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Notion gnrale de lart

par Paul Valry (1871-1945)


Une dition lectronique saisie partir de larticle de Paul Valry ! "otion #nrale de lart $ paru initiale%ent dans le nu%ro &'' de la "ou(elle )e(ue *ran+aise du 1 er no(e%,re 19-5 pp. '8--'9-. )eproduit in uvres to%e / Paris 0alli%ard 1i,l. de la Pliade 1957 pa#es 1424-141&. 3dition co%plte le 4 octo,re &22& 45icouti%i 6u,ec.

/. 7e %ot 8)9 a da,ord si#ni*i manire de faire, et rien de plus. 4ette acception illi%ite a disparu de lusa#e.

//. :nsuite ce ter%e sest peu peu rduit dsi#ner la manire de faire en tous les #enres de laction (olontaire ou institue par la (olont quand cette %ani;re suppose dans la#ent une prparation ou une ducation ou du %oins une attention spciale et que le rsultat atteindre peut <tre poursui(i par plus dun %ode dopration. =n dit de la >decine quelle est un 8rt ? on le dit aussi ,ien de la Vnerie de l3quitation de la conduite de la (ie ou dun raisonne%ent. /l y a un art de %arc5er un art de respirer @ il y a %<%e un art de se taire. 4o%%e les di(ers %odes dopration qui tendent au %<%e ,ut ne prsentent pas en #nral la %<%e e**icacit ou la %<%e cono%ie et ne sont pas dautre part #ale%ent o**erts un eAcutant donn la notion de la qualit ou de la (aleur de manire de faire sintroduit naturelle%ent dans le sens de notre %ot. =n dit @ lArt du Titien. >ais ce lan#a#e con*ond deuA caract;res que lon attri,ue lauteur de laction @ lun est son aptitude sin#uli;re et nati(e sa proprit personnelle et intrans%issi,le ? lautre consiste dans son ! sa(oir $ son acquisition deAprience eApri%a,le et trans%issi,le. Bans la %esure oC cette distinction peut sappliquer on en conclut que tout art peut sapprendre %ais non tout lart. 9oute*ois la con*usion de ces deuA caract;res est presque in(ita,le car leur distinction est plus *acile noncer qu d%<ler dans lo,ser(ation de c5aque cas particulier. 9oute acquisition eAi#e au %oins un certain don dacqurir cependant que laptitude la plus %arque la %ieuA inscrite dans une personne peut de%eurer sans e**ets ou sans (aleur au re#ard des tiers D et %<%e rester i#nore de son possesseur lui-%<%e D si quelques circonstances eAtrieures ou quelque %ilieu *a(ora,le ne l(eillent ou si les ressources de la culture ne lali%entent.

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:n rsu% l8)9 en ce sens est la qualit de la manire de faire (quel quen soit lo,Eet) qui suppose lingalit des modes dopration et donc celle des rsultats D consquences de l ingalit des agents.

///. /l *aut prsent adEoindre cette notion de l8)9 de nou(elles considrations qui eApliqueront co%%ent elle est (enue dsi#ner la production et la Eouissance dun certain #enre dou(ra#es. =n distin#ue auEourd5ui luvre de lart, qui peut <tre une *a,rication ou une opration desp;ce et de ,ut quelconques de luvre dart dont nous allons tenter de rec5erc5er les caractristiques essentielles. /l sa#it de rpondre la question @ ! 8 quoi connaissons-nous quun o,Eet est uvre dart ou quun syst;%e dactes est acco%pli en (ue de l art F $

/V. 7e caract;re le plus %ani*este dune uvre dart peut se no%%er inutilit, condition de tenir co%pte des prcisions sui(antes @ 7a plupart des i%pressions et perceptions que nous rece(ons de nos sens ne Eouent aucun rGle dans le *onctionne%ent des appareils essentiels la conser(ation de la (ie. :lles y apportent quelque*ois certains trou,les ou certaines (ariations de r#i%e soit cause de leur intensit soit pour nous %ou(oir ou nous %ou(oir titre de signes ? %ais il est *acile de constater que des inno%,ra,les eAcitations sensorielles qui nous assi;#ent c5aque instant seule une part re%arqua,le%ent *ai,le et co%%e in*ini%ent petite est ncessaire ou utilisa,le pour notre eAistence pure%ent p5ysiolo#ique. 7Hil dun c5ien (oit les astres ? %ais l<tre de cet ani%al ne donne aucune suite cette (ue @ il lannule aussitGt. 7oreille de ce c5ien per+oit un ,ruit qui la dresse et linqui;te ? %ais son <tre na,sor,e de ce ,ruit que ce quil *aut pour lui su,stituer une action i%%diate et enti;re%ent dter%ine. /l ne sattarde pas dans la perception. 8insi la plus #rande part de nos sensations sont inutiles au ser(ice de nos *onctions essentielles et celles qui nous ser(ent quelque c5ose sont pure%ent transiti(es et c5an#es au plus tGt contre des reprsentations ou des dcisions ou des actes.

V. Bun autre cGt la considration de nos actes possi,les nous conduit EuAtaposer (sinon conEu#uer) lide dinutilit ci-dessus prcise celle darbitraire. 4o%%e nous rece(ons plus de sensations quil est ncessaire nous possdons aussi plus de co%,inaisons de nos or#anes %oteurs et de leurs actions quil nen est ,esoin stricte%ent parlant. "ous pou(ons tracer un cercle *aire Eouer les %uscles de notre (isa#e %arc5er en cadence etc. "ous pou(ons en particulier disposer de nos *orces pour *a+onner une %ati;re indpenda%%ent de toute intention pratique et reEeter ou a,andonner ensuite cet o,Eet que nous a(ons *ait ? cette *a,rication et ce reEet tant au re#ard de nos ncessits (itales identique%ent nuls.

