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Universit de Lige Facult de Philosophie et Lettres Dpartement des Arts et Sciences de la Communication

Thories fministes du cinma

Thelma et Louise

Genevive Van Cauwenberge

Margaux DE RE Master 1 Arts du Spectacle Anne acadmique 2012-2013

Table des matires


Fiche technique ......................................................................................................................... 3 Synopsis ..................................................................................................................................... 3 Introduction .............................................................................................................................. 4 Contexte du film ....................................................................................................................... 5
Ridley Scott .....................................................................................................................................5 Le genre du film ...............................................................................................................................5

Analyse de squences ............................................................................................................... 7


Le tlphone.....................................................................................................................................7 Le viol et le meurtre .......................................................................................................................10 Le camionneur ...............................................................................................................................11 Le suicide .......................................................................................................................................12

La place de la femme et de lhomme dans le film ................................................................ 13


La femme comme consquence et la punition ...............................................................................13 Vers un renversement des genres ..................................................................................................13

La place de la femme et de lhomme face au film................................................................ 16


Vers un renversement de lidentification .......................................................................................16 Une camra contradictoire .............................................................................................................16

Conclusion ............................................................................................................................... 18 Bibliographie........................................................................................................................... 19


Ouvrages ........................................................................................................................................19 Articles ...........................................................................................................................................19 Article en ligne ..............................................................................................................................19

Annexes ................................................................................................................................... 20

Analyse Thelma et Louise

Margaux De R

Fiche technique
Dure | 129 minutes Ralisation | Ridley Scott Scnario | Callie Khouri Montage | Thom Noble Dcors | Anne H. Ahrens Costumes | Elizabeth McBride Photographie | Adrian Biddle Musique | Hans Zimmer Production | Mimi Polk Gitlin, Ridley Scott, Dean O'Brien, Callie Khouri MGM et Path Entertainment Distribution Susan Sarandon | Louise Geena Davis | Thelma Harvey Keitel | Detective Hal Slocumb Michael Madsen | Jimmy Christopher McDonald | Darryl Stephen Tobolowsky | Max Brad Pitt | J.D. Timothy Carhart | Harlan Jason Beghe | State Trooper Marco St. John | Le camionneur

Synopsis
Louise, serveuse dans un diner, propose son amie Thelma, femme au foyer, de laccompagner en week-end la montagne. Ce voyage leur permettrait lune comme lautre de prendre de la distance par rapport leurs vies respectives. Sur la route, elles font halte dans un bar et dcident de mettre profit leur courte libert. Thelma flirte avec Harlan mais les choses tournent mal et il tente de la violer. Louise intervient et le tue. Certaines que la police ne croirait pas de la lgitime dfense, elles dcident de fuir. Sen suit une cavale mouvemente travers les tats-Unis.

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Introduction
Le film de Ridley Scott de 1991, Thelma et Louise, fait partie des incontournables du cinma des annes nonante. Parce que ce road movie base son rcit sur deux hrones fminines, on lui a souvent associ ltiquette de film fministe . Sil est vrai que luvre met lcran certains fondements de lingalit homme/femme et quil manifeste sans conteste dun questionnement sur la rpartition des rles sexuels, il est cependant ncessaire de nuancer cette ide. Le dbat sur le caractre fministe ou non de luvre na cess doccuper les cinphiles et les thoriciens depuis sa sortie au cinma en t 1991. La position de dpart qui sera adopte dans ce texte consiste penser quil ny a pas de rponse tranche fournir au dbat. Il y a dans Thelma et Louise la fois des choses en faveur des thories fministes, et dautres allant lencontre de ces thories. Par ailleurs, crits sur le sujet sont nombreux et nabondent pas toujours dans le mme sens, rendant impossible une catgorisation nette et fige. Ce travail visera combiner analyse dimages et thories fministes afin doffrir un regard relativement indit sur Thelma et Louise. En effet, si beaucoup de textes ont t crits sur le rcit, la narration et les personnages, trs peu ont utilis les images proprement parler pour alimenter les discussions. Cette analyse samorcera par un bref rappel du contexte du film et resituera Ridley Scott ainsi que le genre du road movie. La deuxime partie du travail plongera au cur des images et proposera une analyse mthodique de plusieurs squences emblmatiques du film. La troisime partie abordera dune part la place de la femme et de lhomme dans le film, et dautre part la place de la femme et de lhomme face au film.

