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Pour une approche girardienne de lhomo conomicus

Andr Orlan 210607 paratre dans les Cahiers de LHerne consacrs Ren Girard

Parmi les nombreux travaux qua suscits la rflexion girardienne, La violence de la monnaie1 occupe une place part par le choix dun domaine dinvestigation, lconomie montaire et financire, trs loign des terrains privilgis par Ren Girard pour construire sa pense : lanthropologie, lanalyse des religions ou les tudes littraires. Cette tranget a dabord t ressentie par les conomistes eux-mmes lorsquils se sont trouvs confronts une approche labore hors des traditions de leur discipline. Ce sentiment a t encore aviv par le fait que le projet de La violence de la monnaie allait bien au-del dune critique locale de la thorie conomique pour ambitionner rien de moins que sa radicale refondation sur la base des concepts girardiens. Cela na pas manqu de susciter, chez certains, un rejet la mesure de lambition affiche : Mais en quoi les analyses littraires ou anthropologiques de Ren Girard concernent-elles les faits financiers ou montaires ? Il sagit bien l de la question fondamentale. Pour y rpondre, commenons par souligner un point essentiel : il nest pas de thorie conomique sans hypothses sur la nature humaine. Celles-ci jouent mme un rle essentiel puisque ce sont elles qui donnent les clefs du comportement de lhomo conomicus partir desquels les conomistes peuvent penser les mcanismes de march. Aussi, les conomistes leur ont-ils consacr de longs et importants dveloppements, par exemple pour comprendre la relation de lhomo conomicus aux biens. Cest ce quon appelle la thorie du consommateur . Elle nous prsente un individu capable de classer de manire complte et sans ambigut tous les paniers de biens qui lui sont offerts. Devant deux paniers A et B, il rpondra soit je prfre A B , soit je prfre B A , soit je suis indiffrent entre A et B . Cet ordre de prfrences exprime la manire dont lindividu value ladquation des diffrents paniers de biens ses besoins et ses gots personnels. Cette valuation rsulte dun face--face avec les marchandises au cours duquel le consommateur estime par introspection leffet sur lui-mme des diffrentes consommations possibles, hors de linfluence du groupe. Le lecteur familier des analyses girardiennes ne peut manquer de reconnatre dans cette thorie du consommateur une conception bien particulire du dsir humain, ce que Ren Girard appelle le mensonge romantique , savoir le dsir individuel pens comme jaillissement spontan de ltre, lisant dans la masse indiffrencie des objets environnants ceux quil juge dignes dtre aims. Cest bien ce mme dsir vcu sur le mode de la plnitude et de la transparence quon retrouve dans la thorie du consommateur. Plus gnralement soulignons que lindividu souverain sur sa propre personne, sur ses actions et sur sa propre proprit est un trait constitutif de lindividualisme libral qui va bien au-del du seul consommateur. Comme on le sait, Ren Girard oppose au mensonge romantique la vrit romanesque qui se veut une critique radicale de la souverainet individuelle en matire de
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Aglietta Michel et Andr Orlan, La Violence de la monnaie, Paris, PUF, coll. conomie en libert , 1982.

