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PLOTIN ET LE DPASSEMEN'.

r DE L'ONTOLOGIE GRECQUE CLASSIQUE


l'A lt
(
1
1Eill\l: ALJIIENQlll<:
( /'wis}
Lorsqtll: l'on la plol.ini<:llll<: d1: l'i!Lre eL qu'ou la compare l'onlolugi<:
<:lussiqtw, je veux din: cell1: qui, ]ll':tarl:e pat Plaluu eL en fonne }HII'
ArisLole, dLenuitwta pour !les sii:d<:s l1: desliu de la mlaphysi<uc occideHLale, on
esL frnpp par 11! fail qu'il y a uicu ehc:t. PluLin une unlulugie, mais qu'elle n'occupc
plus le prcmier rang tlans la hiran:hie tlu savoir philosophittuc. Clwz Ar.stoLc, la
S1:icncc de l'l:Lre en l.nnL L:tiL cugluJ,;uLe, universellc, meLaphysica ywcralis,
c:.u l'eLrc ou dnLuL l'hw/ esL t:t: qu'il y a d1: omrnun u touLcs chuses, rciicrL xoL'J<.v;
puisque, impliqu dans lu eopulc de la proJOsiLion aLLribulivc (S esl P), il csl virlucllc-
lttenL aLL1ilm Loul sujd tl'ur11: ni.Lribul.ion possil!lt:. En ce scns, ntC:mc le nun-(:Lre
esL llll cLre, puisqu'on peuL din: do: lui qu'il I'S[ Jl()ll-l!l.ru
1
TouL ec qui esL pcnsaulc,
y eoutpl'is la fidion d. h! ni::mL, <!SL un lanl dans l'exacLc mcsun: o il }H:UL elrc le
sujel tl'urw aLLtilJuLion : l'LanL t:sl. l<! Jll'i:dicaL <!ll go':nral du sujeL ({rr.ox.e:lv.:::vov) en

Ltl ploLinisuw eL, :;a suil:, 1<: nuplaLonisnw sonL caracLriss au conLrurc par
deux Lhl:scs qui pn:rut<:uL h! <:onlrcpicd de l'u11Lologit: Lrac.liLionnclle.
La prmniete csl. que .l'lanl n'sl ws a ru'il !1 a de m1-dessus de l'lanl il
!1 a !'!IIL C<:o.i V<!llL du slc: p:1s din! l(lll! l'loLin h: posLulaL fondanw11Lal de
la philosophit: plaLonit:o-arisl ul.:lici<:llru:, qui :L:lL t:dui de l'itih:lligilJiliL dt: l'!:LanL.
Cltcz Plol.in, l'!:!.aul. dt:IIH!Ill'<: bit:n l1: !'<1TidaL nal.urd th: l'int:flllignncc .. ni l'inLelli-
ui l'inLdligil.d<: (lt:s ld:<'S plaloniii,:lllll::-;), non plus qut: Tl.anL en tanL qtui Ld,
nt: sonl. ce <u'il y a el<: plus ha u l.:<< l l'tuw lll:llli'n gt'n(:alc, !'un csL prelllier; l'inLdled,
lt!s Idl:t:s eL l'l:LanL nt: sonL pas m:llt<:ts Cdl.1: pn:tnil:rc Lhl:se Lrouvc sa eonLrcparLi1:
(!) AIIIS"l'IITI:, \/'fotdt,, 1', '.!, (()();( fl liJ; TCJ OV tLVott /.:v
(2} U1111., VI, U (Xj, '.!, :Jll : lH -.;(, 11: lit v,,.:; x-:.l rli c:(St x-:.l , Cv ou
)/
102
e t. sa confirmalion duns une seconuc : (' !l!l Ll!l

-d !Sv\ en quoi prcisment.
il chappe aux prises de l'inLI!Ilig-,mee, cui, elle, est a r:ingei; panni les 6tanLs
2