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Contexte du film
Ridley Scott
Il serait erron de considrer Ridley Scott comme un cinaste fministe. Si le ralisateur a fait plusieurs films mettant en scne des femmes, toute une partie de son uvre demeure relativement loigne des thmatiques fministes. Sans pour autant stigmatiser le public de ses films, on peut tout de mme affirmer que des uvres comme Gladiator (2000), Hannibal (2001) ou encore le rcent Prometheus (2012) sont plutt orientes vers un spectateur masculin. Les hros tmraires et courageux sy entichent rgulirement dune jolie femme qui naura cependant quun rle trs limit dans lhistoire. Si le spectateur masculin y trouve son compte, la spectatrice fminine devra se contenter de limage peu gratifiante de son gale digtique. Quelques films mettant en scne des personnages fminins peuvent tre cits, comme Alien le Huitime Passager (1979). Si le personnage fminin est central, lhistoire visera prouver que la femme peut devenir lgale de lhomme. Dans Alien, la lieutenante Ripley ira jusqu se raser les cheveux pour ressembler aux hommes. Cest donc une relative surprise lorsquen 1991, le cinaste accepte de raliser le scnario de Callie Khouri, Thelma et Louise. Cette dernire avait jusqualors essuy plusieurs refus de la part des cinastes et producteurs qui jugeaient la fin du film trop pessimiste. Ce projet cinmatographique est trs loign du reste de la filmographie du cinaste qui, pour le coup, a totalement mis de ct la science-fiction et le film daction. La sortie du film fait parler delle et les actrices du road movie se retrouvent mme en couverture du Time Magazine du 24 juin 1991. Le public et les critiques sont clivs : dune part ceux qui pensent que le film est une ode la libert de la femme, dautre part ceux qui sont persuads que le film est une caricature, de surcroit violente et immorale.

Le genre du film
Le film Thelma et Louise a la particularit de se situer la croise de plusieurs genres : le drame, le film policier, le buddy movie1, la comdie, et surtout le road movie. Le road movie est un genre dont lappellation merge dans les annes soixante avec le film Easy Rider (Hopper, 1969). Ce genre de film contraste sur un point avec Thelma et Louise. En effet, bien souvent, les road movies mettent en scne des personnages masculins :
premire vue, le road movie est plutt du genre masculin : un homme, seul ou deux, taille la route, cheval, pied, sur une moto, la nage ou en voiture Bernard Benoliel, Jean-Baptiste Thoret, 20112
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Littralement, un film de copains

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6 Cette tendance gnrale rend le film de Ridley Scott relativement inattendu. Il est cependant essentiel de souligner que cette association systmatique entre road movie et personnage masculin na pas dautre fondement que lhistoire du cinma. Il existe quelques contre-exemples mettant la figure fminine au cur du road movie. On retrouve ici les codes du genre : les lieux insaisissables la route, les restaurants, les motels, les bars , mais galement ses paysages grand-angulaires le dsert et la route entre lArkansas et lArizona. Comme cest gnralement le cas dans les road movies, le chemin physique dans lespace se double dune volution psychologique et dune qute identitaire. En effet, les deux protagonistes vont voluer durant le film, smancipant de plus en plus de la domination masculine. La scnariste, Callie Khourie, a t rcompense par un Oscar pour son uvre. Dans ses interviews, elle souligne limportance quavait, ses yeux, ltablissement dune narration base sur deux femmes : Les femmes ne conduisaient jamais lhistoire parce quelles ne conduisaient jamais la voiture 3.

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BENOLIEL Bernard, THORET Jean-Baptiste, Road Movie, USA, Hoebeke, 2011. SIMPSON Janice C., Moving into The Driver's Seat, Time Magazine, 24 juin 1991.

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Analyse de squences
Lanalyse qui suit prend le parti disoler quelques squences cls du film Thelma et Louise afin de voir quels sont, du point de vue de limage et des choix formels, les lments qui composent luvre. Pour des raisons videntes de longueur, il a t ncessaire doprer des choix quant aux squences analyser. Le film de plus de cent vingt minutes a ainsi t rduit pour lanalyse quatre grandes squences : la squence douverture base sur un change tlphonique entre Thelma et Louise, la squence du viol dans laquelle le rcit bascule, lultime rencontre avec le camionneur et enfin la fin du film.

