Vous êtes sur la page 1sur 19

A. O.

Kenada
Vntorul de viezuri
Nimeni nu se nate vntor de viezuri. Vntor de viezuri te fac alii, mnctorii de rin. Pentru asta n-ai dreptul s pretinzi nimic n plus sau n minus. Ei tiu ce-i lipsete, tiu de ce ai fost ales. iindc le eti dator nc dinainte de a vedea lumina zilei. !n optica lor strm", viaa ta intim, e#istena ta particular, nu conteaz. $i avut %&inionul s nu fi ca ei i acum tre"uie s trieti cu aceast povar pe suflet, tre"uie s accepi o e#isten de larv, de vntor de &imere, mulumindu-te cu frnturile de adevr care scap de la festinul mnctorilor de rin'( )&orma *&i+a" , $r&iva vntorului de viezuri

-ocumentul numrul . $a c ori de cte ori se lumineaz de ziu, mi prsesc Vizuina i m ntind, ct sunt de mare i de lun%, pe iar"a %al"en, mirosind a ment i urzici tocate. /teodat m-ntre" de unde vine mirosul acesta. Nu tiu. Poate e doar un refle# al simurilor. Pe lumea viezurilor %al"eni cresc tot felul de plante , cu e#cepia mentei i a urzicii, desi%ur. 0oate au frunzele %al"ene, str"tute de vinioare su"iri , ca ale ararilor de pe 0erra Nova. /t despre ar"orii plantai de E&+o pe peluza Vizuinei1 acetia s-au adaptat mediului. 2iau sc&im"at complet nfiarea. Pur i simplu nu-i mai recunoti. $u crescut foarte mult, vreau s spun, foarte nali i cu o rapiditate e#traordinar. E ciudat totui. !n douzeci i patru de ani, m-am o"inuit s vd ntr-una copaci %al"eni, dar n mintea mea a rmas intact ima%inea ve%etaiei de pe 0erra Nova. -ei acolo, datorit climei aspre, nu ntlneai copaci dect pe platourile nalte ncon3urate de muni sau pe vile adnci i stncoase, aprate de musoni. !n rest, ct vedeai cu oc&ii numai lic&eni, 3nepeni uscai i arari' Pn una alta, stau pe peluz. *imt n fa cerul acoperit de nori vtuii, %al"eni, ca nite um"re semitransparente, proiectate pe fundalul aurit. Vreau s m ridic, s m retra% n Vizuin, dar ceva m reine, poate %ndul c oricum, i n urmtoarele ore, nu voi face altceva dect s pclesc timpul, s tra% de el, ntr-o ncercare zadarnic de-a evita plictiseala. 4a nceput, m strduiam mcar s nc&id oc&ii. -ar odat ce-ai neles c eti condamnat, c i s-a luat dreptul la somn, dorina de a dormi nu te mai ispitete ca n primele zile. $m devenit un insomniac, ca toi vntorii care locuiesc n

lumea viezurilor %al"eni. oarte rar, atunci cnd simt nevoia s dorm cu adevrat, m ntind pe canapeaua din salon, dar tentativa se transform ntotdeauna ntr-o zvrcolire lun% i fr sens. -e altfel, c&iar ieri am avut o discuie pe tema asta cu 5nna 0orres. N-am lmurit pro"lema, ne-am fcut sin%uri ru tot ncercnd s ne e#plicm unul altuia un lucru pe care nu-l nele%em. $tepi(, a constatat el. 5nna 0orres e un vntor e#perimentat, a stat pe lumea viezurilor %al"eni unsprezece ani. $ recunoscut c vrea s se retra%, dar nu tia ce-l ateapt pe Numa. 5-am rspuns1 Vei fi i tu unul dintre miile de pensionari ai /67P$N5E5 care primesc totul de-a %ata i care nu tre"uie dect s ntind mna ca s apuce ceea ce li se cuvine8( -a(, spuse %nditor, mi iau o nsoitoare i emi%rez pe lumea aceea, 0erra.( '5-am spus c nu tiu ce-i cu lumea aceea, 0erra, i c nici el nu avea de unde s tie. -a(, a recunoscut imediat, despre 0erra nu tim mare lucru.( -up un timp, a adu%at1 9a"ar n-am de ce vreau s emi%rez tocmai acolo. Pro"a"il din cauza colonilor care tranziteaz Numa'( 5-am dat dreptate. !n perioada de susinere a e#amenului final i-a vzut i el pe coloni, nu putea s nu-i vad. $cele c&ipuri surztoare, rela#ate, lipsite de %ri3i' *oseau pe navele lor de lu#, care andocau pe liniile secundare ale :azei, asemenea unor %i%antice ciuperci suprapuse i co"orau pe rulantele elicoidale care despicau peronul su"teran inndu-se de mini, tineri ndr%ostii, pentru care li"ertatea i fericirea aveau un sens, deoarece li"ertatea i fericirea fceau parte din realitatea lor, din e#istena lor cotidian. ;neori se opreau. !ntorceau capul i, prin enormele panouri de %lasoel prote3ate de cmpuri electroma%netice uci%toare, privirile colonilor se ncruciau cu ale novicilor' $ceste scurte nterludii te zpceau, i tiau rsuflarea. 5nna 0orres desluea n oc&ii care licreau dincolo de peretele transparent o superioritate de neneles, o compasiune cinic i surd, ca atunci cnd i se desc&ide o u secret spre ncperea de vis n care ti c, odat intrat, nu vei mai putea iei dect renunnd la ceea ce ai fost nainte' Pe o astfel de lume, oricine i-ar dori s triasc'( $m ncercat s-l linitesc. Navele acelea pot veni din orice col al ;niversului, nu numai de pe 0erra. Veteranule, colonii vin de pe Pmnt8( $m cscat oc&ii mari. 2i ceilali cum de nu au aflat<( /eilali nu tr%eau cu urec&ea(, a fcut el, sco"indu-se preocupat ntre dini. 5ar pe mine nu m-a ntre"at nimeni8( /um adic, nu tr%eau cu urec&ea<( ceau pe ei de fric(, a scrnit el. 2i-acum, dup ce au prsit /ole%iul e#cepional de pe 0erra Nova, dup ce au scpat de Poli%onul de pe Numa i au locuit atia ani ln% viezurele %al"en, tot mai fac pe ei de fric8( *-nele% c tu nu fceai pe tine de fric<( Nu mi-a fost niciodat fric de nimeni, veteranule. Nici atunci cnd m c&inuiau, cnd m torturau cu aparatele lor sofisticate, nu-mi era

fric'( 2i uite cum a a3uns un novice fr fric s tra% cu urec&ea8( am e#clamat ironic. 0orres, a"sena fricii te face nepstor, nu te predispune la curiozitate8( :a pe mine nepsarea, a"sena fricii cum spui tu, m-a fcut smi descopr talente deose"ite' Printre altele, am descoperit c-mi place s tra% cu urec&ea' 7ai ales cnd era vor"a de foarte interesantele conversaii ale mult iu"iilor notri instructori' Nu mi-a scpat nimic, te asi%ur8( /ontinuam s zm"esc condescendent. *-a nroit ca un rac i mi-a tiat-o scurt1 )&orma, ai vzut tu vreun colon m"rcat n uniforma de an%a3at al :azei de tranzit< /olonii nu fac parte din corpul "irocratorilor /67P$N5E5.( $m fost de acord cu el. /olonii nu fac parte nici din corpul te&nocratorilor /67P$N5E5.( -in nou a tre"uit s-l apro". Nici mcar mem"rii ai *erviciului de *ecuritate nu sunt.( 7-am tras napoi. Eram curios s vd unde voia s a3un%. 0orres, colonii sunt civili. !nele%i< /ivili. /67P$N5$ este o structur militarizat, iar civilii' /um s-i e#plic<( Nu tre"uie s-mi e#plici ceea ce tiu de3a(, m-a ntrerupt el cu dez%ust. /olonii sunt sin%urii oameni fericii pe care i-am vzut n viaa mea. $sta e tot ce m intereseaz. /um e posi"il s fi att de fericit cnd la doar civa pai de tine e#ist atta nefericire<( Vedei dumneavoastr, eu l-am neles pe 5nna 0orres. 4-am neles pe deplin. $tunci. !n clipa aceea. 6rice vntor l-ar fi neles pe deplin. =e%ulamentele /67P$N5E5 interzic a"solvenilor /ole%iului e#cepional de pe 0erra Nova contactul fizic i ver"al cu persoanele care tranziteaz Numa. -ar la sfritul celor ase ani de noviciat a"solvenii /ole%iului e#cepional de pe 0erra Nova sunt ei nii persoane care tranziteaz Numa. !n cazul lor, perioada de tranzit e o"li%atorie. -ou luni standard de e#amene. -e verificri nentrerupte. $poi testul final din la"irinturile Poli%onului :azei de tranzit. 0otul, ntr-o izolare complet. >.?. , trezirea. ?.@A , masa de diminea. ?.B. , deplasarea n Poli%on. ..A. , nceperea antrenamentelor. @B.>A , prnzul. @>.AA , reluarea antrenamentelor. @C.>A , masa de seaz. BA.AA , antrenamentele de sear. BB.>A , plecarea din Poli%on. B>.?. , stin%erea. $ doua zi o luam de la capt. Pe coloni i vedeam zilnic. V-am spus doar c nu aveam dreptul, c nu ni se permitea s ne apropiem de ei. Nu aveam voie s ne uitm la ei. 0unelele care duceau spre Poli%on ncolceau e#teriorul, periferia :azei de tranzit, ca nite erpi mitolo%ici cu pielea transparent. -easupra , %lasoel i %ranit. -edesupt , %lasoel i %ranit. !n stn%a , %lasoel i %ranit. !n dreapta , %lasoel i cmpuri electrroma%netice. :aza de tranzit e de fapt un fort infernal construit n inima muntelui. !naintam. ;nul n spatele celuilalt. 4a un moment dat, pe o poriune cam de o mie de metrii n dreapta, se desc&idea panorama %randioas a unor linii de andocare flancate de elicoide, pro"a"il o soluie in%inereasc de compromis. Era aa-numitul *ED7EN0 -E =5*/. Proiectanii i e#ecutantul a3unseser, nu se tie cum, la concluzia c acel &a"itaclu su"teran nu merita lr%it. /a s compenseze acest minus, *erviciul de *ecuritate instalase un sistem comple# de suprave%&ere a traficului din