Le paralllismc mainLenu par Plolin entre l'tunt ct l'intelligcnee, qui demcurc,
comme elle l'lait pour Platon eL ArisLoLe, la pcnsc aecoru:c a l'LanL vriLaLle ou u
l'taut en tant que te!, monLre Lienqu'ilne s'agit pas pour Plotin de rnetLre en qucstion
Ja coh{:rence de ce que nous avom; uppel l'ontologi'} c!isii1uc : mais celtc oitlologie
. se trouvc lui reluLivish:, misp u la seconue "plnc?; la secmu!e
Au-dessus d'elle est situ ce qu'on S1:miL tent d'nppelct une hnologie ))
1
si le logos comme le TIOLS ne irrmdiablemenL li a l'tanL : disons en Lout
cas une l'indicuLion Loujours rple de la ncessit dpasse-
.ll!!!l!l de l' ontqJqgie. --- -
Cette nccsst est jusLilic chez l'loLin par une srie d'argumenLs, que nous
pouvons puuL-CLre raBICHI:t u Lroi:;.l .e pmnler est d'ordrc eonsiste pousscr
juscu'a ses cxLrcllles consqucncus la quesLion, suuleve par 1\1-istote, du sen:; de l'cLre
de l'lunt: que signilic le verLe ll'e lorscue nous disons d'unc chose qu'elle esl ou qu'clle
esl un lwrl? La rponsc d'ArisLoLe :'t edLe question lait tauLologique, puisqu'clle
eonsisLaiL a dirc que l sen:> vl"iLable de l'Lant cst l'tanliL (ocr(C!.). Ccllc-ci tait
ensuitc assimilu a la forme (doo<;), c'esL--dire ce cu'il y a U.e plus mimcrnmenL
pensable. Penser l'i:Lre de L'(:LanL, c't:sL penser l'Hunt dans son 6LanLil:, c'est-u-t.lim
dans ce qu'il a de pensaLlc. On comprcntl des lors que, pour ArisLuLc, il n'y aiL pas
ue diiTrence enLrc la notion un la ehosu el l'Clrc de la clwsc : homme )) el, <1 hornme
lwrl )>, c'csl la mcmc chose, de meuw Llu rcsle que homme U/1 )>, lu prdkut tle l'unit
s'uLLachanl comu1u cclui de l'l:LanLil :\ tout ce qui cst pensuhlc
3
A la quesLion :
<t Qu',:st-ce qui raL qu'une cho:;e esL dile l:mtc? o Plolin rpond au contruirc, sans s1:
soucicr tlc l'i1LLl!lligibiliL de la rponse, par une l'l:lliOllLe au del:i de l'Lant et ele
l'tnnLiL: qJ.J.i qtte ks -rC> v(
EO"'t"LV ov-rct) >4, ce qu'il juslilic JHll" lllll: S:I"I! d'l:Xt!lllplcs (l'armc, le chrcm, le Lroupcau;
la maisou eL le vuisst:au; les eonLiutw:;; les planL<ls ct les aninwux; la
:;aul, la l.H.:aul, la vetLu; liualelllctLL, l't\lllc elle-rucmc}. L'arguuwnl do Plolin cst.
qu'aucun tant ne scraiL ce cu'il esl, s'il Lait spar de ce qu'on appellc l'un ,,r..
Prscn L sous ceLLc fonuc, l'argumcnl nu peuL manq uer de patatlrc cupLi1:ux ; car
il suJTirait que !'un rut, uu IIICllle tilre que l'tunt, un wdicat universel de LouL l;e
qui esL, auln:nwnL diL tu'il fL convcrlihlc nvcc l'luuL (ce qui lait la thuric
d'ArisLoLc), pou1 <ptc l'aiJsenet: d'unil fuL le sig11c de l'alJscnce d'eLre; mai:; on n'en
sauraiL cuc l'uniL 1:sL plus que l'I!Lre, eL cwwrl lu, le fondement de l'LanL .
. c:;L nril ici par.lliu.: exi
0
1:11ce logique qui le puu:;sc :i dwn.:her en <leltor:;
dc.l'LunL le tlt: _l'l.anL. Car, si l'f:L1,: l'liiiL ..
il fnudrnit dciilnnder dcrechcf qud esL l'cLn: de ccL tanL, eL uiusi de suile l'inlini
( 1) V 1, !!, :.1, :1\J : yap "J TO l:voc; <prnc; ouaa TC-:iv ltC.VTWV oullv <XUTWV. cr. V 1, !!, G, r.r .
('2) VI, U, 3, 37 :Tlycl:p TWV vTwv taTlv 6 voc;.
(:.!) 'l'o:1ho ycl:p t!c; xal :,v xa:L &vOpwmc; (.\J.:IuJI/1., l', 2, 100:.1 b 21i). 11 csl l::uacll"iHliiJ'"'
IJIIU 1'1olin, vuulunl uwnli'CI" IIIIC l'unill: Cuil trc de la cite ccllt: phmsu ti'Atiolulu uu la lruuquanl :
yc:l.p xa:1 de; Tautv (V 1, U, 2, ti).
(4) VI, 11, 1, l.
(5) V 1, ll, 1, 31 : '1'{ ycl:p a.v xal th, d !.1.-IJ &v dIJ ; 'l!:m:lrrtp ci<po:LptOtvTtX. To fv 6 ).cnaL ox lanv
Cl<tLVO:.
I.H lll\ I.'ON'l'OI.OCm GI\HCQUE lll3
c'cst poul'(uoi Ploliu rejul.Ll: un plus loin l'hypoLhi:sc selnn laqucllc C
1
1I!Sl l'i\mn
cui douuc l'unit. ul, par suiL'n, l'i!Lm nux i:l.nnl.s; cnr l'i\nw csL cllc-mcrnc une, n do'nc
l'un conune prtlicuV eL u'csL pa1i, tle 1:1: poinL tic vuc, cliiTrcuLc des uuLrcs lanls;
o elle nussi regoil l'uu (donl'. l'tITI:] c:host: >s. C:t:L nutre, qni no wul Clre qu'un
non-lnnt, <:sl pt:dsnwul l'un. Ln mi:nw nt:cssiL s'imposcru t\ Dnmascius, pnut
qui le print:ipc, HauL la cau,;t: tlt: LouLt: i:Lanl.iL, n'm;L pas LanLil.. : htriV
..cv -r1c; (m.> 8c

