l'assurrent qu'il lui suffisait de passer en France avec une arme, pour y causer une rvolution gnrale. L'irrsolution de ce prince fut le salut de la France. Hubert du Bourg, qui il avait les plus grandes obligations pour lui avoir conserv sa couronne, tait tout son conseil. Ce ministre, gagn peuttre par la rgente de France, comme on l'en souponnait en Angleterre, s'opposa, presque seul, la proposition qu'on fit au roi de passer en France, et son avis fut suivi. Il se fit mme, cette anne, une trve d'un an entre les deux couronnes: ce qui n'empcha pas le roi d'Angleterre d'envoyer un corps de troupes anglaises au comte de Bretagne. Ayant fait avec ces troupes, jointes aux siennes, quelques courses sur les terres de France, il fut cit Melun, pour comparatre la cour des pairs; et, sur le refus qu'il fit de s'y rendre, on le dclara dchu des avantages que le roi lui avait faits par le trait de Vendme. Ensuite ce prince partit de Paris avec la reine rgente, et marcha avec son arme pour aller punir le comte de Bretagne. Louis vint mettre le sige devant le chteau de Bellesme, place trsforte, qui avait t laisse en la garde du comte, par le trait de Vendme. La place fut prise en peu de temps par capitulation. Aussitt aprs, les Anglais, mcontens du comte de Bretagne dont les grands projets n'avaient abouti rien, moins par sa faute que par celle de leur roi, retournrent en Angleterre. Quelque ascendant que le roi, conduit par les conseils de la reine sa mre, et pris sur ses vassaux par la promptitude avec laquelle il avait rprim leur audace, cependant la France n'en tait pas plus tranquille; et l'on voyait sous ce nouveau rgne, comme sous les derniers rois de la seconde race, et sous les premiers de la troisime, tout le royaume en combustion par les guerres particulires que les seigneurs se faisaient les uns aux autres pour le moindre sujet; mais elles faisaient un bon effet, en suspendant les suites de la jalousie et de la haine que la plupart avaient contre la rgente. Comme l'tat se trouvait assez tranquille cette anne, elle ngocia heureusement avec plusieurs seigneurs qu'elle mit dans les intrts du roi son fils, en les dterminant par ses grces, par ses bienfaits, et par ses manires agrables et engageantes lui rendre hommage de leurs fiefs; affermissant par ce moyen, autant qu'il lui tait possible, l'autorit de ce jeune prince; mais elle ne put rien gagner sur le comte de Bretagne. C'tait un esprit indomptable, qui, voyant la plupart des vassaux du roi diviss entre eux, ne cessait de cabaler, et fit si bien, par ses intrigues auprs du roi d'Angleterre, que ce prince se dtermina enfin prendre la rsolution de faire la guerre la France, et d'y passer en personne. L'anne prcdente, il avait assembl Portsmouth une arme nombreuse. Il s'tait rendu en ce port avec tous les seigneurs qui devaient l'accompagner; mais, lorsqu'il fut question de s'embarquer, il se trouva si peu de vaisseaux, qu' peine eussentils suffit pour contenir la moiti des troupes. Henri en fut si fort irrit contre Hubert du Bourg, son ministre et son favori, qu'il fut sur le point de le percer de son pe, en lui reprochant qu'il tait un tratre qui s'tait laiss corrompre par l'argent de la rgente de France. Le ministre se retira pour laisser refroidir la colre de son matre. Quelques jours aprs, le comte de Bretagne tant arriv pour conduire, dans quelqu'un de ses ports, l'arme d'Angleterre, selon qu'on en tait convenu, il se trouva frustr de ses esprances: nanmoins, comme il s'aperut que le roi, aprs avoir jet son premier feu, avait toujours le mme attachement pour son ministre, il prit luimme le parti de l'excuser, et il russit si bien qu'il le remit en grce, s'assurant, qu'aprs un pareil service, du Bourg ne s'opposait plus ses desseins.

Les factieux attaquent le comte de Champagne.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Avant de partir pour retourner en Bretagne, le comte voulut donner une assurance parfaite de son dvouement au roi d'Angleterre: il lui fit hommage de son comt de Bretagne, dont il tait redevable au seul PhilippeAuguste, roi de France; et, comme il savait que plusieurs seigneurs de Bretagne taient fort contraires au roi d'Angleterre, il ajouta, dans son serment de fidlit, qu'il le faisait contre tous les vassaux de Bretagne, qui ne seraient pas dans les intrts de l'Angleterre. Henri, en rcompense, le remit en possession du comt de Richemont et de quelques autres terres situes en Angleterre, sur lesquelles le comte avait des prtentions. Il lui donna de plus cinq mille marcs d'argent pour l'aider se soutenir contre le roi de France, et lui promit qu'au printemps prochain il l'irait joindre avec une belle arme. Le comte tant de retour et assur d'un tel appui, ne mnagea plus rien: il eut la hardiesse de publier une dclaration, dans laquelle il se plaignait de n'avoir jamais pu obtenir justice ni du roi ni de la rgente, sur les justes requtes qu'il avait prsentes plusieurs fois. Aprs avoir exagr l'injustice qu'on lui avait faite par l'arrt donn Melun contre lui, la violence avec laquelle on lui avait enlev le chteau de Bellesme et les domaines qu'il possdait en Anjou, il protestait qu'il ne reconnaissait plus le roi pour son seigneur, et qu'il prtendait n'tre plus dsormais son vassal. Cette dclaration fut prsente au roi, Saumur, de la part du comte, par un chevalier du temple. C'tait porter l'audace et la flonie aussi loin qu'elles pouvaient aller. Sa tmrit ne demeura pas impunie. Ds le mois de fvrier le roi vint assiger Angers, et le prit, aprs quarante jours de sige. Il aurait pu pousser plus loin ses conqutes, et mme accabler le comte de Bretagne; mais les seigneurs dont les troupes composaient une partie de son arme, qui n'aimaient pas que le roi ft de si grands progrs, lui demandrent aprs ce sige leur cong, qu'il ne put se dispenser de leur accorder. Il retira le reste de ses troupes, et fut oblig de demeurer dans l'inaction jusqu' l'anne suivante. Mais, pendant cet intervalle, la rgente ne fut pas oisive: elle regagna le comte de la Marche, et conclut avec lui un nouveau trait Clisson, par lequel le roi s'obligea de donner en mariage sa soeur Elisabeth au fils an de ce comte. Elle traita avec Raimond, nouveau comte de Thouars. Ce seigneur fit hommage au roi des terres qu'il tenait en Poitou et en Anjou, et s'engagea de soutenir la rgence de la reine contre ceux qui voudraient la lui disputer; et enfin, elle remit dans les intrts du roi plusieurs seigneurs qui promirent de le servir envers et contre tous. Elle leva des troupes, et mit le roi en tat de s'opposer vigoureusement au roi d'Angleterre, qui faisait des prparatifs pour passer en France. Effectivement, ce prince tant parti de Portsmouth le dernier avril de l'an 1230, vint dbarquer StMalo, o il fut reu avec de grands honneurs par le comte de Bretagne, qui, soutenant parfaitement sa nouvelle qualit de vassal de la couronne d'Angleterre, lui ouvrit les portes de toutes ses places. Louis n'eut pas plutt appris ce dbarquement, qu'ayant assembl son arme, il se mit la tte, vint se poster la vue de la ville d'Angers, o il demeura quelque temps, pour voir de quel ct le roi d'Angleterre tournerait ses armes. Louis tait alors dans la seizime anne de son ge. La rgente lui avait donn, pour l'accompagner et l'instruire du mtier de la guerre, le conntable Mathieu de Montmorency, et plusieurs autres seigneurs qui lui taient inviolablement attachs. Louis, voyant que les ennemis ne faisaient aucun mouvement, s'avana jusqu' quatre lieues de Nantes, et fit le sige d'Ancenis. Plusieurs seigneurs de Bretagne, qui s'taient fortifis dans leurs chteaux l'arrive des Anglais, dont ils hassaient la domination, vinrent trouver le roi pour lui offrir leurs services et lui rendre hommage de leurs terres[1]. [Note 1: Les actes en subsistent encore au trsor des chartres.] Le roi, avant de recevoir ces hommages, avait tenu, comme on le voit par ces actes, une assemble des seigneurs et des prlats, o le comte de Bretagne, pour peine de sa flonie, avait t dclar dchu de la garde du comt de Bretagne, qu'il ne possdait qu'en qualit de tuteur de son fils et de sa fille Iolande, auxquels le comt de Bretagne appartenait, du chef de leur mre.

Les factieux attaquent le comte de Champagne.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Cependant Ancenis fut pris, et les Anglais ne firent aucun mouvement pour le secourir. Le roi s'avana encore plus prs de Nantes, et fit insulter les chteaux d'Oudun et de Chanteauceau, qu'il emporta aussi sans que l'arme ennemie s'y oppost. On et dit que le roi d'Angleterre n'tait venu en Bretagne que pour s'y divertir; car ce n'tait que festins, que rjouissances, que ftes dans la ville de Nantes, tandis que les ennemis taient aux portes. Rien n'tait plus propre que cette inaction pour confirmer le soupon qu'on avait depuis longtemps, que le favori du roi d'Angleterre tait pensionnaire de la rgente de France. Comme la saison s'avanait, et que l'on voyait bien que les Anglais, parmi lesquels les maladies et la disette commenaient se faire sentir, ne pouvaient dsormais excuter rien d'important, la rgente pensa mettre la dernire main un ouvrage qu'elle avait dj fort avanc, et qui tait de la dernire importance pour le bien de l'tat. C'tait la rconciliation des grands du royaume entre eux, et leur runion entire avec le roi. On laissa sur la frontire autant de troupes qu'il en fallait pour arrter l'invasion de l'ennemi, et la cour se rendit Compigne au mois de septembre 1230. Ce fut l qu'aprs beaucoup de difficults, tant les intrts taient compliqus, la rgente, bien convaincue que de l dpendaient le repos du roi son fils, et la tranquillit de l'tat, eut le bonheur de russir. Les comtes de Flandre et de Champagne se rconcilirent avec le comte de Boulogne, qui l'on donna une somme d'argent pour le ddommager des dgts qui avaient t faits sur ses terres par ordre de la cour. Jean, comte de Chlons, reconnut le duc de Bourgogne pour son seigneur, et promit de lui faire hommage. Le duc de Lorraine et le comte de Bar furent rconcilis par le comte de Champagne et par la rgente. Tous les seigneurs promirent au roi de lui tre fidles, aprs que ce prince et la rgente leur eurent assur la confirmation de leurs droits et de leurs privilges, suivant les rgles de la justice, les lois et les coutumes de l'tat. Le roi d'Angleterre ne voulant pas qu'il ft dit qu'il n'tait pass en France que pour y donner des ftes, se livrer au plaisir et y ruiner ses affaires, prit l'occasion de l'loignement du roi, pour conduire ce qui lui restait de troupes en Poitou et en Gascogne, o il reut les hommages de ceux de ses sujets qui relevaient de lui cause de son duch de Guyenne. Etant ensuite revenu en Bretagne, et voyant que son sjour en France lui serait dsormais inutile, aprs ce qui venait de se passer Compigne, il repassa la mer et arriva Portsmouth au mois d'octobre, fort chagrin d'avoir fait une excessive dpense, et perdu par les maladies beaucoup de ses officiers. Le dpart du roi d'Angleterre laissait le comte de Bretagne expos toute la vengeance du roi; mais le comte de Dreux, fort empress tirer son frre du danger o il tait, obtint sa grce du roi, qui voulut bien, par bont, accorder au comte de Bretagne une trve de trois annes, qui fut conclue au mois de juillet 1231. Le roi et l'tat firent, cette anne, deux grandes pertes par la mort des deux seigneurs les plus illustres et les plus distingus pour leur valeur dans les armes, et dans les conseils par leur prudence. Je veux parler de Mathieu II de Montmorency, qui exera la charge de conntable sous trois rois avec la plus grande fidlit, et du clbre Garin, chancelier de France. Montmorency avait accompagn PhilippeAuguste dans l'expdition qu'il fit en Palestine avec Richard, roi d'Angleterre, contre les infidles. Il contribua beaucoup la fameuse victoire que Philippe remporta Bouvines, dans laquelle Montmorency prit seize bannires, en mmoire de quoi, au lieu de quatre alrions qu'il portait dans ses armoiries, Philippe voulut qu'il en mt seize. Montmorency commanda depuis aux siges de Niort, de SaintJeand'Angely, de La Rochelle, et de plusieurs autres places qu'il prit sur les Anglais. Quoique l'histoire ne nous apprenne pas le nom du gouverneur de saint Louis, pendant sa minorit, il ne faut pas douter, que Montmorency n'en ft les fonctions. Louis VIII, tant au lit de la mort, pria ce seigneur d'assister de ses forces et de ses conseils le jeune Louis: Mathieu le lui promit; et, fidle sa parole, il rduisit les mcontens, soit par la force, soit par sa prudence, se soumettre au roi et la rgente sa mre. Quoique Louis n'et encore que quinze ans, il accompagnait, dans toutes les expditions militaires, Montmorency, qui lui apprenait le mtier de la guerre, dans laquelle ce jeune prince devint un des Les factieux attaquent le comte de Champagne. 13

Histoire de St. Louis, Roi de France plus expriments capitaines de l'Europe. L'histoire nous apprend que Montmorency est le premier conntable de France qui ait t gnral d'arme: car, auparavant la charge de conntable rpondait peu prs celle de grandcuyer. Son courage, son crdit, son habilet, illustrrent beaucoup sa famille, et commencrent donner la charge de conntable l'clat qu'elle a eu depuis. Le chancelier Garin avait t d'abord chevalier de SaintJeandeJrusalem, ensuite gardedessceaux, puis vque de Senlis, et enfin chancelier. Gnie universel, d'une prudence et d'une fermet sans exemple; grand homme de guerre avant qu'il ft pourvu de l'piscopat, il se trouva avec PhilippeAuguste Bouvines, o il fit les fonctions de marchal de bataille, contribua beaucoup la victoire par ses conseils et par son courage, et dans laquelle il fit prisonnier le comte de Flandre; vque digne des premiers sicles, quand il cessa d'tre homme de guerre. Ce fut lui qui leva la dignit de chancelier au plus haut degr d'honneur, et lui assura le rang audessus des pairs de France. Il commena le Trsor des chartres, et fit ordonner que les titres de la couronne ne seraient plus transports la suite des rois, mais dposs en un lieu sr. Il continua jusqu' sa mort aider de ses conseils la reine Blanche, et conserva, sous sa rgence, le crdit qu'il avait depuis quarante ans dans les principales affaires de l'tat. La France commena donc respirer, aprs tant de desordres causs par les guerres civiles. La rgente n'oublia rien pour rtablir l'ordre et la tranquillit dans tout le royaume; elle continua ses soins pour accommoder encore les diffrends de quelques seigneurs, qu'on n'avait pu terminer dans le parlement de Compigne. Elle fit revenir Paris les professeurs de l'universit, qui s'taient tous retirs de concert, l'occasion d'une querelle que quelques coliers[1], la suite d'une partie de dbauche, avaient eue avec des habitans du faubourg SaintMarceau, et sur laquelle le roi n'avait pas donn l'universit la satisfaction qu'elle avait demande avec trop de hauteur et peu de raison. [Note 1: Les coliers n'taient pas alors, comme aujourd'hui, des enfans peine sortis de l'adolescence: c'taient tous des hommes faits, qui causaient souvent des dsordres, et que l'universit soutenait trop.] On tint la main l'excution d'une ordonnance publie quelque temps auparavant contre les Juifs, dont les usures excessives ruinaient toute la France. On fit fortifier plusieurs places sur les frontires; et enfin on renouvela les traits d'alliance avec l'empereur et le roi des Romains, pour maintenir la concorde entre les vassaux des deux tats, et empcher qu'aucuns ne prissent des liaisons trop troites avec l'Angleterre. Les interdits taient depuis longtemps fort en usage. Les papes les jetaient sur les royaumes entiers, et les vques, leur exemple, ds qu'ils croyaient avoir reu quelque tort ou du roi, ou de ses officiers, ou de leurs diocsains, faisaient cesser partout le service divin, et fermer les glises, si on leur refusait satisfaction. Cela fut regard par la rgente, et avec raison, comme un grand dsordre. Milon, vque de Beauvais, et Maurice, archevque de Rouen, en ayant us ainsi, leur temporel fut saisi au nom du roi, et ils furent obligs de lever l'interdit. Ce prince, tout saint qu'il tait, tint toujours depuis pour maxime de ne pas se livrer un aveugle respect pour les ordres des ministres de l'glise, qu'il savait tre sujets aux emportemens de la passion comme les autres hommes[1]. Il balanait toujours, dans les affaires de cette nature, ce que la pit et la religion d'un ct, et ce que la justice de l'autre, demandaient de lui. Le sire de Joinville, dans l'Histoire de ce saint roi, en rapporte un exemple, sans marquer prcisment le temps o le fait arriva, et qui mrite d'avoir ici sa place. [Note 1: Daniel, tom. III, dition de 1722, p. 198.] Je vy une journe, ditil, que plusieurs prlats de France se trouvrent Paris, pour parler au bon saint Louis, et lui faire une requte, et quand il le sut il se rendit au palais, pour les our de ce qu'ils vouloient dire, et quand tous furent assembls, ce fut l'vque Gui d'Auseure[1], qui fut fils de monseigneur Guillaume de Melot, qui commena dire au roi, par le congi et commun assentement de tous les autres prlats: Sire, Les factieux attaquent le comte de Champagne. 14

Histoire de St. Louis, Roi de France sachez que tous ces prlats qui sont en votre prsence me font dire que vous lesss perdre toute la chrtient, et qu'elle se perd entre vos mains. Alors le bon roi se signe de la croix, et dit: Evque, or me dites comment il se fait, et par quelle raison? Sire, fit l'evque, c'est pour ce qu'on ne tient plus compte des excommunis; car aujourd'hui un homme aimeroit mieux morir tout excommuni que de se faire absoudre, et ne veut nully faire satisfaction l'Eglise. Pourtant, Sire, ils vous requirent tous un vois, pour Dieu, et pour ce que ainsi le devs faire, qu'il vous plaise commander tous vos baillifs, prvts, et autres administrateurs de justice, que o il sera trouv aucun en votre royaume, qui aura t an et jour continuellement excommuni, qu'ils le contraignent se faire absoudre, par la prinse de ses biens. Et le saint homme rpondit que trsvolontiers le commanderoit faire de ceux qu'on trouveroit tre toronniers l'glise et son prme[2]. Et l'vque dit qu'il ne leur appartenoit connotre de leurs causes. Et ce rpondit le roi, il ne le feroit autrement, et disoit que ce seroit contre Dieu et raison qu'il ft contraindre soi faire absoudre ceux qui les clercs feroient tort, et qu'ils ne fussent oiz en leur bon droit. Et de ce leur donna exemple du comte de Bretaigne, qui par sept ans a plaidoy contre les prlats de Bretaigne tout excommuni; et finablement a si bien conduit et men sa cause, que notre saint pre le pape les a condamns envers icelui comte de Bretaigne. Parquoi disoit que si, ds la premire anne, il et voulu contraindre icelui comte de Bretaigne soi faire absoudre, il lui et convenu laisser iceulx prlats, contre raison, ce qu'ils lui demandoient contre son vouloir, et que, en ce faisant, il et grandement mal fait envers Dieu et envers ledit comte de Bretaigne. Aprs lesquelles choses ouyes, pour tous iceulx prlats, il leur suffit de la bonne rponse du roi, et oncques puis ne o parler qu'il ft fait demande de telles choses. [Note 1: D'Auxerre.] [Note 2: Prochain.]

Mariage du roi.
Le roi tant entr dans sa dixneuvime anne, la rgente pensa srieusement le marier. Il est tonnant que la pit solide de ce prince, et la vie exemplaire qu'il menait ds lors, ne l'aient point mis couvert des traits de la plus noire calomnie. Les libertins, dont les cours ne manquent jamais, et dont le plaisir est de pouvoir fltrir la vertu la plus pure, quoi ils joignirent encore la jalousie qu'ils avaient de la prosprit dont la France jouissait sous la conduite de la rgente, osrent faire courir le bruit que ce jeune prince avait des matresses, que sa mre ne l'ignorait pas, mais qu'elle n'osait pas trop l'en blmer, afin de n'tre point oblige de le marier sitt pour se conserver plus longtemps l'autorit entire du gouvernement. Ces traits injurieux firent une telle impression dans le public, qu'un bon religieux, pouss d'un zle indiscret, en fit une vive rprimande la reine. L'innocence est toujours humble, toujours modeste. J'aime le roi mon fils, rpondit Blanche avec douceur, mais, si je le voyais prt mourir, et que, pour lui sauver la vie, je n'eusse qu' lui permettre d'offenser son Dieu, le ciel m'est tmoin que, sans hsiter, je choisirais de le voir prir, plutt que de le voir encourir la disgrace de son Crateur par un pch mortel. La rgente, avec sa grandeur d'ame ordinaire, mprisa ces calomnies, et ceux qui les rpandaient n'eurent pas la satisfaction de l'en voir touche; mais elle confondit leur malignit sur ce qui la regardait, en mariant le roi son fils, et en lui faisant pouser la fille ane du comte de Provence. Il s'appelait Raymond Brenger. Il tait de l'illustre et ancienne maison des comtes de Barcelone, dont on voyait les commencemens sous les premiers rois de la seconde race. Le royaume d'Aragon y tait entr depuis prs de cent ans par une hritire de cet tat. Le comt de Provence, dmembr de la couronne de France, du temps de CharlesleSimple, tait aussi venu par alliance dans la maison de Barcelone, au moins pour la plus grande partie; car les comtes de Toulouse y avaient des terres et des places, et se disaient marquis de Provence. Ce comt fut le partage de la branche cadette dont Raymond Brenger tait le chef, et Mariage du roi. 15

Histoire de St. Louis, Roi de France cousingermain de Jacques rgnant actuellement en Aragon. Raymond Brenger eut de Batrix, sa femme, quatre filles, qui, toutes quatre, furent reines. Elonore, la seconde, fut marie Henri II, roi d'Angleterre. Ce prince fit pouser la troisime, nomme Sancie, Richard, son frre, qui fut roi des Romains. Batrix, la cadette de toutes, pousa Charles, comte d'Anjou, depuis roi de Sicile, frre de Louis. Enfin, Marguerite, l'ane, pousa le roi de France. Ce prince la fit demander par Gaulthier, archevque de Sens, et par le sire Jean de Nesle. Le comte de Provence, trssensible cet honneur, en accepta la proposition avec la plus grande joie. Il confia sa fille aux ambassadeurs avec un cortge convenable pour la conduire la cour de France. La naissance et la beaut de Marguerite la rendaient galement digne de cet honneur. Ses parens lui avaient fait donner une ducation assez semblable celle que Louis avait reue de la reine sa mre. Ce prince l'pousa Sens, o elle fut en mme temps couronne par l'archevque. Cependant la trve de trois annes, que Louis avait accorde au comte de Bretagne, tait sur le point de finir: le comte y avait mme fait des infractions par plusieurs violences exerces sur les terres de Henri d'Avaugour, cause de l'attachement que ce seigneur avait fait paratre pour la France. Le comte, toujours en liaison avec le roi d'Angleterre, avait obtenu de lui deux mille hommes qu'il avait mis dans les places les plus exposes de sa frontire. Le roi, instruit de ses intrigues, rsolut de le pousser plus vivement qu'il n'avait encore fait. Le comte de Dreux et le comte de Boulogne taient morts pendant la trve. Le comte de Bretagne avait perdu, dans le premier, qui tait son frre, un mdiateur dont le crdit et t pour lui une ressource en cas que ses affaires tournassent mal; et dans le second, un homme toujours assez dispos seconder ses mauvais desseins. Le roi, ayant assembl ses troupes, s'avana sur les frontires de Bretagne avec une nombreuse arme. On y porta le ravage partout; de sorte que le comte, se voyant sur le point d'tre accabl, envoya au roi pour le prier d'pargner ses sujets, et d'couter quelques propositions qu'il esprait lui faire agrer. Le comte lui reprsenta que les engagemens qu'il avait avec le roi d'Angleterre, tout criminels qu'ils taient, ne pouvaient tre rompus tout d'un coup: il le supplia de vouloir bien lui donner le temps de se dgager avec honneur, et de lui accorder une trve jusqu' la Toussaint, pendant laquelle il demanderait au roi d'Angleterre une chose qu'assurment ce prince n'tait pas en tat de lui accorder; savoir: qu'avant le mois de novembre il vnt son secours en personne, avec une arme capable de rsister celle des Franais, et promit que, sur son refus, il renoncerait sa protection et l'hommage qu'il lui avait fait, et remettrait entre les mains du roi toute la Bretagne. Le roi, qui savait qu'en effet le roi d'Angleterre ne pourrait jamais en si peu de temps faire un armement de terre et de mer suffisant pour une telle expdition, accorda au comte ce qu'il lui demandait; mais condition qu'il lui livrerait trois de ses meilleures places, et qu'il rtablirait dans leurs biens les seigneurs bretons, partisans de la France. Le comte de Bretagne accepta ces conditions. Peu de temps aprs il passa en Angleterre, o il exposa Henri l'tat o il tait rduit, le pria de venir en Bretagne avec une arme, lui demanda l'argent ncessaire pour soutenir la guerre contre un ennemi aussi puissant que celui qu'il avait sur les bras, et lui dit que, faute de cela, il serait oblig de faire sa paix quelque prix que ce ft. Le roi d'Angleterre lui rpondit qu'il lui demandait une chose impossible, lui reprocha son inconstance, et lui fit avec chagrin le dtail des grosses dpenses que l'Angleterre avait faites pour le soutenir, sans qu'il en et su profiter. Il lui offrit nanmoins encore quelque secours de troupes s'il voulait s'en contenter. Le comte, de son ct, se plaignit qu'on l'abandonnait aprs qu'il s'tait sacrifi pour le service de la couronne d'Angleterre, qu'il tait entirement ruin, et que le petit secours qu'on lui offrait tait moins pour le dfendre, que pour l'engager se perdre sans ressources; et l'on se spara fort mcontent de part et d'autre. Aprs ce que nous avons rapport de la dernire expdition du roi d'Angleterre en Bretagne, il serait bien difficile de dcider lequel de lui ou du comte s'tait conduit avec le plus d'imprudence. Le comte de Bretagne n'eut pas plutt repass la mer, qu'il vint se jeter aux pieds du roi pour lui demander misricorde, en confessant qu'il tait un rebelle, un tratre, qu'il lui abandonnait tous ses tats et sa propre personne pour le punir comme il le jugerait propos. Mariage du roi. 16

Histoire de St. Louis, Roi de France Le roi, touch de la posture humiliante o il voyait le comte, fit cder ses justes ressentimens sa compassion; et, aprs lui avoir fait quelques reproches sur sa conduite passe, il lui dit que, quoiqu'il mritt la mort pour sa flonie, et pour les maux infinis qu'il avait causs l'tat, il lui donnait la vie; qu'il accordait ce pardon sa naissance, qu'il lui rendait ses tats, et qu'il consentait qu'ils passassent son fils, qui n'tait pas coupable des crimes de son pre. Le comte, pntr de la bont du roi, lui promit de le servir envers tous, et contre tous. Il lui remit ses forteresses de SaintAubin, de Chanteauceaux et de Mareuil pour trois ans, et s'obligea de plus servir ses frais pendant cinq ans en Palestine, et rtablir la noblesse de Bretagne dans tous ses privilges. Le comte, trscontent d'en tre quitte si bon march, retourna en Bretagne, d'o il envoya dclarer au roi d'Angleterre qu'il ne se reconnaissait plus pour son vassal. Henri ne fut point surpris de cette dclaration; mais surlechamp il confisqua le comt de Richemont et les autres terres que le comte possdait en Angleterre. Le comte, pour s'en venger, fit quiper dans ses ports quelques vaisseaux avec lesquels il fit courir sur les Anglais, troubla partout leur commerce, et remplit par l, dit Matthieu Paris, historien anglais, son surnom de Mauclerc, c'estdire d'homme malin et mchant. La soumission du comte de Bretagne fut de la plus grande importance pour affermir l'autorit du jeune roi. La vigueur avec laquelle il l'avait pouss, retint dans le respect les autres grands vassaux de la couronne; mais il ne fut pas moins attentif prvenir les occasions de ces sortes de rvoltes, que vif les rprimer.

Politique de nos rois sur les mariages des grands.


Les alliances que les vassaux contractaient par des mariages avec les ennemis de l'tat, et surtout avec les Anglais, y contribuaient beaucoup: aussi une des prcautions que prenaient les rois, cet gard, tait d'empcher ces sortes d'alliances autant qu'il tait possible, et dans les traits qu'ils faisaient avec leurs vassaux, cette clause tait ordinairement exprime, que ni le vassal, ni aucun de sa famille ne pourrait contracter mariage avec trangers, sans l'agrment du prince. Louis tait trsexact faire observer cet article important. Le roi d'Angleterre, dans le dessein d'acqurir de nouvelles terres et de nouvelles places en France, demanda en mariage Simon, comte de Ponthieu, Jeanne, l'ane de ses quatre filles, et sa principale hritire. Le trait du mariage fut fait; elle fut pouse au nom du roi d'Angleterre par l'vque de Carlile, et le pape mme y avait contribu. Malgr ces circonstances, Louis s'opposa ce mariage, dont il prvoyait les suites dangereuses pour l'intrt de l'tat. Il menaa le comte de Ponthieu de confisquer toutes ses terres, s'il l'accomplissait, et tint si ferme, que le comte, sur le point de se voir beaupre du roi d'Angleterre, fut oblig de renoncer cet honneur. Mais un autre mariage, qui fut conclu cette mme anne, rcompensa la comtesse Jeanne de la couronne que Louis lui avait fait perdre, en l'obligeant de refuser la main du roi d'Angleterre. Ferdinand, roi de Castille, crivit au monarque franais pour le prier d'agrer la demande qu'il voulait faire de cette vertueuse princesse: ce qu'il obtint d'autant plus aisment, qu'il en avait plus cot au coeur de Louis pour arracher un sceptre des mains d'une personne du plus grand mrite, et sa proche parente; car elle descendait d'Alix, fille de LouisleJeune. On le vit encore, quelque temps aprs, consoler la comtesse Mathilde d'avoir t contrainte de prfrer le bien de l'tat son inclination pour un gentilhomme. Il lui fit pouser le prince Alphonse, frre de Sanche, roi de Portugal, neveu de la reine Blanche, qui avait fait lever cette jeune demoiselle la cour de France. Le roi tint la mme conduite l'gard de Jeanne, comtesse de Flandre, veuve du comte Ferrand. Simon de Montfort, comte de Leicester, et frre cadet d'Amauri de Montfort, conntable de France, s'tait tabli en Angleterre pour y possder le comt de Leicester, dont il tait hritier du chef de sa grand'mre, et dont le roi d Angleterre n'aurait pas voulu lui accorder la jouissance s'il tait demeur en France. Ce seigneur, homme de beaucoup de mrite, tait en tat, par ses grands biens et par le crdit o il tait parvenu en Angleterre, d'pouser la comtesse de Flandre. Le roi, dans un trait fait Pronne avec elle, quelques annes auparavant, n'avait pas manqu d'y faire insrer un article par lequel elle s'engageait de ne point s'allier avec les ennemis de l'tat. Ce fut en vertu de ce trait, qu'il l'obligea de rompre toute ngociation sur ce mariage. Il empcha Politique de nos rois sur les mariages des grands. 17

Histoire de St. Louis, Roi de France aussi Mathilde, veuve du comte de Boulogne, oncle du roi, dont nous avons dj parl, d'pouser le mme Simon de Montfort.

Majorit de saint Louis.


Cette conduite de Louis faisait connatre toute la France combien il avait profit, dans l'art de rgner, des instructions que lui avait donnes la reine sa mre. Cette princesse cessa de prendre la qualit de rgente du royaume, sitt que le roi eut vingt et un ans accomplis, et ce fut le cinq d'avril 1236. Ce terme de la minorit fut avanc depuis par une ordonnance de Charles V, suivant laquelle les rois de France sont dclars majeurs ds qu'ils commencent leur quatorzime anne. La premire affaire importante que Louis eut en prenant le gouvernement de son tat, lui fut suscite par le comte de Champagne, que sa lgret naturelle ne laissait gure en repos. Il se brouillait tantt avec son souverain, tantt avec ses vassaux, tantt avec ses voisins, et une couronne dont il avait hrit depuis deux ans ne contribuait pas le rendre plus traitable. Il tait fils de Blanche, soeur de Sanche, roi de Navarre. Sanche tant mort en 1234, sans laisser d'hritiers, Thibaud, son neveu, lui succda au trne de Navarre. Il trouva dans le trsor de son prdcesseur 1,700,000 livres, somme qui, rduite au poids de notre monnaie d'aujourd'hui, ferait environ 15,000,000. Avec ces richesses et cet accroissement de puissance, il se crut moins oblig que jamais de mnager le roi. Il prtendit que la cession qu'il avait faite des comts de Blois, de Chartres, de Sancerre et des autres fiefs dont il avait trait avec le roi pour les droits de la reine de Chypre, n'tait point une vente, mais seulement un engagement de ces fiefs avec pouvoir de les retirer en rendant la somme d'argent que le roi avait paye pour lui: il entreprit donc de l'obliger les lui rendre. Outre son humeur inquite, il fut encore anim par le comte de la Marche, et encore plus par la comtesse sa femme, qui, aprs avoir rabaiss sa qualit de reine d'Angleterre en pousant un simple vassal du roi de France, conservait nanmoins toujours sa fiert ne pouvoir plier sous le joug de la dpendance. Il y avait un an que ces intrigues se tramaient. Ds que le roi en fut averti, il en prvint l'effet. Il fit assembler promptement les milices des communes, et celles de ses vassaux. Ses ordres ayant t excuts, son arme se trouva prte marcher avant que le roi de Navarre et pu mettre en dfense ses places les plus voisines de Paris. Mais Thibaud, qui savait bien qu'avec ses seules forces il ne pourrait rsister la puissance du roi, avait pris l'anne prcdente des mesures pour suspendre l'orage. Comme il s'tait crois pour faire le voyage de la TerreSainte, il crut pouvoir se prvaloir des privilges accords aux croiss par les papes, dont l'un tait de ne pouvoir tre attaqus par leurs ennemis. Il fit entendre au pape Grgoire IX que le roi voulait lui faire la guerre, et le mettrait dans l'impuissance d'accomplir son voeu. Le pape, qui avait cette expdition fort coeur, crivit surlechamp au roi, moins pour le prier, que pour lui dfendre, sous peine des censures ecclsiastiques, de ne rien entreprendre contre un prince crois pour le soutien de la religion. Le roi, plus clair sur cet article que plusieurs de ses prdcesseurs, et qui connaissait parfaitement ce qu'il pouvait et ce qu'il devait faire en conscience en cette matire, n'eut pas beaucoup d'gard aux lettres du pape, mal inform des intrigues et des mauvais desseins du roi de Navarre: il assembla son arme au bois de Vincennes, dans la ferme rsolution de fondre incessamment sur la Brie et sur la Champagne. Le roi de Navarre, fort embarrass, car le roi avait rsolu de le punir, prit le parti de la soumission, qui lui avait dj russi. Il envoya promptement un homme de confiance, qui vint tmoigner au roi le regret que le roi de Navarre avait de lui avoir donn lieu de souponner sa fidlit, et le supplier de lui pardonner sa faute. Le roi, toujours port la douceur, pourvu que son autorit n'en souffrt pas, rpondit qu'il tait prt de Majorit de saint Louis. 18

Histoire de St. Louis, Roi de France recevoir les soumissions du roi de Navarre ces conditions: la premire, qu'il renont ses injustes prtentions sur les fiefs qu'il lui avait cds par un trait solennel; la seconde, que, pour assurance de sa fidlit, il lui remt incessamment entre les mains quelques places de ses frontires de Brie et de Champagne; la troisime, qu'il accomplt au plutt son voeu d'aller la TerreSainte; et la quatrime, que, de sept ans, il ne remt le pied en France. L'envoy consentit tout, et le roi de Navarre vint, peu de jours aprs, trouver le roi, auquel il livra BraysurSeine et Montereau FautYonne: c'est l ce que son infidlit et son imprudence lui valurent. Peu de temps aprs, la reine rgente lui envoya ordre de sortir de la cour, choque sans doute de la libert qu'il prenait de lui tmoigner toujours de la tendresse, lui faisant connatre par cette conduite le mpris qu'elle faisait d'un homme aussi frivole que lui. L'accommodement fait avec le roi de Navarre tablit la tranquillit dans le royaume, et le fit jouir, pendant cette anne, d'une heureuse paix, durant laquelle le roi fut garanti d'un grand pril qu'il n'tait pas possible de prvoir. On avait appris en Orient que le pape ne cessait d'exciter les princes chrtiens s'unir ensemble pour le secours de la Palestine; que le roi de France, qui joignait une grande puissance beaucoup de courage et de zle pour sa religion, tait de tous les princes celui sur lequel le pape pouvait le plus compter pour le faire chef d'une de ces expditions gnrales qui avaient dj mis plusieurs fois le mahomtisme sur le penchant de sa ruine, et qui avaient caus de si grandes pertes aux Musulmans. Un roi de ces contres, qu'on nommait le Vieux de la Montagne, et prince des assassins, crut qu'il rendrait un grand service son pays, s'il pouvait faire prir Louis. Pour cet effet, il commanda deux de ses sujets, toujours disposs excuter aveuglment ses ordres, de prendre leur temps pour aller assassiner ce prince. Ils partirent dans cette rsolution, mais la providence de Dieu qui veillait la conservation d'une tte si prcieuse, toucha le coeur du prince assassin par le moyen de quelques chevaliers du Temple[1], qui lui firent des reprsentations a ce sujet. Il envoya un contreordre; ceux qui le portaient arrivrent heureusement en France avant ceux qui taient chargs du premier ordre, et avertirent euxmmes le roi. Ce prince profita de cet avis, et se fit une nouvelle compagnie de gardes, arms de massues d'airain, qui l'accompagnaient partout, persuad que la prudence humaine, renferme dans ses justes bornes, n'est point oppose la soumission aux dcrets de la Providence. On fit la recherche des deux assassins, et on les dcouvrit. On les renvoya sans leur faire aucun mal: on leur donna mme des prsens pour leur matre, que l'aveugle obissance de ses sujets rendait redoutable. Mais le roi le traita depuis honorablement dans son voyage de la TerreSainte, comme je le dirai dans la suite. [Note 1: Nangius in Histori Ludovici.] Cette visible protection du Ciel fut un nouveau motif au roi pour redoubler sa ferveur et sa pit. Il les fit paratre quelque temps aprs, en dgageant ses frais la couronne d'pines de NotreSeigneur, un morceau considrable de la vraie croix, et d'autres prcieuses reliques qui avaient t engages par Baudouin, empereur de Constantinople, pour une trsgrosse somme d'argent. Ces prcieuses reliques furent apportes en France et reues au bois de Vincennes par le roi, qui les conduisit de l Paris, marchant nupieds, aussi bien que les princes ses frres, tout le clerg et un nombre infini de peuple. Ces reliques furent ensuite places dans la SainteChapelle, o on les conserva comme un des plus prcieux trsors qu'il y et dans le monde. Ce qui contribua beaucoup entretenir la paix dans le royaume, fut la rsolution que prirent quelquesuns des vassaux du roi, les plus difficiles gouverner, d'accomplir le voeu qu'ils avaient fait d'aller la TerreSainte. Le roi de Navarre, le comte de Bretagne, Henri, comte de Bar, le duc de Bourgogne, Amauri de Montfort, conntable de France, et quantit d'autres seigneurs, passrent en Palestine, o plusieurs d'entre eux prirent sans avoir rien fait de mmorable, ni de fort avantageux pour la religion. Pendant que ces seigneurs taient occups dans la Palestine faire la guerre aux infidles, les tats de Louis taient dans la plus grande tranquillit. Ce prince, occup tout entier de la religion et du bonheur de ses peuples, partageait galement ses soins entre l'une et les autres. Les mariages des grands taient alors l'objet le Majorit de saint Louis. 19

Histoire de St. Louis, Roi de France plus important de la politique de nos souverains. Mathilde, veuve de Philippe, comte de Boulogne, oncle du roi, avait promis par crit de ne marier sa fille unique, que de l'agrment de Louis. Elle fut fidle sa promesse. Le monarque qui, peu de temps auparavant, s'tait oppos l'union de la mre avec le comte de Leicester, seigneur anglais d'une ambition dmesure, consentit que la fille poust Gaucher IV, chef de la maison de Chtillon, seigneur franais, aussi distingu par sa fidlit que par sa haute naissance. Ce fut aussi par le mme principe qu'aprs avoir forc la comtesse de Flandre renoncer l'alliance du mme Leicester, il lui permit de s'unir au comte Thomas, cadet de la maison de Savoie, oncle de la reine Marguerite, le cavalier le mieux fait de son temps, plus estimable encore par les qualits de l'esprit et du coeur, mais peu avantag des biens de la fortune.

Mariages des princes Robert et Alphonse, frres du roi.


Mais de tous ces mariages, les plus clbres furent ceux des princes Robert et Alphonse, frres du roi. Le premier avait t accord avec la fille unique du feu comte de Flandre. La mort prmature de cette riche hritire inspira d'autres vues. Louis choisit, pour la remplacer, Mathilde ou Mahaut, soeur ane du duc de Brabant, princesse en grande rputation de sagesse. Alphonse, par le trait qui mit fin aux croisades contre les Albigeois, avait t promis la princesse Jeanne, fille unique du comte de Toulouse; mais, comme ils n'taient alors l'un et l'autre que dans la neuvime anne de leur ge, la clbration de leurs noces avait t diffre jusqu' ce moment. Quelques jours aprs, le monarque, qui eut toujours pour ses frres la plus tendre affection, arma ces deux princes chevaliers, l'un Compigne, l'autre Saumur. Alors il donna Robert pour son apanage le comt d'Artois, et Alphonse le Poitou et l'Auvergne; et, pour me servir du terme qui tait alors en usage, il les investit de ces provinces, c'estdire, qu'il les en mit en possession. On observe que la crmonie de leur chevalerie se fit avec une magnificence qui avait peu d'exemples. Ce fut, dit Joinville, la nonpareille chose qu'on et oncques vue. Il y eut toutes sortes de courses et de combats de barrire. C'est ce qu'on appelait tournois.

Dmls de l'empereur Frdric avec les papes.


Pendant que la paix dont la France jouissait, donnait Louis le temps de s'occuper de ces ftes utiles et agrables; pendant qu'il vivait en bonne intelligence avec les princes ses voisins, il s'tait lev dans l'Europe une guerre entre le pape Grgoire IX et l'empereur Frdric II, qui causa beaucoup de scandale dans la chrtient. Les deux princes firent tous leurs efforts, chacun de leur ct, pour engager Louis dans leurs intrts. Ils voulurent mme le prendre pour mdiateur. Ce prince essaya tous les moyens pour les concilier; n'ayant pu y russir, il se conduisit dans cette affaire avec tant de prudence et de dsintressement; il fit paratre tant de zle pour la religion et le bien de l'Eglise, tant de gnrosit et de modration, qu'il fut regard comme le prince le plus sage de l'Europe. On en verra la preuve dans l'extrait que je vais donner de cette grande affaire. Frdric II, profitant du malheur d'Othon, son concurrent l'empire, qui mourut aprs la clbre victoire remporte sur lui Bouvines, en l'anne 1214 par PhilippeAuguste, roi de France, aeul de Louis, fut couronn empereur AixlaChapelle, et ensuite Rome par le pape Honor III. Frdric tait un prince d'un gnie et d'un courage audessus du commun. Son ambition lui fit d'abord tout promettre au pape Honor III, pour parvenir l'empire. Mais ensuite jaloux l'excs de son autorit, et toujours attentif n'y laisser donner aucune atteinte par les papes, il eut de grands dmls avec eux, parce que leurs intrts se trouvaient presque toujours opposs aux siens.

Mariages des princes Robert et Alphonse, frres du roi.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Mais ce fut sous le pontificat de Grgoire IX, que se firent les grands clats. L'occasion et le fondement de ces divisions fut l'engagement que Frdric avait pris avec les papes Innocent III et Honor III, de passer la mer avec une arme, pour aller combattre les infidles dans la Palestine. C'tait par cette promesse qu'il avait gagn ces deux pontifes, et ce fut en manquant sa parole qu'il excita contre lui Grgoire IX, leur successeur. Ce pape excommunia Frdric, conformment au trait fait entre lui et le pape Honor III, par lequel il se soumettait l'excommunication, si, dans le temps marqu, il n'accomplissait pas son voeu. Frdric, outr de la rigueur dont Grgoire usait son gard, ne pensa plus qu' satisfaire son ressentiment. Outre les manifestes qu'il rpandit dans toute l'Europe pour justifier sa conduite, par les ncessits pressantes de son tat, qui l'obligeaient diffrer son voyage, il mit plusieurs seigneurs romains dans son parti, en achetant toutes leurs terres argent comptant, et les leur rendant ensuite. Il les fit par ce moyen ses feudataires et princes de l'empire, avec obligation de le servir envers tous et contre tous. Le premier service qu'ils lui rendirent, fut d'exciter dans Rome une sdition contre le pape, qui, ayant t contraint d'en sortir, fut oblig de se retirer Prouse. Cependant Frdric, pour convaincre toute l'Europe de la sincrit de ses intentions, se prpara pour le voyage de la TerreSainte, et partit en effet en l'anne 1228, avec vingt galres seulement et peu de troupes, mais suffisantes pour sa sret, ayant confi au duc de Spolette la plus grande partie de celles qu'il laissait en Europe, avec ordre de continuer en son absence la guerre contre le pape. Je n'entrerai pas dans le dtail de l'expdition de Frdric dans la Palestine; elle est trangre l'histoire du rgne de saint Louis. Je dirai seulement que Frdric, ayant fait une trve avec le soudan d'Egypte, alla Jrusalem avec son arme, qu'il fit ses dvotions dans l'glise du Saint Spulcre, et que, prtendant avoir accompli son voeu, il revint en Europe. Etant arriv en Italie, il continua faire la guerre au pape. Aprs diffrens vnemens, toutes ces dissensions furent termines par une paix que ces deux princes firent entre eux, suivie de l'absolution que le pape donna Frdric de l'excommunication qu'il avait fulmine contre lui. Plusieurs annes se passrent sans aucune rupture clatante jusque vers l'anne 1239. Frdric, aprs avoir soumis plusieurs villes confdres de la Lombardie, s'empara de l'le de Sardaigne, que les papes depuis longtemps regardaient comme un fief relevant de l'glise de Rome. Il en investit Henri son fils naturel, et rigea en royaume feudataire de l'empire cette le, qu'il prtendait en avoir t injustement dmembre. A cette occasion, le pape fulmina une nouvelle excommunication contre Frdric, et envoya la formule tous les princes et tous les vques de la chrtient, avec ordre de la faire publier les dimanches et ftes pendant l'office divin; et il dclara tous les sujets de Frdric relevs du serment de fidlit qu'ils lui avaient fait. Ce prince accoutum depuis longtemps au bruit de tous ces foudres[1], s'en mettait fort peu en peine, et s'en vengeait en toute occasion sur les partisans du pape. Mais Grgoire prvoyant que les armes spirituelles produiraient peu d'effet contre un pareil ennemi, crivit plusieurs souverains, et leur envoya des lgats pour demander des secours temporels. Le pape ne trouva pas beaucoup de princes disposs lui en procurer, car dans ce tempsl il y avait des personnes instruites et senses, qui ne pensaient pas que les papes pussent excommunier les princes, ou les particuliers, pour des intrts civils, parce que JsusChrist avait dit, que son royaume n'tait pas de ce monde. [Note 1: Ce sont les termes dont se sert le P. Daniel, pag. 209 du 3e vol. de son Histoire de France, dition de 1722.] Le pape crivit d'Anagnie une lettre au roi de France dans laquelle, aprs de grands loges des rois ses prdcesseurs dont il relevait surtout la pit et le zle dfendre la sainte glise contre ses perscuteurs, il priait le roi de ne le pas abandonner, et de l'assister de ses troupes dans la ncessit fcheuse o il tait de prendre les armes contre l'empereur.

Mariages des princes Robert et Alphonse, frres du roi.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Afin de l'y engager plus fortement, il lui fit prsenter une autre lettre[1] pour tre lue dans l'assemble des seigneurs de France, parce qu'elle leur tait adresse aussi bien qu'au roi: elle tait conue en ces termes: [Note 1: Matthieu Paris, Henric. III, ad ann. 1239.] L'illustre roi de France, fils spirituel, bienaim de l'glise, et tout le corps de la noblesse franaise, apprendront par cette lettre que du conseil de nos frres, et aprs une mre dlibration, nous avons condamn Frdric, soi disant empereur, et lui avons t l'empire, et que nous avons lu en sa place le comte Robert, frre du roi de France, que nous le soutiendrons de toutes nos forces, et le maintiendrons par toutes sortes de moyens, dans la dignit que nous lui avons confre. Faitesnous donc connatre promptement que vous acceptez l'offre avantageuse que nous vous faisons, par laquelle nous punissons les crimes innombrables de Frdric, que toute la terre condamne avec nous, sans lui laisser aucune esprance de pardon. Le pape se flattait que sa lettre serait reue favorablement en France, cause de l'offre de l'empire qu'il faisait au frre du roi: nanmoins la proposition du pape fut rejete d'une manire trsdure, si la rponse, rapporte par l'historien d'Angleterre fut telle qu'il le dit: car cet auteur, indispos contre les papes, ne doit pas toujours tre cru sur ce qui les regarde. Les termes de cette rponse sont trsoffensans, et nullement du style du roi, qui, plein de respect pour le chef de l'Eglise, n'aurait jamais us de ces expressions outrageantes dont elle est remplie. Il est vrai qu'il supportait, beaucoup plus impatiemment que ses prdcesseurs, l'extension de la puissance spirituelle sur la juridiction temporelle; mais on voit par tous les actes de lui sur ce sujet qu'il ne s'emportait jamais contre les papes, ni contre les vques. Ainsi cette lettre pourrait bien, au lieu d'tre la rponse du roi, avoir t celle des seigneurs de l'assemble, irrits la plupart contre les vques pour leurs entreprises continuelles, et que la dposition d'un empereur aurait indisposs contre le pape. Telles sont les expressions de cette lettre[1]: Qu'on tait surpris de la tmraire entreprise du pape, de dposer un empereur qui s'tait expos tant de prils dans la guerre et sur la mer pour le service de JsusChrist; qu'il s'en fallait bien qu'ils eussent reconnu tant de religion dans la conduite du pape mme, qui, au lieu de seconder les bons desseins de ce prince, s'tait servi de son absence pour lui enlever ses tats; que les seigneurs franais n'avaient garde de s'engager dans une guerre dangereuse contre un si puissant prince, soutenu des forces de tant d'tats, auxquels il commandait, et surtout de la justice de sa cause; que les Romains ne se mettaient gure en peine de l'effusion du sang franais, pourvu qu'ils satisfissent leur vengeance, et que la ruine de l'empereur entranerait celle des autres souverains, qu'on foulerait aux pieds. [Note 1: Daniel, tom. III, dition de 1722, p. 210.] Ils ajoutaient nanmoins que, pour montrer qu'ils avaient quelque gard aux demandes du pape, quoiqu'ils vissent bien que l'offre qu'il faisait, tait plus l'effet de sa haine contre l'empereur, que d'une singulire affection pour la France, on enverrait vers Frdric pour s'informer de lui s'il tait sincrement catholique. Que s'il l'est en effet, continuentils, pourquoi lui ferionsnous la guerre? Que s'il ne l'est pas, nous la lui ferons outrance, comme nous la ferions au pape mme, et tout autre mortel, s'ils avaient des sentimens contraires Dieu et la vritable religion. En effet ils envoyrent des ambassadeurs l'empereur, qui, levant les mains au ciel avec des pleurs et des sanglots, protesta qu'il n'avait que des sentimens chrtiens et catholiques. Il fit ses remerciemens aux envoys, de la conduite qu'on avait tenue en France son gard. Ce qui est trscertain, c'est que le roi refusa de prendre les armes contre l'empereur, ainsi qu'on le voit par une lettre qu'il crivit ce prince quelque temps aprs.

Mariages des princes Robert et Alphonse, frres du roi.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Le roi nanmoins, pour contenter le pape, laissa publier en France l'excommunication de l'empereur, selon que les vques en avaient reu l'ordre de Rome. Le roi d'Angleterre en fit autant; et, dans l'un et l'autre royaume, on permit des leves d'argent pour le pape sur les bnfices: mais si nous en croyons l'historien anglais, ces leves furent beaucoup moins fortes en France qu'en Angleterre. Louis refusa mme de laisser sortir de son royaume l'argent qu'on y avait lev, pour empcher qu'il ne servt continuer une guerre si funeste au christianisme. Le pape en fut trsmcontent, et parut vouloir s'en venger, quelque temps aprs, par l'opposition qu'il fit l'lection de PierreCharlot, fils naturel de PhilippeAuguste, l'vch de Noyon, sous prtexte qu'il n'tait pas lgitime, et que les canons excluaient les btards de l'piscopat. Le roi sentit l'injustice de ce procd; il dclara que nul autre que son oncle ne possderait cet vch: Pierre en fut effectivement mis en possession sous le pontificat d'Innocent IV. Tant de maux qui affligeaient l'Eglise, auraient d toucher le pape et l'empereur; mais ni l'un ni l'autre ne voulaient se relcher. Leurs prtentions taient si contraires, qu'il n'y avait pas d'apparence de les rapprocher par la ngociation, et il n'tait gure possible d'imaginer une voie dont ils pussent convenir. Les lettres de l'empereur aux rois de France et d'Angleterre prouvent manifestement que ces deux princes s'intressaient vivement la runion du pape et de l'empereur, et que ce furent les deux rois qui, pour y parvenir, proposrent la convocation d'un concile gnral, au jugement duquel les deux parties se rapporteraient. Le pape y consentit, et l'empereur fit de vives instances pour qu'il s'assemblt au plus tt. Le pape fit donc expdier des lettres circulaires pour la convocation du concile. Il en envoya l'empereur de Constantinople, aux rois de France et d'Angleterre, et gnralement tous les princes chrtiens, aux patriarches, aux vques et aux abbs, et il leur marqua le temps auquel ils devaient se rendre Rome pour l'ouverture du concile, qui fut fixe au jour de Pque 1241. On proposa mme une trve jusqu' ce tempsl: mais, ou elle ne se fit pas, ou elle dura peu. Les uns en attribuent la faute au pape, les autres l'empereur. Nonobstant la guerre, le pape ne laissa pas de presser l'assemble du concile. L'empereur crivit au roi pour le prier de dfendre aux vques de France d'aller Rome, dclarant qu'il ne leur donnerait point de saufconduit, ni par mer, ni par terre, et qu'il ne serait point responsable des malheurs qui pourraient leur arriver sur le chemin. Cependant le cardinal de Palestine assembla Meaux un grand nombre d'vques et d'abbs et leur commanda, en vertu de l'obissance qu'ils devaient au pape, de quitter toutes autres affaires et de le suivre Rome, afin d'y arriver au temps marqu pour le concile. Il les assura qu'ils trouveraient l'embouchure du Rhne des vaisseaux tout quips pour les transporter par mer, le chemin par terre tant impraticable, parce que l'empereur tait matre de tous les passages. Le roi, aprs avoir mrement dlibr s'il dfrerait aux prires de l'empereur, ou aux instances du lgat, rsolut de demeurer neutre. Il se dtermina laisser aux vques la libert de prendre le parti qu'ils voudraient. La plupart de ceux qui s'taient trouvs Meaux, prirent la rsolution d'obir au pape. Ils se rendirent Vienne avec le lgat; mais, lorsqu'ils y furent arrivs, ils ne trouvrent pas ce qu'on leur avait promis. Il y avait bien la vrit quelques vaisseaux prpars, mais en si petit nombre et si mal arms, que de s'y embarquer, c'tait s'exposer au danger d'tre pris par les armateurs de l'empereur, qui couraient toute la Mditerrane. Sur cela les archevques de Tours et de Bourges, l'vque de Chartres, et les dputs de plusieurs autres vques, qui ne voulaient assister au concile que par procureur, quittrent le lgat et s'en retournrent chez eux; d'autres hasardrent le passage, mais pour leur malheur: car Henri, fils naturel de l'empereur, les ayant rencontrs, les attaqua la hauteur de la ville de Pise. Aprs quelque rsistance, il les obligea de se rendre, et les envoya dans diffrentes forteresses de la Pouille pour y tre troitement gards. Quelques prlats d'Angleterre et d'Italie, qui s'taient joints aux Franais Gnes, ne furent pas mieux traits. Cet accident et la mort de Grgoire IX, arrive sur ces entrefaites, rompirent toutes les mesures prises pour le concile.

Mariages des princes Robert et Alphonse, frres du roi.

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Histoire de St. Louis, Roi de France La nouvelle qu'on reut alors de l'emprisonnement des prlats franais par les armateurs de l'empereur, pensa le brouiller avec la France. Le roi, ayant appris le traitement qu'on leur avait fait, crivit Frdric pour se plaindre et demander leur dlivrance. Il lui disait dans sa lettre que, s'il voulait que la bonne intelligence subsistt entre les deux tats, il fallait qu'il mt au plus tt les vques franais en libert; qu'ils n'avaient eu aucun mauvais dessein contre lui, mais que l'obissance qu'ils devaient au SaintSige ne leur avait pas permis de manquer d'aller au concile; qu'il devait se souvenir de la conduite qu'on avait tenue en France son gard, du refus qu'on avait fait au lgat du pape du secours qu'il demandait, et des propositions avantageuses qu'on n'avait pas voulu couter, pour ne rien faire son prjudice. Qu'au reste, il lui dclarait qu'il regardait l'emprisonnement des vques comme une injure faite sa propre personne, et que si on ne les relchait incessamment, il lui ferait connatre qu'on n'tait point d'humeur en France se voir impunment insult. C'taient l les dernires paroles de sa lettre. L'empereur rpondit assez firement cette lettre, et sans rien promettre au roi de ce qu'il lui demandait; il terminait sa rponse en disant que ces prlats avaient conspir contre lui avec le pape; qu'il tait en droit de les regarder comme ses ennemis, de les faire mettre en prison et de les y retenir. Les choses s'adoucirent nanmoins, et l'histoire, sans nous faire le dtail des ngociations qu'il y eut sur ce sujet, nous apprend que les vques furent dlivrs, l'empereur, aprs de plus srieuses rflexions, ayant apprhend que le roi ne se ligut avec le pape. Les choses taient en cet tat, lorsque Grgoire IX mourut. Clestin IV lui succda, et ne vcut que dixhuit jours aprs son exaltation sur le sige pontifical, qui ne fut rempli que vingt mois aprs par l'lection d'Innocent IV. Le roi, g de vingtsix ans, avait, par les conseils et la prudente conduite de la reine, sa mre, rtabli l'autorit royale peu prs au mme tat o la sagesse et la fermet de son pre et de son aeul l'avaient porte. Les grands vassaux paraissaient soumis, et il avait pris la rsolution de maintenir la tranquillit dans ses tats, au point qu'il pt luimme conduire dans quelque temps du secours aux chrtiens de l'Orient. Mais l'esprit d'indpendance, suite dangereuse du gouvernement fodal, n'tait pas encore teint. Il tait difficile que le roi d'Angleterre, le comte de Toulouse et le comte de la Marche, regardassent tranquillement la prosprit de Louis. Le premier, par la flonie de ses anctres, avait trop perdu sous les rgnes prcdens, et le second, sous le rgne prsent. Le troisime tait un esprit inquiet; il avait une femme trop imprieuse, et fire de sa qualit de reine, qui le gouvernait, et souffrait trsimpatiemment de voir son mari vassal du roi de France. Nul d'eux, sparment des autres, et t fort craindre; mais, unis ensemble, ils pouvaient causer beaucoup de dsordre. Jacques, roi d'Aragon, qui possdait Montpellier et d'autres fiefs, tait aussi assez dispos entrer dans leurs intrigues. Il s'tait tenu, l'anne prcdente, une confrence Montpellier, entre lui, le comte de Toulouse et le comte de Provence, dans laquelle, entre autres rsolutions qu'ils y avaient prises, ils avaient fait avec le roi d'Angleterre une ligue pour attaquer la France. La conduite du comte de Provence paraissait, en cette occasion, pleine d'ingratitude, vu qu'il tait beaupre du roi, qu'il lui avait de grandes obligations, et mme de toutes rcentes pour avoir garanti la Provence, que l'empereur avait voulu faire envahir par le comte de Toulouse. Le roi d'Angleterre avait sign vers l'an 1238, une prolongation de trve, pour quelques annes avec la France: mais cherchant un prtexte plausible pour la rompre, il le trouva dans le dessein que le roi avait d'investir incessamment Alphonse, son frre, du comt de Poitou, parce qu'Henri luimme, plusieurs annes auparavant, avait donn l'investiture de ce comt qu'il prtendait lui appartenir, Richard son frre. Ce trait demeura secret jusqu' ce qu'on se crt en tat de l'excuter: ce fut le comte de la Marche qui, le premier, leva le masque l'occasion suivante. Le roi, en excution du testament du roi son pre, donnait ses frres, ds qu'ils avaient atteint l'ge de vingt et un ans, les apanages qui leur taient destins. En 1238 il avait fait Robert, son frre, chevalier Compigne; il l'avait en mme temps investi du comt d'Artois, et lui avait fait pouser Mathilde, fille du duc de Brabant. Il voulut alors faire aussi chevalier Alphonse, son troisime frre. La crmonie s'en fit le jour de SaintJean, Saumur, o il avait convoqu toute la noblesse de France avec un grand nombre d'vques et d'abbs; et, Mariages des princes Robert et Alphonse, frres du roi. 24

Histoire de St. Louis, Roi de France quelques jours aprs, il le mit en possession des comts de Poitou et d'Auvergne. Entre ceux qui s'y trouvrent, les plus considrables furent: Pierre, comte de Bretagne; Thibault, roi de Navarre, l'un et l'autre revenus depuis quelque temps de la Palestine; Robert, comte d'Artois; le jeune comte de Bretagne; le comte de la Marche; le comte de Soissons; Imbert de Beaujeu, conntable de France; Enguerrand de Coucy, et Archambaud de Bourbon. Chacun affecta de s'y distinguer par la magnificence des habits et des quipages, et par une nombreuse suite de gentilshommes. Tout se passa, au moins en apparence, avec une satisfaction universelle, et le roi, au sortir de Saumur, mena le nouveau comte de Poitou dans la capitale de son comt. Le jeune prince y reut les hommages de ses vassaux, et le roi commanda au comte de la Marche de faire le sien comme les autres. Il obit avec beaucoup de rpugnance. Il fit hommage pour son comt de la Marche, et pour les autres domaines qu'il possdait en Poitou, en Saintonge et en Gtinais. A cette occasion, la reine Isabelle, sa femme, qui lui inspirait sans cesse des sentimens de rvolte, le fit ressouvenir des engagemens qu'il avait pris avec le roi d'Angleterre et avec le comte de Toulouse. Ce serait une lchet honteuse, disaitelle sans cesse son mari, que de se reconnatre vassal du comte de Poitiers. Le trne n'est pas tellement affermi dans la maison de Louis, qu'il ne puisse tre branl. L'Angleterre n'attend que le moment favorable pour se faire justice des usurpations de PhilippeAuguste. L'empereur luimme, malgr les obligations qu'il a aux Franais, les comtes d'Armagnac, de Foix, les vicomtes de Lomagne et de Narbonne, tout est prt se dclarer contre le fils de Blanche. C'est le nom qu'elle affectait de donner au monarque. Elle lui persuada enfin de rparer, au moins par quelque marque de mcontentement, la honteuse dmarche qu'il venait de faire. Aprs toutes ces crmonies, le roi tait parti pour se rendre Paris, et avait laiss Poitiers le comte son frre, qui, n'ignorant pas les menes du comte de la Marche, dont toute l'application tendait soulever la noblesse d'audel de la Loire, voulut qu'il lui renouvelt son hommage. Il l'envoya prier de venir Poitiers aux ftes de Nol. Le comte s'y tant rendu, Alphonse lui dclara ses intentions. Il rpondit qu'il tait prt lui donner cette satisfaction, et que ds le lendemain il lui ferait son hommage. Mais ayant rendu compte sa femme de ce qu'on lui avait propos, et de ce qu'il avait promis, elle se moqua de lui, lui disant qu'ayant donn dans un pige qu'il devait avoir prvu, il n'et pas d avoir la faiblesse d'engager ainsi sa parole, et lui ajouta qu'il tait temps de se dclarer, et de rompre ouvertement avec le comte de Poitiers. Ils concertrent ensemble la manire de le faire, et voici comme ils s'y prirent.

Le comte de la Marche se rvolte contre le comte de Poitiers.