tunelul prin care se deplasau novicii, iar terminalele aparatelor de control scanau fiecare cut de pe o"razul viitorilor strn%tori de rin. -ar pe furi i studiam pe ei, pe colonii care veneau, cum susine 0orres, de pe Pmnt. !i urmream cu coada oc&iului. !n dou luni, deveneai e#pert n urmrirea cu coada oc&iului. !i rezemai privirea de ceafa novicelui din fa i te concentrai asupra a ceea ce se ntmpla pe mar%inea cmpului tu vizual. /u timpul, a3un%eai s o"servi amnunte pe care, n mod normal, nu le o"servi nici dac l priveti pe om cu lupa, dac l studiezi ca pe un co"ai de la"orator' -esi%ur, nu toi aveau cura3ul s rite. ;nii peau nepstori nainte, ro"oi umani suprave%&eai de ali ro"oi umani. -ar asemenea tertipuri i nfuriau pe instructori. !i metamorfozau su"it n fiare tur"ate. Era suficient "nuiala. !i auzeai urlnd n me%afoanele care "lindau pereii antifonai. -ac aparatele de urmrire indicau o ct de mrunt a"atere de la normele re%ulamentare, imediat ce ieeai din zona *ED7EN0;4;5 -E =5*/, erai scos din rnd, transferat su" escort ntr-o celul de izolare. /onsecina era c vinovatul intra automat su" incidena procedurii de necesitate AAA$. 5ar AAA$ reprezint comarul oricrui strn%tor de rin. /el cruia i se aplic aceast procedur este supus unui re%im de e#terminare rapid, al crui deznodmnt este ntotdeauna acelai1 fiola cu ser letal, administrat de psi&ocratorii *erviciului de *ecuritate' Era o cruzime inutil.( 0oate cruzimile sunt inutile, 0orres(, am spus. $ scuturat din cap de parc ar fi vrut s alun%e o vedenie. Veteranule, colonii care tranziteaz Numa nu tiu cine sunt amrii aceia care defileaz ncolonai su" nasul lor.( $m tcut. 7i-am palpat tmplele cu "uricele de%etelor. Nu nele%i< $celeai costume. $celai ec&ipament. Nici un semn distinctiv. /olonii i confund pe a"solvenii /ole%iului e#cepional de pe 0erra Nova cu militarii /orpului de Protecie al /67P$N5E58( $m simit cum mi amorete toat partea dreapt a capului. -urerea, furia, neputina, m-au copleit "rusc, s-au nuru"at n mine ca o maree ce prvlea peste rmul nisipos valuri otrvite, ncrncenate, care aveau s-l sc&im"e ntr-un promontoriu lipsit de via. Eram "ucuros c a sc&im"at su"iectul. $m flecrit despre o mulime de nimicuri. -e pild despre faptul c el, 5nna 0orres, i-ar dori un urma. *in%urtatea m nne"unete8( a optit el. -e unsprezece ani, n afar de nsoitoarele temporare i de manipulatorii care ncarc rina, n-am vzut un om adevrat. ;n om n carne i oase8( Voia s fie si%ur c l nele%. -epartamenul de =esurse ;mane a respins cererea mea de a face copii cu una din nsoitoarele temporare ale :azei8 E#perii -epartamentului susin c nsoitoarele temporare nu vor accepta nsmnarea cu un vntor staionat pe lumea viezurilor %al"eni8( *unt numai nite nsoitoare temporare. /u nsoitoarele permanente e altceva.( emei8( a e#clamat el aproape cu dispre.

!nsoitoarele temporare n-au nici o vin, 5nna(, am spus. Ele i fac meseria. Profesionist. 4a rece. Nu se implic, pentru ele nu eti dect un nsoitor temporar. 0rea"a lor e s creeze unora ca mine sau ca tine iluzia fericirii. 0rea"a ta e s aduni rin i, dac eti n stare, s prinzi viezurele. Vezi, aadar, ct de asemntori suntem8( 5nna 0orres era sc&imonosit de mnie. Vnt. -up prerea lui, nu suntem ctui de puin asemntori. *e %ndea s se ntoarc pe Numa i si omoare pe toi. 5-a ucide ca pe cini8( a rn3it el cu rutate. N-ai rezolva mare lucru(, am spus. Vei omor unu, doi, trei im"ecili care &a"ar nu au ce se petrece aici, pe lumea viezurilor %al"eni. *istemul va continua s funcioneze i dup aceea, aa c rz"unarea nu i va folosi la nimic. 5mportant e sistemul, deoarece sistemul ne face s fim ceea ce suntem, nu oamenii. *istemul tre"uie lovit n pntece, n punctul nevral%ic, din care distru%erea se propa% n profunzime, ca o und de oc. Pentru mine, ipocriii ia "irocratori de pe Numa nu 'sunt dect nite a"straciuni.( :a, deloc8( s-a ndr3it el. Nici *uprave%&etorii nu-s a"straciuni, nici instructorii de pe 0erra Nova nu-s a"straciuni. *unt oameni vi, concrei, dovad c ne trateaz ca pe nite sclavi8( $m rs. /&iar nu te "ate %ndul s te retra%i<( 5-am rspuns c nu m-am %ndit nc serios la asta. $i stat douzeci i patru de ani pe lumea asta "lestemat i tot nu teai sturat8( a insistat el. Nu m-am sturat(, am admis. !i vedeam pielea acoperit de pistrui, nasul rou i "orcnat, i oc&ii verzi, ca de pisic. 5nna 0orres e urt. $re o fa incredi"il de rotund, urec&ile roii, ascuite, i un cap mare, care se spri3in pe un %t foarte %ros i foarte scurt. 9e%on nu mai rspunde. -up ultima misiune, Povestitorul a ncercat s-l contacteze de cel puin patru ori.( Pro"a"il c doarme nc8( Veteranule, ultima 0=$N* 6=7$=E nre%istrat pe teritoriul lui 9e%on a avut loc acum opt zile. /&iar el a anunat n =eea apariia muuroiului staionar. 4a o sptmn dup plecarea lui $dam -oria n Eonele Ne%re. /el mai lun% somn postmelesian nre%istrat vreodat a durat aizeci i ase de ore i cincizeci i apte de minute.( Poate c pur i simplu nu vrea s rspund8( Nici tu nu crezi ce spui, veteranule. Povestitorul l-a cutat pe liniile au#iliare ale =eelei. Nici un vntor nu evit contactul cu un Povestitor cnd e vor"a de o linie au#iliar. $colo toate discuiile sunt confideniale.( -ac a plecat n Eonele Ne%re<( am ntre"at. Prostii8 /a s plece n Eonele Ne%re, ar fi tre"uit s revin n Vizuina lui. 5ar atunci ar fi utilizat =eeaua, iar noi ne-am fi dat imediat seama c a fost marcat de DFN-$/5. 9e%on a plecat n misiune i de atunci nu mai rspunde.( $ continuat s vor"easc pe tonul unuia care se ndoiete c a fost neles pe deplin.