E. lln'dtic:t t:ontnllatlo forl ,,m c:c muuvou11ml de pt:Hsc,


qui camdrisc suus 1lcs tlivt:rsc:s l.ouL lu noplaLonismc, lorscu'il 1:riL :
L'origine nu peul, cOnlttw l.dio, possi:dt:r auc:un tlt:s enr:u:lctcs quo pusscuunt les
l:Lrcs o explictH:t eL ll llt:lluiu; t:ar t:llo 1'\C:J'aL alors une ehosn JHII'Ili lm; aulres chosn!'l,
llll Cll'C pal'lii !t:S aulrcs f:ln:S. l\lais, IIC! posstlan\, HUG\lll I:Ul'IIClt:l't: des l\Lrcs, dlt:
apparatl f1 la pcnst: qui \'Ollllr:tiL la saisir c:onu11e utl pur tWli-CI.re 1>
4
l.nissons pour
l'inslanL ouvcrLt: la cueslion, soulc:vn par Hrhicr, de snvoit si fuitc do t:t! non-illre
l'un, ce n'esl. pas le 11 dl:Lt:l'lltnt:J' 11 t:l. par 1:\ fai1c dereehd Ull l:l.1e, propus ducucl,
<t paree qu'il esl un l:l.n:, u11 [ dt:vrail.] dt:Juanth:r :\ uoU\'c:au quc:lh: c:sL son ,r ..
llrcsLe tue !;1 is.a dt: 1 'out olo15t: t!. Li <lpasscmenl.
sunL inseri\.t:s d:11is la <ltlt:sl.Jon
1
P!:nst:e. d:\qs li
1 'l.nnl. -
-e;; sccond argunwuL, )'lm; dil1'us daw; l'ccuvrc tlc Plol.in, csl
prcsscnl.les lintil.es de: la conlli!ssant:t: Le c-ai:aa.G;c
ilc ccLLc connnissan<.:e esl accllld it la piuralil.l: onlonnt: <les csscnccs, <ni consl.iLucnL
-ro 1v, le monde de l'iol.rc, assimil par l'lol.in l'inLt:lligihle. L'inlt:lligcncc nc pcul
pcnscr l'unil Cll LanL cuc: Lt:llc : il y a tlum; un au-dcla dt: l'cLrc, qui n'csl:. d':s lors
ncccssihle, si elle esL possiblc, <u':\ utw t:xpi:l'ic:nce supranoLitue
0
Ou encore: l'inL<:lli-
gr.nce ne pcul se JlCHSeJ' clle-!lli'llll! saus s'exhaussm au-dr.Sl'\lS u'cllc-Tllcmc. Le prncipe
de l'inLclligt:ncc IlC peuL cLre inl.c:lligiulc. JI doil done i:Lre cltcrch daus un principo
qui nc se pensc: pas Jui-lllclllc, qui uc JH!IISc: Jnt:u1c pas el qui esl derm:ht:f l'Un
7