Le comte de la Marche, s'tant fait escorter par un grand nombre de gens arms, vint trouver le prince qui l'attendait dner, et lui parla de la manire la plus audacieuse. Vous m'avez surpris et tromp, lui ditil, pour m'engager malgr moi vous faire hommage; mais je vous dclare et je jure que jamais je ne le ferai. Vous tes un injuste qui avez envahi le comt et le titre de comte sur le comte Richard, fils de la reine mon pouse, tandis qu'il tait occup combattre dans la Palestine pour la foi, et tirer de la captivit et de la tyrannie des infidles la noblesse franaise qui, sans lui, y serait encore. Il ajouta plusieurs menaces en se retirant, monta aussitt sur un cheval qu'on lui tenait tout prt, et sortit de Poitiers, aprs avoir mis le feu la maison o il avait log. Il traversa avec grand bruit toute la ville, qu'il laissa dans un grand tonnement d'une si prodigieuse audace. Le prince, surpris de cette incartade, n'aurait pas manqu de le faire arrter, s'il avait eu le temps de se reconnatre; mais le comte avait pris toutes ses srets, et fut en un moment hors de la ville, avec sa femme et toute sa famille. Alphonse ne tarda pas informer la cour de ce qui s'tait pass, et le roi comprit qu'il en fallait venir la guerre. Le comte de la Marche s'y tait bien attendu; il ne pensa plus qu' mettre ses forteresses en tat de dfense, et lever des troupes. Il envoya en Angleterre demander au roi l'excution de la parole qu'il lui avait Le comte de la Marche se rvolte contre le comte de Poitiers. 25

Histoire de St. Louis, Roi de France donne de passer incessamment en France. Il lui manda qu'il devait moins se mettre en peine d'amener des troupes, que d'apporter beaucoup d'argent; qu'en arrivant il trouverait une arme prte lui obir; qu'il tait assur du comte de Toulouse, du roi d'Aragon, du roi de Navarre, de toute la noblesse de Poitou et de Gascogne, qui n'attendait que son arrive pour se dclarer contre la France, et pour le remettre en possession des provinces que les rois ses prdcesseurs avaient perdues sous les derniers rgnes. Le roi d'Angleterre, qui attendait avec impatience quelque coup d'clat de la part du comte, apprit cette nouvelle avec joie. Il promit l'envoy tout ce que son matre demandait, et lui dit qu'il assemblerait incessamment son parlement pour se mettre en tat de passer la mer aux ftes de Pques. En effet, il fit expdier des lettres circulaires tous ceux qui avaient droit d'y assister, par lesquelles il leur ordonnait de se rendre Londres, afin de lui donner leurs avis sur des affaires de la dernire importance pour le bien de l'tat. Tandis que les membres du parlement se disposaient s'assembler Londres, le comte Richard, frre du roi, arriva de son voyage de la Palestine, o il avait acquis beaucoup plus de gloire que le roi de Navarre et les autres seigneurs franais qui s'y taient trouvs en mme temps que lui, et dont plusieurs lui taient redevables de leur salut et de leur libert. Lorsque le roi d'Angleterre eut communiqu son dessein au prince son frre, voyant qu'il avait son approbation, il rsolut de surmonter tous les obstacles qu'on pourrait y apporter. Il avait bien prvu que le parlement n'approuverait pas cette guerre: il en fut encore plus convaincu lorsqu'il apprit que la plupart des membres, tant arrivs Londres, s'taient mutuellement donn parole, avec serment, de ne consentir aucune leve d'argent, quelques instances que le roi pt faire. Ils tinrent leur parole; car, sur l'exposition que le roi leur fit de son dessein dans la premire assemble, en leur reprsentant fortement la gloire et l'avantage que la nation retirerait de cette guerre, o elle rparerait les pertes que la couronne avait faites depuis plusieurs annes, ils rpondirent tous d'une voix que cette entreprise n'tait point de saison, qu'elle ne pouvait russir sans d'excessives dpenses, que le royaume tait puis par les leves que le roi avait faites depuis longtemps sur le peuple, et qu'on tait dans l'impuissance d'en supporter de nouvelles. Le roi, voyant cette opposition universelle, n'insista pas davantage pour le moment; il les pria seulement de faire attention ce qu'il leur avait propos, de ne pas oublier le zle qu'ils devaient avoir pour la gloire de la nation, qu'il les rassemblerait le lendemain, et qu'il esprait de les revoir dans de meilleures dispositions. Cependant il vit en particulier chacun des plus accrdits du parlement; il les conjura de ne point s'opposer un si glorieux dessein, les assurant que plusieurs d'entre eux, quoi qu'ils eussent dit dans l'assemble, lui avaient promis secrtement de l'aider. Il leur montrait mme une liste de leurs noms, et des sommes qu'ils s'taient engags de lui fournir. Quoique ce ft un pur artifice de la part du roi, quelquesuns s'y laissrent surprendre, mais le plus grand nombre s'en tint la rsolution prise le jour prcdent. Le parlement s'tant rassembl, et le roi ayant ritr ses reprsentations, plusieurs lui rptrent ce qu'ils lui avaient dj dit touchant l'puisement du royaume, en ajoutant qu'il s'tait engag dans la ligue contre la France sans les consulter, et qu'il pouvait, s'il voulait soutenir cet engagement, le faire ses frais; qu'il n'tait ni de son honneur, ni de sa conscience, de faire la guerre la France avant la fin de la trve, qui subsistait encore, et que les Franais avaient religieusement observe; qu'il avait trait avec des rebelles et des perfides qui le trahiraient luimme aprs avoir viol, comme ils avaient dj fait, les droits les plus sacrs de l'obissance et de la soumission envers leur souverain; qu'ils n'en voulaient qu' l'argent de l'Angleterre, comme ils le faisaient assez connatre, en ne demandant rien autre chose, et qu'il n'tait nullement propos de l'employer un pareil usage; enfin que les rois ses prdcesseurs taient un exemple pour lui, qu'il ne devait point oublier; que la plupart de leurs expditions en France avaient chou; que la noblesse franaise tait invincible dans son pays; que ce que les rois d'Angleterre y avaient acquis par des alliances et des mariages, ils n'avaient nonseulement pu l'augmenter par la guerre, mais qu'ils n'avaient pu le conserver que par la paix. Ces remontrances mirent Henri dans une colre qu'il ne put contenir. Il rpliqua dans des termes pleins d'aigreur et d'amertume, et conclut, en jurant par tous les Saints, qu'il excuterait son projet, malgr la lchet Le comte de la Marche se rvolte contre le comte de Poitiers. 26

Histoire de St. Louis, Roi de France de ceux qui l'abandonnaient, et qu'il passerait la mer avec une flotte aux ftes de Pques. Il congdia le parlement, qui nanmoins, avant de se sparer, fit mettre par crit ce qu'il avait reprsent au roi, quoi on ajouta le dnombrement des sommes qu'il avait leves depuis plusieurs annes, dont on n'avait vu aucun emploi. Sitt qu'on eut appris la cour de France la rsolution du roi d'Angleterre, Louis convoqua un parlement Paris, pour demander conseil sur le chtiment que mritait un vassal qui ne voulait point reconnatre son seigneur. Toute l'assemble rpondit d'une voix, que le vassal tait dchu de ses fiefs, et que le seigneur devait les confisquer, comme un bien qui lui appartenait. En consquence le roi fit, de son ct, tous les prparatifs ncessaires: il assembla les troupes des communes et de ses vassaux, et fit faire un trsgrand nombre de machines alors en usage pour les siges. Tout fut prt pour la fin d'avril, temps marqu pour se runir en Poitou, o le roi fit la revue de son arme prs de Chinon. Elle se trouva compose de quatre mille chevaliers avec leur suite, ce qui faisait un trsgrand nombre d'hommes, et de vingt mille autres soldats trsbien arms. Le roi, profitant du temps et du retardement du roi d'Angleterre, que les vents contraires retenaient Portsmouth, entra sur les terres du comte de la Marche, o il se vengea des courses que ce comte avait commenc de faire sur les terres de France: il s'empara de plusieurs places ou forteresses, telles que Montreuil en Gastine, la TourdeBergue, Montcontour, FontenayleComte et Vouvant. Hugues, trop faible contre un tel ennemi, n'osait tenir la campagne; mais, pour arrter l'imptuosit franaise, en attendant le secours d'Angleterre, il jeta ses troupes dans ses places, fit le dgt partout, brla les fourrages et les vivres, arracha les vignes, boucha les puits, et empoisonna ceux qu'il laissa ouverts. La comtesse Reine, sa femme, cette furie que l'historien de son fils[1] traite d'empoisonneuse et de sorcire, et dont on avait chang le nom d'Isabelle en celui de Jzabel, porta la fureur encore plus loin. Dsespre du malheureux succs d'une guerre dont elle tait l'unique cause, elle rsolut d'employer plutt les voies les plus lches et les plus honteuses, que de voir retomber sur son mari le juste chtiment de l'insolence qu'elle lui avait fait faire. Pour cet effet, elle prpara de ses propres mains un poison dont elle avait le secret, et envova quelquesuns de ses gens aussi sclrats qu'elle pour le rpandre sur les viandes du roi. Dj ces malheureux s'taient glisss dans les cuisines; mais leurs visages inconnus les firent remarquer: certain air inquiet, embarrass, acheva de les rendre suspects. On les arrta; ils avourent leur crime: la corde fut la seule punition d'un attentat qui mritait qu'on inventt de nouveaux supplices[2]. On redoubla depuis la garde du roi, et personne d'inconnu ne l'approcha plus sans tre auparavant visit. [Note 1: Matthieu Paris.] [Note 2: Annales de France.] Sur ces entrefaites le roi d'Angleterre arriva au port de Royan, avec beaucoup d'argent: ce qui fchait beaucoup les Anglais, et ce que les Poitevins, gens dont la foi tait fort dcrie, souhaitaient avec le plus de passion. Henri tait accompagn de Richard, son frre, de Simon de Montfort, comte de Leicester, la tte de trois cents chevaliers, et de plusieurs autres seigneurs anglais, que Henri avait engags le suivre par ses caresses et par ses prsens. La comtesse de la Marche, sa mre, l'attendait au port, et, selon la chronique de France, lui alla l'encontre, le baisa moult doucement, et lui dit: Biau cher fils, vous tes de bonne nature, qui vens secourir votre mre et vos frres, que les fils de Blanche d'Espagne veulent trop malement dfouler et tenir sous pieds. Il fut accueilli en Saintonge avec beaucoup de joie, par les seigneurs ligus; et, ds qu'il fut dbarqu, il envoya des ambassadeurs au roi, qui faisait le sige de Fontenoi, place alors trsforte. La garnison, commande par un fils naturel du comte de la Marche, se dfendait avec beaucoup de valeur, et le comte de Poitiers venait d'y tre bless. Le roi reut les ambassadeurs avec bont, les fit manger sa table, et ensuite leur donna audience. Ils lui exposrent le sujet de leur mission, qui se rduisit dire que le roi leur matre tait fort surpris qu'on rompt si hautement la trve faite entre les deux tats, et qui ne devait finir que Le comte de la Marche se rvolte contre le comte de Poitiers. 27

Histoire de St. Louis, Roi de France dans deux ans. Le roi les couta avec modration, et rpondit qu'il n'avait rien plus coeur que de garder la trve, et mme de la prolonger, ou faire la paix des conditions raisonnables, sans demander aucun ddommagement; que c'tait le roi leur matre qui la rompait manifestement, en venant avec une flotte soutenir la rbellion des vassaux de la couronne de France; qu'il n'appartenait pas au roi d'Angleterre de se mler des diffrends qu'ils avaient avec leur souverain; que le comte de Toulouse et le comte de la Marche n'taient en aucune manire compris dans le trait de trve; que c'tait leur flonie qui leur avait attir sa juste indignation et le chtiment qu'il allait leur faire subir, comme des tratres et des parjures. Les ambassadeurs tant retourns vers leur prince, il rejeta toute proposition de paix, anim par les agens du comte et de la comtesse de la Marche, qui l'assurrent que la guerre lui procurerait bientt de plus grands avantages que ceux qu'on lui offrait, et que la conduite du roi de France, en cette occasion, n'tait qu'un effet de la crainte que la prsence de Henri et la puissance de la ligue lui inspiraient. Dans cette persuasion, il envoya surlechamp deux chevaliers de l'HpitaldeJrusalem dclarer la guerre au roi.

Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France.


Louis, sur cette dernire dnonciation, protesta, en prsence de toute sa cour, que c'tait avec beaucoup de regret qu'il entrait en guerre avec le roi d'Angleterre, dont il aurait voulu acheter l'amiti aux dpens de ses propres intrts. On pressa donc plus vivement qu'on n'avait fait jusqu'alors le sige de Fontenoi, et la ville fut prise au bout de quinze jours, au grand tonnement des ennemis, qui regardaient cette place comme imprenable. Le fils du comte de la Marche et toute la garnison furent obligs de se rendre discrtion. On conseilla au roi de les faire pendre pour donner de la terreur aux rebelles; mais il n'y voulut pas consentir, disant que le fils du comte de la Marche tait excusable, n'agissant que par les ordres de son pre. Il se contenta de les envoyer dans les prisons de Paris. La bont du roi, jointe la valeur avec laquelle il poussait son entreprise, fit plus d'effet que n'en auraient eu les conseils violens qu'on lui donnait: car, aprs cette conqute, plusieurs autres forteresses se rendirent lui sans attendre qu'elles fussent attaques. Il garda les plus fortes, et fit dtruire les autres. Il y en eut quelquesunes qui rsistrent et qui furent forces; par ce moyen le roi s'ouvrit le chemin jusqu' la Charente, et s'avana vers Taillebourg, place situe sur cette rivire. Le roi d'Angleterre s'tant mis en marche avec ses troupes, s'tait rendu Saintes, o il avait pass quelques jours pour y grossir son arme des troupes du comte de Toulouse, et des autres seigneurs ligus que le comte de la Marche lui avait fait esprer, et qui ne venaient qu'en petit nombre. Cependant il sortit de cette ville, et marcha en descendant la Charente, pour en dfendre le passage contre l'arme franaise. Il se campa sous TonnayCharente, et ayant appris que le roi prenait la route de Taillebourg, il vint se poster visvis cette place, qu'il trouva dj rendue au roi: ce prince s'y tait log avec les principaux seigneurs, et avait fait camper son arme dans la prairie aux environs de la ville.

Bataille de Taillebourg, o le roi est victorieux.


Les deux armes n'taient spares que par la rivire, qui en cet endroit est fort profonde, mais peu large. Le roi d'Angleterre avait vingt mille hommes de pied, six cents arbaltriers, et seize cents chevaliers, qui, en comptant leur suite, faisaient un corps trsconsidrable de cavalerie. Le roi, en commenant la campagne, avait autant d'infanterie, et presque le double de cavalerie, mais il en avait perdu une partie par les siges et par les maladies que les grandes chaleurs avaient causes.

Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Son dessein tait de passer la Charente, et celui du roi d'Angleterre de l'en empcher. La profondeur de la rivire tait un grand obstacle pour les Franais. Il y avait devant Taillebourg un pont de pierre, mais si troit qu'il y pouvait peine passer quatre hommes de front. Henri s'en tait empar, aussi bien que d'un fort qui tait de son ct la tte du pont. Louis cependant pensait forcer ce passage. Il avait fait prparer sur la rivire quantit de bateaux, pour s'en servir faire passer le plus qu'il pourrait de ses troupes, dans le mme temps qu'il ferait attaquer le pont. L'ardeur du soldat ne lui permit pas de dlibrer plus longtemps, et un mouvement que le roi d'Angleterre fit faire son arme pour l'loigner du bord de la rivire, de deux portes d'arc, engagea l'affaire lorsque le roi y pensait le moins. Quelques officiers de l'arme franaise prirent ce mouvement pour une retraite. Dans cette pense, cinq cents hommes, sans en avoir reu l'ordre, se dtachent, et attaquent le pont. L'exemple de ceuxci en entrana d'autres, plusieurs se jetrent dans les bateaux et gagnrent l'autre bord. Les Anglais soutinrent vaillamment l'attaque du pont, et on se battit dans ce dfil avec beaucoup de valeur de part et d'autre. Les assaillans n'ayant pu d'abord emporter ce poste, leur ardeur, comme il arrive dans ces attaques brusques, se ralentit par la rsistance des ennemis. Le roi, qui tait accouru au bruit, les ranima par sa prsence, et encore plus par son exemple. Il s'avana le sabre la main, et, se jetant au plus fort de la mle, suivi de plusieurs seigneurs, il poussa les Anglais hors du pont et s'en rendit matre. Le pril ne fit qu'augmenter par cet avantage: car le roi ayant trspeu de terrein, et ses soldats n'arrivant qu' la file par le pont, et peu pouvant passer en mme temps dans les bateaux, il se trouva expos toute l'arme ennemie, avec une fort petite troupe; mais l'ardeur qu'inspire un premier succs supplant au nombre, on fit reculer les Anglais, on gagna du terrein; la plupart des troupes passrent, et se rangrent en bataille mesure qu'elles arrivaient. Les Anglais auxquels on ne donna pas le temps de revenir de leur premire frayeur, reculrent et ensuite tournrent le dos: on les poursuivit l'pe dans les reins jusqu' Saintes o plusieurs Franais, emports par leur ardeur et par la foule, entrrent mls avec eux, et furent faits prisonniers. Cette action se passa la veille de la Magdelaine de l'anne 1242. Aprs cette droute, le roi d'Angleterre, qui n'avait que trspeu de troupes runies, les autres tant disperses par leur fuite, tait au moment d'tre envelopp dans la campagne, et d'tre fait prisonnier. Le comte Richard voyant le pril auquel le roi son frre tait expos, trouva le moyen de l'en garantir. Il savait que le roi de France l'estimait, qu'il avait de l'amiti pour lui, et que les grands services qu'il avait rendus dans la Palestine plusieurs seigneurs franais, en les tirant des mains des Infidles, lui avaient acquis une grande considration la cour de France. Il quitta son casque et sa cuirasse; il s'avana vers l'arme franaise, n'ayant qu'une canne la main, et demanda parler au comte d'Artois, frre du roi. Le comte s'tant avanc, et l'ayant reu avec beaucoup de civilit, Richard le pria de le conduire au roi. Ce prince, que la modration n'abandonna jamais, mme au sein de la victoire, fit beaucoup de caresses Richard, et l'assura de la disposition o il tait de lui donner toute satisfaction. Richard le supplia de lui accorder une suspension d'armes pour le reste de la journe et jusqu'au lendemain. Le roi, toujours port la paix, lui accorda sa demande, et lui dit ces paroles en le congdiant: Monsieur le comte, la nuit porte avis, donnezen un salutaire au roi d'Angleterre, et faites en sorte qu'il le suive. Le roi voulait lui faire entendre qu'il devait conseiller Henri de faire une bonne paix avec la France, et de se dpartir de la protection qu'il donnait des rebelles contre leur souverain. Mais Richard pensa d'abord mettre la personne du roi son frre en sret. Il piqua vers le lieu o il tait, et lui ayant appris qu'il avait obtenu une suspension d'armes pour le reste du jour et pour la nuit, il le pressa de partir, et de se retirer dans la ville de Saintes: ce qu'il fit sans tarder, avec ce qu'il avait pu recueillir de ses troupes. Il y trouva le comte de la Marche, qui tait aussi afflig que lui de cette malheureuse journe. Il lui parla avec beaucoup d'aigreur, lui fit de grands reproches de l'avoir engag mal propos dans cette guerre, sans lui tenir les paroles qu'il lui avait donnes. O sont, lui demandatil en colre, le comte de Toulouse, le Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France. 29

Histoire de St. Louis, Roi de France roi d'Aragon, les rois de Castille et de Navarre, et toutes ces nombreuses troupes qui devaient accabler le roi de France? Le comte en rejeta toute la faute sur la comtesse reine, sa femme. C'est votre mre, lui rponditil, dont la rage contre la France, l'ambition insatiable, et le zle aveugle qu'elle a pour votre agrandissement, ont li toute cette partie, et lui ont fait regarder comme immanquables des desseins chimriques. J'y perds, et elle aussi, plus que vous. Cependant le roi, pendant la nuit, ft passer le pont de Taillebourg toute son arme, et tablit son camp au mme lieu o le roi d'Angleterre avait eu le sien le jour prcdent. Ds le matin il envoya faire un grand fourrage jusque sous les murailles de Saintes, et l'on en ravagea tous les environs. Le comte de la Marche esprant avoir sa revanche, fit, sans consulter le roi d'Angleterre, une grande sortie sur les fourrageurs qui s'taient dbands, et les chargea vigoureusement, suivi de ses trois fils et d'un corps considrable de Gascons et d'Anglais, outrs de leurs dfaite du jour prcdent, et de cette nouvelle hardiesse des Franais. Ceuxci se dfendirent avec la mme vigueur qu'ils taient attaqus, et quoiqu'en nombre beaucoup infrieur, ils firent ferme et se battirent en retraite, mais avec grande perte. Trois cents hommes de la commune de Tournai furent taills en pices, et le reste tait dans un danger vident d'tre envelopp; car le roi d'Angleterre, dissimulant sagement son ressentiment, envoyait sans cesse de nouvelles troupes au comte de la Marche, et sortit mme pour le soutenir. L'officier qui commandait le fourrage des Franais, se voyant en cette extrmit, envoya promptement demander du secours au camp. Le comte de Boulogne, dont le quartier tait le plus avanc, ayant reu cet avis, courut aussitt le porter au roi, et fit en mme temps prendre les armes toutes les troupes. Chacun se rangea sous ses drapeaux, et le roi fit avancer grands pas les escadrons et les bataillons qui se trouvrent le plus tt en tat de marcher. Ces premires troupes arrtrent la furie de l'ennemi. Le comte de Boulogne tua de sa main le chtelain de Saintes, qui portait la bannire du comte de la Marche, et insensiblement les deux armes s'tant rassembles, l'action devint gnrale. Sitt que les deux rois parurent, on entendit crier: Montjoye! SaintDenis! de la part des Franais; et Ralistes! de celle des Anglais. On combattit de part et d'autre avec un acharnement extraordinaire, et tel qu'on devait l'attendre de deux partis anims, l'un par la victoire du jour prcdent, et l'autre par le dsir de rparer sa perte. On se battait dans un pays fort peu propre une bataille, embarrass de vignobles et plein de dfils, o il tait impossible de s'tendre; de sorte que c'tait plutt une infinit de petits combats qui se donnaient, qu'une bataille rgulire. La victoire fut longtemps douteuse, par l'opinitre rsistance des Anglais, parmi lesquels Simon de Montfort, comte de Leicester, se distingua beaucoup. Mais Louis qui se trouvait partout, second par la noblesse de France, presque toujours invincible lorsqu'elle est d'intelligence avec son souverain, combattit avec tant de valeur et de conduite, que l'ennemi plia de tous cts, et fut repouss jusque sous les murailles de Saintes, o le roi d'Angleterre se sauva, laissant la victoire et le champ de bataille aux Franais. Le nombre des morts n'est pas connu; mais il dut tre grand, en juger par la manire dont les historiens parlent de l'ardeur et de l'opinitret des combattans. Le seigneur Henri de Hastinges, vingt autres seigneurs anglais et une grande partie de l'infanterie ennemie, furent fait prisonniers par les Franais. Le seigneur Jean Desbarres avec six chevaliers, et quelques autres, furent pris par les Anglais. Cette seconde victoire, remporte par le roi en personne, rduisit les ennemis la dernire extrmit, et fora le comte de la Marche songer la paix. Il envoya secrtement un de ses confidens Pierre, comte de Bretagne, l'ancien complice de ses premires rvoltes, qui tait dans le camp du roi. Il le pria de mnager son accommodement tel qu'il plairait sa majest de lui accorder, et lui donna ses pleins pouvoirs cet effet. Le comte de Bretagne, sans rien demander en particulier, obtint le pardon du comte de la Marche, aux conditions qu'il plut au roi de prescrire. Elles furent fcheuses; mais en mme temps l'effet d'une grande clmence du roi, qui tait en pouvoir et en droit de dpouiller ce seigneur rebelle de tous ses tats. Ces conditions taient que Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France. 30

Histoire de St. Louis, Roi de France toutes les places que le roi avait prises sur le comte et la comtesse de la Marche lui demeureraient et au comte de Poitou perptuit; que le roi serait quitte de la somme de cinquante mille livres tournois qu'il leur payait tous les ans; qu'il pourrait faire paix ou trve avec le roi d'Angleterre, comme bon lui semblerait, sans leur consentement, et sans qu'ils y fussent compris; que le comte de la Marche ferait au roi hommage pour le comt d'Angoulme, pour Castres, pour la chtellenie de Jarnac, pour tout ce que le roi lui laissait, et pour tout ce qui en dpendait; qu'il ferait pareillement hommagelige au comte de Poitiers pour Lusignan, pour le comt de la Marche et toutes leurs dpendances, et cela, contre tous hommes et femmes qui pourraient vivre et mourir[1]. [Note 1: M. Ducange a rapport cet acte tout au long dans ses Observations sur l'Histoire de saint Louis, pag. 42.] Cependant le roi d'Angleterre tait demeur Saintes, afin d'y dlibrer sur le parti qu'il avait prendre pour le reste de la campagne, lorsqu'il fut instruit par le comte Richard son frre, du trait que le comte de la Marche avait fait. Ce prince en avait appris le dtail par un de ces seigneurs franais qu'il avait tirs de la captivit des Turcs; lequel, par reconnaissance pour son bienfaiteur, et par une gnrosit trsmal entendue, crut pouvoir en cette occasion trahir le secret de son souverain. Il fit savoir de plus au comte Richard que le roi, dont l'arme augmentait tous les jours par l'arrive de quantit de nouvelles troupes de tous les coins du royaume, avait rsolu d'investir Saintes incessamment, de la prendre par force ou par famine, et d'obliger le roi d'Angleterre, et tous ceux qui se trouveraient dans la place de se rendre discrtion. Ce fut le 28 juillet que cet avis fut donn. Henri eut peine croire cette nouvelle; mais il reut un pareil avis presqu'en mme temps de la part de Guy et de Geoffroi de Lusignan, deux des fils du comte de la Marche. Ils l'assuraient que, ds la nuit suivante, Saintes serait investie; que mme les habitans taient d'intelligence avec le roi de France, et qu'il n'y avait pas un moment perdre pour sortir de cette ville. Henri tait sur le point de se mettre table, mais l'affaire tait si pressante qu'il monta surlechamp cheval. Il fut suivi de ceux qui taient les plus prts partir. Le reste des seigneurs prit aprs lui le chemin de Blaye, o il leur fit savoir qu'il se rendrait. Cette route, qui tait de treize quatorze lieues, se fit presque toute d'une traite. L'arme se mit la dbandade sans vivres et sans provisions. Les bagages furent abandonns et pills; le roi d'Angleterre y perdit sa chapelle, qui tait fort riche, et plusieurs autres meubles prcieux, dont les Franais profitrent. Le roi, averti de la fuite du roi d'Angleterre, se consola de l'avoir manqu, par la reddition de Saintes, o il fut reu avec une extrme joie du peuple et du clerg. Il en sortit aussitt pour suivre l'arme anglaise dont plusieurs soldats furent faits prisonniers. Il cessa de la poursuivre, s'tant trouv incommod aprs quelques lieues de chemin; et le roi d'Angleterre, ne se croyant pas encore assez en sret Blaye, gagna Bordeaux, et mit la Garonne entre les Franais et lui. Pour revenir au comte de la Marche, lorsque Pierre de Bretagne alla lui annoncer les conditions auxquelles le roi lui pardonnait, elles lui parurent si dures qu'il en demeura tout constern, et fut quelque temps sans parler, tant il tait pntr de douleur. Mais le comte de Bretagne lui fit comprendre qu'il valait mieux conserver une partie de ses tats, que de perdre le tout. Il faut observer que, lorsqu'un seigneur vassal faisait la guerre son souverain, ce qui s'appelait tomber en flonie, le seigneur avait droit de confisquer tous les biens de son vassal; et c'tait pour punir le roi d'Angleterre de cette flonie, que PhilippeAuguste s'tait mis en possession de la plus grande partie des fiefs que les prdcesseurs de Henri possdaient en France. Le comte de la Marche prit enfin son parti, et apporta luimme au roi le trait sign. Il se jeta ses pieds pour lui demander pardon. La reine, sa femme, dont l'orgueil ne fut jamais plus humili qu'en cette occasion, parut aussi en posture de suppliante. Le roi fit promettre au comte surlechamp, qu'en vertu de son Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France. 31

Histoire de St. Louis, Roi de France hommage et de sa qualit de vassal, il accompagnerait au plus tt avec ses troupes, le comte de Bretagne contre le comte de Toulouse qu'on avait pareillement rsolu de chtier. La fuite du roi d'Angleterre causa la ruine de tout son parti en Poitou et en Saintonge. Renaud de Pons employa le crdit de tous les amis qu'il avait la cour pour faire sa paix: il l'obtint avec beaucoup de peine, en se livrant luimme et sa ville de Pons la misricorde du roi. Guillaume, l'archevque, seigneur de Partenay, en fit autant. Le vicomte de Thouars, et tous les autres, rachetrent de mme leur ruine prochaine par une entire soumission. Les autres places qui appartenaient au roi d'Angleterre en ces quartiersl, ouvrirent leurs portes, et se rendirent au roi sans rsistance, except Montauban et quelques chteaux des environs qui furent assigs et pris. On n'tait encore qu'au mois d'aot, et la consternation tait si grande parmi les Anglais, que Henri apprhenda pour la Gascogne. Il fut inform que Louis tait sur le point de marcher vers cette province; et de plus, quoiqu'on ne ft pas alors sur mer des armemens pareils ceux qu'on a vus depuis, cependant les armateurs des deux nations se faisaient une cruelle guerre, o les Anglais avaient du dessous pour l'ordinaire. Tant de mauvais succs obligrent le roi d'Angleterre demander la paix. Le roi, tout port qu'il tait la douceur, ne voulut rien dcider sans l'avis de son conseil. Les conjonctures taient des plus favorables pour chasser de France les Anglais; mais on tait la fin de la campagne. Les chaleurs excessives avaient caus tant de maladies et de morts dans l'arme, qu'elle en tait fort affaiblie: le roi luimme ne se portait pas bien; et ce fut principalement cette dernire raison qui obligea le conseil de ce prince couter les propositions du roi d'Angleterre, auquel on accorda, non pas la paix, mais une trve de cinq ans. Rien ne pouvait arriver de plus heureux pour les seigneurs de la suite de Henri: tous taient rduits la dernire misre. Ils quittrent l'arme sans cong pour regagner leur pays; mais n'osant s'embarquer en Gascogne, parce que l'ancien comte de Bretagne, feignant d'ignorer la trve, infestait la Manche, ils demandrent la permission de passer par la France. Le roi leur fit donner tous les passeports ncessaires. C'est une sorte de grce, disaitil, que je ne refuserai jamais mes ennemis. Ils traversrent donc tout le royaume pour se rendre Calais, et en furent quittes pour des railleries qu'il leur fallut essuyer. Quelques courtisans voulurent aussi mler Henri dans leurs plaisanteries; mais Louis leur imposa silence d'un ton trssrieux. Quand ce ne serait pas, leur ditil, fournir au roi mon frre un prtexte de me har, sa dignit mrite bien qu'on en parle avec respect; il faut esprer que les aumnes et les bonnes oeuvres qu'on lui voit faire, le tireront du mauvais pas o les mchans l'ont jet par leurs conseils imprudens. Sentimens vraiment dignes d'un hros qui trouve toujours des motifs de faire grce un ennemi malheureux; sentimens aussi dans un coeur tel que celui de saint Louis, conformes aux prceptes de l'Evangile qui nous ordonne de pardonner nos ennemis. Le saint monarque fit plus encore, il usa des plus rudes menaces pour obliger le comte de Bretagne laisser la mer libre. Le roi d'Angleterre en profita pour se retirer dans son royaume, o les rflexions qu'il fit sur sa malheureuse expdition lui trent le dsir de revenir dsormais soutenir en France les rebelles leur souverain. Ainsi finit l'anne 1242 qui termina, la gloire de saint Louis, une guerre dangereuse qui paraissait devoir ruiner la France: guerre civile allume par des vassaux galement redoutables par leurs qualits personnelles, par leurs alliances, par l'tendue, les richesses et la puissance de leurs domaines; guerre trangre projete par les rois de Navarre, de Castille et d'Aragon; conseille par un grand empereur, entreprise et soutenue par un monarque puissant en hommes et en richesses. Louis, presque seul, trouva dans sa prudence et son courage les moyens de rsister tant d'ennemis runis; et, seul contre tous, les rduisit recourir sa clmence et ses bonts. Les rois de Navarre, de Castille et d'Aragon, n'osrent se joindre au roi d'Angleterre qui, vaincu deux fois, fut forc de rentrer dans son le, et d'y paratre dans l'tat le plus dplorable; enfin les vassaux rebelles la France, humilis et dompts, contraints de rentrer dans leur devoir, sans pouvoir en sortir.

Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Quand on rflchit que Louis n'avait que vingt huit ans lorsqu'il excuta de si grandes choses, et que son caractre tait encore fort audessus de sa fortune, on ne peut s'empcher de reconnatre qu'un tel prince, par ses grandes qualits et ses vertus, tait n pour commander l'univers, et pour en faire le bonheur. Louis, aprs avoir pourvu la tranquillit des pays qu'il venait de soumettre, revint Paris, et fut reu des habitans avec ces transports de joie qu'ils ont coutume de faire clater lorsqu'ils revoient leur prince couvert de gloire, surtout lorsqu'il les a euxmmes prservs des malheurs de la guerre. Leur joie augmenta encore par la naissance d'un prince auquel la reine Marguerite donna naissance dans le mme temps. Il fut tenu sur les fonts par l'abb de SaintDenis, baptis par l'vque de Paris, et nomm Louis comme son pre et son aeul. Aprs avoir dompt les Anglais et les rebelles, le roi avait encore soumettre le comte de Toulouse. Il avait t un des principaux et des plus ardens chefs de la ligue. Il y avait fait entrer Roger, comte de Foix; Amauri, vicomte de Narbonne; Pons de Olargues, et quantit d'autres des plus puissans seigneurs du pays; mais en trahissant son souverain, il tait luimme trahi par ses vassaux qui le hassaient, et qui avaient moins dessein de le soutenir, que de l'engager se perdre luimme, en prenant le parti du roi d'Angleterre. En effet, Guillaume Arnaud, de l'ordre de SaintDominique, inquisiteur de la foi, et Etienne, de l'ordre de SaintFranois, son collgue, ayant t assassins par les Albigeois, dans le palais mme du comte de Toulouse, Avignon, et sans qu'il en et fait faire les moindres perquisitions, le comte de Foix et les autres vassaux du comte prirent cette occasion pour dgager leur parole, protestant qu'ils ne reprendraient jamais les armes en faveur d'un fauteur d'hrtiques, et d'un perscuteur dclar des catholiques. C'tait cette conduite qui avait empch le comte de Toulouse, abandonn par ses vassaux, de venir joindre, avec ses troupes, le comte de la Marche et le roi d'Angleterre; de sorte que jamais diversion ne fut plus favorable au roi, et c'est ce qui lui facilita beaucoup ses victoires. Le comte de Foix en profita pour secouer la domination du comte de Toulouse, et pour rendre son comt un fief relevant immdiatement de la couronne de France. Le comte de Toulouse, dans cet embarras, ne pensa plus qu' faire sa paix avec le roi. Tandis que l'vque de Toulouse agissait pour lui la cour de France, il crivait au roi pour lui demander pardon de sa rvolte, et le laissa matre des conditions qu'il voudrait lui imposer. Louis lui pardonna, et lui accorda la paix, conformment ce qui avait t convenu l'ancien trait de Paris. Le comte, pour sret de sa parole, livra encore quelques forteresses au roi; il renona tout commerce avec les hrtiques, et fit punir de mort ceux qui avaient assassin les inquisiteurs; et, pour marquer au roi la sincrit de son retour l'obissance qu'il devait son souverain, il lui remit entre les mains les lettres de l'empereur Frdric II, par lesquelles ce prince l'exhortait continuer dans sa rvolte. Il serait difficile de pntrer les motifs de cette conduite trange du monarque allemand. Louis, malgr les grands avantages qu'on lui offre, refuse constamment de prendre les armes contre Frdric. Frdric, sans autre esprance que d'exciter des troubles, soulve contre lui une partie de son royaume. Que de gnrosit d'un ct, que de duplicit de l'autre! Telle est la supriorit de la vritable vertu! Au mois d'avril 1243, la trve faite entre la France et l'Angleterre l'anne prcdente, aprs les batailles de Taillebourg et de Saintes, fut confirme Bordeaux et entirement excute. Jusquel, en considrant la manire dont on s'tait comport de part et d'autre, depuis que les armes eurent quitt la campagne, il semble qu'on n'avait fait qu'un simple projet de trait: par celui de Bordeaux le roi demeura en possession de toutes ses conqutes. Henri lui rendit les places qu'il avait prises depuis la dernire campagne, et s'obligea de lui payer cinq mille livres sterlings en cinq annes. Le fruit des victoires de Louis et de cette trve, en mme temps si glorieuse et si avantageuse, fut la tranquillit de la France, qui ne s'tait depuis longtemps trouve jouir d'une si profonde paix. C'est ce qui donna lieu ce prince de penser plus que jamais procurer celle de l'Eglise.

Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Il y avait dixhuit mois que le SaintSige tait vacant par le dcs de Clestin IV: les cardinaux en rejetaient la faute sur Frdric, et Frdric sur les cardinaux. Ceuxci ce plaignaient surtout que l'empereur retenait encore dans ses prisons ceux de leurs collgues qu'il avait pris sur la mer, lorsqu'ils allaient au concile convoqu par Grgoire IX, et protestaient qu'ils n'liraient point de pape que les cardinaux prisonniers ne fussent remis en libert, afin de procder ensemble la nouvelle lection. L'empereur se relcha sur ce point et dlivra les cardinaux; mais voyant qu'il ne pouvaient encore s'accorder, que leurs divers intrts les tenaient partags, et qu'une affaire de cette importance n'tait pas plus avance qu'auparavant, il eut recours aux moyens les plus violens pour les contraindre la finir: car il fit investir Rome par son arme, et ravager toutes les terres des cardinaux. Le roi, anim d'un zle sans doute beaucoup plus pur et moins violent, crivit en mme temps aux cardinaux une lettre fort vive sur le mme sujet, dans laquelle il leur reprochait leur partialit, et leur insensibilit pour le bien gnral de l'Eglise, leur promettant nanmoins sa protection contre Frdric, dont nous ne craignons, disaitil, ni la haine, ni les artifices, et dont nous blmons la conduite, parce qu'il semble qu'il voudrait tre en mme temps empereur et pape. Les cardinaux, presss et sollicits ainsi de toutes parts, s'assemblrent Anagnie, et lurent enfin, le jour de SaintJeanBaptiste, le cardinal Sinibalde, Gnois de la maison de Fiesque, qui prit le nom d'Innocent IV. C'tait un homme de mrite, d'un grand sens, fort habile, et aim de l'empereur, qui, connaissant la fermet de Sinibalde, dit un de ses confidens lorsqu'il apprit la nouvelle de cette lection: Le cardinal tait mon bon ami, mais le pape sera pour moi un dangereux ennemi. L'empereur avait raison; car les intrts d'un cardinal sont bien differens de ceux d'un pape, qui se regarde comme le premier monarque de la chrtient. Cependant Frdric tmoigna beaucoup de joie en public, de l'lection de Sinibalde: il lui envoya une solennelle ambassade, dont tait chef le fameux Pierre Desvignes, chancelier de l'empire, celui qui nous a conserv quantit de lettres sur les diffrends de l'empereur avec les papes. Les ambassadeurs prsentrent Innocent une lettre de ce prince, par laquelle il lui faisait offre de ses services et de toute sa puissance pour le bien de l'Eglise, en ajoutant toutefois la fin du compliment, sauf les droits et l'honneur de l'empire et des royaumes que nous possdons: paroles dont la signification tait bien diffrente la cour de l'empereur et celle des papes, et qui faisaient entre eux toute la difficult des accommodemens. Le pape rpondit l'empereur qu'il le verrait avec joie rentrer dans la communion des fidles, et qu'il le recevrait bras ouverts, pourvu qu'il satisft l'Eglise sur les points pour lesquels Grgoire, son prdcesseur, l'avait excommuni; que lui, de son ct, tait prt le satisfaire sur ses plaintes; qu'en cas qu'il pt prouver que le SaintSige lui et fait quelque tort, il tait dans la rsolution de les rparer; qu'il s'en rapporterait volontiers au jugement des rois et des vques, dans un concile qu'il offrait de convoquer ce sujet. Il lui fit demander aussi, avant toutes choses, par ses envoys, la dlivrance des autres personnes qui avaient t prises sur la mer avec les cardinaux qu'on avait dj relchs. La ngociation n'eut aucun succs, non plus que les sollicitations du roi qui avait cette paix fort coeur. Frdric recommena mettre en usage les voies de fait. Il fit garder tous les passages des Alpes. Il mit en mer quantit d'armateurs pour empcher que le pape pt avoir communication avec les autres princes; et quelques pres cordeliers ayant t pris et trouvs saisis de lettres du pape pour diverses cours de l'Europe, Frdric les fit pendre. Pendant que cette rupture jetait de nouveau l'Italie dans la consternation, la France tait dans la joie par la naissance d'un successeur la couronne. C'tait le troisime enfant que la reine avait mis au monde: les deux autres taient deux filles qui furent nommes, l'une Blanche, et l'autre Isabelle. On donna au prince nouveaun le nom de Louis.

Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Le roi, qui dsirait, autant qu'il lui tait possible, de maintenir la tranquillit dans son royaume, et s'assurer de la fidlit de ses sujets, fit cette anne une chose qu'aucun de ses prdcesseurs n'avait os entreprendre; elle tait contre un usage pratiqu de temps immmorial, dont la suppression devait faire de la peine beaucoup de seigneurs; mais, d'ailleurs, elle tait d'une trsgrande importance pour empcher toutes les intrigues secrtes que les esprits factieux tchaient toujours d'entretenir avec les ennemis de l'tat. Plusieurs seigneurs et gentilshommes franais, et principalement les Normands, avaient des fiefs en Angleterre. La coutume tait que, quand il y avait guerre entre les deux nations, ceux qui, en vertu de ces fiefs qu'ils possdaient dans l'un et dans l'autre royaume, taient vassaux des deux rois, se dclarassent pour le parti de celui dont ils tenaient le plus considrable de leurs fiefs, tant par l censs tre ses sujets naturels, tant que la guerre durait. Alors le prince contre lequel ils servaient, saisissait les autres fiefs du seigneur, qui se trouvaient dans son royaume, sous la condition de les restituer aprs la guerre finie. Cette coutume ne s'observait pas seulement entre les rois de France et d'Angleterre, on en usait de mme toutes les fois que l'empire tait en guerre avec la France. Le roi prit donc la rsolution d'abolir cet usage l'gard de l'Angleterre; et, dans une assemble qu'il fit de ces seigneurs qui avaient des fiefs dans les deux royaumes, il leur dclara qu'il leur laissait la libert entire de le choisir lui, ou le roi d'Angleterre, pour leur seul et unique seigneur; mais qu'il voulait qu'ils se dterminassent pour l'un ou pour l'autre, allguant propos ce passage de l'Evangile, que personne ne peut servir deux matres en mme temps. Quelque intrt qu'eussent ces seigneurs ne pas subir cette nouvelle loi qui les privait, ou des biens qu'ils possdaient en Angleterre, ou de ceux qu'ils possdaient en France, ils s'y soumirent nanmoins, les uns par complaisance pour le roi, les autres parce qu'ils voyaient que leur rsistance serait inutile. Quelquesuns passrent au service d'Angleterre; la plupart s'attachrent celui de France; et le roi ddommagea ceuxci de ce qu'ils perdaient, en leur donnant les terres de ceux qui le quittaient, ou d'autres rcompenses. A cette nouvelle, le roi d'Angleterre, qui avait le talent de faire toujours mal ce qu'il aurait pu bien faire, se livra toute l'imptuosit de son gnie; et, sans garder aucune mesure, ni proposer aucune option, comme avait fait le roi de France, il confisqua les terres que les seigneurs franais, et principalement les Normands, possdaient dans ses tats. Ceuxci en furent tellement irrits, qu'ils firent tous leurs efforts pour engager le roi dclarer la guerre Henri; mais il les adoucit par ses promesses et ses libralits. Tandis que Louis prenait les mesures les plus efficaces pour maintenir la tranquillit dans le royaume, l'Italie se trouvait livre plus que jamais aux horreurs de la guerre civile, dont le pape rejetait toujours la faute sur l'empereur, et l'empereur sur le pape. L'empereur crivait aux princes de l'Europe qu'il tait dispos s'en rapporter aux rois de France et d'Angleterre pour ses intrts les plus essentiels; et le pape protestait au contraire qu'il ne demandait que l'excution des paroles que l'empereur lui avait fait porter pour la paix, et que ce prince ne cherchait par ses feintes et ses artifices qu' en imposer toute l'Europe, et rduire l'Eglise et le SaintSige en servitude. Il fulmina de nouveau l'excommunication contre lui. Il la fit publier partout, et mme Paris, dans les glises. Ce fut cette occasion qu'un cur de cette capitale fit une action aussi hardie qu'elle tait peu convenable. Il monta en chaire et parla de cette sorte ses auditeurs: Vous saurez, mes frres, que j'ai reu ordre de publier l'excommunication fulmine par le pape contre Frdric, empereur, et de le faire au son des cloches, tous les cierges de mon glise tant allums. J'en ignore la cause, et je sais seulement qu'il y a entre ces deux puissances de grands diffrends, et une haine irrconciliable. Je sais aussi qu'un des deux a tort, mais j'ignore qui l'a des deux. C'est pourquoi, de toute ma puissance j'excommunie et je dclare excommuni celui qui fait injure l'autre, et j'absous celui qui souffre l'injustice d'o naissent tant de maux dans la chrtient. Ce discours fit rire nonseulement dans l'auditoire et dans Paris, mais encore dans tous les pays trangers. L'empereur, qui l'apprit des premiers, en fit faire au cur des complimens qu'il accompagna de prsens considrables. Le pape ne gota point la plaisanterie, et le cur, quelque temps aprs, fut mis en pnitence.

Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Cependant, l'empereur poussa si vivement le pape, qu'il fut oblig de s'enfuir d'Italie, et de venir chercher un asile ende des Alpes. Il se sauva d'abord au travers de bien des dangers Gnes, sa patrie; mais ne se croyant pas encore en sret, il en partit sans trop savoir quel lieu il choisirait pour sa retraite. Son dessein tait de venir en France; mais il n'tait pas sr qu'on voult l'y recevoir, et son incertitude n'tait point sans fondement. Soit qu'il et dj fait sonder le roi sur ce sujet, soit que les seigneurs de France ne fussent pas dans une disposition favorable pour lui, il ne s'adressa pas directement ce prince, mais il prit une autre voie. Il savait que le roi avait une extrme considration pour l'ordre de Cteaux, et qu'il devait honorer de sa prsence le chapitre gnral qui devait s'y tenir au mois de septembre. Il engagea l'abb et tout l'Ordre, demander au roi son agrment pour sa retraite dans le royaume. Le roi se rendit effectivement Cteaux avec la reine sa mre, les comtes d'Artois et de Poitiers, et quelques autres des principaux seigneurs de France. Comme c'tait la premire fois qu'il venait cette clbre abbaye, on l'y reut avec les honneurs et les crmonies dues la majest et la vertu d'un si grand prince. L'abb de Cteaux, les abbs de l'Ordre et les religieux, au nombre de cinq cents, vinrent audevant de lui. Le roi descendit de cheval, et reut leurs complimens avec la plus grande bont. Ce prince entra dans le chapitre; et s'y tant assis accompagn des seigneurs et de la reine sa mre, qui, par respect pour elle, il fit prendre la premire place, l'abb de Cteaux, la tte de ce grand cortge d'abbs et de religieux, vint se jeter ses pieds. Le roi, les voyant tous genoux, se mit genoux luimme, les fit relever, et leur demanda ce qu'ils souhaitaient de lui. L'abb fit un discours fort pathtique pour supplier Sa Majest de prendre en main la cause du chef de l'Eglise, perscut par l'empereur, et finit en le conjurant, les larmes aux yeux, de vouloir bien lui donner un asile dans son royaume. Les autres abbs et les religieux accompagnrent le discours de l'abb de leurs gmissemens et de leurs larmes, et firent connatre au roi que c'tait une grce que l'Ordre en gnral, pour lequel il avait tant de bonts, lui demandait. Le roi leur rpondit qu'il tait trsdifi de l'attachement qu'ils faisaient paratre pour le pre commun des Fidles, qu'ils ne pouvaient pas douter que luimme n'en et aussi beaucoup, et qu'il ne ft trssensible aux maux que souffrait le pape; qu'il aurait gard leur demande; qu'il tait dispos soutenir les intrts de l'Eglise et la mettre couvert de toutes sortes d'injures; qu'il prendrait la protection du pape autant que son devoir et son honneur l'exigeaient de lui; mais qu'il ne pouvait point recevoir le pape en France, qu'il n'et consult auparavant les seigneurs qui l'accompagnaient, et il ajouta qu'il ne tiendrait pas lui que tout l'Ordre ne ft satisfait. Mais les principaux seigneurs, consults quelque temps aprs, ne furent pas d'avis que le pape vnt faire sa demeure en France. La jalousie qu'ils avaient conue contre la puissance des ecclsiastiques dans le royaume, avec lesquels ils contestaient sans cesse sur les bornes de leur juridiction, leur fit apprhender la prsence du pape, en qui cette puissance rside avec plus de plnitude. On le fit prier, comme il s'avanait vers Lyon, de ne pas passer outre. Le roi d'Angleterre et le roi d'Aragon lui refusrent pareillement l'entre de leurs tats: de sorte qu'il fut oblig de demeurer Lyon, qui n'tait pas encore alors runi au royaume de France. Cette ville relevait de l'empire, de manire nanmoins que l'archevque en tait le seigneur, et que les empereurs, depuis longtemps, n'y avaient aucune autorit. Le souverain pontife ressentit vivement ce refus; et lorsque le docteur Martin, envoy du roi d'Angleterre, lui rapporta sa rponse, on dit que, dans sa colre, il laissa chapper ces paroles inconsidres qui choqurent extrmement les souverains: Il faut, ditil, venir bout de l'empereur, ou nous accommoder avec lui, et quand nous aurons cras ou adouci ce grand dragon, nous foulerons aux pieds sans crainte tous ces petits serpens. Ds lors il rsolut de faire son sjour Lyon, et d'y assembler un concile pour y citer Frdric, et l'y dposer, s'il refusait de s'accommoder avec le SaintSige.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Mais, sur ces entrefaites, il survint un accident qui jeta toute la France dans la plus extrme consternation. Le roi fut attaqu Pontoise (Joinville dit Paris) d'une dyssenterie cruelle, jointe une fivre ardente, qui fit en peu de jours dsesprer de sa vie. Il se condamna luimme; et, aprs avoir donn quelques ordres sur des affaires importantes, il ne pensa plus qu' paratre au jugement de Dieu, et sans attendre qu'on l'avertt de son devoir, il demanda et reut avec les plus grands sentimens de pit les sacremens de l'Eglise. C'est en ces tristes occasions que paraissent l'estime et l'amour que les peuples ont pour leur souverain, et jamais on n'en vit de plus sensibles et de plus sincres marques qu'en celleci. L'affliction tait gnrale par toute la France. La noblesse, les ecclsiastiques, le peuple, prenaient galement part ce malheur public. Les glises ne dsemplissaient point; on faisait partout des prires et des processions; on venait en foule de toutes les provinces, chacun voulant s'instruire par soimme de l'tat o ce prince se trouvait. Il tomba dans une si profonde lthargie, qu'on fut en doute s'il tait mort: de sorte qu'une dame de la cour, qui l'avait toujours soign pendant sa maladie, voulut lui couvrir le visage; mais une autre s'y opposa, soutenant qu'il n'tait pas encore mort: il fut un jour dans cet tat, et le bruit de sa mort se rpandit par toute l'Europe. La reinemre ordonna qu'on expost la chsse de SaintDenis; elle fit apporter le morceau de la vraie croix et les autres reliques qu'on avait eues de l'empereur Baudouin, et les fit mettre sur le lit du malade, en faisant hautement Dieu cette fervente prire: Seigneur, glorifiez, non pas nous, mais votre saint nom; sauvez aujourd'hui le royaume de France que vous avez toujours protg. Le roi revint l'instant de son assoupissement, ce qui fut regard de tout le monde comme un effet miraculeux opr par ces sacrs monumens de la passion du Sauveur du monde. Les premires paroles que ce prince profra dans ce moment, furent pour demander Guillaume d'Auvergne, vque de Paris, homme clbre par ses crits et par la saintet de sa vie, la croix, pour faire voeu, en la prenant, d'aller au secours des Chrtiens de la TerreSainte, avec rsolution d'employer ses armes et la vie qui lui avait t rendue, les dlivrer de la tyrannie des infidles. Ce fut en vain que le sage prlat lui reprsenta les suites d'un si grand engagement: il insista d'un air si touchant et si imprieux tout ensemble, que Guillaume lui donna cette croix si dsire. Il la reut avec un profond respect, la baisa, et assura qu'il tait guri. En effet, son mal diminua considrablement. Ds que sa sant fut affermie, il vint Paris goter le plus grand plaisir qui puisse toucher un bon roi: il connut qu'il tait tendrement aim. L'empressement tumultueux du peuple, les transports inous d'allgresse, et la joie rpandue sur tous les visages lui firent mieux sentir la place qu'il occupait dans tous les coeurs, que n'eussent pu faire des arcs de triomphe, des ftes ou des harangues tudies. Aussi s'appliquatil plus que jamais au bonheur de ce mme peuple, aux prires duquel il ne doutait pas qu'il et t rendu. Le voeu que le roi venait de faire diminua de beaucoup la joie que le retour de sa sant avait donn toute la cour. La reinemre qui prvoyait qu'il accomplirait infailliblement cette promesse, en parut presque aussi consterne qu'elle l'avait t du danger extrme o elle l'avait vu quelques momens auparant. Le roi, aprs deux mois de convalescence, se trouva parfaitement rtabli: il n'excuta pas nanmoins sitt son dessein. Les prparatifs pour une expdition si importante, et d'autres affaires, lui firent diffrer le voyage pendant deux ans et demi; et, en attendant, il demanda au pape des missionnaires pour prcher la croisade dans le royaume, et s'appliqua, durant cet intervalle, mettre la France en tat de se passer de sa prsence. Cependant toute l'Europe tait attentive ce qui se passait au concile convoqu Lyon par le pape Innocent IV. Il avait commenc la fin du mois de juin de l'anne 1245[1]. [Note 1: Ce fut ce concile que le pape donna le chapeau rouge aux cardinaux.] Le but de ce concile n'tait pas seulement de terminer les diffrends de l'empereur Frdric avec le SaintSige, et de rendre la paix l'Eglise, mais encore d'unir tous les princes chrtiens entre eux pour la dfense de la religion contre les Infidles. L'engagement que le roi avait dj pris par son voeu tait un grand exemple, et l'on peut mme assurer que, sans lui, tous les efforts et toutes les bonnes intentions du pape auraient eu peu d'effet.

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Histoire de St. Louis, Roi de France La premire de ces deux importantes affaires fut celle qui occupa d'abord le concile; il ne s'agissait pas moins que de la dposition de l'empereur. Je n'entrerai point dans le dtail de tout ce qui s'y passa: cela m'loignerait trop de mon sujet. Je dirai seulement qu'aprs plusieurs sessions on alla aux suffrages, et la condamnation ainsi que la dposition de l'empereur furent rsolues. Ensuite le pape pronona le jugement par lequel il dclara Frdric dchu de l'empire et de ses tats, dfendant tous les fidles de le reconnatre dsormais pour empereur ni pour roi; il dispensait tous ses sujets du serment de fidelit qu'ils lui avaient fait, et ordonnait aux lecteurs de l'empire de procder l'lection d'un nouvel empereur. Frdric tait Turin lorsqu'il apprit cette nouvelle. On peut s'imaginer les mouvemens qu'elle produisit dans le coeur d'un prince aussi violent que lui. S'tant un peu calm, il se fit apporter la couronne impriale; et, la mettant sur sa tte, il dit: La voil cette couronne qu'on veut m'enlever, et il y aura bien du sang rpandu avant quelle m'chappe. Cette menace n'eut que trop d'effet; mais, pour prvenir l'impression que pourrait faire dans l'Europe la publication de ce jugement du pape, Frdric crivit une lettre circulaire tous les princes, pour leur faire comprendre les consquences de cette entreprise; qu'il s'agissait dans cette affaire, non pas de son intrt particulier, mais de celui des rois, qui devaient tout apprhender d'un homme qui traitait si outrageusement le premier des souverains. Outre cette lettre circulaire, Frdric en crivit une particulire au roi de France, o, rptant les principales choses qui regardaient l'intrt commun que tous les souverains avaient de ne pas souffrir que les papes osassent attaquer ainsi les ttes couronnes; il lui faisait remarquer que, quoique par l'usage le couronnement des empereurs appartnt au pape, il ne leur donnait nul droit sur leurs couronnes et sur leur puissance temporelle, et qu'en vertu de cette crmonie il ne pouvait pas plus les en dpouiller qu'un vque particulier du royaume ne pouvait dtrner le roi qu'il aurait couronn. Ensuite il lui reprsentait la nullit des procdures qu'on avait faites contre lui, le priant de se souvenir de l'troite alliance qu'il y avait depuis si longtemps entre les empereurs de sa maison et les rois de France. On voit encore une lettre de Frdric sur le mme sujet, qui fut apporte par Pierre Desvignes, son chancelier, saint Louis, o l'empereur le faisait juge, avec les pairs laques et la noblesse de France, de la justice de sa cause. On ne sait point en dtail ce que le roi rpondit ces lettres; mais on sait seulement, par le tmoignage d'un auteur contemporain[1], qu'il tait fort mcontent de la conduite du pape en cette occasion; et, comme il dsapprouvait aussi beaucoup certains emportemens de Frdric, il ne prit alors aucun parti dans cette affaire, et rsolut de garder la neutralit. Il eut cependant au mois de novembre de cette anne une confrence avec le pape, dans l'abbaye de Cluny, sur les moyens de rtablir la paix dans l'Eglise. La reinemre fut seule admise cette confrence, et le secret qu'on affecta de garder sur ce qui y avait t trait donna lieu bien des conjectures. Ce qu'on sait seulement par une lettre de Frdric au roi d'Angleterre, c'est que le pape ne put tre flchi par les prires du roi, et qu'il ne voulut entendre parler d'aucun accommodement, moins que Frdric ne se soumt absolument, et sans restriction, ce qu'il plairait au pape de dterminer touchant les villes de Lombardie qui s'taient depuis longtemps rvoltes contre l'empereur. [Note 1: Chronicon Abbatiae Senonensis in Vosago, lib. 4.] Louis, de retour Paris, et toujours occup de la pense de la croisade, fit, cette occasion, un trait de plaisanterie ses courtisans qui en engagea quelquesuns se croiser, autant par respect humain, que par dvotion. C'tait la coutume que le roi, aux ftes de Nol, ft prsent aux seigneurs qui taient sa cour, de certaines capes, ou casaques, dont ils se revtaient surlechamp: c'est ce qui, dans les anciens comtes de la maison du roi, est appel du nom de livre, parce que le roi donnait ou livrait luimme ces habits aux seigneurs. Il en avait fait faire un plus grand nombre, et d'toffes plus prcieuses qu' l'ordinaire. La veille de Nol, qu'il avait Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France. 38

Histoire de St. Louis, Roi de France destine cette distribution, il fit savoir qu'il irait la messe de grand matin. Les seigneurs se rendirent de bonne heure dans sa chambre, o l'on avait affect d'avoir peu de lumire. Le roi leur distribua ces capes; et, aprs qu'ils les eurent prises, ils le suivirent la messe. Quand il fut jour, ou bien la clart des cierges de l'Eglise, chacun remarqua l'endroit de la cape qui rpondait l'paule de ceux qui taient devant lui, des croix en belle broderie d'or, et s'aperurent qu'ils en avaient autant sur la leur. Ils comprirent la pense du roi, et en rirent avec lui au sortir de la messe; mais il n'y eut pas moyen de s'en dfendre. Au commencement de cette anne, le roi fit pouser Charles de France, son frre, Batrix, quatrime fille du comte de Provence, soeur de la reine de France, de la reine d'Angleterre et de l'pouse de Richard, frre du roi d'Angleterre. Le comte de Provence tant mort dans les derniers jours de l'anne prcdente, le roi fit marcher des troupes du ct de la Provence pour s'en saisir comme d'un bien appartenant la reine sa femme, fille ane du comte, et par consquent son hritire. Charles fut reconnu comte de Provence, et mis en possession de toutes les places. Par ce mariage, la Provence qui avait t usurpe sur la France, aprs la mort de LouisleBgue, et en avait toujours t spare depuis, rentra dans la maison royale de France, plus de trois cents ans aprs cette sparation. Le roi, dans la mme anne y fit chevalier, Melun, le nouveau comte de Provence, et l'investit des comts d'Anjou et du Maine, lui assigna sur son pargne une pension considrable, et le rendit un prince trspuissant. Ces differens soins, et le gouvernement de l'tat, n'empchrent pas Louis de se prparer au voyage d'outremer, quelques efforts que la reine sa mre pt faire pour l'en dtourner. Elle ne cessait de lui rpter qu'un voeu, fait dans l'extrmit o sa maladie l'avait rduit, c'estdire dans un moment o la tte n'est pas bien libre, n'tait en aucune faon capable de le lier; que le seul intrt du royaume, sans autre dispense, suffisait pour l'en dgager; que tout demandait sa prsence, tant au dedans qu'au dehors; l'infidlit des Poitevins qui n'obissaient qu'avec regret; les mouvemens du Languedoc qui n'taient qu'assoupis; l'animosit de l'Angleterre; l'irrconciliable inimiti du pape et de l'empereur, qui mettait l'Allemagne et l'Italie en combustion; l'intrt de ses peuples qui ne devaient pas lui tre moins chers que les chrtiens de l'Orient; sa tendresse pour sa famille, que son absence exposait peut tre, par la suite, toutes sortes de malheurs; enfin les larmes d'une mre qui n'avait plus gure vivre, et qui regardait cette sparation comme devant tre son gard sans retour. Blanche n'tait pas seule de son opinion: la plupart des seigneurs pensaient comme elle. Ils vinrent avec elle trouver le roi, et lui firent les remontrances les plus vives sur le danger d'une pareille migration. Ils lui reprsentrent les difficults extrmes que l'on trouverait y russir; l'loignement des lieux o l'on allait porter la guerre; le pril du transport des troupes audel des mers, ou de leur marche au travers des pays habits par des peuples barbares, ennemis ou suspects; le mauvais succs de tant de semblables entreprises, o les plus belles et les plus nombreuses armes avaient pri, partie par le fer, partie par la famine ou par les maladies. La reine avait attir l'vque de Paris dans son sentiment; et, comme c'tait lui qui avait donn la croix au roi dans sa maladie, il vint le trouver avec la reine. Ce sage prlat employa en vain tout ce que la raison a de plus convaincant, et l'loquence de plus sduisant. Louis parut touch, mais il ne fut point branl. Eh bien! ditil, la voil, cette croix que j'ai prise dans une circonstance o, selon vous, je n'avais pas une entire libert d'esprit. Je vous la remets; mais en mme temps, si vous tes mes amis, et si j'ai quelque pouvoir sur vous, ne me refusez pas la grce que je vous demande: c'est de recevoir le voeu que je fais de nouveau d'aller combattre les infidles. Pouvezvous douter que je n'aie actuellement toute la connaissance requise pour contracter un engagement? Rendezmoi donc cette sainte croix; il y va de ma vie. Je vous dclare que je ne prendrai aucune nourriture que je ne me revoie possesseur de cette prcieuse marque de la milice du Seigneur. Personne n'osa rpliquer. Chacun se retira en versant des larmes, et l'on ne pensa plus qu' seconder les soins que le monarque prenait de hter l'excution d'un dessein qui paraissait venir de Dieu. Le roi d'Angleterre dclare la guerre au roi de France. 39

Histoire de St. Louis, Roi de France Pour augmenter le trsor que le roi avait amass dans cette vue, on imposa une taxe sur tout le clerg, tant sculier que rgulier: elle tait de la dme de leur revenu, ce qui causa de grands murmures dans ce corps, qui avait jusquel fort applaudi la croisade, mais dont le zle n'allait pas toujours jusqu'au parfait dsintressement[1]. Ils taient encore fort choqus de ce que cette leve se faisait par les commissaires du pape, qui imposaient en mme temps une autre taxe pour avoir de quoi se maintenir contre l'empereur. Mais le roi, sur les remontrances qu'on lui fit, empcha cette seconde leve, ne voulant pas, disaitil, qu'on appauvrt les glises de son royaume, pour faire la guerre des chrtiens: c'estdire l'empereur. En vain Innocent lui envoya plusieurs lgats pour le supplier de lui permettre au moins de faire un emprunt sur les vques; il fut inflexible, et le bien de ses sujets l'emporta dans son coeur sur le respect qu'il eut toute sa vie pour le premier pontife de la religion. [Note 1: Daniel, tom. III, dition de 1722, p. 145.] Cependant Louis ayant form le dessein de dbarquer au royaume de Chypre, o Henri, de la maison de Lusignan, rgnait alors, fit faire, avec l'agrment de ce prince, de prodigieux magasins dans cette le, et frter partout des vaisseaux qui devaient se rendre Aiguemortes, sur la Mditerrane, o l'embarquement de l'arme franaise devait avoir lieu. L'empereur Frdric le seconda gnreusement, ayant donn ordre dans tous ses ports de fournir aux munitionnaires de France des bls, des vivres, des vaisseaux, et toutes les choses dont ils auraient besoin. Comme le roi d'Angleterre tait l'unique voisin que le roi et craindre pour son royaume, durant son absence, et que la trve faite avec lui, aprs la journe de Taillebourg, tait sur le point de finir, un de ses principaux soins fut d'en assurer la prolongation. Aprs plusieurs ngociations la trve fut faite, et le pape s'en rendit le garant. Le roi menait avec lui le comte de la Marche et le comte Pierre de Bretagne, les deux plus grands brouillons de son tat; mais le comte de Toulouse, auquel il ne se fiait gure davantage, n'avait point encore pris, du moins de concert avec lui, la mme rsolution. Il fallut l'engager accomplir son voeu dans une occasion si favorable, qu'il ne pouvait pas refuser avec honneur sans indisposer son souverain contre lui. Il promit au roi de le suivre, et ce prince lui prta de l'argent pour faire ses prparatifs: nanmoins, n'ayant pu les achever lorsque le roi partit, le comte retarda son voyage jusqu' l'anne suivante. En tout cela le roi agissait en prince sage, mais il paraissait encore dans toute sa conduite autant de pit que de prudence. Lorsqu'il fut proche de son dpart, il se fit une loi qu'il garda toute sa vie, de ne plus se vtir d'carlate ni d'aucune autre toffe prcieuse. Il ne portait plus d'perons dors; il affectait une extrme simplicit jusque dans ses armes, dans les harnais des chevaux qu'il montait, faisant donner exactement aux pauvres ce qu'il pargnait par cette pieuse modestie. On remarquait dans tout son extrieur un air de pnitence et d'humilit qui marquait parfaitement que le dsir de la gloire n'avait aucune part dans l'expdition qu'il mditait.

Il juge un grand diffrend entre les comts de Flandre et de Hainaut.


Cependant, avant de partir, il termina un diffrend qui faisait alors beaucoup de bruit en Flandre, et qui aurait pu causer une guerre entre ses vassaux. Jeanne, comtesse de Flandre, tait morte sans laisser d'enfans, ni de Ferrand de Portugal, son premier mari, ni de Thomas de Savoie, son second; celuici n'avait remport de cette alliance d'autre avantage que le titre de comte et une pension de 6,000 livres. Marguerite, soeur de la comtesse, lui succda, paya le rachat de la pension, fit son hommage au roi de France, Il juge un grand diffrend entre les comts de Flandre et de Hainaut. 40

Histoire de St. Louis, Roi de France et se soumit au trait fait au commencement du rgne de Louis, pour la libert de Ferrand. Elle eut des enfans de deux maris, dont le premier vcut mme longtemps aprs le second: c'est ce qui donna naissance cette fameuse querelle dont il est ici question. Voici comme elle est rapporte dans les chroniques de Flandre[1]: [Note 1: Chron. Flam., p. 26.] Baudouin 1er, empereur de Constantinople, pre des deux princesses, Jeanne et Marguerite de Flandre, les avait mises sous la tutelle de Philippe, comte de Namur, son frre; celuici les remit entre les mains de PhilippeAuguste, roi de France, qui luimme les rendit aux Flamands. Jeanne, avec l'agrment du monarque, pousa Ferrand de Portugal. Marguerite, trop jeune encore, fut confie la garde de Bouchard d'Avesnes. C'tait un seigneur bien fait, de beaucoup de mrite, qui l'on ne pouvait reprocher autre chose que de s'tre charg d'un grand nombre de bnfices qui l'obligrent mme d'entrer dans les ordres sacrs. Embarrass de la multitude de ceux qui prtendaient l'alliance de sa pupille, il consulta Mathilde, veuve de Philippe d'Alsace, oncle de la jeune princesse; il en tait fort estim: elle lur fit entendre qu'il pouvait les accorder en se mettant luimme sur les rangs. Il n'en fallut pas davantage pour lui faire oublier ce qu'il tait. Il demande Marguerite; il l'obtient sans aucune contradiction, et l'pouse clandestinement selon quelques auteurs, et publiquement selon quelques autres. La rflexion suit de prs la faute: elle lui rappelle son sousdiaconat. Il part pour Rome, et court aux pieds du pape demander dispense et pardon. On veut bien lui faire grce, condition qu'il ira passer un an dans la TerreSainte; qu'il remettra la princesse entre les mains de ses parens, et qu'il leur fera satisfaction d'un tel outrage. Il promit tout, et peut tre de bonne foi; mais un regard de Marguerite, et le tendre accueil qu'elle lui fit son retour, firent vanouir ses belles rsolutions: il proteste qu'il prfrerait la mort au malheur d'tre spar d'elle. Aussitt il se vit frapp de tous les foudres ecclsiastiques, qui n'empchrent pas nanmoins qu'il ne naquit trois enfans de ce mariage, illgitime. Cependant cette passion si tendre, qui avait rsist toute la svrit des lois, ne put tenir contre le temps, et s'teignit toutcoup. Les deux poux se sparrent, et Marguerite, devenue libre, accepta la main de Guillaume de Dampierre, fils de Guy, sire de Bourbon, dont elle eut cinq enfans. Alors la tendresse de Bouchard se ralluma plus vive que jamais. Il crivit la princesse, lui fit mille reproches; mais il n'en tira d'autre rponse, sinon qu'il pouvait aller gagner les distributions de ses chanoines; que pour elle il ne lui paraissait pas qu'il manqut rien son bonheur. La mort de ce second mari mit toute la Flandre en combustion. Les d'Avesnes, enfans de Bouchard, et les Dampierre, ns de Guillaume, prtendirent, au prjudice les uns des autres, possder les comts de Flandre et de Hainaut, qui regardaient l'an des fils de Marguerite, aprs la mort de cette princesse. On courut aux armes: on ne voyait partout que ravages et dsolation. On convint enfin de part et d'autre de s'en rapporter au jugement du roi de France et du lgat Odon; les princes intresss, la comtesse leur mre, les seigneurs de toutes les villes des deux comts, s'obligrent par serment d'acquiescer entirement la dcision du monarque. Louis, tout mrement considr, et la bonne foi de la mre, et le bien de la paix prfrable tout intrt particulier, adjugea la Flandre l'an des Dampierre, et le Hainaut au premier des d'Avesnes. Tout le monde applaudit la sagesse du juge, et la tranquillit fut rtablie en Flandre, du moins pour quelques annes. Cependant le roi continuait ses prparatifs pour l'accomplissement de la croisade. Ds le mois d'aot de l'anne prcdente, le pape, sa prire, avait envoy en France, en qualit de lgat, le cardinal Eudes de ChteauRoux, vque de Toulouse, pour prcher la croisade. Il tait Franais de nation, et avait t chancelier de l'Eglise de Paris. Peu de temps aprs son arrive, au commencement d'octobre, le roi tint Paris un parlement, c'estdire, une grande assemble d'vques, d'abbs, de seigneurs et de la principale noblesse de France, o le lgat commena faire les fonctions de sa mission.