9e%on nu mai este, )&orma. *in%urele variante posi"ile sunt cele pe care amndoi le tim prea "ine1 dispariie n timpul translaiei spaiotemporare sau deces provocat de somnul postmelesian. 6ricum, mine Povestitorul l va autoriza pe Ee+aia s foloseasc =eeaua pentru a scana memoria computerului central din Vizuina lui 9e%on. $tunci vom ti e#act ce s-a ntmplat cu el8( -a(, am repetat de"usolat, atunci vom ti e#act ce s-a ntmplat cu el8( -e fapt, nu vom ti niciodat e#act. *canarea computerului central din Vizuina lui 9e%on ne va arta doar dac el a fost sau nu recuperat de ctre ro"oi din ultima sa misiune de recoltare a rinii. -ac nu a fost recuperat, nseamn c a disprut n timpul translaiei spaio-temporare. -ac a fost recuperat, nseamn c a murit n timpul visului postmelesian. Pentru cel care pn nu demult s-a c&emat 9e%on Et&aniel Eaan, am"ele variante sunt la fel de rele. Pentru c am"ele variante presupun mai nti c 9e%on a avut contact direct cu viezurele %al"en, presupun n al doilea rnd c el a fost translatat, literalmente i aproape instantaneu, n a"isurile altor dimensiuni spaio-temporare, iar n al treilea rnd presupun c, dac s-a mai ntors din aceste prpstii insonda"ile care depesc tot ceea ce noi ne putem ima%ina, presupun deci c a rmas nc&is n ceea ce vntorii numesc comarul viezurelui %al"en, n interiorul aa-numitului vis postmelesian. Prin urmare, noi vom putea afla doar /E s-a ntmplat, nu i /;7 s-a ntmplat, fiindc, din punctul meu de vedere i, la urma urmei, din punctul de vedere al oricrui om care ncearc s nu se lase nelat de aparene, n aceast privin , i nu numai n aceast privin , ntre"area /;7 devine, cate%oric, mai important dect ntre"area /E, devine c&iar mai important dect orice alt ntre"are care ar putea avea vreo le%tur cu dispariiile spaiotemporare ori cu decesurile provocate de comarul postmelesian. 0reizeci i cinci de cazuri n ultimii doi ani8( s-a cutremurat 5nna 0orres. -in care douzeci n timpul visului8( -iscut cu Povestitorul, 5nna. El i va da toat pacea pe care o poi avea aici. 6ricum, treizeci i cinci nu e o cifr care s vre %roaza ntr-un vntor de viezuri %al"eni8( $m tcut amndoi. $devrul e c vreau s dorm(, a oftat ntr-un trziu. * dorm aa cum dormeam nainte, pe 0erra Nova. 7-am sturat s rscolesc muuroaiele, doar, doar voi reui s vnez vreun amrt de viezure. Nu pricep, n ruptul capului, de ce vrea /67P$N5$ s vnm un viezure %al"en, dac tot nu-l putem prinde8 /red c nici ei nu tiu ce fel de animal e8( Poate nu-i animal(, am spus. 7 ro%(, a comentat el. ;ltima oar cnd am dat nas n nas cu el, am dormit cincizeci i dou de ore. 0ranslaia spaio-temporar a durat aproape nou ore, ci"erii m-au %sit la dou sute de +ilometrii de muuroi, daG nici mcar n-am apucat s-i vd um"ra8( N-o s m credei, dar cnd unul ca 0orres continu s se vaite pe mine m apuc veselia. 6 veselie stranie, de parc m-a uita la o ppu le%at cu sfoar, &opa sus, &opa 3os, i de-a"ia m a"in s nu "at din palme, s nu urlu pn-mi crap plmnii. 5ar el nu simea nimic, turuia ca o moar

stricat. Era din ce n ce mai nervos, mai surescitat. Era dornic de rz"unare. !i ddea i el seama c ec&ili"rul lui interior se duce pe apa sm"etei. /t poate suporta un vntor de viezuri, veteranule< Nu tie nimeni. Ne uzm adunnd pentru ei su"stana urt mirositoare, rina, m"trnim ntr-o lun, ct alii n zece ani, i nici atta nu tim, la ce-o folosesc, c, vor"a lui E&+o, doar n-o mnnc pe pine8 Pentru dumnealor, totul se nvrte n 3urul "utoaielor cu rin. Pentru noi, totul se nvrte n 3urul somnului. -ou sisteme de referin, al lor, liniar i perfect ordonat, ndopat cu simetrii ameitoare i al nostru, deza#at, strm", fr ori%ini i complet entropic. Nu putem dormi, asta-i "oala noastr, a strn%torilor de rin, iar cnd dormim, dup ntlnirea cu viezurele, dup translaia spaio-temporar, suntem aidoma unor psi&opai azvrlii pe un trm al tene"relor. Visele acelea ne urmresc pretutindeni, pentru c, de la prima ntlnire cu viezurele, pn la ultima, ele se repet ntr-una, e ca i cum aceast repetiie ar pecetlui o o"sesie ridicat la ran% de principiu cosmic ori un sentiment de inutilitate a"solut. /t de mult viseaz un om normal, )&orma< ;n minut, dou, trei. Noi vism, vism ntr-una, ore i ore n ir. /ine poate suporta s viseze, cincizeci i dou de ore, acelai comar a crui semnificaie i scap printre de%ete, cu toate c, n mod nedesluit, depinde de el, ntr-un fel pe care nu-l nele%e< Neo"inuit e c ceea ce visezi tu, )&orma *&i+a", visez eu, 5nna 0orres. 2i-n acelai timp, viseaz alte sute i mii de vntori rspndii pe suprafaa acestei lumi ori"ile. Numai ordinea se sc&im", ai zice c un manipulator omniprezent i invizi"il e#perimenteaz pe noi cine tie ce teorie a"surd. Nu prea are ima%inaie manipulatorul, ar tre"ui s inventeze ceva nou' -ar visele nu le inventeaz nimeni, ele nesc dintr-o zon a contiinei n care altfel nu putem ptrunde. /eva ne scap, veteranule' Noroc c avem =eeaua' r ea, am fi ca nite insule plutind n deriv pe o mare capricioas i necunoscut, nite dezrdcinai care nainteaz n aceeai direcie, netiind c la numai civa pai de ei ali dezrdcinai or"ecie prin acelai ntuneric de neptruns' Poate c visele reprezint ceea ce suntem noi, vntorii de viezuri. aptul c ni le amintim cu atta claritate, nu nseamn c le i nele%em, c putem s le ptrundem rostul. 7-ntre" ce viseaz colonii de pe Numa, instructorii de pe 0erra Nova. /e viseaz oare omenirea care populeaz lumea aceea ndeprtat i inaccesi"il pe care eu vreau, cu ardoare, dar fr s tiu de ce, s emi%rez ntr-o "un zi< /eva mi spune c visele lor nu seamn defel cu ale noastre' $proape c am putea s ne considerm privile%iai, dar, vezi "ine, dac ni s-a dat vreun privile%iu, nu ni s-a dat pentru a recupera o li"ertate iniial, ci pentru a suporta aceste comaruri pe care nici o introscopiere su"liminal diri3at nu le poate atin%e. 2i care-ar fi privile%iul, )&orma< Ni s-a spus c am fost alei dintre sute de mii de candidai, c ni s-a fcut o favoare prin aceast ale%ere, c acele sute de mii de candidai au toate motivele s ne invidieze i c de noi depinde realizarea unui ideal strvec&i al omenirii. 5dealul ar fi viezurele %al"en. -ar aici nu e vor"a despre nici un ideal, e vor"a de-o scrnteal de