troisicme ar.;umcnt., qut: l'on cst. plus impliciLc
cnc les picdenl.s. Il eonsi;;l.e l.in:r la cous:qunnce tl'uu sculimcnl qui nc s'arLicul1:
jumnis t.:luircmenl, pan:e cju'il l:sl. c:hcz PloLin J'impcns de la lllLaphysiqut:
commc Lellc: c'est la eonvidion cuc l,'l.anl (v), loin d'Cl.1e un Lermc uLsl.rait eL vide,
comporte une siguillcaLion inrplieiLc el., par lit, uilc dHr.rmina!.ion. CeLLc dLcrminalion,
qui s'n<:complit par dr.grs chr.z Arislul.e, consiste u cnlmulre l'iv eotnnw ouatct el :'1
enlendrc l'oucr(ct commc \moxdp.s:,c,v
8
, c'1:sL--dire COlllllle ce qu'il y a de permancnl
tlnns le changemcut. On puunaiL dire a\'c:e que la wlapltysique greeqtw
int.erprele l'oucr( coJmnu l't:ssrnce comn1c pr:sencn, le << \Vcsen 1> comnw
(1) 'I' y!Xp (LtX xcxl lluo 'ttXTa, Y.r.i i:v, :,ar:Ep CH7J(ltX KtXi EV ( \' 1, !1' 1,
('2) llctcrXEL 1>1: -ro-ro m.:L n:' :i.).c,u (V 1, \l, 1, -1:1. 'Yn:' :)..),,,u : <1'un aul.t<l , vou citWIII amlcl'lm
(llal'llcr) el 11011 {:vi<1CIIIIIIC11l t d'tlll allli'C Jll't! t, CUIIIIIII: (;I!)Ul lltprlltletlllliCill
(3) Dub. el Sol., s 1'21, l. 1, p. :JI'2, '22, 1\ud).,,
(l) L'idc du n<:anl el lu (ll'ol,Ihuc d<> l'oip-inl\ radic:tlc 1 (J!JHJ). ttprotluil t1:ms de /ri/osophi-.
u111iquc, 1\HiG, p.
(5) lbi.
(U) VI, 9, 4, 13.
(7) VI, D, 2, :.12 la liu. C:f. V, li.
(S) M),(OTtX yap ooxd dvcxl oola Tlr rtvY.EL(lE'JIJV (Mduplr., z, :, u 1 ).
104
(\ An.wcscn
1
, si le mol tli:signer 1111 conLrnJ'c clw:t. l'lolin l'uuiun
avm: tu qu'il y n nu-tlt:l:\ dtJ l'LnnL
2
11 rusLc que l'v 'csL 'wl'!;ll
coJmuc cid (J.&vov, que sa colupri!lwnsinn su Lrtnlvei-ulc suhrcpLiccmcnL lic u unll
concepLion du Lumps eL con:lal ivt:llti'IIL dt: l'l.t:rniLi: ou, plus c:xudulllcnL, tic la
scmpilcmil (et.twv), qui cu siLtw le licu 1111 nivcuu lin In ue:uxicuw
h)posLnse
3
Ln consl:cpwnce t:sl dis lors daimullml liri:e pnr PloLin : In tli:ltll"lllinal.ion
en qudtue sorLc llllaphol"iqut: dt: l't:l.rc dn l'i:Lant. t:OIIIIIIC prscnce lituil.e l'c).;Ltmsion
tlu conccpL tl'lunl: I"1luirc l'l.aul., 1'01111111: l'n fail..la l.rmliLion, \ un !{t:lll't: pul'Liculi't:!
tl'luuL qui csl la eholu:, ou, c:olllllte di1a la l.radil.ion !uLirw, la stlllsLance tlans su
r.'esl. s'inJ.cnlI'Il de: fa in: dt: J'( nlll. lt! gt!lli'C UIIVC:I'Scl; c;'esl I'I!I:OIIIIIIII.n:
que le mol. v csl irupropr1: . aspt:ds de la ri:alil qui 111: se: lais:wnl pas
ramene:r a la }ll!I'IIH'IIH!ll!:e d'un suh:d.r:d.; c:'esl. el surLoul. l'l.anl In
dignil tic prculier priut'pu : si, t:ollllllt: In disail tlc LalllJlS:I!JIIU ciL JIUI'
Proelus4, (( l'i:l:ud. la dt: l:t pt'I'IIJ:IIIt!lll'l! >), il IIC p<:ul nt.n: eonsid:ni COII\111(}
la t:ause de: l.oul. La dl.eruJiuaLion all.u:ltc: :'t l'l.anl fail que: la caust: dt: l.oul 111: p<:ul.
rc qu'ull non-i:LanL.
PloL11 esL s:ws am:tlll doul.t: par l:i lt: pn:mie1 philosophc :i s::
vraie plaee, In secunde, tmt: olll.olngit: qui, rpomhc :), .5!!; .. d1:
se eor!lenlail un i:l.aul. parl.ieulier, .quoiqu.e priv!lgl: l.e Pc:rnlitctit:,
le TouJours-Lanl, dont. la In plus lwul.c: latl le D1vm; hn redUisnnL tlans un
mcme mouvcmcnl l'LanL l'inldligihlt: t:L l'inLelligenc1: <le l'l..'lnl a une hyposlmw,
qui n'csL plus la ptemicrc, Plol.in fail npparall.rc cl'un coup, hicn qu'on H'em soil wu
avis juscu'ici, ce qu'il y a <h: parlieulier el., par l, de limiL: dans ce cue l'on a appel
la l< sl.rucl.ure la ml:Laphysique >r', fi'Uil. tl'une di:l!ision purl.idlellltllll
ariJiLrairc de la pt:nsc':c plus <lll: d'ww log'l\11!. La lllLaphysiquc <levienl un
cm; paLiculier de la IHmsi:e, tlt: ctw nous savolls aj(>.rcl'hi.ii- c:Jc'.J"g6.iillri<i ..
eudidicnnc esl un c:as pa'Lieulic:r, s'il demcm1: :i bit:n des ganls privilgi,
d'une pan-gl:ollllrie.
Celte mise en quesl.ion du pri111al. d tlt: l'univcrsalil. tl'une oul.ologit: ri:dnilt:
une 11 ousiologie >, ellc-111i:uw cornprisc tolllnlc 11 paruusiologie , nvaiL l prpari:c
w1 l'onl.ologic <:lassiquc: lon;ut:, sous la pn:ssion d'un problc!nw eL couliiH: au dlour
tl'unc phrasc, elle avail l. <:olll.railll.c: dt: n:e:onnaiLre sa prupre parlieularil. Ou
pom:raiL clr: Ct:s :1\'t:llx, donl onl pu prpar<:r din:d.e-
menL la mi:>e cu IJlH!Slion tl':dHJrtl la fan11:use pltrast: de Plal.on sur
le: Bien qui csL :7txEWO( r'ijc; <iurr[CI.c;
6
, 1< au-dd ele l'l.aHLil. >. C'esL, chez ArisloLe, lu
(1) 8einuml7.eil, Tul.ingtw, l\1".!7, pp. lanlulllllrts l'rul,frm rltr Mcluplr.sil;,llunn, 1\I'W, 11, lt:.
(:!)VI, U, 1, :J; cr. Vl., U,".!, 11.
(3) Cf. 111, 7 (-lfl) (iiEpl a[';,vr,; xoct zplvw).
(1) 111 'J'imaium, 212 r.: 'l'o ilv E:aTL TO T'ij<; lhcxLr,v'ij<; ahwv.
(f>) l\1. IIElllt::GUim, )tJcnliWI rmd JJifT"rcm, l'fulliug-cn, HJ!J7, p. !)fl ss.
() J?J., VI, 5llU b.
tlocl.rinc, l.ropnt:gliHi:c par la Lradiliun, sdon laqudh: ,:tunln'cst pus un gclll't:
1
C'esL,
en dpiL do la l.ellllalll:t: d'Arisl.ul': , n!,\uJ'I: l'l.anL r\ l'i:lanLil (c.urrlC<), l'iwlil:aLiou
selon lnquelle l'llllsian'i:puise pas k S1:11s dt: l'v, puis<u'dlc n'csl qu'uuo dus eaLgorins,
Ullll dt:s le l'et.n: panui nu!nlll si clll: en csL la Jll'llllJii:n:. C'osL,
enriu, un llllllllll'l: de lcxlt:s oi1 Arisl.oll: m;L oblig <le n:couuutl1e qu'il t:sL des
ralils donL il faul. bic:n parle1 d qui poml.anL uc sonL pas dus vTtX. G't:st lt: <:ns du
lieu el su1Loul du t:\:sluinsi t(llll, daus l'inLruuudion diult:clit)llll i1 lu dissel'lu-
1 ion HUI' le lt:IIIJlH, Arisl.olt: eollllllllllt:l: .:11' dt:lllaluhn : llnpuv T;lv vTcoJv hrTtv Tc7Jv
< Le lctups esL-il :\ I':Jilg'l!l' paruli lt:s lunLs ou ]IUI'JII I.:s nuu-l.uuls'l; i1
quoi i) r(:pond c-ur. lt! l.c:mps << uu bi1:n pas du l.oul ou ]Jtn\ esl de luparfaiLn
eL obseu1c: 1> CJtm trrTw -;
1
xd Le car:11:U:re 1le la
u'cmpcchc pus Arislole de )llllii'SUivn: sa n:cherchc sur le l.eu1ps: cu1, si le Lc:mps n'csl
pus un lanl (..,), iln'en esl. pns moius qut:lquc clwsc:, TL
3