Il juge un grand diffrend entre les comts de Flandre et de Hainaut.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Comme il fut parfaitement second de l'autorit, de l'exemple et des discours du roi, son zle eut tout le succs qu'il pouvait dsirer; chacun s'enrla l'envi pour le secours de la TerreSainte, et l'on vit renatre dans le coeur des Franais l'ancienne ardeur de ces expditions d'outremer, si coteuses dans leurs prparatifs, toujours si malheureuses dans l'excution. Les plus illustres d'entre ceux qui prirent la croix, l'exemple du monarque, furent les trois princes ses frres, Robert, Alphonse et Charles; Pierre, comte de Bretagne, et Jean son fils; Hugues, duc de Bourgogne; Guillaume de Dampierre, comte de Flandre; le vaillant comte de SaintPol, et Gaucher de Chtillon, son neveu; Hugues de Lusignan, comte de la Marche, et Hugues le Brun, son fils an; les comtes de Dreux, de Bar, de Soissons, de Rthel, de Montfort et de Vendme; le sire Imbert de Beaujeu, conntable; Jean de Beaumont, grand chambellan; Philippe de Courtenay, Archambaud de Bourbon, Raoul de Courcy, Jean Desbarres, Gaubert d'Apremont et ses frres, Gilles de Mailly, Robert de Bthune, Hugues de Noailles, et Jean, sire de Joinville, dont l'histoire qu'il nous a donne de cette croisade est d'un style si naf qu'elle porte le sceau de la sincrit et de la vrit. On nomme, parmi les prlats qui se croisrent, Juhel de Mayenne, archevque de Reims; Guillaume Berruyer, archevque de Bourges; Robert de Cressonsac, vque de Beauvais; Garnier, vque de Laon; Guillaume de Bussy, vque d'Orlans; Hugues de la Tour, vque de Clermont, et Guy du Chtel ou de Chtillon, vque de Soissons. Car on tait persuad, par l'usage de deux sicles, que, quoique l'Eglise dfendt aux prtres d'aller la guerre, il en fallait excepter les expditions contre les infidles, parce que c'tait courir au martyre. On peut juger de l'effet que produisit sur la simple noblesse et sur le peuple l'exemple des princes, des premiers seigneurs de l'tat, et des vques. Partout o la croisade fut prche, on vint en foule prendre la croix, et le roi eut de quoi choisir parmi tous ceux qui se prsentrent, pour former une nombreuse et florissante arme. Cette croisade produisait rellement de trsbons effets: ceux qui s'y enrlaient satisfaisaient aux devoirs de chrtien, dont les moins scrupuleux et les moins exacts s'acquittaient d'ordinaire fidlement. Les prils extrmes qu'ils allaient courir, la rsolution ou ils taient de prodiguer leur vie et d'acqurir la couronne du martyre en combattant contre les infidles, faisaient qu'ils se prparaient ce voyage comme la mort, ils mettaient ordre leurs affaires domestiques, et plusieurs faisaient leur testament; ils se rconciliaient avec leurs ennemis, mais surtout ils avaient grand soin de restituer le bien mal acquis, et d'examiner s'ils n'avaient rien se reprocher en cette matire. Le sire de Joinville raconte de luimme ce qu'il fit avant de partir, en ces termes: Je fus toute la semaine faire ftes et banquets avec mon frre de Vauquelour et tous les riches hommes du pays qui l toient, et disoient aprs que avions bu et mang chansons les uns aprs les autres, et demenoient grande joie chacun de sa part, et quand ce vint le vendredi, je leur dis: Seigneurs, saichs que je m'en vais outremer, je ne sai si je reviendrai jamais ou non; pourtant, s'il y a nul qui j'aye jamais fait aucun tort, et qu'il veuille se plaindre de moi, se tire avant, car je le veux amander, ainsi que j'ai coutume de faire ceux qui se plaignent de moi ne de mes gens, et ainsi le feys par commun dit des gens du pays et de ma terre. Et afin que je n'eusse point de support, leur conseil tenant, je me tirai quartier, et en voulus croire tout ce qu'ils en rapporteroient sans contredict; et le faisoye, parce que je ne vouloye emporter un seul denier tort. Et pour faire mon cas, je engaig mes amis grande quantit de ma terre, tant qu'il ne me demoura point plus haut de douze cents livres de terre de rente: car madame ma mre vivoit encore qui tenoit la plupart de mes choses en douaire. Le religieux monarque donnait luimme l'exemple de ces oeuvres de pit, moins pour se conformer la coutume usite dans ces sortes d'occasions, que par la disposition de son coeur la plus exacte justice. Son principal soin fut de dcouvrir et de rparer les dsordres commis par ses officiers. Il envoya des commissaires dans toutes les provinces pour s'informer s'il n'y avait rien de mal acquis dans ses domaines. On ne voit pas mme qu'il s'en soit fi ces premiers envoys: il fit partir secrtement de saints ecclsiastiques et de bons religieux, pour aller faire les mmes informations, afin de voir par leur rapport si ceux qu'il croyait gens de bien n'taient pas euxmmes corrompus. Il y eut trspeu de plaintes, et, dans ce petit nombre, celles Il juge un grand diffrend entre les comts de Flandre et de Hainaut. 42

Histoire de St. Louis, Roi de France qui se trouvrent fondes, obtinrent les satisfactions convenables. Le roi, tout occup qu'il tait des prparatifs de son voyage, ne voyait qu'avec une extrme douleur les maux de l'Eglise se perptuer par la guerre cruelle que le pape et l'empereur se faisaient l'un l'autre, et qui produisirent mme des deux cts, des conjurations contre leurs propres personnes. Henri, landgrave de Thuringe, aprs la dposition de Frdric, avait t lu empereur en sa place par les archevques de Cologne et de Mayence, et par quelques autres princes de l'empire. Depuis son lection, Henri avait remport une victoire sur Conrad, fils de Frdric, auquel, par cette circonstance, le pape tait devenu plus redoutable qu'auparavant. Frdric espra que Louis, dans la conjoncture du grand service qu'il allait rendre la religion, pourrait, par de nouvelles instances, gagner quelque chose sur l'esprit du souverain pontife. Il crivit au roi pour lui demander de nouveau sa mdiation. Il lui donna plein pouvoir d'offrir en son nom au pape toutes sortes de soumissions, et d'aller consacrer le reste de ses jours au service de Dieu dans la Palestine, condition seulement que le pape lui donnt l'absolution, et qu'il ft empereur, sa place, son fils Conrad. Ces offres avaient de quoi toucher, ou du moins blouir le pape, mais il ne craignait gure moins le fils que le pre; et, dans une entrevue qu'il eut avec le roi, Cluny, il lui rpondit que c'tait l un des artifices ordinaires de Frdric, auquel il tait bien rsolu de ne pas se laisser surprendre; que les parjures de ce prince devaient lui avoir t toute crance, qu'au reste il s'agissait de la cause de l'Eglise, dans laquelle rien n'branlerait jamais sa fermet. Le roi lui rpliqua que, quelque grandes que fussent les fautes que Frdric avait commises contre l'Eglise, on ne devait point lui ter toute esprance de pardon; que JsusChrist, dont les papes taient les vicaires sur la terre, avait ordonn de pardonner autant de fois que le pcheur se reconnatrait; que la rconciliation de ce prince tait de la dernire importance pour le bien de l'Eglise, et en particulier pour la guerre sainte; que Frdric tait le matre de la Mditerrane, et qu'il tait en tat de beaucoup contribuer au succs de cette entreprise, ou de beaucoup y nuire. Ecoutez mes prires, lui dit le saint roi, celles de tant de milliers de plerins qui attendent un passage favorable, celles enfin de toute l'Eglise qui vous demande par ma voix de ne pas rejeter des soumissions que Dieu ne rejette peuttre pas. Tout ce qu'il put dire fut inutile. Le pape fut inflexible; il ne voulut rien couter, et le roi sortit de cette confrence avec quelque indignation. On ne saurait trop admirer, dans ces occurrences, la sagesse du roi. Il tait assez puissant pour faire pencher la balance en faveur de celui dont il voudrait prendre le parti; mais il voulut la laisser dans l'quilibre, par la crainte qu'il eut que la justice ne ft pas du ct de celui qu'il soutiendrait. Il ne faut pas douter que ses lumires et sa prudence ne lui eussent fait connatre que le pape et Frdric avaient tort chacun de leur part, et qu'ils poussaient leurs prtentions audel des vritables bornes de la justice. C'est pourquoi il attendit avec rsignation ce que la Providence en devait ordonner. Aprs trois annes de prparatifs, tous les vaisseaux destins pour le voyage de la TerreSainte tant assembls Aiguemortes, o les croiss se rendaient de toutes parts, le roi, qui tait alors g de trentetrois ans, se mit en tat de partir. Il manda Paris ses barons, leur fit faire hommage et serment de fidlit, et obligea ceux qui demeuraient en France de jurer qu'ils ne feraient rien contre son service, pendant son voyage, et garderaient fidlit et loyaut aux deux princes ses enfans, Louis et Philippe, qu'il laissait en France. Il se rendit ensuite SaintDenis pour y prendre, selon la coutume, l'oriflamme, qui tait l'tendard royal, le bourdon, et les autres marques de plerin de la TerreSainte. Il les reut par les mains d'Odon, cardinallgat, qui devait l'accompagner pendant tout le voyage, et se mit en marche au mois de juin, le vendredi d'aprs la Pentecte de l'anne 1248. De l, conduit par le clerg, la cour et la ville, il alla monter cheval l'abbaye de SaintAntoine, et prit le chemin de Corbeil, o les deux reines devaient se rendre le lendemain.

Il juge un grand diffrend entre les comts de Flandre et de Hainaut.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Etant arriv Corbeil, il y dclara rgente la reine sa mre. La sagesse de cette princesse, ses lumires, sa prudence, une exprience de vingtdeux annes dans le gouvernement, tout contribuait persuader au roi qu'il ne pouvait mettre l'tat en de meilleures mains. Il lui fit expdier des lettrespatentes par lesquelles il lui donnait le pouvoir de se former un conseil, d'y admettre ou d'en exclure ceux qu'elle jugerait propos, d'tablir et de rvoquer les baillis, les chtelains, les forestiers par tout le royaume, de confrer les charges et les bnfices vacans, de recevoir, en vertu de la rgale, les sermens de fidlit des vques et des abbs, en un mot tout l'exercice de l'autorit royale. Quoique Alphonse, comte de Poitiers, frre du roi, et pris la croix avec les autres princes et seigneurs, il jugea propos qu'il diffrt d'un an son voyage, pour aider la reinemre de ses conseils et de son autorit dans les commencemens de sa rgence. La jeune reine Marguerite, oubliant la dlicatesse de son sexe, voulut absolument suivre le roi son mari. La comtesse d'Anjou imita son exemple. La comtesse d'Artois prit la mme rsolution; mais, tant enceinte, et se trouvant trop proche de son terme, on ne voulut pas lui permettre de s'embarquer en cet tat. Elle retourna Paris, et ne fit son voyage que l'anne suivante, avec le comte de Poitiers. Le roi continua sa route, par la Bourgogne, jusqu' Cluny, o il eut encore diverses confrences avec le pape, principalement sur l'accommodement de Frdric avec le SaintSige; mais elles furent aussi inutiles que les prcdentes, nonobstant la mort de Henri, landgrave de Hesse, qui fut une fcheuse circonstance pour le pape. Il fit lire sa place roi des Romains, Guillaume, comte de Hollande, qu'il opposa de nouveau Frdric. Il donna sa parole au roi d'employer toute son autorit pontificale pour empcher que personne, et en particulier le roi d'Angleterre, ne ft aucune entreprise contre la France. Le roi ayant reu la bndiction du pape, continua son voyage. Il fit forcer en chemin faisant la RochedeGluy, qui tait un chteau dont le seigneur, nomm Roger de Clorge[1], faisait de grandes vexations aux passagers et aux plerins de la TerreSainte, volait et pillait tous les marchands qui passaient sur ses terres. Le roi en fit une svre justice: une partie du chteau fut rase, et le tyran forc de restituer ce qu'il avait pris. [Note 1: Guillaume de Nangis, p. 246.]

Le roi part pour la TerreSainte.


Le roi tant arriv Aiguemortes, o tout tait prt, il s'embarqua le vingtcinq d'aot, et aprs avoir attendu deux jours l'ancre un vent favorable, il fit voile avec une trsbelle arme et une flotte parfaitement bien quipe. Le trajet fut de trois semaines, et le roi arriva heureusement en Chypre vers le vingt de septembre, au port de Limesson, sur la cte orientale de l'le, o Henri de Lusignan, roi de Chypre, le reut la tte de la noblesse de son royaume. Ce prince avait aussi pris la croix, et il avait promis au roi de le suivre dans son expdition, ds qu'on aurait rsolu de quel ct on porterait la guerre. Il conduisit le roi Nicosie, capitale de son royaume, et le logea dans son palais. Toute l'arme mit pied terre les jours suivans, et se reposa des fatigues de la mer. Les provisions de bouche s'y trouvrent en abondance: on ne se lassait point, dit Joinville[1], de voir et d'admirer les magasins que les pourvoyeurs franais avaient faits: c'taient, d'un ct, des milliers de tonneaux de vin poss les uns sur les autres avec tant d'ordre, qu'on et pu les prendre pour de grandes maisons artistement tages; de l'autre, des amas prodigieux de bls qui formaient, au milieu des champs, comme autant de grosses montagnes couvertes d'une herbe verte, parce que les pluies en avaient fait germer la superficie, ce qui les conserva toujours beaux et frais jusqu' ce qu'on voult les transporter la suite des troupes. Mais, quoiqu'on n'et rien souffrir de la disette, le changement d'air, les mauvaises eaux, la bonne chre peuttre, et la dbauche, causrent une espce de peste qui emporta beaucoup de monde. Les comtes Le roi part pour la TerreSainte. 44

Histoire de St. Louis, Roi de France de Dreux, de Montfort et de Vendme, Archambaud de Bourbon, Robert, vque de Beauvais, Guillaume Desbarres, et prs de deux cent cinquante chevaliers, en moururent. Le saint roi ne s'pargnait pas dans cette dsolation publique: il allait luimme visiter les malades, les consoler sans craindre de gagner leur mal; il donnait de l'argent aux uns, des mdicamens aux autres; il les exhortait tous profiter de leur tat en l'offrant Dieu, qui, content de leur bonne volont, les voulait couronner avant mme qu'ils eussent combattu. [Note 1: Guillaume de Nangis, page 25.] C'tait contre son inclination que le roi avait pris le parti de passer l'hiver en Chypre. Quoique la moiti des croiss ne ft pas encore arrive, si n'eussent t ses parens et ses proches, dit Joinville, il ft hardiment parti seul et avec peu de compagnie. Mais il sut utilement employer ce dlai qui cotait tant son coeur. Les fonds de la plupart des croiss se trouvaient considrablement diminus par ce long sjour que personne n'avait pu prvoir; il profita de la circonstance pour se les attacher. Joinville n'avait plus que douze vingts livres tournois d'or: cependant il fallait faire subsister ses dix chevaliers; plusieurs menaaient de le quitter. Lors, ditil, je fus un peu bahi en mon courage, mais toujours avois fiance en Dieu. Quand le bon roi sut ma destine, il m'envoya qurir, me retint lui, et me donna huit cents tournois[1]. Guillaume de Dampierre, Gaucher de Chtillon, Raoul de Coucy, et beaucoup d'autres seigneurs, se voyaient dans le mme embarras que le sire de Joinville: le gnreux monarque s'obligea pour eux des marchands italiens, parmi lesquels on compte des Spinola et des Doria, noms qui sont devenus depuis si clbres. [Note 1: Il faut observer que tous les seigneurs qui s'taient croiss, et qui avaient suivi le roi, ne recevaient aucune paye: ils vivaient leurs dpens, et entretenaient leurs chevaliers.] Le mlange des Latins avec les Grecs avait fait natre de grands diffrends entre les insulaires. Les Grecs, par les soins du roi, revinrent de leur schisme, abjurrent les erreurs qu'ils y avaient ajoutes, et leur archevque y fut rtabli. La division rgnait entre la noblesse et leur archevque; il eut aussi le bonheur de les rconcilier: mais, ce qui tait encore plus important, il fit la paix entre les Templiers et les Hospitaliers, en leur faisant comprendre qu'en vain ils s'taient dvous au service de Dieu, si par leurs inimitis, conduites par leur intrt particulier, ils effaaient les belles actions qu'ils avaient faites contre les ennemis de la foi. Aithon, roi d'Armnie, Bohmond V, prince d'Antioche et de Tripoli, se faisaient une guerre cruelle pour des intrts fort embrouills; Louis leur reprsenta si vivement les suites funestes de leurs divisions, qu'il les engagea enfin conclure une trve. Ce Aithon, dit Joinville, toit homme de grande renomme, et y eut beaucoup de gens qui passrent en Armnie pour aller en sa bataille gagner et profiter, desquels puis n'en outon nouvelles. La pit du roi, et la sagesse qui paraissait dans toutes les actions de sa vie, le rendaient puissant sur les esprits et sur les coeurs. On ne pouvait le voir prier Dieu d'une manire si persuade, qu'on ne se sentt touch, et plusieurs Sarrasins, esclaves dans l'le de Chypre, aprs l'avoir vu, demandrent le baptme, et voulurent tre de la religion d'un prince qui tait l'exemple de toutes les vertus. On ne voyait parmi les croiss que d'ternelles querelles qu'il n'tait pas ais d'accommoder; le monarque, oblig beaucoup d'gards, agissait en ces occasions, moins par autorit que par douceur et par insinuation. Tous les grands seigneurs, fiers de leur naissance, et qui la plupart faisaient le voyage leurs dpens, n'obissaient qu' demi: les traiter avec hauteur c'et t les rebuter; il fallait de grands mnagemens, et Louis possdait admirablement cet art prcieux. Sans oublier qu'il tait leur matre, il leur faisait sentir qu'il tait leur ami: chacun croyait suivre son inclination, et ne suivait rellement que son devoir. Jamais il n'employa l'autorit, et toujours il trouva le moyen d'obtenir ce qu'il voulait.

Le roi part pour la TerreSainte.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Ce fut encore sa sollicitation que les Gnois et les Pisans, acharns depuis longtemps les uns contre les autres, sacrifirent enfin leurs intrts celui de la religion, et signrent une suspension d'armes. Telles taient les occupations du saint monarque lorsqu'il reut une ambassade de la part d'un prince tartare, nomm Ercalthai, qui se disait converti la foi chrtienne, et faisait paratre le zle le plus sincre pour son avancement. Le chef de cette dputation tait un certain David que des religieux de la suite de saint Louis reconnurent pour l'avoir vu en Tartarie, o le pape les avait envoys quelques annes auparavant. Il remit au roi une lettre pleine de traits de dvotion, o cependant l'affectation se remarquait encore plus que le style du pays, et l'assura que le grand kan s'tait fait baptiser depuis trois ans; que les chrtiens n'avaient pas un plus zl protecteur; et qu'il tait prt favoriser de tout son pouvoir l'expdition des Franais. On croit aisment ce qu'on souhaite; Louis, charm de ces prtendues conversions, qui pouvaient tre si utiles la religion, fit tout l'accueil possible aux ambassadeurs, les traita magnifiquement, les mena au service de l'glise pendant les ftes de Nol, les renvoya combls de ses bienfaits, et les fit accompagner de quelques religieux chargs de prsens pour leur matre. C'tait entre autres choses, dit Joinville, une tente faite la guise d'une chapelle, qui toit moult riche et bien faite, car elle toit de bonne carlate fine, sur laquelle il fit entailler, et par image, l'Annonciation de la Vierge et tous les autres points de la foi. Mais en vain nos ambassadeurs, Jacobins et Mineurs, cherchrent le prtendu Ercalthai; ils ne purent en avoir aucune nouvelle. La conversion du grand kan se trouva de mme tre imaginaire: loin de protger les chrtiens, il se prparait leur faire une guerre cruelle. Ce qu'on peut conjecturer de tout ceci, c'est que le prince Ercalthai pouvait tre quelque petit seigneur tartare peu connu, et chrtien, tel qu'il y en avait dans ce paysl. De l cette maxime nonce dans sa lettre, que Dieu veut que tous ceux qui adorent la croix, Latins, Grecs, Armniens, Nestoriens, vivent en paix ensemble, sans aucun gard la diversit des sentimens. Peuttre aussi cette fourberie taitelle l'ouvrage des moines de ces contres, gens corrompus pour la plupart, et qui ne cherchaient qu' tirer quelque chose de la libralit du roi, que son zle pour la religion exposait plus qu'un autre ces sortes de surprises. Tel tait l'tat de la Palestine lorsque le roi prit les armes pour la secourir. Les chrtiens originaires de l'Europe y possdaient quatre principauts, savoir: celle d'Acre, ou Ptolmas, dans laquelle les Vnitiens, les Gnois et les Pisans, avaient chacun un quartier qui leur appartenait; celle de Tripoli; celle de Tyr et celle d'Antioche; sans parler de quelques autres seigneuries, mouvantes pour la plupart de ces quatre principales: mais elles se trouvaient investies et resserres de tous cts par les Mahomtans, dont le plus puissant tait MalechSala, soudan d'Egypte. Le roi, pour commencer la guerre, avait deux partis prendre: c'tait de la porter en Palestine ou dans l'Egypte. Les efforts de la plupart des croisades avaient t en Palestine; mais le succs que Jean de Brienne, roi de Jrusalem, avait eu quelques annes auparavant en Egypte, o la prise de Damiette avait jet les Sarrasins dans la dernire consternation, dtermina le roi tourner ses armes de ce ctl. Les suites funestes de l'expdition de Jean de Brienne ne l'tonnrent point: comme Louis en connaissait les causes, il esprait viter les embarras o Jean de Brienne tait tomb malgr lui, et qui l'avaient oblig de rendre Damiette aux infidles. Ce fut donc dans les tats de MalechSala, appel dans nos histoires, tantt soudan de Babylone, tantt soudan d'Egypte, que le roi se dcida porter la guerre. Quoique le bruit ft assez constant que le dessein du roi tait d'aller en Egypte, nanmoins son sjour en Chypre tenait en chec les princes d'Orient, jusquel que le soudan de Babylone se flatta pendant quelque temps que l'armement tait en effet destin contre la Palestine, et mme que le roi, dans l'impatience de se mettre au plus tt en possession de Jrusalem, se joindrait lui contre les soudans avec lesquels il tait en guerre, et surtout contre celui d'Alep. Le soudan de Babylone assigeait alors Ernesse, ville du domaine de celui d'Alep, qui, ayant trouv le moyen de le faire empoisonner, le fora de retourner en Egypte, o il ne fit plus que languir. Cependant le calife de Le roi part pour la TerreSainte. 46

Histoire de St. Louis, Roi de France Bagdad agit si prudemment auprs d'eux par ses envoys, qu'il leur fit conclure une suspension d'armes, afin d'tre en tat de repousser l'arme chrtienne, qui tait sur le point de les attaquer. Cependant le roi se disposait srieusement partir: la perte qu'il avait faite de beaucoup de gens de sa brave noblesse et de soldats, par les maladies, tait en plus grande partie rpare par l'arrive d'un grand nombre de croiss qui n'avaient pu partir de France avec la grande flotte. Un renfort considrable fut amen par Guillaume de Salisbery, surnomm LongueEpe, qui arriva en Chypre avec deux cents chevaliers anglais. Le roi leur fit le plus gracieux accueil; il recommanda surtout aux Franais d'user l'gard du comte et de ses chevaliers de beaucoup de politesse et de complaisance, et il conjura les uns et les autres de suspendre, du moins pendant la guerre sainte, l'antipathie des deux nations, et de penser qu'ils combattaient sous les enseignes de JsusChrist, leur unique chef. La saison s'avanait, et tout se prparait au dpart. Ds l'arrive du monarque en Chypre, il s'tait tenu un conseil de guerre, dans lequel les avis avaient t fort partags sur les projets de la campagne. Les uns voulaient qu'on allt droit Ptolmas, ou SaintJeand'Acre, persuads qu'on reprendrait aisment le royaume de Jrusalem, dont toutes les places taient dmanteles. Le principal but des croiss, disaientils, tait de recouvrer la sainte cit, et Louis acqurait une gloire immortelle s'il pouvait rtablir le culte du vrai Dieu dans ces mmes lieux o le salut du monde avait t opr. Ainsi pensaient les Templiers et les Hospitaliers, soit que ce parti leur part vritablement le meilleur, soit qu'il ft plus conforme leurs intrts particuliers. Les autres, au contraire, ayant le roi de Chypre leur tte, prtendaient que la conqute du royaume de Jrusalem, la vrit facile, ne pouvait pas se soutenir contre la puissance du soudan d'Egypte; qu'avant que toutes les places en fussent rtablies, la plupart des croiss seraient retourns en France; qu'il fallait aller la racine du mal, en attaquant Damiette; qu'aprs que les soudans auraient t dompts, on irait prendre possession de la Palestine. Louis fut touch de ces raisons, et encore plus lorsqu'il vit le roi Henri, et tous les grands seigneurs de l'le, prendre la croix. Il fut donc rsolu de porter la guerre en Egypte; mais parce que les lois de la religion, de l'honneur et de la chevalerie ne permettaient pas d'attaquer un ennemi sans aucune dclaration prliminaire, le monarque envoya dfier le soudan qui rgnait alors sur cette belle partie de l'Afrique. Le cartel annonait en mme temps un roi d'un courage intrpide, et un missionnaire plein de zle pour la foi. MalechSala, c'est le nom du soudan, tait somm de rendre la croix l'hommage que tous les hommes lui doivent, s'il ne voulait pas voir son pays ravag par des gens qui ne craignaient rien lorsqu'il s'agissait d'tendre l'empire de JsusChrist. On dit que ce malheureux prince, soit qu'il sentt sa fin approcher (il tait gangren de la moiti du corps), soit qu'il craignt pour ses tats, ne put lire cette lettre sans rpandre beaucoup de larmes. Il rpondit cependant avec fiert, que les Franais auraient moins de confiance en leur nombre et en leur valeur, s'ils avaient vu le tranchant de ses pes qui venaient d'enlever aux chrtiens leurs anciennes et leurs nouvelles conqutes; que jamais nation n'avait insult l'Egypte, sans porter la juste peine de sa tmrit; que ceux qui venaient l'attaquer de gaiet de coeur reconnatraient bientt ce que savaient faire des troupes jusquel toujours victorieuses, dont la premire journe serait la dernire des chrtiens; que les enfans, comme dit le saint Alcoran, s'entretiendraient quelque jour de ce qui serait arriv; enfin que Dieu permet souvent que le petit nombre remporte l'avantage sur le plus grand, parce qu'il est toujours pour ceux qui sont humbles et patiens. Ainsi, de part et d'autre, on ne pensa plus qu' se prparer l'attaque et la dfense. Sur cette rponse, le roi se mit en tat de partir. Grand nombre de vaisseaux plats propres faire des descentes, qu'il avait fait construire en divers endroits de l'le, se rendirent au lieu marqu pour l'embarquement, aussi bien qu'un grand nombre de navires qu'il avait achets des Gnois et des Vnitiens.

Le roi part pour la TerreSainte.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Enfin le samedi d'aprs l'Ascension, l'arme monta sur la flotte, au port de Limesson, o elle attendit, pour faire voile, que le vent ft favorable. Cette flotte tait compose de dixhuit cents vaisseaux, tant grands que petits. Il y avait dans l'arme deux mille huit cents chevaliers franais, anglais, cypriots. A en juger par cette multitude de chevaliers, il fallait que l'arme ft trsnombreuse; car chaque chevalier avait d'ordinaire une assez grande suite, et les historiens de ce tempsl ne marquent gure la grandeur des armes que par le nombre des chevaliers qui s'y trouvaient, et dont les plus considrables avaient chacun leur ost, c'estdire leur camp, leurs troupes, et leurs bannires spars des autres corps. Le roi, avant de quitter le port de Limesson, assembla les principaux seigneurs de l'arme, et aprs le conseil de guerre, dclara tous les capitaines des vaisseaux qu'on allait Damiette, et, qu'en cas que, dans la route, quelquesuns fussent spars de la flotte, ils eussent se rendre de ce ctl. Le vent contraire les empcha de sortir jusqu'au mercredi suivant. Ils en partirent ce jourl; mais ils n'taient pas encore fort loin en mer, lorsqu'une furieuse tempte survint, et dissipa la flotte. Le roi fut oblig de relcher la pointe de Limesson, le jour de la Pentecte 1249, avec une partie des vaisseaux. Le reste fut pouss du ct d'Acre, et en divers autres endroits; de sorte qu'il ne se trouva avec le roi que sept cents chevaliers, de deux mille huit cents qui s'taient embarqus avec lui, sans qu'il st ce que le reste tait devenu. Il se remit en mer le jour de la Trinit. Il rencontra Guillaume de VilleHardouin, prince de More, avec le duc de Bourgogne qui, ayant pass l'hiver en More, avait joint son escadre celle de VilleHardouin. Cette rencontre consola un peu le roi; mais ne le tira pas de l'inquitude o il tait pour le reste de sa flotte. Il arriva, en quatre jours, la vue de Damiette, et jeta l'ancre assez prs du rivage, o les Sarrasins l'attendaient bien prpars. Cette ville passait pour la plus belle, la plus riche, et la plus forte place de l'Egypte, dont elle tait regarde comme la clef principale. Elle tait une demilieue de la mer, entre deux bras du Nil, dont le plus considrable formait un port capable de contenir les plus grands vaisseaux. C'est l qu'on voyait cette grosse tour que les chrtiens avaient prise, avec tant de fatigues, sous le roi Jean de Brienne. Elle servait de dfense contre l'ennemi, et de barrire pour les vaisseaux qui arrivaient d'Ethiopie et des Indes. Une grande chane, qui aboutissait de cette forteresse une des tours de la ville, fermait tellement l'issue, que rien ne pouvait entrer ni sortir sans la permission du sultan: ce qui lui procurait un tribut immense, parce que c'tait alors le seul passage pour les marchandises qui devaient tre distribues sur toutes les ctes de la Mditerrane. Le corps de la place tait fortifi d'une enceinte de murailles, doubles le long du Nil, triples du ct de la terre, avec des fosss trslarges et trsprofonds. C'tait dans la conservation de cette ville que le sultan avait mis toute son esprance, et c'tait la prise de cette place que tendaient tous les voeux de Louis, persuad que cette conqute le rendrait matre de toute l'Egypte. On ne fut pas plutt la vue de l'ennemi, que toute la flotte se rassembla autour du roi. Les principaux seigneurs montrent sur son bord, et luimme se prsenta sur le tillac, avec un air qui inspirait de la confiance aux plus timides. Sa taille tait avantageuse et bien proportionne: Et vous promets, dit Joinville, que oncques si bel homme arm ne vit; car il paroissoit pardessus tous, depuis les paules en amont. Et, quoiqu'il ft d'une complexion trsdlicate, son courage le faisait paratre capable des plus grands travaux. Il avait les cheveux blonds, comme ceux de la maison de Hainaut, dont il tait par sa grand'mre, et runissait tous les autres agrmens qui accompagnent ordinairement cette couleur. Sa chevelure extrmement courte, suivant la coutume de ce tempsl, n'en laissait que mieux voir les grces naturelles rpandues sur son visage. On y remarquait je ne sais quoi de si doux, et en mme temps de si majestueux, qu'en le voyant on se sentait pntr tout la fois, et de l'amour le plus tendre, et du respect le plus profond. La simplicit mme de ses habits et de ses armes, simplicit nanmoins qui admettait toute la propret sans affectation, lui donnait un air guerrier encore plus que n'aurait pu faire la richesse qu'il ngligeait.

Le roi part pour la TerreSainte.

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Histoire de St. Louis, Roi de France [Illustration: St. Louis la bataille de la Massoure] Mes amis, ditil aux chefs de son arme, ce n'est pas sans dessein que Dieu nous a conduits la vue de nos ennemis, lorsque nous nous en croyions encore fort loigns. C'est sa puissance qu'il faut ici envisager, et non pas cette multitude de barbares qui dfendent le royaume o nous portons la guerre. Ne me regardez point comme un prince en qui rside le salut de l'tat et de l'Eglise; vous tes vousmmes l'tat et l'Eglise, et vous n'avez en moi qu'un homme dont la vie, comme celle de tout autre, n'est qu'un souffle que l'Eternel peut dissiper quand il lui plaira. Marchons donc avec assurance dans une occasion o tout vnement ne peut que nous tre favorable. Si nous en sortons victorieux, nous acqurons au nom chrtien une gloire qui ne finira qu'avec l'univers; si nous succombons, nous obtenons la couronne immortelle du martyre. Mais pourquoi douter du succs? N'estce pas la cause de Dieu que nous soutenons? Oui, sans doute, c'est par nous et pour nous que le Sauveur veut triompher de ces barbares. Commenons par en rendre gloire son saint nom, et prparonsnous celle d'en avoir t les instrumens. On ne peut exprimer l'ardeur que ce discours inspira, et bientt les Sarrasins en ressentirent l'effet. Le sultan, averti par ses sentinelles qu'on dcouvrait sur la mer une fort de mts et de voiles, envoya quatre galres bien armes pour reconnatre ce que c'tait. Elles parurent au moment mme que Louis achevait de parler; et, s'tant trop avances, elles furent tout coup investies par quelques btimens qu'on avait dtachs contre elles. Trois, accables de pierres lances par les machines que portaient les vaisseaux franais, furent coules fond avec tous les quipages; la quatrime eut le bonheur d'chapper, et alla porter la nouvelle que le roi de France arrivait, suivi de toute son arme. Aussitt le monarque gyptien donna ses ordres pour se prparer la dfense: Et dans peu, dit Joinville, il y eut grande compagnie nous attendre. Le spectacle, de part et d'autre, avait quelque chose d'agrable et de terrible tout ensemble. La cte se trouva, en un instant, borde de toute la puissance du soudan. La plage tait couverte de navires dont les pavillons de diffrentes couleurs faisaient une agrable peinture de la puissance des chrtiens. La flotte ennemie, compose d'un nombre infini de vaisseaux, tait range dans une des embouchures du Nil par o l'on montait vers Damiette. Le sultan en personne, d'autres disent Facardin, son lieutenant, commandait l'arme de terre. Le rivage et la mer retentissaient du bruit de leurs cors recourbs et de leurs nacaires, espce de timbales dont deux faisaient la charge d'un lphant. C'tait en affrontant ces deux armes ennemies, qu'il fallait hasarder la descente; c'tait aussi ce qu'on avait rsolu de faire; et il n'tait question que de dlibrer si on la tenterait avant l'arrive du reste des troupes et de la flotte. A peine le roi avaitil fait jeter l'ancre, qu'il manda les principaux chefs de l'arme pour tenir conseil de guerre. La plupart furent d'avis de diffrer la descente, et d'attendre que le reste des vaisseaux carts par la tempte ft rassembl, le roi n'ayant pas avec lui le tiers de ses troupes. Mais ce prince, guid par son zle, ne fut pas de ce sentiment: il reprsenta avec vivacit que le retardement ferait croire aux ennemis qu'on les craignait; qu'il n'y avait point de sret de demeurer l'ancre sur une cte fort sujette aux temptes; qu'on n'avait aucun port pour se mettre couvert de l'orage et des entreprises des Sarrasins; qu'une seconde tourmente pourrait disperser le reste des vaisseaux, aussi bien que ceux que l'on voulait attendre; que ce retard enfin pourrait ralentir cette premire chaleur, qui pour l'ordinaire fait russir les entreprises, et rpandrait dans toute l'arme une impression de crainte dont on aurait peuttre de la peine revenir. Tout le monde se rendit des raisons si plausibles, et la descente fut rsolue pour le lendemain la pointe du jour. On fit une garde exacte toute la nuit, et, ds le lever de l'aurore, on fit descendre les troupes dans les chaloupes et dans les bateaux plats que le roi avait fait construire en Chypre. Jean Dybelin, comte de Jaffe, eut son poste la gauche, en tirant sur le bras du Nil, sur lequel tait la ville de Damiette. Le roi, pour donner l'exemple, descendit le premier dans sa barque, et choisit la droite, accompagn des princes ses frres et du cardinallgat, qui portait luimme une croix fort haute pour animer les soldats par cette vue. Le comte Erard de Brienne, le sire de Joinville, et le seigneur Baudouin de Reims, furent placs au centre. On avait Le roi part pour la TerreSainte. 49

Histoire de St. Louis, Roi de France aussi dispos sur les ailes des barques charges d'arbaltriers, pour carter les ennemis qui bordaient la rive. Ensuite venait le reste des gens de guerre, qui faisait comme le corps de rserve. Une multitude prodigieuse de Sarrasins, tant infanterie que cavalerie, tait range en bataille le long des bords de la mer. Le soudan n'y tait pas, parce que sa maladie ayant beaucoup augment, il s'tait fait transporter en une maison de plaisance distante d'une lieue de Damiette. Le signal ayant t donn, les vaisseaux chargs de troupes s'avancrent audevant des ennemis, qui, d'abord qu'on fut porte, tirrent un nombre prodigieux de flches, quoi l'on rpondit de mme pour tcher de les carter. Les bateaux du milieu, o tait le sire de Joinville, vogurent plus diligemment que les autres. Lui et ses gens dbarqurent visvis d'un corps d'environ six mille Sarrasins cheval, vers lequel ils marchrent. Cette cavalerie vint au galop pour les attaquer; mais eux, sans s'tonner, se couvrant de leurs boucliers, s'arrtrent, et prsentant les pointes de leurs lances qui taient alors beaucoup plus longues qu'elles ne furent par la suite, firent une espce de bataillon carr, derrire lequel les troupes qui arrivaient se rangeaient en ordre de bataille. Les Sarrasins, effrays d'une telle contenance, n'osrent entreprendre de les forcer, se contentant de caracoler sans en venir aux mains; mais ils furent bien plus surpris, lorsque la plupart des troupes de ce corps tant descendues terre, ils virent toute cette infanterie s'branler et marcher droit eux. Alors ils tournrent bride, et prirent la fuite. La chose se passa peu prs de mme la gauche, o le comte de Jaffe fit sa descente. Il marcha en avant pour gagner du terrain, et vint former une mme ligne avec le sire de Joinville. Alors la cavalerie sarrasine vint encore vers eux pour les attaquer; mais voyant qu'on ne s'pouvantait point, et qu'on les attendait de pied ferme, ils retournrent joindre le gros de leur arme. Les bateaux de la droite, o tait le roi, abordrent les derniers une porte d'arbalte du corps de Joinville. Les soldats du bateau qui portait la bannire de SaintDenis, autrement appele l'oriflamme, sautrent terre. Un cavalier sarrasin, ou emport par son cheval, ou se croyant suivi de ses gens, vint se jeter au milieu d'eux, le sabre la main; mais il fut au mme instant perc de plusieurs coups, et resta sur la place. Le roi, voyant la bannire de SaintDenis arrive, ne put se contenir, ni attendre que son bateau gagnt le bord; il se jeta dans la mer, o il avait de l'eau jusqu'aux paules, et, malgr les efforts que fit le lgat pour l'arrter, il marcha droit aux ennemis, l'cu au cou, son haume sur la tte, et son glaive au poing. L'exemple du monarque fut un ordre bien pressant pour les Franais. Les chevaliers qui l'accompagnaient en firent de mme. Ds qu'il eut gagn la terre, il voulut aller attaquer les Sarrasins, quoiqu'il n'et encore que trspeu de monde avec lui; mais on l'engagea d'attendre que son bataillon ft form. Ayant eu le temps de mettre ses troupes en ordre de bataille mesure qu'elles abordaient, il se mit leur tte, et marcha droit aux ennemis qui s'taient renferms dans leurs retranchemens; mais en tant sortis, ils se prsentrent en ordre de bataille. L'action devint gnrale; on se battit de part et d'autre avec beaucoup de courage: ces braves croiss se surpassrent en quelque sorte euxmmes, l'exemple de leur saint roi, qu'on voyait toujours le premier partout. Les Egyptiens, aprs une opinitre rsistance, se virent enfin forcs de se retirer en dsordre. Ceux qui chapprent au glaive des vainqueurs prirent la fuite. Le carnage fut grand de leur ct: ils perdirent, entr'autres gnraux, le commandant de Damiette et deux mirs trsdistingus parmi eux. Ils ne furent pas plus heureux sur la mer. Leurs navires rsistrent quelque temps, et leurs machines firent beaucoup de fracas; mais celles des Franais lancrent de grosses pierres et des feux d'artifice avec tant de promptitude, d'adresse et de bonheur, que les infidles, maltraits partout, furent obligs de plier, aprs un combat de plusieurs heures. L'abordage acheva leur droute; une partie de leurs vaisseaux fut prise ou coule fond; l'autre remonta le Nil, et les croiss demeurrent matres de l'embouchure. Pendant que les croiss taient occups faire leur descente, les gnraux sarrasins avaient envoy trois fois au soudan pour lui rendre compte de ce qui se passait, et pour recevoir ses ordres: le troisime message tait pour l'avertir que le roi de France tait luimme terre; mais ils n'en reurent aucune rponse. La raison tait que, dans cet intervalle, le bruit se rpandit qu'il tait mort; cependant cette nouvelle tait fausse.

Le roi part pour la TerreSainte.

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Histoire de St. Louis, Roi de France

Prise de la ville de Damiette.


Aprs cette victoire, le roi tablit son camp sur le bord de la mer. Le lendemain il fit dbarquer tous les chevaux et toutes les machines, sans que les Sarrasins parussent davantage. Pendant que l'on tait occup de ce travail, l'on vit Damiette tout en feu. Un moment aprs, quelques esclaves chrtiens en sortirent, et vinrent avertir le monarque que les ennemis, sur le bruit de la mort de leur soudan, avaient abandonn la ville, et l'avaient livre aux flammes. Le roi, ayant reu cet avis, et s'en tant fait assurer par ceux qu'il y envoya, fit avancer ses troupes. On trouva le pont sur lequel il fallait passer pour entrer dans la place, rompu en partie. Il fut bientt rpar; on teignit le feu, et le roi se vit matre sans coup frir, et contre toute esprance, d'une des plus fortes villes de l'Orient, le premier dimanche d'aprs la Trinit. La prise de cette place fut sans doute un de ces coups extraordinaires de la providence de Dieu, qui rpandit la terreur dans le coeur de ses ennemis pour produire un effet si surprenant et aussi peu espr que celuil. On ne perdit presque personne la descente, et nul seigneur de marque, except le comte de la Marche, qui mourut quelque temps aprs, de ses blessures. Le saint roi ne manqua pas de reconnatre en cette occasion la visible protection de Dieu: il en donna de sensibles marques en entrant dans Damiette, non pas avec la pompe et le faste d'un conqurant, mais avec l'humilit d'un prince vritablement chrtien, qui fait un hommage humble et sincre de la victoire au Dieu qui la lui a procure. Il entra dans la ville en procession, pieds nus, avec la reine, les princes ses frres, le roi de Chypre et tous les seigneurs de l'arme, prcds par le lgat, le patriarche de Jrusalem, les vques, et tout le clerg du camp. On alla de cette manire jusqu' la principale mosque, que le lgat purifia et rconcilia avec les crmonies ordinaires de l'Eglise, la mre de Dieu, laquelle elle avait t ddie par le roi Jean de Brienne, lorsqu'il avait pris Damiette, quelques annes auparavant. Il et t souhaiter que les sentimens de pit que tous les croiss tmoignrent en cette occasion, eussent t aussi constans qu'ils le furent toujours dans le coeur du roi mme: la prosprit en et sans doute t par la suite la rcompense, au lieu des malheurs dont Dieu chtia leurs dbauches et les autres excs auxquels ils s'abandonnrent, malgr les ordres, les exhortations et l'exemple d'un prince qui n'tait pas toujours aussi exactement obi qu'il l'et souhait et qu'il le mritait. On fut oblig de s'arrter Damiette, nonseulement pour attendre les vaisseaux disperss par la tempte, et qui arrivrent heureusement les uns aprs les autres, mais encore cause de l'accroissement du Nil, qui se fait au mois de juin, o l'on se trouvait alors. L'exemple du roi Jean de Brienne, qui s'tait malheureusement engag au milieu de l'inondation, aprs la premire prise de Damiette, fit prendre cette sage prcaution. Ce fut dans ce sjour et le repos si fatal l'arme chrtienne, que la plupart des croiss ne pensrent qu' se divertir, ou plutt se livrer aux plus horribles dsordres. Ces jeunes chevaliers, ne se voyant point d'ennemis en tte, s'abmrent dans les plaisirs: la passion du jeu leur fit perdre la raison avec leurs biens. Ils se consolrent avec le vin de la perte de leur argent, de leurs chevaux et mme de leurs armes: leur fureur alla jusqu' violer les filles et les femmes, au mpris de toutes les lois divines et humaines. Les grands seigneurs consumaient tous leurs fonds en festins, dont la somptuosit tait le moindre excs; les simples soldats passaient les jours et les nuits boire et jouer. Tout tait plein de lieux de dbauche: Il y en avoit, dit Joinville[1], jusques l'entour du pavillon royal, qui toient tenus par les gens du roi. On peut dire, avec un clbre moderne[2], que toutes sortes de vices y rgnoient, ceux que les plerins avoient apports de leur pays, et ceux qu'ils avoient pris dans les pays trangers. Il se commettait mille violences contre les gens du pays, et surtout envers les marchands; de sorte que la plupart de ceux qui d'abord apportaient des vivres en abondance cessrent d'y venir, et l'on vit bientt la chert causer la disette. Prise de la ville de Damiette. 51

Histoire de St. Louis, Roi de France [Note 1: Joinville, pag. 32.] [Note 2: L'abb Fleury, Moeurs des chrtiens, pag. 399.] Le monarque faisait ce qu'il pouvait pour remdier tant de dsordres, mais le peu d'obissance qu'il trouva rendit presque tous ses efforts inutiles. On doit dire nanmoins la gloire de ce grand prince, que tous les trangers se louaient hautement de sa justice, et publiaient partout qu'il leur donnait les mmes marques de bont qu' ses propres sujets. Quant ceux qui dpendaient plus particulirement de lui, et ses domestiques, ils furent chtis trssvrement, chasss et renvoys en France. Cependant on apprit que le bruit qui avait couru de la mort du soudan, n'tait pas vritable. Ce prince, quoiqu'il ft dangereusement malade, avait eu soin de cacher aux chrtiens l'tat o il tait. Il envoya dfier le roi, pour dcider, dans un seul combat, de la fortune de l'Egypte: il lui marqua le jour, et lui laissa le choix du lieu. La rponse du monarque fut qu'il n'acceptait aucun jour fixe, parce que c'tait excepter les autres; qu'il dfiait MalechSala pour le lendemain, comme pour tous les autres jours; qu'en quelque endroit, et quelque heure qu'ils se rencontrassent, il le traiterait en ennemi jusqu' ce qu'il pt le regarder comme son frre. Ce sage monarque, instruit que le soudan tait attaqu d'un mal incurable, esprait profiter du trouble et des guerres civiles que sa mort causerait parmi les Sarrasins. Il se contenta donc de fortifier son camp, et de faire faire la garde la plus exacte. Cette bravade du sultan n'aboutit rien: car il n'avait pas assez de force pour se tenir cheval. Il envoya seulement un grand corps de troupes qui fit quelques mouvemens pour attaquer le camp du roi; mais ce prince, sans vouloir accorder plusieurs seigneurs qui l'en prirent, la permission de faire une sortie sur les Sarrasins, se contenta de se mettre en tat de pouvoir les repousser, s'ils osaient tenter l'attaque. Il n'y eut que le seigneur Gauthier d'Autrche, chtelain de Bar, de la maison de Chtillon, qui, malgr les dfenses du roi, sortit avec son cuyer pour voir s'il ne pourrait point enlever ou tuer quelques Mahomtans. Il tait mont sur un cheval entier fort en bouche, qui, l'emportant vers l'arme des ennemis, le jeta par terre. Aussitt quatre Sarrasins vinrent fondre sur lui, et l'assommrent coups de massues. Il fut toutefois secouru par le conntable de Beaujeu, avant qu'ils eussent pu l'achever; mais il mourut de ses blessures. Tout brave qu'il tait, le roi ne le plaignit point, et dit sagement qu'il serait bien fch d'avoir, dans son arme, beaucoup de ces faux braves sans obissance ni subordination, capables d'y faire beaucoup plus de mal par leur sotte vanit et leur mauvais exemple, que de rendre aucun service. Mais les Sarrasins, n'osant attaquer l'arme chrtienne force ouverte, ne laissaient pas que de l'incommoder par des partis de cavalerie qui, rdant tout autour du camp, tuaient tous ceux qui s'en cartaient. Comme le soudan avait promis un besant d'or quiconque lui apporterait la tte d'un chrtien, des Arabes, appels Bedouins, se coulaient toutes les nuits dans le camp, malgr la garde cheval qui faisait la ronde, et entraient jusque dans les tentes, o ils coupaient la tte aux soldats qu'ils trouvaient seuls; de sorte que le roi fut oblig de mettre des corpsdegarde au dehors du camp, si prs les uns des autres, qu'il tait impossible que quelqu'un y entrt sans tre dcouvert. Les eaux du Nil tant rentres dans leur lit, la fin de septembre, les seigneurs pressaient le roi de se mettre en campagne; mais il avait rsolu de n'en rien faire avant l'arrive de son frre Alphonse, comte de Poitiers, qui tait parti d'Aiguemortes, au mois d'aot, avec la comtesse sa femme, la comtesse d'Artois, et l'arrireban de France. Leur retardement tenait le roi fort en peine; mais enfin le comte dbarqua heureusement Damiette, sur la fin d'octobre. Il apportait au roi une somme d'argent considrable. Le pape lui avait accord un bref apostolique, par lequel tout ce qu'on pourrait recevoir des croiss qui voudraient racheter leur voeu, et toutes les sommes donnes par testament, dont l'objet ne serait pas dtermin, serait remis au roi. L'empereur luimme lui envoya des vivres d'Italie, et lui fit prsent de cinquante beaux chevaux: Charm, disaitil, de trouver l'occasion de s'acquitter d'une partie des obligations qu'il avait ce prince pour les bons services qu'il en avait reus dans ses malheurs. Prise de la ville de Damiette. 52

Histoire de St. Louis, Roi de France L'arrive du comte de Poitiers rpandit une grande joie dans toute l'arme. On dlibra sans tarder de quel ct on porterait la guerre. Il y eut sur cela deux sentimens. Les uns proposrent d'aller assiger Alexandrie, appele Babylone dans les histoires de ce tempsl, quoique bien diffrente de l'ancienne Babylone qui tait btie sur l'Euphrate, et de Bagdad, aussi appele Babylone, qui est sur le Tigre, au lieu qu'Alexandrie est sur le Nil. Les autres proposrent d'aller attaquer le GrandCaire. C'tait le sentiment du comte Pierre de Bretagne, fond sur ce que cette ville avait un bon port o l'on pourrait mettre la flotte en sret, et tirer aisment des vivres par mer, soit de la Palestine, soit des autres endroits de la Mditerrane. Cet avis, qui tait aussi celui du comte d'Artois, prvalut, parce que le Caire tant la ville capitale de l'Egypte, sa prise devait entraner infailliblement celle de toutes les autres villes. Il y eut ordre de se tenir prt marcher au Caire. On laissa la reine et les autres princesses et dames Damiette avec une forte garnison, et l'arme se mit ensuite en marche. L'arme du roi, augmente des troupes que le comte de Poitiers avait amenes, et des autres renforts qu'il avait reus de la Palestine, tait de soixante mille hommes, parmi lesquels taient vingt mille cavaliers. De si nombreuses troupes, si la discipline et l'obissance y avaient gal la bravoure, taient plus que suffisantes pour la conqute entire de l'Egypte. On fit remonter le Nil la flotte que ctoyaient les troupes de terre, jusqu' l'endroit o le bras le plus oriental du Nil se spare de celui sur lequel tait situe Damiette. Pendant qu'on tait en marche, cinq cents cavaliers sarrasins des mieux monts, faisant semblant de dserter de l'arme du soudan, vinrent se rendre au roi, qui les crut trop lgrement, dfendit de leur faire aucun mal, et leur permit de marcher en corps avec l'arme. Un jour qu'ils crurent avoir trouv l'occasion favorable, ils attaqurent les Templiers, dont la brigade marchait la tte de l'arme; ils renversrent un de leurs chevaliers aux pieds du marchal Renaut de Bichers: mais ceuxci s'tant mis en dfense, les chargrent si vigoureusement que pas un seul de ces tratres n'chappa. Ils furent tous pris, tus ou noys en voulant traverser le fleuve. Les Sarrasins firent encore quelques tentatives, et il est parl dans leurs histoires d'un combat o l'un de leurs mirs, appel Magelas, fut tu, avec beaucoup de perte de leur part, et trspeu du ct des chrtiens. Le roi tant arriv la pointe qui spare les deux bras du Nil, s'y arrta et y tablit son camp, tant pour y faire reposer l'arme, que pour dlibrer sur la manire dont on pourrait passer le bras oriental de la rivire, qu'on appelait alors le Thanis, parce que l'arme du soudan tait campe fort proche de l'autre ct, peu de distance d'une ville appele Massoure. L'arme du soudan tait trsnombreuse, toutes les forces de l'Egypte s'y tant rassembles, sur les nouvelles de l'approche de l'arme des croiss, qui avait rpandu la terreur dans tout le pays; de sorte que, dans la grande mosque du Caire, on exhorta tous les Musulmans prendre les armes pour la dfense de la religion mahomtane, qui n'avait jamais t dans un plus grand pril. Les premiers exploits qu'on avait vu faire aux Franais leur dbarquement, la perte de Damiette, la maladie du soudan qui augmentait tous les jours, taient pour les Mahomtans de terribles prsages de ce qu'ils avaient a craindre d'une arme victorieuse, laquelle rien ne paraissait impossible; et ils voyaient bien que si elle passait une fois le Thanis, tout tait perdu. Ces motifs obligrent le soudan de faire des propositions de paix qui paraissaient si avantageuses, qu'il semblait qu'on ne pouvait les rejeter. Il envoya proposer au roi de le mettre en paisible possession de tout ce qu'avaient possd autrefois les rois de Jrusalem, de donner la libert tous les chrtiens captifs dans son empire, et mme de lui laisser Damiette avec ses environs. Ces offres taient en effet telles qu'on n'et pas balanc pour les accepter, si l'on et pu s'assurer de l'excution; mais cette incertitude, et les difficults qu'on y prvoyait, les firent refuser; et quand on les aurait acceptes, la mort du soudan, qui arriva dans ce tempsl, y aurait fait natre de nouveaux obstacles. Cette mort, comme il l'avait fort recommand, fut tenue secrte, pour donner le temps son fils Almoadan, qui tait en Msopotamie, de venir prendre possession de ses tats. Il mit mme entre les mains de deux de ses Prise de la ville de Damiette. 53

Histoire de St. Louis, Roi de France ministres, auxquels il se fiait le plus, un grand nombre de blancssignes, afin d'envoyer partout des ordres sous son nom jusqu' l'arrive de son fils. Il chargea du gouvernement Secedum Facardin, gnral de son arme. Cet homme passait pour le plus vaillant et le plus sage de l'Egypte, et l'empereur Frdric, dans son voyage de Palestine, et aprs la trve qu'il conclut avec les Mahomtans, l'avait fait chevalier; honneur dont ce gnral faisait tant de cas, que dans ses bannires il portait les armoiries de Frdric avec celles du soudan d'Alep et celles du soudan d'Egypte. Facardin justifia, par sa conduite, le choix que son matre avait fait de lui dans des conjonctures si dlicates. Il tenait sans cesse l'arme des chrtiens en haleine; et tandis qu'avec le gros de ses troupes il demeurait toujours en tat de s'opposer leur passage, il envoyait continuellement des dtachemens auxquels il faisait passer la rivire par de petites places dont il tait le matre, pour insulter leur camp sur les derrires, et enlever les convois qui venaient de Damiette. Un de ces dtachemens s'tant avanc, le jour de Nol, jusque prs du camp, enleva tout ce qui se trouva dehors, et fora ensuite un quartier. Le sire de Joinville, qui en fut averti, monta promptement cheval avec le seigueur Pierre d'Avalon, et, soutenu par des chevaliers du Temple, il repoussa les Sarrasins, et dlivra les seigneurs Perron et Duval, deux frres, qu'ils emmenaient prisonniers. Le roi, pour plus grande sret, fit rapprocher les quartiers les uns des autres, et donna moins d'tendue son camp. Il se chargea luimme, avec son frre le comte d'Anjou, de la garde des retranchemens opposs au camp des ennemis; confia au comte de Poitiers et au sire de Joinville, celle des lignes du ct de Damiette: le comte d'Artois eut celle du parc des machines de guerre. Facardin, quelques jours aprs, s'tant mis la tte d'un gros dtachement, parut en bataille, entre Damiette et le camp des croiss, dessein de l'insulter. Le comte d'Anjou, s'tant trouv cet endroit, sortit audevant des ennemis, dont il fit un assez grand carnage dans la premire ligne, et fora les fuyards de se jeter dans le Nil, o la plupart se noyrent; mais il ne voulut pas attaquer la seconde ligne, cause de la multitude des pierriers qui tiraient sans cesse au travers de ses bataillons, et blessaient beaucoup de monde. Ce prince fit paratre beaucoup de valeur en cette occasion, o il se mla plusieurs fois avec les ennemis, et s'acquit une grande rputation parmi les troupes. Lorsque le roi eut assur l'assiette de son camp, il fit prendre les mesures ncessaires pour passer le Thanis. L'entreprise tait trsdifficile excuter: il tait large et profond: tout ce que l'Egypte avait de plus brave tait sur le rivage oppos, dans la rsolution de dfendre courageusement un passage de cette consquence. Le saint roi vit bien que tant d'obstacles ne seraient point aiss surmonter. Pour en venir bout, on rsolut de construire une digue, ou chausse, dans la rivire, et de la pousser le plus prs que l'on pourrait de l'autre bord; ensuite, pour couvrir les travailleurs, on fit lever sur le bord de la rivire deux beffrois: c'taient des espces de tours plusieurs tages, faites de charpentes semblables celles dont on se servait dans les attaques des villes; on y logeait des arbaltriers, ou des archers, pour carter les ennemis coups de flches, et on les couvrait de cuir de boeuf ou de cheval, pour les garantir des feux d'artifice des ennemis. Derrire ces tours on avait fait deux chatzchateils: c'est le nom que l'on donnait des galeries pour aller couvert dans les beffrois. Le comte d'Anjou commandait dans cet endroit pendant le jour, et le sire de Joinville pendant la nuit. Sitt que les ennemis eurent devin le projet des Franais, ils firent transporter de ce ctl seize grosses machines qui lanaient sans cesse des pierres contre les travailleurs et contre les tours. Le roi, pour dmonter ces machines, et pour empcher les ennemis d'approcher de si prs, en fit faire dixhuit peu prs pareilles, de l'invention d'un ingnieur nomm Josselin de Courvant, homme trshabile, qu'il avait amen d'Europe. Les grands efforts, de part et d'autre, se firent en cet endroit: c'tait une grle continuelle de pierres et de flches qui tuaient beaucoup de soldats. Malgr cet obstacle, la chausse s'avanait toujours. Mais ce fut quelque chose de bien plus pouvantable, lorsque les ennemis eurent prpar leur feu grgeois, artifice tout particulier, inconnu aux Europens, et dont le secret s'est perdu. Ils le jetaient avec une espce de mortier ou de pierrier, ou bien avec des arbaltes tour, desquelles on le dcochait, aprs les avoir fortement bandes par le moyen d'une manivelle qui avait beaucoup plus de force que les bras. Celui principalement qu'on lanait avec le mortier paraissait quelquefois en l'air de la grosseur d'un tonneau: on le soufflait aussi dans les Prise de la ville de Damiette. 54

Histoire de St. Louis, Roi de France combats avec de longs tuyaux de cuivre. _Celui surtout qu'on lanoit avec le mortier, dit Joinville[1], sembloit qui guettoit un dragon volant par l'air, et rpandoit si grande clart, qu'il faisoit aussi clair dedans notre ost, camp, comme le jour, tant y avoit grand flme de feu. Un soir avint que les Turcs amenrent cet engin terrible, engin mal faire, par lequel ils nous jetrent le feu grgeois a plant, qui toit la plus terrible chose que oncques jamais je visse. A donc, s'cria messire Gauthier, mon compagnon, seigneur, nous sommes perdus jamais sans nul remde; car s'ils brlent nos chatzchateils, nous sommes ars et brls; si nous laissons nos gardes, nous sommes ahonts. Parquoi, que chacun se jette genoux, et crions mercy notre Seigneur, en qui est toute puissance. Ils le firent, et le redoutable feu ne leur causa aucun dommage. Le saint roi, de son ct, tait toujours prostern en terre, et criait haute voix: Beau sire, Dieu JsusChrist, gardemoi et toute ma gent, et crois moi, continue le snchal de Champagne, que ses bonnes prires et oraisons nous eurent bon mtier. Nos Franais savaient le secret d'teindre ce feu, et ils y russirent quelquefois. Les infidles le jetaient plus souvent la nuit que le jour; mais une fois, en plein jour, aprs avoir fait pendant quelque temps des dcharges continuelles de leurs pierriers contre les beffrois et aux environs, pour carter tous ceux qui taient sur le bord de la rivire, ils jetrent leur feu si juste et si heureusement, qu'il ne put tre teint, et qu'il consuma les beffrois et les galeries. Le comte d'Anjou tait prsent, et se dsesprait de voir que ce malheur arrivait dans le temps de sa garde. On eut toutes les peines du monde l'arrter et l'empcher de se jeter luimme au milieu du feu pour tcher de l'teindre. [Note 1: Joinville, p. 39.] Cet accident chagrina fort le roi, d'autant plus qu'en ce paysl on ne trouvait point de bois propres rparer ce dommage. Il y avait prs de trois mois qu'on tait dans ce poste, et le travail n'tait gure plus avanc qu'aux premiers jours, parce que les ennemis, avec leurs machines, ruinaient souvent en un jour ce qu'on avait fait en plusieurs. On commenait manquer de vivres, et dj l'on dlibrait de reprendre le chemin de Damiette, lorsqu'un Bdouin, ou Arabe, abandonnant et sa religion et les Sarrasins, vint trouver le conntable de Beaujeu, et lui offrit, pour cinq cents besans d'or, de lui indiquer un gu o toute la cavalerie pouvait passer. La proposition fut accepte avec joie; on ne pensa plus qu'au choix des mesures les plus convenables la circonstance. Le duc de Bourgogne fut charg de la garde du camp avec les seigneurs et les troupes de la Palestine; tout le reste eut ordre de se tenir prt franchir le fleuve. Le comte d'Artois, prince avide de gloire, demanda l'honneur de passer le premier la tte de l'arme: le roi, qui connaissait son courage bouillant et emport, lui reprsenta avec douceur que son extrme vivacit ne lui permettrait pas d'attendre les autres; qu'infailliblement il s'attirerait quelque malheur, et que peuttre mme sa trop grande prcipitation exposerait l'arme se perdre. Monsieur, rpondit le comte avec feu, je vous jure sur les saints Evangiles que je n'entreprendrai rien que vous ne soyez pass. Le monarque se rendit cette condition, et crut avoir pourvu tout, soit en ordonnant que les Templiers feraient l'avantgarde quand on serait de l'autre ct, soit en prenant le serment de son frre, qu'il saurait se modrer; serment qu'il ne devait pas tenir, et dont le violement fut la perte de toute la chrtient d'Orient. Le jour commenait peine paratre, lorsque le comte d'Artois entra dans le fleuve la tte de l'avantgarde, et s'avana firement vers un corps de trois cents chevaux sarrasins qui semblrent vouloir lui disputer le passage. Tout prit la fuite son approche, et l'arme continua de passer sans aucun obstacle. On perdit nanmoins quelques hommes qui se noyrent, le gu manquant en certains endroits. De ce nombre fut Jean d'Orgemont, chevalier trsestim pour son mrite et sa valeur. Rien n'gala la consternation des infidles la vue de l'intrpidit franaise. Le comte d'Artois, tmoin de cette frayeur, oublie bientt les sages remontrances du roi son frre. L'aspect d'un ennemi tremblant et fuyant de tous cts, irrite son courage; il aspirait l'honneur de cette journe. Il part ds le matin, et se met la poursuite des fuyards. En vain les Templiers lui crient qu'il trouble l'ordre, et que cette retraite des Egyptiens n'est peuttre qu'une ruse concerte: il n'coute rien que son ardeur et la crainte que quelqu'un ne le devance. Prise de la ville de Damiette. 55

Histoire de St. Louis, Roi de France Malheureusement il avait auprs de lui un seigneur d'une grande considration, que les annes avaient rendu si sourd, qu'il n'entendait point ce que disaient les Templiers: c'tait Foucault de Melle, qui avait t son guverneur, et qui, par honneur, tenait la bride du cheval de son lve. Ce brave vieillard n'ayant rien tant coeur que de voir le comte remporter le prix de cette journe, loin de l'arrter, suivant l'ordre du roi qu'il ignorait, criait pleine voix: Or eux! or eux! Quand les Templiers virent l'inutilit de leurs repsentations, ils se pensrent tre ahonts, dit Joinville, s'ils laissoient aller le prince devant eux: lors tout d'un accord, vont serir des perons tant qu'ils purent. Cette troupe de preux, au nombre de quatorze cents chevaliers, d'autres disent deux mille, arrive dans cet tat au camp des infidles, passe les premires gardes au fil de l'pe, et porte partout la terreur et la mort. Ils ne s'attendaient pas une attaque de cette espce. Facardin tait alors dans le bain: il monte cheval, presque nu, court aussitt vers le lieu de l'alarme, rallie quelquesuns de ses gardes, et soutient quelques momens l'imptuosit franaise. Envelopp de toutes parts, il reoit au travers du corps un coup de lance qui lui te la vie. Le bruit de sa mort assure la victoire aux Franais. La droute devint gnrale, et tous les Sarrasins prirent la fuite. Sitt que l'avantgarde fut passe, elle entra dans le camp ennemi, fit mainbasse sur tout ce qui s'y rencontra, le mit au pillage, et s'empara de toutes les machines de guerre. Le comte d'Artois voyant les ennemis fuir de tous cts, eut bientt oubli son serment: accompagn de quelquesuns de ses chevaliers, il quitta la tte de l'avantgarde, et se mit poursuivre les ennemis. Ce fut inutilement que Guillaume de Sonnac, grandmatre du Temple, essaya de lui reprsenter que leur petit nombre, dj puis de fatigue, ne leur permettait pas de s'engager plus avant; que, se montrer dcouvert, c'tait vouloir dtromper les infidles qui les avaient pris pour toute l'arme; que, revenus de leur erreur, ils se rallieraient, suivant leur coutume, avec la mme facilit qu'ils s'taient dissips; qu'alors on courait risque d'tre envelopp, et de ne pouvoir tre secouru qu'en affaiblissant l'arme, ou peuttre mme en y mettant le dsordre. Voil, dit le comte, en regardant le grandmatre de travers, voil les actions ordinaires des Templiers; ils ne veulent point que la guerre finisse, et leur intrt marche toujours devant celui de la religion. Les remontrances du comte de Salisbery ne furent pas reues plus agrablement. L'intrpide comte court bride abattue vers la ville de Massoure; les Templiers le suivent: les Anglais, soit mulation, soit jalousie, veulent participer la victoire. Tout cde leur imptuosit. Les barbares, fuyant de tous cts, se sauvent dans la ville avec tant de prcipitation, qu'ils oublient d'en fermer les portes: les vainqueurs y entrent aprs eux, trouvent les rues dsertes, pntrent jusqu'au palais du sultan, et poursuivent les fuyards jusque dans la campagne qui conduit au GrandCaire. Si le comte d'Artois et les Templiers s'taient contents de la prise de cette ville, et si, agissant de concert et avec ordre, ils s'en fussent assurs, eussent fait reprendre haleine leurs soldats, et attendu le roi avec le reste de l'arme, leur dsobissance aux ordres du prince et t au moins rpare par un heureux succs. Mais ce que le grandmatre du Temple avait prdit au comte d'Artois ne manqua pas d'arriver. Les infidles s'tant rallis en divers endroits, vinrent fondre sur lui. Il tait peu accompagn; une partie de ses gens s'tait arrte dans la ville pour piller. Bondocdar, un des chefs des Mamelucks, ayant charg avec beaucoup de vigueur le comte d'Artois, le fora de rentrer dans Massoure, et l'y poursuivit. Le comte se jeta dans une maison, o il fut investi. Les habitans, et les soldats ennemis qui s'taient cachs dans la premire droute, se voyant secourus, reprennent courage, et des fentres des maisons o ils s'taient barricads, ils lanaient des javelots, des flches, des pierres, du feu grgeois, de l'eau bouillante, et tout ce qui leur venait sous les mains. L'infortun comte d'Artois, dsespr de voir tant de braves gens prir par sa faute, fit des actions de valeur qui auraient mrit d'avoir toute la terre pour tmoin. Mais que pouvaitil seul contre cette multitude d'ennemis? Le comte de Salisbery, Raoul de Coucy, Robert de Verd, et un grand nombre d'autres braves, venaient d'expirer sur des monceaux de morts et de mourans. Le prince luimme, accabl par le nombre, tombe perc de mille coups. Guerrier aussi courtois que vaillant, dit un auteur du temps[1], digne frre de Louis, par toutes les vertus dont il tait orn, mais d'une hauteur de courage qui, dgnrant en tmrit, causa bien des malheurs. La gloire et les circonstances de ses derniers momens effacent en quelque sorte cette tache. Il fut regrett de tout le monde, et il mritait de l'tre. C'est la seule faute que l'histoire lui reproche. Le Prise de la ville de Damiette. 56