fiine "olnave, de-o cneal de paranoici' !mi vei rspunde c uneori ntre scrnteal i vis nu e#ist nici o diferen' Eu presupun c n asta const esena vntorului de viezuri, n puterea lui de a com"ina insomnia cu visele, n tria cu care suport presiunea, consecinele acestor comaruri care nu sunt ale lui, sunt ale tuturor strn%torilor de rin din ;nivers, i care, treptat, l individualizeaz de restul semenilor si, sfrind prin a-l transforma ntr-un a"andonat' -ar a"andonarea vntorului de viezuri nu e rezultatul li"erului ar"itru, nu e un act de voin. Nu i-a dorit el asta, ei l-au aruncat acolo, l-au scuipat ca pe o fle%m i el a fost silit s nvee c li"ertate este oriunde, cu condiia s o descoperi i apoi, s-o aperi8 -ar eu mi-aduc aminte de visele pe care le aveam pe 0erra Nova, pe cnd eram nc un novice al /ole%iului e#cepional i nu "nuiam ce m ateapt pe lumea viezurilor %al"eni. Erau visele unui adolescent care-i nc&ipuie c zidurile nc&isoarii lui nu sunt ine#pu%na"ile, c el se poate eli"era i sin%ur de constrn%eri i fric, i c pentru asta e suficient s ntorci spatele realitii fr s te %ndeti la consecine' Ne-au minit cu neruinare. -e parc n-a fost de-a3uns ct ne-au c&inuit acolo, pe 0erra Nova. 6 s fii eroi, ziceau. 5ar noi, ca nite copii tmpii, i-am crezut. $mintirile unui vntor ncep cu 0erra Nova i sfresc cu lumea viezurilor %al"eni. -ac n-ar fi visele, ai crede c totul se oprete aici. *unt confuz, incoerent, dar intuiesc c aceste vise au o le%tur cu anumite evenimente care au marcat trecutul *peciei. /are sunt aceste evenimente, nu tiu. Ei nu ne-au spus nimic, pro"a"il c i pentru ei e#ist o istorie oficial care nu pomenete nimic de asemenea evenimente tra%ice care-au influienat destinul a miliarde de oameni. $i o"servat i tu cu ct superioritate ne tratau instructorii pe 0erra Nova. Ei "ine, superioritatea asta m-a scos ntotdeauna din srite, ns ea are, tre"uie s ai" o motivaie. Precis. -e neclintit. -ar care< ;n im"ecil i poate permite s-i trateze semenii cu superioritate, or instructorii nu sunt im"ecili. *unt nite ticloi sadea, dar nu sunt im"ecili' /oncluzia mea e c ei, ei toi, se tem de noi, c adunarea rinii nu e un scop n sine, ci un mi3loc i c o tain sinistr zace dincolo de aparenele pe care ei ni le vr su" oc&i. $"ia atept s m ntorc pe Numa, s devin un pensionar al /67P$N5E5. 2i c&iar dac m intereseaz, n primul rnd, rz"unarea, nu nseamn defel c nu m intereseaz adevrul' 4-am ascultat, ce era s fac8 2i atunci, pe loc, mi-am dat seama ct de mult i sc&im" =eeaua pe vntori. -atorit ei, nu suntem sin%uri pe aceast lume ostil. -atorit ei, nu suntem la c&eremul "irocratorilor /67P$N5E5. 2i-n plus, avem un secret care e numai al nostru, al strn%torilor de rin8 E oricum o victorie, fiindc vntorii ursc re%ulamentele, ursc instinctiv tot ceea ce ine de /67P$N5E i nu pierd o ocazie s-i manifeste ura. 7-am %ndit c, n timp, =eeaua a creat un sentiment de solidaritate mai puternic dect oprelitile pe care "irocratorii i re%ulamentele /67P$N5E5 le pun de-a curmeziul comunicrii ntre vntori, o frie care i%nor 3ustificrile peni"ile ale oficialilor de pe Numa8 Poate c aici e soluia(, am spus distrat.

/e soluie<( m-a ntre"at el. Vor"eam i eu aa'(, am rspuns. 0cea. $vem un nou comandant pe Numa(. 0im 9oos+in(, am spus. 7i-a fost instructor' 2ase ani am avut zilnic de-a face cu el. Nu, el nu-l cunotea, n perioada lui de noviciat 0im 9oos+in nu se numra printre instructorii de pe 0erra Nova. /e i-o fi apucat, )&orma< Povestitorul zice c niciodat de cnd omenirea adun rin pe lumea viezurilor %al"eni, vntorilor nu li s-a spus cine este comandantul :azei de tranzit8 !ntre"area-i ce urmresc<8( Eram la fel de interesat ca i el. E o mutare surprinztoare(, am recunoscut. Pro"a"il c sistemul nu mai funcioneaz cum vor ei. $i uitat ce spuneau instructorii de pe 0erra Nova< !n funcia de comandant al :azei de tranzit nu pot fi numii dect mem"rii ai /orpului "irocratorilor /67P$N5E58( 6rice vntor tie asta, )&orma(. $ stat un pic i s-a %ndit, apoi a continuat1 Poate c ai dreptate, totui8 4una trecut nu am trimis dect o sut de "utoaie cu rin, iar ei miau cerut o sut douzeci. $m fost su" norm cu douzeci de "utoaie, fr a mai socoti cererile de suplimentare8( Nu eti sin%urul care a fost su" norm, 5nna(, am spus. -ac aduni normele tuturor vntorilor i scazi din total cantitile e#pediate pe Numa, te ia cu ameeal. Nici un vntor nu-i respect norma, aici e pro"lema. -e-asta l-or fi numit pe 9oos+in comandant al :azei, fiindc "irocratorii nu mai pot controla situaia8( 9a(, a fcut el. -ac lo%ica ta e corect, nseamn c 9oos+in sta o s-i trnteasc de perei pe "irocratori8( -ac lo%ica mea e corect(, am spus, nseamn c 9oos+in sta e capa"il s descopere =eeaua8( $ nlemnit. Pe ce te "azezi<( Pe faptul c l cunosc' E %enul de individ care i face trea"a. 7eticulos. 5nsistent. *e lea% de amnunte. Nu seamn deloc cu ceilali instructori de pe 0erra Nova. Va tre"ui s fim ateni8 Pe Ee+aia lam avertizat de3a, am avut o discuie cu el de ndat ce am parcurs comunicarea de pe Numa8( Poate c nu e relevant(, a spus cu 3umtate de %ur. $m auzit c e un tip de trea"8( Nu e relevant' $m zis eu c 0im 9oos+in nu e un tip de trea"< 5nna 0orres, realitatea nu e niciodat relevant, realitatea e realitate i att. 2i dac ceea ce numim competen presupune o doz mai mic sau mai mare de cinism, nseamn c directocraii /67P$N5E5 au avut de %ri3 s numeasc un om competent n funcia de comandant al :azei de tranzit. !n orice caz, 0im 9oos+in va fi omul potrivit la locul potrivit. Pentru vntorii de viezuri, numirea lui 9oos+in ar putea fi un dezastru. 6 s scoat untul din noi, 5nna8( -in nou a sc&im"at su"iectul. Nu mai vroia s discute despre noul comandant la :azei de tranzit. !l enerva pn i %ndul c iari avea s e#ecute ordinele unui maestru al artei supravieuirii8

Eonele Ne%re8 Nimeni nu tie ce-i acolo. Nici "irocratorii /67P$N5E5 nu tiu. $r da tot aurul de pe lume ca s afle8( $m "nuit la ce se %ndete. 4a vntorii care plecau n Eonele Ne%re. Varoni. 9u%&es. 4ampers. *antos. $dam -oria. /inci n ultimele trei luni. Pe ceilali nu-i mai pun la socoteal' /arevaszic, 5nna 0orres, te ispitesc Eonele Ne%re8 /e-ar fi s te ntre" de ;=7H< E de ru, prietene8 !mpotriva acestei ispite nu poate lupta nimeni, e ca o piaz rea care-i sleiete sufletul, care te presc&im" n NE67. Pleac, fu%i ncotro vezi cu oc&ii, ntoarce-te pe Numa i triete-i linitit zilele care i-au mai rmas8 =epede, pn nu e prea trziu8 ;=7$'(, am nceput, dar el m-a ntrerupt cu "rutalitate. )&orma, nu fi idiot8 Nu tiu cum e ;=7$, n-am vzut-o nc i sper s nici nu am ocazia s o vd8( $sta a fost ieri. $cum stau ntins pe peluz i privesc cerul acoperit cu nori pufoi i %al"eni. ;n tur"ion de aer cald rvete frunziul castanilor plantai de E&+o n apropierea Vizuinei. $puc un fir de iar" i-l strecor ntre dini. !l strivesc. E amar ca fierea. 7 ridic n capul oaselor i, n treact, m uit pe ecranul scanerului telemetric. !ncremenesc. 0=$N* 6=7$=E$. ;ndeva, dincolo de "ornele care marc&eaz Perimetrul de si%uran. /am la 3umtatea distanei dintre Vizuin i limita sudic a Eonei Ne%re 5V. ;n muuroi staionar nou-nou, mare ct zilele omenirii. *-a ridicat din mruntaiele pmntului, a crescut n vreme ce eu' -intr-un salt, sunt n picioare. 6 iau la fu% spre Vizuin. Dlisanta se desc&ide sin%ur. /t pe-aci s-l rtorn pe E&+o, pe nenorocitul care s-a propit dincolo de pra%. :raul ro"otului mpun%e aerul i se oprete la nouzeci de %rade, n direcia muuroiului. 2efuG, au ieit8( 0rec pe ln% el val vrte3. !n &an%ar, su" "urta ar%intie a "azei mo"ile, 7ilo i *ato se lupt cu &arnaamentele i muniia. Pe standul de lucru, coc&ilia e pre%tit. 7ilo mi ntinde &arta1 /onfi%uraia muuroiului. BA@I, identic cu BA@J.( -ocumentul numrul J 0unelul se strmtoreaz imediat ce dau colul, astfel c naintarea devine, practic, imposi"il. ;n stvilar. *talactitele i stala%mitele "loc&eaz complet %aleria, e cu neputin s m strecor printre ele fr s nu provoc o pr"uire n lan, fr s nu m trezesc prins n cursa pe care am sperat s-o evit n ultimul moment, ca un oarece care, dei intuiete pericolul, nu renun la "ucica de cacaval uns cu otrav. *unt narmat pn-n dini, am pe mine cteva c&intale de muniie, plus o mulime de %eneratoare, lansatorul de %renade, mitraliera, puls-laserul, laserul-%lo"ular, dezinte%ratorul, m ro%, tot ce-a putut inventa omenirea n materie de asasinat cu ridicata, art ca o mumie am"alat n fi"rometal, sunt aprat de scuturi impenetra"ile, i totui, stau lipit cu spatele de zidria pe care se prelin% dre su"iri de rin lic&id i nu am cura3ul s naintez. 7 prefac c totul e n re%ul, numai ca s-mi adorm cumva instinctul de conservare