Ln dislincl.ion cnlc: le TL d l'i;v, q111: prsuppost: l'au:dysc: arisl.oUdit:ic:llllt: du
Lt:mps, esL posc: j)()\11' la fois c:11 pri111:ipe par lt:s Sl.o'iciens. Ou c:onnall. l1:ur
doctrine, sdon laq111:llt: c:'t:sllt: TL, d. non 1 'v, r1ui esllt: re suprcuw, l'v el. lt: ;v
{:Lanl les du TL. On c:n eonu:til. la mol.ival.ion la plus immtliaLe : l'lv dsigne
pour les Slo'iciens le rrw.Lcx ; or il y a dt:s << rnlil.s 1> ou louL le uwins des iroLions qui,
sans l:Lrc llcs corps, t:'esl-:\-din; u'c:n sonL pas moins tuclque chose. Cn ilonL
les 11 incorpurcls (l.cmps, lic:u, viclc:, expriuwltlu), donl. Snccuc dira cu'ils sonL eles
<< q uasi-Lanls
1

P. H ndoL n rc1:tnnwn L llllllll.ri! que: la dassilica Liun sl.olcicnnc a e u unn ccrLaiuc
po::;LriL dans lt: nt':otlaLouisJIII:. Le sc:hlma sLo'ieicm a i:L rnpds el. Lranspos p:u
Po1plryre. Dicu, qui, dans la l'lassilic:al.ion sl.oleicnnc, LaiL rang il la deuxic1me plac.:c:
parmi les 11 corps 1>, done panni les ncx, pn:ntl dt!sornwis la place: du n Lout en
nmscrvanL J'imll.c:I'IIIllal.ion que: Sl.okiens I'I!I:OJlli:I!'SUlliiL a t.:e gc:III'C supreme.
Dnns la Ll'acliLion sLu'ic.:it:nlu:, << lt: TL <:orn:spondaiL :\ Ulll! pc:nsc LoLalnmeut indLcr-
1\lne, mais d!.cnuinablo soil. t:OJIIIIII! soiL I'.OIIllllC non-l.anL D. Dans la Lrunsposi-
lion purphyricnne, ed.Lc intll.t:nuiual.ion n't:sL plus cellc! d'mw uoLion, 111ais la raliL
1 . ' ( ' "' " ' " ) L' . l t 1 1' 1 1
menw e u prmclJHJ {k''l ov um:p Tr, "'' , cue car:11: cnse son ex wussemcn au e e a le: a
dislindion entre l::mls eL non-!L:111l.s eL qui dc:vicnL par la la sourcc LranscemlanLe
de Loulc tllcnninaLion
5