Le tlphone
La premire scne du film introduit Louise en train de travailler. On la voit vtue de son uniforme de serveuse en train de sactiver dans un diner4. Son uniforme est constitu dune robe blanche et dun tablier. Elle porte galement un serre-tte assorti. Ses cheveux sont attachs, laissant entrevoir des boucles doreille. La premire image se compose autour dun rapport gauche droite avec, gauche, les serveuses qui travaillent et droite, les clients. Au centre, le chef de salle supervise (annexe 1). Louise va sortir du comptoir pour aller servir les clients. Cette structure de limage, compose dune ligne et montrant Louise se dtacher de cette ligne, se retrouvera dautres moments du film, notamment dans la scne de poursuite finale. En effet, on retrouve plusieurs reprises une structure similaire pouvant rfrer une ide de sortie des rangs , de transgression. La camra la suit et entame un travelling de gauche droite. Aprs avoir plaisant avec une jeune cliente propos des mfaits de la cigarette sur la libido, on retrouve Louise dans les cuisines en train de sallumer une cigarette. Elle se saisit du tlphone et appelle Thelma. La squence introduisant Louise est surcharge, la fois sur le plan visuel et sonore. Le restaurant est bond, les cuisines grouillent de serveuses et la fume de cigarette vient ajouter un halo blanchtre la scne. Paralllement, sur le plan sonore, on entend des voix et des bruits de vaisselles. Louise semble englobe par le dcor et latmosphre du restaurant. Par ailleurs, sur un plan esthtique, la scne prsente des couleurs ternes qui se dclinent en une variante de gris (annexe 2). Ce portrait de Louise est peu flatteur. linverse des squences montrant des femmes dans le cinma classique hollywoodien, o ces dernires sont comme places dans des crins, baignes de lumire znithale douce, esthtisante et rotisante, le rsultat est ici totalement diffrent. Les volutes de cigarettes, si elles ont pu dans dautres films servir de halo pour mettre en avant le visage fminin, contribuent ici brouiller les traits et ternir les couleurs.
Un diner est un tablissement-restaurant typique dAmrique du Nord au style architectural singulier, le plus souvent prfabriqu, servant de la nourriture plutt traditionnelle 24h/24.
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8 Le raccord avec lautre ct du tlphone, savoir Thelma dans sa cuisine, se fait en partie par le son et par le prolongement des bruits du restaurant en une sonnerie stridente. Thelma apparat, en robe de chambre fleurie. Elle est occupe dbarrasser la table comme Louise. La camra la cadre au milieu darmoires et de meubles de cuisine. Elle est filme contre-jour et ce choix du ralisateur empche de discerner les traits de son visage. Cet effet est comparable celui de la fume de cigarette dans la cuisine de Louise. Du point de vue de la composition, Thelma est cadre de loin, entoure dun tas dobjets : des armoires remplies de vaisselle, des tas de livres, des bons de rduction punaiss une armoire, etc. (annexe 3). Elle crie, je rponds ! dune voix au moins aussi perante que la sonnerie du tlphone. Elle saffaire dans la cuisine et finit par dcrocher le combin. La camra la suit. Comme Louise, Thelma apparat dans une image surcharge. Sa robe de nuit fleurie ne laisse rien voir de son corps et semble ne faire quun avec la tapisserie et la dcoration qui lentourent. Labsence de contraste entre le dcor et la femme empche une quelconque rotisation. Par ailleurs, Thelma nest pas apprte. Elle na ni maquillage, ni bijoux. Ses cheveux sont en bataille. Ce portrait de lhrone est trs peu flatteur. Louise veut savoir si Thelma a parl son mari Daryl de leur petit week-end entre amies. Thelma, cest ton mari ou ton pre ? . On comprend alors quel type de loi est soumise la jeune femme : la loi du mle, le patriarcat. Thelma est la fois une femme et une enfant. Elle est infantilise en permanence. Un exemple emblmatique de cette tendance se manifeste plus tard dans le film lorsque Thelma passe la nuit avec lauto-stoppeur JD. Une bonne partie des squences montre les amants en train de jouer : ils sautent sur le lit, jouent des jeux, se racontent des histoires. Thelma raccroche le tlphone et Daryl apparat. Il surgit depuis la pice adjacente, nergiquement. Il est de mauvaise humeur et sermonne sa femme trois reprises sur le fait quelle parle trop fort, sur le caf et sur le choix du repas du soir. Le ton est condescendant, lhomme est grossier. Thelma rpond toujours gentiment, en souriant. Au dtour de leur conversation, on comprend quil la trompe. Elle ne semble pas ragir. Quand Daryl part et quil veut monter dans sa voiture une voiture sportive rouge, il trbuche ridiculement et stale sur le sol, laissant entendre une millime grossiret. Si Thelma est prsente comme le clich de la femme au foyer soumise et nave, engonce dans un peignoir fleurs et coince dans sa cuisine kitsch, Darryl est galement prsent de faon trs strotype. Il est le misogyne par excellence dont le manque de courtoisie na dgale que la stupidit. Le second coup de tlphone, cette fois de Thelma Louise, est nouveau introduit par un raccord sonore, prolongeant cette fois le vrombissement du moteur de la voiture de Darryl en la sonnerie du tlphone du restaurant. Le chef de salle prend lappel et ne manque pas de draguer Thelma. Louise reprend le tlphone et les deux femmes organisent leur dpart. Prends-lui sa canne pche ! lance Louise avant de Analyse Thelma et Louise Margaux De R