dsir. Cette vrit enseigne que lindividu ne sait pas ce quil dsire. Il nest pas matre de ses attirances. Ses prfrences sont fluctuantes et indtermines. On peut dire que lindividu girardien souffre dun manque dtre qui le pousse chercher en autrui les rfrences quil ne russit pas se donner lui mme par un acte de pure souverainet intrieure. Pour ce faire, il recourt limitation dun modle. Aussi, la critique suivante que Ren Girard adresse la psychanalyse freudienne sappliquerait-elle tout aussi bien la thorie conomique : En nous montrant en lhomme un tre qui sait parfaitement ce quil dsire, [] les thoriciens modernes ont peut-tre manqu le domaine o lincertitude humaine est la plus flagrante. Une fois que les besoins primordiaux sont satisfaits, et parfois mme avant, lhomme dsire intensment, mais il ne sait pas exactement quoi, car cest ltre quil dsire, un tre dont il se sent priv et dont quelquun dautre lui parat pourvu. Le sujet attend de cet autre quil lui dise ce quil faut dsirer, pour acqurir cet tre (La violence et le sacr, page 204/205). Un des rsultats importants quobtient Ren Girard partir de cette hypothse dune nature mimtique du dsir est la distinction entre deux modles quil nomme mdiation externe et mdiation interne . La variable dcisive pour rendre compte de cette dualit des rgimes du dsir est la distance existant entre le sujet et son modle. Lorsque cette distance est si grande quelle interdit toute interaction entre le sujet et son modle autre que lobissance unilatrale, on a affaire la mdiation externe . Lillustration exemplaire dune telle configuration nous en est donne par Don Quichotte et Amadis de Gaule. Don Quichotte se conforme en tous points la conduite passe dAmadis de Gaule qui reprsente, ses yeux, la perfection dans lart de la chevalerie. Le point crucial de la mdiation externe rside en ce quen retour, Don Quichotte ninfluence pas Amadis de Gaule. On se trouve alors dans une situation similaire celle que dcrit la thorie du consommateur puisque les prfrences du sujet apparaissent comme exognes et fixes. Il en est ainsi parce quelles procdent dun modle qui est hors datteinte du sujet. Le fait que lapproche traditionnelle trouve naturellement sa place dans le cadre de la thorie girardienne est un rsultat fondamental quil faut souligner. On en verra dautres exemples dans ce qui suit. Adopter la perspective girardienne signifie, avant tout, une extension du regard qui conserve les analyses antrieures au titre de cas particuliers. Par exemple, pour ce qui est de la consommation, il est probable que, pour une part significative de nos comportements, nous agissions conformment au modle de la mdiation externe, poursuivant des modles abstraits, virtuels, que nous essayons de copier mais sans interagir avec eux. Cependant, dans dautres cas, cest la mdiation interne simpose. Dans la mdiation interne, le sujet et le modle partagent un mme monde et interagissent. Cela modifie radicalement la dynamique des prfrences qui cessent dtre fixes et exognes. Le cas le plus emblmatique de cette configuration est celle des doubles mimtiques dans laquelle chacun est pour lautre son modle. Senclenche alors une dynamique o les dsirs mutuels sur un mme objet vont croissants en intensit au fur et mesure que chacun trouve dans le dsir redoubl de lautre une raison supplmentaire de vouloir acqurir lobjet. Les phnomnes de mode nous en offrent une premire illustration. Si la volont dachat pour un certain produit dpend positivement de la volont dachat des autres membres du groupe, on peut faire merger une dynamique dachats de plus en plus frntique. On retrouvera cette mme structure dinteractions sur les marchs financiers avec les bulles spculatives. Il sensuit une modification en profondeur de notre analyse des dynamiques de groupe. Alors que la mdiation externe ne remet pas en cause la fixit des prfrences mme si elle en propose une nouvelle lecture, la mdiation interne transforme