PloLin, COIIIIIII!"Jlorphyn:, a cflllllll la disl.indinn sLo'icitmne entre le 't'L eL le l.v.
1\lnis, :\ la di!Trcm:e de Porphyn!, il la n:j<:llr: .t:L n'en voiL pas J'iuLrcL JH>Ur sa :proprc:
(1) i\JCiuh., 1:1, :1, U:lS 1, :!:!.
(2) Phys., IV, IU, b :12.
(3) 'l''ij<; xtvlatw<; TL (IV, 11, 21H u IU). A prupuri <le t:e lexlc, J. DcrTitla nole forL juslcmenl quu o les
hypulhises tlu sens ellltllun Lo:culanl :\ l:risstH' pcliSPI' <llll le lemps n':1pp:rrlicul pas auX lanl.s ni, de l'at;on
!llll't! el simple, (ouo(a:), 11e strunl jalltais rnists c11 tuesliun p:u Arislulc :'1 1111 autrc uiveau, n
un 11011 cxuleri<tw ( Uua(cx t:l ypa:f!fJ.. Null: suc unu uult! <.le Scin und Zeil ' in L'emlwa11t:e de la
ensc. l'our sahw .lean Uc:mfrcl., l'aris, J !IGH, p. :!:Jf>).
(1) ... corumquc qwtc ytutsi sunl (Le/In:, r,s, cr. RVF, 11, 117.
(5) P. IIAIWT, J>orltyrc el 1, i'ariH, IUGtl, p. 17-I-17G.
lO<.i
philosophic. Poutuoi t:d avt:uglt:luenl tlt: l'lul.in u l'i:;ard d'unc docll'inc qui }IOIUI'I'aiL
pnsscr u Lon droiL pour l'ulll: des soun:i:s du d:msst:lllt:nl noplalonic:inn de l'onlologiu?
Pom rpontll'o u ccLI.c tut:sl.ion, il eonvienL ti 'oxu111inm en dt.nil l'nr,rumunlalion
que Plolin opposc, dans hJ pn:111inr tks Lrail.s 811rles gcllrcs ele l'lrc (VI, 1 2G lis.),
In dislinclion sloicicuuu tlu n eL dt: l'ov. C't:sL surl.ouL la uol.ion du qud<tll! clwse
qui pnrntt u Ploliu (1 incouqlll:nsiiJle d irral.ioHnullll (&aveTov eL lui
st:mLlc soulcvor u1w (1 in!inill: ((J.uple<) cl'ulJjm:l.icms. Ces objcclions, Lcllt:s cu'cllt:s
urlicules par Plol.in, pcuvtnll ni:anuoius H1t: I'Uinoni:cs u cill(l
Le }H'OillCI' ngu1ncnt esl. l't:pris d'Arislolt: eL vise l'exislencc mcme d'un gt:mt:
supremo, donL In noLion mi!nu: l!SL tr:scnl t: cotnnw conl!adictoirc : un gcnrc nc
peut Clrc, en dTcL, divis que par des di!T:l'tm<:cs; or les diiTrcnces onl une nutre
cxlcnsion que ccllc du gcmo (sa11s ttllli dks w: poutTnienl diviser d'uuLrcs genrcs, ec
qui esl pourlanL le c:as) ; les dill'tent:I!S 111: wuvenl tlonc CLrc cspec:ts clu genrc. 1\Iais,
tl:ms l'hypolhcse el 'un gente su prl'!IIH!, id (,: < < uclq 111: e hose 11, t:lh:s le semi1:nl., puisruc
l.uuL ce qui esL pensahln, y t:onqtris l1!S t.lill'l:n:uces :venl.uc!lles tlu <1 queltue cl10S1: >>,
esl 11 cuclquc chosc . Lt: c1 <lll:ltpw citos,: 11 111: <1 l:tiSHt: 11 done hon; tle lui nueune di!Tt':rcncc
qu_Lpourrait le clivis1:r; d. radi,::tl,!llH!11L illlliiTreucialtle, il nc peuL done
cLrc dil un 11 genrc 11
1
_
Le sccond argumcnL csL galtnlu:nL elllJli'IIHL Arisl.oLc, qui l'cmprunLaiL lui-melllc
aux dodrincs non cril.es de Plal.on. 11 n'y u JlUS cl1: genre conmnm de ce qui eomporlc
Je l'ant.ricur ct du poslricur. Or, daus la doctrine slo"iciennc, la maLicre csL :mL:ric:urc
a ses nfTecLions : Plolin cmploic iei le IIIOL mfOr, cui correspond snns doul.c, Lranspos
Jans la terrninologie arisloli:licieruw, aux sloleiennes. On m: pcuL done
nmger dans un mcmc gcme In mal.il:rc: el. Ht!s aiTecLions, lt:s corps el lt:s incorpon:ls
2

Le troisieme nrgumenl est de .aracU:rc clialeclique, mais scmblc lllpliquer cuc
Plot.in ne mct pas en qucslion, du nwins dans ec pnssng1!
1
l'universalil Jc la :noLion
d'CLre. Si le quclquc chose esl, il cst une ele ses cspcccs, puiscue la classif1cal.ion sLoi-
cicnne pose l'tant. eommc une clu quelque chose; si le<' qudquc dwsc ,> n'esl
pas, il faut en conc:lure cuc l'l.anL, qui esl. une de St:s espi:ccs, csL lui-mcmc un non-
t.ant. En posnnl l propos du << qnelrpw chose l'all.crnnl.ivc dt: l'cLrc ou du << ne pus
eln: , Plolin mconnnit. grossin:menl. le sc:ns tic In lloeLrinc stoiciennc, qui rcprscn-
Lnil juslcment 11n c:ITorL pour <l!passt:l' aiLcmaLivc. Plol.in reste iei prisonnicr
<l'une t.radilion, pour qui on nc pc:uL rien si ce n'r.sl s11b SJlt!Cie enlis
3

Le qunlricme nrgumcnL <:sl plus spcilique el s'al.laque la rduclion sLo'lcienne
des tants aux corps, cui a pour c:onsrum11:t! dt: fai1t: do la malicrc, en Lant qw:
su hst.ral du ehangenwnL tks c:orps, 1 ':Lnnl. vril.a !JI c. << Ayan t el 'a honl estim que les
eorps Laicnt les vriLahlcs cLn:s, ils prirenL p<:ur en les voyanL se changer l<!S uns dan;;
les nutres ct ils pcnsrcnl. que c'<:st ce qui suhsislc sous cux cui csl l'LnnL 11
4
Mais la
mLhode cst. mnuvnise, ear iJ <:uL I'allu tl'alJor<l se tlcmander ce qu'cst l'lant vriLnhlc
(To &:l.rOwc; 1Sv); on se scrail alors que In permancnec n'csL c1u'un aLLribut. pal'lni
(1) VI, 1 (42), 2f>, 7-8.
(2) lbid., 12-23.
(3) 1 bid., 8-11.
(4) VI, 1, 28, 0-!J: 'l'a yap \IO(L(ac.v-ttc; dv:xL -rO. ov-ra., d-ra. a.-rwv r.v jLE:"t:a.floi.-}v de; fJ,i;r).a.
-ro JLvov n:' a.-ra -roiho TO e:!va.L.
1.1( 111: I.'ON'I'OI.OC:IE GIIIWQUU 107
J'auLrcs tle c:s l.anl.s ,t'ril.aldt:s, 111nis Jll: tonslil.tlll pas lcur li'C
1
' car on nc pcut dirc
liVlll'StlliiClll. 1JIIt1 l.oul et IJli sllhsislt: ml. par J' tuimw l.rml: uinsi, l'o111bro u'uno t:hose
qui s'ulLcrc pcuL hicn persisLc:r fL:\M), t:llc n'en cst. pns pour nut.unl plus lunle
que ce l. le dwso cllc-111i!nH:
1