9 raccrocher. Cette rplique introduit le programme du week-end. Il sagit dune activit trs loigne de la vision quon pourrait avoir dun week-end entre filles. Les deux femmes qui veulent dconnecter de leur quotidien ambitionnent de le faire par le biais dactivit masculine. Cet lment annonce la suite du rcit et la masculinisation qui va soprer progressivement et sur laquelle nous reviendrons. La prparation du voyage va tre relativement longue. Thelma shabille, se met des bigoudis, se maquille. Le montage altern met en vis--vis les prparatifs de Thelma et ceux de Louise. On voit ainsi par contraste les diffrences de caractre des deux amies : lune organise et mthodique, lautre plutt dsordonne et impulsive. Thelma comme Louise vont emporter une grande quantit de vtements. Thelma va trouver le pistolet de Darryl en ouvrant un tiroir et le glisser dans son sac. On comprend quelle craint de se retrouver seule sans la protection de son mari. Nous verrons plus tard dans le film que sa crainte est justifie puisque larme de Darryl la prservera dun viol. Le dernier geste de Louise avant de partir est dessuyer son vier mthodiquement. Elle monte ensuite bord de sa superbe voiture, une Ford Thunderbird verte. Si la tenue quelle a choisie pour le dpart est trs masculine, comportant un jeans et un chemisier cintr, sa voiture la masculinise encore davantage en renvoyant celle de Darryl. Tout au long du film, Louise ne cessera dailleurs de souligner limportance qua sa voiture. La composition visuelle de cette squence introductive tend rendre visible lenfermement symbolique des hrones dans leur condition. Par ailleurs, rien dans la disposition ne vise mettre leur corps en vidence. Tant leurs habits que lclairage convergent vers une image finalement trs peu flatteuse des deux femmes. Les effets de ce portait sloignent fortement de ce que Laura Mulvey appelle la ftichisation qui rduirait la femme au statut dobjet destin tre regard. Elles sont prsentes comme des femmes quelconques soumises chacune une autorit masculine celle du chef de salle et celle du mari. Une srie de clichs semblent graviter autour delles : la peur de se retrouver sans la protection masculine, le choix compulsif de vtements, le besoin de laisser une maison bien ordonne, etc.

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Le viol et le meurtre
Le priple en voiture est rapidement interrompu par une halte dans un bar. La camra suit la traverse des lieux des deux femmes. Les regards masculins semblent tous se tourner vers elles (annexe 4). nouveau, limage est trs sombre relativement au lieu et on ne distingue pas les visages. On retrouve le motif de la fume qui accentue cet effet dindiscernabilit. Thelma et Louise traversent une sorte darrire-plan situ derrire les poutres et les clients qui obstruent le champ de la camra. Elles sont vtues de tenues fminines, sont abondamment maquilles et portent des bijoux. Cette image contraste avec la squence introductive. Ici, les deux femmes sont ftichises et deviennent lobjet des regards des hommes du bar. Leur prsence contraste avec le reste parce quelles sont les seules tre en mouvement. Les clients du bar semblent relativement figs, en position de voyeurs immobiles, alors que Thelma et Louise dambulent parmi les tables. Elles dcident de senivrer pour samuser . Cest dans le bar quelles font la connaissance de Harlan qui en vient rapidement les draguer. Alors que Thelma, malade, sort du bar avec Harlan, Louise la cherche lintrieur. On voit alors une courte squence dans les toilettes o une dizaine de femmes sont agglutines devant un miroir, occupes se maquiller (annexe 5). La minute daprs nous fait rejoindre Thelma dehors qui vient visiblement dtre malade. Le parking est baign par une lumire froide et une fine brume. Sen suivent une srie de plans rapprochs relativement instables montrant Harlan tentant dempcher Thelma de rentrer dans le bar et, pour finir essayer dobtenir delle plus que de simples baisers. Cette squence sachve par le viol de Thelma des dbats se poursuivent quant lexactitude du terme pour parler de la squence puisquon ne voit pas vritablement dacte sexuel non consenti. Le montage est rapide, les plans sont rapprochs. On voit les cuisses de Thelma, filmes de prs, ensuite ses fesses et les mains de Harlan qui la touchent. Le point de vue ici adopt pose problme et la squence met mal laise. La scne est un viol, mais est la fois montre de faon rotique par la multiplication des gros plans. Le geste de la camra est alors associ un regard voyeur sur laction. Le regard de la spectatrice fminine ne peut cautionner celui de la camra. Le regard masculin, linverse, peut cependant assouvir son dsir de voir le corps de la jeune femme. Laction est interrompue par larrive de Thelma. Cette dernire, pour obliger Harlan sloigner de Thelma, a recours deux stratgies : dune part son arme quelle pointe sur Harlan, et dautre part des rpliques grossires trs proches du vocabulaire de Harlan ou de Darryl. La prise de parole fminine est efficace parce quelle copie la parole masculine et linjonction est rendue plus puissante par la prsence de larme, objet associ par les strotypes au masculin.

