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Su verdadero nombre era Shinmen Musashi No Kami Fujiwara No Genshin, en rigor de verdad no se sabe con absoluta certeza su lugar

de nacimiento, algunos historiadores dicen que naci en el pueblo llamado Miyamoto de la antigua provincia Mimasaka en 1584. "Musashi" es el nombre de un rea del sudoeste de Tokio, y la denominacin "No Kami" quiere decir persona noble del rea, mientras "Fujiwara" es el nombre de una de las primeras familias nobles del Japn de hace ms de mil aos. l dice de s mismo: "soy un samurai de la provincia de Harima".

Hirada Shokan, su abuelo, era un servidor de Shinmen Iga No Kami Sudeshige, el seor del castillo de Takeyama. Se piensa que Hirada Shokan era un favorito de su seor que finalmente se cas con su hija.

Cuando Musashi tena siete aos, su padre, Munisai, o muri o abandon al nio, aproximadamente un ao despus de que su madre, Omasa, muriera. Ben No Suke, como era conocido Musashi durante su niez, qued al cuidado de un to materno, un sacerdote budista. As es que encontramos a Musashi, un hurfano hijo de un samurai, durante las campaas de unificacin del Shogun Hideyoshi, en una tierra infeliz y violenta. l era un joven bullicioso, de fuerte voluntad y fsicamente grande para su edad. No se sabe si su inclinacin hacia el Kendo fue a instancias de su to, o si su naturaleza agresiva lo llev a l, ("desde mi primera juventud mi corazn se inclin hacia el Camino del Guerrero"), pero esta registrado que en el primer combate en el que mat a un hombre slo tena trece aos de edad. No olvidemos que la poca de la que estamos hablando, siglo 16, fue un perodo sangriento tanto en Japn como en occidente. An as, a los 13 aos de edad se es muy joven para matar a alguien, especialmente en un duelo. El rival fue Arima Kibei, un famoso samurai de la zona, de la escuela Shinto Ryu de Kenjiutsu, experto con la espada y la lanza, quien se haba paseado por el pueblo desafiando a todos y colocado un aviso que deca: "Quien me quiera desafiar ser aceptado". Cuando Musashi lo ley le agreg abajo: "Yo lo desafiar maana" y escribi su nombre. Esa tarde lleg una nota de Kibei aceptando el desafo e indicando el lugar del duelo. A la maana siguiente Musashi parti hacia el sitio del duelo con una espada de madera en la mano, el muchacho derrib al hombre cuando ste desenvain su espada, y le peg en la cabeza cuando intentaba levantarse. Kibei muri vomitando sangre. Originalmente, las escuelas de Kenjiutsu se fundaban en torno a los templos shinto. Las ms antiguas se encontraban en la regin denominada Kanto, prxima a Tokio, donde se hallaban los importantes templos de Kashima y Katori.

El siguiente duelo registrado ocurri cuando tena diecisis aos, derrot a un samurai llamado Tadashima Akiyama de la provincia de Tajima. Aproximadamente en este tiempo dej su casa y comenz a viajar en busca de experiencia, encontrando todo tipo de duelos y concursos de los que result vencedor, ("recorr provincia tras provincia luchando con guerreros de todo tipo y formacin, mas ninguno pudo vencerme en los ms de sesenta duelos en que

particip"), hasta que finalmente se estableci a la edad de cincuenta aos, habiendo alcanzado el fin de su bsqueda de conocimientos. Hubo muchos ronin (samurai sin amo) viajando por el pas en expediciones similares, algunos solos como Musashi, otros que disfrutaban del patrocinio de alguna escuela o sector feudal como el famoso samurai Tsukahara Bokuden, creador de la escuela Mutekatsu Ryu, que haba viajado con un squito de ms de cien hombres en el siglo anterior. A este tipo de viajes de peregrinacin en busca de experiencia y perfeccionamiento se lo denominaba Musha Shugyo.

En esta parte de su vida, Musashi viva prcticamente apartado de la sociedad, consagrado con una feroz mentalidad individualista a la exclusiva bsqueda del esclarecimiento en el camino de la espada. Slo tena relacin con lo concerniente a perfeccionar su habilidad, vivi como un vagabundo, viajando por Japn y durmiendo a la intemperie soportando los vientos fros de invierno; no arreglaba su cabello, nunca tom a una esposa (aunque hay algunas referencias de que tuvo una novia llamada Otsu), ni se dedic a alguna profesin. Se dice que nunca entr en una baera por temor a ser sorprendido desarmado, y que su apariencia era tosca y salvaje.