Le dcrnim nrguHHmln, 11011s !t:lllltlt:-l-il, 1uoins d'inlrcl.: il consiste u prscnLcr
cou1mc nbsun.Ju la snbsompl.ion <lt: l'lj t:l. dn 'fL sous un gcnre uniquc, comuw si l'on
rangeuil dnns le mi\nw gtmrc: f'onal: d. de Socrntc
2
Cel nrgunumt Lmoignc
tl'une conc:e)lLion nlinirnalt: tlu rl:tluil. au r:mg 1l'un siullllaero, coJII:eplion
quu PluLon tlaus lu avail tll:j:\ Slll'IIIOnLc el que PloLin }H:uL tli!Ticilcruent.
I'HJli'Cnurc a son I:OIIIplt:.
n rcsl.e que Plolin 11
1
11 pas ju:. ul ilisaltlt: JlOUI' sa proprc philosophiu le schl:mn '
sLn"il:icn. Mais la rnison profotttll: dt: l't:Ll.t: aLl.iLUlle es!. moins n chcdwr llans le refus
,'un dpnsscmcnl. llc J'oul.o log-i! tpw tia ns le rr.fus tl 'une onLologie qui ne peul Clre
di:passe si lwn t:OIII]ll.t: '1 111: q 11 '..! lt: c:sL l.rop grossic1e. En clnir, PloLin reproche
aux SLo'icic:us d'nvuir assilllili: Hll CIII'(IS eL, plus exacLcmmlL, a Ct: qu'il y a <le
}H:I'tllanouL sous les curts, la utal.il:re. Ou JOuvaiL s'nLI.nadrc une Lt:llc
criLiquc cl:ms une Lradil.ion ]'1:11 ouit:i,:nnc pour cui l'l:Lre vrilnble es t. l'inLclligihle.
Mais ccLLc criLiqut: Jllol.iu :'t lll: t:OIISI.al.alion qui risque d_c mr:LL.ro en quesLion
l'onlologie pln!oliit:ienw: : !''t.:!-11. qtw_le 1le la SCIIIpil.t:rniL, de l'd
..lvtLv, s'al.Lrilmc lticn :1 l'i:laul. ,-(ril.:tlllt:, 111ais que, s'aLLdbunut nussi el. Lout nussi
Lien a la mnl.ii!re, ilnc pt:ul. l'lmsliLtwr l'r:/n! de l'l.anL vriL.able, qui csL done ii. cherchcr
nillcms.
A parl.i1 de ct:l.Ln con,;Lal.:d.ion, dt:ux voic:s s'ouvraienl: ou Lien une rc:laLivisntion
tle la uoLion Lmtlil.iunnellc tle l'l anl., que l'on continucmiL tlc cantcLriscr par sn
lH!I'lllllllCnee (en tlpil uu risquo Loujours possihlc <le cunfusion avcc la malicrc), mnis
snns que l'a LcmiL (alwv) t:onsliLufiL son lrc, cui sernit. alors a chcrchcr au del,
tlans l'un; ou bien la COIT!!Ction, l'allilll!llll!lll. uu concepl u'cLre, uc Lelle manire qu'il
puissc, en un nouveau s<:ns, eon::>l.il.twr le prim:ipe ele Lout ce qui es!..
PloLin a gi:nrulclllcnL choisi la prc:ntii:rc voie. ))nns sa critique de In Lhoric
:;lo'icienne, il semblc nawlloins sugg:rc1 la possibiliL u'unc aubc voie : ccllc cl'un
n:nouvcllemcnL de l'onl.ologie plalonieo-arisLollicienne, qui, en iucnLifianll'Lnnt au
JlCI'IlllmcnL, ris<lll: de wntluirc :m lllaL:dalislllc sLo'icicn et aux consqucnces juges
<1 nlJsurues - cOIII!llc ici la du qudqut: chose 11- qui, selon PloL.in, en dcou-
lenL. Ccl.L.c seconue vuie e:-;: nll1: que su!'::ra une autre LradiLion noplalonicienne,
que P. llatlol a t:I'U I'<:t:lllllll:llL )'OU\'oir fain: rcmonLer n Porphyre. Elle consislern a
approfunt.lir la nol.ion plul.ttl. dt: la 1< dpnsser >> au profit. <le cuclque non-
LanL, ct, en pnrLiculier, n:JnonL1:1 tlt: participe :\ l'cLIc-i.nfiniLif, c'csl-:\-uirc
u l'acLe u'CLre, absolumeuL t:L indi:Lenuin, puisqu'il es!. le fondemcnL de Loulc
dtcnninaLion. Dans les u<:ux cas st: l.rouvc posc la quesLion de l'cLre do l'lanL
3