care mi ordon s fac stn%a-mpre3ur i s dau "ir cu fu%iii. 0ranspiraia mi cur%e iroaie pe fa. iltrele "iomecanice a"ia mai reuesc s rein mirosul n"uitor de rin, mirosul viezurilor %al"eni, dar tiu "ine c n-am s le opresc, fiindc luminia roie de pe ecranul vizetei mi arat c rezerva de o#i%en din rezervoarele au#iliare a sczut aproape de nivelul critic' $"urul din tunel s-a risipit demult. Numr picturile de acid care lunec de-a lun%ul stala%mitelor, de 3os n sus, "tndu-i 3oc de %ravitaia care pe mine m ine le%at de sol, dar care pentru ele nu e#ist, vd cum plutesc uor prin atmosfera rarefiat, cum iz"esc tavanul, presc&im"ate ntr-o aluviune %al"en, destul de asemntoare cu ar%ila sulfuroas de pe 0erra Nova. =o"oii au rmas n urm, la intrarea n %alerie, n vecintatea Porii. !n cti, vor"ria lui E&+o nu m mai amuz ca atunci cnd, n atmosfera familiar a Vizuinei, mi e#plic secretele universului, acum m calc pe nervi, n cel mai fericit caz, m las rece. !ncet, ca un monea% "olnav de reumatism, m las pe vine. !mi pre%tesc armele. ;n declic. Puls-laserul. 4aserul %lo"ular. -ezinte%ratorul. $lt declic. $runctorul de %renade i mitraliera. 5au poziie de tra%ere, fi#ez inta i aps declanatorul. 6 avalan de lumin i flcri se npustete n direcia stvilarului, peste stalactitele i stala%mitele care e#plodeaz n miriade de sc&i3e multicolore. Pul"erea rezultat din e#plozie se depune pretutindeni, acoperind totul cu un strat %ros de funin%ine portocalie. unin%inea se o#ideaz rapid, n dou, trei minute portocaliul a disprut, s-a transformat n crmiziu, apoi n %al"en. /alea e li"er, desc&is, ca o osea cu sens unic. 7 ridic de pe vine. Eli"erez declanatorul. 6 sritur. 7 pomenesc dincolo de fostul stvilar. !naintez. ;ndeva, n stn%a, tre"uie s fie un coridor lateral, un tunel care lea% %aleria principal de %aleriile situate la periferia muuroiului. 7 opresc. E#aminez zidria umed, acoperit cu un strat su"ire de rin. Nici o intrare. 0unelul de le%tur a disprut, vreau s spun1 nu mai este acolo unde tre"uia s fie, s-a evaporat pur i simplu8 :rusc, transmitorul ncepe s vi"reze. Emite parazii , un torent de parazii foarte asemntori unor %fituri de "trn asmatic. !n cti, vocea lui E&+o se dezlnuie ca o moric stricat1 ace ce face i s-au stric. 6rtania. 7arafoiul. Drmad de fier roii. urnalul te mnc, "re8 *tri%oi cu roate8( -efeciune la cruciorul mo"il(, intervine 7ilo, dar E&+o i d-nainte cu poezia1 Putre%ai n tot re%ula8 *-au dus pe copci munca noastre8( $#ul convertor(, m lmurete 7ilo. $u e#plodat sateliii.( Nu-mi place. E a treia oar cnd se ntmpl una ca asta, mai precis1 a treia oar n ultimele dou luni. ;ltima dat cnd am cerut nlocuirea cruciorului mo"il, un oarecare Vas+K, sau 7as+K, sau 4as+K, "irocratorintendent care rspunde de aprovizionarea cu materiale, ec&ipamente i te&nic de lupt a vntorilor staionai pe lumea viezurilor %al"eni, un fel de ma%azioner-distri"uitor care nsoete, cam o dat pe an, ec&ipa3ele car%ourilor care vin de pe Numa, i care n-are altceva de fcut dect s conta"ilizeze pierderile i necesitile strn%torilor de rin, s alctuiasc rapoarte i liste de prioriti, ei "ine, acest Vas+K, sau 7as+K, sau 4as+K, nai"a s-l ia cu numele lui cu tot, mi-a transmis nepat1 venera"ile, pro"lema

e ca i rezolvat, n conformitate cu standardele oficiale, omenirea produce de zece ori mai multe asemenea aparate dect au nevoie toi vntorii din ;nivers. -e rezolvat ns nu s-a rezolvat nimic. /te "utoaie ai ncrcat<( ntre". 2apte(, rspunde 7ilo. !nc trei i v retra%ei spre "aza mo"il8( $sta se pot(, admite E&+o. /am mult, dar se pot8( /iva metri i %aleria ncepe s se lr%easc, dar, n acelai timp, o"serv, cu nelinite, c tunelul i-a modificat nclinaia fa de orizontal. E clar, am intrat ntr-o plnie , o corni ascendent, orientat spre versantul sudic al muuroiului. *u" coc&ilie , i asta e a doua o"servaie care m nelinitete , terenul a devenit lunecos ca %&eaa. 0ransparena Porii.( Normal(, m informeaz 7ilo. =ata de scdere a flu#ului de fotoni n seciunea transversal indic o decelerare pro%resiv de A,@@ L.( Dreutile suplimentare(, zic. 0re"uiesc recuperate.( =ecuperezi cum i ce pot(, intervine furios E&+o. /e nu se pot rmn aici.( Nu-l iau n seam. 4a A,BL v retra%ei(, ordon. E&+o protesteaz. Eu zice c poate i la A,@.L. $a zice8( /itire pe ecranul din partea stn% a vizetei. *ato, sin%urul cK"or% neumanoid din toat %ala#ia care nu vor"ete, o relicv preistoric verita"il, mi comunic urmtoarele1 /M:E4$ V$ $05NDE P;N/0;4 P=6N57 !N $P=6N57$05V @CC -E 6=E *0$N-$=-, -;PH /$=E *E V$ P4$*$ PE 6=:50$ *0$O56N$=H. $poi mi transmite mesa3ele. *unt dou. Primul, nesemnat, nedatat, o cripto%ram e#pediat de dr%uul de 0im 9oos+in i care mi taie rsuflarea1 PEN0=; )96=7$ *95)$:, 6*0;4 N6V5/E $4 /64ED5;4;5 EN/EPO56N$4 -E PE 0E==$ N6V$1 $0ENO5E 4$ V5EE;=E4E /; $=5P5. $l doilea, tot de la dr%uul de 0im 9oos+in, de data asta nsoit de semntur, redactat pe pe dou coloane, pe un ton foarte cate%oric, foarte oficial1 -5*P6E5O5E1 =EEN$75N$=E -E =;05NH AB>:. *;:5E/0;4 P=6/E-;=551 )96=7$ *95)$:. N;7H= 7$0=5/641 A@?BJ PE=56$-$ -E $P45/$=E1 !N/EPFN- /; A@>?.BI. /67$N-$N0;4 :$EE5 -E 0=$NE50 N;7$1 057 966*)5N. $adar, "irocratorii mi vor, nici mai mult, nici mai puin, capul. =ezult c ori am reuit performana inima%ina"il de a-i clca pe codi pe ma&rii care conduc /67P$N5$, ori dumnealor au decis ree#aminarea su"semnatului pe considerentul c douzeci i patru de ani petrecui n lumea viezurilor %al"eni tre"uie s m fi uzat suficient pentru a conc&ide c sunt, ceea ce s-ar c&ema, o epav uman. 0rea"a cu ma&rii n-are nici un temei, e doar o speculaie. 6ricum, tiu ce nseamn procedura-standard de ree#aminare AB>:. $m ncercat-o pe 0erra Nova. 0oi novicii au ncercat-o pe 0erra Nova. -iferena e c eu am avut norocul s dau peste 0im 9oos+in, un domn foarte