Histoire de St. Louis, Roi de France grandmatre du Temple, aprs avoir perdu un oeil dans ce combat, se fit jour au travers des ennemis, et se sauva de Massoure avec quelquesuns de ses gens, ayant laiss morts dans cette place deux cent quarante de ses chevaliers. Le comte Pierre de Bretagne, aussi dangereusement bless, se sauva, quoique poursuivi par plusieurs infidles qui n'osrent jamais l'approcher, tonns de l'intrpidit avec laquelle il s'arrtait pour les attendre, et leur insultait mme par des paroles de raillerie. [Note 1: Mouskes, vque de Tournay, p. 93.] Tandis que cette sanglante scne se passait Massoure, on vint avertir le roi du pril o tait le comte d'Artois. Ce fut le conntable de Beaujeu qui lui porta cette triste nouvelle. Conntable, s'cria le monarque, courezy avec tout ce que vous pourrez rassembler de braves, et soyez sur que je vous suivrai de prs. Mais le corps d'arme que Bondocdar avait post entre celle du roi et la ville, et qui s'augmentait de moment en moment par le retour et le ralliement des fuyards, s'opposait ce secours. Les ennemis mme faisaient paratre une contenance plus assure qu' l'ordinaire, et semblaient vouloir rparer la honte de leur premire fuite. Outre le corps dont j'ai parl, on voyait encore de tous cts, sur les hauteurs et dans la campagne, diverses troupes qu'il tait dangereux de laisser grossir davantage. C'est pourquoi le roi et le conntable firent avancer promptement les bataillons et les escadrons, pour se saisir de quelques postes avantageux, et charger les ennemis dans les endroits o ils ne paraissaient pas en ordre de bataille. Le sire de Joinville fut un des premiers qui donna sur une de ces troupes; ayant devanc ceux qui le suivaient, il aperut un Sarrasin d'une taille gigantesque qui mettait le pied l'trier pour monter cheval: Je lui donnai, dit Joinville, de mon pe sous l'aisselle, tant comme je pus la mettre en avant, et le tuai tout d'un coup. Mais s'tant un peu trop abandonn la poursuite des ennemis, il fut coup par prs de six mille Sarrasins qu'il aperut trop tard, qui vinrent fondre sur son escadron. Le seigneur de Trichteau, qui portait la bannire, fut tu. Raoul de Vainon fut pris, mais dlivr aussitt par Joinville. Ceux qui l'accompagnaient ayant serr leur escadron, se firent jour l'pe la main pour gagner une maison voisine, et s'y dfendre. Ils taient la plupart dmonts, et furent chargs dans leur retraite: un escadron entier passa sur le corps de Joinville, qui ne fut point pris, parce qu'on le crut mort; il se releva, et gagna la maison avec ses chevaliers. Les infidles revinrent pour les y forcer, et le combat recommena. Les seigneurs d'Escoss, Raoul de Vainon, l'Oppey et Sugerai y furent blesss: celuici fut envoy par Joinville au comte d'Anjou, qui tait le plus porte de les secourir. Ce prince s'avana aussitt vers eux et les dlivra, aprs avoir dissip les ennemis. Cependant le roi parut en bataille sur le haut d'une colline, d'o il vint fondre, avec un grand bruit de trompettes, de tambours et de timbales, sur l'arme sarrasine, qu'il fit attaquer l'pe et la lance la main: la charge fut terrible, mais elle fut courageusement soutenue. Ce vaillant prince, mont sur un grand cheval de bataille, tait dans l'impatience de charger luimme; mais, par le conseil du seigneur Jean de Vallery, grand capitaine, et trsexpriment, il s'avana vers la droite, pour s'approcher du Nil. Les Sarrasins dont les troupes grossissaient toujours, firent aussi approcher leur aile gauche de la rivire. Le choc fut rude en cet endroit; quelques escadrons franais plirent. Ils abandonnrent le roi, et s'enfuirent vers le camp du duc de Bourgogne; mais, comme leurs chevaux taient extrmement fatigus, la plupart portrent la peine de leur lchet, en se noyant dans la rivire qu'il fallait passer pour gagner le camp. Bientt tout retentit de la nouvelle du danger o tait le roi. Le conntable de Beaujeu, qui tait la tte de six cents cavaliers, dlibra avec Joinville sur ce qu'il y avait faire pour lui donner du secours; mais s'apercevant que, pour aller droit lui, il fallait percer un corps d'environ deux mille Sarrasins, qui tait entre eux et le roi, et qu'il aurait t difficile de rompre, ils rsolurent de prendre un dtour pour les viter. Ils trouvrent sur leur route un ruisseau sur lequel il y avait un petit pont. Quand ils y furent arrivs, Joinville fit remarquer au conntable l'importance de garder ce passage, parce que si les ennemis s'en rendaient matres, ils pourraient, vu le grand nombre de leurs troupes, venir prendre l'arme en flanc, et envelopper le roi. Le conntable approuva la sagesse de ce conseil; il laissa Joinville dans ce poste, avec le comte de Soissons, le seigneur Pierre de Noville, et environ cinquante gentilshommes, et alla joindre le roi. Prise de la ville de Damiette. 57

Histoire de St. Louis, Roi de France Il le trouva faisant des choses si prodigieuses, qu'il aurait fallu en tre tmoin pour les croire. On le voyait partout, soit pour soutenir ses gens lorsqu'ils chancelaient, soit pour achever de rompre les ennemis lorsqu'ils commenaient plier. Une fois son ardeur l'emporta si loin des siens, qu'il se vit tout coup seul au milieu de six Sarrasins qui tenaient les rnes de son cheval, et s'efforaient de l'emmener prisonnier; mais il fit de si grands efforts de la masse et de l'pe, que les ayant tous tus ou mis hors de combat, il tait dj libre lorsqu'on arriva pour le dgager. C'est cette valeur plus qu'humaine, dit Joinville, que l'arme fut redevable de son salut, et je crois que la vertu et la puissance qu'il avoit lui doubla lors de moiti par le pouvoir de Dieu. Ce brave snchal, de son ct, camp sur son pont avec sa petite troupe, faisait si bonne contenance que les infidles n'osrent l'attaquer que de loin, et coups de traits: il y reut cinq blessures, et son cheval quinze. Telle tait l'intrpidit de ces anciens preux, qu'au milieu de tant de prils, la bravoure de ces seigneurs leur permettait encore de se rjouir et de plaisanter. Un jour, quand nous fmes retourns, dit Joinville[1], de courir aprs ces vilains, le bon comte de Soissons se railloit avec moi, et me disoit: Snchal, laissons crier et braire cette quenaille, et par la creffe Dieu, ainsi qu'il juroit, encore parleronsnous, vous et moi, de cette journe, en chambre, devant les dames. Quelque temps aprs, le conntable revint avec les arbaltriers, qu'il rangea le long du ruisseau, ce qui fit perdre aux ennemis toute esprance de forcer le passage: aussitt ils s'enfuirent, et laissrent les croiss en paix. [Note 1: Joinville, p. 17.] Alors Joinville, par ordre du conntable, alla joindre le roi, qui, vainqueur partout, se retirait dans son pavillon. Le fidle snchal lui ta son casque, qui l'incommodait par sa pesanteur, et lui donna son chapel de fer, qui toit beaucoup plus lger, afin qu'il et vent. Ils marchrent ensemble, s'entretenant de cette malheureuse journe, lorsque le prieur de l'hpital de Ronnay vint lui baiser la main toute arme, et lui demanda s'il savait des nouvelles du comte d'Artois, son frre. Tout ce que je sais, rpondit le saint roi, c'est qu'il est maintenant au ciel. On regardait alors comme autant de martyrs ceux qui perdaient la vie dans ces guerres de religion. Le bon chevalier, pour lui ter une si triste ide, voulut lui parler des avantages qu'on venait de remporter. Il faut louer Dieu de tout, dit Louis, en l'interrompant, et adorer ses profonds jugemens. Aussitt les larmes commencrent couler de ses yeux: spectacle qui attendrit tous les seigneurs de sa suite, qui furent moult oppresss d'angoisse, de compassion et de piti, de le voir ainsi[1]. [Note 1: Joinville, loc. cit.] La douleur, cependant, ne lui fit pas oublier les choses ncessaires: la prudence exigeait qu'on se mt en tat de n'tre point surpris par un ennemi repouss la vrit, mais qui regardait comme un grand avantage de n'avoir pas t entirement battu par des hommes que, jusquel, il croyait invincibles. Ainsi, au lieu de prendre un repos dont on avait grand besoin, on travailla toute la nuit la construction d'un pont de communication avec le duc de Bourgogne. Telle fut l'ardeur du soldat, qu'en trspeu de temps l'ouvrage fut achev; ds le lendemain au matin, on fit passer une partie des troupes dans le camp du roi. On examina ensuite la perte qui se trouva trsconsidrable, tant pour le nombre que pour la qualit des personnes qui avaient t tues en se dfendant glorieusement. Celle des infidles excdait de beaucoup; mais ils taient dans leur pays, et par consquent plus porte de la rparer: avantage qui manquait aux Franais, auxquels il ne restait que trspeu de chevaux. Les ennemis n'attendirent pas jusqu'au jour inquiter l'arme; car, sur la fin de la nuit, le mercredi des Cendres, ils vinrent avec de la cavalerie et de l'infanterie insulter le camp. On sonna aussitt l'alarme, et un homme de confiance, que Joinville avait envoy pour savoir ce qui se passait, revint en grande hte lui dire que les infidles, aprs avoir taill en pices les gardes avances, attaquaient le quartier du roi, pour se saisir des machines qu'on leur avait prises le jour prcdent, et qu'on y avait places. Joinville monta aussitt cheval avec sa brigade, arm la lgre, comme la plupart de ses autres chevaliers, leurs blessures ne leur Prise de la ville de Damiette. 58

Histoire de St. Louis, Roi de France permettant pas de se charger de toutes leurs armes ordinaires. Il repoussa les ennemis, et cependant le roi envoya Gaucher de Chtillon, avec ordre de se poster devant les machines, entre Joinville et les Sarrasins, car il avait appris que ce seigneur et ses chevaliers n'taient pas assez arms. Chtillon poussa de nouveau les ennemis jusqu' leur principal corps de bataille, qui avait pass la nuit sous les armes hors de son camp, de peur qu'on ne vint l'y forcer. Alors les infidles commencrent travailler un paulement pour se couvrir contre les arbaltriers franais, et tirrent euxmmes sans cesse des flches dans le camp du roi, o, quoique tires au hasard, elles blessrent et turent beaucoup de monde. Joinville ayant t reconnatre le retranchement des ennemis, et l'ayant trouv assez faible, proposa ses gendarmes d'aller, la nuit suivante, le ruiner. Ils promirent de le suivre; mais la hardiesse d'un prtre leur fournit l'occasion de le renverser plus tt. Ce prtre, qui s'appelait messire Jean de Vaisy[1], aprs qu'on se fut retir de part et d'autre, vit six capitaines mahomtans qui s'entretenaient devant leur retranchement; il prend une cuirasse, met sur sa tte un casque et une pe son ct, s'avance par un chemin dtourn, vient le long du retranchement vers ces six capitaines, qui, le voyant seul, le prirent pour un homme de leur camp. Etant tout proche d'eux, il tire son pe, et les attaque au moment o ils ne s'y attendaient pas. Ils se sauvrent presque tous blesss dans leur camp. L'alarme s'y met aussitt, et en mme temps plusieurs cavaliers en sortent: ne voyant que le prtre qui avait fait cette esclandre, ils piqurent vers lui. On les aperut du camp du roi, d'o cinquante gendarmes de Joinville sortirent, obligrent les Sarrasins de s'arrter, et donnrent le temps au prtre de se retirer. Les ennemis furent poursuivis par les cinquante gendarmes, et par d'autres qui se joignirent eux, et qui, pour ne pas perdre leur peine, allrent du mme pas l'paulement. Comme il n'tait fait que de pierres mises les unes sur les autres, il fut bientt renvers, et l'on en fit mme emporter les pierres. Tel fut l'unique exploit de cette journe, qui se fit le premier jour de carme. [Note 1: Il tait aumnier du sire de Joinville.] Ds le lendemain, le roi fit travailler une palissade, ou barrire, autour de son camp, contre les insultes de la cavalerie ennemie; mais Bondocdar, chef des Mamelucks, auquel le commandement de l'arme avait t dfr pour les belles actions qu'il avait faites le jour prcdent, ne demeurait pas oisif. Pour animer ses gens, il fit courir le bruit que le comte d'Artois, dont on avait dml le corps parmi ceux qui avaient t tus Massoure, tait le roi mme. La cotte d'armes de ce prince, toute dore et fleurdelise, qu'il fit lever dans le camp pour tre vue de tout le monde, lui servit ce stratagme, et toute l'arme fut persuade que c'tait celle du roi. Bondocdar assembla tous ses officiers, leur exagra la perte que les chrtiens avaient faite dans la dernire bataille, leur dit que, n'ayant plus de chef, c'taient des gens perdus, qu'on n'aurait plus que la peine de les prendre, et fit rsoudre, pour le vendredi suivant, l'attaque du camp. Le roi fut averti de cette rsolution par les espions qu'il avait dans l'arme ennemie. Il ne ngligea aucune des prcautions que la prudence peut suggrer; et, ds le milieu de la nuit, toutes ses troupes se trouvrent sous les armes, entre les tentes et la barrire. Elles taient partages en diffrens corps, la plupart d'infanterie: presque tous les chevaux ayant t tus dans le dernier combat, il n'en restait gure que pour les chefs. Le comte d'Anjou avait la droite au bord du Nil; ct de lui taient Guy et Baudouin d'Ybelin, deux frres, avec les troupes de la Palestine et de la Syrie, et Gaucher de Chtillon avec les siennes. Ces deux corps taient les plus complets, les mieux monts et les mieux arms, parce que celui de Gaucher de Chtillon avait moins souffert la bataille, et que les troupes de la Palestine taient demeures, durant le combat, dans l'ancien camp, audel du Nil. A ct de Chtillon tait Guillaume de Sonnac, grandmatre des Templiers, avec le peu qui lui tait rest de chevaliers de la dfaite de Massoure; et, comme ce corps tait trsfaible, il avait devant lui les machines qu'on avait prises sur les Sarrasins, pour s'en servir dans le combat.

Prise de la ville de Damiette.

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Histoire de St. Louis, Roi de France A la gauche des Templiers, tait Guy de Mauvoisin, seigneur de Rosny, avec le comte de Flandre, jusqu'au bras occidental du Nil. Cette brigade tait au dedans de la barrire du camp, et couvrait celle de Joinville, parce que la plupart de ceux qui la composaient ne pouvaient, cause des blessures qu'ils avaient reues la dernire bataille, se charger de leurs armures. Plus avant, en tirant toujours vers la gauche, tait le comte de Poitiers qui n'avait que de l'infanterie, lui seul tant cheval. Enfin le seigneur Jocerant de Brancion, oncle du sire de Joinville, fermait la ligne de ce ctl. Lui et Henri, son fils, taient seuls cheval, tous les chevaliers qui avaient perdu leurs chevaux tant pied. Le duc de Bourgogne tait encore dans l'ancien camp, tant pour le dfendre, en cas qu'on l'attaqut, que pour faire un corps de rserve, et pour envoyer, par le pont de communication, du secours o il en serait besoin. Il s'en fallait bien que ces troupes fussent aussi nombreuses et aussi lestes que lorsqu'elles passrent la rivire: la perte d'hommes et de chevaux qu'on avait faite Massoure, et dans la dernire bataille, les avait extrmement diminues. Plusieurs taient hors de combat; et mme, parmi ceux qui devaient combattre, il y en avait quantit de blesss, qui le seul courage, et la ncessit de vaincre ou de prir, donnait assez de forces pour se tenir cheval ou pied. Telle tait l'ordonnance de cette arme. Celle des ennemis parut en bataille ds la pointe du jour. Bondocdar, qui fut tonn de se voir prvenu par des gens qu'il esprait luimme surprendre, tait la tte de quatre mille hommes de cavalerie trsbien monts et trsbien arms. Il en fit une ligne parallle au front de l'arme chrtienne, laissant, entre les escadrons d'assez grands espaces pour y faire passer des fantassins, selon qu'il le jugerait propos durant la bataille. Il fit une seconde ligne d'une multitude infinie d'infanterie, laquelle il donna plus de longueur, et qui, en se courbant sur la droite, pourrait investir tout le camp du roi jusqu'au bras occidental du Nil. Outre cela, il avait derrire ces deux lignes une autre arme, dont il faisait son corps de rserve, qui tait encore aussi forte que celle des chrtiens. Les troupes tant ranges dans cet ordre, Bondocdar, mont sur un petit cheval, s'approcha de l'arme chrtienne pour en voir mieux la disposition; et, selon qu'il reconnut que les escadrons ou bataillons taient plus ou moins forts, il renfora proportion ceux de son arme qui leur taient opposs. Il fit ensuite passer le bras occidental de la rivire trois mille Bdouins, pour tenir en chec le duc de Bourgogne, et l'empcher d'envoyer du renfort au roi pendant la bataille. Sur le midi, il fit sonner la charge par les tambours, les trompettes et les timbales, avec un bruit effroyable, dans toute l'tendue de cette arme qui s'branla toute en mme temps. Les barbares, embouchant de longs tuyaux de cuivre, rpandaient partout le redoutable feu grgeois qui, s'attachant aux habits des soldats et aux caparaons des chevaux, les embrasait depuis les pieds jusqu' la tte. Quand par ce dluge de feu, que les Franais n'avaient pas encore vu mettre en usage dans les combats, les ennemis avaient fait quelque ouverture dans les bataillons, leur cavalerie y donnait toute bride, et tchait de les enfoncer. C'est ainsi que l'ordre de bataille du comte d'Anjou fut rompu. Ce prince, dsaronn de son cheval, et pied, allait tre pris ou tu, lorsque le roi, averti du danger o il tait, part comme un clair, l'pe au poing, se prcipite au travers des dards et des flammes, renverse tout ce qui s'oppose son passage, perce jusqu' l'endroit o son frre dfendait courageusement sa vie, le fait remonter cheval, le dgage, et rtablit les choses de ce ctl. On combattait partout avec une gale vigueur, mais avec des succs diffrens. Le preux et vaillant Chtillon, le brave Meauvoisin, et les seigneurs de la Palestine, firent des actions incroyables de valeur, et ne purent tre entams ni par le nombre, ni par l'ardeur des infidles. Il en alloit pauvrement, dit Joinville, l'autre bataille qui suivait, o le courage, quantit de machines, et d'assez bons retranchemens de bois, ne servirent de rien aux Templiers. Accabls par la multitude, ils furent presque tous taills en pices. On trouva, dit Joinville[1], audel de l'espace qu'ils avaient occups, une superficie d'environ cent perches, si couvertes de piles de dards et d'autres traits, qu'on n'y voyoit point de terre. Leur grandmatre avoit perdu un oeil au combat de Prise de la ville de Damiette. 60

Histoire de St. Louis, Roi de France Massoure; il y perdit l'autre celuici: car il y fut tu et occis. [Note 1: Joinville, p. 53.] Le comte de Flandre combattit plus heureusement, et fit les plus grands faits d'armes. Peu content d'avoir repouss les ennemis, il les poursuivit l'pe dans les reins, en tua un grand nombre, et revint charg de leurs dpouilles. Il n'en tait pas de mme l'extrmit de l'aile gauche, o le comte de Poitiers fut enfonc et pris. C'tait un prince humain, dbonnaire, bienfaisant. Il prouva, dans cette occasion, combien il importe aux matres du monde de possder les coeurs de leurs sujets. Dj les Sarrasins l'emmenaient, lorsque les vivandiers, les valets qui gardaient le bagage, les femmes mme, transports d'un courage extraordinaire, coururent son secours. Avec les instrumens de leurs mtiers, et les armes qu'ils ramassrent sur le champ de bataille, ils firent de si grands efforts, qu'ils l'arrachrent des mains des barbares, et le mirent en tat de rallier ses gens qui repoussrent les infidles loin du camp. L'intrpide Brancion, second de son fils, eut aussi la gloire, quoique sans cavalerie, de forcer les Egyptiens se retirer en dsordre; mais le jour mme il expira des blessures qu'il avait reues, s'estimant trop heureux, dit Joinville, son neveu, de mourir pour JsusChrist, faveur qui toit depuis longtemps l'objet de ses voeux. Partout enfin les Sarrasins attaqurent avec furie, et partout ils furent repousss avec grande perte. Les Franais, dans cette occasion, se surpassrent, pour ainsi dire euxmmes, et remportrent tout l'honneur de la journe, sans cavalerie, presque sans armes, et contre une arme quatre fois plus forte que la leur. C'est cet avantage si glorieux que le saint roi, qui joignait toujours la modestie au plus parfait hrosme, exprime dans sa lettre sur sa prison et sur sa dlivrance, par ces termes si simples, mais si nergiques: Les infidles, avec toutes leurs troupes, vinrent fondre sur notre camp; Dieu se dclara pour nous: le carnage fut trsgrand de leur ct. Pntr des mmes sentimens, aussitt que les ennemis eurent fait sonner la retraite, il assembla les seigneurs de son arme pour les exhorter rendre grace au Dieu toutpuissant qui les avait soutenus, et dont le secours leur tait si ncessaire dans la conjoncture o ils se trouvaient. Elle tait des plus glorieuses; mais il en aurait fallu profiter, ont dit ceux qui se mlent de juger des vnemens lorsqu'ils sont arrivs, et qui ont blm la conduite de saint Louis. L'arme chrtienne tait diminue de moiti: il semble qu'il n'y avait qu' retourner Damiette pour y attendre les secours de l'Europe. Cette ville tait la plus forte de l'Egypte, et les troupes du roi taient plus que suffisantes pour la dfendre, si les Sarrasins osaient l'attaquer. On y aurait mis en sret les malades et les blesss, et l'on aurait tir, par la Mditerrane, les vivres et les munitions ncessaires. Louis, ayant assembl les seigneurs de l'arme, ils ne furent pas d'avis de dcamper. Ils s'imaginrent que les ennemis n'taient pas en tat de tenter une troisime attaque, et on ne voulut pas qu'une retraite leur donnt lieu de s'attribuer l'avantage du combat. Vanit ridicule; l'honneur des Franais tant assez couvert par les actions courageuses qu'ils avaient faites. Ils dterminrent donc le roi consentir de rester dans le camp, aprs lui avoir encore reprsent que, dans leur retraite, ils pourraient tre attaqus par les Sarrasins. Cette rsolution fut blme par beaucoup de personnes; mais ce ne fut que dans la suite, lorsqu'on en jugea par l'vnement, sans approfondir les raisons qui avaient oblig de la prendre. Elle aurait sans doute russi, sans la funeste rvolution qui arriva dans l'Egypte, quelques jours aprs, et causa les plus grands malheurs. Pendant que le roi faisait reposer son arme, dont il adoucissait les peines par ses libralits et par les exemples de patience qu'il lui donnait, on apprit l'arrive d'Almoadan, fils du dernier soudan MelechSala. C'tait un jeune prince de vingtcinq ans, fort sage, instruit par l'adversit, qui avait dj de l'exprience, et dont le mrite ayant donn de la jalousie son pre, le lui avait fait tenir toujours loign, et comme prisonnier au chteau de Cafa, en Msopotamie. Sa prsence, les bonnes qualits qu'on remarquait en sa personne, l'arme qu'il conduisait, firent reprendre courage aux Egyptiens, et il paraissait, dans les soldats musulmans, un grand empressement pour aller, sous sa conduite, achever d'exterminer ce reste de chrtiens Prise de la ville de Damiette. 61

Histoire de St. Louis, Roi de France dont on n'ignorait pas la mauvaise situation. Nanmoins ce jeune prince, ayant pris l'avis de son conseil, jugea que la voie d'un trait tait plus sre, et en fit faire la proposition au roi qui l'accepta. On convint d'un lieu o les dputs s'assembleraient, et le roi y envoya, entr'autres, Geoffroi de Sargines. On convint que le roi rendrait la ville de Damiette, et que le soudan le mettrait en possession de tout le royaume de Jrusalem; que tous les malades et blesss de l'arme seraient transports Damiette; qu'on y pourvoirait leur sret jusqu' ce qu'ils fussent rtablis, et en tat de partir; que le roi en retirerait toutes les machines de guerre qui lui appartenaient; que les Sarrasins laisseraient emporter aux Franais tous les magasins de chair sale qu'ils y avaient faits, et qu'ils pourraient, aprs avoir vacu la place, en tirer des provisions un prix raisonnable. Quand ce trait eut t conclu, le soudan demanda des otages pour assurance de l'excution. On offrit de lui donner un des deux frres du roi, le comte d'Anjou ou le comte de Poitiers. Les Mahomtans le refusrent: soit que le soudan n'et commenc traiter avec les chrtiens que pour les amuser, soit qu'il crt que l'extrmit o ils taient rduits les amenerait aux plus dures conditions, il protesta qu'il n'accepterait d'autre otage que la personne du roi mme. A ces mots, le bon chevalier Geoffroi de Sargines fut saisi d'une noble colre. On doit assez connatre les Franais, ditil avec indignation, pour les croire prts souffrir mille morts, plutt que de livrer leur prince entre les mains de ses ennemis. Ils aimeroient beaucoup mieux que les Turcs les eussent tous tus, qu'il leur ft reproch qu'ils eussent baill leur roi en otage. Peu s'en fallut que tout le conseil ne ft paratre autant de chaleur contre le monarque luimme. Il voulait qu'on lui permt de se sacrifier pour le salut de son peuple. Tous, au contraire, demandaient mourir pour lui: rare espce de combat, aussi glorieux pour le souverain qui, cette fois, ne fut pas le matre, que pour les sujets qui, dans cette occasion, se firent un devoir de dsobir. Ainsi, toute ngociation fut rompue. Cependant on ne vit jamais d'arme accable en mme temps de plus de maux et de misres que l'tait celle des chrtiens. Les maladies se mirent dans tous les quartiers, et principalement le scorbut et les fivres malignes, causes par les extrmes chaleurs. Mais ce qui augmenta la corruption de l'air, fut l'infection des corps qui avaient t jets dans la rivire, aprs les deux batailles, et qui, au bout de neuf ou dix jours, revenant sur l'eau, s'arrtrent au pont de communication du camp du roi avec celui du duc de Bourgogne, rpandant fort loin une odeur insupportable. On et remdi ce mal, si on avait rompu le pont; mais on n'avait garde de prendre cet expdient qui aurait spar les deux camps. Le roi paya cent hommes pour faire passer les cadavres pardessous le pont, et ce travail dura huit jours, parce que ce prince, par pit, voulut qu'on dmlt, pour les faire inhumer, les corps des chrtiens d'avec ceux des Mahomtans. Cette peine qu'on se donna remuer tous ces corps dj pourris, et qui dura si longtemps, ne servit qu' empester l'air davantage. Nul de ceux qui y furent occups ou prsens, ne manqua d'tre frapp de maladie; un trsgrand nombre en mourut, et le camp ne fut plus qu'un hpital ou un cimetire. Pour comble de malheur, la famine suivit de prs toutes ces misres. Les Sarrasins enlevaient tous les convois que la reine faisait embarquer Damiette. Rien ne venait par terre. Les vivres, en peu de jours, furent un prix excessif. Cette preuve ne put vaincre la constance et la charit du saint roi; il ne parut jamais plus grand que dans cette cruelle extrmit. La bonne fortune n'avait point lev son coeur, la mauvaise ne fut point capable de l'abattre. Il donnait ordre tout; il voyait tout par luimme. En vain les seigneurs de sa suite lui reprsentrent qu'il exposait sa vie, en visitant chaque jour des malheureux attaqus d'un mal pestilentiel; ils n'en reurent d'autre rponse, sinon qu'il n'en devait pas moins ceux qui s'exposaient tous les jours pour lui. Il leur portait des mdicamens, les soulageait de son argent, les consolait par ses exhortations. Guillaume de Chartres, l'un de ses chapelains, Prise de la ville de Damiette. 62

Histoire de St. Louis, Roi de France rapporte qu'tant all exhorter la mort un ancien valetdechambre du roi, nomm Gaugelme, fort homme de bien, serviteur fidle et trschri: J'attends mon saint matre, dit le moribond. Non, je ne mourrai point que je n'aie eu le bonheur de le voir. Il arriva en effet dans le moment; et, peine futil sorti, que le malade expira dans les sentimens de la plus parfaite rsignation. Mais l'vnement ne justifia que trop ce que tout le monde avait prvu. Le saint roi fut attaqu du mme mal, avec une violente dyssenterie, et son courage, qui l'avait soutenu jusquel contre tant de fatigues, cda enfin la contagion de l'air et la dlicatesse de sa complexion; il se vit rduit tout coup une extrme faiblesse. Dans cette extrmit, on prit la rsolution de quitter ce camp et de faire retraite vers Damiette. C'tait une chose trsdifficile. Les Sarrasins qui voyaient bien que l'arme chrtienne serait force de prendre ce parti, avaient une arme toute prte charger l'arriregarde durant la marche, et ce n'tait pas l le plus grand danger. Il y avait du camp Damiette prs de vingt lieues, et il fallait les faire travers une multitude innombrable d'ennemis qui gardaient tous les passages; mais c'tait une ncessit, il fallut tout hasarder. Avant que le roi se mt en marche, il fit passer tous les malades et tous les bagages; il les suivit tant malade luimme, et confia l'arriregarde Gaucher de Chtillon. Au premier mouvement que fit l'arme, les ennemis chargrent l'arriregarde, et prirent le seigneur Errart de Valery; mais il fut repris par Jean son frre, et ils n'osrent plus revenir. Ds que l'arme eut pass la rivire du Thanis, et que le roi se fut joint au camp du duc de Bourgogne, il fit embarquer sur ce qui lui restait de vaisseaux les malades et les blesss, avec ordre de descendre la rivire, et de regagner Damiette. Plusieurs compagnies d'archers furent commandes pour les escorter: il y avait un grand navire sur lequel se mit le lgat avec quelques vques. Tous les seigneurs conjurrent le roi d'y monter aussi; mais, quoique trsfaible, et pouvant peine se soutenir, il protesta qu'il ne pouvait se rsoudre abandonner tant de braves gens qui avaient expos si gnreusement leur vie pour le service de Dieu et pour le sien; qu'il voulait les ramener avec lui, ou mourir prisonnier avec eux. Il marcha donc l'arriregarde que commandait toujours l'intrpide Chtillon; et, de tous ses gendarmes, Louis ne retint avec lui que le seul Geoffroi de Sargines. L'tat o sa maladie l'avait rduit ne lui permit pas de se charger de tout l'attirail de la guerre, qui tait alors en usage. Il tait mont sur un cheval de petite taille, dont l'allure douce s'accommodait davantage sa faiblesse, sans casque, sans cuirasse, sans autres armes que son pe. L'arme avait fait peu de chemin, lorsqu'elle se vit harcele par les troupes sarrasines, qui tombaient de toutes parts sur elle, sans nanmoins s'engager au combat. Guy Duchtel, vque de Soissons, de la maison de Chtillon, ne pensant qu' prir glorieusement, s'abandonna dans une de ces escarmouches au milieu des ennemis: et, aprs en avoir tu un grand nombre de sa main, il trouva enfin cette glorieuse mort qu'il cherchait en combattant pour JsusChrist. On croyait alors que les canons qui dfendent aux ecclsiastiques de manier les armes, ne s'tendaient pas jusqu'aux guerres saintes, et que les pasteurs qui quittaient leur troupeau pour courir aprs les loups, taient en droit de les tuer. Chtillon et Sargines montrrent plus de conduite sans faire paratre moins de valeur; ils soutinrent, presque seuls, tout l'effort des barbares. Le saint roi ne cessait, depuis, de faire en toutes rencontres l'loge de ces deux guerriers, et disait que jamais il n'avait vu de chevaliers faire tant et de si vaillans exploits pour le dfendre dans cette fcheuse extrmit. Ce fut ainsi que les deux intrpides chevaliers conduisirent le monarque jusqu' une petite ville nomme par Joinville Casel[1], et par d'autres Sarmosac, ou Charmasac. L, dit Joinville, il fut descendu au giron d'une bourgeoise de Paris[2]. Telle toit sa foiblesse, que tous les cuidrent voir passer, et n'esproient point que jamais il pt passer celui jour sans mourir. [Note 1: Joinville, page 77.]

Prise de la ville de Damiette.

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Histoire de St. Louis, Roi de France [Note 2: Il faut croire que c'tait apparemment une femme de Paris, qui, par quelque aventure extraordinaire, tait tablie dans cette ville si loigne de sa patrie.] Chtillon cependant qui veillait la gloire et la sret de ce prince, dfendit longtemps seul l'entre d'une rue troite qui conduisait la maison o tait le roi. On voyait Chtillon tantt fondre sur les infidles, abattant et tuant tous ceux dont il avait pu prvenir la fuite par sa vitesse; tantt faisant retraite pour arracher de son cu, de sa cuirasse, et mme de son corps, les flches et les dards dont ils taient hrisses. Il retournait ensuite avec plus de furie, et se dressant sur les triers, il criait de toute sa force: A Chtillon! chevaliers, Chtillon! et o sont mes prud'hommes? Mais, en vain; personne ne paraissait. Accabl enfin par la foule, puis de fatigue, tout couvert de traits, et perc de coups, il tomba mort en dfendant la religion et son roi. Ainsi prit Gaucher de Chtillon, jeune seigneur de vingthuit ans. Heureux si, en s'immolant pour le bien public, il et pu garantir des malheurs auxquels il fut expos, un prince qui mritait de pareils sacrifices! Mais Dieu en avait autrement ordonn: il voulut que Louis donnt au monde le spectacle d'une autre sorte de gloire que les chrtiens seuls savent trouver dans les souffrances, l'opprobre et l'ignominie. Cependant les restes de l'arriregarde arrivrent, toujours poursuivis, toujours faisant une vigoureuse rsistance. Philippe de Montfort vint trouver le roi pour lui dire qu'il venoit de voir l'mir avec lequel on avoit trait d'une trve quelques jours auparavant, et que si c'toit son bon plaisir, que encore derechef il lui en iroit parler. Le monarque y consentit, promettant de se soumettre aux conditions que le soudan avait d'abord demandes. Le Sarrasin ignorait l'tat pitoyable o les croiss taient rduits. Montfort connaissait l'impatience qu'avait le soudan de se voir en possession de Damiette. Tout ce qu'il avait vu faire aux Franais lui donnait lieu de craindre que le courage, joint au dsespoir, ne les portt des choses plus grandes encore: il accepta donc la proposition, et voulut bien traiter de nouveau. La trve fut conclue la satisfaction des deux parties. Montfort, pour assurance de la parole qu'il donnait, tira l'anneau qu'il avait au doigt, et le prsenta l'mir, qui le reut. Dj ils se touchaient dans la main, lorsqu'un tratre[1], mauvais huissier, dit Joinville, nomm Marcel, commena crier haute voix: Seigneurs, chevaliers franois, rendezvous tous, le roi vous le mande par moi, et ne le faites point tuer. A ces mots, la consternation fut gnrale: on crut que le monarque tait en effet dans un grand danger; chacun rendit ses btons et harnois. L'mir ne fut pas longtemps s'apercevoir d'un changement si soudain; et voyant que de tous cts on emmenait prisonniers les gens du roi, il dit au malheureux Montfort qu'on ne faisait point de trve avec un ennemi vaincu, et le fora luimme de rendre les armes. [Note 1: Joinville, p. 62.] En mme temps l'un des principaux mirs, nomm Gemaledin, entra dans Charmasac avec un corps considrable de troupes; et trouvant le roi environn de gens qui songeaient bien moins le dfendre qu' l'empcher d'expirer, il se saisit de sa personne et de tous ceux qui s'empressaient la soulager: les deux princes ses frres, Alphonse et Charles, tombrent aussi entre les mains des infidles. Ce qu'il y a de certain, c'est que tous ceux qui se retiraient par terre, seigneurs ou simples soldats, subirent le mme sort; les uns plus tt, les autres plus tard, tous furent tus ou pris. L'oriflamme, tous les autres drapeaux, tous les bagages, furent conduits en triomphe Massoure avec les captifs, dont le nombre tait si grand, qu'ils y furent entasss les uns sur les autres. Le destin de ceux qui taient sur le Thanis ne fut pas plus heureux. Il n'y eut que le lgat, le duc de Bourgogne, et quelques autres, monts sur de grands vaisseaux, qui eurent le bonheur d'chapper. Les autres btimens moins forts, investis de tous cts, ou prirent par le feu grgeois, ou demeurrent a la merci des barbares. Tout ce qu'il y avait de malades fut impitoyablement massacr: on ne fit grce qu'aux gens de marque dont on esprait tirer une grosse ranon. Joinville, que son extrme faiblesse avait oblig de s'embarquer, eut aussi le malheur d'tre envelopp. Il fit jeter l'ancre au milieu du fleuve; mais ayant vu dans le moment quatre grands vaisseaux ennemis qui venaient l'aborder, il dlibra avec ses chevaliers sur ce qu'il y avait faire: tous convinrent qu'il fallait se rendre, except un sien clerc, qui disait que tous devaient se laisser tuer afin d'aller en paradis: Ce que ne voulmes croire, ditil avec sa navet ordinaire, car la peur de la mort nous pressoit trop fort. Il se rendit, de l'avis de ceux qui taient en sa compagnie, aprs avoir jet dans Prise de la ville de Damiette. 64

Histoire de St. Louis, Roi de France la rivire un petit coffre o il y avait toutes ses pierreries et ses reliques. Comme il tait presque mourant, il courait risque d'tre tu; mais un de ses mariniers, pour lui sauver la vie, dit aux infidles que ce chevalier tait cousin du roi. Sur cela, un sarrasin qui voulait le faire son prisonnier, vint lui, et lui dit qu'il tait perdu s'il ne le suivait et n'entrait dans son vaisseau. Il y consentit, et s'tant fait attacher une corde, il se jeta dans l'eau avec le Sarrasin mme, qui se fit tirer avec lui dans le vaisseau. Il fut conduit terre, o d'autres Sarrasins voulaient le tuer; mais celui qui l'avait pris, le tenant embrass, criait de toute sa force: C'est le cousin du roi, ne le tuez pas! Cela lui sauva la vie, et mme le fit traiter avec assez d'humanit, jusquel qu'un seigneur sarrasin lui fit prendre un breuvage qui le gurit en peu de jours de la maladie dont il tait attaqu, et qui l'avait mis presqu' l'extrmit. Il fut conduit au commandant de la flotte, qui lui demanda s'il tait cousin du roi: il rpondit que non, et que c'tait un de ses mariniers qui avait dit cela de luimme. Il lui demanda s'il n'tait pas alli de l'empereur Frdric; il rpondit qu'il l'tait par sa mre. Le gnral lui rpartit qu' la considration de ce prince qu'il estimait, il aurait des gards pour lui. Il eut la douleur de voir gorger en sa prsence un grand nombre de malades, et entr'autres ce brave prtre messire Jean de Vaisy, son aumnier, dont j'ai parl, qui avait attaqu et mis en fuite six Sarrasins. Ayant fait dire par le Sarrasin dont il tait prisonnier, aux officiers qui prsidaient ce cruel massacre: Qu'ils faisoient grand mal, et contre le commandement de leur grand Saladin, qui disoit qu'on ne devoit tuer ni faire mourir homme depuis qu'on lui avoit fait manger de son pain et de son sel, ils rpondirent qu'ils le faisaient ainsi par compassion pour leur misre, et pour leur pargner les douleurs que la maladie leur causait. Louis, dans sa prison, parut aussi grand que sur le trne, sur le pont de Taillebourg et la descente Damiette. On ne lui avait laiss que son brviaire; il le prit de la main de son chapelain, et le rcita avec autant de tranquillit que s'il et t dans l'oratoire de son palais. Les barbares euxmmes admirrent sa constance plus qu'hroque. Il tait si faible qu'il fallait le porter lorsqu'il voulait faire un pas: il manquait des choses les plus ncessaires; au commencement il n'eut pour se couvrir la nuit, qu'une vieille casaque qu'un prisonnier lui donna; il tait dnu de presque tout secours; jamais rien ne put l'branler. Un seul homme nomm Isambert, composait tout son domestique; il lui prparait manger, faisait son pain, et lui tenait lieu de toute cette foule d'officiers, si empresss pour le service des rois. Tout faible et tout malade qu'il tait, il ne lui chappa jamais ni signe de chagrin, ni mouvement d'impatience. Il rcitait tous les jours son brviaire avec son chapelain, et se faisait lire toutes les paroles de la messe, except celles de la conscration. La sant de Louis tant si affaiblie qu'il pouvait peine se soutenir, le sultan Almoadan apprhenda enfin de le voir mourir, de perdre la grosse ranon qu'il en esprait, et de ne pouvoir rentrer en possession de la ville de Damiette. Cette crainte le fit changer toutcoup de conduite l'gard de son prisonnier. Il lui permit de faire venir des toffes, lui fit prsent de deux vestes de taffetas noir, fourres de vair, avec une garniture de boutons d'or; lui donna ses gens pour le servir, avec ordre de lui fournir tout ce qu'il demanderait. Enfin il lui envoya ses mdecins, qui lui firent prendre un breuvage qui le gurit en quatre jours. Le temps dont je parle tait, chez les mahomtans, un sicle de lumire; ils cultivaient les sciences, et entre autres la mdecine, avec succs. Quelque temps aprs le lieutenant du sultan fit monter cheval le sire de Joinville, et le faisant marcher ct de lui, il le conduisit au lieu o tait le roi avec les deux princes ses frres. L taient aussi plusieurs seigneurs, et plus de dix mille autres captifs de toute condition; mais les prisonniers de marque spars des autres, et ceuxci renferms dans une espce de parc, clos de murailles. Au bout de quelques jours, un des principaux officiers sarrasins y arriva avec des soldats, et, faisant sortir du parc les prisonniers les uns aprs les autres, on leur demandait s'ils voulaient renoncer JsusChrist: ceux qui rpondaient que non avaient la tte tranche dans le moment; ceux qui renonaient taient mis part.

Prise de la ville de Damiette.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Joinville et les autres seigneurs furent mis dans un quartier de rserve que les infidles faisaient exactement garder, et le roi dans une tente, entoure pareillement d'une forte garde. Le dessein du soudan, en les faisant ainsi sparer, tait de traiter en mme temps avec le roi, d'une part, et de l'autre avec les seigneurs. Almoadan leur envoya un de ses mirs, avec un truchement qui leur demanda s'ils voulaient traiter de leur dlivrance, et leur dit de choisir quelqu'un d'entre eux pour convenir de leur ranon. Ils choisirent le comte Pierre de Bretagne, auquel on proposa d'abord de remettre entre les mains du soudan quelquesunes des forteresses que les chrtiens tenaient encore dans la Palestine. Le comte rpondit que la chose n'tait pas en leur disposition, mais en celle de l'empereur Frdric, comme roi de Jrusalem, et que ce prince n'y consentirait pas. On lui proposa en second lieu de rendre au soudan quelques places qui dpendaient des chevaliers du Temple, ou de ceux de l'Hpital. Le comte rpondit que cela tait impossible, parce que ceux qui l'on en confiait la garde faisaient un serment particulier, en y entrant, de ne rendre aucunes places pour sauver la vie qui que ce ft. L'officier mahomtan rpondit en colre, qu'il voyait bien qu'ils ne voulaient pas tre dlivrs, et que bientt ils seraient traits comme ils venaient d'en voir traiter tant d'autres; et ensuite il congdia le comte de Bretagne et les envoys qui l'avaient accompagn. On leur en donna la peur toute entire: un moment aprs ils virent venir vers eux un grand nombre de jeunes soldats, ayant leur tte un vieillard musulman qui paraissait un homme de distinction; il leur fit demander par un truchement s'il tait vrai qu'ils crussent en un seul Dieu, qui ft n, crucifi et mort pour eux, et ensuite ressuscit. Ils rpondirent tous avec fermet qu'ils le croyaient; mais la repartie qu'il leur fit les surprit beaucoup. Si cela est, leur rponditil, ne vous dcouragez point dans l'tat malheureux o vous vous trouvez: vous souffrez, mais vous n'tes pas encore morts pour lui comme il est mort pour vous; et, s'il est ressuscit luimme, il aura le pouvoir de vous dlivrer bientt de votre captivit. Aprs avoir parl de la sorte, il se retira. Comme on ne devait gure attendre une pareille morale de la part d'un mahomtan, les prisonniers tirrent de l un bon augure pour leur dlivrance.

Trait du roi pour sa libert avec Almoadan, soudan d'Egypte.


Almoadan, n'esprant plus rien obtenir des seigneurs franais, se tourna du ct du roi, lui fit faire les mmes demandes, et en reut les mmes rponses. Alors, transport de colre, il le fit menacer, s'il persistait dans son obstination, de le faire mettre en bernicles, espce de torture trscruelle, dont Joinville a voulu nous faire la description; mais il s'est si mal expliqu, qu'il est difficile d'y comprendre quelque chose. Louis, toujours gal luimme, rpondit avec modestie: Je suis prisonnier du sultan; il peut faire de moi son vouloir. Le soudan, convaincu qu'il ne gagnerait rien par cette voie, fit proposer au roi de donner pour sa ranon et pour celle des autres prisonniers, un million de besans d'or, et la ville de Damiette. Louis rpondit avec une noble fiert, qu'un roi de France n'toit point tel, qu'il se voult rdimer pour aucune finance de deniers; mais qu'il donneroit la ville pour sa personne, et payerait le million de besans pour la dlivrance de sa gent. Le sultan, tonn de la gnrosit de son prisonnier, s'cria: Par ma loi! franc et libral est le franais, qui n'a voulu barguigner, mais a octroy de faire et payer ce qu'on lui a demand. Or, lui allez dire que je lui remets le cinquime de la somme, et qu'il n'en payera que huit cent mille besans, lesquels, selon quelques auteurs contemporains, rduits la monnaie de France de ce tempsl, faisaient environ cent mille marcs d'argent. Le trait fut conclu ces conditions: Qu'il y auroit trve pour dix ans entre les deux nations; que tous les prisonniers qu'on avoit faits de part et d'autre, nonseulement depuis l'arrive des Franais, mais encore depuis la suspension d'armes avec l'empereur Frdric, seroient remis en libert; que les chrtiens possderoient paisiblement toutes les places qu'ils tenoient dans la Palestine et dans la Syrie; que le roi payeroit huit cent mille besans d'or pour la ranon de ses sujets captifs, et donneroit Damiette pour sa personne, que tous les meubles que le monarque, les princes, les seigneurs, et gnralement tous les chrtiens, Trait du roi pour sa libert avec Almoadan, soudan d'Egypte. 66

Histoire de St. Louis, Roi de France laisseroient dans cette ville, y seroient conservs sous la garde d'Almoadan, jusqu' ce que l'on envoyt des vaisseaux pour les transporter o l'on jugeroit propos; que les malades et ceux dont la prsence toit encore ncessaire Damiette, y seroient en sret tout le temps qu'ils seroient forcs d'y demeurer; qu'ils pourroient se retirer par mer ou par terre, selon leur volont, et que le soudan seroit oblig de donner des saufconduits ceux qui prendroient cette dernire voie pour se rendre en quelque place de la domination des chrtiens. Les choses tant ainsi rgles, il n'tait plus question que de se disposer l'accomplissement du trait. Le soudan fit amener le roi dans un lieu de plaisance, nomm Pharescour, situ sur le bord du Nil, o il avait fait btir un palais assez vaste, mais construit de bois seulement, couvert de toiles peintes de diverses couleurs. Ce fut l que les deux princes se virent et confrrent ensemble dans une tente qu'on avait prpare exprs. On ignore les particularits de leur entrevue; tout ce qu'on sait, c'est que le trait y fut ratifi, et qu'on fit de part et d'autre les sermens convenus. Il n'tait plus question que de se disposer au dpart et l'vacuation de Damiette. On fit monter le roi avec les principaux seigneurs de son arme sur quatre vaisseaux, pour descendre la rivire vers cette ville; mais un vnement imprvu jeta le roi en de plus grands embarras et de plus grands dangers que jamais: ce fut la mort d'Almoadan, contre lequel les Mamelucks avaient fait une conspiration qui clata sur ces entrefaites, et dont voici les causes et les suites.

Almoadan est assassin par les Mamelucks.


Ces Mamelucks taient une espce de milice peu prs semblable celle des janissaires d'aujourd'hui, except qu'elle combattait d'ordinaire cheval. MalechSala, pre du nouveau soudan, l'avait forme. Elle tait compose de soldats qui, ds leur enfance, avaient t achets, soit en Europe, soit en Asie, par les ordres du soudan: ainsi, ne connaissant ni leurs pres, ni leurs mres, ni souvent mme leur pays, ils ne pouvaient avoir d'attachement que pour le prince et pour son service. Il les faisait lever dans tous les exercices militaires, et les traitait comme un rgiment de ses gardes, qu'il distinguait beaucoup de ses autres troupes: c'tait parmi eux qu'il choisissait ceux qui avaient le plus de mrite et de talent, pour en faire ses mirs, et les autres officiers de ses armes. Ce corps tait fort nombreux et fort brave. Il devint redoutable au soudan mme qui, sur le moindre soupon, faisait couper la tte aux commandans, et confisquait leurs biens son profit. Almoadan, fils de MalechSala, suivit contretemps, et sans doute avec trop d'imprudence, ce rude despotisme. Lorsqu'il fut arriv en Egypte, et eut t reconnu souverain, il dposa la plupart de ceux qui possdaient les charges de la cour et de l'arme, pour les donner ceux qu'il avait amens d'Orient. C'tait des jeunes gens qui avaient toute sa confiance, et qui engloutissaient toutes les grces.

Le sultan est assassin par les Mamelucks.


Ce fut pendant le temps qu'on ngociait la trve avec le roi de France, que les mirs, qui taient tous du corps des Mamelucks formrent une conjuration contre Almoadan, dans laquelle entra la sultane Sajareldor, veuve du dfunt soudan, qui avait t disgracie. Ils s'imaginrent que, lorsque Almoadan serait matre de Damiette, et que l'Egypte serait entirement pacifie, son caractre absolu disposerait de leurs biens et de leurs vies, suivant ses soupons et ses caprices. C'est pourquoi ils rsolurent d'excuter leur dessein Pharescour. Ils gagnrent plusieurs officiers subalternes, et un grand nombre de soldats; et, comme le soudan tait sur le point de partir pour aller prendre possession de Damiette, suivant le trait fait avec le roi de France, il fit mettre son arme sous les armes, et marcher vers la ville. Pour la faire avancer plus promptement, les chefs des conjurs firent rpandre le bruit que Damiette avait t prise sur les chrtiens, et qu'il fallait se hter pour avoir part au butin. Le dpart de l'arme n'avait laiss auprs du soudan, pour sa garde Pharescour, qu'une partie des Mamelucks qui taient de la conjuration, et ce prince infortun, qui ne se dfiait de rien, se trouva livr leur discrtion. Il avait dn Pharescour, dans le palais de bois dont j'ai parl, qui tait d'une grandeur Almoadan est assassin par les Mamelucks. 67

Histoire de St. Louis, Roi de France prodigieuse, et contenait diffrens appartemens. Aprs son repas, s'tant lev de table, comme il congdiait plusieurs mirs pour se retirer dans une chambre voisine, celui qui portait l'pe nue devant lui, selon la coutume, se tourna brusquement, et lui en dchargea un grand coup qui ne fit cependant que lui fendre la main depuis le doigt du milieu, jusque bien avant dans le bras. Le soudan, se voyant sans armes, prit la fuite, et se sauva vers le haut du btiment, o il se renfermt, sans qu'on se mt en peine de le poursuivre; mais aussitt le redoutable feu grgeois ayant t jet en diffrens endroits de l'difice, il fut en un moment tout en flammes. Le soudan, voyant qu'il fallait prir, aima mieux s'exposer la fureur des conjurs, que de se voir brler tout vif. Il descendit, et se jeta au milieu des soldats pour gagner la rivire. Il fut bless dans le flanc, d'un poignard qui y resta, et avec lequel il se jeta dans le Nil pour le passer la nage. Il y fut poursuivi par neuf assassins qui lui trent la vie. Un d'eux, nomm Octa, l'ayant tir terre, lui ouvrit la poitrine, en arracha le coeur, et aussitt, tenant ce coeur dans sa main toute ensanglante, il monta sur le vaisseau o tait le roi, et lui dit: Que me donnerastu pour t'avoir dlivr d'un ennemi qui t'en et fait autant s'il et vcu? Louis ne rpondit cette brutale question que par un regard de mpris qui fit assez voir qu'il avait horreur d'une action si dtestable. On ajoute qu'Octa le pria de le faire chevalier de sa main; que le roi lui rpondit qu'il le ferait volontiers, s'il voulait se faire chrtien, et que l'infidle se retira plein de respect pour ce prince, dont il ne pouvait assez admirer la fermet et le courage. Un moment aprs, trente de ces assassins entrrent dans le vaisseau, et criant, tue! tue! Chacun en ce moment se crut mort. Plusieurs se jetrent aux pieds d'un religieux de la Trinit, de la suite de Guillaume, comte de Flandre, pour lui demander l'absolution. Le seigneur Guy d'Ybelin, conntable de Chypre, se jeta genoux devant Joinville, et se confessa lui: Et je lui donnai, ajoute ce seigneur, telle absolution comme Dieu m'en avoit donn le pouvoir; mais de chose qu'il m'et dite, quand je fus lev, oncque ne m'en recordai de mot; mais en droit moi, ne me souvenois alors de mal ne pch que oncque j'eusse fait, et je m'agenouillai aux pieds de l'un d'eux, tendant le cou, et disant ces mots en faisant le signe de la croix: Ainsi mourut sainte Agns. Telle tait la simplicit de ces bons chevaliers, qui avaient au moins beaucoup de foi. Ils en furent quittes pour la peur. Les trente assassins sortirent du vaisseau sans faire mal personne. Une pareille scne se passait dans la tente du roi, o une troupe de ces sclrats entra avec confusion, l'pe nue, et teinte encore du sang de leur prince. Leur dmarche, leurs cris, leur fureur enfin, qui paraissait peinte sur leurs visages, n'annonaient rien que de funeste. Louis, sans rien diminuer de cet air majestueux qui inspirait le respect, mme aux plus barbares, laissa tranquillement rugir ces btes froces, ne montrant ni moins de srnit, ni moins de dignit que s'il et t quelque crmonie d'clat au milieu de ses barons. Cette constance hroque lui attira l'admiration de ces infmes parricides; ils s'adoucirent tout d'un coup, et se prosternant jusqu' terre: Ne craignez, rien, Seigneur, lui direntils, vous tes en sret; il fallait que les choses se passassent comme elles viennent d'arriver: nous ne vous demandons que l'excution du trait, et vous tes libre. On dit mme qu'ils furent si touchs de son intrpidit, qu'ils mirent en dlibration de le choisir pour leur soudan; mais le voyant si ferme dans ce qui regardait sa religion, ils apprhendrent qu'il ne renverst bientt toutes leurs mosques. Un jour le saint monarque s'entretenant de cette aventure avec Joinville, lui demanda s'il croyait qu'il et accept la couronne d'Egypte. Le naf snchal rpondit[1], qu'il et fait en vrai fol, vu qu'ils avoient ainsi occis leur seigneur. Or sachez, reprit Louis, que je ne l'eusse mie refuse. Tel tait le zle de ce prince vritablement chrtien, que dans l'esprance de convertir ces infidles, il se ft expos une mort certaine. [Note 1: Joinville, page 73.] Le lendemain, les mirs envoyrent demander communication du trait fait avec le soudan. Le comte de Flandre, le comte de Soissons, et plusieurs seigneurs, allrent leur parler ce sujet. Les mirs leur rptrent ce qu'ils avaient dj dit au roi, que le dessein du soudan, sitt qu'il et t en possession de Damiette, tait de lui faire couper la tte, et tous les seigneurs franais, et que, pour marque de sa perfidie, il en avait dj envoy quelquesuns au GrandCaire, o il les avait fait massacrer. Almoadan est assassin par les Mamelucks. 68

Histoire de St. Louis, Roi de France Cependant le trait fut confirm; mais les mirs voulurent que la moiti de la ranon ft paye avant le dpart du roi, et il y consentit. Il fut question de faire un nouveau serment de part et d'autre: les mirs le firent leur manire, et le roi le reut; mais il voulurent lui prescrire la forme du sien. Ils en avaient fait composer la formule par quelques rengats, en cette manire: Qu'au cas que le roi manqut sa promesse, il consentait d'tre jamais spar de la compagnie de Dieu et de la Vierge Marie, des douze aptres, des saints et saintes du Paradis. Le roi n'eut aucune peine sur ce pointl; mais la seconde partie lui fit horreur. On voulait qu'il s'exprimt en ces termes: Que, s'il violait son serment, il serait rput parjure, comme un chrtien qui a reni Dieu, son baptme et sa loi, et qui, en dpit de Dieu, crache sur la croix et la foule aux pieds. Il protesta que ces horribles paroles ne sortiraient jamais de sa bouche. Les mirs ayant appris la rponse du roi, en furent trsirrits, et assurrent celui qui la leur porta, que, s'il ne faisait ce serment (comme eux avaient fait le leur de la manire qu'il avait voulu), ils lui couperaient la tte, et tous les seigneurs de sa suite. Cette menace, rapporte au roi, ne l'branla pas plus que les instances que lui firent les deux princes ses frres, qui lui reprsentaient qu'il devait passer pardessus ce scrupule, puisqu'il tait en rsolution d'excuter sa promesse avec toute l'exactitude possible. Les mirs pleins de rage vinrent sa tente, comme pour lui ter la vie; mais l'avarice tait un frein qui arrtait leur fureur: ils craignaient de perdre la grosse ranon que le roi avait promise, et ils voulaient avoir Damiette. S'imaginant que le patriarche de Jrusalem tait celui qui empchait le roi de les satisfaire, un mir fut sur le point de lui couper la tte; mais ils se contentrent de le faire lier un poteau, o ils lui firent serrer les mains avec tant de violence, qu'elles furent en un moment horriblement enfles, et que le sang en ruisselait. Ce pauvre vieillard qui avait quatrevingts ans, press par la douleur, criait au roi de toute sa force: Ah! sire, jurez hardiment: j'en prends le pch sur moi et sur mon me, puisque vous avez la volont d'accomplir votre promesse. Le roi tint ferme, et les mirs, voyant qu'il se mettait peu en peine de toutes leurs menaces furent contraints de se contenter de la premire partie du serment qu'ils lui avaient prescrit, et que les seigneurs franais firent aussi. Les Sarrasins donnrent la couronne la sultane Sajareldor, lui firent serment de fidlit, et choisirent entre eux des gnraux pour commander les armes sous son autorit. Ce fut avec eux que le roi arrta dfinitivement les articles du trait. Les vaisseaux qui portaient le roi et les prisonniers vogurent vers Damiette, o l'on tait dans la dernire consternation sur les diffrens bruits qui avaient couru touchant la personne du roi et celles des deux princes ses frres. La comtesse d'Artois y tait dans la plus grande affliction de la mort de son mari. L'incertitude du sort du roi et des princes, et l'approche de l'arme ennemie, tenaient la reine et les comtesses d'Anjou et de Poitiers dans de mortelles alarmes. Le duc de Bourgogne et Olivier de Termes, qui commandaient la garnison, avaient toutes les peines du monde les rassurer. Les Gnois et les Pisans furent sur le point d'abandonner la ville et de s'enfuir sur leurs vaisseaux. Il fallut que la reine s'obliget de leur fournir des vivres ses dpens pour obtenir qu'ils demeurassent. Elle tait accouche avant terme d'un fils, qui fut nomm Jean, et surnomm Tristan, pour marquer la triste et fcheuse conjoncture de sa naissance. Cette couche prmature avait t l'effet de sa douleur et de son chagrin; elle tait dans de si terribles apprhensions, qu'il ne se passait pas de nuit que, trouble par des songes effrayans, elle ne crt voir les Sarrasins en furie attenter la vie du roi son mari, ou entrer en foule dans sa chambre pour l'enlever ellemme; elle se tourmentait, s'agitait, et sans fin s'criait: A l'aide! l'aide! On fut oblig de faire veiller dans sa chambre un chevalier vieil et ancien, dit Joinville[1], g de quatrevingts ans et plus, arm de toutes pices, qui, toutes les fois que ces tristes imaginations la rveillaient, lui prenait la main et lui disait: Madame, je suis avec vous; n'ayez peour. Un jour, ayant fait retirer tout le monde, except ce brave vieillard, elle se jeta genoux: Jurezmoi, lui ditelle, que vous m'accorderez ce que je vas vous demander. Il le lui promit avec serment. Eh bien, sire chevalier, repritelle, je vous requiers, sur la foi que vous m'avez donne, que, si les Sarrasins prennent cette ville, vous me coupiez la tte avant qu'ils me puissent prendre. Ce bon gentilhomme rpondit que trsvolontiers il le feroit, et que j l'avoitil eu en pense d'ainsi le faire si le cas y choit.

Almoadan est assassin par les Mamelucks.

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Histoire de St. Louis, Roi de France [Note 1: Joinville, pages 78 et 79.]

Le roi est mis en libert et Damiette est rendue.


L'arrive du roi remit un peu les esprits: il n'entra pas dans la place, mais le seigneur Geoffroy de Sargines fut charg de donner les ordres pour la reddition. La reine, les princesses et les autres dames furent transportes sur les vaisseaux. On laissa dans la ville les malades, les machines et les magasins, jusqu' ce qu'on pt les retirer, suivant un des articles du trait. On ne fut pas longtemps connatre qu'on avait affaire des gens sans foi et sans honneur, car ils firent mainbasse sur tous les malades; et ayant bris les machines qu'ils s'taient engags de rendre, ils y mirent le feu, et les brlrent toutes. Ils n'en demeurrent pasl. Les gnraux sarrasins mirent en dlibration s'ils ne traiteraient pas le roi et les autres prisonniers comme ils avaient trait les malades. Un des mirs soutint qu'il ne fallait pas balancer, et que c'tait l'Alcoran mme qui ordonnait de ne point faire de quartier aux ennemis de leur loi. Il ajouta que, quand on se serait dfait du roi de France, et de la fleur de la noblesse franaise, on n'aurait point de vengeance craindre, parce que ce prince n'avait que des enfans en bas ge. Peu s'en fallut que cet mir n'entrant tout le conseil dans son sentiment; mais comme il se rencontre toujours quelque homme d'honneur dans les assembles les plus dvoues au crime, un autre mir s'opposa cette rsolution. Il reprsenta l'infamie qui en retomberait sur toute la nation, ce qu'on dirait des Mamelucks dans toute la terre, quand on apprendrait qu'aprs avoir massacr leur soudan, et aprs un trait confirm par les sermens les plus solennels, ils avaient encore tremp leurs mains dans le sang d'un prince et de tant de braves hommes allis toutes les puissances de l'Europe. Un avis si raisonnable ne fit pas toutefois conclure en faveur des prisonniers, mais il suspendit au moins la fureur qui s'tait empare des esprits. En attendant qu'on et pris une dernire rsolution, un des mirs, autoris par le plus grand nombre, donna ordre aux mariniers sarrasins de remonter les vaisseaux vers le GrandCaire: ce qui fut excut surlechamp, dont fut men entre nous un trsgrand deuil, ainsi que s'exprime le bon snchal[1], et maintes larmes en issirent des yeux; car nous esprions tous qu'on dt nous faire mourir. [Note 1: Joinville, p. 74.] Mais enfin la rflexion que firent les Mamelucks, qu'ils se rendraient par cette perfidie l'excration de l'univers, la crainte d'attirer sur eux la vengeance de toute l'Europe, et, plus que tout cela, la crainte de perdre les huit cent mille besans d'or qu'on leur avait promis, les ramenrent un avis plus sage, et soutinrent en eux un reste de bonne foi prt s'chapper. Ainsi, comme voulut Dieu qui n'oublie jamais ses serviteurs, il fut accord que tous seroient dlivrs, et les fiton revenir vers Damiette. On voulut mme les rgaler avant de les quitter: on leur apporta des beignets de fromage rtis au soleil, et des oeufs durs, que, pour l'honneur de leurs personnes, on avoit fait peindre par dehors de diverses couleurs.

Le roi est mis en libert.


On leur permit ensuite de sortir des vaisseaux qui leur tenaient encore lieu de prison, et d'aller trouver le roi qu'on avait laiss dans une tente sur le rivage. Il marchait alors vers le Nil, accompagn de vingt mille Sarrasins arms, qui le considraient avec une grande curiosit, et lui rendaient le mme honneur que s'il et t leur prince. Une galre l'attendait, sans autre quipage, en apparence, qu'un homme qui faisait le fou. Ds qu'il vit le monarque porte d'tre secouru, il donna un coup de sifflet, et l'instant parurent quatrevingts arbaltriers Le roi est mis en libert et Damiette est rendue. 70

Histoire de St. Louis, Roi de France franais bien quips, leurs arbaltes tendues, et le trait dessus. Les infidles, cette subite apparition, commencrent fuir comme des brebis, ne oncque avec le roi n'en demeura que deux ou trois. Aussitt le matre du vaisseau lui fit jeter une planche pour l'aider passer sur son bord: il y entra suivi du comte d'Anjou son frre, de Geoffroi de Sargines, de Philippe de Nemours, d'Albric Clment, marchal de France, du sire de Joinville, et de Nicolas, gnral de la Trinit. Le roi, suivant le trait fait avec les mirs, devait, avant de partir d'Egypte, payer le quart de la ranon dont on tait convenu. Il leur avait dj fait payer la moiti de cette somme, et en attendant qu'on pt trouver le reste, le comte de Poitiers, son frre, tait retenu en otage par les ennemis. Aprs qu'on eut ramass tout ce qu'on put trouver d'argent, il se trouva qu'il manquait soixante mille livres pour complter la somme. Joinville conseilla au roi de les emprunter des Templiers, ou de les prendre par force s'ils faisaient quelque difficult. Leur grandmarchal se piquant d'une fausse exactitude, refusa de les prter dans l'occasion du monde la plus privilgie. Il reprsenta qu'en recevant leurs commanderies, ils faisaient serment de ne point disposer des revenus de l'ordre sans la permission de leurs suprieurs. On fut outr d'un scrupule si mal fond de la part de gens qui ne se dispensaient que trop souvent de leur rgle en d'autres points bien plus essentiels, et de voir qu'ils avaient moins de confiance en la parole du roi que les infidles. Le sire de Joinville s'offrit, et partit avec la permission du monarque pour aller forcer leurs coffres prtendus sacrs. Il avait dj la cogne leve pour les briser, lorsque le marchal, qui l'avait suivi, jugea plus propos, pour viter l'indignation publique, de lui en remettre les clefs. Joinville y puisa sans faon tout l'argent dont on avait besoin, et l'apporta aux pieds de Louis, qui fut, dit Joinville, moult joyeux de sa venue. Ainsi le payement fut achev, au contentement du religieux prince, et le comte de Poitiers fut remis en libert. Tout tait prt pour le dpart, lorsque le comte de Montfort, qui avait t charg de payer, croyant avoir fait un trait d'habile homme, vint dire au roi, en riant, que les Sarrasins s'taient tromps de 20,000 besans d'or, et qu'il tait bien aise d'avoir t plus fin que des tratres qui n'avaient ni foi ni loi. Mais le roi, dit Joinville, se courroua trsprement, et renvoya Montfort, au grand danger de sa vie, restituer cette somme des barbares, dont l'infidlit ne devait point servir d'exemple pour un prince chrtien. Avant que cette affaire ft entirement termine, le comte Pierre de Bretagne, le comte de Flandre, le comte de Soissons et plusieurs autres seigneurs taient venus prendre cong du roi, qui ne put obtenir d'eux d'attendre la dlivrance du comte de Poitiers pour les accompagner. Ils mirent la voile pour retourner en France; mais le comte de Bretagne n'eut pas la satisfaction de revoir sa patrie: il mourut pendant le voyage. Enfin, le roi ayant satisfait tous les articles du trait avec une exactitude qui allait jusqu'au scrupule, le comte de Poitiers vint le joindre, et aussitt on fit voile pour la Palestine. L'embarquement s'tait fait avec tant de prcipitation, que les gens du roi ne lui avoient rien appareill, comme de robes, lit, couche, ne autre bien; peine se trouvatil quelques matelas sur lesquels il pt reposer. Il faisoit venir Joinville, lui permettait de se seoir emprs sa personne, pour ce qu'il toit malade. Aprs lui avoir dtaill tout ce qui s'tait pass sa prise, il lui ordonnait de raconter ses aventures particulires, trouvant toujours le moyen de rapporter tout Dieu. Tant de malheurs qui lui taient arrivs coup sur coup, n'avaient pu, dit l'ingnu snchal, lui faire oublier le comte d'Artois, son frre: Il plaignoit merveille sa mort. Un jour il demanda o tait le comte d'Anjou, qui, quoique sur le mme vaisseau, ne lui tenoit aucune compagnie. On lui rpondit qu'il jouait avec Gautier de Nemours[1]. Aussitt il se leva, un peu chauff, se fit conduire la chambre o taient les joueurs, et, quand il fut sur eux, print les dez et les tables, les jeta en la mer, et se courroua trsfort son frre, de ce qu'il ne lui souvenoit plus de la mort d'un prince qui devoit lui tre si cher, ni des prils desquels NotreSeigneur les avoit dlivrs. Mais le sire de Nemours en fut mieux pay, car le bon saint roi jeta tous ses deniers aprs les dez et les tables, en mer.

Le roi est mis en libert et Damiette est rendue.

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Histoire de St. Louis, Roi de France [Note 1: Joinville, pag. 79 et 80.]

Le roi arrive en Palestine.


La navigation fut des plus heureuses; les vaisseaux, au bout de six jours, entrrent dans le port de SaintJeand'Acre. Toute la ville vint audevant du roi en procession, et chacun mit pied terre, dans l'esprance de trouver quelque repos aprs tant de fatigues. Telle fut la fin d'une expdition dont les prparatifs alarmrent tout l'Orient, dont les premiers succs firent trembler tous les Musulmans, dont les derniers malheurs remplirent toute l'Europe de deuil et de tristesse. Louis se montra vritablement grand dans les triomphes, plus grand encore dans les fers, trsgrand par la tendre reconnaissance qu'il conserva toute sa vie pour les bonts d'un Dieu qui l'avait jug digne de souffrir pour la gloire de son saint nom.