Dnns les tleux cas, un c:onsl.nle u:gal.ivr:tllenL, en racLion contrc l'onLo-Lhologie
(1) /bid., 1015.
V 1, !! [13), 1, :!1-:!f : (:HmEp a ... d no -ro CI.UW Ud-ro xat ... -ro-rou d.x6\I<X,
(:J) JI tsl ltitm vrni rpa'u11 uc lwiiV<l nulh' lmcc chc7. Plolin l'unc tlislinclion cnll'c 1'6lrc nl l'lunl
(1'. IIAUOT, u1. cit., p .. J\Iu, 11. 11 n':n n:slc pus moins IJU'il pose clailcmcnl, nolummcnl uu ll!Jul de VI, \l,
lu ucsliun dll suvui ce rui ruil l'i\lt.: th: l'lanl. ,\ IJllui il lpuml : l'un.
108 1'11-:IIIIE AliiiENtJIII:
l.lnssituc, que l't\Lt'll 1hl l'lant u'1:sl pas un i:tanL. C'm;l suuh:menl u parLit d'ici que
les voies clivergc:ul.: dc: t:l! que de l'Hanl. n'cRL pus un HunL, Jllolin eondul que:
c'csl. un non-LuuL, l'un; clu rdus d1: rduirt: l'cl.tc u l'lanl, flll-c.u un l.unl.
pl'ivilgi, on pouvniL g:dl:lll<llll. il une: sotl.o cl'hypol'll.llse cll! I'Htcl ce Hc:ulcltwlll
i!Lt' , !J.vov, c'csL--dirc non cncotc Haul ou, COIIIIIJCl clirn Uutuaseius, o non
llllCOI'Cl CSSCIIell 1>, O1t(t) oualcx
1
Ln sc:eoucle nltiLudt: c..ldtlu li'upptoronclil, tal' \IIIC:
rcmonLc tndienlo n lc:ut fon1h:tuc:nl, h: syslc':tlle cl'nsserlions ont.ologiqtws que la
ptcmicre at.Liluclc clpassail. cm les sit.uanl.. 11 Onl.ologic fonclauwnl.nlll o ou
do In mlaphysique o : <elLe ull.cmnlivc:, il lnqucllu se lrouve de nouvcnu con[ronl
le projcl conlcmporain cl'unn dc:slrudion ou plulOL d'unc 11 dc:onslrut:Lion
2
des pseuclo-vidcn<cs de l'onlologie l'lassiqtw, lrouvc: son 1:xaclc prl:riguralion dans
le noplalonismc.
(1) c:r. cihssus p.111:1, " :1.
(:.!) ,,,.l. lh:cuuu.\
0
/lo Ir yntrrllltrl/u/uyir, l'al'is, I!Hi7, p. :!1, :1!1,
tlt.J VutH:I. psHult! tltux ''"llt:tl'lJIIl'S :
1) l'lulo11, t:unll'llil't'llll'lll ' l'l)ppu,;iliuu pnhwulth! JIHI' 1\1, dll Cuullauwul.ulcuwnl
la chosu tJIII! l'loliu. t:'Psl. uiu..:i qu'uu livru VIl dn In 1/wblitlle, l'lalunuous. tlll qun In
Jll'ilu:ipu tlu I'Mt't! u,;L pas
2) L'nl'lsimilalion tlt! l'v d l'im<<dttcvc'v vaul pnur mais llOII pou1
l'lulin.
l\1, 1\UIIi;I'I\_Hm rpullll :
} ) que, l.u11l ell OpJIUS:IIIl )a lhl:oJ'ill pJo\IIl:UIIIl C U J'oulolo;iu pJaluiit:OUI'SlO
ila utlluis qu'on truuvuil. dts ;<t'f'lllt'S .tu tlt':passtHIH'IIl plolinien chcz Plaluu d Arislolt:
il u dl. t.uolcx<;, d. 1111 pourl'llil t:.,rlaiHemcnl lexlw;,
rnais lexlt!!i lui paraisstnl d1:s avtux quelque Burle mag-inaux, pa1 la tlifncull
des j
:!.) ru'Ha ;;ouleuu la ,;duu laqut'IIP 1
1
1ol.in s'dTul't:ll tl't'!chapp1'1' \ l'r.mpl'isc tic
pr<:denle ut; en patLit:litr, :"1 l'assiruilalion dn I'Gv i1 1\luis, comnw le monl.rt:iJL
ecrluins des cils, l'lulin ru: p:uvienl. pas loujours n s'en Jil,n:r. -
r.J. l!AilOT dit sou l'undauwnlal avec 1\1. AuiJcmuc. 11 prcise sirnpkrnenl rue
juxlapose les pur 1\1. AuiH'nqur.. Daw; son Collllll.l!lllailc: su
le l'urmnitle, il csl conduil, pa lm; de l'exgcse, i1 imagincr la nolion 'un Hre pur,
au-dt.:l:\ de J'lanl, mais tlans )ps Scnll'lllint!, il l.icnl la nolion plolinicruw 11''un Un rui
"sl. nun-lanl. Dan:; In prmnier t:as, l'lanl nppuratl comme une dlerminalion el mw parliculu-
ri:-:alion de !'acle tl'clre. Dans le ras, l'lanl appamil comme le produil tl'un prncipe
llansc,:ndaul, tlans INJIWI il n'esl t:onl.nnu en auc:unc IIHtnicrl:, mC!me pns sous ww forme
iwlc l crru inc.
1\1. JuNAS Jll'thwnl.t: tlns l'l!lll:ll'l(lii'S stn la :-;imililutle entre la philosophie Il.eide;gcr el
qui v1ml. llans lt: llll'nw Sl'lll' qw 1\1. Aui"'"'JUC.
( 1) Cf. .l!ltllll-fJ/'IIfJIIS, Jt, X,

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