En la batalla de Sekigahara (1600) entre los ejrcitos de Tokugawa Ieyasu y Ishida Mitsunari por la sucesin al trono como Shogun de Japn, Musashi, que aqu contaba con 19 aos, se uni a las filas del ejrcito de Ishida para luchar contra Tokugawa. Sobrevivi a tres das de terribles combates durante los cuales murieron setenta mil personas, y tambin a la posterior caza y matanza del ejrcito vencido. A los veintin aos viaj a Kyoto, ste ser el escenario de su venganza contra la prestigiosa familia Yoshioka. Los Yoshioka haban sido los instructores del Clan Ashikaga por generaciones. Munisai, el padre de Musashi, haba sido invitado a Kyoto aos antes por el Shogun Ashikaga Yoshiaka. Munisai era un esgrimista competente, y un experto con el "jyutte". La historia dice que Munisai luch contra tres de los integrantes del Clan Yoshioka, ganando dos de los duelos, y que quizs esto tuvo alguna ingerencia en la conducta de Musashi hacia la familia.

Yoshioka Seijiro, la cabeza de la familia, fue el primero en luchar con Musashi, en un pramo fuera de la ciudad. No se sabe porqu Seijiro acept este desafo ya que perteneca a una familia samurai de clase social alta y Musashi era un desconocido samurai de 21 aos de una clase inferior y que no le aportaba ningn mrito. Cuando lleg la hora pactada para el encuentro Musashi no se present, enviaron servidores a buscarlo y lo encontraron dos horas despus en una posada, durmiendo. Envi las disculpas pertinentes diciendo que ira rpidamente, pero tard dos horas ms. Cuando finalmente lleg a la escena del duelo Seijiro estaba enfadado e impaciente, armado con una espada real, y Musashi con una espada de madera. Musashi enfrent a Seijiro con un ataque feroz y le peg salvajemente, derribndolo y dejndolo inconsciente. Los servidores lo llevaron a su casa dnde por vergenza se cort la coleta de samurai.

" La Estrategia es el Arte del Samurai "

Luego de esto Musashi decidi permanecer en la capital, su presencia continua fastidi an ms a los Yoshioka. El segundo hermano, Denshichiro, desafi a Musashi a un duelo, en un intento por restaurar el honor de la familia. Musashi en forma premeditada nuevamente se retras a la cita, cuando finalmente se present, Denshichiro estaba lo suficientemente desconcentrado y enfadado, un segundo despus de comenzada la lucha le rompi el crneo con su espada de madera. Denshichiro estaba muerto. El clan emiti otro desafo, esta vez de Hanshichiro, el joven hijo de Seijiro. Hanshichiro era un nio, todava no haba alcanzado su adolescencia. Esto quiere decir que en realidad era una artimaa, a pesar de que el desafo haba sido lanzado en su nombre, Musashi debera enfrentarse a toda su guardia samurai. El duelo sera llevado a cabo debajo de un gran pino adyacente a un arrozal, a este pino se lo conoce con el nombre de Ichijoji Sagari Matsu "el pino bajando de Ichijoji". Ichijoji era un templo fundado por el monje Tendai en el ao 981, que ya no existe, y del cual tambin toma el nombre la zona. Ya en la antigedad, el pino era un hito para los viajeros, pues confluan los lmites de las provincias de Shiga, Shiratori o Imaji, al este de las montaas de Kyoto. Un trozo de ese rbol se encuentra preservado en el cercano templo de Hachidai. El pino que an hoy se encuentra all, es la cuarta generacin de aqul. Por todo esto, este duelo es conocido histricamente como el Duelo de Ichijoji. Esta vez, Musashi lleg al lugar de reunin antes del tiempo designado y esper escondido la llegada de su enemigo. El nio lleg vestido formalmente con su armadura de guerra rodeado de su squito de servidores bien armados, determinados a acabar con Musashi. Musashi esper, escondido en las sombras. Estaban planificando lo que haran cuando se presentase, pues seguramente llegara tarde nuevamente; en ese preciso instante apareci repentinamente en medio de ellos y atac al muchacho. Entonces, utilizando ambas espadas, abri un camino a travs de ellos escapando de la trampa, seguido por una lluvia de flechas.

Despus de ese notable episodio vag por Japn, volvindose una leyenda en su propio tiempo. Se encuentran menciones de su nombre e historias de sus proezas en registros, diarios y monumentos desde Tokio hasta Kyushu. A la edad de veintinueve aos haba enfrentado ms de sesenta duelos, y los gan todos. La recopilacin ms temprana de estos hechos aparece en el Niten Ki, o "Crnicas de los Dos Cielos", un registro compilado por sus alumnos una generacin despus de su muerte.