distins i plin de spirit, care s-a ncpnat s m scoat "asma curat dintro afacere care miroasea de la o pot a sfrit de capitol pentru novicele )&orma *&i+a", a punct terminus' $a c mesa3ul lui 9oos+in, $0ENO5E 4$ V5EE;=E4E /; $=5P5, l-am interpretat ct se poate de corect. -e fapt, nu l-am interpetat, l-am adoptat ad literam, fiindc viezurele cu aripi sunt eu, )&orma *&i+a", iar tlmcirea e#act a mesa3ului, atenie la tine, )&orma, eti n pericol, mi sun a avertisment, a ultimatum, a ce vrei dumneavoastr' -ouzeci patru de ani s-au scurs de cnd nu ne-am vzut, 0im 9oos+in8 -ouzeci i patru de ani i multe luni, i uite c n-ai uitat, ticlosule, n-ai uitat fiindc aa ceva nu se poate uita, i nici eu nu am uitat, e ca i cum crima pe care am comis-o atunci s-ar fi frmiat acum ntr-o infinitate de crime minuscule, comise de ctre o infinitate de )&orma minusculi pe o infinitate de lumi ndeprtate, necunoscute, locuite de fiine a cror sin%ur vin este aceea de-a se fi nscut ntr-un univers n care cei mari i puternici i transform pe cei mici i sla"i n instrumente docile i nea3utorate. Pe urm, %ndesc, instrumentele m"trnesc, nu mai sunt de folos nimnui. !ntr-o zi, un nenorocit de "irocrator va accesa fiierul cu datele tale personale, i va rscoli fr mil trecutul, prezentul i viitorul, dup care va tra%e concluzia c nu mai eti "un de nimic, c e de competena, "a c&iar de datoria lui s recomande /omandamentului :azei de tranzit pensionarea ta, invocnd cine tie ce prete#t ridicol, spre e#emplu faptul c, la ultimul transport, n loc de treizeci de containere, ai trimis doar douzeci i nou' =mne de vzut ce-i cu ree#aminarea asta' 2i-n vreme ce %ndurile mele z"oar aiurea, remarc, n treact, c %&eaa dedesupt a disprut, c tavanul i calea de acces sunt acoperite de un material vscos care fier"e, ca o mocirl %al"en n care colcie viermii. $m trecut de captul plniei. Pesc nainte, tot nainte, plictisit, ne&otrt, n3urndu-i pe "irocratorii care m-au trimis n acest infernP pe psi&ocratorii *erviciului de *ecuritateP pe navi%atorii /67P$N5E5 care, n clipa de fa, scruteaz infinitatea din fotoliile lor cu suspensiiP i n3ur c&iar i pe nefericiii aceia de *uprave%&etori care triesc asemenea unor lilieci sin%uratici, cui"rii n capsulele lor ce survoleaz lumea viezurilor %al"eniP pe instructorii /ole%iului e#cepional de pe 0erra NovaP pe mori i pe viiP pe 5aoton Qos&uP pe 0im 9oos+inP pe toi cei care au fcut din mine un strn%tor de rin. 5nstantaneu, m opresc. Vreau s aprind proiectoarele, s vd ce-i cu mz%a de la picioarele coc&iliei, dar, spre surprinderea mea, contactele nu funcioneaz. /ontactele, nu proiectoarele. Nu nele% ce se-ntmpl. !ncerc s m calmez, s profit de vizi"ilitatea relativ "un, aa c m apuc s studiez terenul. Pereii %aleriei i-au modificat nfiarea, arat ca un "asorelief prost e#ecutat, din care rsar tot felul de montrii antidiluvieni, fi%uri mitice i capete de animale fantastice , o mulime de protu"erane i crpturi care se intersecteaz, favoriznd acumulrile de rin care cresc, cresc ntr-una, ca nite "u"oaie ori"ile pe faa stafidit a unui lepros' 7esa3 de la *ato1 7546 25 E9)6 *-$; !N06=* 4$ :$E$ 76:54H. -E/E4E=$=E P=6D=E*5VH1 A,A@L. P6$=0$ !N/EPE *H-25 =E-;/H 0=$N*P$=ENO$.

5ntervine 7ilo care m anun c a preluat comanda, c totul e n re%ul i c cele @A containere cu rin au fost ncrcate n cala aeromo"ilului. !i spun s se desprind, s ia altitudine i s fi#eze aparatul la patruzeci de metrii de sol. Nu pricepe. =epet ordinul. E clar, nu m mai aude. !n cti, rsun paraziii aceia, ca o &orcial de "trn asmatic. 0reizeci de secunde pn la impact( m avertizeaz computerul de "ord. 7 apuc %reaa. Ecranul radarului s-a umplut de puncte roii, fosforescente. DFN-$/55. -e unde dracuG au aprut< -in neant, de unde altundeva8 *unt mii, zeci de mii. *e deplaseaz cu o vitez &alucinant, incredi"il. Vin direct spre mine, printr-un tunel situat undeva, mai la dreapta mea. !mi simt tmplele zvcnind dureros, de parc cineva mi-ar fi "tut piroane ascuite n cap. :utonul declanatorului se lipete de arttor, face corp comun cu de%etul, cu mna ntrea%, l pot atin%e cu plmnii, cu intestinele, cu rinic&ii, i ascult c&iar i rsuflarea-n%&eat mirosind a moarte i tot nu reuesc s-mi reprim teama care m z%lie ca o furtun pe dinuntru8 -ocumentul numrul I !ncet, ca unul cruia de-a"ia i-au ieit piroanele din tmple, mi nvin% scr"a e#istenial, m eli"erez de spaima ancestral ce-mi ntoarce maele pe dos i s iau poziia de aprare. 2ocul a fost de scurt durat, paralizant pe moment, totui, nu suficient de puternic pentru a m lsa descoperit. 7 rotesc cu aizeci de %rade fa de a#ul tunelului. Verific, din nou, contactele, dar proiectoarele refuz n continuare s funcioneze. 0rec pe comand manual. $cum nu m mai intereseaz picturile de rin care sfideaz %ravitaia, nu m mai intereseaz mz%a de la picioarele coc&iliei, fi%urile montrilor antideluvieni ce rsar din pereii %aleriei' $cum nu-mi mai pas de cum va arta coc&ilia dup aceea, de viermii care colcie pe tavanul acoperit cu stalactite scurte i %roase. 2i nici la o"servaiile rutcios-ironice i filosofice ale lui E&+o nu m %ndesc. Pe ecranul radarului, punctele nainteaz rapid, sunt ncon3urat din toate prile de o mas de %elatin vie, compact, care se prvlete ine#ora"il peste mine' Vedei i dumneavoastr cum evolueaz lucrurile1 mer%i ca tot omul linitit prin muuroi, ai un el, un scop "ine determinat, i cnd colo te pomeneti cu DFN-$/55 pe cap. !n urm cu nici un minut radarul era mort, inert ca orice radar care respect, prin construcie, principial, mediul ncon3urtor, o minunie care detecteaz tot ce mic pe o raz e%al cu de patru ori lun%imea circumferinei muuroiului BA@I, de-o sensi"ilitate e#a%erat, reconfortant, dar complet inutil, deoarece DFN-$/55 apar pe neateptate, n interiorul ariei de acoperire a radarului, i dintr-o dat, ecranul s-a umplut de puncte roii, fosforescente, iar computerul de "ord a i-nceput s-i e#plice ca unui prost ce eti cte secunde te despart de impactul inevita"il, de pu&oiul care inund fr z%omot %aleriile, care nainteaz tcut spre punctul n care te pre%teti s-i nfruni adversarul' Niciodat n-am ntlnit atia DFN-$/5 adunai la un loc8 =ealitatea-i c n-am nici cea mai va% idee de unde vin DFN-$/55. 5nna 0orres crede c