fondamentalement notre comprhension des dynamiques de march par le fait que les buts individuels ny sont plus considrs comme tant exognes aux interactions conomiques. Prcisons ce point. Dabord, par contraste, rappelons limportant rle stabilisateur que joue lexognit des prfrences en conomie. Allie la stabilit des relations techniques, elle construit une structure de liens objectifs qui interdit toute drive des prix. Le prix se trouve comme enserr dans cet ensemble de contraintes fixes. Si par exemple le prix dun bien A augmente temporairement, toutes choses gales par ailleurs, les consommateurs vont alors se reporter sur les marchandises substituables devenues relativement moins chres. Il sensuit une baisse de la demande du bien A qui va ramener le prix de ce bien sa valeur dquilibre. La condition du fonctionnement de ce mcanisme autorgulateur, grossirement schmatis, est que les apprciations subjectives soient fixes et exognes conformment aux ides de souverainet de lindividu libral. Cette fixit est lorigine des forces de rappel qui ramnent les prix lquilibre. Si a contrario laugmentation du prix du bien A affectait les prfrences des agents, par exemple en intensifiant leur got pour A, il en irait tout fait autrement. On se trouve alors projet dans un univers conceptuel trs diffrent dans lequel le rle stabilisateur de la concurrence par les prix est remis en cause2. Tel est, nos yeux, lenjeu fondamental de lintroduction du mimtisme en conomie financire et montaire. Elle rompt avec lhypothse sujette caution dune souverainet individuelle complte et, ce faisant, elle ouvre la voie des interactions cumulatives au cours desquelles volution des prix et mutation des estimations subjectives se nourrissent lune lautre. Ren Girard donne une illustration saisissante de telles dynamiques dans sa prsentation des crises sacrificielles. On y observe une propagation mimtique de la conflictualit au travers dune chane de reprsailles toujours plus tendue et violente. Cest l un processus qui va en sexasprant. Du point de vue de la thorie du consommateur, cette dynamique apparat bien nigmatique. En effet, pour cette thorie, lorsque la rivalit pour un objet va croissant, son prix va augmenter et cela va favoriser le report vers dautres objets. Cest un processus feedback ngatif. Tout au contraire, chez Ren Girard, [la] valeur de lobjet crot en proportion de la rsistance que rencontre son acquisition (Des choses caches , 319). On observe, en consquence, un retournement inattendu des causalits. Cest la rivalit qui devient lindicateur de la valeur subjective que les acteurs attribuent lobjet : plus lobjet est convoit, plus la violence est grande, plus il apparat aux yeux des acteurs conomiques comme dignes dtre poursuivi. Comme lcrit Ren Girard : Par un raccourci la fois logique et dment, [le sujet] doit vite se convaincre que la violence elle-mme est le signe le plus sr de ltre qui toujours llude (Violence et sacr, 207). Il sensuit une volution contagieuse qui touche, de proche en proche, les acteurs : La mimsis dappropriation est contagieuse et plus les individus polariss sur un mme objet sont nombreux, plus les membres de la communaut non encore impliqus tendent suivre leur exemple (Des choses caches , 35). Ren Girard parle explicitement pour qualifier cette contagion dun processus de feedback positif (Des choses caches , 320) qui soppose au feedback ngatif qui caractrise la concurrence par les prix telle que la conoit traditionnellement la thorie conomique. Lorsque je dcouvre cette analyse, la fin des annes soixante dix, mon esprit est entirement occup par les dynamiques spculatives qui sont au cur de mon travail de thse. Or, il y a dans les dynamiques spculatives quelque chose qui est trs semblable ce que dcrit Girard dans les crises sacrificielles : quand le prix dun titre crot, autrement dit quand le nombre dintervenants qui cherchent lacqurir augmente, il arrive que la demande pour
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Notons, pour mmoire, que mme dans le cas classique, la stabilit nest pas toujours obtenue.

ce titre elle aussi augmente en contradiction avec la loi de loffre et de la demande. Comment expliquer un tel phnomne en opposition flagrante avec lanalyse traditionnelle des marchs ? Certains analystes invoquent une soudaine irrationalit des investisseurs. Cest l une hypothse peu satisfaisante qui laisse entirement inexpliques les raisons qui font qu tel moment, les agents basculent dans lirrationalit pour ensuite revenir la rationalit. Ce quil faut rechercher est une thorie qui puisse rendre compte dune pluralit de rgimes de prix sur la base de comportements inchangs, tous galement rationnels. Tel est mes yeux le grand dfi thorique que pose la comprhension des pisodes spculatifs la manire de la Bulle Internet . Cest prcisment ce type dexplication quil ma sembl trouver dans Ren Girard. Le mimtisme a