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11 Louise abat Harlan. Les causes du tir de Louise demeurent troubles. Le viol vient dtre interrompu et Thelma a t sauve. Par ailleurs, les deux femmes sont sur le point de partir. Pourtant, cest au moment o Harlan insulte une ultime fois Louise, en lui disant suce-moi que le coup part. Lacte de parole imprgn de machisme une insulte double dune invitation lacte sexuel provoque la mort dHarlan. La camra change subitement de ct et se place face au rvolver (annexe 6). De cette faon, le spectateur nest pas rendu complice du meurtre. Si la camra stait trouve ct crosse, on aurait vu Harlan tomber la renverse et le regard du spectateur aurait t assimil la trajectoire de larme, le cautionnant alors du mme coup. Le fait de se trouver de lautre ct prserve le spectateur du statut de hors-la-loi. Mais ce choix pose un problme : il place le spectateur dans une position dopposition face aux hrones. Cet aspect sera dvelopp plus tard dans lanalyse. Sur le plan narratif, le coup de feu nest que la consquence dune autre action. Le tir nest pas linitiative de Louise, mais sa rponse la violence de Harlan. Laction principale est le viol, laction qui en dcoule est le meurtre. La femme est rduite un rle secondaire de victime qui nagit que par raction laction de lhomme.

Le camionneur
plusieurs reprises, Thelma et Louise vont croiser un camionneur sur la route. chaque fois, le routier va klaxonner les jeunes femmes et leur adresser des gestes vulgaires. Lhomme est une caricature : presque compltement dent, il sexprime dans un anglais vulgaire doubl dun accent amricain trs prononc. la troisime rencontre, le camionneur leur crie des obscnits du haut de sa cabine. Les femmes font mine daccepter les avances. La forme du camion horizontale et longue, cadre de loin, est relativement suggestive au vu des attentes du routier. Thelma et Louise sasseyent sur le capot de leur dcapotable. Elles sont vtues trs simplement dun jeans moulant et dun t-shirt. Elles ont perdu en fminit. Louise a symboliquement troqu ses bijoux contre un chapeau de cowboy. Elles sont montres de dos, le camion en fond coupe limage horizontalement. Le camionneur approche depuis larrire-plan et semble minuscule (annexe 7). Le dialogue qui suit place le routier hauteur des deux femmes alors que depuis la cabine de son camion, il les surplombait. ce moment de la squence, Thelma et Louise vont vraisemblablement donner une leon de morale lhomme. La squence se prsente sous la forme dun jeu de champ contrechamp, isolant dune part les deux femmes, et dautre part le routier. La conversation senvenime, le camionneur tourne les talons et les deux filles se mettent debout sur leur voiture. Sen suit un concours de tir visant crever les pneus du camion et, finalement, le faire exploser. La scne est une allusion au western o Thelma et Louise sapproprient le rle de cowboy, dabord parce que Louise porte un chapeau et que les deux femmes sont vtues en rfrence, mais galement parce que la scne montre lhomme se dhancher pour viter les balles. La musique country et lharmonica participent galement de cette citation.

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12 Symboliquement, les deux femmes dtruisent le prolongement de la masculinit du routier : son camion. Dans un ultime geste de provocation, elles se saisissent de sa casquette et sen vont. Thelma la pose sur sa tte, renonant dfinitivement sa fminit.

Le suicide
Les deux femmes sont finalement localises par la police. La poursuite commence et durera une dizaine de minutes. Comme dans un film daction, les voitures volent en clat, les moteurs vrombissent et quelques ralentis ne manquent pas dajouter des effets spectaculaires la scne. On passe ainsi du western au film daction. Une vue du ciel montre la dcapotable poursuivie par plusieurs voitures, en plein milieu du dsert (annexe 8). De nouveau, on est face ici un motif trs gomtrique avec la ligne des voitures de police et, plus en avant, la dcapotable. Lide de transgression est symbolise dans limage. La squence suivante montre Thelma sallumer une cigarette. On a ainsi affaire deux hrones sans maquillage ni bijoux, qui fument, portent des chapeaux dhomme et des vtements de cowboy et utilisent des armes. Le processus de masculinisation semble arriver son terme. Alors que tout semble compromis pour Thelma et Louise, elles rient aux clats. En ralit, le rire va tre omniprsent dans plusieurs squences du film. Ces clats de voix, stridents et suraigus, ont quelque chose de dmentiel. Ils rfrent lirrationnel, mais galement la rsurgence du fminin. En effet, on a souvent induit lide selon laquelle le rire est le propre de la femme. linverse, lhomme est charg dendosser le rle rationnel. Les deux femmes coinces entre le prcipice du Grand Canyon et les lignes de policiers sont dfinitivement prises au pige. Tout coup, la camra va abandonner le point de vue des deux femmes et se focaliser sur les policiers. On voit alors Thelma et Louise travers le viseur dune arme. Alors que dans la scne du viol, le spectateur se voyait refuser la place du tireur, ici il est assimil la vise du policier. Cet emploi est problmatique car il place nouveau le spectateur en opposition avec les deux femmes. Par ailleurs, si dans la scne du viol, le point de vue du spectateur ne pouvait tre assimil celui de larme au risque de devenir illicite, ici, la camra justifie larrestation. Les deux femmes sont des hors la loi. Thelma dcide quil faut continuer . Les deux femmes se mettent pleurer et sembrassent montrant alors une mancipation de la femme aboutissant au lesbianisme, selon les critiques. La voiture dmarre en trombe. La camra filme la lente envole du vhicule. Ce dnouement place le film aux antipodes du traditionnel happy end hollywoodien.