Dsolation de la France et de l'Europe, la nouvelle de la prison du roi.


Tandis que ces choses se passaient en Orient, on se repaissait en France de diverses nouvelles qui taient de jour en jour plus avantageuses. Celles de l'heureuse descente qu'on avait faite en Egypte, de la prise de Damiette, dont on eut des avis certains, furent, comme c'est l'ordinaire, le fond sur lequel on en fabriqua plusieurs autres qui en tiraient toute leur vraisemblance, et que l'on croyait avec le plus grand plaisir. Selon ces bruits, la prise de Damiette avait t suivie de celle du GrandCaire, et de la dfaite entire de l'arme du soudan. La nouvelle en avait t confirme par une lettre crite un commandeur de l'ordre des Hospitaliers; la reine Blanche et tout le royaume le crut avec la mme facilit. Ce n'tait partout que rjouissances, et principalement en France, d'autant plus que, selon la mme lettre, le roi et les princes ses frres taient en parfaite sant; mais lorsque l'illusion eut fait place la vrit, la douleur fut universelle. Plus la joie avait t grande, plus on fut constern par les assurances que l'on reut quelque temps aprs de la captivit du roi, de tous les princes et seigneurs, des maladies contagieuses qui l'avaient prcde, et qui avaient fait prir la plus grande partie de l'arme. Tous les princes chrtiens firent paratre leur douleur d'un si funeste dsastre: toute l'Europe prit part cette perte, qui tait commune toute la chrtient. La reine Blanche y fut plus sensible que tous les autres; cependant, loin de se laisser accabler par la douleur, elle s'occupa des moyens de remdier un mal si pressant: elle n'omit ni exhortations, ni caresses, ni prires, pour engager les sujets du roi faire les derniers efforts, afin de payer sa ranon, celle de tant de braves seigneurs, et pour envoyer du secours Damiette, dont la conservation rpondait en quelque sorte de la vie du roi son fils. Mais tous les mouvemens que la captivit du roi causa dans l'Europe eurent peu d'effet, et en produisirent au contraire un trsfcheux; qui fut un exemple des illusions dont le peuple est susceptible, et qui le conduisent ordinairement aux plus grands excs de fanatisme.

Mouvemens des Pastoureaux.


Un Hongrois, nomm Jacob, g de soixante ans, apostat de l'ordre de Cteaux et mme de la religion chrtienne, car il avait secrtement embrass celle de Mahomet, tait en Europe l'espion du soudan d'Egypte. Une trslongue barbe qui lui descendait presque jusqu' la ceinture, un visage ple et dcharn, des yeux enfoncs, mais tincelans, une grande abondance de larmes qu'il avait commandement, un extrieur enfin pnitent et tout en Dieu, parlant d'ailleurs avec une espce d'loquence simple plusieurs langues de l'Europe, lui donnrent un si grand crdit sur l'esprit de la populace, qu'elle crut qu'il tait vritablement envoy de Dieu. Ce sclrat, que l'usage des fourberies avait rendu habile contrefaire le prophte, s'adressa aux gens de la campagne et surtout aux bergers, et entreprit de leur persuader que Dieu voulait se servir d'eux pour dlivrer Le roi arrive en Palestine. 72

Histoire de St. Louis, Roi de France la TerreSainte et le roi de la tyrannie des Sarrasins; que la divine Providence avait fait avorter tous les desseins de ces grands du monde qui se confiaient dans leur force, afin de se rserver la gloire d'exterminer les Mahomtans par les mains des faibles; que JsusChrist qui, tant sur la terre, s'tait donn le nom de Pasteur et d'Agneau de Dieu, avait jet les yeux, pour ce grand oeuvre, sur ceux qui menaient une vie simple dans la conduite des troupeaux. Il sut si bien faire valoir cette extravagance, la faveur de quelques tours de charlatan, qui passaient pour des miracles aux yeux de ces bonnes gens, qu'il en assembla un grand nombre et les engagea le suivre. Ce fut de ces gensl qu'il commena former sa milice qui on donna pour cette raison le nom de pastoureaux. Elle fut bientt grossie par une multitude infinie d'autres gens de la campagne, de la lie du peuple, de tous les vagabonds et de tous les voleurs du royaume. La rgente, qui avait besoin de soldats pour envoyer en Palestine au secours du roi, ne s'opposa pas d'abord cette manie dont elle esprait tirer avantage; mais ces pastoureaux commirent tant de dsordres, ils s'abandonnrent tant d'excs, et portrent leur insolence si loin contre les vques, les ecclsiastiques, les religieux; et leur chef, dans ses prdications, parla contre l'Eglise et le pape avec tant d'audace et d'impudence, que la rgente, informe de ces dsordres ouvrit enfin les yeux, et reconnut modestement sa faute et avoua qu'elle avait t tromp par la simplicit apparente de ces imposteurs; aveu qui pourrait paratre humiliant de la part d'une reine consomme dans les affaires par une longue exprience, mais qui fait connatre rellement une grande ame, que l'amourpropre, si naturel aux grands, ne sait point aveugler. Elle envoya partout des ordres aux magistrats et aux peuples de prendre les armes pour les dissiper. Bourges cependant ignorait cette proscription: on y reut le prtendu prophte avec honneur. Jacob y fit entrer une partie de ses gens; les autres se rpandirent dans les environs. Le clerg, objet ternel de leur haine, s'tait cach ou retir. Il n'y eut personne de tu; mais la synagogue des Juifs fut force, leurs livres brls, leurs maisons pilles. Le matre prcha avec son impudence ordinaire; il avait promis des miracles, mais il n'eut pas l'adresse d'en faire: le peuple se retira fort dsabus. Ce fut apparemment sur ces entrefaites qu'arrivrent les ordres de la rgente; mais dj les pastoureaux taient sortis de la ville. Les habitans, honteux de leurs mnagemens pour cette bande de sclrats, courent aux armes, sortent en foule aprs eux, et les joignent entre Mortemer et Villeneuve sur le Cher. Le Hongrois Jacob, leur matre, atteint des premiers par un boucher, est assomm coups de hache; une grande partie de ses gens demeure sur la place. Plusieurs tombent entre les mains des magistrats et prissent par la corde: le reste se dissipe comme de la fume. Une autre troupe de ces fanatiques, sous la conduite d'un des lieutenans de Jacob, se prsente aux portes de Bordeaux. Interrogs quelle tait leur mission, ils rpondent qu'ils agissaient par l'autorit de Dieu toutpuissant et de la Vierge sa mre. Le voile de la sduction tait tomb, on leur signifia que, s'ils ne se retiraient promptement, on les poursuivrait avec toutes les troupes du pays: cette simple menace suffit pour les disperser. Leur chef se droba secrtement, monta sur un vaisseau pour retourner chez les Sarrasins, d'o il tait venu; mais, reconnu par les mariniers pour l'un des compagnons du Hongrois, il fut jet dans la Garonne, pieds et mains lis. On trouva dans son bagage beaucoup d'argent, des poudres empoisonnes, des lettres crites en arabe, qui marquaient un engagement de livrer dans peu un grand nombre de chrtiens aux infidles. Un second lieutenant de l'imposteur tait pass en Angleterre, o il avait rassembl cinq ou six cents villageois; mais lorsqu'on y fut instruit de la manire dont les disciples du Hongrois avaient t traits en France, ce lieutenant fut arrt et mis en pices par ceux mmes qu'il avait sduits. Telle fut la fin malheureuse des pastoureaux. La plus grande partie prit, ou par l'pe, ou par la main des bourreaux: on n'en excepta que ces trop simples paysans dont on avait surpris la bonne foi. Les uns, touchs d'un vritable repentir, allrent expier leur garement au service du roi dans la TerreSainte; les autres, se voyant sans chef, regagnrent comme ils purent leurs troupeaux et leurs charrues. Ainsi fut dissipe une illusion, dont on comprend aussi peu l'accroissement prodigieux que la fin si subite.

Le roi arrive en Palestine.

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Histoire de St. Louis, Roi de France

Occupations du roi dans la Palestine.


Cependant, ds que le roi fut arriv SaintJeand'Acre dans la Palestine, il s'empressa d'envoyer les quatre cent mille besans d'or qui restaient payer, tant pour retirer les malades et les effets qu'on avait d garder Damiette, que pour racheter les captifs qu'on avait transfrs au Caire, contre la foi des traits. Mais ce voyage fut inutile: les ambassadeurs, aprs avoir essuy toutes sortes de dlais, rapportrent une partie de l'argent, et ne ramenrent avec eux que quatre cents prisonniers, de plus de douze mille qu'ils taient. Les Sarrasins ne tardrent pas se repentir d'avoir dlivr le roi si bon march. Ils avaient, comme on l'a dit, brl toutes ses machines, pill ses meubles, gorg les malades. Il ne fut pas plus tt mis en libert, qu'ils partagrent entre eux les captifs qui furent traits avec la dernire barbarie. Cette conduite des Egyptiens fit changer de face aux affaires.

Louis demande l'avis des seigneurs sur son retour en France.


Louis, vivement sollicit par les prires de la reine sa mre, avait rsolu de retourner en France, o l'on n'avait ni paix, ni trve avec le roi d'Angleterre. On commenait craindre qu'il ne voult profiter de l'loignement du monarque; car on connaissait la jalousie, l'ambition, la cupidit et l'humeur inquite de Henri; mais, d'un autre ct, la retraite du saint roi entranait celle de tous les croiss qui ne pouvaient manquer de le suivre, et dsiraient, aprs tant de malheurs et de fatigues, de revoir encore leur patrie. Les Templiers mme, et les Hospitaliers, menaaient de s'embarquer avec lui, s'il prenait le parti de les abandonner. Ainsi la Palestine demeurait sans dfense, ses habitans sans ressource, plus de dix mille prisonniers sans esprance d'tre rachets. Dans cette position difficile, il assembla les comtes de Poitiers et d'Anjou, le comte de Flandre, et tous les seigneurs de l'arme. Madame la reine, ma mre, leur ditil, me mande que mon royaume est dans un grand pril, et mon retour trsncessaire. Les peuples de l'Orient, au contraire, me reprsentent que la Palestine est perdue si je la quitte, me conjurent de ne les point abandonner la merci des infidles, protestent enfin qu'ils me suivront tous, si je veux les laisser euxmmes. Ainsi je vous prie de me donner votre avis sur ce qu'il convient de faire: je vous donne huit jours pour y penser. Il ne lui chappa dans son discours aucune parole qui pt faire connatre son dessein; mais la gloire de Dieu, l'intrt de la religion, sa tendresse pour des sujets malheureux qui gmissaient dans un dur esclavage, ne lui permettaient pas de balancer sur le choix du parti qu'il avait prendre. Quand les huit jours furent expirs, l'assemble se trouva encore plus nombreuse que la premire fois. Alors le seigneur Guy de Mauvoisin lui dit, au nom de tous les seigneurs franais: Sire, messeigneurs vos frres et tous les chefs de votre arme sont d'avis que vous vous embarquiez au plus tt. Votre royaume a un besoin pressant de votre prsence. Vous ne pouvez demeurer ici avec honneur. Le sjour que vous y ferez ne sera d'aucune utilit. De deux mille huit cents chevaliers qui vous accompagnaient en partant de Chypre, il ne vous en reste pas cent, la plupart malades, n'ayant ni quipages, ni argent pour en avoir. Vous n'avez pas une seule place dont vous puissiez disposer. Enfin, suppos que vous pensiez continuer la guerre contre les infidles, il faut pour cela mme passer la mer, afin de faire un nouvel armement, et revenir avec de plus grandes forces; au lieu que dans l'extrmit o vous vous trouvez, vous n'tes point en tat de rien entreprendre, mais dans un danger vident de prir sans honneur et sans tirer l'pe. Ce discours fit beaucoup d'impression sur l'esprit du roi; et, quoique Mauvoisin, en commenant, et dit qu'il parlait au nom de presque toute l'assemble qui, par son silence, semblait approuver ses remontrances, cependant le roi voulut avoir les avis de tous en particulier. Il commena par les comtes de Poitiers et d'Anjou, ses frres; aprs eux il fit parler le comte de Flandre et plusieurs autres seigneurs: tous rpondirent qu'ils Occupations du roi dans la Palestine. 74

Histoire de St. Louis, Roi de France taient entirement du sentiment du seigneur Mauvoisin. Quand le roi demanda celui de Jean d'Ybelin, comte de Jaffe, il se dfendit d'abord de le dire, parce que, possdant plusieurs places dans la Palestine, il paratrait parler pour ses propres intrts, s'il tait d'un sentiment contraire celui de tant de braves chevaliers. Le roi l'obligea toutefois de parler, et il dit que, suppos que le roi ne ft pas dans une entire impuissance d'avoir des troupes capables de tenir la campagne, il tait de la gloire d'un aussi grand prince que lui de demeurer en Palestine, avec l'esprance d'avoir quelques avantages sur les Sarrasins; qu'il lui serait honteux de se retirer sur sa perte, et de paratre en Europe avec les dbris de son arme et tout le mauvais quipage d'un prince vaincu, sans avoir fait quelques efforts pour rparer une disgrace, plus glorieuse peut tre que bien des victoires, mais qu'une retraite prcipite pouvait nanmoins rendre honteuse. Joinville, qui ne put parler que le quatorzime, embrassa ce dernier avis. Le roi, ajoutatil, en employant une partie de son trsor, qui se trouve encore tout entier, lvera aisment de bonnes troupes. Lorsqu'on saura qu'il paie largement, on viendra en foule se ranger sous ses tendards: la More et les pays voisins lui fourniront des chevaliers et des soldats en abondance. Ainsi l'exigent et la gloire de notre souverain, et le salut de nos compagnons captifs, qu'on met peuttre par milliers la torture, au moment que nous dlibrons, et qui se trouvent dans la ncessit, ou de souffrir mille morts, ou de renoncer leur foi, ou au moins leur libert; qu'il n'y avait personne dans l'assemble qui n'et parmi ces prisonniers des parens ou des amis, et qu'il tait de leur gnrosit de ne les pas laisser prir malheureusement. Il pronona ces dernires paroles d'une manire si touchante qu'il tira des larmes des yeux; mais personne ne changea de sentiment; et de tous ceux qui restaient parler, le seul Guillaume de Beaumont, marchal de France, appuya celui du snchal de Champagne. Le roi, touch de tant d'oppositions ce qu'il avait rsolu, ne voulut pas se dclarer et remit encore l'affaire huitaine. Les seigneurs sortirent de l'assemble trsirrits contre Joinville, qui, jeune encore, avait os combattre l'avis de tant de personnages vieillis dans les armes et dans le conseil. Chacun commena aussitt l'assaillir, et lui disait par dpit ou par envie: Il est inutile de dlibrer davantage, Joinville a opin de demeurer, Joinville qui en sait plus que tout le royaume de France. Le plus sage lui parut de se taire; mais il eut peur d'avoir dplu au souverain. Deux ou trois jours aprs la tenue de ce conseil, le roi qui le faisait manger avec lui quand les princes ses frres n'y taient pas, ne le regarda point pendant tout le dner. Le snchal, effray d'un silence qui, trop souvent la cour, annonce une disgrace prochaine, se retira dans l'embrasure d'une fentre qui donnait sur la mer. L, tenant ses bras passs au travers des grilles, il se mit rver sa mauvaise fortune. Dj il disait en son courage[1], qu'il laisserait partir le monarque, et s'en irait vers le prince d'Antioche, son parent, lorsque toutcoup il sentit quelqu'un s'appuyer sur ses paules par derrire, et lui serrer la tte entre les deux mains. Il crut que c'tait le seigneur de Nemours qui l'avait tourment cette journe. De grace, lui ditil avec chagrin, laisss m'en paix, messire Philippe, en male aventure. Aussitt il tourne le visage; mais l'inconnu lui passe la main pardessus. Alors il sut que c'toit le roi, une meraude qu'il avoit au doigt, et voulut se retirer comme quelqu'un qui avait mal parl. Venez , sire de Joinville, dit le monarque en l'arrtant: je vous trouve bien hardi, jeune comme vous tes, de me conseiller sur tout le conseil des grands personnages de France, que je dois demeurer en cette terre. Si le conseil est bon, rpondit le snchal, avec un petit reste d'humeur, votre majest peut le suivre; s'il est mauvais, elle est matresse de n'y pas croire. Mais si je demeure en Palestine, ajouta le prince, le sire de Joinville voudratil rester avec moi? Oui, sire, reprit celuici avec vivacit, ftce mes propres dpens. Le roi, charm de sa navet, lui dcouvrit enfin que son dessein n'tait pas de retourner sitt en France: nanmoins il lui recommanda le secret. Cette confidence rendit au snchal toute sa gaiet: Nul mal, ditil, ne le gravoit plus. [Note 1: Joinville, p. 81.]

Le roi se dtermine rester en Syrie.


Le dimanche suivant, le roi assembla de nouveau les seigneurs de son conseil et leur parla en ces termes: Le roi se dtermine rester en Syrie. 75

Histoire de St. Louis, Roi de France Seigneurs, je suis galement oblig, et ceux qui me conseillent de repasser en France, et ceux qui me conseillent de rester en Palestine, persuad que je suis que tous n'ont en vue que mes intrts et ceux de mon royaume. J'ai balanc les raisons des uns et des autres, et je me suis dtermin ne pas quitter la Palestine. Je sais que ma prsence serait utile en France, mais elle n'y est pas ncessaire. La reine ma mre l'a gouverne jusqu' prsent avec tant de sagesse que je puis m'en rapporter ses soins: elle ne manque ni d'hommes, ni d'argent; et, en cas que les Anglais fassent quelque entreprise, elle est en tat de s'y opposer. Au contraire, si je pars, le royaume de Jrusalem est perdu. Quelle honte si, tant venu pour le dlivrer de la tyrannie des infidles, je le laissais dans une position pire que celle o je l'ai trouv! Je crois donc que le service de Dieu, et l'honneur de la nation franaise exigent que je demeure encore quelque temps Ptolmas. Ainsi, seigneurs, je vous laisse le choix. Si vous voulez retourner dans votre patrie, de par Dieu soit[1]; je ne prtends contraindre personne. Si vous voulez rester avec moi, ditesle hardiment. Je vous promets que je vous donnerai tant, que la coupe ne sera pas mienne, mais vtre. Il voulait dire que ses finances seraient plus pour eux que pour lui. [Note 1: Ducange, Observations sur Joinville, p. 88.] On ne saurait exprimer l'tonnement des princes et des barons, aprs cette dclaration du monarque. Quelquesuns, honteux d'abandonner leur souverain, se laissrent vaincre par les sentimens d'honneur et de gnrosit. La plupart n'en disposrent pas moins toutes choses pour leur retour. Les princes mme, ses frres, se prparrent partir, et s'embarqurent en effet vers la saint Jean: Mais ne sais pas bien, dit Joinville, si ce fut leur requte ou par la volont du roi, qui, soigneux de leur gloire, voulut bien dire qu'il les renvoyait pour la consolation de sa trschre dame et honore mre, et de tout le royaume de France. Ce fut cette occasion qu'il crivit la lettre qui nous reste[1] sur sa prison et sa dlivrance: elle est adresse ses chers et fidles les prlats, barons, chevaliers, soldats, citoyens et bourgeois. Il leur dtaille du mme style, et les succs et les disgraces de son expdition d'Egypte, et finit par leur rendre compte des raisons qui l'ont dtermin, contre l'avis de plusieurs, demeurer encore quelque temps en Syrie; monument prcieux, o l'on remarque des sentimens si nobles, si chrtiens, une simplicit si sublime, qu'on ne peut s'empcher de reconnatre qu'il n'est donn de parler ainsi qu' un roi anim de l'esprit de Dieu. [Note 1: Epist. S. Lud. de capt. et liber. su; apud Duch. Tome 5, p. 428.]

Il donne ses ordres pour lever des troupes.


Le saint monarque, sans tre effray de la dsertion presque gnrale de son arme, donna aussitt ses ordres pour lever de nouvelles troupes; mais au bout d'un mois, on ne lui avoit encore fait recrue de chevaliers ne d'autres gens[1]. Surpris de cette ngligence, il manda ce qui lui restait d'officiers principaux, surtout Pierre de Nemours ou de Villebeon, chambellan de France. Pourquoi, leur ditil d'un air courrouc, n'aton pas excut la commission que j'avais donne? Sire, rpondit le chambellan, c'est que chacun se met si haut prix, et particulirement Joinville que nous n'osons pas promettre ce qu'on nous demande. Le roi surlechamp fait appeler Joinville, qui se jeta aussitt ses genoux, fort alarm, car il avait tout entendu. Louis, aprs l'avoir fait lever, lui commanda de s'asseoir: Snchal, lui ditil avec autant de majest que de bont, vous n'avez pas oubli sans doute la confiance et l'amiti dont je vous ai toujours honor. D'o vient donc que vous tes si difficile sur la paie quand il s'agit de vous engager mon service? Sire, rpliqua Joinville, j'ignore ce que vos gens ont pu vous dire; mais si je demande beaucoup, c'est que je manque de tout. Vous savez que lorsque je fus pris, il ne me demeura que le corps: ainsi ce m'est une chose impossible d'entretenir ma compagnie, si l'on ne me donne de bons appointemens. J'ai trois chevaliers portant bannires, qui me cotent chacun quatre cents livres; il me faudra bien huit cents livres pour me monter, tant de harnois que de chevaux, et pour donner manger ces chevaliers, jusqu'au temps de Pques. Or, regardez donc, sire, si je me fais trop dur. Alors compta le roi par ses doigts. Sont, fitil, deux mille livres. Eh bien, soit, je vous retiens moi: je ne vois point en vous d'outrage. Il donne ses ordres pour lever des troupes. 76

Histoire de St. Louis, Roi de France [Note 1: Joinville, ibid.] Joinville avait grand besoin de ce secours d'argent, car il n'avait plus que quatre cents livres, qui mme avaient couru grand risque. Il les avait donnes en garde au commandeur du Temple, qui ds la seconde fois qu'il envoya prendre quelque chose sur cette somme, lui manda qu'il n'avoit aucuns deniers qui fussent lui, et qui, pis est, qu'il ne le connoissoit point. Le snchal fit grand bruit, et publia partout que les Templiers toient larrons. Le grandmatre, effray des suites de cette affaire, eut d'abord recours aux menaces; ensuite il jugea plus propos de rapporter le petit trsor, et de fait le rendit: Dont je fus trsjoyeux, ajoute Joinville, car je n'avois pas un pauvre denier; mais bien protestai de ne plus donner la peine ces bons religieux de garder mon argent. Le roi, aprs le dpart des deux princes ses frres, ayant fait faire des leves de soldats, ne fut pas longtemps sans avoir un corps de troupes assez considrable pour se faire craindre par les diffrens partis qui s'taient forms entre les Sarrasins, aprs la mort d'Almoadan, dernier soudan d'Egypte. La division qui s'tait mise entre les diffrens mirs qui avaient partag ses tats, tait encore une des raisons qui avaient dtermin le roi diffrer son dpart de la Palestine.

Ambassade du soudan de Damas au roi.


En effet, le soudan de Damas, cousin d'Almoadan, envoya une ambassade au roi, pour lui offrir de le laisser matre de tout le royaume de Jrusalem, s'il voulait se joindre lui contre les Mamelucks. Le roi ayant entendu les ambassadeurs, leur donna de bonnes esprances, et fit porter sa rponse au soudan de Damas par un religieux de SaintDominique, nomm YvesleBreton. Cette rponse fut que le roi enverrait incessamment aux mirs d'Egypte pour savoir d'eux s'ils taient dtermins ne pas mieux observer qu'ils n'avaient fait jusqu'alors, le trait de Damiette, et que, s'ils continuaient le violer, le soudan pouvait tre assur qu'on se joindrait volontiers lui pour venger la mort d'Almoadan. Ce fut en partant pour cette ambassade, que ce bon religieux eut cette rencontre si merveilleuse, suivant Joinville, d'une petite vieille femme, tenant d'une main un vase plein de charbons allums, et de l'autre une cruche remplie d'eau. Interroge sur l'usage qu'elle en prtendait faire, elle rpondit: Que du feu elle voulait brler le Paradis, et avec l'eau teindre l'enfer; afin, ajoutatelle, qu'on ne fasse jamais de bien en ce monde par le motif de la crainte ou de l'esprance. Nouvel exemple de l'enthousiasme de ces sicles ignorans! Le Paradis n'est autre chose que Dieu luimme et sa possession; tez cet Etre, vous tez toutes les vertus. Dans le mme temps le roi envoya en Egypte, en qualit d'ambassadeur, Jean de Valence, gentilhomme franais, aussi distingu l'arme par son courage, que dans le conseil par sa capacit. Cet envoy, aprs avoir reprsent avec fermet aux mirs les normes infractions qu'ils avaient faites au trait de Damiette, leur dclara que le roi, son matre, serait bientt en tat de les en punir si on ne lui en faisait pas raison, et si l'on diffrait l'excution des articles de ce trait. Les mirs, qui comprirent bien la pense de l'envoy, lui rpondirent qu'ils taient rsolus de donner au roi toute satisfaction, et le conjurrent de l'empcher de se liguer avec le soudan de Damas; ajoutant que, s'il voulait au contraire traiter avec eux et faire diversion sur les terres de ce soudan, ils lui feraient des conditions aussi avantageuses qu'il le souhaiterait. Pour mieux marquer la rsolution o ils taient de le satisfaire, ils firent tirer surlechamp des prisons, deux cents chevaliers, et un grand nombre de prisonniers, que Jean de Valence conduisit au roi. Ils firent aussi embarquer avec l'envoy, des ambassadeurs pour ngocier avec le roi une ligue contre le soudan de Damas. Louis, satisfait de voir dj de si heureux fruits de son sjour en Palestine, dit aux ambassadeurs qu'il ne pouvait point traiter avec les mirs, qu'avant toutes choses ils ne lui eussent renvoy les ttes des chrtiens qu'ils avaient exposes sur les murailles du Caire; qu'ils ne lui eussent aussi remis entre les mains tous les enfans chrtiens qu'ils avaient pris, et auxquels ils avaient fait renoncer JsusChrist; et enfin qu'ils ne le tinssent quitte des deux cent mille besans d'or qu'il ne leur avait point encore pays. Le mme seigneur de Valence fut encore charg de cette ngociation, et retourna en Egypte avec les ambassadeurs. Ambassade du soudan de Damas au roi. 77

Histoire de St. Louis, Roi de France Durant ces ngociations, le roi alla Csare, douze lieues d'Acre, sur le chemin de Jrusalem, en fit relever les murailles que les Sarrasins avaient dtruites, et la fit fortifier sans qu'ils s'y opposassent, parce qu'ils savaient que les mirs d'Egypte le sollicitaient de se joindre eux; et tandis que l'affaire tait encore en suspens, ils n'osaient rien faire qui pt lui dplaire et le dterminer prendre le parti de leurs ennemis. Il fit aussi ajouter de nouvelles fortifications la ville d'Acre, lever des forteresses aux environs: par ce moyen, il se mettait en tat de soutenir vigoureusement la guerre contre le soudan de Damas, au cas qu'il ft oblig de l'entreprendre.

Ambassade du prince des assassins saint Louis.


Telles taient les occupations du monarque lorsqu'il reut une ambassade, qui fut pour lui une nouvelle occasion de faire paratre cette grandeur d'ame qui le rendait si digne du trne qu'il occupait. Sire, lui dit le chef de cette dputation, connaissezvous monseigneur et matre le Vieux de la Montagne? Non, rpondit froidement Louis, mais j'en ai entendu parler. Si cela est, reprit l'ambassadeur, je m'tonne que vous ne lui ayez pas encore envoy des prsens pour vous en faire un ami. C'est un devoir dont s'acquittent rgulirement tous les ans l'empereur d'Allemagne, le roi de Hongrie, le soudan de Babylone, et plusieurs autres grands princes, parce qu'ils n'ignorent pas que leur vie est entre ses mains. Je viens donc vous sommer de sa part de ne pas manquer de le satisfaire sur ce point, ou du moins de le faire dcharger du tribut qu'il est oblig de payer tous les ans aux grandsmatres du Temple et de l'Hpital. Il pourrait se dfaire de l'un et de l'autre, mais bientt ils auraient des successeurs: sa maxime n'est pas de hasarder ses sujets pour avoir toujours recommencer. Le roi couta paisiblement l'insultante harangue de l'envoy, et lui ordonna de revenir le soir pour avoir sa rponse. Il revint: le grandmatre du Temple et celui de l'Hpital se trouvrent l'audience, l'obligrent par ordre du monarque, de rpter ce qu'il avait dit le matin, et le remirent encore au lendemain. Le fier assassin n'tait point accoutum ces manires hautaines; mais il fut encore bien plus surpris lorsque les grandsmatres lui dirent: Qu'on ne parloit pas de la sorte un roi de France; que, sans le respect de son caractre, on l'auroit fait jeter la mer; qu'il et enfin revenir dans quinze jours faire satisfaction pour l'insulte qu'il avoit faite la majest royale. Une si noble fiert tonna toute la Palestine, et fit trembler pour les jours du monarque. On connaissait les attentats du barbare, et la fureur de ceux qui il en confiait l'excution. Mais celui qui tient en sa main toutes les destines en disposa autrement. Le Vieux de la Montagne craignit luimme un prince qui le craignait si peu, et lui renvoya surlechamp le mme ambassadeur, avec des prsens galement singuliers, bizarres, curieux et magnifiques. C'tait d'un ct, sa propre chemise, pour marquer, par celui de tous les vtemens qui touche de plus prs, que le roi de France toit de tous les rois, celui avec lequel il vouloit avoir la plus troite union; et de l'autre, un anneau de fin or pur, o son nom tait grav, en signifiance qu'il l'pousait pour tre tout un comme les doigts de la main. Ces symboles trangers furent accompagns d'une cassette remplie de plusieurs ouvrages de cristal de roche. On y trouva un lphant, diverses figures d'homme, un chiquier et des checs de mme matire, dont toutes les pices taient ornes d'ambre et d'or. Ces objets, d'un travail trsdlicat, taient mls avec les parfums les plus exquis de l'Orient; de sorte que, lorsqu'on ouvrit la caisse, il se rpandit dans la salle une des plus agrables odeurs. Alors le roi fit connatre aux envoys que c'tait par ces manires honntes que leur prince pouvait mriter son amiti et ses libralits. Il les traita avec beaucoup d'honntet: il leur fit des prsens, et en envoya par le Pre Yves, dominicain, au Vieux de la Montagne. Ils consistaient en plusieurs robes d'carlate et d'toffes de soie, avec des coupes d'or et des vases d'argent. Ambassade du prince des assassins saint Louis. 78

Histoire de St. Louis, Roi de France Pour revenir la ngociation avec les mirs d'Egypte, nonseulement ils acceptrent toutes les conditions que le roi leur avait offertes, mais ils les excutrent en lui renvoyant deux cents chevaliers, tous les jeunes enfans qui avaient renonc leur religion, et toutes les ttes des chrtiens qui taient exposes sur les murailles du Caire; ils lui remirent la somme de deux cent mille besans qu'il leur devait encore pour la ranon des prisonniers faits en Egypte, lui promirent de lui cder le royaume de Jrusalem, et convinrent avec Jean de Valence, d'un jour o ils iraient joindre le roi auprs de Jaffe. Le soudan de Damas, inform de la conclusion de ce trait, prit des mesures pour en empcher les suites. Il posta vingt mille hommes sur les passages qui conduisaient de l'Egypte Jaffe, afin de les disputer aux mirs. Ceuxci n'osrent pas entreprendre de les forcer, et le roi les attendit en vain devant cette ville. Le comte de Jaffe l'y reut avec une magnificence laquelle on ne devait pas s'attendre dans un pays ruin par les guerres, et par les ravages que les Mahomtans y faisaient depuis tant d'annes. Le roi, pour ne donner aucune dfiance au comte, n'entra point dans la place, campa sous les murailles, et fit faire, de concert avec lui, de nouvelles fortifications devant le chteau. Ce fut l que le soudan de Damas fit recommencer les hostilits contre les chrtiens de Palestine; il envoya faire le dgt par quelques troupes, jusqu' trois lieues prs du camp du roi. Ce prince l'ayant appris, dtacha Joinville avec quelques compagnies pour les aller chasser. Sitt que les chrtiens parurent, les mahomtans prirent la fuite; ils furent poursuivis; et en cette occasion, un jeune gentilhomme qui n'est pas nomm se conduisit bien courageusement. Aprs avoir abattu deux infidles avec sa lance, voyant le commandant du parti ennemi venir fondre sur lui, il l'attendit; et, l'ayant bless d'un grand coup d'pe, il l'obligea de tourner bride et de prendre la fuite. Les mirs n'ayant pu passer jusqu' Jaffe, envoyrent faire leurs excuses au roi, et le prirent de leur assigner un autre jour pour l'entrevue. Le roi le leur marqua; mais les mirs ayant perdu une bataille contre le soudan de Damas, qui les alla chercher jusqu'en Egypte, ils firent la paix, et s'unirent avec lui contre le roi. Parmi les deux cents chevaliers que le sire Jean de Vienne avait ramens d'Egypte, il y en avait bien quarante de la cour de Champagne, tous deserpills (sans habits) et mal atourns, c'est l'expression de Joinville[1], qui les fit vtir ses deniers, de cottes et de surcots de vair, et les prsenta au roi pour l'engager les prendre son service. Quelqu'un du conseil entreprit de s'y opposer, sous prtexte qu'en l'tat du prince, il y avoit excs de plus de sept mille livres. Joinville, emport par sa vivacit, dit hautement que la malleaventure l'en faisoit parler; que le monarque manqueroit ce qu'il se devoit s'il ne s'attachoit de si braves gens, qu'il y alloit de son intrt, puisqu'il avoit besoin de troupes; et de sa gloire, puisque la Champagne avoit perdu trentecinq chevaliers tous portant bannire, qui avoient t tus en combattant sous ses tendards. Aussitt il commena pleurer. Alors, ditil, le roi me appaisa, retint tous ces seigneurs champenois et me les mit en ma bataille. [Note 1: Joinville, p. 89.] Cependant on ne fut pas longtemps sans ressentir les suites de la runion des mirs d'Egypte avec le soudan de Damas: car, sitt que celuici fut guri des blessures qu'il avait reues la bataille contre les mirs, il s'approcha de Jaffe la tte de trente mille hommes, sans pourtant oser attaquer le camp du roi, dont les troupes taient infiniment infrieures en nombre. Le jour de saint Jean, pendant que le roi tait au sermon, on vint l'avertir que les ennemis avaient investi le matre des arbaltriers[1], et qu'il tait en danger d'tre dfait. Joinville demanda la permission d'aller le secourir, ce qui lui fut accord avec cinq cents hommes d'armes. Ds que Joinville parut, quoique sa troupe ne ft pas comparable celle des Sarrasins, ceuxci lchrent le pied, prirent la fuite, et le matre des arbaltriers se retira sans perte avec Joinville. Ambassade du prince des assassins saint Louis. 79

Histoire de St. Louis, Roi de France [Note 1: Cet officier, qui ds lors jouissait d'une grande considration dans nos armes, avait le commandement de toute l'infanterie, dont les arbaltriers taient les plus estims, le surplus tant dans une mdiocre considration, et fort audessous de la cavalerie, qui n'tait compose que de noblesse.] Il se donnait de temps en temps de petits combats, o les infidles avaient ordinairement le dsavantage mais le roi ne pouvait pas tenir la campagne avec le peu de troupes qu'il avait; tout ce qu'il pouvait faire tait de se retrancher sous les places dont il faisait relever les murailles. Outre Jaffe, Csare, et quelques autres moins considrables, il entreprit de rtablir Sidon, nomme alors Sajette. Les travaux taient dj fort avancs, lorsqu'un jour les Sarrasins la surprirent, y turent environ deux mille chrtiens, ouvriers, domestiques ou paysans, et la rasrent. Mais le roi ne se rebuta point; et, ayant fait recommencer ce travail, il en vint bout avec une extrme dpense. Un jour que le roi tait prsent ces sortes de travaux, le sire de Joinville vint le trouver. Les huit mois de son engagement taient prs d'expirer: Sire de Joinville, lui dit le monarque du plus loin qu'il l'apperut, je ne vous ai retenu que jusques Pques: que me demandezvous pour me continuer le service encore un an? Je ne suis point venu, sire, rpondit le seigneur champenois, pour telle chose marchander: je demande seulement que vous ne vous courrouciez de chose que je vous demanderai, ce qui vous arrive souvent: je vous promets, de mon ct, que de ce que vous me refuserez je ne me courroucerai mie. Cette navet divertit beaucoup le roi, qui dit qu'il le retenait tel convenant. Aussitt il le prend par la main, le mne son conseil et lui rend compte de la condition du trait. Chacun se mit rire, et la joie fut grande de quoi il demeurait[1]. [Note 1: Joinville, page 95.] Cependant, quoique le roi et peu de troupes, c'tait pour lui un tat bien pnible de demeurer toujours sur la dfensive et de ne s'occuper qu' rebtir des forteresses. Il avait nanmoins reu de France quelques renforts; mais ils n'taient pas encore assez nombreux, joints avec les troupes qu'il avait, pour tenir la campagne. Il rsolut de faire une tentative sur Naplouse, qui tait l'ancienne Samarie. Il proposa son dessein aux seigneurs du pays, et aux chevaliers du Temple et de l'Hpital, qui l'approuvrent, lui dirent qu'ils rpondaient de la russite; mais que, comme cette entreprise tait prilleuse, ils le suppliaient de les en charger sans exposer sa propre personne. Le roi dit qu'il en voulait tre. On s'opinitra de part et d'autre; et, comme d'un ct le roi tait dtermin prendre part au danger, et que de l'autre ct les seigneurs croyaient que c'tait trop risquer, on abandonna ce dessein.

Entreprise sur Belinas, ou Csare de Philippe.


Peu de jours aprs, il leur proposa l'attaque de Belinas, autrefois Csare de Philippe: la proposition fut encore accorde, mais la mme condition que le roi n'y paratrait pas. Il se laissa vaincre cette seconde fois, et confia ses gnraux la conduite de l'entreprise. Elle tait hardie. La ville tait btie micte sur le mont Liban: elle avait trois enceintes de murailles, et plus haut, la distance de prs d'une demilieue, tait le chteau nomm Subberbe. Les troupes partirent la nuit; et, le lendemain au point du jour, elles arrivrent dans la plaine, au pied de l'enceinte de Belinas. On partagea les attaques, et il fut rsolu que ce qu'on appelait la bataille du roi, ou les gendarmes du roi, c'estdire ceux qui taient sa solde, se posteraient entre le chteau et la place; qu'ils insulteraient de ce ctl; que les chevaliers de l'Hpital feraient l'attaque par la droite, et qu'un autre corps, qui l'histoire donne le nom de Terriers, donnerait l'assaut par la gauche, et les chevaliers du Temple du ct de la plaine. Chacun s'avana vers son poste. Le chemin par o il fallait que les gendarmes du roi marchassent tait si difficile que les chevaliers furent obligs de quitter leurs chevaux. En montant, ils dcouvrirent un corps de Entreprise sur Belinas, ou Csare de Philippe. 80

Histoire de St. Louis, Roi de France cavaliers ennemis sur le haut de la colline, qui parut d'abord les attendre de pied ferme; mais, tonns de la rsolution avec laquelle on venait eux, ils s'enfuirent et se retirrent vers le chteau. Cette fuite fit perdre coeur aux habitans de la place; et, quoiqu'il fallt forcer trois murailles de ce ctl pour y entrer, ils l'abandonnrent et se sauvrent dans la montagne. On obtenait par cette fuite, sans coup frir, tout ce que l'on prtendait: car on n'avait point ordre d'aller attaquer le chteau. Les chevaliers teutoniques, qui taient avec les gendarmes du roi, voyant que tout fuyait devant eux, se dtachrent malgr Joinville, pour aller aux ennemis qui s'taient rallis devant le chteau. On n'y pouvait arriver que par des sentiers fort longs et fort troits, pratiqus alentour du rocher. Ils ne s'aperurent de leur tmrit que quand ils furent engags dans ces dfils. Ils s'arrtrent, prirent le parti de retourner sur leurs pas et de hter leur retraite. Alors les ennemis les voyant se retirer avec prcipitation et en dsordre, descendirent de cheval; et, les coupant par des routes qui leur taient connues, vinrent les charger, et en assommrent plusieurs coups de massue, les serrant de fort prs jusqu'au lieu o tait Joinville. Peu s'en fallut que cette droute des chevaliers teutoniques ne caust celle des gendarmes du roi, qui dj pensaient fuir. Mais Joinville les arrta, en les menaant de les faire tous casser par le roi. Quelquesuns lui dirent qu'il en parlait bien son aise; qu'il tait cheval, et qu'eux tant pied, ils demeureraient exposs la fureur des ennemis, tandis qu'il lui serait ais de se sauver. Joinville, pour leur ter ce prtexte de fuite, quitta son cheval, et l'envoya au quartier des chevaliers du Temple. Il soutint bravement l'effort des infidles pendant assez de temps; mais il aurait t accabl par le nombre, si l'on n'et pas t annoncer au brave Ollivier de Termes que Joinville avait t tu. Mort ou vif, dit l'intrpide chevalier, j'en porterai des nouvelles au roi, ou j'y demeurerai. Il arrive avec un corps de troupes, attaque les barbares, les enfonce, dgage le digne favori du monarque, et le ramne avec tous ses gens. La ville, pendant ce tempsl, avait t pille, saccage et brle, et les vainqueurs vinrent rejoindre le roi Sidon. Ce fut pour eux un spectacle bien triste, mais en mme temps d'une grande dification, que celui qu'il leur donna leur arrive. Nous avons dit que le soudan de Damas, peu content de raser les fortifications naissantes de la ville de Sidon, avait fait gorger plus de deux mille chrtiens qui taient sans dfense. Leurs corps demeuraient exposs dans la campagne, sans spulture, corrompus et dj d'une puanteur insupportable. Louis, cette vue, sent son coeur s'attendrir, appelle le lgat, lui fait bnir un cimetire; puis, relevant de ses propres mains un de ces cadavres: Allons, ditil ses courtisans, allons enterrer des martyrs de JsusChrist. Il obligea les plus dlicats d'en faire autant. Cinq jours y furent employs; ensuite il donna ses ordres pour le rtablissement de Sidon. Tous les jours, ds le matin, il tait le premier au travail, et l'ouvrage fut achev avec une extrme dpense, malgr le naufrage d'un vaisseau qui lui apportait des sommes considrables. Lorsqu'il en reut la nouvelle, il dit ces paroles mmorables: Ni cette perte, ni autre quelconque, ne sauroit me sparer de la fidlit que je dois mon Dieu. Les diverses ngociations avec les mirs d'Egypte et avec le soudan de Damas, qui avaient t si favorables au roi, le rtablissement de plusieurs places importantes et ces divers combats dont j'ai parl, furent ce qui se passa de plus mmorable dans l'espace de prs de quatre annes que le roi sjourna en Palestine, depuis sa dlivrance. Durant ce sjour, il satisfit de temps en temps sa dvotion par la visite d'une partie des saints lieux o il pouvait aller, sans s'exposer un pril vident. Il partit d'Acre et fit le voyage avec une pit que tous ceux qui en furent tmoins ne pouvaient cesser d'admirer. Il arriva, la veille de l'Annonciation, Cana en Galile, portant sur son corps un rude cilice: de l il alla au MontThabor, et vint le mme jour Nazareth. Sitt qu'il aperut de loin cette bourgade, il descendit de cheval, se mit genoux pour adorer de loin ce saint lieu o s'tait opr le mystre de notre rdemption. Il s'y rendit pied, quoiqu'il ft extrmement fatigu; il y fit clbrer l'office divin, c'estdire, matines, la messe et les vpres. Il y communia de la main du lgat, qui y fit cette occasion un sermon fort touchant: de sorte que, suivant la rflexion que fait le confesseur de ce saint prince, dans un crit qui nous apprend ce dtail, on pouvait dire que, depuis que le mystre de l'Incarnation s'tait accompli Nazareth, jamais Dieu n'y avait t honor avec plus d'dification et de dvotion qu'il le fut ce jourl.

Entreprise sur Belinas, ou Csare de Philippe.

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Histoire de St. Louis, Roi de France

Conduite de la reine Blanche pendant l'absence du roi.


Ce fut vers le mme temps que Louis reut des nouvelles de l'Europe. Les princes Alphonse et Charles, ses frres, taient arrivs en France, o ils firent cesser le deuil gnral par les nouvelles certaines qu'ils apportrent de la dlivrance et de la sant du roi. Il apprit avec la plus grande satisfaction que la reine Blanche, sa mre, s'tait conduite avec autant de prudence et de sagesse, dans sa seconde rgence, que dans sa premire. Elle avait maintenu le royaume de France dans la plus grande tranquillit, tant au dedans qu'au dehors. Elle s'opposa avec beaucoup de fermet la croisade que le pape osa faire publier pour soutenir ses intrts particuliers contre Conrad, fils de l'empereur Frdric II, dcd l'anne prcdente. Blanche assembla la noblesse du royaume; et, d'une voix unanime, elle fit ordonner que les terres de ceux qui s'engageraient dans cette milice seraient saisies. Qu'ils partent, disaiton, pour ne plus revenir, ces tratres l'tat. Il est bien juste que le pape entretienne ceux qui servent son ambition, lorsqu'ils devraient secourir JsusChrist sous les tendards de notre roi. Blanche fit faire aussi de vifs reproches au pape sur sa conduite intresse, qui allait mettre toute l'Europe en combustion, et l'on fit de svres rprimandes aux Cordeliers et aux Dominicains, qui avaient os prcher cette singulire croisade. Nous vous btissons des glises et des maisons, disaient les seigneurs, nous vous recevons, nous vous nourrissons. Quel bien vous fait le pape? Il vous fatigue et vous tourmente; il vous fait les receveurs de ses impts, et vous rend odieux vos bienfaiteurs. En vain le roi d'Angleterre, croyant rpandre l'alarme en France pendant l'absence du roi, parlait tout le monde du dessein qu'il avait d'armer puissamment pour reprendre les provinces que ses prdcesseurs avaient perdues par leurs flonies. Blanche, aprs avoir pris les prcautions les plus sages et les plus propres faire chouer les projets vrais ou simuls de Henri, trouva encore le moyen de lui attirer la plus sensible des mortifications, en mettant Rome dans les intrts de la France. Innocent dfendit au roi anglais, sous peine d'un interdit gnral dans tout son royaume, de faire aucun acte d'hostilit sur les terres de France. Toute la grace qu'on voulut bien lui accorder fut de ne pas rendre cet ordre public. Mais la rgente, qui en tait assure en particulier, laissa l'orgueilleux prince amuser ses peuples de l'ide de ses conqutes futures, et ne se mit pas mme dans la suite beaucoup en peine de le mnager. Henri, croyant sa prsence ncessaire en Gascogne pour y chtier ses vassaux rebelles, et ne voyant point de sret pour dbarquer dans ses ports, fit demander un passage par la France: la rgente ne balana pas lui refuser cette permission, et le monarque qui connaissait le courage et la sagesse de cette princesse, n'osa pas mme tenter d'en marquer le moindre ressentiment. Ce ne fut pas l le seul exemple de justice et de fermet qui distingua la seconde rgence de la reine Blanche. Le chapitre de Paris avait fait emprisonner, comme seigneur, tous les habitans de Chatenay et de quelques autres lieux, pour certaines choses qu'on leur imputait, et que la loi interdisait aux serfs: c'tait son droit sans doute; mais ce droit ne dtruisait pas ceux de l'humanit. Ces malheureux, enferms dans de noirs cachots, manquaient des choses les plus ncessaires la vie, et se voyaient en danger de mourir de faim. La rgente, instruite de leur tat, ne put leur refuser les justes sentimens de la compassion: elle envoya prier les chanoines de vouloir bien, en sa faveur, sous caution nanmoins, relcher ces infortuns colons, promettant de se faire informer de tout et de faire toute sorte de justice aux chanoines. Ceuxci, piqus peuttre qu'une femme leur ft des leons d'une vertu qu'euxmmes auraient d prcher aux autres, ou, ce qui est plus vraisemblable, trop prvenus de l'obligation de soutenir les prtendus privilges de leur Eglise, rpondirent qu'ils ne devaient compte personne de leur conduite visvis de leurs sujets, sur lesquels ils avaient droit de vie et de mort. En mme temps, comme pour insulter l'illustre protectrice de ces pauvres esclaves, ils ordonnent d'aller prendre leurs femmes et leurs enfans qu'ils avaient d'abord pargns, les font traner impitoyablement dans les mmes prisons, et les traitent de faon qu'il en mourut plusieurs, soit de misre, soit de l'infection d'un lieu capable peine de les contenir. La reine, indigne de cette insolence et de cette barbarie, ne crut pas devoir respecter des prrogatives qui dgnraient en abus, et favorisaient la plus horrible tyrannie. Elle se transporte la prison, commande d'enfoncer les portes, donne ellemme le premier coup, et dans l'instant les portes sont brises. On en voit sortir un grand nombre d'hommes, de femmes, et d'enfans ples et dfaits. Tous se jettent aux pieds de leur bienfaitrice et rclament sa protection. Elle la leur promit et tint parole. Les biens du Conduite de la reine Blanche pendant l'absence du roi. 82

Histoire de St. Louis, Roi de France chapitre furent saisis, moyen toujours efficace de rduire les plus mutins sous le joug de l'autorit lgitime. Les chanoines, plus dociles, consentirent enfin d'affranchir ces malheureux, moyennant une somme payable tous les ans. Comme le but principal de la rgente tait d'entretenir la tranquillit dans l'tat, elle tait surtout attentive la maintenir dans la capitale. La licence des pastoureaux, dont j'ai parl l'occasion de la prison du roi, avait laiss parmi le peuple de certaines dispositions s'manciper. Ce fut sans doute par ce motif qu'elle exigea de nouveaux sermens de fidlit des bourgeois de Paris, et qu'elle obligea l'universit de faire un statut par lequel tout colier qui serait pris arm pendant la nuit, serait jug par le juge ordinaire, nonobstant les privilges de ce corps. La reine avait encore, quelque temps auparavant, fait dclarer par le pape que tous les coliers de l'universit, qui seraient trouvs portant des armes, seraient exclus de tous privilges. C'tait un point de police trsimportant, parce qu'alors les coliers n'taient pas des enfans comme aujourd'hui, mais des hommes faits, pour la plus grande partie, qui, par leur nombre et par la diversit et la jalousie des nations, pouvaient causer de grands dsordres, dont on avait vu de fcheux exemples sous les rgnes prcdens. Telle tait la situation des affaires dans le royaume de France. Saint Louis tait occup dans la Palestine y faire construire des forteresses pour mettre les chrtiens en tat de se soutenir contre les infidles, lorsqu'il reut la triste nouvelle de la mort de la reine Blanche sa mre.

Mort de la reine Blanche.


Cette princesse fut attaque Melun, dans le mois de novembre, de la maladie qui la mit an tombeau. Elle se fit transporter Paris, o elle reut les derniers sacremens de l'Eglise par le ministre de son confesseur Renaud de Corbeil, vque de cette capitale, et l'un des chefs du conseil d'tat; ensuite, elle manda l'abbesse de Maubuisson, monastre de l'ordre de Cteaux, qu'elle avait fond prs de Pontoise, la conjura, au nom de leur ancienne amiti, de lui donner l'habit de son ordre, et fit profession entre ses mains, avec de grands sentimens de dvotion et d'humilit. On la transporta ensuite sur un lit de paille, couvert d'une simple serge, o elle expira le 1er dcembre 1252. On lui mit aussitt le manteau royal sur son habit de religieuse, et la couronne d'or sur la tte. En cet tat, elle fut porte par les plus grands seigneurs du royaume sur une espce de trne richement orn, depuis le palais jusqu' la porte SaintDenis; de l, elle fut conduite au monastre de Maubuisson, o elle avait choisi sa spulture. Tout le royaume ressentit vivement cette perte. C'tait la plus grande reine qui eut encore paru sur le trne franais. Femme d'un courage, d'une prudence et d'une lvation de gnie audessus de son sexe; princesse ne pour faire en mme temps l'ornement et la flicit du monde. C'est le langage de tous les auteurs de son sicle; sans aucun autre reproche enfin, qu'un peu trop de hauteur dans sa premire rgence, si toutefois on doit appeler hauteur, la fermet avec laquelle elle se conduisit envers des vassaux indociles, qui ne cherchaient, comme je l'ai rapport dans le commencement de cet ouvrage, qu' profiter des brouilleries qu'ils voulaient exciter dans l'tat; jaloux d'ailleurs de son mrite et de son autorit. J'ajouterai encore l'loge de cette princesse, ce qu'en dit le pre Daniel[1]. L'histoire nous fournit peu de personnes de son sexe qui l'aient gale dans la pit, la vertu, la prudence, et l'habilet pour le gouvernement. Un esprit droit et ferme, un courage mle l'preuve des vnemens les plus fcheux et les plus imprvus, faisaient son principal caractre. C'est surtout cette fermet, soutenue de beaucoup d'application, qui dmontre la sagesse de son administration. Ces qualits, jointes beaucoup d'adresse, un air insinuant, aux charmes et aux graces dont la nature l'avait abondamment pourvue, lui donnrent une grande autorit, et elle en fit toujours un trsbon usage pour le bonheur des peuples qui la comblrent de bndictions.

Mort de la reine Blanche.

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Histoire de St. Louis, Roi de France [Note 1: Histoire de France, in4., dition de 1722, p. 302.] Je crois pouvoir encore avancer que la reine Blanche a t plus recommandable par ses vertus civiles, morales et politiques, que toutes les princesses qui, aprs elle, ont t associes la couronne de France. Ce n'est pas que je veuille dpriser cellesci, parce que la Providence ne leur avait pas donn les talens suprieurs dont elle avait pourvu la reine Blanche. Il leur suffisait d'avoir les vertus qui les rendaient chres leurs poux et la nation franaise, telle que la reine Marguerite, femme de saint Louis; Jeanne de Bourbon, femme de Charles V, dit le Sage; Marie d'Anjou, femme de Charles VII; Agns de Bourgogne, femme de Charles, duc de Bourbon; Anne de Bretagne, femme de Louis XII; Louise de Savoie, mre de Franois 1er; Marguerite de Valois, soeur de ce prince, reine de Navarre, et plusieurs autres que je pourrais nommer, qui ont aid leurs poux dans les fonctions de la royaut. Si je parcours l'histoire des autres tats de l'Europe, j'y trouve plusieurs femmes clbres[1] qui y tiennent un rang distingu. C'est Philippe de Hainaut, pouse d'Edouard III, roi d'Angleterre; Marguerite d'Anjou, femme de Henri VI, roi de la mme nation; Marguerite de Valdemard, reine de Danemarck; Marguerite d'Autriche, fille de l'empereur Maximilien 1er, gouvernante des PaysBas; Catherine Alexiowna, impratrice des Russies. Mais, sur toutes ces illustres femmes, je crois pouvoir donner la prfrence MarieThrse d'Autriche, impratricereine de Hongrie et de Bohme, pour en faire un juste parallle avec la reine Blanche. Cette princesse joint un gnie suprieur une prudence dirige par le plus solide jugement et par une exprience consomme. Nous l'avons vue triompher, par son courage, de tous ses ennemis, et affermir sur la tte de l'empereur son poux la couronne impriale, qu'une fausse politique, dirige par l'intrt et par la jalousie, voulait lui ravir. Enfin, par l'alliance qu'elle a faite de l'archiduchesse MarieAntoinette, sa fille, avec notre auguste monarque, elle a combl les voeux de toute la nation franaise, qui se promet une longue suite de prosprits de l'union de ces deux illustres poux, et des vertus qu'on voit dj briller dans toutes leurs actions[2]. [Note 1: J'ai fait l'loge de ces princesses dans l'Histoire abrge des philosophes et des femmes clbres, que j'ai donne au public. On peut la consulter.] [Note 2: L'Histoire de saint Louis, dont nous donnons une nouvelle dition, a t impr. pour la premire fois en 1775.]

Saint Louis apprend la mort de la reine sa mre. Sa rsignation aux ordres de la Providence.
On dpcha au roi pour lui porter la triste nouvelle de cette mort. Il l'apprit Sajette, et selon d'autres, Jaffe, par le lgat qui les lettres avaient t adresses. Pour la lui annoncer, il se fit accompagner par l'archevque de Tyr, et par Geoffroy de Beaulieu, dominicain, confesseur de ce prince. Leur contenance triste lui faisant conjecturer qu'ils avaient quelque chose de fcheux lui apprendre, il les fit entrer seuls avec lui dans sa chapelle. Alors le lgat lui exposa les grandes obligations qu'il avait Dieu depuis son enfance, surtout de lui avoir donn une mre si sage, qui l'avait lev si pieusement, et qui avait gouvern son royaume avec tant de zle et de prudence. Hlas! sire, ajoutatil, avec des sanglots et des pleurs, elle n'est plus, cette illustre reine, la mort vient de nous l'enlever! On ne peut exprimer les sentimens de tristesse dont le coeur de ce tendre fils fut pntr. Le premier mouvement de sa douleur lui fit jeter un grand cri et verser un torrent de larmes; mais, revenu lui dans le mme instant, il se jeta genoux devant l'autel, et dit en joignant les mains: Je vous rends graces, mon Dieu, de m'avoir conserv jusqu'ici une mre si digne de mon affection. C'tait un prsent de votre misricorde; vous le reprenez comme votre bien: je n'ai point m'en plaindre. Il est vrai que je l'aimais tendrement; mais puisqu'il vous plat de me l'ter, que votre nom soit bni dans tous les sicles. Ayant fait Saint Louis apprend la mort de la reine sa mre. Sa rsignation aux ordres de la Providence. 84

Histoire de St. Louis, Roi de France devant le crucifix cet acte de soumission aux ordres de Dieu, il congdia le lgat et l'archevque de Tyr; et, aprs avoir encore eu ce sujet quelque entretien avec son confesseur, ils commencrent ensemble l'office des morts pour le repos de l'ame de la reine. Il le rcita avec beaucoup d'attention; et le mme confesseur remarque comme une chose admirable, que, malgr la situation o le trouble et la douleur avaient mis son coeur et son esprit, il ne se mprit jamais dans un seul verset ni en aucun endroit de tout l'office. Il continua nonseulement toute l'anne de donner ces marques chrtiennes de tendresse pour sa mre, mais encore toute sa vie; il ne manqua jamais de faire dire tous les jours, en sa prsence, une messe des morts pour elle, except les dimanches et les ftes. Deux jours se passrent sans qu'il voult voir personne. Ce terme expir, il fit appeler Joinville, et lui dit en le voyant: Ah! snchal, j'ai perdu ma mre. Sire, rpondit le bon chevalier, je n'en suis point surpris: vous savez qu'elle tait mortelle; mais ce qui m'tonne, c'est la tristesse excessive d'un prince qui est en si grande rputation de sagesse. La reine Marguerite son pouse fut plus aise consoler. Elle n'aimait pas la reinemre, parce qu'elle en tait beaucoup gne. On n'en sait pas les raisons, mais il fallait que le roi se cacht pour la venir voir. Elle ne laissa pas de verser beaucoup de larmes; et comme un jour Joinville l'et trouve tout en pleurs, il lui dit avec sa franchise ordinaire: Madame, est bien vrai le proverbe qui dit qu'on ne doit mie croire femme son pleurer; car le deuil que vous menez est pour la femme que vous hassiez le plus en ce monde. La reine lui rpondit avec la mme sincrit: Sire de Joinville, si ce n'est pas pour elle aussi que je pleure, c'est pour le grand mesaise en quoi le roi est, et pour ma fille Isabelle qui est demeure en la garde des hommes[1]. Ce qui faisait que la reine n'aimait point sa bellemre, continue l'ingnu snchal, c'est que l'imprieuse Blanche ne voulait point souffrir que le roi ft trop souvent en la compagnie de son pouse. Si la cour voyageait, elle les faisait presque toujours loger sparment. Il arriva qu'tant Pontoise, le monarque eut un appartement audessus de celui de la princesse; il n'osait aller chez elle sans prendre de grandes prcautions contre la surprise. Il avait ordonn ses huissiers de salle, que lorsqu'ils verraient venir la reinemre, pendant qu'il serait chez la reine son pouse, ils battissent les chiens, afin de les faire crier, et alors il se cachait dans quelque coin. Un jour qu'il tenait compagnie sa femme, parce qu'elle tait dangereusement malade, on vint lui dire que sa mre arrivait. Son premier mouvement fut de se cacher dans la ruelle du lit: elle l'aperut nanmoins. Venezvousen, lui ditelle, en le prenant par la main, vous ne faites rien ici. Hlas! s'cria Marguerite dsole, ne me laisserezvous voir monseigneur ni en la vie, ni en la mort? Elle s'vanouit ces mots. Tout le monde la crut morte; le roi le crut luimme et retourna surlechamp auprs d'elle: sa prsence la fit revenir de son vanouissement. [Note 1: Observ. de Du Cange, p. 98 et 99.]

Il se prpare son retour en France.


Le saint roi commena s'occuper de son retour en France; tout l'y rappelait. La guerre s'tait rallume dans la Flandre entre les Dampierre et les Davesne, et tous leurs voisins y prenaient parti. Il n'y avait plus de trve avec l'Angleterre. Henri, fortifi de l'alliance de la Castille, venait de passer en Guyenne, la tte d'une puissante arme. La Normandie se prparait ouvertement le recevoir; tout, en un mot, semblait menacer le royaume d'une rvolution gnrale. Le monarque voyait d'ailleurs qu'il ne pouvait rien entreprendre dans la Palestine. Il ne lui arrivait de ses tats que trspeu de troupes, et encore moins d'argent, comme si ses sujets eussent voulu le contraindre revenir. Malgr tant de raisons il ne voulut rien dcider sans avoir auparavant consult le Seigneur. Il fit ordonner des prires et des processions publiques, pour demander Dieu de lui faire connatre sa volont. Tous les seigneurs franais lui conseillrent de partir. Les chrtiens mme du pays, taient de cet avis. Ils se voyaient en possession d'un nombre de places bien fortifies, Acre, le chteau de Cafa, Csare, Jaffe, Tyr et Sidon: c'tait assez pour se dfendre contre les Sarrasins, en attendant que de plus grands secours les missent en tat de reprendre Jrusalem. Il fut donc rsolu qu'il s'embarquerait au commencement de l'anne suivante, c'estdire, immdiatement aprs Pques.

Il se prpare son retour en France.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Ensuite il recommanda au lgat, qui avait ordre du pape de demeurer dans la Palestine, d'avoir grand soin de cette chrtient, si fort expose la cruaut des mahomtans. Il lui laissa beaucoup d'argent et un assez bon nombre de troupes.

Son dpart de SaintJeand'Acre.


Joinville eut ordre de conduire la reine et les petits princes Tyr: le saint monarque ne tarda pas de les aller joindre; et, dans les premiers jours de carme, il se rendit avec eux SaintJeand'Acre, o se devait faire l'embarquement. Cette ville tait alors la capitale et la plus forte place du royaume de Jrusalem. Il y laissa cent chevaliers sous le commandement de Geoffroy de Sargines qui, en qualit de lieutenant d'un si grand prince, eut tout pouvoir dans les affaires publiques, et que son rare mrite fit depuis snchal et viceroi de Jrusalem. Ce brave seigneur, soutenu de temps en temps par quelques secours qui lui venaient d'Europe, sut se maintenir trente ans durant contre la puissance des mahomtans. Tout tant prt pour le dpart, Louis pied, accompagn du lgat, du patriarche de Jrusalem, de Geoffroy de Sargines, et de toute la noblesse de la Palestine, prit le chemin du port. Il passait entre deux haies d'un peuple nombreux, accouru de tous cts pour voir encore une fois ce gnreux bienfaiteur, qu'ils appelaient le pre des chrtiens. L'air retentissait de ses louanges, et chacun s'efforait de lui tmoigner sa reconnaissance, les uns par la vivacit de leurs acclamations, les autres par la sincrit de leurs larmes, tous par les bndictions sans nombre dont ils le comblaient. On voyait sur son visage un fond de tristesse qui tmoignait assez son regret de n'avoir pas fait pour eux tout ce qu'il aurait dsir; mais, d'un autre ct, on lisait dans ses regards, plus expressifs que ses paroles, qu'on le verrait bientt la tte d'une nouvelle croisade. Toutes les personnes qui devaient passer en Europe s'embarqurent sur une flotte de quatorze vaisseaux; et, le lendemain, fte de saint Marc 1254, on mit la voile. Le roi fit remarquer Joinville que c'tait le jour de sa naissance. La rencontre est heureuse, rpondit le snchal en riant: c'est effectivement renatre une seconde fois que d'chapper d'une terre si prilleuse. Le lgat avait donn au roi un ciboire rempli d'hosties consacres, soit pour l'usage de sa propre dvotion, soit pour la consolation de ceux qui pourraient mourir dans le passage. Il fit placer ce sacr trsor l'endroit le plus dcent de son navire, dans un tabernacle prcieux, couvert d'un riche pavillon. Tous les jours on y rcitait solennellement l'office divin; les prtres, revtus de leurs habits sacerdotaux y faisaient les crmonies et rcitaient les prires de la messe, la rserve de la conscration. Le monarque assistait tout. Rien n'galait ses soins pour les malades: il les visitait souvent, leur procurait tous les soulagemens qui dpendaient de lui, et prenait soin de leur salut encore plus que de leur gurison. Il y avait sermon trois fois la semaine, sans parler des instructions particulires et des catchismes qu'il faisait faire aux matelots quand le calme rgnait. Quelquefois il les interrogeait luimme sur les articles de foi, et ne cessait de leur rappeler qu'tant toujours entre la vie et la mort, entre le paradis et l'enfer, ils ne pouvaient trop se hter de recourir au sacrement de pnitence. Tel fut l'effet des soins et de l'exemple du pieux monarque, qu'en peu de temps on vit un changement notable parmi les matelots. La honte de ne pas faire quelquefois ce qu'un grand roi faisait tous les jours, leur donna le courage de vouloir tre chrtiens, et leur inspira des sentimens audessus de leur condition. On voguait heureusement du ct de l'le de Chypre, et chacun s'entretenait agrablement de la pense de retourner dans sa patrie, lorsque tout d'un coup le vaisseau du roi donna si rudement sur un banc de sable, que tout ce qui tait sur le pont fut renvers. Un moment aprs il toucha une seconde fois, mais avec tant de violence, qu'on s'attendait le voir s'entr'ouvrir. Chacun se crut perdu et cria misricorde. La reine tait consterne; ses enfans, qui la voyaient en larmes sans voir le pril, se mirent pleurer. Tout le navire Son dpart de SaintJeand'Acre. 86

Histoire de St. Louis, Roi de France retentissait de gmissemens, que l'obscurit de la nuit rendait encore plus effroyables. Louis, oubliant en quelque sorte des objets si chers, va se prosterner aux pieds de celui qui commande la mer, et dans l'instant le vaisseau se remet flot. Cet vnement inespr fut regard comme un miracle. Ds que le jour parut, on visita le btiment par dedans et par dehors. Les plongeurs rapportrent qu'il y avait trois toises de la quille emportes, et conseillrent au monarque de passer sur un autre navire. Ditesmoi, leur rponditil, sur la foi et loyaut que vous me devez, si le vaisseau tait vous et charg de riches marchandises, l'abandonneriezvous en pareil tat? Non sans doute, lui rpliqurentils d'une voix unanime; nous aimerions mieux hasarder tout que de faire une perte si considrable. Pourquoi donc me conseillezvous d'en descendre? C'est, reprirentils, que la conservation de quelques malheureux matelots importe peu l'univers; mais rien ne peut galer le prix d'une vie comme celle de votre majest. Or, sachez, dit le gnreux prince, qu'il n'y a personne ici qui aime son existence autant que je puis aimer la mienne; si je descends, ils descendront aussi; et ne trouvant aucun btiment, ils se verront forcs de demeurer dans une terre trangre, sans esprance de retourner dans leur pays. C'est pourquoi j'aime mieux mettre en la main de Dieu, ma vie, celle de la reine et de nos trois enfans, que de causer un tel dommage tant de personnes. Il n'appartient qu'aux hros vritablement chrtiens, de donner ces grands exemples de gnrosit. C'est par de semblables vertus que Louis s'acquit sur tous les coeurs un empire plus puissant et plus glorieux que celui qui tait d sa naissance. La navigation fut longue et fatigante. Le roi, qui trouvait le moyen de rapporter tout Dieu, ne se lassait point de faire admirer Joinville la grandeur de l'EtreSuprme, et le nant de ce qui parat le plus grand parmi les hommes. Regardez, snchal, lui disaitil, si Dieu ne nous a pas bien montr son grand pouvoir, quand, par un seul des quatre vents de mer, le roi, la reine, ses enfans, et tant d'autres personnes ont pens prir. Ces dangers que nous avons courus sont des avertissemens et des menaces de celui qui peut dire: Or, voyezvous bien que je vous eusse laiss noyer, si j'eusse voulu?

Il arrive aux les d'Hires.


Enfin le dixime de juillet, la flotte arriva aux les d'Hires, en Provence. Le monarque d'abord n'y voulait pas descendre, parce que ce n'tait pas terre de son obissance; mais, au bout de deux jours, touch des prires de la reine, des remontrances de Joinville et des larmes de tout l'quipage qui tait fatigu de la mer, il se fit mettre terre. Le mauvais tat de sa sant acheva peuttre de l'y dterminer: il tait si faible et si abattu, que le snchal fut oblig de le prendre entre ses bras pour le tirer du vaisseau. Aprs quelques jours de repos, ds que les quipages furent arrivs, il partit du chteau d'Hires pour se rendre Paris.