vin dintr-o lume paralel cu a noastr. Dustav 4emia i-nc vreo doi zic c din Eonele Ne%re, dar ei n-au fost acolo ca s ne spun dac au sau nu dreptate. /i oameni, attea preri8 !n ce m privete, n-am nici o prere. 2i nici nu vreau s-mi fac o prere, fiindc-ar nseamn s-ne"unesc %ndindu-m la cai verzi pe perei, la "asme de adormit copii8 -ouzeci i cinci de secunde pn la impact8( /omputerul de "ord caut disperat o frecven li"er, o fisur, ns nu %sete nimic. !n cti &orcie paraziii. DFN-$/55 interfereaz toate frecvenele accesi"ile, "ruiaz semnalele radio, astfel c aeromo"ilul va rmne la sol, iar E&+o, deteptciunea deteptciunilor, se va amuza urmrind, mpreun cu *ato i 7ilo, sc&im"area confi%uraiei muuroiului' ;n spectacol frumos, de pe urma cruia E&+o va tra%e, ca de o"icei, cteva concluzii de ma#im importan pentru omenirea iu"itoare i frumos mirositoare, dar pe care "ineneles c omenirea iu"itoare i frumos mirositoare nu le va lua n considerare, se presupune c&iar c le va lua n derdere, i-asta pentru "analul, stupidul, nensemnatul motiv c E&+o e doar un ro"ot, iar omenirea e doar omenire. E&e, vntorule, tu care visezi la tre"uri sfinte n momente de cumpn, un om o"inuit, adic un om care vine pentru prima oar pe lumea viezurilor %al"eni, nu poate nele%e ce-i cu DFN-$/55. Nu poate nele%e8 2i cnd spui asta, "a c&iar n clipa n care ai articulat de3a voca"ulele1 nu poate nele%e(, te-ai i vzut silit s admii c pn i un ver" att de des uzitat n lim"a3ul cotidian cum e a nele%e, poate deveni, "rusc, ininteli%i"il. -ar ce-s cuvintele la urma urmei< 2tim despre ele c au, fiecare, cte un corespondent n lumea real, c descriu o"iecte, %esturi, emoii, stri sufleteti, ai fost deprins s percepi aceast relaie, aceast le%tur, ntr-un fel mecanic, involuntar, i iat c tocmai datorit realitii, datorit iminenei ei, le%tura dispare, se volatilizeaz, ca i cum nici nu ar fi e#istat vreodat. /eea ce rmne din acest dispozitiv pe care l-ai crezut indestructi"il, e relaia, le%tura dintre semnificant i semnificat, i pe care oricum noi onele%em strict prin prisma semnificatului8 -ouzeci de secunde pn la impact8( $-a, firete c eu, )&orma *&i+a", n-am pretenia c tiu totul despre DFN-$/5. Nu tiu nimic despre DFN-$/58 Nici 9u%&es nu a tiut i a dat ortul popii. Vreau s spun1 a fu%it ntr-o Eon Nea%r. Nici sfri3itul acela de 4ampers, nici Varoni, nici $dam -oria n-au tiut nimic despre DFN-$/5. $u ters i ei putina, au fu%it n Eonele Ne%re. Vntorii nu tiu nimic despre DFN-$/5. Nu tiu ce sunt. /u ce se &rnesc i dac se &rnesc. /e rol au n acest ecosistem straniu i dac au vreun rol. /um se deplaseaz. -ac sunt inteli%eni sau nu. Eu, de pild, am la activ peste dou mii de misiuni. Peste dou mii de incursiuni n muuroaiele viezurilor %al"eni. 2i nc &a"ar nu am cum arat DFN-$/558 $cum ceva, ceva tot am aflat despre DFN-$/5. $m aflat ct sunt de periculoi8 2i-orice vntor tie ct sunt de periculoi DFN-$/55. !n zadar stri% "irocratorii de pe Numa, inndu-le isonul instructorilor de pe 0erra Nova, n privina asta, e#perienele anterioare sunt inutile. $"ia te a3ut s-i

menii ec&ili"rul mintal. 5m"ecilii8 Vor rapoarte complete, vor e#plicaii e#&austive, nu cumva s pierdem, s ratm esenialul. Pe mine m cam doare-n cot de esenialul lor8 $duntur de retardai. Esenialul nostru, al vntorilor de viezuri, e supravieuirea. 7er%i pe un teren minat, insta"il, lipsit de repere, presrat cu o"stacole. !naintezi, ai impresia c le ocoleti cu miestrie, te opreti i ntorci privirea, crezi c eti stpnul acestui univers plin de neliniti i deodat, te trezeti n faa unei ameninri. =ealizezi c nu cunoti dect direcia din care vine pericolul. Nu-i nele%i natura, nu ti cum acioneaz, n virtutea cror le%i. !n fond, nu e#ist repetiie, aici nimic nu seamn cu ce-ai trit i-ai vzut n misiunile precedente. -ac tremuri, dac ezii sau dai napoi, eti terminat' /ontactul direct cu DFN-$/55 este fatal. !ntotdeauna. r e#cepii. -esi%ur, nu n sensul ima%inat de un neiniiat. enomenul este ine#plica"il. Vreau s spun1 ine#plica"il, fiindc aici, pe lumea viezurilor %al"eni, fatalitatea se manifest foarte diferit de reprezentrile noastre antropocentriste. *fri3itul acela de 4ampers. $ intrat ntr-o Eon Nea%r. 2i intrat a rmas. !nainte de 4ampers, $dam -oria. 2i-nainte de $dam -oria, Varoni. 2i-nainte de tia trei, muli alii. Nu le mai in minte numele. 6 mulime de vntori care-au intrat n muuroaie, au ntlnit DFN-$/55, au avut contact direct cu ei i dup aceea, ntotdeauna dup aceea, au ters-o n Eonele Ne%re. /ontact direct8 Pi noi nici mcar ce-nseamn contact direct cu DFN-$/55 nu tim. /um spuneam mai-nainte, nu tim nimic. -a, asta-i realitatea noastr, realitatea viezurilor %al"eni, n-avem ce face, ne supunem, strn%em rin pentru alii, muncim, ne luptm cu DFN-$/55 i iari muncim' /incisprezece secunde pn la impact8( !n coc&ilie, cldura devine sufocant. 5nsuporta"il. Patruzeci i apte de %rade /elsius. 0ranspiraia mi iroiete pe fa, mi intr n oc&i, or"indum. *unt srat pn-n mduva oaselor. -atorit poziiei n care stau, rsucit, cu privirile ncremenite pe monitorul care indic nivelul avariilor, simt cum ncep s-mi amoreasc "raele, de la umr spre nc&eietura pumnului, iar mi3locul' Nu-i de mirare, parc m-a fi proptit n pumnale nevzute, al cror ti mi z%rie, sus-3os, 3os-sus, ira spinrii' 7 ntind s dau drumul la ventilaie, dar aera3ul se "loc&eaz de cum atin%, cu "uricele de%etelor, tastatura electro-optic. !n sc&im", "lestematele de proiectoare se aprind pe neateptate, fapt care m o"li% s-i mproc cu sudalme pe toi te&nicienii /67P$N5E5 la un locP pe mmicile i tticii lorP mmici i ttici care n-au avut altceva mai "un de fcut dect s procreeze aceast %rmad ordonat de cretini meticuloi i ultraspecializai i care, la rndul lor, vor procrea alt %rmad de cretini meticuloi i ultraspecializaiP muncitori ntru eternitate prin uzinele i la"oratoarele *peciei' 7 lmuresc ce-i cu ventilaia1 rina a o"turat complet desc&izturile laterale, s-a depus pe a#ele mo"ile i pe torpaleii rotoarelor. -urerea din ale n loc s scad, crete. 2i-odat cu ea, %roaza de necunoscut revineo %roaz teri"il, animalic, sor %eamn cu a"3ecia cea mai a"3ect, cu a"surdul cel mai a"surd. !mpotriva oricui se poate lupta,