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La place de la femme et de lhomme dans le film


La femme comme consquence et la punition
Un lment semble essentiel pour considrer la place de la femme et de lhomme dans le rcit. Nous lavons dit, il sagit de lhistoire de deux femmes, Thelma et Louise, et strictement de leur histoire. Si on considre lenchanement des actions, on se rend compte que le moment central pour lvolution du rcit est la squence du viol et du meurtre. Il constitue le moment o le rcit bascule dune histoire banale de deux amies qui partent en week-end un road trip hors la loi. Mais un problme se pose puisque llment dclencheur, le moteur de laction, sincarne dans une figure masculine. En effet, Harlan provoque la situation de viol et engendre le meurtre. Laction de la femme est secondaire, elle est le corolaire de laction de lhomme. Il existe dautres exemples du mme type. Par exemple, JD arnaque Thelma en lui drobant tout son argent et cest grce aux conseils du jeune homme quelle pourra par la suite rcuprer le butin en braquant. Le lien de subordination qui unit le ple masculin et fminin est central dans le dnouement des actions. Les femmes agissent par raction ce quelles subissent. Par ailleurs, elles dcident de partir en week-end parce que Thelma a besoin de prendre de la distance par rapport Darryl et que Louise a besoin de se changer les ides quant ce quelle a vcu au Texas. Les femmes ne sont pas passives au sens strict, comme cest souvent le cas dans les films classiques hollywoodiens, mais leur activit est relative. Elles agissent, mais prennent rarement des initiatives. Les actions entreprises par les femmes, de leur propre chef ou sous limpulsion des actions masculines, se soldent majoritairement par des checs. En ralit, le film Thelma et Louise propose un rcit qui manifeste de similitudes avec le schma narratif classique. plusieurs reprises, on retrouve la dimension punitive. Thelma et Louise ne sont alors plus si trangres au personnage de Rebecca dHitchcock ou encore Helen de von Sternberg. Tout dabord, lorsque les deux amies dcident daller dans le bar et de samuser, Thelma finit viole. Ensuite, lorsque Thelma se laisse aller la tromperie avec le jeune auto-stoppeur, il leur drobe tout leur argent. Enfin, la mort finale, quelle soit considre comme belle et noble ou comme triste et pessimiste, demeure punitive. Ainsi, le rsultat de tout le processus dmancipation est ici la mort des protagonistes.

Vers un renversement des genres


Si on distingue dune part le rle jou par les femmes Thelma et Louise et le rle incarn par les hommes, on peut dire que le fminin est ici hors la loi, alors que le masculin est la loi. Darryl, mais aussi Harlan, sont des hommes qui dtiennent un pouvoir en termes de genres. Ils refltent le patriarcat, la loi du pre. Les policiers et linspecteur, qui pousseront finalement Thelma et Louise dans le prcipice, font allusion la loi de ltat. Les femmes vont transgresser ces deux lois. Lorsque Thelma part sans prvenir Darryl et lorsquelle refuse le viol, avec la complicit de Louise, Analyse Thelma et Louise Margaux De R