cette proprit dtre polymorphique comme la dj illustr la dualit des rgimes du dsir (mdiation externe et mdiation interne). Dans ces deux rgimes, les acteurs demeurent identiquement mimtiques mais, selon que limitation se porte sur un modle exogne ou sur le groupe lui-mme, on observe des configurations dynamiques radicalement diffrentes. Cependant, pour mobiliser ce rsultat, encore faut-il au pralable dmontrer que limitation est bien prsente sur les marchs boursiers et que, loin dtre un comportement aberrant, elle sanalyse comme une adaptation rationnelle aux contraintes financires. Rappelons qu la fin des annes soixante-dix au moment o nous crivons La violence de la monnaie, ce point na rien de trivial. On chercherait en vain des modles financiers de cette poque prenant en compte la dimension mimtique des comportements boursiers ou montaires. Ce point mrite dautant plus dtre not que, par ailleurs, sous la plume des analystes et des historiens de la spculation, et cela depuis fort longtemps, le mimtisme des investisseurs est frquemment mobilis pour rendre compte des emballements boursiers. Il sensuit un cart nigmatique entre la description des faits spculatifs proposs par les analystes et les historiens et la modlisation de ces mmes faits par les thoriciens. Lorigine de cet cart me semble avoir partie lie lattachement des thoriciens lhypothse de souverainet de lindividu. Celui-ci est suppos matre de ses estimations financires comme il est matre de ses prfrences. Introduire la contagion mimtique ferait basculer soudainement lhomo conomicus du ct de lhomme des foules, basculement vcu comme un scandale par les propagandistes de lindividu souverain. On peut voir une confirmation de cette interprtation dans le fait que lintroduction de limitation dans la thorie conomique noclassique, qui date seulement du dbut des annes quatre vingt dix3, se fait sur la base dune analyse qui maintient lhypothse de souverainet individuelle. Si aprs avoir observ lindividu A, lacteur B est conduit imiter son comportement, cest, nous disent ces modles, parce que laction de lindividu A apporte une information nouvelle lacteur B, et non pas parce que B modifie ses prfrences. Autrement dit, lacteur B conserve une mme reprsentation de ses finalits mais il doit simplement tenir compte, dans le calcul de laction la plus approprie, de la nouvelle information qui lui est transmise via laction de lindividu A. Soulignons que cette interprtation nest nullement contradictoire avec la conception girardienne du mimtisme. Lorsque deux doubles mimtiques, I et J, luttent pour un mme objet, on peut dire que I voit dans lacharnement de J possder lobjet une information qui le conduit rvaluer positivement lestimation quil se fait de la qualit de lobjet convoit. Nous avons propos le terme de mimtisme informationnel pour dcrire cette modalit particulire du mimtisme. Dire, comme Ren Girard, que cest la prfrence de lindividu B pour lobjet qui sest accrue ou dire, comme le font ces modles, qu prfrences inchanges, cest lestimation de la qualit propre lobjet
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Les deux rfrences les plus clbres sont : Banerjee A., A Simple Model of Herd Behavior , Quarterly Journal of Economics, vol.107, n3, August 1992, 797-818 et Bikhchandani S., D. Hirshleifer et I. Welch, A Theory of Fads, Fashion, Custom, and Cultural Changes as Informational Cascades , Journal of Political Economy, vol.100, n5, 1992, 992-1026.

qui sest trouve rehausse savre, dans de nombreuses configurations, deux faons dexprimer la mme ralit. Ceci nest vrai que dans ces contextes spcifiques pour lesquels lhypothse dune valeur objective fixe du bien convoit est pertinente. Appliqu au domaine financier, le mimtisme informationnel nous dit quun acteur qui observe laccroissement du prix du titre X interprte cette hausse comme leffet dinformations nouvelles sur la valeur intrinsque du titre, ce qui le conduit galement modifier la hausse sa propre estimation personnelle. Cependant, on peut concevoir un autre mimtisme financier en partant de la constatation que ce qui intresse au premier chef les intervenants boursiers nest pas tant la valeur intrinsque du titre que lopinion du march lgard de cette mme valeur. Pour faire des profits, il importe de bien anticiper la manire dont cette opinion variera car cest elle qui dtermine le prix futur. En consquence, linvestisseur cherchera mimer au