mpotriva ei nu. E ca un scrnet c&inuit, monoton, nspimntor de acut. 7urdrete tot ce atin%e. 2i nu las nimic neatins8 !i seac sufletul, te devasteaz pe dinuntru, distru%e orice um"r de omenie' -ac mai aveai n tine vreo um"r de omenie, vntorule de viezuri8 7 concentrez asupra ventilatoarelor. -e%ea"a. *istemul nu rspunde la comenzi, e literalmente "locat. $#ele mo"ile se nvrt n %ol. =ina a trecut de filtrele centrifu%aleP sa sedimentat undeva, pe conductele ascendente, tran%ulndu-le. /u c&iu, cu vai, reuesc s pornesc dou dintre cele opt rotoare, dar monitorul cu avariile m atenioneaz c suprasarcina a provoacat de3a supranclzirea la%relor. *tau ca pe ace. Eece secunde pn la impact8( !n ritmul sta, %ndesc, o s le pr3esc cu totul. -ocumentul numrul R !n dormitor, atmosfera e fi"roas, dur, ca o armur. =espir. /u %reu, dar respir. $erul mi intr i-mi iese din plmni, cu viteza unui 3et de a"ur su" presiune. -esc&id oc&ii, dar nu vd nimic. Eac pe-o rn, ncovri%at su" cearceaful care acoper patul, cu privirea lipit de suprafaa acestui ntuneric "rzdat de vinioare ne%re, strlucitoare, ce %liseaz sticlos i &alucinant. 7 foiesc. !mi nfi% palmele n aternut. Pnza aspr mi z%rie pielea. 7 las cu toat %reutatea pe coate i-mi iau avnt, a%ndu-m, cu vrful de%etelor, de 3aluzelele pe care /ico le-a uitat ntredesc&ise. $far, noaptea nainteaz ca o oprl umed, despicnd aerul n fi n%uste de penum"r. Vaporii care plutesc peste zi deasupra solului s-au transformat ntr-un condens %al"en, care se prelin%e pe zidria e#terioar a refu%iului, pe scoara copacilor de pe peluz, adunndu-se n mici oc&iuri ce n%&it cu lcomie lumina sla", artificial, a neoanelor rsfirate mpre3urul Vizuinei. !mi fac drum spre sufra%erie. Pe "3"ite, m lovesc de un o"iect cu mar%inile rotunde i tari. ;n fotoliu cu suspensoare %ravitice. !n3ur i-l mpin% ct colo. 7 uit roat. !ntunericul se dilueaz "rusc, plesnete dintr-o dat, invadat de fotoni. /&iar ln% nasul meu, senzorii computerului central i rsucesc spre mine lentilele "ul"ucate, asemenea unor pastile de sticl fosforescente, culisnd lene de-a lun%ul i de-a latul unui sistem de a#e rectan%ulare. -;=$0$ *67N;4;5 P6*07E4E*5$N1 P$0=;EE/5 25 2$P0E -E 6=E, 0=E5EE/5 25 /5N/5 -E 75N;0E 25 -6;HEE/5 25 6P0 -E *E/;N-E. -;=$0$ 75*5;N55. Vocea lui /ico m lovete ca o mciuc n moalele capului. 7ainrie de doi "ani8 Nu vreau s tiu ct am dormit. Nu vreau s tiu cum i unde am fost recuperat de 7ilo, E&+o i *ato. Nu vreau s aud ceea ce am mai auzit de attea ori, tmpeniile astea pe care orice vntor le tie pe de rost i care mi fac viaa imposi"il de douzeci i patru de ani8 Nu vreau s aud nimic8 !mi a3un%e s tiu c sunt ntre% i nevtmatP c nu am fost n%&iit de tene"rele spaiului i timpului, dup ntlnirea cu di&ania %al"enP c somnul viezurelui %al"en nu a iz"utit s-mi rstoarne ec&ili"rul interior, aruncndum definitiv n oceanul de ne"unie al visului postmelesianP c pot s mnnc

pe apucate, cu amndou minileP c am trit aproape un sfert de secol pe aceast lume stranie, fr s cedez n faa spasmelor i umorilor ei ine#trica"ile. !mi a3un% toate astea, mi a3un% cu vrf i-ndesat8 7esa3 din partea comandantului navei /M:E4$1 /H0=E VFNH06=;4 -E V5EE;=5 )96=7$ *95)$:. *06P. 5N0=$=E PE 6=:50$ *0$O56N$=H. *06P. E E/0;$O5 VE=5 5/H=54E *0$N-$=- PEN0=; $*645E$=E$ N$VE0E5 -E 4EDH0;=H. *06P. =H-;* 4E76N0, /67$N-$N0 $4 N$VE5 /M:E4$. *unt calm. 5ncredi"il de calm. 7esa3ul lui =dus 4emont, un individ pe care nu am avut plcerea s-l cunosc personal i pe care sper s nici nu am plcerea s-l cunosc vreodat astfel, adic personal i fr intermediari, aadar mesa3ul acestui =dus 4emont nu-mi spune nimic. -up calculele lui /ico, peste apro#imativ o sut cincizeci i dou de ore, /M:@, naveta de le%tur cu /M:E4$, va ateriza pe &e#a%onul de "eton i sticl din spatele Vizuinei. 2i tot peste o sut cincizeci i dou de ore, conform avertismentului e#pediat prin su"spaiu de vec&ea mea cunotiin, 0im 9oos+in, cu cteva minute nainte de ntlnirea roiului de DFN-$/5, voi fi o"li%at s suport, nc o dat, procedura de necesitate AB>:, iar eu, )&orma *&i+a", veteranul strn%torilor de rin, voi fi o"li%at s redevin co"aiul unui psi&ocrator al *erviciului de *ecuritate al /67P$N5E58 0ermin de mncat i m ntorc n camera de zi. !n timp ce m"rac salopeta de lucru, i transmit lui *ato s pre%teasc "utoaiele cu rina colectat la ultima misiune, s le aeze pe linia de ncrare i, mpreun cu E&+o i 7ilo, s e#ecute toate verificrile impuse de re%ulamentele /67P$N5E5. !n niele din perei, senzorii lui /ico clipesc ostentativ i &ipnotic. /67$N-$N0 )96=7$ *95)$:. VH 5N 6=7EE /H *;N0EO5 *;: N6=7$ 75N57H *0$:5450H -E /67$N-$7EN0;4 :$EE5 -E 0=$NE50. -5N $/E*0 7605V, -5=E/06=;4 -EP$=0$7EN0;4;5 -E =E*;=*E ;7$NE -5N /$-=;4 /6N*545;4;5 -5=E/06=546= /67P$N5E5 $ $;06=5E$0 *;*PE-$=E$ -V*. -E 5N505VH. !N /6N*E/5NOH, VEO5 5 0=$N* E=$0 4$ :6=-;4 N$VE5 /M:E4$, 25 P=E-$0 $;06=50HO546= -E PE N;7$. VH =E$75N0E*/ /H, -5N $/E*0 767EN0, VH $ 4$O5 4$ -5*P6E5O5$ P*596/=$06=546= *E=V5/5;4;5 -E *E/;=50$0E. PFNH 4$ $*645E$=E$ N$VE0E5 -E 4EDH0;=H *;*PEN-$O5 6=5/E $/05V50$0E -E =E/640$=E $ =H25N55. !N 5N0E=V$4;4 -E 057P *PE/5 5/$0 VH E*0E 5N0E=E5*H PH=H*5=E$ PE=57E0=;4;5 -E *5D;=$NOH. !ncperea devine pe neateptate att de n%ust, de nencptoare, nct am senzaia c pereii se apleac ncet, ncetior, peste mine, c masa din col, scaunul cu suspensoare %ravitice pe care am iz"utit s m aez su" ploaia de sila"e cu care m fericete /ico, "a c&iar i evile de aera3 din tavan, se micoreaz treptat, resor"ite n propria form, iar eu n%&it pilule lsate de E&+o pe "irou, una cte una, icnind, nu de fric, ci de furie, fiindc asta aa se c&eam, furie, neputin, or"ecial prin "ezna prostiei, a suficienei noastre "ipede i raionale8

/omputerul central i d nainte cu transferul la "ordul /M:E4E5, mi sfredelete auzul cu vocea lui de metal oprit care nete din "o#ele ascunse cu miestrie n pereii Vizuinei, carevaszic, %ndesc, mai nti au trimis un nenorocit de psi&ocrator s-mi fac felul aici, pe lumea viezurilor %al"eni, n interiorul Perimetrului de si%uran, apoi "rusc, s-au rz%ndit, au &otrt s m aduc pe Numa, s m 3udece acolo, n catacom"ele :azei de tranzit. /eva nu se lea%, realizez instinctiv c decizia de suspendare n-are nici o le%tur cu faptul c sunt su" norma sta"ilit de comandamentul :azei, ma3oritatea vntorilor sunt su" norma sta"ilit de comandamentul :azei de tranzit, pro"a"il comandamentul de pe Numa nici nu tie c e#ist o asemenea decizie de suspendare, aa nct nu-mi rmne dect s tra% concluzia c toat povestea asta reprezint de fapt continuarea unei poveti anterioare, "lestematul de 5aoton Qos&u, numai despre asta poate fi vor"a, despre trecerea lui n eternitate i despre aportul meu la aceast trecere. :atanta de la intrare lunec fr z%omot pe canaturi. 7 rsucesc i privesc n adncul coridorului. *pirala descendent ce lea% nivelul superior de nivelele inferioare ale Vizuinei e luminat doar de flotoarele care vi"reaz la civa milimetrii de tavanul puternic irizat spre portocaliu. Propit n cadru, cu "raele rc&irate peste calota semisferic, E&+o ntinde ctre mine amndoi oc&ii telescopici. =emarc c terminalele acestor tentacule scuturate de spasme sunt incandescente. 2efuG, este pro"leme pe coc&ilie.( /um adic, este pro"leme pe coc&ilie<( 0entaculele incandescente se retra% instantaneu. irete c s-au fcut nea%r, cenuie8( /um adic, firete c s-au fcut nea%r<( 0cere. Parc nici nu m-a auzit. -esc&id %ura ca s repet ntre"area, dar mi-o ia nainte1 Eu zice c s-au fcut aa, ca un pat nea%r, cenuie, ca un capi de oprl de 0erra Nova8( !n semio"scurul camerei, n o%linda de pe peretele lateral, mi zresc, pentru o fraciune de secund, c&ipul. Nu mai e nimic omenesc acolo.

* F=250