14 elles vont lencontre de la loi du mari. Lorsquelles commettent le meurtre et les hold-up, elles se placent contre la loi de ltat. La loi transgresse par les deux femmes mane dune part du mari, et dautre part de ltat. Cette double origine est emblmatique de la dfinition moderne du terme patriarcat telle qunonce par Kate Millet. La notion de patriarcat renvoie ici la domination universelle des femmes par les hommes. Le patriarcat comme domination du pre nest plus adapt la socit des annes nonante. Le film Thelma et Louise montre voir cette nouvelle acceptation du terme. La transgression de la loi masculine mne les hrones une mtamorphose problmatique. Lvolution de leur rle, comme nous lavons dit plusieurs reprises, va aller vers une masculinisation de plus en plus forte. Tout se passe comme si lmancipation de la femme ne pouvait se faire que par la rappropriation du schma masculin. La casquette, le chapeau de cow-boy, labsence de bijoux et de maquillage, la grossiret de langage, tous ces lments contribuent la mtamorphose des hrones. Limpression que laisse le film est que pour smanciper, la femme doit dabord transgresser la frontire des genres et devenir lhomme. Successivement, les hrones sapproprient larme de Darryl, lamour des belles voitures, lattrait pour lalcool, le vocabulaire vulgaire, les vtements masculins, les jeux de sduction, etc. Cette attitude, plutt que de condamner les comportements strotyps des hommes dont elles croisent la route, va les reproduire. Les traits du genre fminin sont vincs au profit du masculin. Comme certaines thoriciennes fministes le soutiennent, la soumission de la femme aux diffrentes dominations sexplique par des facteurs psychologiques. La domination sociale qui sexerce lencontre des femmes dans une socit libre se fait avec le consentement des femmes elles-mmes. Aucune pression subalterne nest exerce leur gard. En ralit, ce sont les strotypes sur la rpartition des rles sexuels qui les poussent accepter la domination masculine. Les femmes intgrent et reproduisent ces strotypes. Or, ici, dans un but qui semble tre celui de dnonciation de ce type de processus, le film recourt abondamment des strotypes. Les hommes du film sont ainsi caricaturs, sans nuance, par des femmes qui reproduisent leurs comportements. Finalement, le rsultat semble tre un renforcement des clichs et donc, de la rpartition des rles sexuels. La concrtisation de la transgression pose galement une srie de problmes. Le portrait des deux femmes, tel quil est donn dans les dernires minutes du film, est finalement trs peu flatteur. Outre le fait quelles passent certains moments pour dmentes notamment par le biais du rire , le film se clt par un suicide. Ce constat va de pair avec le dnouement punitif des actions fminines tel quobserv prcdemment. Le discours qui snonce parat signifier que la femme qui smancipe par la conqute des traits masculins et linversion des rles est voue en subir les nfastes consquences que sont la dmence et la mort.

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15 Un paradoxe concernant la masculinisation rside et ncessite dtre soulign. mesure que le film avance, la masculinisation est de plus en plus forte, mais lrotisation semble galement de plus en plus prsente. Si on compare Thelma au dbut du film, vtue de sa robe blanche et trop maquille, son image est moins attractive que lorsquelle fait la morale au camionneur. Dans cette deuxime squence, les deux femmes sont assises sur la dcapotable, dans une position provocante. Cette masculinisation a quelque chose de sduisant pour le spectateur masculin (annexe 9). La transgression du genre passe par une sorte de libration qui transforme les deux amies en deux hrones beaucoup plus extraverties et plus sures delles et par consquent, plus attractives. Peu peu, elles vont davantage se constituer en objet de regard pour le spectateur masculin. Le fait quelles se donnent un ultime baiser sur la bouche dans la scne finale assouvit le fantasme masculin de voir deux femmes sembrasser. La spectatrice na quant elle que faire de cette squence.

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La place de la femme et de lhomme face au film


Vers un renversement de lidentification
Si on reprend la distinction de Chantal Nadeau qui elle-mme reprend celle Teresa de Lauretis , luvre de Ridley Scott sapparente un womans film. Le womans film place des hrones fminines au cur du rcit sans pour autant contester le rgime des regards utilis par le cinma dominant et commercial. linverse, le womens cinema vise inclure la femme dune part dans le rcit, en la posant comme sujet, et dautre part comme spectatrice, en lui donnant les moyens de sidentifier. Comme nous venons de le voir, nous avons ici affaire une inversion des rles, mais pas une remise en question des catgories de genre. Le regard qui en dcoule pour la spectatrice est le mme que celui que porte un spectateur sur un personnage masculin dans un film classique. Chantal Nadeau va jusqu dire que si lidentification chez la spectatrice peut jouer, cest bien parce quelle ne conteste rien . Dans la majeure partie des squences, la spectatrice voit ses gales digtiques tourner les hommes en ridicule. Le sentiment qui en dcoule est probablement trs positif et peut sinterprter comme une sorte de revanche prise sur la domination masculine. Le schma est strictement identique celui du cinma classique hollywoodien, mais invers du point de vue des genres. A priori, le spectateur masculin ne peut pas sidentifier aux deux hrones. Il na pas non plus intrt sidentifier aux personnages masculins qui sont sans cesse rendus ridicules. Mais le spectateur masculin va assouvir son dsir de voir au fur et mesure que le film avance. Il na donc pas besoin de se confondre avec la spectatrice pour prouver du plaisir regarder le film. Il ny a pas ici de solution apporte la question des regards. Thelma et Louise est un film pour femmes, sans conteste, dans lequel on assiste une inversion des rles. Ainsi, lobjet de regard reste partiellement la femme, pour le spectateur masculin, et devient lhomme dans lhistoire, pour la spectatrice fminine Brad Pitt en torse nu dans la chambre de motel. Les identifications du spectateur et de la spectatrice sont rendues possibles par lambivalence sexuelle dont les hrones sont porteuses. Ni le spectateur ni la spectatrice nont vraiment besoin de se travestir pour sidentifier.

Une camra contradictoire


Un autre problme didentification va se poser, tant pour le spectateur masculin que fminin. En effet, si le rcit se centre exclusivement sur lhistoire des deux protagonistes principales, certains moments drogent la rgle et gnrent des situations didentification contradictoires.