El mismo ao en el que ocurrieron los sucesos con el Clan Yoshioka, 1605, visit el templo Zen llamado Kofuku en el sur de la capital en Nara. Aqu tuvo un duelo con Hozoin Kakuzenbo Inei (1521-1607), sacerdote de la secta Nichiren y hbil guerrero. El sacerdote era un experto con la lanza (creador de la escuela de lanza Hozoin Ryu, an activa), pero Musashi lo derrot dos veces con su espada corta de madera. Se qued en el templo durante algn tiempo para estudiar tcnicas de lucha y disfrutar de las charlas sobre Zen con los sacerdotes. Actualmente, los monjes de Hozoin continan con la prctica tradicional de las formas de lucha con lanza. Es

interesante decir que en tiempos antiguos la palabra "Osho" que ahora quiere decir sacerdote quera decir "maestro de la lanza". Hozoin Inei era alumno de Kamiizumi Nobutsuna, maestro de Kendo sintosta. Las lanzas usadas por estos sacerdotes tenan forma de cruz, su denominacin real es Jumonji Yari.

Cuando transitaba por la provincia de Iga se enfrent con Shishido Baiken, un experto en el manejo del Kusarigama (una especie de hoz en cuyo mango tiene inserta una larga cadena que termina en una pequea bola de metal). Haciendo uso de su estrategia, Musashi fue llevando el desarrollo del combate hacia un pequeo bosquecillo y cuando Shishido quiso usar su cadena, sta se enred, Musashi sac una daga y la clav en su pecho. Los compaeros de Shishido atacaron a Musashi pero l los hizo huir en cuatro direcciones.

En cierta oportunidad Musashi estaba en Akashi, provincia de Harima, cortando una madera para confeccionar un arco, cuando se present un samurai llamado Muso Gonnosuke Katsuyoshi para desafiarlo. Este era un samurai experto en las escuelas de Kenjiutsu Tenshin Shoden Katori Shinto Ryu y Jikishinkage Ryu, su habilidad era tal, que nunca haba sido derrotado anteriormente, hasta que se encontr con Musashi. Gonnosuke estaba armado con un Odachi (sable largo) y en las solapas de su Haori (especie de saco grande que se pona sobre el kimono), llevaba escrito: "Heiho Tenka Ichi" (el mejor artista marcial de la tierra). Estaba rodeado por seis seguidores y comenz a alardear sobre que nadie era su igual. Le dijo: "hace aos, en mis viajes, he visto las tcnicas de su padre, Munisai, pero todava no he visto las suyas". Musashi, que comenzaba a irritarse, le responde: "si usted vio las tcnicas de mi padre, las mas no son diferentes". Presumiendo ante sus estudiantes Gonnosuke presion an mas diciendo: "mis tcnicas no son para mostrrselas a cualquiera". Musashi le espet: "no importa como usted me ataque, yo lo detendr, sa es mi tcnica, haga lo que quiera y como quiera". Tomando una espada de madera de ms de 1,20 metros de largo, Gonnosuke inici sin ninguna formalidad un ataque feroz, pero Musashi camin directamente hacia l y lo golpe ligeramente entre los ojos con la vara como si fuese una espada. Gonnosuke se march raudamente.

En uno de sus viajes lleg a la provincia de Izumo. Visit al seor de la comarca llamado Matsudaira y le pidi permiso para luchar con su experto de Kendo ms fuerte. Haba muchos buenos estrategas en Izumo. El permiso fue concedido contra un hombre que usaba un bo de madera hexagonal de casi dos metros y medio de largo. Ya que era un desafo "amistoso" no sera a muerte, el mismo se llev a cabo en los jardines de la mansin. Musashi, utilizando dos espadas de madera, acorral al samurai en dos pasos contra un prtico y lo desarm golpendolo en ambos brazos. Ante la sorpresa de los servidores congregados, el seor Matsudaira le pidi a Musashi que luchara con l. Cuando Matsudaira comenz a asumir una posicin de guardia, Musashi golpe fuertemente su espada partindola en dos antes de que terminara de prepararse. El seor reconoci su derrota y Musashi se qued durante algn tiempo como su maestro.