Retour du roi en France.


La nouvelle du dpart de saint Louis de la Palestine pour revenir en France, y avait rpandu une allgresse universelle. Tous les peuples taient dans la plus grande impatience de le revoir. Cependant l'esprance qu'ils en avaient taient fort modre par la crainte des dangers qu'il pouvait courir sur un lment aussi sujet aux temptes et aux naufrages. Il y avait prs de trois mois que ce prince tait parti da port de StJeand'Acre, lorsqu'il dbarqua, comme je l'ai dit, le 10 juillet, aux les d'Hires. S'tant mis en chemin pour se rendre Paris, il trouva sur sa route une affluence prodigieuse de peuple, qui venait lui tmoigner par les plus vives acclamations la satisfaction qu'il avait de revoir son prince. Il arriva enfin Vincennes dans les premiers jours d'aot. Paris se prparait recevoir avec toute la solennit possible, un monarque si digne de son respect et de son amour: Louis cependant, avant d'en tre le tmoin, alla, pour satisfaire aux mouvemens de sa pit, rendre graces Dieu en l'glise de SaintDenis, o il laissa de magnifiques prsens. Quelques jours aprs il fit son entre dans Paris, qui le reut aux acclamations redoubles de ses habitans: leur joie ne fut tempre que par la vue de la croix qu'il portait toujours sur ses habits: preuve non quivoque qu'il Il arrive aux les d'Hires. 87

Histoire de St. Louis, Roi de France avait plutt suspendu qu'abandonn le dessein de la croisade. Ce ne furent nanmoins, pendant plusieurs jours, que rjouissances, feux, danses et festins. Louis, aprs avoir donn quelques semaines aux empressemens de ses fidles Parisiens, qui tous voulaient voir de leurs yeux ce prince qui avait fait de si grandes choses, si chri et si digne de leurs respects, crut devoir se drober leurs empressemens, pour s'appliquer tout entier corriger les abus qui s'taient glisss pendant son absence, et, s'il se pouvait, bannir de son royaume jusqu' l'ombre du mal. Ds les premiers jours aprs son retour, il assembla un parlement, o il fit publier une ordonnance qui contient plusieurs articles trsimportans pour l'exacte administration de la justice. Elle porte entre autres choses: Que les baillifs, prvts, vicomtes et autres juges suprieurs ou subalternes, jureront de rendre la justice sans acception de personne; de conserver de bonne foi les droits du roi, sans prjudicier ceux des particuliers; de ne recevoir, ni eux, ni leurs femmes, ni leurs parens, aucuns dons ou prsens des plaideurs quand la valeur n'excderait pas dix sols; de ne rien emprunter des personnes qui peuvent avoir des procs leurs tribunaux; de ne point envoyer de prsens, ni aux gens du conseil du roi, ni ceux qui sont prposs pour examiner leurs comptes, ou pour informer de leur conduite; de n'acheter ni directement, ni indirectement, aucun immeuble dans l'tendue de leur juridiction; de ne point exiger d'amende, qu'elle n'et t publiquement prononce; de tenir leurs audiences dans les lieux o ils ont coutume de les donner, pour ne point consumer les parties en frais. Enfin, lorsqu'il seront hors d'exercice, de demeurer pendant quarante jours dans leurs bailliages, ou du moins d'y laisser un procureur suffisant pour rpondre aux plaintes qu'on pourrait faire contre eux devant les commissaires du seigneurroi. Ce serment devait tre fait aux assises devant le peuple, afin que les juges fussent retenus en mme temps, et par la crainte de l'indignation divine et royale, et par la honte toujours insparable du parjure. Louis ordonne de plus que l'dit contre les usures et les Juifs soit fidlement excut; que les femmes publiques soient chasses tant des villes que de la campagne. Il dfend, sous peine d'tre rput infme et dbout de tout tmoignage de vrit, nonseulement de jouer aux ds, mais mme d'en fabriquer dans toute l'tendue de ses domaines; il enjoint de punir svrement ceux qui tiennent des acadmies de jeu. Il proscrit mme jusqu'aux checs, qui ne passent aujourd'hui que pour un simple jeu d'esprit, mais qui pouvait peuttre alors entraner des inconvniens que nous ignorons. Pour ce qui est de l'article des prsens qu'on dfend aux juges de recevoir, ce projet d'ordonnance, si nous en croyons le sire de Joinville, fut conu l'occasion qu'il rapporte, ds le temps que le roi dbarqua en Provence. L'abb de Cluny tait venu saluer ce prince pour lui faire son compliment sur son retour; il lui fit prsent de deux trsbeaux chevaux. Le lendemain il demanda audience au roi, qui la lui donna longue et favorable. Aprs cette audience, Joinville, avec cette familiarit que le roi lui permettait, lui demanda s'il rpondrait franchement une question qu'il voulait lui faire; le roi le lui promit. N'estil pas vrai, sire, reprit Joinville, que les deux beaux chevaux que vous a donns l'abb de Cluny, lui ont mrit la longue audience dont vous l'avez honor? Cela pourrait bien tre vrai, lui rpondit le roi. H bien, sire, continua Joinville, dfendez donc aux gens de votre conseil de rien prendre de ceux qui ont affaire eux; car soyez certain que s'ils prennent, ils en couteront plus diligemment et plus longuement, ainsi qu'avez fait de l'abb de Cluny. Le roi se mit rire de la rflexion de Joinville, et en fit rire son conseil, qui lui dit que l'avis tait sage, et qu'il fallait le mettre excution. C'est ce qu'il fit par l'ordonnance dont je viens de parler. Heureux les princes qui coutent la vrit en faveur de leurs peuples, et plus heureux les peuples qui sont gouverns par de tels princes! Le roi, non content de publier des ordonnances et de recommander ses officiers de faire justice, tenait svrement la main l'excution. Un bourgeois de Paris, ayant t convaincu d'avoir profr un blasphme, il Il arrive aux les d'Hires. 88

Histoire de St. Louis, Roi de France n'y eut ni prires, ni gards qui pussent flchir le roi. Il fit excuter, sans rmission, l'dit publi contre les blasphmateurs, par lequel ils taient condamns souffrir l'application d'un fer chaud sur la bouche. Comme plusieurs personnes de la cour murmuraient de cette svrit, il dit qu'il aimerait mieux souffrir ce mme supplice, que de rien omettre pour arrter un tel scandale. Mais, ce qui tait de la dernire importance, il s'appliqua surtout remplir son conseil de gens habiles, dsintresss, vertueux, dignes enfin de la confiance d'un roi qui ne cherch que le bonheur de ses sujets; car il n'tait pas de ces princes, ou trop faciles, qui n'coutent qu'un favori toujours intress qui les trompe, ou trop prsomptueux, qui ne s'en rapportent qu' leurs propres lumires. Sa maxime tait de prendre du temps pour accorder ce qu'on lui demandait, afin de pouvoir consulter. Aussi, ne lui viton jamais compromettre son autorit. Ce qu'il avait rsolu tait toujours le meilleur et demeurait fixe et invariable; mais cela ne l'empchait pas, dit Joinville, de se dcider surlechamp. Les rois, ses prdcesseurs, envoyaient des commissaires dans les provinces, pour examiner et rparer les injustices qui s'y pouvaient faire; avant son voyage d'outremer, il avait constamment suivi cette louable coutume; mais, craignant que cela ne ft pas suffisant, il rsolut d'y aller luimme, et commena cette anne la visite de son royaume.

Le roi fait la visite de son royaume.


Il se rendit d'abord en Flandre, puis en Picardie, ensuite Soissons, o il vit le sire de Joinville qu'il combla de caresses. Quand je fus devers lui, dit le bon snchal, il me fit si grande joie, que tous s'en merveillaient. Comme on connaissait le crdit de ce seigneur, il fut charg de demander la princesse Isabelle, fille du roi, pour Thibaut V, comte de Champagne et roi de Navarre, prince de la plus grande esprance. Mais Louis ne voulut point entendre parler de cette alliance, que le jeune prince n'et fait justice la comtesse de Bretagne, sa soeur, qui avait des prtentions assez considrables sur les comts de Champagne et de Brie. En vain le snchal insista; le monarque fut inbranlable. Ces prtentions consistaient en ce que le comte de Bretagne avait pous Blanche de Champagne, fille ane du comte Thibaut, dernier mort, qui l'avait eue d'Agns de Beaujeu, sa premire femme, dont il tait veuf quand il pousa Marguerite de Bourbon, mre du jeune roi de Navarre; de sorte que Blanche demandait rentrer en partage de la succession de son pre, et avait des droits au moins sur une partie de la Champagne. Le roi voulait que cette affaire ft termine, avant qu'on parlt du mariage de sa fille Isabelle avec le roi de Navarre. Comme il s'agissait de la Champagne, qui tait un fief de la couronne, cette affaire devait se dcider en prsence du roi par la cour des pairs. Le roi fit donc examiner le procs du roi de Navarre avec la comtesse de Bretagne en prsence des parties. Il fut accommod par l'achat que fit le roi de Navarre des droits de la comtesse de Bretagne, en s'obligeant de lui payer trois mille livres de rente, qui, selon le poids de la monnaie de ce tempsl, monteraient aujourd'hui un peu moins de trente mille livres de rente.

Mariage du roi de Navarre avec Isabelle de France.


Au moyen de cet arrangement, le mariage de Thibaut, roi de Navarre, avec Isabelle de France, fut conclu. La dot de la princesse fut de dix mille livres, comme celles des autres filles de saint Louis, qui furent maries depuis. Les noces se firent Melun avec beaucoup de solennit. Le roi n'pargnait rien dans ces circonstances d'clat, o les princes doivent attirer les regards et l'admiration des peuples par quelque grand spectacle. Il tait aussi rserv quand il s'agissait de son plaisir, que libral lorsque les raisons d'tat, ou les motifs de religion l'exigeaient; sachant bien que c'est le retranchement des choses superflues qui conserve et multiplie Le roi fait la visite de son royaume. 89

Histoire de St. Louis, Roi de France les fonds pour les dpenses ncessaires.

Le roi permet au roi d'Angleterre de venir Paris, et lui fait une fte magnifique.
Avant que ces noces fussent clbres, il y eut en France une fte magnifique l'occasion suivante: Henri III, roi d'Angleterre, tait depuis assez longtemps en Gascogne. Il en avait enfin apais les troubles et les rvoltes qui s'y taient levs par la duret du gouvernement de ceux qu'il y avait envoy commander: de sorte que sa prsence n'y tant plus ncessaire, il avait pris la rsolution de retourner dans son royaume. Le dsir de voir la France, peuttre aussi la crainte d'un trajet par mer, beaucoup plus long en partant de Bordeaux que celui de Calais Douvres, lui fit demander au roi la permission de passer par ses tats. Ce prince la lui accorda avec joie, et lui fit savoir qu'il le verrait avec un trsgrand plaisir. Louis envoya des ordres dans toutes les villes de son royaume, par lesquelles Henri devait passer, pour lui faire rendre tous les honneurs dus son rang. Il vint par Fontevraud, o il vit les tombeaux de quelquesuns de ses anctres qui y taient inhums, et y fit lever un mausole la reine sa mre, dont on transporta le corps du cimetire dans l'glise. Il se rendit aussi l'abbaye de Pontigny, pour y prier auprs du tombeau de saint Edmond, archevque de Cantorbry, qu'il avait beaucoup perscut. Il traversa ainsi la France sans suivre les routes ordinaires, et s'arrtant partout o sa curiosit le conduisait. Il arriva Chartres, o le roi alla le recevoir, et o ils se donnrent mutuellement beaucoup de marques de tendresse et d'amiti. Le roi d'Angleterre tait accompagn d'environ mille personnes, tant seigneurs que gentilhommes, fort bien monts, et en trsbel quipage. A mesure qu'il avanait, sa cour augmentait. La reine de France et la comtesse d'Anjou, sa soeur, avaient accompagn le roi Chartres, o elles trouvrent, avec le roi d'Angleterre, leurs deux soeurs; savoir: la reine d'Angleterre et la comtesse de Cornouaille, femme du comte Richard, frre de Henri. Batrix, comtesse douairire de Provence, mre des quatre princesses, tait du voyage. L'entrevue fut des plus tendres, et elle eut la joie d'embrasser en mme temps toutes ses filles. De Chartres, on marcha droit Paris, dont tout le peuple sortit pour aller audevant d'eux, les uns sous les armes, les autres couronns de fleurs, ou tenant en leurs mains des rameaux; le pav tait jonch de feuilles et de fleurs. L'universit en corps et tous les coliers, dont le nombre tait trsgrand, parurent en habits de crmonie. Ce n'tait que cris de joie, que concerts de musique et d'instrumens dans tous les lieux o les rois et les princesses passaient. Le soir, et toute la nuit, il y eut des illuminations et des rjouissances par toute la ville. Le roi offrit au roi d'Angleterre de le loger, soit au Palais, soit au Temple, ou en quelque autre htel de la ville o il jugerait propos. Henri choisit le Temple pour lui et pour sa cour, et tout le quartier des environs jusqu' la Grve. Ds le lendemain matin, il fit dresser des tables en divers endroits de son quartier, o l'on servit toute la journe du pain, du vin, de la viande et du poisson pour tous les pauvres qui voulurent y venir manger. Pendant cette matine, le roi mena Henri la SainteChapelle, o il lui fit voir les prcieuses reliques qu'on y honorait: de l il le conduisit dans la ville pour lui montrer ce qu'il y avait de curieux. Le prince laissa dans la SainteChapelle, ainsi que dans les autres lieux o il fut conduit, des marques de sa libralit. Le roi d'Angleterre, aprs avoir t trait magnifiquement au Temple, le soir de son arrive, pria le roi de trouver bon qu'il lui donnt le lendemain dner au mme lieu. On s'y rendit au retour de la cavalcade du matin. Tout tait prpar dans la grande salle. Louis, pour faire les honneurs, voulait placer le roi d'Angleterre entre lui et le jeune roi de Navarre; mais Henri s'excusa de prendre une place qui ne pouvait tre mieux et plus convenablement occupe que par le roi de France: Car, ajoutatil, vous tes mon seigneur et le serez Le roi permet au roi d'Angleterre de venir Paris, et lui fait une fte magnifique. 90

Histoire de St. Louis, Roi de France toujours. Le roi fut contraint de cder et s'assit, ayant sa droite le roi d'Angleterre, et sa gauche le roi de Navarre. Toutes les portes taient ouvertes et sans gardes; mais le respect qu'inspirait la prsence des princes suffit seul pour empcher le dsordre et la confusion. Il y avait encore d'autres tables dans les appartemens, o les seigneurs des deux cours, chacun selon sa qualit et son rang, taient placs. Il tait jour maigre; on ne vit jamais tant de somptuosit et d'abondance. Le lendemain, le roi donna souper au roi d'Angleterre dans le Palais, o il lui avait fait prparer un bel appartement; et comme Henri voulut, aprs le repas, se retirer au Temple: Non pas, lui dit le roi en riant; je suis matre chez moi, je veux au moins cette nuit vous avoir en ma puissance. Le roi d'Angleterre demeura Paris huit jours, qui se passrent en ftes et en rjouissances; mais elles n'empchrent pas les deux rois d'avoir durant ce temps plusieurs entretiens secrets. Si l'on en veut croire l'historien d'Angleterre, Mathieu Paris, qui son matre peut en avoir parl, Louis tmoigna Henri le dsir qu'il avait de lui restituer la Normandie: Mais, ajoutaitil, mes douze pairs et mon baronage n'y consentiraient jamais. La dlicatesse de la conscience de Louis, et la conduite qu'il tint dans la suite, dans quelques traits avec le roi d'Angleterre, rendent ce fait assez vraisemblable. Le tmoignage de cet auteur contemporain nous apprend au moins deux choses importantes: la premire, que ds lors le nombre des pairs de France tait fix douze; la seconde, que le roi ne disposait d'aucune partie considrable de ses tats sans le consentement, nonseulement des pairs du royaume, mais encore de ses barons, qui taient les plus grands seigneurs de l'tat, quoique d'un rang infrieur celui des pairs. Le roi d'Angleterre quitta Paris, combl d'honneurs, et s'y acquit une grande rputation de libralit. Le roi l'accompagna pendant la premire journe de chemin; et, aprs avoir renouvel les tmoignages d'amiti qu'ils s'taient donns tant de fois l'un l'autre, Henri continua sa route vers Boulogne. Aprs y avoir attendu quelques jours le temps favorable, il s'embarqua, arriva heureusement en Angleterre; et, quelque temps aprs, il se fit une prolongation de trve entre les deux couronnes. Ce fut dans le mme esprit de paix que l'anne suivante le roi rconcilia le comte d'Anjou avec sa bellemre, Batrix, comtesse de Provence. Ils s'taient brouills au sujet de quelques forteresses de Provence que la comtesse retenait, et que le comte prtendait lui appartenir: on en tait dj venu aux hostilits. La comtesse avait eu recours au pape, qui avait nomm l'vque du Belley pour juge du diffrent. Mais les deux parties s'en rapportrent au roi; et ce prince, pour finir ce procs, ordonna au comte d'Anjou, son frre, d'acheter ces places, et lui fournit l'argent pour en faire le payement.

Les troubles continuent en Italie et en Allemagne.


Pendant ce mme temps, l'Italie et l'Allemagne taient dans la plus grande agitation par les guerres qui rgnaient entre le pape et les successeurs de l'empereur Frdric II, dans le dtail desquelles je n'entrerai pas. Je dirai seulement que Louis, toujours le mme, au milieu de tant de scandales causs par l'ambition de ceux qui y taient intresss, ne voulut point prendre de parti. Si son respect pour le SaintSige l'empchait d'clater contre tant d'excs, son amour pour la justice ne lui permettait pas de les favoriser, ni mme de paratre les approuver. Il dtournait les yeux de ces tristes objets pour ne s'occuper qu' maintenir son royaume en paix, et le purger des brigands qui l'infestaient. Un gentilhomme, nomm Anseric, seigneur de Montral, exerait toutes sortes de violences en Bourgogne. Le roi, suivant les maximes du gouvernement fodal, ne pouvait en faire justice par luimme. Il en crivit fortement au duc de Bourgogne, dont le coupable relevait. Mais ce prince, trop indulgent pour un sclrat qui lui appartenait, se contenta de quelques remontrances qui ne remdirent rien. Le monarque, indign d'une si lche condescendance, dpcha au duc deux de ses officiers, Dreux de Montigny et Jean de Cambray, pour lui porter les ordres les plus svres d'assiger Anseric jusque dans sa retraite: le duc n'osa plus rsister. Montral Les troubles continuent en Italie et en Allemagne. 91

Histoire de St. Louis, Roi de France fut ras, le tyran chass; et comme il n'avait point d'enfans, le mal fut extirp. Quribus, chteau situ en Languedoc, tait le rceptacle d'une infinit de sclrats qui ravageaient la province, et semblaient braver toute justice et toute autorit. Louis, sur les plaintes qu'il en reut, envoya des ordres pressans au snchal de Carcassonne, de monter promptement cheval pour exterminer la place et les malfaiteurs auxquels elle servait de retraite. Pierre d'Auteuil, c'tait le nom du snchal, fit sommer les prlats de la province de venir le joindre, ou du moins de lui donner du secours pour cette expdition. Ceuxci prtendirent qu'ils n'taient pas obligs de suivre le roi ni son ministre; mais que, par considration plutt que par devoir, ils voulaient bien lui envoyer quelques troupes. Cette rserve dplut la cour, qui fit examiner ces immunits prtendues. Il y a toute apparence que ces prlats fournirent les troupes qu'on leur demandait: car la forteresse fut emporte et dtruite; ceux qui la dfendaient furent punis comme ils le mritaient, et la tranquillit fut rtablie dans le Languedoc. Le comte d'Anjou, frre du roi, avait un procs contre un simple gentilhomme de ses vassaux, pour la possession d'un certain chteau. Les officiers le jugrent en faveur du prince. Le chevalier en appela la cour du roi. Le comte, piqu de la hardiesse du gentilhomme, le fit mettre en prison. Le roi en fut averti, et manda surlechamp son frre de venir le trouver. Croyezvous, lui ditil avec un visage svre, qu'il doive y avoir plus d'un souverain en France, ou que vous soyez audessus des lois, parce que vous tes mon frre? En mme temps il lui ordonne de rendre la libert ce malheureux vassal, pour pouvoir dfendre son droit devant la cour du roi. Le comte obit. Il ne restait plus qu' instruire l'affaire; mais le gentilhomme ne trouvait ni procureurs, ni avocats, tant on redoutait le caractre violent du comte d'Anjou. Louis eut encore la bont de lui en nommer d'office, et les fit jurer qu'ils conseilleraient le gentilhomme fidlement. La question fut scrupuleusement examine, le chevalier fut rintgr dans ses biens, et le frre du roi perdit son procs.

Jugement d'Enguerrand de Coucy.


Mais de tous ces exemples d'une justice inflexible et svre, le plus frappant est celui qui fut fait sur Enguerrand de Coucy, fils de ce fameux Enguerrand qui s'tait flatt de la couronne dans les premires annes du rgne de saint Louis, et qui tait proche parent du roi. Ce jeune seigneur, hritier de tous les biens de son pre, par le dcs de son frre an, tu Massoure, tait d'un caractre violent et trsemport. Il arriva que trois jeunes gentilshommes flamands, envoys par leurs parens l'abbaye de SaintNicolasdesBois, pour apprendre la langue franaise, allrent un jour se promener hors du monastre, et s'amusrent tirer des lapins coups de flches. L'ardeur de la chasse les emporta jusque dans les bois de Coucy, o ils furent arrts par les gardes du comte, qui les fit pendre surlechamp, sans leur donner le temps de se prparer une mort qu'ils ne croyaient gure avoir mrite. Louis en fut averti par l'abb de SaintNicolas, et par le conntable GillesleBrun, proche parent de ces malheureux trangers. Touch d'une action si barbare, ce prince donna promptement ses ordres pour en faire informer. Le crime fut avr, et Coucy assign comparatre devant les juges de la cour du roi. Il se prsenta, mais sans vouloir rpondre, sous prtexte qu'tant baron, il ne pouvait tre jug que par les pairs. On lui prouva, par d'anciens arrts, que ses anctres n'avaient joui du droit de pairie qu' titre de seigneurs de Boves et de Gournay: titres qui avaient pass aux cadets de sa maison; que l'hommage qu'ils lui en rendaient comme leur an, ne changeait pas la nature des choses; que Coucy demeurait toujours un simple fief qui devait mme un cens l'abbaye de SaintRmy de Reims. Il fut donc arrt et trstroitement gard dans la tour de Louvre, non par les pairs ou chevaliers, mais par les huissiers ou sergens du roi. Cette action de vigueur tonna tous les barons de France, la plupart parens ou allis du coupable. Ils commencrent craindre pour sa vie. Louis voulait qu'il souffrt la peine du talion; il s'en expliquait ouvertement. Aussitt ils s'assemblrent, vinrent trouver le monarque, et lui demandrent avec tant d'instance d'tre du nombre des juges, qu'il ne put leur refuser cette grace, bien rsolu de faire justice par luimme, s'ils ne la faisaient pas. L'assemble fut nombreuse. On y vit le jeune Thibaut, roi de Navarre et comte de Champagne, le duc de Jugement d'Enguerrand de Coucy. 92

Histoire de St. Louis, Roi de France Bourgogne, l'archevque de Reims, la comtesse de Flandre, le comte de Bretagne, les comtes de Bar, de Soissons, de Blois, et quantit de seigneurs qui voulurent s'y trouver, moins cependant comme juges que comme intercesseurs. Le coupable, interrog par le roi mme, et presque convaincu, ne vit d'autre moyen d'viter sa condamnation, que de demander de pouvoir prendre conseil de ses parens: ce qui lui fut accord. Alors, ce qui prouve bien et la noblesse de sa maison, et la grandeur de ses alliances, tous les barons se levrent et sortirent avec lui. Le monarque demeura seul avec son conseil. Quelque temps aprs ils rentrrent, ayant Coucy leur tte. Ce seigneur nia le fait, offrit de s'en justifier par le duel, et protesta contre la voie d'information, qui, suivant les lois du royaume, ne pouvait avoir lieu l'gard des barons, quand il s'agissait de leurs personnes ou de leur honneur. L'information tait en effet une procdure peu commune alors, surtout visvis de la noblesse; mais Louis cherchait l'tablir, pour pouvoir abolir insensiblement celle du combat, qui lui semblait, juste titre, un monstrueux brigandage. Il rpondit que la preuve du duel n'toit point recevable l'gard des glises et des personnes sans appui qui seroient toujours dans l'oppression et sans esprance d'obtenir justice, faute de trouver des champions pour combattre les grands seigneurs. Le comte de Bretagne voulut insister. Vous n'avez pas toujours pens de mme, lui dit Louis, avec cet air de majest qui lui tait si naturel; vous devriez vous souvenir qu'tant accus devant moi par vos barons, vous me demandtes que la preuve se ft par enqute, le combat n'tant pas une voie de droit. Cette fermet fit trembler pour le malheureux Enguerrand; personne n'osa rpliquer: on ne s'occupa plus que du soin de flchir son juge par toutes sortes de soumissions. Louis cependant paraissait inexorable. Convaincu que la justice doit tre la premire vertu des rois, il semblait oublier la qualit du criminel, pour ne penser qu' l'normit de son crime. Plein de cette ide, il ordonne aux barons de reprendre leurs places, et de donner leur avis. Alors il se fait un profond silence: aucun ne veut opiner; mais tous se jettent aux pieds du monarque pour lui demander grace. Coucy luimme, prostern ses genoux, et fondant en larmes, implore sa misricorde. On peut juger de l'effet que fit une scne si touchante sur un coeur comme le sien, et sur une aussi noble assemble: il insistait nanmoins encore sur la ncessit de punir svrement une action si barbare. Mais enfin, n'esprant plus obtenir le consentement de ses barons, ne croyant pas devoir mpriser les sollicitations des grands de son tat, content d'ailleurs de leur soumission, touch de celle d'un homme de la premire qualit, qui, aprs tout, n'tait convaincu que par une procdure extraordinaire dans le royaume, il laisse tomber un regard sur lui. Enguerrand, lui ditil d'un ton de matre, si je savois certainement que Dieu m'ordonnt de vous faire mourir, toute la France et votre parent ne vous sauveraient pas. Ces paroles, mles tout la fois de clmence et de svrit, remirent le calme dans l'assemble, qui ne demandait que la vie du coupable. On alla ensuite aux opinions, qui furent toutes pour un chtiment exemplaire. Coucy fut condamn fonder trois chapelles, o l'on dirait des messes perptuit pour les trois gentilshommes flamands; donner l'abbaye de SaintNicolas le bois fatal o le crime avait t commis; perdre dans toutes ses terres le droit de haute justice et de garenne; servir pendant trois ans la TerreSainte avec un certain nombre de chevaliers; et enfin payer douze mille cinq cents livres d'amende, que le monarque se fit dlivrer avant de faire mettre le coupable en libert. C'tait le zle de la justice et non l'envie d'enrichir son fisc, qui lui avait dict cet arrt: aussi cet argent futil employ diffrentes oeuvres de pit; une partie fut destine btir l'glise des Cordeliers de Paris, les coles et le dortoir des Jacobins. Le reste servit fonder l'HtelDieu de Pontoise. On sentira encore mieux tout l'hrosme de cette action de justice, si l'on fait attention qu'alors la puissance des rois de France se trouvait renferme dans des bornes trstroites; mais la vertu a des droits toujours respectables. Celle de Louis eut plus de pouvoir en cette rencontre, que l'autorit arme de toute sa puissance. Jugement d'Enguerrand de Coucy. 93

Histoire de St. Louis, Roi de France Aussi l'historien de son rgne[1] observetil que toute la France fut saisie d'tonnement, qu'un homme de si grande naissance, soutenu par tous les barons du royaume, ses parens ou ses allis, et peine obtenu grace de la vie, au tribunal de ce rigide observateur de l'ordre et des lois. Tous les grands, ajoutetil, ne purent s'empcher de reconnatre que la sagesse et l'esprit de Dieu guidaient ce prince dans toutes ses dmarches: la crainte succda l'admiration, et augmenta encore le respect qu'inspirait la saintet de ses moeurs. [Note 1: Nangis, p. 365.] Quelquesuns nanmoins clatrent en murmures. Un chevalier, nomm Jean de Thorotte, chtelain de Noyon, effray de ce coup d'autorit, s'cria assez haut pour tre entendu: Aprs cela, il ne reste plus qu' nous faire tous pendre. Louis, qui en fut averti, l'envoya chercher par ses officiers de justice. Vous voyez, lui ditil, que je ne fais point pendre mes barons, mais que je fais punir ceux qui violent les lois de l'tat et de l'humanit. Le malheureux gentilhomme vit bien qu'on l'avait desservi; il se jette aux genoux du prince, proteste qu'il n'a point tenu un pareil discours; et si son serment ne suffit pas, il offre d'en donner trente chevaliers pour garans. Le monarque avait rsolu de le faire mettre en prison: content de lui avoir fait peur, il lui ordonna d'tre plus circonspect l'avenir.

Louis forme une bibliothque dans son palais.


Les sciences accompagnent ordinairement les hros. Louis, qui tait fort instruit, aurait dsir faire sortir les Franais de l'ignorance prodigieuse o ils taient plongs; mais il n'y avait dans le royaume aucun homme assez savant pour l'aider dans un si noble projet. Les ecclsiastiques taient les seuls qui sussent lire et crire. L'tude de la philosophie tait trsimparfaite: ceux qui s'y appliquaient n'avaient pour guide de leurs raisonnemens qu'Aristote, qu'ils n'tudiaient encore que sur des traductions trsimparfaites: elles nous taient venues par les Arabes, qui avaient eu un sicle de lumires, mais trsbornes. L'ignorance o l'on tait des langues hbraque et grecque, empchait d'tudier l'EcritureSainte dans ses sources. Louis tait peuttre l'homme de son royaume le plus savant, et le mieux instruit de ce que c'tait que la vritable science. Pour faciliter ceux dont l'tat tait de s'en occuper, les moyens d'tudier, il conut le dessein de former dans son palais une bibliothque, o tout le monde et la libert d'entrer. Il y venait quelquefois seul, sans toute la suite de la royaut, aux heures que les affaires lui laissaient libres, et se faisait un plaisir d'expliquer les endroits difficiles ceux qui voulaient en profiter, et qui souvent prenaient ses leons sans savoir que ce matre si complaisant tait le roi. Dans le choix des livres dont il composa cette bibliothque, outre plusieurs originaux de saint Augustin, de saint Ambroise, de saint Jrme, de saint Grgoire, et d'autres Pres de l'Eglise latine, c'tait un grand nombre d'exemplaires de l'EcritureSainte, qu'il avait fait copier sur des manuscrits authentiques, conservs dans diffrentes bibliothques de son royaume. Le pieux monarque, occup de deux soins galement importans, et de la conduite de son royaume, et de l'ouvrage de son salut, ne ngligeait aucun des secours qui pouvaient le conduire cette double fin. De l cette scrupuleuse attention sur le choix de ses ministres. Il n'accordait sa confiance qu' la probit, et sa faveur qu' la vrit. Sa coutume tait de choisir, parmi ses courtisans, quelque homme d'honneur et d'esprit, qu'il priait affectueusement, et qui il ordonnait en matre de l'avertir fidlement de tout ce qu'on disait de lui et des fautes qu'il faisait. Quels que fussent ses avis, il les recevait avec douceur et tchait d'en profiter. Il avait un catalogue des ecclsiastiques auxquels il voulait faire du bien: ce n'tait ni la qualit, ni les services des pres, qui faisaient mettre sur la liste. La science et les bonnes moeurs sollicitaient seules auprs de lui. Il consultait ldessus son confesseur, le chancelier de l'Eglise de Paris, et quelques religieux. On ne le vit jamais donner un bnficier un autre bnfice, sans exiger de lui une rsignation pure et simple de celui qu'il possdait. Les traits que je viens de rapporter n'taient pas les seules affaires qui occupaient le roi pendant la paix qu'il Louis forme une bibliothque dans son palais. 94

Histoire de St. Louis, Roi de France avait procure ses sujets: il s'appliqua plus que jamais rgler le dedans de son royaume; il alla en Artois, en Champagne, et laissa partout des marques de sa justice et de sa libralit. Plusieurs commissaires dans le mme temps parcouraient en son nom ses provinces les plus loignes, pour rparer les torts que les particuliers avaient soufferts depuis son avnement la couronne. Ils avaient mme ordre de remonter jusqu'au rgne de PhilippeAuguste. On voyait par toute la France des bureaux tablis pour l'examen de ces restitutions, et les snchaux ou baillis taient chargs d'excuter avec clrit ce qu'on y avait dcid; mais, comme souvent on ne trouvait ni les enfans, ni les hritiers de ceux qui avaient t injustement dpouills, les commissaires taient embarrasss sur ce qu'ils devaient faire. Louis, dans cette incertitude, se crut oblig d'avoir recours au pape, pour obtenir la permission de distribuer aux pauvres la valeur du bien mal acquis; ce qui lui fut accord par un bref du pape Alexandre IV, qui, rempli des loges du saint monarque, fait assez voir combien sa vertu tait universellement reconnue[1]. [Note 1: Ducange, Observations sur Joinville, p. 117 et 118.] Ce que ses lieutenans excutaient au loin par ses ordres, il le faisait excuter luimme dans les lieux o il se trouvait. La facilit de l'aborder, jointe la certitude d'obtenir une prompte justice, lui donna plusieurs fois occasion d'exercer cette premire et la plus noble des fonctions de la royaut. Il avait toujours auprs de lui un certain nombre de personnes en qui il avait confiance, entr'autres le sire de Nesle, le comte de Soissons, le sire de Joinville, Pierre de Fontaine et Geoffroy de Villette, bailli de Tours[1]. Ces bons seigneurs, ds qu'ils avaient ou la messe, allaient chaque jour entendre le plaids de la porte, ce qu'on a depuis appel les requtes du palais, et jugeaient surlechamp toutes les petites affaires. Quand les parties n'taient pas contentes, le monarque en prenait connaissance luimme et dcidait. Souvent j'ai vu, dit Joinville, que le bon saint, aprs la messe, alloit se promener au bois de Vincennes, s'asseyoit au pied d'un chne; nous faisoit prendre place auprs de lui, et donnoit audience tous ceux qui avaient lui parler, sans qu'aucun huissier ou garde empcht de l'approcher[2]. On le vit aussi plusieurs fois venir au jardin de Paris, vtu d'une cotte de camelot, avec un surcot de tiretaine sans manches, et pardessus un manteau de taffetas noir: l il faisait tendre des tapis pour s'asseoir avec ses conseillers, et dpchait son peuple diligemment. Deux fois par semaine il donnait audience dans sa chambre; et, peu content d'expdier les parties, il les renvoyait souvent avec des instructions importantes. Une femme de qualit, vieille et fort pare, lui demanda un entretien secret; il la fit entrer dans son cabinet, o il n'y avait que son confesseur, et l'couta aussi longtemps qu'elle voulut. Madame, lui ditil, j'aurai soin de votre affaire, si de vtre ct vous voulez avoir soin de votre salut. On dit que vous avez t belle: ce temps n'est plus, vous le savez. La beaut du corps passe comme la fleur des champs; on a beau faire, on ne la rappelle point: il faut songer la beaut de l'ame, qui ne finira point. Ce discours fit impression. La dame s'habilla plus modestement dans la suite, et fit pnitence du temps qu'elle avait perdu en de vains ajustemens. [Note 1: Joinville, p. 12.] [Note 2: Ibid., p. 13.] On tait toujours sr du succs, mme dans les affaires o le roi avait intrt, lorsque la demande tait juste et fonde. Si l'quit ne parlait point en sa faveur, il tait le premier se condamner. Quand son droit paraissait certain, il savait le maintenir; mais dans le doute il aimait mieux tout sacrifier, que de courir risque de blesser la justice. Louis VII, en fondant les religieux de Grammont, leur avait donn un bois dans le voisinage de leur monastre. PhilippeAuguste le trouva sa biensance, et ne fit point difficult de se l'approprier. Le saint roi, instruit de l'usurpation, ordonna de le restituer: ce qui fut excut promptement. Un chevalier, nomm Raoul de Meulan, rclamait quelques droits sur des terres situes aux environs d'Evreux: cette prtention tait mme tout son bien; mais elle ne se trouvait appuye d'aucune preuve suffisante. La noblesse et la pauvret du gentilhomme y supplrent: Louis lui assigna une rente de six cents livres sur d'autres biens en Normandie.

Louis forme une bibliothque dans son palais.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Arnaud de Trie redemandait le comt de Dammartin, que le roi retenait depuis la mort de la comtesse Mathilde, quoiqu'il et promis solennellement de ne point s'opposer ce qu'il retournt aux hritiers lgitimes de la comtesse. On lui produisait des lettrespatentes ce sujet; prcaution qu'on avait cru devoir prendre, parce que cette terre ayant t confisque pour flonie sur Renaud, comte de Boulogne, ensuite rendue sa fille, en considration de son mariage avec Philippe de France, Renaud craignit que cette grace ne s'tendt pas jusque sur les enfans d'Alix, soeur du rebelle. Mais le roi ni personne de sa cour ne se souvenait de ces lettres: les sceaux en taient briss et rompus; il ne restait de la figure du monarque que le bas des jambes; tout son conseil fut d'avis qu'on ne devait y avoir aucun gard. La dlicatesse de sa conscience ne lui permit pas de s'en tenir l. Il appelle Jean Sarrasin, son chambellan, et lui ordonne de lui apporter des vieux sceaux, pour les confronter avec les restes de celui qu'on lui reprsentait. On en trouva de parfaitement semblables. Voil, ditil ses ministres, le sceau dont je me servois avant mon voyage d'outremer; ainsi, je n'oserois, selon Dieu et raison, retenir la terre de Dammartin. En mme temps il fait venir Renaud: Beau sire, lui ditil, je vous rends le comt que vous demandez. Rien n'tait plus admirable que l'ordre qu'il avait mis dans sa maison. On y comptait, comme aujourd'hui, un nombre considrable d'officiers, chambellans, pannetiers, chansons et autres dont on peut voir les noms et les gages, dans une ordonnance rapporte par Ducange; mais, quoique fort grande, elle tait mieux rgle que celle d'un particulier. On n'aurait os s'y attribuer ces profits criminels qui blessent l'honneur et souillent la conscience. Chacun, content de ce qui lui revenait lgitimement, ne s'occupait qu' remplir fidlement ses devoirs: la crainte de dplaire un matre, qui de temps en temps descendait dans les plus petits dtails, les obligeait d'tre attentifs leurs actions. Non qu'on pt l'accuser d'une sordide pargne: Il faisait, dit Joinville[1], une grande et large dpense, telle en un mot qu'il appartient un si grand roi. Lorsqu'il tenoit les parlemens ou tats, tous les seigneurs, chevaliers et autres, toient servis la cour plus splendidement que jamais n'avoient fait ses prdcesseurs; car il toit fort libral. Mais, dans la ncessit o il se trouvait par tat de reprsenter, il ne s'en croyait pas moins oblig une prudente conomie, pour ne point fouler ses sujets, qui veulent bien se gner pour contribuer la magnificence du prince, mais qui souffrent toujours trsimpatiemment que le tribut de leur amour devienne la proie d'une foule de domestiques avides. [Note 1: Joinville, p. 224.]

Mariage de Louis, fils an du roi.


Ces divers soins ne l'occupaient pas tellement, qu'il ne rservt la plus grande partie de son attention pour les intrts lgitimes de son tat et de sa famille. C'est ce qui lui fit rechercher pour Louis, son fils an, Brengre, fille d'Alphonse X, et prsomptive hritire du royaume de Castille. On sait les justes prtentions de Louis VIII sur cette couronne, dont il avait pous l'hritire Blanche de Castille, mre de saint Louis. Des circonstances particulires avaient empch cette princesse de profiter de l'heureuse disposition des Castillans son gard. On prtend que le saint roi, son fils, ne prit le mme parti que par dfrence pour la reine Blanche, sa mre. Quoi qu'il en soit, cette nouvelle alliance, en runissant tous ses droits, faisait cesser tous les sujets de guerre. Louis envoya donc des ambassadeurs pour en faire la proposition: elle fut accepte avec la plus sensible joie. Aussitt le prince Sanche, oncle de la princesse, le grand chambellan de Castille, et plusieurs des principaux seigneurs de l'tat partirent pour la France, munis de tous les pouvoirs pour conclure une si belle union. On assura la couronne de Castille Brengre et ses enfans, s'il arrivait que le roi son pre mourt sans enfans mles. On prit mme des prcautions pour l'empcher de rien aliner au prjudice de sa fille. Louis, de son ct, promit l'infante cinq mille livres pour son douaire, qui fut assign sur le Valois, Senlis et Beaumont; mais le temps n'tait pas encore arriv o le sceptre castillan devait passer dans la maison de France. Il tait rserv un des plus illustres descendans du saint roi, de l'affermir dans la main d'un de ses Mariage de Louis, fils an du roi. 96

Histoire de St. Louis, Roi de France petitsfils. On avait remis la clbration de ce mariage jusqu' la seizime anne du jeune prince; il n'eut pas le bonheur d'atteindre cet ge.

Pieuses fondations de Louis.


Cependant on vit alors redoubler la ferveur du roi, sa pit et son exactitude dans les pratiques de dvotion et de mortification. On le vit pourvoir avec la plus grande attention au soulagement des peuples, en rvoquant ou diminuant les impts, que la ncessit des temps avait introduits; l'honneur des demoiselles, en mariant de ses propres deniers celles dont la pauvret pouvait exposer la vertu; enfin, l'entretien des pauvres communauts religieuses, en leur faisant distribuer des aumnes dont le dtail serait infini. Les Mathurins de Fontainebleau, les Jacobins, les Cordeliers et les Carmes de Paris, le reconnaissent pour leur fondateur; honneur qu'ils partagent avec les abbayes de Royaumont, de LongChamp, de Lis et de Maubuisson, qu'il btit et dota avec une magnificence vraiment royale. Le chteau de Vauvert, habitation des Chartreux de Paris, est encore l'ouvrage de sa libralit, ainsi qu'une grande partie des biens de cette maison. C'est cette pieuse profusion, que tant d'abbayes, de monastres et de maisons de pit, doivent leurs tablissemens et leurs revenus. Mais sa gnrosit s'tendait surtout aux hpitaux; fondations d'autant plus dignes d'un grand roi, que, malgr tous ses soins pour occuper ses sujets et leur procurer l'abondance, les diffrens accidens de la vie ne font toujours que trop de malheureux. L'HtelDieu de Paris existait depuis longtemps; cependant, comme la ville tait fort augmente depuis les conqutes de PhilippeAuguste, les anciennes salles ne suffisaient pas pour loger commodment les malades; Louis en fit btir de nouvelles, et augmenta considrablement les revenus de la maison. Pontoise, Compigne et Vernon, lui doivent aussi ces hospices, o les pauvres et les malades trouvent un asile dans leur misre et des remdes leurs maux. Ce fut encore dans ce mme esprit, qu'il fonda ce fameux hpital pour les aveugles, dit depuis les QuinzeVingts, parce qu'on les a rduits ce nombre de trois cents, au lieu de trois cent cinquante qu'ils taient alors. On a voulu faire croire que cette fondation tait pour des gentilshommes auxquels les Sarrasins avaient crev les yeux, et que saint Louis avait ramens de la TerreSainte; mais c'est une fausse tradition dont il n'est fait aucune mention dans les histoires de son temps. Il suffisait d'tre malheureux pour exciter la compassion et mriter les bienfaits de ce gnreux prince. Les commissaires qu'il avait envoys dans les provinces, avaient aussi ordre de dresser un rle des pauvres laboureurs de chaque paroisse, qui ne pouvaient plus travailler cause de leur vieillesse, et le saint monarque se chargeait de veiller leur subsistance. Ses ministres se plaignaient souvent qu'il faisait de trop grandes charits; il les laissa murmurer sans vouloir rien changer sa manire d'agir. Il est quelquefois ncessaire, disaitil, que les rois excdent un peu dans la dpense; et s'il y a de l'excs, j'aime mieux que ce soit en aumnes, qu'en choses superflues et mondaines. Ce fut dans le mme temps que le saint roi, par son autorit et par celle du pape Alexandre IV, travailla terminer un diffrend qui s'tait lev durant son sjour en Palestine, dans l'universit de Paris, et qui avait caus de grands scandales. Il avait pris naissance de la jalousie qui se mit entre les docteurs sculiers et les docteurs de l'ordre de SaintDominique, contre lesquels Guillaume de SaintAmour, thologien fameux en l'universit, publia un ouvrage intitul: Des Prils des derniers temps. Les religieux de saint Franois se joignirent aux Dominicains. Saint Thomas d'Aquin et saint Bonaventure, gnral des Cordeliers, qui florissaient dans la mme universit, entreprirent la dfense des religieux par des crits que l'un et l'autre publirent. Ce procs fut port Rome, et les deux parties furent entendues. Le livre du docteur SaintAmour fut condamn, et les docteurs des deux ordres furent rtablis en l'universit dont ils avaient t exclus. Saint Louis, par ses insinuations et son autorit, apaisa toutes les dissensions, et rendit la paix l'universit. Ce pieux roi avait beaucoup de considration pour ces deux ordres, qui taient les plus savans d'entre le Pieuses fondations de Louis. 97

Histoire de St. Louis, Roi de France clerg, si cependant on peut appeler savans des hommes, dont toute la science consistait dans une scolastique trsimparfaite. Les Jacobins surtout taient dans sa plus grande familiarit; mais ce qui fait voir combien ils manquaient de jugement, et combien peu ils taient instruits de cette prudence sage et claire, si ncessaire ceux qui veulent conduire les autres (car ils taient les seuls qui fussent appels aux conseils des princes, et choisis pour leurs confesseurs), c'est qu'ils avaient persuad au roi de quitter sa couronne pour prendre l'tat monastique. Ils ne faisaient pas attention qu'ils auraient priv le royaume d'un prince qui tait le plus sage de tous les rois, et faisait le bonheur de ses peuples, et qu'ils auraient livr l'tat la discrtion d'une reine sans exprience, et d'un roi qui n'avait pas encore douze ans. Un jour qu'il s'entretenait avec eux du bonheur qu'avait eu Marie de porter le fils de Dieu dans ses chastes flancs: Sire, lui dit un de ces religieux, plus hardi que les autres, ne voudriezvous pas en tenir autant que la sainte Vierge en a renferm dans son sein? Oui, sans doute, rpondit le monarque. Vous savez, seigneur, reprit le bon religieux, ce qui est dit dans l'Evangile: Si quelqu'un quitte son pre ou sa mre, ou sa femme, ou ses enfans ou ses biens, pour l'amour de moi, il recevra le centuple et possdera la vie ternelle. Osez, sire, osez aspirer ce dernier priode de la perfection. Vous avez des hritiers capables de bien gouverner votre royaume; votre bonheur jusqu'ici est d'avoir beaucoup souffert pour Dieu; on vous a vu vingt fois exposer votre vie pour la gloire de son nom; il ne vous reste plus qu' tout quitter pour prendre la croix, c'estdire, notre habit. Ainsi, de grade en grade, vous parviendrez au sacerdoce, et vous mriterez de recevoir JsusChrist dans vos mains. Le roi, frapp de ce discours, demeura quelque temps comme enseveli dans une profonde rverie; il rflchissait sur les dangers du monde et la grandeur des devoirs de la royaut, sur les douceurs inestimables qu'on gote dans la retraite. Si ce que j'entends est vrai, ditil, comme je le crois d'esprit et de coeur, je suivrai votre conseil; mais je ne puis rien que du consentement de la reine: sa vertu et mes engagemens visvis d'elle, ne me permettent pas de rien dcider sans sa participation. Aussitt il retourne au palais, se rend l'appartement de la reine, lui ouvre son coeur sur la rsolution o il est de lui remettre et ses enfans la couronne de France, lui reprsente qu'tant religieux et prtre, il ne cessera de prier le Seigneur pour eux et pour la prosprit de l'tat, la conjure enfin, par tout ce qu'il y a de plus sacr, de ne point s'opposer l'accomplissement d'un dessein inspir du Ciel. Marguerite, frappe comme d'un coup de tonnerre, ne rpondit rien; mais ayant fait venir ses enfans, elle leur demanda, en prsence du comte d'Anjou, leur oncle, qu'elle avait aussi mand, s'ils aimaient mieux tre appels fils de prtre que fils de roi. Les princes, ne concevant rien ce discours, elle ne les laissa pas longtemps dans cet embarras. Apprenez, leur ditelle, que les Jacobins ont tellement fascin l'esprit du roi votre pre, qu'il veut abdiquer la royaut pour se faire prcheur et prtre. Le comte d'Anjou, cette nouvelle, entra en fureur, s'emporta jusqu' l'insolence contre son frre, menaa les sducteurs des plus terribles chtimens, et envoya de suite dans sa province d'Anjou faire dfense de les laisser prcher, et mme de leur distribuer aucune aumne. Louis, fils an du monarque, ne fut pas plus matre de son ressentiment; il se rpandit en discours si outrageans contre les frres prcheurs, que le roi, pour le faire taire, lui donna un soufflet. Seigneur, s'cria le jeune prince avec feu, je n'oublierai jamais le respect que je vous dois; il n'y a en effet que mon pre et mon roi qui puisse me frapper impunment; mais si le Ciel m'lve un jour sur le trne, j'en jure par monseigneur saint Denis, notre patron, je ferai chasser tous ces prcheurs du royaume. Le bon roi, tonn de tant de contradictions, craignit que son inclination pour la retraite ne ft moins une inspiration du Ciel, qu'un got trop dcid pour le repos; il connaissait la tendresse de la reine, la fiert du prince son successeur, les violences du comte d'Anjou, l'attachement de ses sujets. Il ne jugea pas que Dieu voult un sacrifice auquel tout semblait s'opposer, l'honneur de sa maison et le bonheur de ses peuples.

Pieuses fondations de Louis.

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Histoire de St. Louis, Roi de France

Trait de Louis avec le roi d'Aragon.


Le roi, qui suivait toujours son dessein d'tablir une solide paix dans son royaume, conclut dans cette vue, l'anne suivante, deux importans traits avec Jacques 1er, roi d'Aragon, et Henri III, roi d'Angleterre. Quoique les rois d'Aragon eussent presque toujours vcu en paix avec les rois de France, il y avait toutefois entre eux de grands sujets, ou des prtextes plausibles de guerre, s'ils avaient voulu s'en servir. Il est certain que tous les peuples d'en de les Pyrnes avaient t du domaine de la couronne; et que le comt de Barcelone, le comt de Roussillon, et plusieurs autres villes et terres audel de ces montagnes en taient des fiefs mouvans; que, dans ces pays, on datait les actes publics des annes du rgne des rois de France, jusqu'au concile de Tarragone, qui changea cet usage du temps de PhilippeAuguste; mais d'autres affaires empchrent ce prince d'en tirer raison. Les rois d'Aragon descendaient des comtes de Barcelone, et taient entrs dans tous leurs droits et dans toutes leurs obligations, et par consquent, dans celle de rendre la couronne de France les hommages que ces comts lui devaient, et Louis aurait eu droit de les exiger du roi d'Aragon. D'autre part, les rois d'Aragon avaient des prtentions sur le comt de Toulouse, sur l'Albigeois, sur le Rouergue, sur Carcassonne, sur Narbonne, sur Nmes et sur quantit de domaines voisins de ces villes, ou enclavs dans ces territoires. L'on voit effectivement dans l'histoire des guerres des Albigeois, que la plupart de ces domaines taient regards comme des arrirefiefs de la couronne de France, et que Pierre d'Aragon, pre de Jacques, s'en faisait rendre les hommages, comme fiefs immdiatement mouvans de la couronne. Tout cela tait fond sur la possession, ou sur des alliances par des mariages. Ces droits respectifs taient autant de semences de guerre entre les deux rois et leurs successeurs. Ces deux princes s'aimaient et s'estimaient beaucoup. Tous deux, quoique guerriers, cherchaient tous les moyens d'entretenir la paix entre les deux tats. Ds l'an 1255, ils avaient sign, au mois de mai, un compromis sur cette grande affaire, qui devait tre termine par leurs dputs. Celui du ct du roi tait Hbert, doyen de Bayeux; et celui du roi d'Aragon, tait Guillaume de Montgrin, trsorier de la cathdrale de Gironne. On devait s'en rapporter ce qu'ils dcideraient; il y avait un ddit de trente mille marcs d'argent, et l'affaire devait tre termine dans l'espace d'un an. Toutefois elle ne put tre rgle alors, et ne le fut qu'en l'anne 1258, par le trait de Corbeil. Elle le fut de la manire qu'on le voit dans l'acte publi Barcelone par le roi d'Aragon, au mois de juillet. On expose d'abord dans cet acte les prtentions du roi de France sur les comts de Barcelone, d'Urgel, de Roussillon, de Cerdagne, de Gironne, d'Ausone, et sur toutes leurs dpendances. En second lieu, les prtentions du roi d'Aragon sur Carcassonne, Albi, Toulouse et autres places cidessus nommes, et sur toutes leurs dpendances. Ensuite il est dclar que le roi de France, par accord fait avec le roi d'Aragon, renonce, pour lui et pour tous ses successeurs, tous les droits qu'il a pu et qu'il pourrait dsormais prtendre sur tous les pays nomms dans le premier article. D'autre part, le roi d'Aragon renonce, en faveur de Louis et de ses successeurs, tous les droits qu'il pourrait avoir sur les pays dsigns dans le second article, et tous ceux gnralement qui avaient t possds, soit en seigneuries, soit en domaines, par Raimond, dernier comte de Toulouse. Ce trait ayant t ratifi Barcelone, le roi d'Aragon renona encore, en faveur de la reine de France, et de celui de ses enfans qu'elle jugerait propos, tous les droits qu'il pouvait avoir sur les comts de Provence et de Forcalquier, aussi bien que sur les villes d'Arles, d'Avignon et de Marseille. En cette mme anne, et au mme lieu, fut arrt le mariage de Philippe, second fils de France, avec Isabelle, fille du roi d'Aragon. Mais ce mariage, cause de l'ge du prince et de la princesse, ne s'accomplit que Trait de Louis avec le roi d'Aragon. 99

Histoire de St. Louis, Roi de France quelques annes aprs, c'estdire l'an 1262. Ce trait fut avantageux la France, qui ne cda que des droits qu'il lui tait impossible de faire valoir, sur des pays situs audel des Pyrnes, pour demeurer en possession d'un grand nombre de villes et de domaines trsconsidrables, sans craindre dsormais aucune contestation. Les rois d'Aragon firent nanmoins dans la suite des tentatives pour se relever de cet accord, mais ce fut toujours en vain.

Trait de paix avec le roi d'Angleterre.


Une autre ngociation, commence dans le mme temps avec l'Angleterre, mais qui ne fut termine que l'anne suivante, excita de grandes rumeurs. On peut dire que ce fut proprement l'ouvrage du roi. Les gens de son conseil n'oublirent rien pour l'en dtourner. Ce que la noblesse avait de mieux intentionn pour la gloire de la nation, s'y opposa; tout fut inutile. C'est la seule fois, dit Mzerai, qu'il lui arriva de choquer la volont de ses parens. Depuis plus de cinquante ans qu'on tait en guerre avec les Anglais, on n'avait pu faire de paix, les uns demandant trop, les autres n'offrant pas assez. Henri cependant ne dsesprait pas de recouvrer, par la ngociation, ce que son pre avait perdu par sa flonie. C'tait ce qui l'avait amen Paris, et l'y avait fait prodiguer caresses et prsens pour gagner les confidens de Louis; mais, s'il avait remarqu beaucoup de bonne volont, il s'aperut en mme temps, dit son historien, qu'elle tait moins forte que la crainte du baronage. Peu rebut de cette tentative, il essaya de se faire mettre sur la liste de ceux qui le roi faisait faire des restitutions: la rponse ne fut pas favorable.[1] Tout rcemment encore, il venait d'envoyer le comte de Leicester, son beaufrre, avec plusieurs autres grands seigneurs d'Angleterre, pour rclamer les provinces tant de fois demandes. Ils osrent reprsenter que, la trve tant sur le point de finir, la restitution des domaines confisqus tait le seul moyen d'viter une guerre funeste aux deux nations; qu'il tait contre la justice de punir le fils des fautes du pre; que cette faute, en un mot, quelque grande qu'elle pt tre, tait assez expie par une si longue privation de tant de riches possessions. Les ambassadeurs taient accompagns de ceux de Richard, frre de Henri, nouveau roi des Romains, qui, de son ct, redemandait le Poitou, qui lui avait t donn en apanage, trente ans auparavant. Louis les reut tous avec bont; mais les princes, ses frres, les seigneurs de la cour, le peuple mme, ne leur tmoignaient qu'indignation, et mpris. Dsesprs des sarcasmes dont on ne cessait de les accabler en toutes rencontres, peu satisfaits d'ailleurs de la rponse du monarque, qui, sans leur dire rien de positif, remit l'affaire au parlement, qu'il devait convoquer au carme prochain, ils ne virent d'autre parti prendre que de retourner porter leur matre de si tristes nouvelles; mais, en partant, ils laissrent Paris l'abb de Westminster pour continuer la ngociation. Pendant que l'abb de Westminster en tait occup, les grands seigneurs d'Angleterre, bien plus jaloux encore de leurs privilges et de leurs prrogatives, qu'ils n'taient chagrins de la puissance du roi de France, taient fort brouills avec leur roi. Comme ils apprhendaient que saint Louis, en cas de division, ne prt contre eux le parti de Henri, ils disputrent au monarque franais quelquesuns de leur corps, avant l'assemble du parlement qu'ils devaient tenir Oxfort, pour le prier de ne se point mler des affaires d'Angleterre, l'assurant que tout leur but, en ce parlement, tait de rformer les abus qui s'taient glisss dans le gouvernement, et qu'il ne s'y ferait rien que pour le bien commun du royaume, et pour la tranquillit de l'Europe. On ne sait point la rponse que fit le roi; mais il parat qu'alors il ne voulut point entrer dans ces dmls. [Note 1: Matthieu Paris, p. 955 et 958.] Il s'agissait, dans ce parlement, surtout de deux choses. La premire, de remettre en vigueur toutes les lois contenues dans la fameuse grande chartre; et la seconde, d'obliger Henri faire sortir d'Angleterre les Poitevins. On dsignait par ce nom les quatre fils du comte de la Marche[1], qui taient frres du roi d'Angleterre. Isabelle d'Angoulme, sa mre, aprs la mort de JeanSansTerre, son mari, pre de Henri, s'tant remarie ce comte, ces quatre seigneurs avaient pass en Angleterre, o le roi les avait combls de Trait de paix avec le roi d'Angleterre. 100

Histoire de St. Louis, Roi de France bienfaits: leur grand crdit avait donn de l'ombrage aux Anglais. Ils furent forcs de remettre leurs chteaux entre les mains du parlement, et de repasser dans leur pays, avec tous les Franais et les autres trangers qu'ils avaient attirs en grand nombre. Pour les empcher d'amener des troupes de France, o ils possdaient beaucoup de terres, la noblesse anglaise se saisit de tous les ports; et, aprs s'tre confdre, elle marcha en armes Oxfort, pour y tenir le parlement. [Note 1: On a parl cidevant de lui.] Comme ce parti tait le plus fort, et que le roi n'avait dans ses intrts que ces quatre seigneurs, Richard, son frre, et peu d'autres, ils le contraignirent, et le prince Richard, son fils, jurer de nouveau l'observation de la grande chartre, et consentir au dpart des seigneurs de la Marche. Ceuxci furent contraints d'obir. Ils s'embarqurent pour repasser en France, et ils eurent le chagrin de se voir enlever une trsgrosse somme d'argent, qu'ils espraient emporter d'Angleterre, et qui fut confisque, afin de l'employer pour le bien du royaume, selon que le parlement le jugerait propos. Ils abordrent Boulogne: d'o ils envoyrent demander au roi la permission de passer par la France, pour se retirer sur leurs terres. Elle leur fut d'abord refuse, l'instance de la reine Marguerite, qui les hassait, parce qu'ils avaient trsmal agi envers la reine d'Angleterre, sa soeur, dans le temps qu'ils avaient t la cour de Henri. Le roi, touch de leur malheur, leur accorda, quelque temps aprs, des passeports. Henri, ayant satisfait son parlement, en consentant au dpart des seigneurs de la Marche, reprit la ngociation avec le roi de France, dont l'abb de Westminster tait charg. On ignore quels ressorts le prlat anglais put faire jouer pour y russir; tout ce qu'on sait, c'est que son sjour Paris fut trsavantageux au monarque anglais. Bientt le comte de Leycester revint en France, accompagn de Pierre de Savoie, du grand justicier d'Irlande, Hugues Bigol; et tout fut rgl en peu de temps, sans qu'il part autre chose d'une ngociation si pineuse, que beaucoup de courses et de voyages de part et d'autre.

Trait de Louis avec le roi d'Angleterre.


Louis, par ce trait, dclare, 1. qu'il cde au roi d'Angleterre ses droits sur le Limousin, le Prigord, le Quercy, l'Agnois, et la partie de la Saintonge qui est entre la Charente et la Garonne, mais avec la rserve de l'hommage des princes, ses frres, si toutefois Henri peut prouver, devant des arbitres dont on conviendra, qu'il a de justes prtentions sur la terre que le comte de Poitiers tient dans le Quercy, du chef de sa femme; 2. qu'il s'oblige, en cas que l'Agnois ne revienne pas la couronne, d'en donner la valeur en argent, et cependant d'en payer le revenu, qui fut estim dans la suite trois mille sept cent vingt livres; 3. qu'il n'inquitera point le monarque anglais sur tout le pass, comme d'avoir manqu rendre les hommages, faire les services, payer certains droits et autres charges semblables; 4. qu'il donnera et livrera au roi Henri la somme ncessaire pour entretenir, pendant deux ans, cinq cents chevaliers, que le prince anglais devait mener la suite de Louis, contre les mcrans et ennemis de la foi: Ce qu'il n'accomplit pas, dit un auteur contemporain[1], quoiqu'il et reu ce payement valu cent trentequatre mille livres. [Note 1: Joinville, p. 371 et 372.] Henri, de son ct, pour reconnatre tous ces avantages, 1. renonce, tant pour lui que pour ses successeurs, tous les droits qu'il prtendait sur le duch de Normandie, sur les comts d'Anjou, du Maine, de Touraine, de Poitou, et sur tout ce que ses pres pouvaient avoir possd, terre ou le ende de la mer, except les choses spcifies dans les prcdens articles; 2. s'oblige de faire hommage de tout ce qu'on lui rend, comme aussi de Baonne, de Bordeaux, de toute la Guienne, et tenir ces grands fiefs du roi et de ses successeurs, comme pair de France et duc d'Aquitaine; 3. dclare qu'il se soumet au jugement de la cour de France, nonseulement pour les diffrends qui s'lveront sur l'excution du trait, mais pour ceux mme qui natront entre lui et ses sujets de France. On a vu en effet cette mme cour dcider, trois ans aprs, que les Gascons n'taient point obligs de rendre leurs hommages en Angleterre, mais seulement dans l'tendue de leur province. On avait Trait de Louis avec le roi d'Angleterre. 101

Histoire de St. Louis, Roi de France mme rgl la manire dont on citerait les rois d'Angleterre, lorsqu'on serait oblig de le faire. Le trait fut jur de bonne foi: d'abord au nom de Henri par ses ambassadeurs, ensuite au nom de Louis par le comte d'Eu et le sire de Nesle. Le roi voulut qu'il ft souscrit par les deux princes Louis et Philippe, ses fils ans; mais en mme temps il dclara que son intention n'tait point de se dessaisir, qu'il n'et reu l'hommage et la ratification du monarque anglais. La trve fut donc continue jusqu'au 28 avril de l'anne suivante; et cependant l'acte fut mis en dpt au Temple, sous les sceaux des archevques de Rouen et de Tarentaise. Telles sont les conditions de cette fameuse paix, si longtemps dsire, si peu espre de part et d'autre. On a remarqu (chose assez ordinaire) qu'agrable aux deux rois, elle dplut galement aux deux nations. Il serait inutile de rapporter ici les rflexions politiques que nous ont dbites leurs historiens sur ce fameux trait. Guids par la prvention, dont ils sont naturellement affects chacun pour leur pays, ils ont peuttre aussi mal raisonn les uns que les autres. Les Franais ont blm leur prince d'avoir, au prjudice des vritables intrts de son tat, trait si favorablement le roi d'Angleterre. On lui rendrait sans doute plus de justice, si on rflchissait srieusement sur la droiture de ses intentions. Je sais bien, disoitil aux gens de son conseil, suivant le rapport de Joinville[1], que le roi d'Angleterre n'a point de droit la terre que je lui laisse: son pre l'a perdue par jugement; mais nous sommes beauxfrres; nos enfans sont cousins germains: je veux tablir la paix et l'union entre les deux royaumes: j'y trouve d'ailleurs un avantage qui est d'avoir un roi pour vassal. Henri est prsent mon homme, ce qu'il n'toit pas auparavant. Voil sans doute ce qui le dtermina; peuttre aussi les vnemens toujours incertains de la guerre, l'horreur de voir rpandre le sang chrtien, le dsir de procurer ses peuples une paix durable, enfin la dlicatesse de sa conscience, qui lui laissait toujours quelques scrupules sur la justice de la confiscation faite par son aeul des domaines du pre de Henri, qui avait peuttre t trop rigoureuse, y eurent beaucoup de part. [Note 1: Joinville, p. 14.] Les Anglais se plaignaient que leur roi, pour si peu de chose, et renonc des prtentions qui leur paraissaient lgitimes. On semblait, la vrit, lui rendre cinq provinces; mais, aprs un srieux examen, on ne trouvait que quelques domaines honorifiques peu utiles. Dj mme il en possdait une partie, comme Royan en Saintonge, et Bergerac dans le haut Prigord: le reste ne regardait proprement que le ressort. Le Prigord avait son comte, et le Limousin son vicomte. L'Agnois ne pouvait manquer de revenir sa maison, si la comtesse de Poitiers mourait sans enfans; elle le tenait de son aeul, qui le roi Richard l'avait donn en dot; enfin, le peu qu'on lui abandonnait dans le Quercy ne lui tait accord qu' condition qu'il prouverait qu'il faisait partie de cette mme dot. Louis d'ailleurs se rservait sur les provinces cdes la rgale pour les vchs, la garde des abbayes, et l'hommage, tant de ses frres, s'ils y possdaient quelques fiefs, que de ceux que ses prdcesseurs et lui s'taient obligs de ne point laisser tomber sous la puissance de l'Angleterre. Quelle proportion entre une cession si limite, et le sacrifice pur et simple de cinq belles provinces qui, runies, pouvaient former un puissant royaume! Henri devaitil acheter si cher l'honneur d'tre vassal de la France? Il parat que les Anglais connaissaient mieux que les Franais les avantages qui revenaient Louis par ce trait; et je crois que ceuxci avaient tort de blmer leur prince de l'avoir fait. Cependant le roi d'Angleterre vint Paris pour consommer entirement ce fameux trait: il y fut reu avec les plus grands honneurs. D'abord il logea au Palais, o il fut trait pendant quelques jours avec toute la magnificence possible. Il se retira ensuite l'abbaye de SaintDenis, o il demeura un mois entier. Louis l'allait voir souvent, et lui faisait fournir avec abondance tout ce qui lui tait ncessaire. Henri, pour ne lui pas cder en gnrosit, comblait de prsens l'abbaye, o l'on voyait un vase d'or de sa libralit. Enfin, toutes les difficults tant leves, le trait fut ratifi par les deux rois. Alors, pour en commencer l'excution, le monarque anglais, en prsence de l'une et de l'autre cour, fit hommagelige au roi pour toutes les terres qu'il Trait de Louis avec le roi d'Angleterre. 102

Histoire de St. Louis, Roi de France possdait en France; hommage qui emportait serment de fidlit: ce qui le distinguait du simple, toujours conu en termes gnraux. Les rois anglais ont fait de vains efforts dans la suite pour rduire leur dpendance ce dernier; il fut rgl, sous PhilippeleBel, que le roi d'Angleterre genoux, ayant ses mains en celles du roi de France, on lui dirait: Vous devenez hommelige du roi, monsieur, qui cyest, et lui promettez foi et loyaut porter; quoi il devait rpondre: Voire, c'estdire, oui.

Mort de Louis, fils an du roi.