mieux les ractions du march. Comme, par ailleurs, le prix quon cherche prvoir est lui-mme le rsultat de lagrgation de toutes ces prvisions, jai propos le terme de mimtisme autorfrentiel pour qualifier cette logique imitative4. Ce mimtisme peut prendre des formes distinctes selon la manire dont les acteurs se reprsentent lopinion du march. Dans un premier rgime, analogue la mdiation externe, merge une croyance collective exogne, la convention financire, qui est perue par le plus grand nombre des intervenants comme une reprsentation pertinente de la manire dont se forme lestimation du march. Dans ce cas, chacun sen remet cette reprsentation pour prendre ses dcisions financires. Dans la mesure o un grand nombre dacteurs financiers se comportent conformment cette convention, ses prvisions se trouvent valides et la lgitimit de la croyance perdure et stabilise le march. Notons que ce rgime correspond trs exactement la manire dont la finance noclassique se reprsente le fonctionnement du march, ceci prs que la reprsentation collective sur la base de laquelle les intervenants forment leurs anticipations ny est pas pense comme une convention contingente, susceptible de changer, mais comme tant la description objective et unique du futur. Dans un second rgime, analogue la mdiation interne, les acteurs forment leurs anticipations, non pas sur la base dune convention exogne, mais directement partir de lobservation des tendances de prix passes. Cest le cas des bulles spculatives o la hausse observe du cours nourrit la hausse des anticipations comme celle des achats futurs. Ce processus de feedback positif est caractristique des bulles : plus le prix est lev, plus les profits spculatifs sont importants, plus grande est lattirance quexerce le march, plus grand le nombre de nouveaux acheteurs conduisant une nouvelle hausse des prix. On reconnat dans cette description la dynamique cumulative prsente prcdemment propos des crises sacrificielles, dynamique typique de la mdiation interne, dans laquelle la valeur de lobjet convoit croit avec la rivalit des intervenants. Lintrt de lapproche girardienne est de proposer une analyse qui pense lmergence dun rgime de bulles, non pas comme la consquence dune soudaine exubrance irrationnelle des acteurs mais par le fait que limitation directe croit en intensit lorsque la convention devient moins crdible. On passe ainsi dun rgime de mdiation externe un rgime de mdiation interne sans modification qualitative des comportements individuels. Ces quelques rflexions auront montr, je lespre, tout lintrt pour la thorie conomique d abandonner le mensonge romantique au profit de la vrit romanesque . La thorie conomique y gagne une grande richesse dinterprtations tout en conservant
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Se reporter mon article : Comprendre les foules spculatives , in Jacques Gravereau et Jacques Trauman (ds), Crises financires, Paris, Economica, 2000, p. 105-128. Jy distingue trois mimtismes : informationnel, autorfrentiel et normatif.

linterprtation traditionnelle comme un cas particulier. Parce que cette critique girardienne de lhomo conomicus est reste, malgr son importance, mal connue des sciences sociales, il nous a sembl important de lui consacrer lessentiel de notre contribution. Pour autant, cela ne doit pas faire oublier que lapport de la rflexion girardienne va bien au-del de cette seule critique. Cest toute la comprhension des conomies marchandes quelle transforme en profondeur. On a dj not quen autorisant la possibilit de dynamiques cumulatives, cette approche rejette la thse dune auto-rgulation concurrentielle des marchs, thse qui est au cur mme de lapproche librale et de sa conception de la main invisible . Comme le montrent les bulles spculatives ou les pisodes hyperinflationnistes, des volutions divergentes de prix sont parfaitement possibles qui conduisent lconomie marchande ses limites. Ce dsaccord trouve son origine dans une conception originale du rapport marchand qui met au premier plan sa dimension agonistique de lutte pour lappropriation de la richesse. Certes ce nest pas l un aspect totalement ignor de la thorie noclassique mais cest une dimension que cette thorie napprhende jamais dans sa radicalit. En effet, les luttes marchandes ny sont jamais abordes que dj figes dans une liste dobjets prsente comme leur finalit naturelle, indiscutable. Il est vrai que la rivalit pour