El duelo ms famoso de Musashi se llev a cabo en 1612, cuando se encontraba en la ciudad de Ogura, antigua provincia de Buzen, Kyushu. Su rival fue Sasaki Kojiro, un hombre joven, de unos cuarenta aos de edad, que haba desarrollado una fuerte tcnica de esgrima conocida como Tsubame-gaeshi, inspirado por el movimiento de la cola de una golondrina en vuelo y creador del estilo Ganryu Ryu, lo cual se haba transformado en su pseudnimo pues todos se referan a l como Ganryu. Tal era su fama, que este duelo qued en la historia como "el duelo de la isla de Ganryu", aunque en realidad la isla tena otro nombre. Sasaki serva como instructor de Kenjiutsu para el seor de la provincia, Hosokawa Tadaoki. Musashi solicit a Hosokawa el permiso para luchar con Sasaki a travs de las oficinas de uno de sus oficiales, llamado Nagaoka Sato Okinaga, que a la sazn haba sido alumno del padre de Musashi. El permiso para el duelo fue concedido y debera llevarse a cabo a las ocho de la maana siguiente,14 de abril de 1612, el lugar sera la pequea isla de Funa Shima, distante algunos kilmetros de Ogura (cerca de lo que hoy se conoce como Shimonoseki). Esa noche Musashi dej su alojamiento y se traslad a la casa de un antiguo conocido llamado Kobayashi Taro Zaemon. Esto inspir el rumor de que haba escapado, asustado por la tcnica de Sasaki. El da siguiente a las ocho Musashi segua durmiendo pues haba bebido mucho, tuvo que ser despertado por uno de los oficiales congregados en la isla. Se levant, bebi y se lav con el agua que le trajeron (tomndose su tiempo para desayunar) y baj directo a la orilla. Mientras Sato remaba hacia la isla decidi relajarse confeccionando un cordel de papel que usara como Tasuki (cordn o tira de tela que se usa para atar las amplias mangas del kimono y evitar que incomoden o perjudiquen los movimientos), luego hizo una espada de madera con el remo de repuesto.

"...el verdadero Arte de la Espada no puede ser entendido desde los estrechos confines del mero manejo de la espada".

Cuando el barco lleg al lugar del duelo, Sasaki y los oficiales que esperaban no lo podan creer, quedaron pasmados al ver la extraa apariencia de Musashi, con su pelo desaliado atado con una toalla, las mangas del kimono atadas con tiras de papel, saltando del barco con un largo remo de madera en las manos y apresurndose a travs de las olas hacia la playa al encuentro de su enemigo. Fastidiado por el espectculo Sasaki desenvain su espada larga, una fina hoja hecha por Nagamitsu de Bizen, y tir la vaina. Al ver esto Musashi le dijo: "Usted ya ha perdido, ha hecho eso porque no la necesitar ms" (queriendo indicar que al arrojar la vaina daba por hecho su propia muerte), lo cual encoleriz an ms a Sasaki y provoc que lance el primer ataque, Musashi salt hacia arriba y atrs, utilizando probablemente una tcnica conocida en Kendo como Nuki Waza, y esquivndolo por muy poco lo golpe con el remo en la cabeza. Cuando Sasaki cay muerto, su espada haba cortado la toalla de la cabeza de Musashi y el dobladillo de su hakama. Salud a los pasmados oficiales y volvi corriendo a su barco.

A partir de entonces, jams en su vida volvi a usar las espadas verdaderas en ningn duelo. Era invencible, y en adelante se consagrara a la bsqueda del perfecto entendimiento por la va de Kendo.

En 1614 y 1615 tuvo la oportunidad de adquirir ms experiencia en el arte de la guerra y el asedio. Tokugawa Ieyasu siti a la fortaleza de Osaka donde se haban resguardado los insurrectos partidarios de la familia Ashikaga. Musashi se uni a las fuerzas de Tokugawa durante las campaas de invierno y verano, luchando ahora contra aquellos que haban luchado junto a l en su juventud en la batalla de Sekigahara.

Segn sus propios escritos, lleg a entender el arte de la estrategia a la edad de cincuenta aos, en 1634. Ese ao l y su hijo adoptivo Iori, un hurfano que haba encontrado en la provincia de Dewa en sus viajes, se asentaron en Ogura. Nunca volvi a dejar la isla de Kyushu. La casa de Hosokawa le haba confiado la comandancia de un sitio neurlgico de la provincia de Higo, el Castillo de Kumamoto, y el nuevo seor de Buzen era Ogasawara. Iori encontr empleo bajo las rdenes Ogasawara Tadazane, como capitn de su ejrcito luch contra los Cristianos en el levantamiento de Shimabara de 1638, Musashi tena cincuenta y cuatro aos. Los seores de las provincias del sur siempre haban sido antagnicos a los Tokugawa y haban sido los instigadores de intrigascon los poderes extranjeros y los Cristianos japoneses. Musashi era un miembro del estado mayor del ejrcito de Ogasawara en Shimabara donde los Cristianos fueron masacrados. Despus de esto, Tokugawa cerr los puertos de Japn a la comunicacin extranjera, y as permaneceran durante ms de doscientos aos.