Tout tait fini, et rien n'exigeait de Henri un plus long sjour en France. Il se prparait se rembarquer, lorsque son dpart fut retard par un malheur qui affligea tout le royaume. Le fils an du roi, nomm Louis comme lui, tomba malade, et mourut g de seize ans, regrett de tous ceux qui le connaissaient. C'tait un prince aimable, qui joignait aux agrmens de la figure toutes les beauts de l'ame, doux, affable, libral, et dont toutes les inclinations se portaient au bien. Plus occup du bonheur des peuples, que de sa propre lvation, l'clat du trne auquel il tait destin ne fut point capable de l'blouir. Il s'opposa avec ardeur la retraite d'un roi qui faisait la flicit publique: c'est la seule occasion o il fit paratre quelque vivacit. Agrable Dieu et aux hommes[1], la France avait mis en lui toutes ses esprances, et la religion le regardait comme son plus ferme appui. Elev sous les yeux d'un pre ennemi de toute dissimulation, il avait reu ds sa plus tendre enfance des ides claires et distinctes sur les obligations de l'tat auquel sa naissance le destinait. _Beau fils, lui disait le saint roi dans une grande maladie qu'il eut Fontainebleau[2], je te prie que tu te fasses aimer du peuple de ton royaume; car vraiment j'aimerois mieux qu'un Ecossois vnt d'Ecosse, ou quelque autre lointain tranger, qui gouvernt bien et loyaument, que tu te gouvernasses mal point et en reproche. Le jeune prince mourut avec tous les sentimens de pit que le religieux monarque lui avait inspirs. On conduisit son corps SaintDenis, et de l Royaumont, o il fut inhum. Le convoi se fit avec une magnificence extraordinaire: le roi d'Angleterre luimme voulut porter quelque temps le cercueil. Tous les barons franais et anglais le portrent son exemple, les uns aprs les autres. Louis, touch de cette marque de tendresse et de respect, retint Paris Henri pendant tout le carme, et le reconduisit jusqu' SaintOmer, o ils passrent les ftes de Pques, et se sparrent trssatisfaits l'un de l'autre. [Note 1: Duch., t. 5, pag. 442.] [Note 2: Joinville, page 4.]

Mariage de Philippe, fils an du roi.


Aprs deux ans et demi que le roi employa faire divers voyages dans son royaume, des fondations de maisons religieuses et hpitaux, et faire plusieurs ordonnances utiles l'tat, il voulut accomplir le mariage de Philippe son fils an, hritier prsomptif de la couronne, avec Isabelle, infante d'Aragon. Le roi s'tait rendu Clermont en Auvergne, accompagn de presque toute la noblesse de France, qui, par attachement autant que par devoir, avait voulu se trouver la clbration de ce mariage. Mais la nouvelle du trait que le roi d'Aragon avait fait avec Mainfroi, fils naturel de l'empereur Frdric II, pensa rompre une alliance si avantageuse pour l'infante. Louis venait d'en tre inform; il protesta qu'il ne souffrirait jamais que son fils poust une princesse dont le pre avait des liaisons si troites avec le plusmortel ennemi de l'Eglise et des papes. On ne peut exprimer l'tonnement et l'embarras des deux cours: on connaissait le caractre du monarque, on craignait que rien ne pt l'branler. L'Aragonais surtout, dsespr d'un si fcheux contretemps, cherchait tous les tempramens imaginables; il eut enfin le bonheur d'en trouver un qui satisfit pleinement. Il dclara par un acte authentique, qu'en mariant son fils avec la fille de Mainfroi, il ne prtendait prendre aucun engagement contraire aux intrts de l'Eglise romaine, ni droger ou prjudicier en rien l'alliance qu'il venait de contracter avec la France. Ainsi les noces se firent avec l'applaudissement des deux nations, qui s'efforcrent l'envi de se distinguer par leur magnificence. On fixa d'abord le douaire d'Isabelle quinze cents livres de rente: on l'augmenta dans la suite, lorsque Philippe parvint la couronne; il fut de six Mort de Louis, fils an du roi. 103

Histoire de St. Louis, Roi de France mille livres. Jacques, fidle sa parole, n'entreprit rien par la suite en faveur de Mainfroi. Les ftes que Louis fut oblig de donner en cette occasion, ne diminurent rien de son application aux affairs de l'tat. Il savait trouver le moyenne de satisfaire tout, mnageait ses momens avec une prudente conomie, et souvent reprenait sur son sommeil ceux qu'un devoir indispensable lui avait fait perdre en divertissemens. On lui disait un jour[1] qu'il donnait trop de temps ses oeuvres de pit. Les hommes sont tranges, rponditil avec douceur: on me fait un crime de mon assiduit la prire; on ne diroit mot si j'employois les heures que j'y passe, jouer aux jeux de hasard, courir la bte fauve, ou chasser aux oiseaux. [Note 1: Duch., t. 3, p. 554.] La police surtout et le commerce semblaient l'occuper tout entier. Il s'attacha d'abord punir les crimes nuisibles la socit, tels que l'usure, l'altration des monnaies, les ventes faux poids, et toute espce de monopole. Comme il avait besoin d'tre soulag dans ces pnibles fonctions, il chercha longtemps, disent les historiens du temps, un grand sage homme pour le mettre la tte de la justice et police, qu'il voulait tablir principalement Paris. C'taient anciennement les comtes de chaque province qui avaient l'administration de la justice, de la police, des finances; les vicomtes, en leur absence, exeraient les mmes fonctions. Hugues Capet, parvenu la couronne, supprima ces deux titres pour le comt de Paris, et leur substitua celui de prvt, avec les mmes prrogatives. Ce nouvel officier, outre le commandement sur la milice, administrait encore la justice: c'tait lui seul qui la rendait Paris, dans ces anciens temps o le parlement n'tait pas encore rendu sdentaire. Mais cette importante place tant devenue vnale, plus elle donnait de pouvoir, plus elle occasionait d'injustices. Louis, pour remdier ces abus, dfendit la vnalit d'un emploi qui demandait le plus parfait dsintressement, et il eut la satisfaction de trouver un homme qui avait autant de lumires que d'intgrit. Ce fut Etienne Boilve, originaire d'Anjou, chevalier, noble de parage, c'estdire de race. Louis lui donna la place de prvt de Paris. C'tait un homme de grande considration, tant la cour qu' l'arme; car ayant t fait prisonnier Damiette, sa ranon fut mise deux cents livres d'or, somme alors considrable. Comme Boilve tait seul juge civil, criminel et de police, il fit rigoureusement punir les malfaiteurs, brigands, filoux, et autres fainans de la socit, qui vivent ses dpens. Ensuite il rangea tous les marchands et artisans en diffrens corps de communauts, dressa leurs premiers statuts, et leur donna des rglemens si sages, qu'on n'a eu qu' les copier o les imiter dans tous ceux qu'on a faits depuis pour la discipline des diverses et nouvelles communauts de commerce. Les moeurs, objet si digne de l'attention des rois, quelquefois trop nglig, eurent toujours la premire part aux soins de saint Louis. Tout ce qui ressentait la licence tait proscrit sous diverses peines; les spectacles taient permis, mais ce qui pouvait causer quelque scandale en tait svrement banni. On vit sous son rgne des crits sur la religion, des ouvrages philosophiques, des pomes, des romans; mais on n'y voyait rien qui respirt la sdition, l'impit, le matrialisme, le fanatisme, le libertinage. D'abord il avait chass les femmes de mauvaise vie, tant des villes que des villages; convaincu ensuite de la maxime de saint Thomas, que ceux qui gouvernent sont quelquefois obligs de souffrir un moindre mal pour en viter un plus grand, il prit le parti de les tolrer; mais, pour les faire connatre et les couvrir d'ignominie, il dtermina jusqu'aux habits qu'elles devaient porter, fixa l'heure de leur retraite; et dsigna certaines rues et certains quartiers pour leur demeure. La pudeur, si naturelle au sexe, vint au secours des lois; plusieurs eurent honte d'un genre de vie qui les notait de tant d'infamie. Un grand nombre se convertirent, et se retirrent dans une maison de filles pnitentes, qui tait o l'on a vu depuis l'htel de Soissons. On a parl de son attention pour la sret des grands chemins; il voulut encore y joindre la commodit. S'il n'eut pas le bonheur de les porter ce point de perfection o nous les voyons aujourd'hui, il eut du moins la gloire de les avoir rendus plus praticables qu'ils n'avaient t sous ses prdcesseurs. Souvent il envoyait des commissaires pour veiller ce que les rivires fussent navigables. Enfin, rien n'tait oubli, ni pour les rglemens, ni pour l'excution, qui est encore plus essentielle. Mort de Louis, fils an du roi. 104

Histoire de St. Louis, Roi de France Tant de soins, en tablissant l'ordre dans l'tat, en assuraient la tranquillit; ils rpandirent l'abondance dans le royaume. C'est peu dire; ils augmentrent les revenus de la couronne: ce qu'on peut regarder comme un chefd'oeuvre de politique. Ce ne fut pas, en effet, par les impositions extraordinaires que le monarque s'enrichit; on ne les connaissait presque pas dans ces anciens temps. Alors, la richesse de nos rois, comme celle des seigneurs, ne consistait qu'en terres, en redevances, en confiscations, en pages, tant pour la sortie que pour l'entre des marchandises. On les voyait, la vrit, quelquefois exiger des dcimes sur le clerg; d'autres fois, lever une espce de taille sur les peuples de leurs domaines; mais Louis, persuad que ce qui est charge aux sujets, ne peut tre avantageux au prince, loin de passer les bornes, fut toujours en garde contre les vexations nuisibles l'tat. Cette sage conduite repeupla la France, que les dsordres des rgnes prcdens avaient rendue presque dserte. On venait de tous cts chercher ce qu'on ne trouvait pas ailleurs, l'aisance, la justice et la paix. Le commerce reprit une nouvelle vie; rien ne demeurait inutile: chacun faisait valoir ce qu'il possdait. Finalement, dit Joinville[1], le royaume se multiplia tellement pour la bonne droiture qu'on y voyoit rgner, que le domaine, censive, rentes et revenus du roi, croissoient tous les ans de moiti. [Note 1: Joinville, p. 124.] Ce prince, ennemi de toute violence, tait prt sacrifier ses droits, lorsqu'il y avait l'ombre de doute. C'est ainsi que, dans un parlement, on le vit ordonner qu'un banni de Soissons, qui il avait fait grace, ne laisserait pas de garder son ban, parce que les habitans de cette ville lui remontrrent que c'tait donner atteinte leurs privilges. On admira la mme modration lorsque, dans un autre parlement, il fut dcid qu'il ne lui appartenait pas, pendant la vacance du sige de Bayeux, de confrer les bnfices de l'glise du SaintSpulcre de Caen: aussitt il rvoqua la nomination qu'il avait dj faite une de ces prbendes. Rare exemple, qui apprend aux rois que l'autorit doit toujours cder quand la justice parat! Mais l'hrosme de cette inflexible droiture clata surtout dans une affaire qu'il eut avec l'vque d'Auxerre. On avait mis, par ses ordres, sur le pont de cette ville, quelques poteaux o l'on avait arbor les fleurs de lis; le prlat les fit arracher de son autorit prive: c'tait un attentat contre les lois qui dfendent de se faire justice soimme. Cependant Louis avait entrepris sur ses droits; cette raison fut suffisante pour lui faire pardonner ce qu'il y avait d'irrgulier dans le procd de l'vque. C'est cet amour inviolable de l'ordre, qui lui mrita l'estime, la confiance et le respect de toute l'Europe. L'Angleterre lui en donna une preuve bien glorieuse, en le choisissant pour arbitre de ses diffrens: heureuse si elle s'en ft rapporte son jugement! Ce trait d'histoire exige quelque dtail. Il y avait plusieurs annes que les barons d'Angleterre, irrits des prodigalits de leur roi, l'avaient oblig de jurer Oxfort l'observation de la grande chartre, que les uns regardent comme le frein, les autres comme l'anantissement de l'autorit royale. Henri, menac secrtement d'une prison perptuelle, fit plus encore; nonseulement il souscrivit l'loignement de ses quatre frres, les seigneurs de la Marche, en qui il avait mis toute sa confiance[1], mais mme il avait consenti que l'on choist vingtquatre seigneurs pour travailler la rforme du gouvernement; que ce qui serait dtermin dans ce conseil, la pluralit des voix, ft inviolablement excut; qu'on remt entre leurs mains tous les chteaux et toutes les places fortes du royaume, pour en confier la garde qui ils jugeraient propos; enfin, qu'ils nommassent chaque anne les justiciers, les chanceliers et les autres principaux officiers de l'tat. [Note 1: Matthieu Paris, Mat. Vestm. Kuiglon.] C'tait proprement le mettre en tutelle, et ne lui laisser que le nom de roi: terribles pronostics[1] de ce que ses successeurs auraient craindre des communes, s'il est vrai, comme on l'assure, que c'est ici la premire fois qu'elles ont t admises dans le parlement d'Angleterre. Du moins, estil certain que le monarque demeura alors la discrtion de ses barons, dont le plus accrdit tait le comte de Leycester, Franais de naissance, Mort de Louis, fils an du roi. 105

Histoire de St. Louis, Roi de France beaufrre de Henri par son mariage avec la comtesse du Perche, digne fils du fameux Simon de Montfort, par cette inflexibilit de caractre que rien ne peut dtourner d'un premier dessein. Bientt les ligus se virent matres de toutes les villes du royaume, et de la capitale mme, dont les principaux bourgeois signrent l'acte d'adjonction. Le roi des Romains, Richard, frre du monarque, fut aussi contraint de jurer, tant pour lui que pour ses descendans, d'observer les arrts que le nouveau conseil du roi avait faits pour la gloire de Dieu et le bien de l'tat. [Note 1: Rap. Thoyr., liv. 2, p. 473.] L'infortun Henri, dpouill de son autorit, se voyait forc d'approuver tout ce qui plaisait aux vingtquatre. Dans cette extrmit, il se jeta dans la tour de Londres, s'y fortifia, et se servit de l'argent qu'il avait amass depuis longtemps, pour regagner les bourgeois et pour y lever des soldats. Un jour qu'il tait sorti pour aller se promener sur la Tamise, une tempte qui s'leva toutcoup, l'obligea de se faire mettre terre au lieu le plus prochain. Il se trouva par hasard que c'tait prcisment l'htel du comte de Leycester, qui le reut la descente du bateau, et lui dit, pour le rassurer, qu'il n'y avait rien craindre, puisque l'orage tait dj pass. Non, non, lui rpondit le monarque en jurant, la tempte n'est point passe; et je n'en vois point que je doive craindre plus que vous. Il avait crit au pape, pour le prier de l'absoudre du serment fait Oxfort; il l'obtint d'autant plus aisment, que, depuis la rforme, les Italiens ne touchaient plus rien des bnfices qu'ils avaient en Angleterre. Aussitt il assemble un parlement, qu'il ouvre et ferme tout la fois par cette dclaration: Qu'il ne se croyoit plus oblig de tenir sa parole, puisqu'on n'excutoit point ce qu'on lui avoit promis; qu'au lieu des trsors qui devoient remplir son pargne, il se trouvoit seul dans l'indigence, tandis que les vingtquatre puisoient l'tat pour s'enrichir; qu'il toit temps qu'il reprt le personnage de roi, et que ses sujets rentrassent dans le devoir; qu'il ne les avoit mands que pour leur donner le choix de l'obissance ou de la guerre. C'tait parler vritablement en roi; mais pour soutenir cette dmarche, il fallait de la fermet. Henri tait le plus faible de tous les hommes. Ce discours nanmoins parut, pour le moment, produire un bon effet; toute l'assemble donna les mains la rvocation du convenant: c'est ainsi qu'on appelait l'arrt d'Oxfort. Le seul comte de Leycester osa tenir ferme, et bientt sut regagner la plus grande partie des barons. Si l'on en croit ses pangyristes, ce fut la dignit inviolable du serment qui le rendit inflexible: ce qui leur fournit la matire d'un grand loge. Mais un serment contraire la loi peutil jamais obliger? Celui que Leycester avait fait autrefois, en prtant foi et hommage son roi, taitil moins sacr que celui qu'il avait fait en se soustrayant l'obissance? Tout semblait dispos la guerre. Ce n'tait partout qu'assembles tumultueuses, la plupart contraires aux intrts du prince. On courut enfin aux armes de tous cts, et de part et d'autre on ne s'occupa que des moyens de se surprendre. Henri manqua d'tre pris dans Winchester. Edouard son fils, qui, d'abord, sans qu'on sache pourquoi, prit le parti des ligus, qu'ensuite il abandonna de mme, fut arrt Kingston, et forc de livrer Windsor, d'o il tait sorti imprudemment. Le comte de Leycester se trouva luimme dans un grand embarras en un faubourg de Londres, et serait infailliblement tomb au pouvoir du roi, si les bourgeois, aprs avoir forc les portes du pont, ne lui eussent facilit sa retraite dans la ville, o l'on tendit aussitt les chanes. Alors les barons ne mnagrent plus rien, renouvelrent leurs sermens avec les plus horribles excrations, et se firent couper les cheveux pour se reconnatre. On n'entendait parmi le peuple que ces discours sditieux: Qu'ils ne vouloient point d'un roi esclave du pape et vassal de la France, qu'ils sauraient bien se conduire sans lui; qu'il pouvoit aller gouverner sa Guyenne, et rendre fidlement au monarque Franois le service qu'il lui avoit jur. Insolences trop ordinaires la populace, surtout en Angleterre.

Louis est choisi pour arbitre entre le roi et les barons d'Angleterre.
Quelques gens sages des deux partis cherchrent diffrentes voies de conciliation, mais toujours inutilement. On tait convenu que toute la cour, et les principaux ligus se trouveraient Boulogne, pour y discuter leurs prtentions rciproques devant le roi de France. On s'y rendit en effet de part et d'autre; on disputa beaucoup, Louis est choisi pour arbitre entre le roi et les barons d'Angleterre. 106

Histoire de St. Louis, Roi de France et on ne conclut rien. On proposa enfin de s'en remettre l'arbitrage du monarque franais, et de se soumettre, sans restriction, ce qu'il ordonnerait. Henri l'accepta sans peine, les barons avec rpugnance, ne voulant point d'un roi pour juge dans une cause qui semblait tre celle de tous les rois. Tout le monde cependant y consentit, et, des deux cts, on s'engagea par de grands sermens et par des actes solennels. Le prince anglais, dans son compromis, dat de Windsor, o l'on voit les sceaux d'Edouard, son fils an, de Henri d'Allemagne, son neveu, et de trente autres seigneurs, tant trangers que regnicoles, jure sur son ame, en touchant les saints vangiles[1], qu'il observera fidlement ce que le roi de France dcidera sur les statuts d'Oxfort. Les barons (c'taient les vques de Londres et de Worchester, Simon de Montfort, comte de Leycester, trois de ses fils, et dixhuit autres seigneurs) promettent la mme chose et de la mme manire, s'obligeant, sous les sermens les plus sacrs, excuter de bonne foi ce qui sera ordonn. On n'y met qu'une condition, c'est que le diffrend sera jug avant la Pentecte. [Note 1: Matthieu Paris, p. 992.] Louis voulut bien se charger de l'arbitrage, et convoqua l'assemble dans la ville d'Amiens. Le roi et la reine d'Angleterre s'y rendirent au jour marqu, et les barons y envoyrent leurs dputs. L'affaire fut agite de part et d'autre avec beaucoup de force, le droit primitif des peuples mrement pes, le pouvoir transfr aux souverains par la socit, scrupuleusement examin. On exposa, en faveur des sujets, qu'en se donnant aux rois, ils n'avaient cherch qu' possder leurs biens et leur vie dans une parfaite scurit, non les exposer en proie la cupidit ou l'ambition; qu'un tat polic n'tait point un compos d'esclaves qu'on ne dt consulter sur rien, dont on pt prodiguer arbitrairement le sang et les trsors; enfin, que les articles d'Oxford n'taient qu'une interprtation, ou plutt une suite naturelle des lois du royaume. On dmontra, d'un autre ct, que la dignit des rois n'est, ni un vain titre, ni un nom de thtre et sans effet; que, chargs de veiller au bonheur, la dfense et la gloire de la socit, il est de la dernire consquence que leurs ordres soient inviolablement excuts en tout ce qui a rapport ces objets si importans; que leurs droits ne sont pas moins sacrs que ceux de l'tat qu'ils gouvernent; que la qualit de lgislateur, toujours insparable de la souverainet, ne leur laisse d'autre juge de leurs actions que celui d'o mane toute puissance, en un mot, que le convenant d'Oxford tait une infraction formelle aux lois, un trait monstrueux, incapable de lier, quand mme il aurait t libre. Louis, pleinement instruit de la nature des articles contests, sensiblement touch des maux qui en rsultaient, tels que l'avilissement de la majest royale, la guerre allume dans toute l'Angleterre, la profanation des glises, l'oppression, tant des trangers que des naturels du pays, pronona, en ces termes, qui marquent un juge souverain et absolu, le clbre arrt qui tenait l'Angleterre, la France et toute l'Europe en suspens. Au nom du Pre, et du Fils, et du SaintEsprit: Nous annullons et cassons tous les statuts arrts dans le parlement d'Oxford, comme des innovations prjudiciables et injurieuses la dignit du trne: dchargeons le roi et les barons de l'obligation de les observer: dclarons nul et de nulle valeur tout ce qui a t ordonn en consquence: rvoquons et supprimons toutes les lettres que le roi peut avoir donnes ce sujet: ordonnons que toutes les forteresses qui sont entre les mains des vingtquatre seront remises en sa puissance et en sa disposition: voulons qu'il puisse pourvoir toutes les grandes charges de l'tat; accorder retraite aux trangers dans son royaume, appeler indiffremment son conseil tous ceux dont il connatra le mrite et la fidlit: dcernons et statuons qu'il rentrera dans tous les droits lgitimement possds par ses prdceseurs; que, de part et d'autre, on oubliera le pass; que personne ne sera inquit ni recherch: n'entendons pas nanmoins qu'il soit drog, par ces prsentes, aux privilges, charges, liberts et coutumes qui avoient lieu avant que la dispute se ft leve. On sent la sagesse d'un arrt qui, en proscrivant toute innovation, mettait couvert les droits du prince et les privilges de la nation. Plusieurs, en effet, frapps de l'quit d'un jugement qui condamnait l'usurpation, sans rien faire perdre de ce qui tait d incontestablement, renoncrent la ligue, et rentrrent dans leur devoir. Louis est choisi pour arbitre entre le roi et les barons d'Angleterre. 107

Histoire de St. Louis, Roi de France Mais rarement, en matire de faction, l'intrt des chefs est que les diffrends s'accommodent avec tant de promptitude:: les barons voyaient tous leurs projets renverss; la plupart se plaignirent que Louis avait agi, dans cette occasion, moins en philosophe clair qu'en roi prvenu des prrogatives de la couronne, et dclarrent hautement qu'ils en appelaient leur pe. Le comte de Leycester, plus mchant, mais plus politique, prtendit que les statuts d'Oxford n'tant fonds que sur la grande chartre, les confdrs avaient gagn leur cause, puisque, par ce prononc, ce prcieux monument de leur libert subsistait en son entier. Ainsi, la guerre recommena plus furieusement que jamais. Henri, d'abord vainqueur en quelques rencontres, ensuite vaincu et fait prisonnier au combat de Lewes, avec le prince Edouard son fils, et le roi des Romains, son frre, fut contraint de jurer de nouveau l'observation du funeste convenant. Alors l'ambitieux Montfort se montra dcouvert; matre de toute la famille royale, il sut en tirer tout l'avantage que sa politique put lui suggrer. Ce mme homme, qui, peu auparavant, ne se faisait aucun scrupule de dsobir au roi, sous prtexte qu'il tait gouvern par de mauvais ministres, ne se servait plus du nom de ce monarque, que pour faire respecter les ordres qu'il en extorquait luimme. Cet ennemi prtendu du despotisme, qui n'avait suscit tant d'affaires au malheureux Henri, que pour rprimer, disaitil, la puissance arbitraire, trouvait fort mauvais qu'on n'obt pas ce mme prince, depuis qu'il n'tait guid que par ses conseils. C'est ainsi que les hommes changent de principes et de maximes, selon leurs intrts et selon les vnemens divers qui arrivent dans leurs affaires. Edouard cependant, chapp de sa prison, eut bientt rassembl une arme suprieure celle des confdrs. Aussitt il marche contre le comte de Leycester qui avait toujours Henri en sa puissance, le joint prs d'Evesham, lui prsente la bataille, le dfait, et dlivre le roi son pre: victoire d'autant plus complte, que le comte de Leycester, le chef et l'ame de la rbellion, fut tu sur la place. On fit mille outrages son corps; il fut mutil, coup en morceaux, et la tte envoye la femme de Roger Mortimer, comme un tmoignage certain que son mari tait veng de cet ennemi. Telle fut la fin malheureuse de Simon de Montfort, comte de Leycester, qu'une fcheuse affaire avec la reine Blanche, laquelle il avait voulu ter la rgence, obligea de quitter la France, sa patrie, et qui trouva le moyen, quoique tranger, de se rendre le plus puissant et le plus redoutable seigneur d'Angleterre. Aprs sa mort, tout se soumit, et ce royaume commena enfin jouir de quelque tranquillit. Il ne l'avait acquise que par le sang; dans la suite, il lui en cota beaucoup encore pour l'affermir; juste punition de l'opinitre rsistance des barons, qui se repentirent, mais trop tard, de ne s'en tre pas rapport au jugement de Louis. Tous les regards de l'Europe taient fixs sur la France, ou il se ngociait une affaire beaucoup plus importante: c'tait l'investiture du royaume de Sicile, en faveur du comte d'Anjou, frre du roi. Ce royaume avait t envahi par Mainfroi, fils naturel de l'empereur Frdric II. Il appartenait, par droit de succession, Conradin, petitfils de cet empereur. Mais les papes, qui soutenaient que ce royaume tait un fief du SaintSige, ne voulaient ni de Mainfroi, ni de Conradin, ni d'aucun de la famille de Frdric, qu'ils regardaient comme l'implacable ennemi des papes. Le pape Innocent IV l'avait offert au comte d'Anjou, ds l'anne 1252; mais l'absence du roi son frre, et l'impuissance o il tait dans cette conjoncture, de soutenir une telle entrprise, la lui fit refuser. Cette couronne fut ensuite offerte Richard, frre du roi d'Angleterre, et enfin Edmond, second fils du mme roi, qui l'accepta. Toutefois Urbain IV, qui avait succd Innocent, suivant le dessein de ses prdcesseurs, ne se rebuta point, et voyant que l'embarras o se trouvait le roi d'Angleterre dans son royaume, l'empchait de penser rien faire pour la conqute de la Sicile, en faveur du prince Edmond, il rsolut d'offrir au roi de France cette couronne pour celui de ses enfans auquel il lui plairait de la destiner; mais Louis refusa son offre, pour ne pas prjudicier aux droits de Conradin, ou ceux d'Edmond d'Angleterre, qui en avait dj reu l'investiture. Malgr tous ces refus, Urbain fit encore proposer cette couronne par Barthlemi Pignatelli, archevque de Cosence, au comte d'Anjou.

Louis est choisi pour arbitre entre le roi et les barons d'Angleterre.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Quoique le roi n'et accept pour aucun de ses enfans l'investiture de la Sicile, il ne s'opposa point aux droits que le comte d'Anjou, son frre, acqurait sur ce royaume par la donation du pape, qui prtendait, cause de la flonie des princes de la famille de Frdric, tre en droit de disposer de cet tat, comme d'un fief relevant du SaintSige. Le roi, qui crut avec raison qu'il ne lui appartenait pas d'entrer dans la discussion de droits, peuttre aussi injustes d'une part que de l'autre, laissa l'archevque de Cosence ngocier cette affaire avec le comte d'Anjou. Je n'entrerai point dans le dtail des difficults que ce prince put avoir sur diverses circonstances de cette affaire, ni des conditions auxquelles le pape lui donna l'investiture du royaume de Sicile. Je dirai seulement que l'esprance d'une couronne, et les instances de la comtesse Batrix, femme du comte d'Anjou, qui voulait quelque prix que ce ft, tre reine comme ses trois autres soeurs, le firent passer pardessus toutes les difficults. Le comte d'Anjou partit de Marseille, le 15 mai 1265, sur une flotte de trente galres, avec plusieurs vaisseaux de transport. Aprs avoir essuy une violente tempte, il arriva heureusement, la veille de la Pentecte, Rome, o il reut l'investiture du royaume de Sicile: elle lui fut confre par quatre cardinaux que le pape avait envoys pour cet effet. Il prit ds ce moment le titre de roi de Sicile; mais il ne fut couronn, avec Batrix sa femme, que le jour des Rois de l'anne suivante. Charles ayant reu un renfort considrable de troupes, tant de ses comts de Provence et d'Anjou, que de plusieurs seigneurs franais volontaires, qu'il avait engags par ses promesses l'accompagner, et qui se rendirent en Italie par les Alpes, se mit en campagne. Mainfroi, de son ct, avec une arme plus forte que celle de Charles, se mit en tat de lui rsister. Mais, ayant rflchi sur le pril qui le menaait, et redoutant la valeur de la noblesse franaise, il envoya des ambassadeurs au pape pour lui faire des propositions de paix. Urbain refusa de les entendre. Mainfroi en fit faire aussi Charles: il rpondit ceux qu'il lui envoya, dites de ma part au soudan de Lucerie (c'tait une ville tenue par les Sarrasins, qui taient au service de Mainfroi) que devant qu'il soit peu de jours, il m'aura mis en paradis, ou que je l'aurai envoy en enfer. Enfin aprs plusieurs combats dans lesquels Charles eut toujours de l'avantage, et aprs s'tre rendu matre de plusieurs villes, les deux armes se joignirent dans la plaine de Bnvent, o aprs un combat trsopinitre celle de Mainfroi fut mise en droute, et luimme y perdit la vie. Les historiens du temps nous apprennent que Richard, comte de Caserte, fut cause du malheur de Mainfroi, ayant quitt son parti et livr aux Franais un passage important, pour se venger de Mainfroi, qui tait son beaufrre, et dont il tait l'ennemi cach, parce que ce prince avait abus de la femme du comte. C'est ainsi que souvent la justice divine dispose les choses de telle manire, qu'un crime est puni par un autre crime. Pendant que Charles, comte d'Anjou, frre du roi, tait occup, comme je viens de le rapporter, la conqute du royaume de Sicile, Louis, qui n'y avait pris aucune part, toujours gal luimme, continuait de donner la France le spectacle de ses vertus pacifiques et bienfaisantes, qui sont en mme temps la gloire du prince et le bonheur des peuples. Mais quelque ardent que ft son zle pour la justice, jamais il ne l'emporta audel des bornes. La modration la plus sage fut toujours l'ame de ses actions: c'est ce qu'on remarque surtout au sujet du droit d'asile. Un voleur avait t pris par les officiers du monarque dans l'glise des Cordeliers de Tours; l'archevque se rcria contre la prtendue profanation, et redemanda le coupable avec grand bruit. Le roi voulut bien avoir gard ses plaintes; il assembla un parlement, o, l'affaire scrupuleusement examine, il fut ordonn que le criminel serait reconduit l'glise; mais que les religieux, ou les gens du prlat, l'en chasseraient aussitt, de manire qu'il pt tre repris, sinon qu'on irait le saisir jusqu'aux pieds de l'autel. Par cet expdient, Louis sut accorder ce qu'il devait sa dignit, avec les mnagemens que les circonstances exigeaient pour des vassaux aussi puissans, que jaloux de certains privilges contraires la bonne police et la tranquillit des peuples, qu'il n'avait pas encore t permis de dtruire. Louis est choisi pour arbitre entre le roi et les barons d'Angleterre. 109

Histoire de St. Louis, Roi de France

Mariage de Jean, fils du roi.


Vers ce mme temps, Louis maria le prince Jean, dit Tristan, son quatrime fils, avec Jolande, fille ane de Eudes IV, duc de Bourgogne, comte de Nevers, du chef de sa femme. Il y eut quelques difficults sur la tutelle de la jeune pouse; les uns prtendaient qu'elle appartenait incontestablement au prince son mari; les autres soutenaient que jusqu' ce qu'il eut vingtun ans accomplis (il n'en avait alors que seize), il devait demeurer avec sa femme et ses bellessoeurs sous la puissance de son beaupre, qui cependant jouirait de tout le bien. On trouva le moyen de partager le diffrend; il fut arrt que Eudes aurait la tutelle des trois cadettes, mais qu'il laisserait son gendre, sous la conduite du roi, l'administration des biens qui leur revenaient du chef de leur mre. On n'y mit qu'une condition: c'est que le roi, aprs avoir prlev les frais ncessaires pour cette gestion, remettrait fidlement l'excdant pour l'entretien des princesses qui taient sous la garde de leur pre. Le duc de Bourgogne, qui avait amen sa fille Paris pour la clbration des noces, accepta cet accord au nom de son fils, qui, depuis un an, tait parti pour la Palestine, d'o il ne revint pas. Lorsque le roi eut appris sa mort, il fit un voyage Nevers, pour mettre le jeune prince Tristan en possession du comt de Nevers, qu'il venait d'acqurir par son mariage. Celui de Blanche, troisime fille de Louis, avec Ferdinand de Castille, fut aussi conclu dans la mme anne, mais il ne s'accomplit que trois ans aprs. L'infant tait plus jeune que la princesse, qui ellemme n'avait pas atteint l'ge nubile. On convint que si elle survivait son poux, elle aurait la libert de revenir en France avec sa dot et son douaire; l'une devait tre de dix mille livres, et l'autre de sept. Rien n'chappait l'attention et aux recherches du sage monarque. Telle tait alors la tyrannie des pages, qu'en plusieurs lieux les seigneurs se prtendaient en droit d'obliger les marchands se dtourner du chemin le plus court pour se prsenter devant leurs bureaux, qu'ils avaient soin de multiplier le plus qu'ils pouvaient. Il arriva que quelques commerans, pour pargner les frais, vitrent de passer par un endroit o il y avait douane: toutes leurs marchandises furent saisies. Les malheureux prtendirent envain qu'ils taient exempts de cette servitude; les commis ne voulurent rien couter. L'affaire fut porte devant le roi, qui, pour n'tre pas tromp, ni son profit, ni sa perte, tenait un registre exact de toutes ces choses. Il vit qu'effectivement son droit ne s'tendait pas jusquel; il condamna les commis, nonseulement rendre tous les effets, mais mme indemniser les marchands. La jurisprudence des anciens temps semblait moins punir qu'autoriser le meurtre, l'assassinat et les autres crimes. On en tait quitte pour nier le fait, offrir le duel, et jeter son gage de bataille. La voie d'information, comme on l'a dit cidevant, en parlant de l'affaire de Coucy, malgr tous les efforts de Louis, n'tait reue que dans ses domaines: il n'oubliait rien, du moins, pour arrter le mal par tous les chtimens que la prudence et le droit permettaient son zle: c'est ce qui parat singulirement dans une affaire entre deux gentilshommes artsiens, qui passrent un compromis pour s'en rapporter son jugement. L'un, c'tait Alenard de Selingam, sollicitait une vengeance clatante de la mort de son fils, que l'autre avait cruellement assassin. Celuici, nomm Andr de Renti, se dfendait vivement d'une action si barbare. Dj la plainte avait t porte la cour d'Artois, o l'accus prtendait s'tr justifi; mais cette justification souffrait apparemment quelque difficult, puisque la querelle durait encore. Le roi ordonna des informations. Il fut prouv que Renti, ayant rencontr le fils de Selingam, l'avait renvers d'un coup de lance, en l'appelant mchant btard; qu'aussitt un chevalier de la compagnie de Renti, avait enfonc un poignard dans le sein du jeune Selingam, au moment mme qu'il rendait son pe et demandait la vie. Louis, instruit de la vrit du crime, put peine retenir sa juste indignation; mais enfin ce crime n'tait notoire que par une procdure d'information, jusqu'alors inusite en France lorsqu'il s'agissait de la noblesse: le coupable persistait le nier. Le roi, n'osant pas le faire punir comme il aurait souhait, ne songea qu' en tirer au moins tout l'avantage qu'il pouvait. Ne voulant point porter atteinte la justice du comte d'Artois, il crut qu'il devait prononcer, nonseulement en nom commun, mais encore conformment aux usages reus dans les tats du jeune prince. Mariage de Jean, fils du roi. 110

Histoire de St. Louis, Roi de France Ce qui avait t dcid SaintOmer, touchant la pice de terre, fatale cause de la querelle, fut confirm en son entier. On l'adjugea aux Selingams perptuit. Renti fut en outre condamn demander pardon genoux au pre du dfunt, faire quarante livres de rente ses enfans; enfin, vider le royaume, pour aller passer cinq annes au service de la TerreSainte. On le vit, peu de temps aprs, dcerner la mme peine de l'exil contre Boson de Bourdeille, qui, pour s'emparer du chteau de Chalus, en Limousin, avait tu un chevalier nomm Maumont. En vain Marguerite de Bourgogne, vicomtesse de Limoges, intercda pour le meurtrier, qui offrait de se justifier par le duel: il fut oblig de rendre la forteresse, et d'aller servir treize ans dans la Palestine. Un chevalier se plaignait d'avoir t insult par trois gentilshommes: le chtiment suivit de prs la poursuite de l'outrage. Louis, outre une grosse amende qu'il exigea au profit de l'offens, ordonna qu'ils iraient ensuite combattre sous les tendards du roi son frre. C'est ainsi qu'il savait tirer le bien du mal, toujours occup de l'un pour extirper l'autre. Ce fut par le mme principe de justice et d'humanit, qu'il s'leva fortement contre un usage observ de tout temps Tournay, o ceux qu'on avait bannis pour meurtre, pouvaient se racheter de leur ban en payant cent sous. C'tait mettre la vie des hommes bien vil prix. Il en fut indign, et rendit une ordonnance qui abolissait cette trange coutume; ce qui le mit en si grande vnration parmi les peuples du Tournaisis, que pour terniser la mmoire de ce sage rglement, ils arrtrent que, tous les ans, au jour de l'Ascension, le greffier du sige marcherait dans les places publiques, cette ordonnance la main, disant haute voix, que Louis, roi de France, tait vritablement le pre du peuple; que, par ses soins, la vie du citoyen serait dsormais en sret; et que les meurtriers ne devaient plus esprer de jouir de leur patrie. Ce fut cette anne que Louis arma chevalier le prince Philippe, son fils an, qui entrait alors dans sa vingttroisime anne. Jamais crmonie, dit un auteur du temps[1], ne rassembla plus de noblesse et de prlats: Paris surtout fit clater, en cette occasion, le tendre amour qu'on lui connat pour ses princes, amour qui se reproduit d'une faon toujours nouvelle. Tout travail cessa pendant plus de huit jours; les rues taient pares de ce que chaque citoyen avait de plus beau en tapisseries; un nombre infini de fanaux de diffrentes couleurs, placs sur le soir, chaque fentre, ne laissait point apercevoir l'absence du soleil. L'air retentissait nuit et jour de mille cris de joie et d'algresse. On compte plus de soixante seigneurs qui reurent, avec le jeune prince, l'pe de la main du monarque. Les plus considrables taient Robert, comte d'Artois, neveu du roi; Jean de Bourgogne, devenu l'an de sa maison, par le dcs du comte Eudes; Robert IV, comte de Dreux; Guillaume, fils du comte de Flandre; Renaud de Pons; Guillaume et Robert de Fiennes; Jacques de Faucigny, neveu de Joinville, et plusieurs autres. Le roi fit toute la dpense, qu'on fait monter treize mille livres, somme considrable pour ce tempsl. L'honneur d'tre introduit par un prince tel que Louis, au temple de la gloire, c'est ainsi que nos anciens nommaient la chevalerie, avait attir en France Edmond d'Angleterre et un fils du roi d'Aragon. Tous deux y voulurent paratre avec un clat qui rpondt leur haute naissance, et tous deux s'y distingurent par leur magnificence. Il y eut des courses de chevaux, et des combats de barrire, o les nouveaux chevaliers firent admirer leur adresse, et se montrrent dignes du grade auquel ils venaient d'tre levs. [Note 1: Guillaume Nangis, p. 378.]

Le roi contribue l'augmentation de la Sorbonne.


On rapporte encore cette mme anne, non l'tablissement (il est de l'anne 1253), mais la confirmation du fameux collge de Sorbonne, le plus ancien, pour la thologie, de tous ceux que l'Europe a vu natre dans son sein. La rputation de cette cole a fait prodiguer au clbre Robert, dont elle porte le nom, des titres qu'il n'eut pas rellement, ou du moins qu'il ne mrita qu'en partie: tel est celui de prince du sang royal, quoiqu'il Le roi contribue l'augmentation de la Sorbonne. 111

Histoire de St. Louis, Roi de France ft fils de vilain et de vilaine [1], c'estdire roturiers, tablis Sorbonne, village du Rhtelois; tel celui de confesseur du roi, qu'aucun auteur contemporain ne lui donne, sur lequel Joinville garde un profond silence, qu'il semble mme lui refuser, en n'attribuant qu' la vertu de cet ecclsiastique l'honneur que le monarque lui faisait de l'admettre sa table, de laquelle place enfin le seul Geoffroy de Beaulieu parat avoir t en possession depuis le dpart du prince pour la TerreSainte jusqu'au moment de sa mort: tel encore celui de fondateur unique de la Sorbonne, dont les plus anciens monumens ne le nomment que proviseur. Il est vrai qu'il contribua de ses deniers ce superbe monument, mais Louis y eut beaucoup plus de part que lui. C'est la gnrosit du saint roi que les Sorbonnistes doivent la maison qui fut comme leur berceau. Elle tait situe visvis du palais des Thermes, dans une rue nomme anciennement CoupeGueule, ou CoupeGorge, parce qu'il s'y commettait beaucoup de meurtres. On l'appelle aujourd'hui la rue de Sorbonne. Il y joignit par la suite plusieurs autres btimens qu'il acheta sur le mme terrain pour y tablir les pauvres matres. C'est le nom qu'on donnait aux premiers docteurs qui composrent ce collge. [Note 1: Joinville, p. 8.] Quoi qu'il en soit, le nouvel tablissement devint en trspeu de temps une cole clbre, o fleurirent les sciences et la pit. Bientt on en vit sortir de grands docteurs, qui rpandirent sa rputation dans toute l'Europe. On compte parmi ses premiers professeurs un Guillaume de SaintAmour, un Odon ou Eudes de Douai, un Grard de Reims, un Geraud d'Abbeville; noms fameux dans ces tempsl, ensevelis aujourd'hui avec leurs ouvrages dans la poussire des bibliothques. On ne tarda pas voir s'lever, toujours sous la direction de Robert, un nouveau collge pour les humanits et la philosophie: on lui donna le nom de Calvi, ou de la petite Sorbonne. Il subsista jusqu'au temps o le cardinal de Richelieu entreprit ce superbe difice, qui fait l'admiration de tous les connaisseurs. Ce ministre, en faisant dmolir le collge de Calvi, pour y construire sa chapelle, s'tait oblig de le rebtir sur un terrain galement contigu; mais la mort le prvint. Ce fut pour suppler cet engagement qu'en 1648, la famille de Richelieu fit runir le collge du Plessis la Sorbonne. Louis cependant, peu rebut de tout ce qu'il avait souffert dans sa premire croisade, toujours dvor de zle pour l'intrt de la religion et de l'Eglise, mditait secrtement une seconde expdition pour le secours des Chrtiens de la Palestine. Il se voyait en paix, aim de ses peuples, redout de ses voisins: ses finances taient en bon tat; la France nourrissait dans son sein une nombreuse et brillante jeunesse, qui ne respirait que la guerre. S'il ne se sentait pas assez de forces pour combattre luimme comme autrefois, il croyait du moins qu'un gnral infirme peut, de sa tente, donner les ordres ncessaires, et faire combattre les autres. Plein de ces ides, que sa pit lui reprsentait conformes sa raison, il en fit part au pape, qui crivit au saint roi une lettre extrmement tendre, pour l'exhorter presser l'excution d'une entreprise qui ne pouvait, disaitil, tre inspire que du Ciel.

Etat des affaires de la Palestine.


La Palestine se trouvait alors dans un tat dplorable. Louis, pendant le sjour qu'il y fit, y avait rtabli, comme je l'ai dit cidevant, et fortifi plusieurs places. Lors de son dpart, il y avait laiss pour commander, le brave Geoffroy de Sargines. Ce grand homme avait rpondu parfaitement aux intentions du monarque, et soutenu par sa valeur et par sa conduite ce royaume dsol et rduit quatre ou cinq forteresses. Tout y fut longtemps paisible sous le gouvernement de Plaisance d'Antioche, veuve de Henri de Lusignan, roi de Jrusalem; titre vain, la vrit, car Jrusalem tait au pouvoir des infidles, mais toujours ambitionn, parce qu'il donnait un rang considrable parmi les princes chrtiens. Hugues II le portait alors avec celui de roi de Chypre: comme il n'tait pas en ge de gouverner, la rgence fut confie, suivant l'usage, la reine, sa mre, fille de Bohmont, prince d'Antioche. Mais cette tranquillit dont jouissaient les chrtiens d'Orient, tait moins due la sagesse de leur conduite, Etat des affaires de la Palestine. 112

Histoire de St. Louis, Roi de France qu' la mchancet de leurs ennemis. L'ambitieux Moas, soudan d'Egypte, impatient de voir son autorit partage, dposa le jeune AchrafMudfaredin, qu'on lui avait donn pour collgue, et fit assassiner le brave Octa, dont il avait reu les plus grands services. Il fut luimme poignard dans le bain, par ordre de sa femme, dont le crime ne tarda pas tre expi par une mort semblable. AlmansorNuradinAli, son fils, hrita de sa couronne, et non de ses grandes qualits. Le peu de courage qu'il montra lors de l'invasion des Tartares, le fit dposer comme indigne du trne. ColusSephedinModfar fut mis en sa place d'une voix unanime. C'tait un Mameluck distingu par sa valeur, soldat intrpide, le plus grand capitaine de l'empire gyptien. Aussitt il donne ses ordres pour la sret des frontires, renouvelle la trve avec les Chrtiens de la Palestine, marche contre cent mille chevaux que Holagou, prince tartare, avait laisss en Syrie, les forces dans leur camp, tue leur gnral, et les oblige de repasser l'Euphrate. Il revenait triomphant, lorsqu'il fut assassin par l'mir Bondocdar, autre Mameluck dont il a t parl plusieurs fois dans cette histoire[1]. Le meurtrier se prsente aux troupes, l'pe teinte encore du sang d'un matre qui n'avait fait d'autre crime que de n'avoir pas voulu violer la trve qu'il venait de conclure avec les Chrtiens. Toute l'arme le proclame soudan. Il se rendit ensuite au Caire, o il fut couronn solennellement. [Note 1: Assises de Jrusalem, chap. 284 et suiv.] Ce fut ainsi que Bondocdar, deux fois meurtrier de ses matres, passa de l'esclavage la souverainet, et sut runir sur sa tte cinq belles couronnes; celle d'Egypte, celle de Jrusalem, celle de Damas, celle d'Alep et celle de l'Arabie. Les historiens arabes le peignent comme un hros sublime dans ses vues, fcond dans ses projets, d'une activit, enfin, qui le multipliait, pour ainsi dire, et le reproduisait partout. Ce fut lui, disentils, qui tablit le premier les postes rgles, qui fit refleurir les sciences en Egypte, qui rendit en quelque sorte cette fameuse rgion la clbrit dont elle jouissait sous les Ptolmes. Mais les Chrtiens, dont il fut le plus terrible flau, nous le prsentent sous d'autres couleurs. S'ils le comparent Csar pour les talens guerriers, ils le placent en mme temps ct des Nron pour la cruaut. Nouvel Hrode, ajoutentils, pour n'avoir point de comptiteur au trne, il extermina toute la famille royale du grand Saladin, qui, en mourant, avait laiss quatorze fils. On compte jusqu' deux cent quatrevingts mirs ou Mamelucks, autrefois ses compagnons, qu'il fit massacrer sur le simple soupon qu'ils en voulaient sa vie. Telle tait la tyrannie de son gouvernement, qu'on n'osait ni se rendre visite, ni se parler familirement, ni se donner les plus lgres marques d'amiti. On le voyait souvent courir seul toute l'Asie sous un habit tranger, tandis que les courtisans le croyaient en Egypte, et se tenaient dans une humble posture la porte de son palais, pour avoir des nouvelles de sa sant. S'il arrivait qu'il ft dcouvert, c'tait un crime que de tmoigner le reconnatre. Un malheureux l'ayant un jour rencontr, descendit de cheval, et se prosterna, suivant la coutume, pour lui rendre son hommage, il le fit pendre comme criminel de lsemajest. Un de ses premiers mirs sachant qu'il mditait un plerinage au tombeau de Mahomet, vint lui demander la permission de l'accompagner dans ce saint voyage. Il fut arrt, conduit sur la place, o il eut la langue coupe. Tel est, criait un hraut, le supplice que mrite un tmraire qui ose sonder les secrets du soudan. Svre censeur des perfidies d'autrui, il reprochait amrement aux Chrtiens d'avoir dgnr des vertus de leurs anctres, ces hommes si fameux et si puissans, parce que l'honneur et la vrit taient leurs plus chres idoles. C'tait prcisment, remarque l'auteur que nous suivons, dcouvrir un ftu dans l'oeil de son voisin, pendant qu'il portait une poutre dans le sien. Luimme s'engageait, jurait, promettait avec beaucoup de fermet, bien rsolu de ne tenir sa parole qu'autant qu'il y trouverait son intrt. Mahomet, quoique son prophte, lui paraissait moins grand que lui: il croyait avoir fait de plus grandes choses; il mprisait surtout la puissance des Chrtiens, et leur milice tait l'objet continuel de ses railleries. Ils sont venus fondre sur nos tats, disaitil, ces rois si fiers de France, d'Angleterre et d'Allemagne. Quel a t le succs de leurs entreprises? Ils ont prouv le sort de ces gros nuages que le moindre vent fait disparatre. On le loue cependant de sa continence; il n'avait que quatre femmes, dont la plus chrie tait une jeune chrtienne d'Antioche qu'il menait toujours avec lui. Il dtestait le vin et les femmes publiques, qui avilissent l'homme en nervant son esprit et son courage. En vain on lui objecta que ses prdcesseurs tiraient de ce double Etat des affaires de la Palestine. 113

Histoire de St. Louis, Roi de France commerce de quoi entretenir au moins cinq six mille soldats; il rpondit constamment qu'il aimait mieux un petit nombre de gens sobres, qu'une multitude effmine de vils esclaves, abrutis par la dbauche et le vin. Tel tait l'ennemi que Dieu avait suscit dans sa colre, pour punir les abominations des chrtiens de Syrie; ennemi d'autant plus redoutable que la gloire et la superstition enflammaient galement sa haine. Ce fut pour se venger des chrtiens qui violrent indignement la foi des traits, qu'il leur jura une guerre ternelle. On ne voit pas nanmoins qu'il ait rien entrepris contre eux les deux premires annes de son rgne: il les employa sans doute affermir sa domination. Ceuxci, au lieu de profiter de ce temps de repos, ne songrent euxmmes qu' se ruiner par leurs fatales divisions. Venise et Gnes se disputaient alors la possession d'un lieu nomm SaintSabas, que le pape Alexandre IV leur avait accord en commun: querelle qui ne finit que par une sanglante bataille que les Gnois perdirent. D'un autre ct, les chevaliers du Temple et de l'Hpital, par une maldiction de Dieu, que leur vie dborde avait attire sur eux, se faisaient une guerre ouverte, et provoquaient le courroux du ciel par la plus honteuse infidlit aux traits. Le principal article de la trve conclue avec les Egyptiens par saint Louis, portait que, de part et d'autre, on rendrait les esclaves et les prisonniers. Geoffroy de Sargines l'excuta de bonne foi: mais une insatiable avarice empcha les chevaliers d'imiter son exemple; ils persistrent, malgr les exhortations du sage commandant, refuser ceux des Sarrasins qu'ils tenaient dans les fers. Bondocdar indign de la perfidie, rassemble deux cents mille chevaux, entre dans la Palestine, dsole tout le plat pays, prend Nazareth qu'il dtruit de fond en comble. Csare est emporte d'assaut, la citadelle se rend par capitulation: tous les habitans sont chasss, et les fortifications, ouvrage de saint Louis, sont rases jusqu'aux fondemens. Cafas prouve le mme sort, ainsi qu'Arsaph, place importante, o l'ordre des Templiers vit prir deux cents de ses chevaliers: juste chtiment de leurs crimes. Il attaque ensuite Saphet avec la plus grande opinitret. Les chrtiens, aprs une rsistance incroyable, sont enfin obligs de se rendre, la vie sauve; condition presque aussitt viole qu'accorde: on gorge tous ceux qui refusent d'embrasser le mahomtisme. Aussitt le vainqueur marche Ptolmas, ou SaintJeand'Acre, et ruine tous les environs. La bonne contenance du brave Geoffroy de Sargines l'oblige de se retirer, mais c'est en menaant d'en former le sige, lorsque ses machines de guerre seront arrives du Caire. Ces tristes nouvelles avaient rveill le zle des chrtiens d'Europe. Ds le temps du pontificat d'Alexandre IV, on avait parl d'une nouvelle croisade: elle avait mme t prche en divers endroits. Mais dans cette occasion le pape Urbain IV crivit tous les princes chrtiens, les exhortant se mettre euxmmes la tte de leurs armes, pour dlivrer cette chrtient opprime, ou du moins lui envoyer de puissans secours d'hommes et d'argent. Tout l'Occident fut en trouble, et donna des marques de la plus grande tristesse: on tint des conciles, on leva des dcimes sur le clerg. On ordonna des prires publiques: les soins, en un mot, redoublrent mesure que le mal augmentait. Mais rien n'gale en particulier la douleur dont fut pntr le coeur de Louis. Il n'avait point quitt la croix, indice certain qu'il ne perdait point la Palestine de vue. Lorsque la rsolution d'une nouvelle croisade eut t prise entre le roi et le pape, le cardinal de SainteCcile revint en France pour la publier. Aussitt qu'il fut arriv, le roi assembla, le jour de l'Annonciation, un parlement, c'estdire les pairs du royaume, les barons, les principaux de la noblesse, et plusieurs prlats. Le sire de Joinville essaya vainement de s'en dispenser, sur le prtexte d'une fivre quarte qui le tourmentait depuis longtemps: le saint roi lui manda qu'il avait assez de gens qui savoient donner gurison des fivres quartes, et que sur toute son amour il vnt. Ce que je fis, ajoute le bon snchal. L'assemble fut fort nombreuse, personne ne sachant ce qu'on y devait traiter. Mais bientt on ne douta plus de l'intention du monarque, lorsqu'on le vit entrer dans l'assemble, tenant la main la couronne d'pines qu'il Etat des affaires de la Palestine. 114

Histoire de St. Louis, Roi de France avait t prendre la SainteChapelle. Il s'assit sur le trne qu'on lui avait prpar; puis, avec cette loquence douce, vive et touchante, qui lui tait naturelle, il peignit avec les plus vives couleurs les maux qui affligeaient la TerreSainte, protesta qu'il tait rsolu d'aller au secours de ses frres menacs du plus terrible esclavage, exhorta enfin tous les vrais serviteurs de Dieu se croiser son exemple pour venger tant d'outrages faits au Sauveur du monde, et tirer l'hritage des chrtiens de la servitude o leurs pchs les tenaient depuis si longtemps. Le lgat, Simon de Brie, cardinal du titre de SainteCcile, parla ensuite avec tout le zle et l'loquence que demandait une si grande entreprise, et surlechamp, le roi, ses trois fils ans, Philippe, Jean, comte de Nevers, et Jean, comte d'Alenon, prirent la croix des mains du lgat, ainsi que le comte de Flandre, le comte de Bretagne, Beaujeu, sire de Montpensier, le comte d'Eu, Alphonse de Brienne, Guy de Laval, et plusieurs autres seigneurs. Ds qu'on sut dans les provinces que Louis marchait contre les infidles, chacun s'empressa de s'enrler sous ses tendards. Le roi de Navarre, son gendre, s'engagea d'abord, et fit prendre la croix au jeune prince Henri, son frre, et tous les jeunes chevaliers de ses tats d'Espagne et de Champagne. Le jeune comte d'Artois, neveu du roi, fils de Robert, tu Massoure, rsolu d'aller venger la mort de son pre, prit aussi la croix; le duc de Bourgogne, son parent, soit zle pour la religion, soit amour pour la gloire, tmoigna la mme ardeur pour cette expdition. Toute la noblesse du royaume imita leur exemple. On compte parmi les plus considrables, les comtes de SaintPaul, de Vendme, de la Marche et de Soissons; Gilles et Hardouin de Mailly, Raoul et Jean de Nesle, les seigneurs de Fiennes, de Nemours, de Montmorency, de Melun, le comte de Guines, le sire de Harcourt, Matthieu de Roye, Florent de Varennes, Raoul d'Etres, Gilles de la Tournelle, Maurice de Craon, Jean de Rochefort, le marchal de Mirepoix, Enguerrand de Bailleul, Pierre de Saux, Jean de Beaumont, et grand nombre d'autres, dont les noms ne subsistent plus aujourd'hui. Cependant plusieurs personnes blmrent cette expdition; on alla mme jusqu' la traiter de pieuse extravagance, qu'un roi sage ne devait ni projeter, ni autoriser. C'est, encore de nos jours, la plus commune opinion sur ces entreprises de nos anctres. Je n'entreprendrai point de le justifier sur ce point, quant prsent, ni de prouver que s'il y a de la faute, ce fut moins celle de Louis que celle de son sicle: dans un temps plus clair, il et sans doute pargn cette tache sa gloire, si c'en est une. Il y a beaucoup de tmrit condamner certaines actions des grands rois. Il faut, pour les juger quitablement, se transporter dans les sicles o ils ont vcu; il faut examiner les usages de leur temps, et quelles en taient les moeurs. D'ailleurs le roi ne forait personne se croiser; c'tait l'effet des exhortations des lgats du pape et des ecclsiastiques du temps. Tous ces seigneurs qui accompagnaient le roi, avec leurs chevaliers, y allaient volontairement et leurs dpens. Ils croyaient faire une action mritoire en allant combattre contre les infidles; et, s'ils y mouraient, gagner la couronne du martyre: c'tait une opinion fortement grave dans le coeur de toutes les nations de l'Europe, comme on le voit par le grand nombre de croisades qu'elles ont entreprises. Si l'on tait bien persuad de la droiture des sentimens de saint Louis, on serait plus circonspect blmer sa conduite: il consultait principalement son zle, et abandonnait le surplus la Providence de Dieu. Il faut encore convenir que ces expditions n'ont fait aucun tort son royaume pendant son absence; qu'il n'a jamais t plus puissant, et ses peuples plus heureux. Il les a fait jouir d'une paix continuelle que ses voisins ont toujours respecte. Le pape ne manqua pas de se servir de cet exemple du roi de France, pour animer tous les princes chrtiens secourir la Palestine. Il envoya des lgats ou des lettres en Angleterre, en Espagne, en Pologne, en Allemagne, Constantinople, en Armnie; il crivit mme au grand kan des Tartares, qu'il savait tre trsjaloux des progrs de Bondocdar, et assez dispos faire diversion en faveur des chrtiens. Le roi cependant continuait ses prparatifs avec un zle que la religion peut seule inspirer; mais ne prvoyant pas pouvoir s'embarquer sitt pour la Palestine, il y envoya du secours avec une procuration au brave Geoffroy de Sargines, pour emprunter de l'argent en son nom: ce qui servit retenir une multitude de gens que la disette allait forcer de dserter. Etat des affaires de la Palestine. 115

Histoire de St. Louis, Roi de France Une des causes de la dsolation de cette malheureuse chrtient, taient les funestes divisions qui rgnaient entre les Vnitiens et les Gnois. Le roi n'oublia rien pour les engager faire la paix. Les deux rpubliques, sur ses instances, nommrent des plnipotentiaires; leurs differens intrts furent soigneusement discuts; rien nanmoins ne fut conclu: tant la haine est opinitre, lorsqu'elle est ne de la jalousie et de la cupidit! Louis gmit en secret d'une obstination que ni la gloire, ni la religion ne pouvaient vaincre; il n'en fut pas moins ardent la poursuite de ses pieux desseins. Il tait question surtout de se procurer de l'argent pour les dpenses ncessaires. C'tait un usage trsancien dans ces guerres saintes de faire contribuer les ecclsiastiques; usage tabli ds la naissance des croisades, non toutefois sans beaucoup de contradiction de la part du clerg. Ou voit plusieurs lettres des papes, qui lui reprochent avec amertume de refuser JsusChrist ce qui n'est proprement que son patrimoine, tandis que les lacs lui sacrifient avec joie et leurs biens et leur vie. Le pape Clment accorda pour quatre ans au monarque la dixime partie du revenu des ecclsiastiques, qui murmurrent beaucoup, firent des assembles, crivirent au pontife, pour lui exposer la misre o le clerg tait rduit par les sommes prcdemment payes. On leur reprocha l'indcence de leurs plaintes, sous un roi qui prodiguait son sang et ses biens dans une guerre tant prche par les ministres de la religion. Alors le sacerdoce et l'empire agissaient de concert; il n'y avait personne qui recourir. Il fallut obir, et donner l'autorit ce qu'on refusait la pit. On imposa en mme temps une taxe tant sur les bourgeois des villes, que sur les gens de la campagne; imposition qui n'excita ni plaintes, ni murmures. Elle fut faite avec un tel ordre, que personne ne se trouva surcharg: ceux qui le travail et l'industrie fournissaient peine la nourriture, n'y furent point compris, et l'on prit les mesures les plus sages pour viter les injustices trop ordinaires dans les rpartitions. Le prince Philippe, l'an de la maison royale, eut cette anne un fils qui l'on donna le nom de son aeul. Louis en conut une grande joie, et n'eut plus de peine mener avec lui ses autres enfans, puisqu'il se voyait un nouvel hritier couvert des prils de la guerre. Comme les malheurs de la TerreSainte allaient toujours en augmentant, il dclara qu'il partirait sans remise dans deux ans, afin que chacun pt donner ordre ses affaires. Aussitt il envoya le prieur des Chartreux au pape, pour lui donner avis de cette rsolution, et lui demander le cardinal d'Albe pour lgat de la croisade: ce qu'il obtint d'autant plus aisment, qu'il paraissait rgner alors une grande intelligence entre les deux cours. Cependant on ne fut pas longtemps sans s'apercevoir que la tendresse du pape n'existait que dans ses crits. Clment fit publier une loi qui attribuait aux seuls pontifes romains la nomination des bnfices qui vaquaient en cour de Rome: loi qu'il tendit jusqu'aux bnfices vacans par l'lection des prlats qui taient sacrs ou mme confirms par les papes. C'tait anantir le droit de rgale, privilge unique de nos rois. Louis, qui en prvit toutes les suites, forma le dessein d'y remdier efficacement: il ne tarda pas d'en trouver l'occasion. Guillaume de Brosse, archevque de Sens, tant dans un ge trsavanc, qui l'empchait de remplir comme il l'aurait dsir les fonctions de son ministre, s'tait dmis de son archevch. Pierre de Charny, grand archidiacre de cette glise, fut lu en sa place. Celuici qui tait camrier du pape, ne manqua pas d'aller se faire sacrer Rome. Clment, de son ct, profita de la circonstance pour, conformment la loi qu'il venait d'tablir, disposer de l'archidiacon dont Pierre de Charny tait pourvu: mais le roi, toujours en garde contre l'usurpation, l'avait prvenu en y nommant Girard de Rampillon, ecclsiastique distingu par sa pit et sa science. Le pontife dsapprouva hautement cette nomination. Il crivit au monarque une lettre pleine d'aigreur. Girard fut interdit de toutes ses fonctions, et menac d'excommunication s'il ne renonait son droit, ou si, pour le prouver, il ne se prsentait en personne au tribunal du pape. Girard ne fit ni l'un ni l'autre, sans doute par ordre du roi, qui avait pris la ferme rsolution d'empcher de pareilles usurpations. La mort de Etat des affaires de la Palestine. 116

Histoire de St. Louis, Roi de France Clment, arrive sur ces entrefaites, laissa l'affaire indcise: elle ne fut termine que sous le pontificat de Grgoire X, son successeur, qui leva les dfenses, et fit jouir Girard de Rampillon de tous les fruits de sa nomination.

PragmatiqueSanction.
C'est le sentiment de tous les historiens, que ce fut pendant l'intervalle de la mort de Clment IV, l'exaltation de Grgoire X, que saint Louis rendit cette fameuse ordonnance, si connue sous le nom de PragmatiqueSanction. Le clbre pre Daniel dit en parlant de saint Louis:[1] Que jamais prince n'eut un plus sincre respect pour les papes, pour les vques, pour les religieux et gnralement pour tous les gens d'glise: mais nul roi de France n'entreprit avec tant de fermet que lui de borner la puissance ecclsiastique, qui tait depuis plusieurs sicles en possession d'empiter sur la puissance royale, et sur les tribunaux de la justique laque. On a plusieurs de ses ordonnances sur ce sujet, et entre autres sa PragmatiqueSanction. Nous devons dire l'honneur de Rome moderne, qu'elle a reconnu l'normit de la plupart de ces abus, et qu'elle a consenti enfin ce qu'ils fussent supprims. [Note 1: Daniel, Histoire de France, t. III, p. 359, dition de 1722.] C'est dans cette vue, dit Pasquier[1], que saint Louis, pour la tranquillit de l'glise gallicane, pour l'augmentation du culte divin, pour le salut des ames fidelles, pour mriter les graces et les secours du Dieu toutpuissant, fit au mois de mars de l'anne 1282, cette clbre ordonnance qu'on a appele PragmatiqueSanction, conue en ces termes: [Note 1: Laurire, Ordonnances de nos rois, t. I, p. 97 et 98.] Nous voulons, ditil, et nous ordonnons que les prlats, les patrons et les collateurs ordinaires des bnfices, jouissent pleinement de leurs droits, sans que Rome y puisse donner aucune atteinte par ses rserves, par ses graces expectatives, ou par ses mandats; que les glises cathdrales ou abbatiales aient toute libert de faire leurs lections, qui sortiront leur plein et entier effet; que le crime de simonie soit banni de toute la France, comme une peste trsprjudiciable la religion; que les promotions, collations, provisions et dispositions des prlatures, dignits, bnfices et offices ecclsiastiques, se fassent suivant les rgles tablies par le droit commun, par les sacrs conciles, par les anciens pres; enfin que les exactions de la cour romaine ne puissent plus se lever l'avenir, si ce n'est pour des ncessits urgentes, par notre permission expresse et du consentement de l'Eglise gallicane[1]. [Note 1: Il y a dans le Trsor des Chartres une lettre de Pierre Collmdio, nonce du pape, o il dit qu'ayant voulu connatre, par le commandement du pape, d'un diffrend qui tait survenu entre l'vque de Beauvais, d'une part, la commune de Beauvais et le roi, de l'autre, ce prince lui en avait fait dfense, et l'acte qui fut signifi au nonce contient, entr'autres, ces paroles: Qu'il se donne bien de garde de connoitre directement ou indirectement de ses rgales, ou de faire enqute en quelque manire que ce soit, de quelque autre chose qui concerne la juridiction temporelle; de sorte qu'il est vrai de dire que c'est lui qui a commenc donner en France de justes bornes l'autorit ecclsiastique, laquelle n'y en avait point depuis deux ou trois sicles. (Inventaire des Chartres, tome I, Beauvais, u. 3.) Ne de regalibus suis seu rebus aliquibus ad jurisdictionem suam secularem pertinentibus, agnocere direct vel indirect, seu inquisitionem facere aliquatens praesumeret.] C'est ainsi que Louis savait concilier les devoirs de chrtien et de souverain, donnant en mme temps l'exemple aux simples fidles de la foi la plus soumise, et aux rois de la fermet la plus hroque. PragmatiqueSanction. 117

Histoire de St. Louis, Roi de France

Le roi chasse les usuriers de son royaume.