les objets est un lment clef de lordre conomique, mais elle ne saisit le conflit marchand que sous une forme dj domestique, dj apaise. La violence de la monnaie a eu pour ambition dapprhender le conflit marchand sous sa forme la plus gnrale, comme rivalit pour lappropriation de la richesse abstraite, avant mme que celle-ci trouve ses formes institues. Michel Aglietta et moi-mme avons t alors confronts la difficult thorique suivante : comment, partir dune masse indiffrencie dacteurs en lutte pour lappropriation de la richesse, peut-il merger un ordre social stable ? Nest-ce pas plutt le chaos que produit la lutte de tous contre tous ? Cest sur ce point central, qui constitue le nud mme de notre rflexion, que la pense de Ren Girard a t pour nous essentiel. Mieux encore, elle a t un vritable choc conceptuel par loriginalit de la solution quelle propose : cest la violence unanime qui est productrice dordre. Reprenons ses mots dans La violence et le sacr : Comment lunit de la communaut, compltement dfaite par la crise sacrificielle, peut-elle soudainement se refaire ? Nous sommes au paroxysme de la crise ; les circonstances paraissent aussi dfavorables que possible ce renversement soudain. Il est impossible de trouver deux hommes qui sentendent sur quoi que ce soit []. Dans la communaut tout entire embrase, un chaos indescriptible semble rgner [] En cet instant o tout parat perdu, o le non-sens triomphe dans linfinie diversit des sens contradictoires, la solution est au contraire toute proche ; la cit entire va basculer dun seul lan dans lunanimit violente qui va la librer (116/7). En conomie, cette unanimit qui fonde lordre marchand, cest la polarisation mimtique de tous les dsirs des acteurs en qute de richesse sur un mme objet, polarisation qui clt la crise en donnant une forme socialement reconnue cette richesse si vivement dsire. Cet objet qui merge par le jeu de la polarisation mimtique comme tant le dsirable absolu, comme ce qui est recherch unanimement par tous, on en reconnat aisment la ralit : il sagit de la monnaie. Son lection a un retentissement considrable : elle produit un langage au travers duquel la communaut dchire se constitue comme totalit sociale. En ce sens, elle est bien linstitution fondatrice de lordre marchand. partir delle merge de la diffrence l o nexistait que de lindiffrenciation, et dabord la diffrence entre la monnaie et les marchandises profanes. Dans la phase de crise, chaque objet est de manire indistincte la fois marchandise et richesse, autrement dit recherch la fois en tant que valeur dusage et en tant quexpression possible de la richesse. Llection montaire fait cesser cette indcision et, ce faisant, elle ouvre le champ aux changes de biens en diffrenciant clairement entre

acheteurs et vendeurs. Par ailleurs, elle structure les luttes marchandes en dfinissant les conditions normales daccs au dsirable absolu. Pour autant, llection montaire peut tre remise en cause. Ce que la polarisation mimtique a fait, elle peut galement le dfaire. La crise montaire survient lorsque certains groupes mcontents de la gestion montaire se font les propagandistes de nouvelles formes de monnaie. Lenjeu de cette crise est la constitution dune nouvelle confiance collective. On reconnat ici une construction thorique qui pense la monnaie dans lordre marchand sur le modle propos par Ren Girard pour penser le sacr dans lordre anthropologique. Cette thse est au cur de La violence de la monnaie. Dans les deux situations, linstitution est fondatrice. Elle ne supprime pas les rivalits mais, par le jeu de la dvotion unanime dont elle fait lobjet, elle cre les conditions dune paix provisoire. Rappelons que si Ren Girard na jamais t avare de sa bienveillance et de ses encouragements lgard de notre projet, il sest abstenu de prendre parti sur la pertinence de la construction thorique propose, ce qui est naturel concernant des questions trs loignes de son champ habituel dexpertise. Lors des dbats portant directement sur les thses de La violence de la monnaie, il est intervenu en maintenant cette juste distance mais jamais avec froideur5, ce dont je lui suis personnellement trs reconnaissant.

Un premier dbat a eu lieu au CREA le 21 juin 1982 et un second lors du Colloque de Cerisy Autour de Ren Girard le 13 juin 1983. Cf. Cahiers du CREA, n1, octobre 1982, 166-181, et Paul Dumouchel (d.), Violence et vrit, Paris, Grasset, 1985, 182-187.