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17 Comme nous lavons dit prcdemment, le spectateur est sans cesse associ aux deux jeunes femmes. La focalisation narrative est interne et saccompagne souvent dun point de vue et dcoute quivalent. Le point de vue est fminin. Le premier moment qui droge la rgle est celui du viol et du meurtre. Alors que tout le dbut de la squence sattle transmettre le sentiment de Thelma qui sent Harlan devenir dangereux, au moment du viol, la camra adopte un point de vue trs masculin sur la scne. Comme nous lavons dit, les cuisses, les fesses et la poitrine de la jeune femme sont filmes de trs prs, plaant la spectatrice fminine dans une position difficile et qui, en mme temps, assouvit le dsir de voir du spectateur masculin. Quelques minutes aprs, au moment o Louise tire sur Harlan, la camra soppose nouveau aux hrones en filmant frontalement les deux femmes et larme. Nous lavons dit lors de lanalyse de squence, cest ici une position ambigu quadopte la camra puisquelle rejette lacte de Louise. Tant pour le spectateur masculin que fminin, un problme se pose sur le plan de lidentification. Un second moment reproduit cette cassure du processus didentification. Lorsque les deux amies sont sur le point de foncer dans le prcipice, on les voit un instant travers la visire dun fusil. Ce qui diffrencie ces deux moments, qui sont similaires puisquune arme est chaque fois en jeu, cest la lgitimit du tir. Un policier qui vise des hors la loi apparat comme lgitime et la camra cautionne son geste. linverse, une femme qui abat un homme pour se venger nest pas lgitime. Le problme ici est que la camra induit une ide contradictoire en se plaant loppos des hrones. En ralit, le statut des hrones pose un problme majeur puisqu partir de la squence du meurtre, elles deviennent hors la loi. Si la spectatrice fminine na pas de mal sidentifier une femme qui enfreint la loi du mari, le glissement vers le statut de hors-la-loi est problmatique. Ces deux moments, qui prennent le parti de sopposer aux hrones, visent respecter une certaine lgalit du point de vue. La rupture de lidentification qui en dcoule semble invitable pour prserver le spectateur du statut de complice.

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Conclusion
Il serait peu pertinent de remettre en cause le statut de culte qua acquis le film Thelma et Louise ces vingt dernires annes. De la mme faon, il ne faut pas rduire la porte de son discours en rejetant sans nuance son caractre fministe. Il est certain que Thelma et Louise sont deux femmes qui donnent une leon de morale au machisme. Elles incarnent deux figures trs sympathiques qui sment derrire elles un vent de libert. Par ailleurs, le geste que pose Ridley Scott lorsquil accepte de raliser le scnario de Callie Khouri est audacieux. Il est cependant essentiel de rester attentifs certains phnomnes qui se produisent dans le film et qui napparaissent peut-tre pas de faon vidente. Les quelques ruptures didentifications du spectateur lorsque la camra, sans raison valable, soppose soudainement ses hrones, le problme de la masculinisation des deux protagonistes qui dbouchent sur une inversion des rles et sur une identification de la spectatrice quivalente lidentification masculine ainsi que laction de la femme comme dpendante de celle de lhomme sont autant dlments qui doivent tre gards lesprit. Par ailleurs, comme lannonait dj lintroduction de ce travail, le fait dtiqueter des films entre des catgories visant savoir sils sont ou non fministes est trs peu intressant. Lessentiel est plutt de voir comment les mcanismes se produisent, dans les films, pour induire telle ou telle image de la femme. Si beaucoup de femmes ont ragi positivement au film sa sortie, et continuent dailleurs le faire lheure actuelle, cest sans doute parce que le spectateur est conditionn par le reste de la production ignorer une srie daspects. Il semblerait que mme un cinaste et une scnariste manifestant explicitement la volont de faire un film fministe ne parviennent pas totalement se dptrer des cueils de la rpartition des rles sexuels. La problmatique des genres, parce quelle est intimement lie lHumain et des comportements datant de temps immmoriaux, demeure difficile saisir dans sa complexit.

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Bibliographie
Ouvrages
COOK Bernie, Thelma & Louise Live ! : The Cultural Afterlife of an American Film, University of Texas Press, 2007. FOURNIER Gina, Thelma and Louise and women in Hollywood, McFarland & Co., Inc. Publishers, 2007.

Articles
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Article en ligne
LIPSITZ Raina, Thelma and Louise : The last great film about women, The Atlantic, [en ligne], 2011, [URL : http://www.theatlantic.com/entertainment/archive/2011/08/thelma-louise-thelast-great-film-about-women/244336], (consult le 10 avril 2013)

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Annexes
Annexe 1

Annexe 2

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Annexe 3

Annexe 4

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Annexe 5

Annexe 6

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Annexe 7

Annexe 8

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Annexe 9

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