Ce fut peu prs dans le mme temps, qu'une compagnie d'usuriers, venue d'Italie, dsolait le monde chrtien, sous le nom de Catureins, Coarcins, ou de Corsins. C'tait une socit de marchands lombards et florentins, qui, enchrissant encore sur les Juifs, n'avaient pas honte d'exiger tous les deux mois dix pour cent d'intrts de ce qu'elle prtait sur gages: usure qui, au rapport de Matthieu Paris, avait presque ruin l'Angleterre. Les ordonnances les plus svres, les censures mme des vques ne purent arrter le mal. C'taient d'ailleurs des gens trsverss dans la connaissance des lois, qui savaient si bien colorer leurs contrats, que la chicane y trouvait toujours quelque moyen de dfense. Ce portrait, emprunt de l'historien anglais, peut paratre trop charg: il est du moins certain que ces infmes usuriers causaient des maux infinis partout o il leur tait permis de s'tablir. Les soins de Louis n'avaient pu les empcher de s'introduire en France. Les ressources qu'on trouvait en eux, soit pour les dpenses ou le libertinage, soit pour les besoins pressans, fascinaient les yeux: ceux mme qu'ils ruinaient impitoyablement taient d'intelligence avec eux. Mais enfin, le monarque, instruit de cette horrible prvarication, sent redoubler tout son zle. Aussitt il rend une ordonnance qui oblige tous les baillis royaux de chasser de leur territoire tous les Corsins dans l'espace de trois mois, accordant ce terme aux dbiteurs pour retirer les meubles qu'ils ont mis en gage, en payant le principal sans aucun intrt: on y somme les seigneurs de faire la mme chose dans leurs terres, sous peine d'y tre contraints par les voies qu'on avisera. Tous obirent; et si les Italiens reparurent encore dans le royaume, ce ne fut, suivant l'esprit de la loi, que pour y exercer un commerce lgitime. La sant du monarque s'affaiblissait tous les jours. Incertain de son retour, il songea faire la maison de ses enfans pour leur ter tout sujet de division. Philippe l'an, sans parler de la succession au trne qui le regardait, avait dj eu son apanage ds l'anne 1265. Il voulut, en cette anne 1269, assigner aussi celui des autres. Jean, surnomm Tristan, son second fils, outre le comt de Nevers qu'il possdait du chef de sa femme Jolande de Bourgogne, eut pour apanage Crpy, la FertMilon, VillersCotterets, PierreFond et tout ce qu'on appela depuis le comt de Valois. Pierre fut pourvu du comt d'Alenon et du Perche. Robert, le plus jeune, il n'avait que douze ans, eut le comt de Clermont en Beauvoisis, avec les seigneuries de Creil et de Gournay, et quelques autres terres. Il eut depuis le Bourbonnais du chef de sa femme Batrix, hritire par sa mre de la maison de Bourbon. C'est ce prince qui est la souche de la maison royale de Bourbon, assise aujourd'hui sur le trne de France. Isabelle, l'ane des princesses, tait reine de Navarre. Blanche, la seconde, fut mari cette anne avec Ferdinand, fils d'Alphonse, roi de Castille [1]. Marguerite, la troisime, pousa, vers le mme temps, non Henri de Brabant, avec lequel elle tait accorde (il quitta le monde pour se faire moine SaintEtienne de Dijon), mais Jean, frre cadet et hritier de Henri. Agns, la dernire et la plus jeune, eut dix mille livres, en attendant qu'elle et l'ge d'tre marie: elle fut depuis femme de Robert II, duc de Bourgogne. Ainsi ce prince eut le plaisir, si satisfaisant pour un pre, de voir tous ses enfans tablis suivant leur condition. Le saint roi confirme toutes ces dispositions par son testament dat du mois de fvrier de la mme anne, et dont il nomme excuteurs Etienne, vque de Paris, Philippe, lu l'vch d'Evreux, les abbs de SaintDenis et de Royaumont, avec deux de ses clercs[2], Jean de Troyes et Henri de Versel. [Note 1: Leurs enfans furent privs de la couronne par don Sanche, leur oncle.] [Note 2: C'est ainsi qu'on nommait alors ceux qui crivaient les dpches et les lettres des rois. C'taient ordinairement des ecclsiastiques, car ils taient presque les seuls qui sussent lire et crire.] Le surplus de son testament contient un nombre prodigieux de donations aux monastres, aux HtelsDieu, aux maladreries, aux filles qui sont dans l'indigence, pour leur constituer une dot, aux coliers qui ne peuvent fournir aux frais de leurs tudes, aux orphelins, aux veuves, aux glises pour des calices et des ornemens, ses officiers pour rcompense de leurs services, enfin ses clercs, jusqu' ce qu'ils eussent obtenu quelque bnfice. Tous ces legs devaient tre acquitts, tant sur les meubles qui se trouveraient au jour de son dcs, que sur les revenus de son domaine. Le prince, successeur ne pouvait y rien prtendre que tout ne ft pay. Le roi chasse les usuriers de son royaume. 118

Histoire de St. Louis, Roi de France Quelque temps auparavant, pour affermir la paix, nonseulement dans son royaume, mais encore dans les pays voisins, ce prince avait fait prolonger pour cinq ans la trve dont il avait t mdiateur entre le roi d'Angleterre et le roi de Navarre; et il avait termin, entre le comte de Luxembourg et le comte de Bar, des diffrends pour lesquels on en tait dj venu de grandes violences. Trois ans ayant t employs faire tous les prparatifs ncessaires pour cette seconde croisade, le roi se trouva au commencement de l'anne 1270, en tat de prendre les dernires mesures pour son dpart. Le point le plus important qui restait terminer, tait la rgence du royaume pendant son absence. La reine n'tait pas du voyage, et il semblait que cette dignit la regardait plus qu'aucun autre; mais, soit que le roi ne la crt pas en tat de prendre assez d'autorit, soit qu'elle n'et pas assez d'exprience dans les affaires, auxquelles il lui avait toujours donn peu de part, il ne jugea pas propos de lui confier le gouvernement de l'tat. Il choisit pour cet emploi Matthieu, abb de SaintDenis, et Simon de Clermont, sire de Nesle, l'un et l'autre d'une naissance distingue, tous deux d'une probit reconnue et d'une sagesse consomme. Le premier tait de l'ancienne famille des comtes de Vendme; le second de l'illustre maison de Clermont en Beauvoisis, chevalier sans reproche, grand homme de guerre, d'une supriorit de gnie et d'une droiture toute preuve. Louis leurs substitua, en cas de mort, deux hommes clbres par leur mrite, Philippe, vque d'Evreux, et Jean de Nesle, comte de Ponthieu, du chef de sa femme. Les nouveaux rgens furent revtus de toute la puissance du roi, dont ils sont qualifis les lieutenans. Il n'en excepta que la nomination aux bnfices dpendans de lui. Le religieux prince crut qu'un objet si important mritait une attention particulire: il tablit pour les confrer un conseil de conscience, compos de l'vque de Paris, du chancelier de NotreDame, et des suprieurs des Jacobins et des Cordeliers. Ce qu'il leur recommanda surtout, fut de mettre toute leur application donner Dieu les ministres les plus dignes de le servir, et ne dposer les biens de l'Eglise qu'entre des mains qui en sussent faire un usage lgitime. Le roi ayant ainsi rgl les affaires les plus importantes de son royaume, alla, suivant la coutume, prendre l'oriflamme SaintDenis, fit sa prire devant le tombeau des bienheureux martyrs, et reut des mains du lgat le bourdon de plerin. On le vit le lendemain, suivi des princes ses enfans, du comte d'Artois, et d'un grand nombre de seigneurs, marchant nupieds, se rendre du Palais NotreDame, o il implora le secours du Ciel sur son entreprise. Il partit le mme jour pour Vincennes, d'o, prenant cong de la reine, non sans rpandre beaucoup de larmes de part et d'autre, il se rendit d'abord Melun, Sens, Auxerre, Veselay, ensuite Cluny, o il passa les ftes de Pques, puis Mcon, Lyon, Beaucaire, enfin Aiguemortes, o tait le rendezvous gnral des croiss. Il n'y trouva point les vaisseaux que les Gnois s'taient obligs de lui fournir pour le transport des troupes. On ignore si ce fut ngligence ou perfidie de leur part. Il est du moins certain que ce retardement fut cause de la perte de l'arme, qui par l se vit expose aux plus grandes chaleurs de la canicule. Ce fut sans doute un cruel exercice pour la patience du saint roi: il le soutint avec un courage que la religion seule peut inspirer. Contraint de quitter Aiguemortes, cause du mauvais air, il alla s'tablir SaintGilles, o il tint une cour plnire avec cette magnificence qui lui tait ordinaire dans les occasions d'clat. Les croiss cependant arrivaient en foule de tous cts: bientt Aiguemortes se trouva trop petite pour contenir une si grande multitude; les chefs se dispersrent dans les villes et dans les bourgades des environs: il ne resta auprs des drapeaux que des soldats, et ceux qui n'avaient pas le moyen d'aller ailleurs. C'tait un mlange singulier de toutes sortes de nations, Franais, Provenaux, Catalans, populace effrne qui tait dans de continuelles disputes. On ne tarda pas voir natre des querelles; on en vint aux mains: plus de cent hommes avaient t tus avant qu'on y pt mettre ordre. Tel fut l'acharnement des Franais en une de ces mles, qu'aprs avoir mis en droute, et Provenaux et Catalans, ils les poursuivirent jusque dans la mer, o ces malheureux s'taient prcipits pour gagner leurs vaisseaux la nage. L'loignement des commandans favorisait le tumulte. Louis, pour en arrter les suites, se transporta luimme sur les lieux, fit punir de mort les plus mutins, et le calme fut entirement rtabli.

Le roi chasse les usuriers de son royaume.

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Histoire de St. Louis, Roi de France La haute ide qu'on avait de la sagesse, des lumires et de la probit du monarque, la grande considration que la cour de Rome avait pour lui, et plus encore la crainte de ses armes, lui procurrent dans ce mme temps une clbre ambassade, qui le vint trouver SaintGilles de la part de Michel Palologue, empereur de Constantinople. Ce prince, depuis neuf ou dix ans, avait surpris cette capitale de l'empire de l'Orient, que les empereurs latins avaient possde prs de soixante et dix ans; et, en consquence de cette conqute, l'empire qui avait t enlev aux Grecs par Baudouin 1er, tait retourn ses anciens matres, du temps de Baudouin II. Le prince grec n'ignorait ni les grands prparatifs du roi de Sicile, ni ses liaisons troites avec l'empereur dtrn. Pour conjurer l'orage, il imagina de proposer la runion des deux Eglises grecque et latine. Il ne doutait point que la pit de Louis ne lui ft embrasser avec joie une si belle occasion de rendre un grand service la religion. Il lui envoya, avec de magnifiques prsens, des personnes distingues, que les Grecs nomment apocrisiaires, ecclsiastiques attachs la cour, pour rendre compte au souverain de tout ce qui regarde le clerg. Le roi les reut SaintGilles, o il faisait son sjour, et les traita splendidement. Ils taient chargs d'une lettre, par laquelle Palologue protestait: Que l'Eglise grecque ne souhaitait rien avec plus d'ardeur, que de rentrer sous l'obissance de Rome; qu'il en avait crit au pape Clment IV, et, depuis sa mort, au collge des cardinaux; mais que, malgr tous ses soins, il n'avait pu obtenir aucune satisfaction; qu'il le priait de vouloir bien se rendre l'arbitre de ce grand diffrend; que tout ce qu'il ordonnerait serait fidlement excut; qu'il rclamait sa protection au nom de JsusChrist, souverain juge des hommes, qui, au dernier jour, lui demanderait un compte rigoureux, s'il refusait de se prter une oeuvre si mritoire. Louis dsirait ardemment l'extinction du schisme; mais il savait qu'il ne lui appartenait point de prononcer sur cette matire. Il rpondit qu'il ne pouvait point accepter l'arbitrage qu'on lui dfrait; que cependant il offrait tous ses bons offices auprs du SaintSige. Il crivit en effet aux cardinaux qui gouvernaient pendant la vacance, et sollicita vivement la conclusion d'une affaire si importante. La rponse fut que le sacr collge tait extrmement difi du zle et de l'empressement du monarque, que cependant il le conjurait de ne point se laisser surprendre aux artifices des Grecs, moins disposs qu'il ne pensait une runion sincre; qu'il remettait toute cette ngociation entre les mains du cardinal d'Albe, Raoul de Chevrires, lgat de la croisade; qu'il ne prescrivait d'autres bornes sa commission, que de se conformer au plan propos par le feu pape. C'tait un ordre l'empereur, aux vques, tous les principaux membres de l'Eglise grecque, de reconnatre la primatie de Rome, et de signer tous les articles de foi contenus dans le mmoire que le pape Clment avait dress. Les ambassadeurs promirent tout ce qu'on voulut, ce qui fit concevoir de grandes esprances; mais elles furent vaines. L'empereur n'avait cherch qu' calmer ses inquitudes sur les armemens prodigieux de la France et de la Sicile. Certain qu'ils n'taient point destins contre ses tats, il cessa de s'occuper d'un projet que la politique seule lui avait inspir. Quelque temps aprs, les vaisseaux gnois tant arrivs, trouvrent ceux de France tout quips et prts mettre la voile.

Le roi s'embarque pour la Palestine.


Le roi, avant de s'embarquer, crivit une lettre aux deux rgens du royaume, pour les faire ressouvenir des ordres qu'il leur avait donns touchant l'observation de la justice. Il suffit de lire cette lettre, pour connatre de quel esprit ce saint prince tait anim, et qu'il n'avait rien de plus coeur que l'honneur de Dieu et le bonheur de ses sujets[1]. [Note 1: In Spicileg., t. 2, epist. Lud. ad Math. abbatem, ann. 1270.] Enfin, tout tant prt pour le dpart, le roi s'embarqua le 1er septembre, et le lendemain, le vent s'tant trouv favorable, on mit la voile. Le temps, qui d'abord fut beau, changea bientt, et on essuya deux rudes temptes avant d'arriver Cagliari, capitale de la Sardaigne, o tait le rendezvous de toute l'arme chrtienne; enfin, le vent s'tant un peu apais, on jeta l'ancre deux milles du port. Le roi s'embarque pour la Palestine. 120

Histoire de St. Louis, Roi de France Les chaleurs excessives et les temptes avaient corrompu toute l'eau de la flotte, et il y avait dj beaucoup de malades. On envoya une barque terre, parce que le vent contraire empchait que la flotte ne pt entrer dans le port: cette barque rapporta de l'eau et quelques lgumes; mais, sur la demande que le roi fit faire au commandant d'y recevoir les malades, il lui fit de grandes difficults, parce que le chteau appartenait la rpublique de Pise, qui tait en guerre avec celle de Gnes, et que la plupart des capitaines de la flotte taient gnois. Le roi en ayant envoy faire ses plaintes au commandant, tout ce qu'il put obtenir fut qu'on dbarqut les malades, et qu'on les ft camper au pied du chteau et loger dans quelques cabanes des environs. Enfin, sur de nouvelles instances, le commandant, craignant qu'on ne le fort, comme on le pouvait faire, d'tre plus traitable, offrit au roi de le loger au chteau, pourvu qu'il n'y entrt qu'avec peu de monde, que les capitaines gnois ne descendissent point terre, et qu'il promt de faire fournir des vivres un prix raisonnable. Cette conduite choqua extrmement les princes et seigneurs qui accompagnaient le roi. On lui conseillait de faire attaquer le chteau, et de s'en rendre matre; mais Louis, toujours guid par la justice et par la raison, rpondit qu'il n'avait pas pris la croix pour faire la guerre aux Chrtiens, mais aux infidles. Sur ces entrefaites le roi de Navarre, le comte de Poitiers, le comte de Flandre, et un grand nombre d'autres croiss entrrent dans le port. Ds le lendemain de leur arrive, le roi tint conseil pour dlibrer sur le lieu o l'on porterait la guerre, ou plutt pour leur faire agrer le dessein qu'il avait conu. Quand on partit d'Aiguemortes, on ne doutait point que ce ne ft pour aller en Egypte ou en Palestine; mais l'intention du roi n'tait pas d'y porter premirement la guerre. On fut fort surpris dans le conseil, lorsque le roi dclara que son dessein tait d'aller Tunis, sur les ctes d'Afrique. Quel rapport y avaitil entre la situation de quelques mtifs sur les ctes de Syrie, et le voyage du monarque Tunis? C'est, observe un de nos crivains[1], que Charles d'Anjou, roi ambitieux, cruel, intress, faisait servir la simplicit du roi son frre ses desseins. Il prtendait que cette couronne lui devait quelques annes de tribut; il voulait conqurir tout ce pays, et saint Louis, disaiton, esprait d'en convertir le roi. [Note 1: Voltaire, dans son Essai sur l'Histoire gnrale.] On a de la peine concevoir comment cet auteur, avec autant d'esprit qu'il en a, marque si peu de jugement. Estil possible qu'il ait la hardiesse de traiter saint Louis d'homme born, dont le frre employait la simplicit la russite de ses ambitieux desseins? S'il avait consult tous les historiens qui ont parl de Louis, ils lui auraient dit qu'il tait le plus grand prince qui et port la couronne de la monarchie franaise; ils lui auraient dit que c'tait l'homme le plus religieux, le plus sage, le plus juste et le plus prudent de son royaume; ils lui auraient appris qu'il tait l'homme de son temps le plus brave et le plus courageux sans tmrit; ils lui auraient dit qu'il tait craint, aim et respect par tous les potentats de l'Europe, qui le choisissaient pour arbitre dans leurs diffrends; ils lui auraient dit qu'except quelques guerres qu'il avait eu soutenir dans le commencement de son rgne, pour faire rentrer dans le devoir quelques vassaux indociles, il fit rgner dans la France une solide paix, qui ne souffrit depuis aucune altration, et que les peuples, sous son gouvernement, ont joui de la plus grande flicit. Estce l le caractre d'un prince simple, qui se laisse gouverner par son frre? Quand cet auteur demandera d'un ton ironique sur quel fondement nos historiens disent que saint Louis esprait convertir le roi de Tunis, on le renverra aux auteurs contemporains, guides toujours ncessaires aux modernes qui ne veulent point substituer la vrit des traits brillans, frivoles et satiriques. Qu'il lise Guillaume de Nangis, historien dont on n'a point encore souponn la fidlit. Qu'il consulte Geoffroy de Beaulieu, confesseur de saint Louis, qui l'a accompagn dans sa dernire croisade, et qui l'a assist l'article de la mort. Il apprendra de ces crivains, quelles taient les vertus et les sentimens de ce grand roi.

Le roi s'embarque pour la Palestine.

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Histoire de St. Louis, Roi de France Mais, pour parler dignement d'un si saint homme, il faut porter dans le coeur des sentimens nobles et relevs, conduits par la vritable religion, et ne pas tre de la secte des matrialistes de notre sicle, qui, n'esprant aucune rcompense des bonnes actions y et ne craignant aucune punition de leurs crimes, ne cherchent qu' inspirer du mpris pour la religion, afin de se livrer toutes leurs passions. Pour revenir au conseil que notre saint roi tenait pour dlibrer sur la rsolution que l'on prendrait, les avis se trouvrent partags. Les uns voulaient qu'on allt a Ptolmas, ou SaintJeand'Acre: c'tait la seule place forte qui restait aux chrtiens dans la Palestine, et le soudan d'Egypte menaait de venir l'assiger. L'arme franaise, disaiton, y trouverait, avec toutes sortes de rafrachissemens, les vieilles troupes des croiss orientaux, aguerris depuis longtemps, et d'autant plus braves qu'ils se voyaient rduits la dernire extrmit. Les autres soutenaient qu'il fallait aller la source du mal, aller droit en Egypte, tcher de se rendre matres de Damiette. Le troisime avis tait de marcher droit Tunis, royaume mahomtan, tabli sur les ctes d'Afrique. Comme c'tait l'avis du roi, il prvalut. Guillaume de Nangis et Geoffroy de Beaulieu nous apprennent les raisons qui avaient dtermin le saint roi prendre ce parti. Un roi de Tunis, nomm, selon quelquesuns, MuleyMostana, selon quelques autres, Omar, entretenait un commerce d'amiti assez rgulier avec le monarque franais; il lui envoyait souvent des prsens: il lui laissait enfin esprer qu'il embrasserait la religion chrtienne, s'il le pouvait, avec honneur et sans trop s'exposer. On ne peut assez exprimer la joie que ressentait Louis, au rcit de ces pieuses dispositions. Oh! si j'avais la consolation, s'criaitil quelquefois, de me voir le parrain d'un roi mahomtan! Ce n'tait point un de ces souhaits oisifs d'une spculation strile; il tait sans cesse occup des moyens de faciliter au Sarrasin l'excution d'un dessein si louable. On le vit une fois, sous prtexte de visiter ses frontires, faire un voyage jusqu' Narbonne, pour traiter de cette affaire avec des envoys secrets du roi de Tunis. Il crut donc qu'en faisant une descente dans les tats du prtendu proslyte, il lui fournirait l'occasion la plus favorable pour se dclarer. S'il se convertissait au christianisme, on acqurait un beau royaume l'Eglise; s'il persistait dans l'erreur qu'il feignait d'abjurer, on attaquait sa capitale, ville peu fortifie, o l'on tablirait une colonie de chrtiens. On lui reprsentait d'ailleurs que cette conqute priverait d'une grande ressource le soudan d'Egypte, qui tirait de ce pays ce qu'il y avait de mieux en chevaux, en armes, mme en soldats; que ce serait lui couper la communication avec les Sarrasins de Maroc et d'Espagne, dont il tirait de grands secours; que c'tait en un mot le seul moyen de rendre la mer libre aux croiss, tant pour leurs recrues que pour leurs vivres, les plus grands obstacles qu'ils eussent essuys jusqu'alors. Tels furent, au rapport de deux historiens qui racontent ce qu'ils ont vu, non ce qu'ils ont imagin, les vritables motifs qui dterminrent l'expdition d'Afrique. Il n'est question dans ce rcit, ni des intrigues de Charles d'Anjou qui abusa de la crdulit du roi pour conqurir une couronne, ni de la simplicit de Louis qui fit servir ses troupes l'ambition de son frre, comme le rapporte faussement l'crivain que nous avons cit, qui aurait d parler plus respectueusement du plus grand roi de la monarchie franaise. La rsolution ayant t prise de porter la guerre en Afrique, on se prparait se rembarquer, lorsque le roi de Navarre, le comte de Poitiers, le comte de Flandre, et un grand nombre de croiss, entrrent dans le port. On tint le lendemain un conseil de guerre, o le roi dclara sa rsolution d'aller Tunis. On remit aussitt la voile, et le troisime jour on reconnut la terre d'Afrique. Tunis, situe sur la cte de Barbarie, entre Alger et Tripoli, autrefois capitale d'un royaume, sous le nom de Tynis ou Tynissa, aujourd'hui cheflieu d'une rpublique de corsaires, sous la protection plutt que sous la domination du grandseigneur, tait alors une ville puissante, assez bien fortifie, pleine de riches marchands, o se faisait tout le commerce de la mer Mditerrane. A quelque distance de l, vers l'occident, on voyait la fameuse Carthage, qui, ruine d'abord par les Romains, ensuite par les Vandales et par les Arabes, subsistait encore, mais sans aucune marque de son ancienne grandeur. Ce n'tait du temps de Louis qu'une trspetite ville, sans autre dfense qu'un chteau assez fort; ce n'est de nos jours qu'un amas de ruines, connu parmi les Africains sous le nom de Bersak, avec une tour dite Almenare, ou la Rocca de Mastinacs. Le roi s'embarque pour la Palestine. 122

Histoire de St. Louis, Roi de France La flotte arriva quelques milles de cet endroit clbre, visvis d'un golfe qu'on appelait alors le port de Tunis. On y vit de loin deux vaisseaux, quelques barques, et beaucoup de peuple fuyant vers les montagnes. Aussitt, Florent de Varennes, qui faisait les fonctions d'amiral, fut dtach avec quelques galres, pour aller reconnatre les lieux: c'tait un guerrier ardent, intrpide; il fit plus qu'on ne lui avait command. Voyant que personne ne paraissait, il s'empara du port, se rendit matre de tous les btimens qui s'y taient retirs, prit terre sans la moindre difficult, et manda au roi qu'il n'y avait point de temps perdre, qu'il fallait faire la descente, que les ennemis consterns ne songeaient pas mme s'y opposer. Le sage monarque, qui apprhendait une surprise, craignit que l'amiral ne se ft trop engag, le blma d'avoir pass ses ordres, et ne voulut pas aller si vite; il fit assembler le conseil de guerre, o les opinions furent partages. Toute la jeunesse tait d'avis qu'il fallait donner, et profiter de cet avantage; mais les plus sages reprsentrent qu'il n'y avait rien de prt pour le dbarquement, qu'on ne pouvait le faire qu'en dsordre et avec confusion; que la retraite des Sarrasins tait sans doute un stratagme pour surprendre, pendant la nuit, les troupes qu'on aurait mises terre; qu'il valait mieux le remettre au jour suivant, et marcher en ordre comme on avait fait Damiette. Ce dernier sentiment l'emporta; Varennes fut rappel. On employa le reste de la journe disposer la descente pour le lendemain. Le jour paraissait peine, qu'on vit le port et tous les environs couverts de Sarrasins, cavalerie et infanterie. Les Franais n'en parurent que plus anims; tous se jetrent dans les barques avec de grands cris de joie; tous abordrent les armes la main, mais personne n'eut occasion de s'en servir; toute cette multitude de Barbares se mit fuir sans faire la moindre rsistance. Bientt on fut matre de l'isthme, qui avait une lieue de long et un quart de lieue de large. Les Franais dressrent ensuite leurs tentes sur le terrain dont ils venaient de s'emparer. Ils espraient y trouver des rafrachissemens; mais il n'y avait point d'eau douce: incommodit bien grande en tout climat, plus terrible encore dans une rgion brlante telle que l'Afrique. Il fallut cependant la supporter le reste de la journe et la nuit suivante. Le lendemain, des fourrageurs dcouvrirent l'extrmit de l'isthme, du ct de Carthage, quelques citernes qui taient dfendues par une tour assez forte, o il y avait une nombreuse garnison de Sarrasins. L'ardeur de la soif fit oublier aux Franais le danger; ils coururent ces eaux en dsordre et sans armes, mais ils y furent envelopps et presque tous assomms. On y envoya un dtachement de quelques bataillons, qui repoussrent l'ennemi et s'emparrent de la forteresse; mais peu de temps aprs; les Barbares reparurent en plus grand nombre. Ils allaient brler les croiss dans leur nouvelle citadelle, si le roi n'y et envoy ds troupes d'lite, sous la conduite des marchaux Raoul d'Estres et Lancelot de SaintMaard. Alors tout changea: les infidles, pouvants, abandonnrent le fort, qui demeura en la possession des Franais. On jugea nanmoins propos d'en retirer la garnison: c'tait un poste peu sr, qui pouvait tre aisment enlev; d'ailleurs, les citernes furent bientt puises. Deux jours aprs, l'arme se mit en marche, et s'approcha de Carthage, dont il tait important de s'emparer avant que d'assiger Tunis. On trouva les environs de cette place fort agrables; des valles, des bois, des fontaines, et tout ce que l'on pouvait souhaiter pour le besoin et pour le plaisir. La ville n'tait point fortifie, mais il y avait un bon chteau, que les infidles paraissaient vouloir dfendre. On prparait dj les machines de guerre pour l'attaquer dans les formes, lorsque les mariniers vinrent offrir au roi de l'emporter d'assaut, s'il voulait leur donner quelques arbaltriers pour les soutenir. L'offre fut accepte; les braves aventuriers, seconds des brigades de Carcassonne, de ChlonssurMarne, de Prigord et de Beaucaire, s'avancent firement vers la citadelle, plantent leurs chelles contre les murailles, montent sur les remparts, et y placent l'tendard royal. Les soldats les suivent avec cette imptuosit qu'un premier succs inspire aux Franais: tout ce qu'ils trouvent de Sarrasins est pass au fil de l'pe. Louis cependant, la tte d'une partie de l'arme, observait les mouvemens des ennemis, qui paraissaient en armes sur toutes les montagnes voisines, et qui n'osrent toutefois rien tenter pour dfendre une place, dont la conqute, selon l'opinion des Africains, entranait celle de tout le pays; opinion mal fonde, ainsi que l'exprience l'a dmontr. Carthage fut prise en mme temps que le chteau, et ses vainqueurs ne purent entamer le reste du royaume. On la nettoya: le roi y tablit des hpitaux pour les malades, et les princesses Le roi s'embarque pour la Palestine. 123

Histoire de St. Louis, Roi de France brus[1], (a) fille, (b) bellesoeur, (c ) et nice (d) du monarque, y allrent demeurer pour tre plus commodment. [Note 1: (a) Isabelle d'Aragon, pouse de PhilippeleHardi; Jolande de Bourgogne, comtesse de Nevers, femme de Jean de France, surnomm Tristan; Jeanne de Chtillon, comtesse de Blois, qui accompagnait son mari Pierre de France, comte d'Alenon; (b) Isabelle de France, reine de Navarre; (c) Jeanne de Toulouse, femme d'Alphonse, comte de Poitiers; (d) Amicie de Courtenay, femme de Robert II, comte d'Artois.] Le roi de Tunis, outr de cette perte, ne garda plus de mesures. Il avait envoy dclarer l'arme franaise que si elle venait assiger sa ville, il ferait massacrer tous les chrtiens qui taient dans ses tats. On lui avait rpondu que, s'il faisait la guerre en barbare, on le traiterait de mme. Cette fiert l'pouvanta, mais ne lui abattit point le courage. Il manda au monarque franais, que dans peu il le viendrait chercher la tte de cent mille hommes: trange manire, sans doute, de se prparer demander le baptme! Mais dj les croiss taient dtromps sur l'esprance qu'on avait conue de la conversion de ce prince. On avait appris par deux esclaves qui taient venus se rendre, qu'il avait fait arrter tous les marchands qui faisaient profession du christianisme, rsolu de leur faire couper la tte si les Franais paraissaient la vue de Tunis. On voyait d'ailleurs, par exprience, qu'il n'y avait point de ruse dont il ne s'avist pour fatiguer l'arme; il ne cessait de faire donner l'alarme au camp; ses troupes rdaient continuellement dans les environs: oser en sortir, c'tait s'exposer une mort certaine. Un jour que Jean d'Acre, grand bouteiller de France, commandait la garde la plus avance, trois Sarrasins de bonne mine l'abordrent la lance basse, lui baisrent respectueusement les mains, et lui donnrent entendre par leurs signes qu'ils voulaient tre chrtiens, et recevoir le baptme. On en porta aussitt la nouvelle au roi, qui ordonna de les traiter avec bont, mais en mme temps de les garder vue. Une heure aprs, cent autres Sarrasins, bien arms, vinrent aussi se rendre avec les mmes dmonstrations. Les croiss les reurent comme leurs frres; mais ces tratres, voyant qu'on ne se dfiait point d'eux, mirent le sabre la main, et chargrent les premiers venus. Ils taient soutenus par une autre troupe qui parut toutcoup, et fondirent avec fureur sur le tranquille bouteiller. On cria aux armes; tout le camp s'mut: il n'tait plus temps; dj les perfides avaient tu plus de soixante hommes, et s'taient retirs. Le malheureux Jean d'Acre, piqu d'une pareille trahison, mditait de s'en venger sur les trois Sarrasins qu'il avait en sa garde: il courut sa tente, rsolu d'en faire justice. Ils se jetrent ses pieds en pleurant: Seigneur, lui dit le plus apparent des trois, je commande deux mille cinq cents hommes, au service du roi de Tunis; un autre capitaine comme moi, homme jaloux de mon lvation, a cru me perdre en vous faisant une trahison: je n'y ai aucune part. Si vous voulez relcher l'un de nous pour aller avertir mes soldats, je vous promets sur ma tte, qu'il en amenera plus de deux mille, qui se feront chrtiens, et qui vous apporteront toutes sortes de rafrachissemens. Le roi, inform de la chose, rflchit quelques momens, et dit ensuite Qu'on les laisse aller sans leur faire de mal. Je crois que ce sont des perfides qui nous trompent: mais il vaut mieux s'exposer au risque de sauver des coupables, que de faire prir des innocens. Le conntable fut charg de les conduire hors du camp. Ils avaient promis de revenir; on n'en entendit point parler depuis. Quelque importante que ft la prise de Carthage, elle n'assurait point celle de Tunis, ville trsfortifie pour ce tempsl, dfendue d'ailleurs par une arme considrable. Ce n'tait pas ce qu'on avait promis au roi lorsqu'il tait encore en France; il vit bien qu'il fallait se tenir sur la dfensive, en attendant le roi de Sicile, qui, au rapport d'Olivier de Termes, devait arriver incessamment. Ainsi, son premier soin fut de mettre son camp l'abri des frquentes alarmes que lui donnaient les Africains: il le fit environner de fosss et de palissades. Les travaux taient peine commencs, que toute la campagne parut couverte de soldats. Ils semblaient vouloir engager une action gnrale; le roi mit ses troupes en bataille, prtes les bien recevoir. Mais tout se passa en escarmouches, o plusieurs infidles furent tus. On ne perdit du ct des Franais qu'un chevalier, nomm Jean de Roselires, et le chtelain de Beaucaire. Les barbares, pouvants de la fire contenance des croiss, se retirrent en dsordre. Louis, qui avait promis son frre de ne rien entreprendre sans lui, ne les poursuivit pas. Le roi s'embarque pour la Palestine. 124

Histoire de St. Louis, Roi de France Bientt cependant les chaleurs excessives, l'air mme que l'on respirait, imprgn d'un sable brlant, que les Sarrasins levaient avec des machines, et que les vents poussaient sur les chrtiens; sable si fort pulvris, qu'il entrait dans le corps avec la respiration, et desschait les poumons; les mauvaises eaux, les vivres plus mauvais encore, peuttre aussi le chagrin de se voir comme enferms, infectrent le camp de fivres malignes et de dyssenteries: maladies si violentes, qu'en peu de jours l'arme fut prodigieusement diminue. Dj plusieurs grands seigneurs taient morts. On comptait parmi les principaux les comtes de Vendme, de la Marche, de Viane, Gauthier de Nemours, Montmorency, Fiennes, Brissac, SaintBrion, Guy d'Apremont, et Raoul, frre du comte de Soissons. Le prince Philippe, fils du roi, et le roi de Navarre, frapps du mme mal, eurent le bonheur d'chapper la contagion. Mais le comte de Nevers, Jean, dit Tristan, ce fils si chri de Louis, et si digne de l'tre par la bont de son caractre, par l'innocence de ses moeurs, et par un discernement qui surpassait de beaucoup son ge, fut une des premires victimes de cette cruelle peste: le cardinallgat le suivit de prs. Le saint monarque en fut luimme attaqu, et sentit ds les premiers jours que l'atteinte tait mortelle. Jamais il ne parut plus grand que dans ces derniers momens: il n'en interrompit aucune des fonctions de la royaut. Il donna toujours ses ordres pour la sret et le soulagement de son arme, avec autant de prsence d'esprit, que s'il et t en parfaite sant. Plus attentif aux maux des autres qu'aux siens propres, il n'pargna rien pour leur soulagement; mais il succomba, et fut oblig de garder le lit. Philippe son fils an, quoique fort abattu par une fivre quarte dont il tait attaqu, tait toujours auprs du roi son pre. Louis l'aimait; il le regardait comme son successeur: il ramassa toutes ses forces pour lui donner cette belle instruction que tous les auteurs anciens et modernes ont juge digne de passer la postrit la plus recule. Elle ne contient que ce qu'il avait toujours pratiqu luimme. On assure, dit le sire de Joinville, qu'il avait crit ces enseignemens de sa propre main avant qu'il tombt malade: il les avait composs afin de donner son successeur un modle de la conduite qu'il devait tenir, lorsqu'il serait mont sur le trne. Louis fit faire la lecture de ces instructions en prsence du prince son fils et de tous les assistans. C'est un extrait de ses propres sentimens, et des maximes qu'il avait suivies toute sa vie, dont voici les principaux articles[1]. [Note 1: Joinville, p. 126. Mesn. p. 308. Nangis, p. 391. Gaufrid. de Ball. Loc. p. 449.] Beau fils, la premire chose que je te commande garder, est d'aimer Dieu de tout ton coeur, et de dsirer plutt souffrir toutes manires de tourmens, que de pcher mortellement. Si Dieu t'envoye adversit, souffrele en bonne grace, et penses que tu l'as bien desservi (mrit). S'il te donne prosprit, n'en sois pas pire par orgueil; car on ne doit pas guerroyer Dieu de ses dons. Vas souvent confesse; surtout lis un confesseur idoine et prud'homme (habile), qui puisse t'enseigner srement ce que tu dois faire ou viter; ferme, qui ose te reprendre de ton mal, et te montrer tes dfauts. Ecoutes le service de l'Eglise, dvotement, de coeur et de bouche, sans bourder ni truffer avec autrui (sans causer ni regarder et l). Ecoutes volontiers les sermons en appert et en priv (en public et en particulier). Aimes tout bien, hais toute prvarication en quoi que ce soit. Louis tait luimme le modle de ce qu'il prescrivait. Tout dvou Dieu ds sa plus tendre enfance, il n'oublia jamais l'enseignement de la reine sa mre: Qu'il valait mieux mourir mille fois, que d'encourir la disgrace de l'EtreSuprme par un pch mortel. Il regardait l'adversit comme un chtiment, ou comme une preuve qui pouvait apporter un grand profit. Il envisageait la prosprit comme un nouveau motif de redoubler de ferveur envers l'Auteur de tout bien. Aussi constant dans les fers en Egypte, que modeste aprs la bataille de Taillebourg, on le voyait, la tte des armes, avec la contenance d'un hros, affronter les plus grands prils, et on l'admirait aux pieds des autels dans la plus grande humilit et le plus grand recueillement. Le choix des amis, objet important pour un prince, occupe aussi une grande partie de l'attention du saint roi. Il exhorte ce cher fils ne donner sa confiance qu' ceux dont la vertu et le dsintressement forment le caractre, et exclure de sa familiarit tout homme capable ou de mdire d'autrui, derrire ou devant par dtraction, ou de profrer aucune parole qui soit commencement d'mouvoir pch, ou de dire aucune Le roi s'embarque pour la Palestine. 125

Histoire de St. Louis, Roi de France vilenie de Dieu, de sa digne mre, de saints ou de saintes; enfin a bannir de sa prsence ces courtisans pleins de convoitise, vils flatteurs, toujours occups dguiser la vrit, qui doit tre la principale rgle des rois. Enquierstoi d'elle, beau cher fils, sans tourner ni dextre ni senestre: sois toujours pour elle en contretoi. Ainsi jugeront tes conseillers plus hardiment selon droiture et selon justice. Veille sur tes baillifs, prvts et autres juges, et t'informe souvent d'eux, afin que s'il y a chose reprendre en eux, tu le fasses. Que ton coeur soit doux et piteux aux pauvres: fais leur droit comme aux riches. A tes serviteurs soit loyal, libral et roide en parole, ce qu'ils te craignent et aiment comme leur matre. Protge, aime, honore toutes gens d'glise, et garde bien qu'on ne leur tollisse (enlve) leurs revenus, dons et aumnes, que les anciens et devanciers leur ont laisss. N'oublie jamais le mot du roi Philippe, mon ayeul, qui, press de rprimer les torts et les forfaits, rpondit: Quand je regarde les honneurs et les courtoisies que Dieu m'a faites, je pense qu'il vaut mieux laisser mon droit aller, qu' sainte Eglise susciter contens (procs). Louis pouvait se donner luimme pour exemple; mais le propre de la modestie est de s'ignorer soimme. Toujours en garde contre le vice, il ne donna sa confiance qu' la probit, son estime qu' la vertu, son coeur qu' la vrit. Les pauvres le regardaient comme leur pre; ses domestiques le servaient comme un gnreux bienfaiteur qui mritait tout leur attachement. Philippe tait destin rgner sur les Franais: Louis songeait surtout le rendre digne de cette couronne. Il lui recommande d'aimer ses sujets comme ses enfans, de les protger comme ses amis, de leur faire justice comme ses fidles. Gardetoi, beau cher fils, de trop grandes convoitises; ne boute pas sur tes peuples trop grandes tailles ni subsides, si ce n'est par ncessit pour ton royaume dfendre: alors mme travaille tt procurer que la dpense de ta maison soit raisonnable et selon mesure. Observe les bonnes anciennes coutumes, corrige les mauvaises. Regarde avec diligence comment tes gens vivent en paix dessous toi, par espcial s bonnes villes et cits. Maintiens les franchises et liberts, esquelles tes anciens les ont gardes: plus elles seront riches et puissantes, plus tes ennemis et adversaires douteront de t'assaillir. Que ton premier soin soit d'viter d'mouvoir guerre contre homme chrtien, sans grand conseil (qu'aprs une mre dlibration), et qu'autrement tu n'y puisses obvier. Si ncessit y a, garde les gens d'glise, et ceux qui en rien ne t'auront mfait, qui n'auront de part la guerre que par leur malheur. Toute la conduite de Louis tait une preuve de sa morale. Il regardait son royaume comme une grande et nombreus famille, dont il tait le chef, moins pour la gouverner en matre, que pour en tre le pre et le bienfaiteur. Quelques guerres qu'il et soutenir, on ne le voyait point charger son peuple d'impts. Il n'avait recours aux subsides qu'aprs avoir commenc par retrancher la dpense de sa maison. Il savait si bien mnager les revenus publics, dit un auteur qui crivait au commencement du dixseptime sicle[1], qu'il y en avait assez pour son train et ses grandes affaires, pour donner aux pauvres veuves; pour nourrir les orphelins, pour marier les filles indigentes, pour procurer aux malades les secours ncessaires, pour lever des temples au Seigneur. [Note 1: Aubert, Histoire de France.] Son premier soin tait que Dieu ft craint et honor, son peuple maintenu en paix, sans tre foul ni opprim; la justice administre sans faveur ni corruption, les emplois et les honneurs dispenss au mrite, non la brigue. Peu content d'avoir travaill toute sa vie la flicit de la France, il ne souhaitait rien avec plus d'ardeur que de laisser un fils qui en ft, comme lui, l'amour et les dlices. Louis finit l'instruction qu'il adresse son fils, par ces tendres paroles: Je te supplie, mon cher enfant, qu'en ma fin tu ayes de moi souvenance, et de ma pauvre ame, et me secours par messes, oraisons, prires, aumnes et bienfaits partout ton royaume. Je te donne toutes les bndictions qu'un bon pre et preux peut donner son cher fils.

Le roi s'embarque pour la Palestine.

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Histoire de St. Louis, Roi de France J'ajouterai cet loge, dont j'ai pris la plus grande partie dans la belle Histoire de France de M. l'abb Velly, une esquisse du portrait que le clbre pre Daniel a fait de ce saint roi. Le respect, dit cet auteur, la vnration et l'admiration que les sujets de Louis avaient pour ce prince taient l'effet d'une vertu et d'une saintet qui ne se dmentirent jamais: plus modeste et plus recueilli aux pieds des autels que le plus fervent solitaire, on le voyait, un moment aprs, la tte d'une arme, avec la contenance d'un hros, donner des batailles, essuyer les plus grandes fatigues, affronter les plus grands prils. La prire, laquelle il consacrait plusieurs heures du jour, ne diminuait en rien le soin qu'il devait son tat. Il tenait exactement ses conseils, donnait des audiences publiques et particulires, qu'il accordait aux plus petites gens, jusqu' vider quelquefois des proces de particuliers, assis sous un arbre, au bois de Vincennes, prenant, en ces occasions, pour assesseurs les plus grands seigneurs de sa cour, qui se trouvaient alors auprs de lui. Plusieurs ordonnances qui nous restent de ce prince sur diverses matires importantes, et pour le rglement de la justice, une espce de code, publi par le savant M. du Cange[1], intitul: Les tablissemens de saint Louis, roi de France, selon l'usage de Paris et d'Orlans et la cour de Baronie, sont des monumens qui nous marquent l'application qu'il avait au rglement de son royaume; et c'est un grand loge pour ce prince, que, sous les rgnes de plusieurs de ses successeurs, la noblesse et les peuples, quelquefois mcontens du gouvernement, ne demandaient rien autre chose, sinon, qu'on en rformt les abus, suivant les usages observs sous le rgne de ce saint roi. [Note: Trsor des Chartres, registre ct 55.] Quelque austre qu'il ft pour luimme, jusqu'a s'interdire presque tous les divertissemens, sa vertu ne fut jamais une vertu chagrine. Il tait extrmement humain et fort agrable dans la conversation. Sa taille mdiocre ne lui donnait pas un air fort majestueux, mais ses seules manires le faisaient aimer de ceux qui l'approchaient. Il tait naturellement bienfaisant, et sa libralit parut surtout dans les guerres d'outremer, envers plusieurs seigneurs et gentilshommes qui avaient perdu tous leurs quipages, et qui il donna de quoi les rtablir. Sa douceur naturelle, sa modestie dans ses habits et dans ses quipages, surtout depuis qu'il eut pris la croix, l'humilit chrtienne en laquelle il s'exerait plus qu'en aucune autre vertu, et qu'il pratiquait surtout envers les pauvres, en les servant souvent table, en leur lavant les pieds, en les visitant dans les hpitaux; toutes ces vertus qui, lorsqu'elles sont accompagnes de certains dfauts, attirent quelquefois du mpris aux grands qui les pratiquent, ne firent jamais de tort son autorit, et il est marqu expressment dans son histoire, que, depuis son retour de la TerreSainte, on ne vit jamais en France plus de soumission pour le souverain, et qu'elle continua durant tout le reste de son rgne. Selon le tmoignage du sire de Joinville[1], ce prince tait le plus sage et la meilleure tte de son conseil. Dans les affaires subites, il prenait aisment et prudemment son parti. Il s'tait acquis une si grande rputation de droiture, que les autres princes lui mettaient souvent leurs intrts entre les mains dans les diffrends qu'ils avaient ensemble, et souscrivaient ses decisions. Jamais on ne le vit s'emporter, ni dire une parole capable de choquer personne. Tout guerrier qu'il tait, il ne fit jamais la guerre quand il put faire ou entretenir la paix sans porter un prjudice notable son royaume. Il ne tint qu' lui de profiter des brouilleries de l'Angleterre, pour enlever cette couronne tout ce qu'elle possdait en France. Ceux qui envisageaient les choses dans des vues purement politiques, l'en blmrent; mais son unique rgle tait sa conscience. Il contribua au contraire de tout son pouvoir runir Henri III, roi d'Angleterre, avec ses sujets; et ce prince avait coutume, pour cette raison, de l'appeler son pre. Il n'y a qu' se rappeler toute la suite de son histoire pour tre persuad qu'il tait nonseulement le prince le plus vaillant de son temps, mais encore qui entendait le mieux la guerre: car, quoique ses deux croisades lui aient mal russi, il est certain que, dans toutes les actions particulires qui s'y passrent, il battit toujours ses ennemis, quoique suprieurs en troupes; et il combattit avec le mme succs, malgr un pareil dsavantage, la bataille de Taillebourg. Mais, aprs tout, entre tant de belles qualits qui rendent ce prince recommandable, la pit fut dominante. Il en tait redevable, aprs Dieu, l'ducation sage Le roi s'embarque pour la Palestine. 127

Histoire de St. Louis, Roi de France et chrtienne que lui donna la reine Blanche, sa mre. Toute la conduite de sa vie fut anime par cet esprit de pit: une infinit d'hpitaux, d'glises, de monastres, furent fonds ou rtablis par ses libralits. Le dtail que Geoffroy de Beaulieu, religieux dominicain, son confesseur, fait des pnitences, des sentimens et des bonnes oeuvres de ce saint prince, l'ide qu'on avait de lui, comme d'un saint pendant sa vie, sa canonisation, fonde sur la voix du peuple et sur plusieurs miracles bien attests, faits aprs sa mort, montrent en effet qu'il tait encore plus distingu par sa saintet que par ses autres grandes qualits. [Note 1: Mmoires de Joinville, p. 119.] Cependant la violence de la maladie augmentait. Louis, aprs avoir donn au princ son fils les belles instructions que nous avons rapportes, sentant que les forces commenaient lui manquer, demanda l'extrmeonction; et, pendant toute la crmonie, il rpondit toutes les prires de l'Eglise, avec une ferveur qui faisait verser des larmes tous les assistans. Ensuite il demanda le saint viatique, que, malgr sa faiblesse, il rut genoux aux pieds de son lit, avec les sentimens de la plus vive foi. Depuis ce moment, il ne fut plus occup que des choses de Dieu. On l'entendait tantt former les souhaits les plus ardens pour la conversion des infidles, tantt rclamer la protection des Saints auxquels il avait plus de dvotion. Quand il se sentit prs de sa fin, il se fit tendre sur un lit de cendres, o, les bras croiss sur la poitrine, les yeux au ciel, il expira sur les trois heures aprs midi, le vingtcinquime jour d'aot, en prononant distinctement ces belles paroles du Psalmiste: Seigneur, j'entrerai dans votre maison, je vous adorerai dans votre saint temple, et je glorifierai votre nom. Ainsi mourut, dans la cinquantesixime anne de son ge, et la quarantequatrime de son rgne, Louis neuvime du nom. Le meilleur des rois, dit Joinville, qui si saintement a vcu et fait tant de beaux faits envers Dieu, le prince le plus saint et le plus juste qui ait port la couronne, dont la foi toit si grande qu'on auroit pens qu'il voyoit plutt les mystres divins qu'il ne les croyoit, le modle enfin le plus accompli que l'histoire fournisse aux souverains qui veulent rgner selon Dieu et pour le bieu de leurs sujets. On a dit de lui, et c'est le comble de son loge, qu'il eut tout ensemble les sentimens d'un vrai gentilhomme, la pit du plus humble des chrtiens, les qualits d'un grand roi, les vertus d'un grand saint; j'ajouterai, et toutes les lumires du plus sage lgislateur. La mort de Louis rpandit la consternation dans l'arme chrtienne. Les soldats le pieuraient comme un tendre pre; la noblesse, comme un digne chef; les gens de bien, comme le gardien et le soutien des lois; les vques, comme le protecteur et le dfenseur de la religion; tous les Franais en gnral, comme le plus grand roi qui et rgn sur la nation. On admirait les secrets de cette Providence impnetrable, qui avait voulu le sanctifier dans ses souffrances: tous s'entretenaient des grandes qualits et des vertus du saint monarque. On le voyait, dans sa tente, tendu sur la cendre: sa bouche tait encore vermeille, son teint frais; on et dit qu'il ne faisait que sommeiller. Il venait d'expirer, lorsqu'on entendit les trompettes des croiss siciliens. Charles arrivait avec de belles troupes et toutes sortes de rafrachissemens. Surpris que personne ne vienne audevant de lui, il souponne quelque malheur. Il descend terre, laissant son arme sous la conduite de ses lieutenans; il monte cheval, pousse toute bride vers le camp, et ayant mis pied a terre la vue du pavillon royal, il y entre avec une inquitude que tout ce qu'il voit ne fait que redoubler. Quel spectacle que celui qui s'offre ses yeux! Il en est saisi; ce coeur si fier, si hautain, se livre tous les transports de la plus vive douleur. Il se prosterne aux pieds de son saint frre, et les baise en versant un torrent de larmes. Aprs lui avoir donn ces dernires marques de son amiti, il s'occupe lui faire rendre les derniers devoirs. On ignorait alors l'art d'embaumer les corps. On fit bouillir celui du saint roi dans du vin et de l'eau, avec des herbes aromatiques. Charles, par ses instantes prires, obtint du roi, son neveu, la chair et les entrailles de Louis, qu'il envoya l'abbaye de Montral prs de Palerme, lieu que ces prcieuses reliques ont rendu si Le roi s'embarque pour la Palestine. 128

Histoire de St. Louis, Roi de France fameux dans la suite, par les mircles sans nombre qu'elles ont oprs. Le coeur et les os furent mis dans un cercueil, pour tre transports l'abbaye de StDenis, o le pieux monarque avait choisi sa spulture. Dj Geoffroy de Beaulieu, son confesseur, charg de les conduire en France avec quelques seigneurs de la premire qualit, se prparait mettre la voile, lorsque toute l'arme s'y opposa, protestant qu'elle ne consentirait jamais se voir prive d'un trsor, dont la possession tait le salut commun. Philippe, encore plus rempli de confiance aux mrits du feu roi son pre, se rendit avec plaisir aux voeux de ses sujets. Beaulieu partit avec Guillaume de Chartres, dominicain, et Jean de Mons, cordelier d'une grande pit, tous trois fort chers au feu roi; mais sans autres ordres de la part du nouveau souverain, que de rendre diverses lettres aux rgens, pour les confirmer dans leur autorit, et les exhorter maintenir la paix et la justice dans le royaume; aux vques, pour leur recommander de faire prier Dieu pour son illustre pre; aux commissaires prposs la collation des bnfices en rgale, pour leur enjoindre de se conformer aux instructions de son prdcesseur; tous ses sujets en gnral, pour leur ordonner d'obir ses lieutenans, et de leur prter serment de fidlit pour lui et pour ses successeurs. Aprs qu'on eut rendu les honneurs funbres au corps du saint prince, on rendit les honneurs de roi Philippe son successeur, qui tait alors dans sa vingtsixime anne. Il reut, avec la plus grande solennit les hommages de ses vassaux. Le comte Alphonse, comme l'an de ses oncles, les rendit le premier, tant pour les comts de Poitiers et d'Auvergne, que pour celui de Toulouse, qu'il possdait du chef de sa femme. Le roi de Sicile le rendit ensuite pour le Maine et l'Anjou; le roi de Navarre pour la Champagne. Les comtes d'Artois, de Dreux, de Bretagne, de SaintPaul, les vques et tous les barons franais qui se trouvaient l'arme, en firent autant pour ceux qu'ils tenaient du monarque. On dlibra cependant sur la conduite tenir pour poursuivre l'entreprise projete par le feu roi. Les Sarrasins, encourags par la nouvelle de sa mort, fortifis d'ailleurs par les troupes de plusieurs souverains, se flattaient de dtruire les Franais. C'taient tous les jours de nouvelles escarmouches, o les barbares, quoique suprieurs en nombre, taient ordinairement battus. Ils venaient au combat avec assez de fiert, et obscurcissaient l'air d'une nue de flches; mais ds qu'ils trouvaient quelque rsistance, ils prenaient la fuite et se sauvaient aisment par la vitesse de leurs chevaux. L'abondance tait dans leur camp, o sans cesse on voyait arriver toutes sortes de munitions, par une espce de lac qui facilitait la communication de leur arme avec la ville de Tunis. Le roi de Sicile, qui commandait en l'absence de son neveu, qu'une fivre violente avait repris, forma le dessein de se rendre matre de cet tang. Il commanda aux mariniers d'y transporter tout ce qu'on pourrait rassembler de barques, et les troupes eurent ordre d'tre sous les armes avant le lever du soleil. Les infidles en eurent avis, sortirent de leurs retranchemens, et vinrent prsenter la bataille avec des cris pouvantables. On fut oblig d'en venir aux mains avant que tout fut dispos pour le combat. Quelques aventuriers ayant leur tte Hugues et Guy de Beaucey, deux braves chevaliers, partirent sans attendre l'ordre du comte de Soissons, qui commandait le corps de troupes dont ils faisaient partie, et allrent attaquer les escadrons ennemis. Tout plia sous leurs efforts et prit la fuite. L'ardeur qui les emportait ne leur permit pas de penser leur retour: ils s'abandonnrent la poursuite des fuyards, et lorsqu'ils furent assez loigns pour ne pouvoir tre secourus, les Sarrasins se rallirent, les envelopprent et les taillrent en pices, aprs qu'ils eurent vendu chrement leurs vies. Le roi de Sicile arrive sur ces entrefaites, suivi du comte d'Artois, avec un corps de troupes. Ils attaquent les Sarrasins avec cette imptuosit si naturelle aux Franais, les renversent et les poussent avec tant d'ardeur, qu'ils les mettent en fuite. Les uns se retirent en dsordre vers les montagnes, o les vainqueurs, aveugls par la poussire qu'on levait avec des machines, ne peuvent les poursuivre. Les autres fuient avec prcipitation vers le lac, esprant se sauver sur un grand nombre de btimens qu'ils y avaient laisss; mais leurs mariniers, que la peur avait saisis, s'taient euxmmes sauvs l'autre bord. Les fuyards furent tous tus ou noys: on fait monter la perte des barbares cinq mille hommes, non compris les prisonniers. Quelques jours se passrent sans aucune action considrable. Il parat mme que le roi de Sicile, quoique vainqueur, n'avait pu se rendre matre du lac, le seul poste qui pt faciliter les approches de Tunis. Le roi s'embarque pour la Palestine. 129

Histoire de St. Louis, Roi de France Bientt les Sarrasins reparurent en si grand nombre, qu'ils crurent inspirer de la terreur aux croiss; ils se tromprent: le roi, qui se trouvait en tat de combattre, fit sortir ses troupes du camp, rsolu de livrer bataille. C'tait ce que les Franais souhaitaient le plus ardemment: pleins de mpris pour des ennemis qui n'avaient jamais os tenir devant eux, ils s'avancrent avec cet air fier qu'inspire le sentiment de la supriorit du courage; mais le dessein des barbares n'tait que de harceler leurs ennemis, et, s'il se pouvait, de les pouvanter par leur multitude et par d'horribles hurlemens: ils se retirrent en bon ordre, et presque sans combat. Comme on ne voulait rien hasarder, on ne les poursuivit pas. Le roi de Sicile, dsespr de ne pouvoir russir, imagine un stratagme qu'il communique au jeune roi de France. Il part la tte de sa cavalerie et de ses meilleures troupes, charge le corps des infidles le plus proche, et prend aussitt la fuite avec une vitesse qui marque la plus vive frayeur. Les Maures donnrent imprudemment dans le pige, et tombrent sur le prince sicilien, qui se battit quelque temps en retrait, jusqu' ce qu'il les et amens dans un lieu d'o le reste de l'arme franaise pt leur couper leur retour. Alors Charles tourne bride, et fond sur eux avec beaucoup de courage. Philippe, en mme temps, attaque vigoureusement ce corps spar, et l'enferme de toutes parts. Le massacre fut grand; il en demeura trois mille sur la place; le reste fut pris ou prit malheureusement, les uns noys dans les eaux de la mer, o ils se prcipitrent pour chapper l'pe des vainqueurs; les autres, dans des fosses profondes, qu'ils avaient creuses, soit pour trouver des puits, soit pour y faire tomber les chrtiens, dans l'ardeur de la poursuite. Tous ces combats, quoique favorables aux chrtiens, ne dcidaient rien. Il fallait tre matre du lac pour marcher Tunis: le dessein fut donc form de s'en emparer. On fit faire des galres plus fortes et plus lgres que celles que l'on avait: on les remplit d'arbaltriers. Bientt on remporta de grands avantages sur les infidles, dont plusieurs vaisseaux furent pris ou couls fond. Un ingnieur du roi travaillait en mme temps la construction d'un chteau de bois qu'on devait placer sur le bord du golfe, pour carter avec des pierres les barques ennemies. Dj l'ouvrage avanait, lorsque les Sarrasins, ayant reu de nouveaux secours, quittrent encore une fois leurs retranchemens, et s'avancrent en ordre de bataille, faisant retentir l'air de cris affreux, et d'un bruit effroyable de mille instrumens militaires. L'arme chrtienne crut qu'ils voulaient enfin en venir une bataille dcisive. On laissa le comte d'Alenon, avec les Templiers, la garde du camp et des malades: l'oriflamme fut dploye, et les rois de France, de Sicile et de Navarre, sortirent en armes, chacun la tte de ses troupes: ils marchaient avec moins de bruit, mais aussi avec plus de hardiesse que les Sarrasins. Jamais on n'avait vu de plus belles dispositions pour le combat; cependant, ce fut plutt une droute qu'une bataille. Les barbares, repousses ds le premier choc, se renversent les uns sur les autres, jettent tous leurs armes, et cherchent leur salut dans une fuite prcipite. On les poursuivit jusqu' leur camp, qu'ils abandonnrent. Comme on craignait quelque embuscade, et qu'on voulait les empcher de se rallier, Philippe fit dfense aux soldats, sous les peines les plus svres, de s'arrter au pillage: il fut obi. On poussa les fuyards jusqu'aux dfils des montagnes, o la prudence ne permettait pas de s'engager. Les vainqueurs revinrent ensuite sur leurs pas, pillrent le camp, o ils trouvrent des provisions immenses, gorgrent, dans la premire chaleur, et malades et blesss, emportrent tout ce qui pouvait tre leur usage, et brlrent le reste. Mais si les armes des croiss prospraient, leur nombre diminuait chaque jour par les maladies qui continuaient de les dsoler. Dj elles commenaient attaquer les troupes du roi de Sicile; elles n'pargnaient pas mme les naturels du pays: toute la contre tait infecte de la contagion. On dit que le roi de Tunis, pour se soustraire ce poison, se tenait ordinairement dans des cavernes souterraines, o il croyait que le mauvais air ne pouvait pntrer. L'horreur de sa situation, la nouvelle dfaite de ses troupes, la crainte de se voir assig dans sa capitale, tout contribuait ses alarmes: il envoya donc proposer la paix ou une trve. Les conditions qu'il offrait taient des plus avantageuses pour les deux nations. Le conseil des croiss fut nanmoins partag sur le parti qu'on devait prendre. Les uns taient d'avis qu'il fallait pousser vivement les Sarrasins, qui, dans les combats, ne pouvaient pas tenir contre les chrtiens, leur tuer le plus de monde que Le roi s'embarque pour la Palestine. 130

Histoire de St. Louis, Roi de France l'on pourrait, s'emparer de Tunis, leur plus fort rempart, le dtruire si l'on ne pouvait le garder, et par l s'ouvrir un chemin sr pour transporter les armes chrtiennes en Palestine. Les autres remontraient qu'il n'tait pas si facile d'exterminer une nation si nombreuse; que les combats qu'il faudrait livrer, le sige, la disette, les maladies emporteraient sans doute beaucoup de monde; qu'avant qu'on fut matre de la place, on se trouverait au plus fort de l'hiver, temps o la mer, devenue orageuse, empcherait ou retarderait du moins l'arrive des convois; enfin, que l'objet principal de cette croisade tant de secourir les chrtiens de Syrie, on ne devait pas ngliger l'occasion de se procurer, par une bonne paix, l'avantage qu'on tait venu chercher jusque sur les ctes d'Afrique. Le roi de Sicile appuyait fortement cet avis, qui tait aussi celui des plus grands seigneurs de l'arme. Il prvalut; la trve fut conclue pour dix ans. Les conditions taient que le port de Tunis serait franc l'avenir, et que les marchands ne seraient plus obligs ces impts immenses, dont ils avaient t surchargs par le pass. (On prenait la dixime partie des marchandises qu'ils apportaient.) Que tous les chrtiens qu'on avait arrts l'approche de l'arme franaise, seraient remis en libert; qu'ils auraient le libre exercice de leur religion; qu'ils pourraient faire btir des glises; qu'on ne mettrait aucun obstacle la conversion des mahomtans; que le roi de Tunis jurerait de payer tous les ans le tribut ordinaire au roi de Sicile; qu'il rembourserait au monarque et aux barons franais les dpenses qu'ils avaient faites depuis le commencement de la guerre (ce qui montait deux cent mille onces d'or), dont la moiti serait paye comptant, et l'autre dans deux ans. On ne pouvait rien esprer de plus favorable dans les circonstances o l'on se trouvait. La multitude en murmura; elle s'tait flatte de s'enrichir par le pillage de Tunis: elle accusa hautement le prince sicilien d'avoir sacrifi l'honneur de la religion son intrt particulier. Charles mprisa ces clameurs. On reut, le 1er novembre, les sermens du roi mahomtan. Aussitt toutes les hostilits cessrent. Les Franais allrent la ville; les Sarrasins vinrent au camp, o l'on vit bientt rgner l'abondance; et les maladies diminurent. Le prince Edouard d'Angleterre arriva sur ces entrefaites, avec la princesse sa femme, Richard son frre, Henri d'Allemagne, son cousin, et un grand nombre de seigneurs. On prtend qu'il dsapprouva hautement la convention qu'on venait de faire, et que, pour en tmoigner son mcontentement, il s'enferma dans sa tente, sans vouloir participer aux dlibrations, ni au partage que l'on fit de l'argent des infidles, sur lequel on fit une libralit aux soldats. C'est peuttre ce qui a donn lieu la manire emporte dont les historiens anglais parlent de ce trait. Le roi de Tunis en ayant fidlement excut les conditions, les croiss se disposrent se rembarquer. Lorsque tout fut prt, le roi de Sicile, le conntable, Pierre le chambellan, et quelques autres seigneurs, se rendirent sur le rivage pour empcher la confusion l'embarquement, veiller ce que chacun trouvt place, et que personne ne ft insult par les infidles. Deux jours entiers furent employs cette occupation. La flotte fut partage en deux parties. La premire, o taient le roi et la reine de France, le roi de Navarre et son pouse, et le roi de Sicile, mit la voile le jeudi dans l'octave de saint Martin, et les pilotes eurent ordre de faire route vers le royaume de Sicile. Le vent fut si favorable, qu'aprs deux jours de navigation, cette partie de la flotte entra dans le port de Trapani. L'autre partie, oblige de demeurer la rade, faute d'avoir pris, avant son dpart, toutes les provisions ncessaires, n'arriva en Sicile qu'aprs avoir essuy une horrible tempte, qui fit prir plusieurs btimens et beaucoup de monde. Le prince Edouard d'Angleterre laissa partir les croiss avec assez d'indiffrence; et, persistant dans son premier dessein d'aller en Palestine, il se rendit SaintJeand'Acre, suivi de ses Anglais, du comte de Bretagne son beafrre, et de quelques seigneurs franais. Le succs ne rpondit point son attente; il ne fit que de trsmdiocres exploits. Rien n'arrtait Philippe, roi de France, Trapani, que sa tendresse pour Thibaut V, roi de Navarre, son beaufrre, qui s'tait embarqu avec une fivre violente, dont il mourut quinze jours aprs son arrive en Sicile. Ce prince, aussi bien fait d'esprit que de corps, avait gagn par ses grandes qualits le coeur de tous les Le roi s'embarque pour la Palestine. 131

Histoire de St. Louis, Roi de France croiss. Le roi, son beaupre, l'avait toujours tendrement chri, et, ce qui achve son loge, il l'avait plutt regard comme son fils que comme son gendre: il fut gnralement regrett. La reine Isabelle, sa femme, fille de saint Louis, qui l'aimait autant qu'elle en tait aime, ne lui survcut pas longtemps. Elle avait fait voeu de passer le reste de ses jours dans la viduit; quatre mois aprs, elle mourut aux les d'Hires, dans les larmes et la prire. Trapani n'tant plus pour Philippe qu'un sjour de deuil, il se rendit Palerme, o le roi de Sicile lui fit une rception magnifique: de l il prit le chemin de Messine, et passa par la Calabre, o il eut une nouvelle affliction plus sensible que toutes les autres. La reine, sa femme, qui tait enceinte, tomba de cheval en passant gu le Savuto, rivire qui coule un peu audessus de Martorano. La douleur de la chute, la fatigue du voyage, peuttre aussi la frayeur, plus dangereuse encore dans les circonstances o elle se trouvait, lui firent faire une fausse couche, dont elle mourut Cozenza, laissant par le souvenir de ses vertus une tristesse incroyable dans tous les coeurs. Celle du roi, son poux, fut si vive, qu'on craignit pour sa vie. Il continua cependant sa route, faisant conduire avec lui les corps du roi son pre, d'Isabelle d'Aragon, son pouse, du comte de Nevers, son beaufrre. Il se rendit Rome, o il sjourna quelques jours, pour satisfaire sa dvotion envers les saints aptres. De Rome il passa Viterbe, o les cardinaux taient assembls depuis deux ans pour l'lection d'un pape. Philippe les exhorta vivement mettre fin au scandale qui faisait gmir toute l'Eglise. Ensuite, press par les instantes prires des rgens de son royaume, il traversa toute l'Italie pour se rendre en France; et ayant franchi le MontCnis avec beaucoup de fatigues, il se rendit Lyon, ensuite Mcon, ChlonssurSane, Cluny, Troyes, et enfin Paris, o il arriva le vingt et unime jour de mai de l'anne 1271. Tous les peuples, tant en Italie qu'en France, s'empressaient pour honorer les reliques du feu roi, que la voix publique avait dj canonis. Le clerg et les religieux le recevaient en procession; les malades se croyaient guris, s'ils pouvaient toucher le cercueil o ses os taient renferms; la plupart en recevaient du soulagement. Le roi fut reu Paris avec les plus grandes dmonstrations de joie de la part des habitans; mais la dsolation de sa famille ne lui permettait pas de goter un plaisir bien pur. Il avait toujours le coeur perc de douleur par la mort de tant de personnes qui lui taient infiniment chres; car, outre celles dont je viens de parler, il apprit, en arrivant Paris, le dcs d'Alphonse son oncle, comte de Poitiers, et de la comtesse sa femme, qu'il avait laisss malades, en Italie. Un des premiers soins de Philippe fut de faire rendre les derniers devoirs tant d'illustres personnes. Il leur fit faire de magnifiques obsques. De l'glise de Notre Dame, o leurs corps avaient d'abord t mis en dpt, on les transporta en procession SaintDenis. Philippe, marchant pied, aida porter le cercueil du roi son pre, depuis Paris jusqu' cette abbaye. On y conduisit en mme temps les corps de la reine Isabelle et du comte de Nevers, et celui de Pierre de Nemours, chambellan, chevalier d'un mrite distingu, que saint Louis avait toujours tendrement aim, et qui, par cette raison, on fit l'honneur de l'inhumer aux pieds de son matre. Philippe fit lever sur le chemin de SaintDenis sept pyramides de pierre, aux endroits o il s'tait arrt pour se reposer en portant le corps du roi son pre; et c'est une tradition que les statues des trois rois, qu'on avait places sous la croix qui terminait ces pyramides, taient celle de ce prince, celle de saint Louis son pre, et celle de Louis VIII, son aeul. On fut fort tonn, en arrivant l'abbaye, de trouver les portes de l'glise fermes: tonnement qui redoubla, quand on en sut le motif. C'tait l'effet de l'opinitret de l'abb Matthieu de Vendme, l'un des rgens de l'tat pendant l'absence du monarque. Fier du crdit que lui donnaient ses services et sa naissance, il ne voulait point que l'archevque de Sens et l'vque de Paris entrassent revtus de leurs habits pontificaux, dans un temple que Rome, au mpris des anciens canons, avait soustrait la juridiction de l'ordinaire. Il fallut que les deux prlats allassent quitter les marques de leur dignit audel des limites de l'abbaye. Pendant ce temps, il fallut que Philippe et tous les barons de France attendissent patiemment la porte, qu'on pouvoit, dit un judicieux crivain[1], qu'on devoit peuttre mme enfoncer. Ce sont l des choses, ajoute le pre Daniel, qui se souffrent en de certaines conjonctures, et dont on est surpris, je dirois scandalis en d'autres temps. Le roi s'embarque pour la Palestine. 132

Histoire de St. Louis, Roi de France Lorsque l'abb vit ses privilges assurs, il ordonna d'ouvrir l'glise. On fit la crmonie des obsques avec une pit d'autant plus grande, qu'elle tait inspire par la prsence des reliques d'un si grand saint, et d'un roi si digne de la vnration de ses peuples. [Note 1: La Chaise, t. 2, p. 80.] FIN.

Le roi s'embarque pour la Palestine.

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