Despus de seis aos en Ogura, fue invitado a quedarse como husped por el seor del castillo de Kumamoto, Hosokawa Churi. Se qued unos aos con el seor Hosokawa utilizando su tiempo en la enseanza y pintando. En 1643, se retir a una vida de aislamiento en una cueva llamada "Reigendo" en el Monte Iwato. Aqu escribi Go Rin No Sho, dirigido a su alumno Teruo Nobuyuki, terminndolo unas semanas antes de su muerte, el 19 de mayo de 1645.

Entrada a la cueva "Reigendo"

"El Camino del Guerrero, se ha dicho siempre, es el doble Sendero de la pluma y de la espada".

Musashi escribi "Cuando hayas comprendido el Camino de la estrategia no habr una sola cosa que no puedas entender" y "Vers el Camino en todas las cosas". l, de hecho, se convirti en Maestro de artes y destrezas. Produjo obras maestras de pinturas en tinta, probablemente ms valoradas por los japoneses que las pinturas en tinta de cualquier otro. Sus trabajos incluyen cormoranes, garzas, el Dios sintosta Hotei, dragones, pjaros con flores, el pjaro en un rbol muerto, Daruma (Bodhidharma), y otros. Era un calgrafo experto, evidenciado en su obra "Senki" (Espritu de Guerra). Hay una pequea escultura de madera de la deidad budista Fudo Myoo en manos privadas. Una escultura de Kwannon, recientemente perdida. Hizo trabajos en metal, y fund una escuela de fabricantes de "Tsuba" (guardas de espada) en las que firmaba "Niten", despus de su nombre (en alusin a su escuela Ni Ten Ichi Ryu) . Se dice que escribi poemas y canciones, pero ninguno de stos ha llegado a nuestros das. Tambin se dice que fue comisionado por el Shogun Tokugawa Iemitsu para pintar la salida del sol sobre del castillo de Edo.

Musashi es conocido por los japoneses como "Kensei", es decir, "Esgrimista Divino" o "Santo de la Espada". Go Rin No Sho (Libro de los cinco anillos, en referencia a Tierra, Agua, Fuego, Viento y Vaco, los cinco elementos del Universo del Budismo), encabeza cada bibliografa de Kendo, es el nico entre los libros de artes marciales que trata no solo de la estrategia militar o el combate individual con espada, sino de cualquier situacin en la cul es necesario usar la tctica. Los hombres de negocios japoneses usan el "Libro de los Cinco Anillos" como un manual de gestin empresarial, desarrollando campaas de ventas tal y como si fuesen operaciones militares. Y que funcione bien o no, depende simplemente de lo bien que se hayan comprendido los Principios de la Estrategia.

"Al llegar a los treinta reflexion sobre mi pasado. Entend que todas mis victorias no se deban exclusivamente a mi maestra en el combate; que quiz slo se deban a mi habilidad natural, o a que los deseos del cielo me eran favorables, o a que las estrategias de las dems escuelas eran inferiores a la ma. Tras esta conclusin estudi maana y noche para buscar los Principios, y slo a los cincuenta aos llegu a comprender el Camino del Guerrero. Desde entonces he vivido sin seguir a ninguna escuela en particular y con la virtud del guerrero practiqu muchas artes y habilidades distintas: todo lo que ningn maestro me poda ensear".

El libro no es una tesis en la estrategia, segn sus palabras es "una gua para hombres que quieren aprender la estrategia", escribi sobre los diversos aspectos del Kendo, de tal forma que cada uno puede estudiar segn su nivel. Un principiante puede sacar provecho a nivel de principiante, as como un experto puede captar sutilezas a nivel experto. Cuanto ms se lee, ms se encuentra en sus pginas. Es en definitiva su ltimo legado, la llave del camino que l transit. Cuando a los treinta aos se haba convertido en un experto luchador, no se estableci y fund una escuela, repleto de xito, sino que se aboc doblemente al estudio. En

sus ltimos das, igualmente, desde la vida de comodidad con el seor Hosokawa y vivi dos aos profundamente solo en una cueva de las montaas, inmerso en la contemplacin. La vida de Musashi se refiere, creo yo, a la bsqueda de un objetivo, a fijarse una meta y perseguirla mas all de contratiempos y dificultades. A tener convicciones y defenderlas. A acumular experiencia durante nuestro aprendizaje en la vida, capitalizando y potenciando lo bueno sin olvidar los errores, para no volver a cometerlos.

FUENTE: Oscar Cirone

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