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V/. 4eci dit on peut *aire correspondre c5aque indi(idu un do%aine re%arqua,le de son eAistence constitu par lense%,le de ses ! sensations inutiles $ et de ses ! actes ar,itraires $. 7in(ention de l8rt a consist essayer de con*rer auA unes une sorte dutilit ? auA autres une sorte de ncessit. >ais cette utilit et cette ncessit nont pas du tout l(idence ni luni(ersalit de lutilit et de la ncessit (itales dont il a t parl plus 5aut. 45aque personne les ressent selon sa nature et en Eu#e ou en dispose sou(eraine%ent.

V//. Par%i nos i%pressions inutiles il arri(e que certaines toute*ois si%posent nous et nous eAcitent dsirer quelles se prolon#ent ou quelles se renou(ellent. :lles tendent aussi quelque*ois nous *aire attendre dautres sensations du %<%e ordre qui satis*assent une %ani;re de ,esoin quelles ont cr. 7a (ue le touc5er lodorat louIe le %ou(oir nous induisent donc de te%ps autre nous attarder dans le sentir a#ir pour accroJtre leurs i%pressions en intensit ou en dure. 4ette action qui a la sensi,ilit pour ori#ine et pour *in cependant que la sensi,ilit la #uide aussi dans le c5oiA de ses %oyens se distin#ue nette%ent des actions de lordre pratique. 4elles-ci en e**et rpondent des ,esoins ou des i%pulsions qui sont teints par la satis*action quils re+oi(ent. 7a sensation de la *ai% cesse dans l5o%%e rassasi et les i%a#es qui illustraient ce ,esoin s(anouissent. /l en est tout autre%ent dans le do%aine de sensi,ilit eAclusi(e dont nous traitons @ la satisfaction *ait renaJtre le dsir ? la rponse r#n;re la demande ? la possession en#endre un apptit croissant de la c5ose possde @ en un %ot la sensation eAalte son attente et la reproduit sans quaucun ter%e net aucune li%ite certaine aucune action rsolutoire puisse directe%ent a,olir cet e**et de la rciproque eAcitation. Organiser un systme de choses sensibles ui possde cette proprit cest l lessentiel du pro,l;%e de l8rt ? condition ncessaire %ais *ort loin d<tre su**isante.

V///. /l con(ient dinsister quelque peu sur le point prcdent et de sappuyer pour en %ettre li%portance en lu%i;re sur un p5no%;ne particulier dK la sensi,ilit rtinienne. 8 partir dune *orte i%pression de la rtine cet or#ane rpond la couleur qui la i%pressionn par l%ission ! su,Eecti(e $ dune autre couleur dite co%pl%entaire de la pre%i;re et enti;re%ent dter%ine par celle-ci laquelle le c;de son tour une reprise de la prcdente et ainsi de suite. 4ette sorte doscillation continuerait ind*ini%ent si lpuise%ent de lor#ane ny %ettait un ter%e. 4e p5no%;ne %ontre que la sensi,ilit locale peut se co%porter en productrice isolable di%pressions successi(es et co%%e sy%triques dont c5acune se%,le en#endrer ncessaire%ent son ! antidote $. =r dune part cette proprit locale ne Eoue aucun rGle dans la ! (ision utile $ D quelle ne peut au contraire que trou,ler. 7a ! (ision utile $ ne retient de li%pression que ce quil *aut pour *aire penser autre c5ose (eiller une ! ide $ ou pro(oquer un acte. Bautre part la correspondance uni*or%e des couleurs par couples de co%pl%entaires d*init un

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syst;%e de relations puisque c5aque couleur actuelle rpond une couleur (irtuelle c5aque sensation colore une su,stitution d*inie. >ais ces relations et dautres se%,la,les qui ne Eouent aucun rGle dans la ! (ision utile $ Eouent un rGle tr;s i%portant dans cette or#anisation de c5oses sensi,les et dans cette tentati(e de con*rer une sorte de ncessit ou dutilit secondes des i%pressions sans (aleur (itale que nous a(ons considres tout l5eure co%%e *onda%entales pour la notion d8)9.

/L. Mi de cette proprit l%entaire de la rtine ,ranle nous passons auA proprits des %e%,res du corps et particuli;re%ent des plus %o,iles dentre euA ? et si nous o,ser(ons les possi,ilits de %ou(e%ents et de**orts indpendantes de toute utilit nous trou(ons quil eAiste dans le #roupe de ces possi,ilits une in*init dassociations entre sensations tactiles et sensations %usculaires par lesquelles se ralise la condition de correspondance rciproque de reprise ou de prolon#e%ent ind*ini dont nous a(ons parl. !alper un ob"et ce nest que c5erc5er de la %ain un certain ordre de contacts ? si reconnaissant ou non cet o,Eet (et dailleurs n#li#eant ce que nous en sa(ons par lesprit) nous so%%es engags ou induits # reprendre indfiniment notre manuvre enveloppante nous perdons peu peu le senti%ent de larbitraire de notre acte et celui dune certaine ncessit de le rpter naJtra en nous. "otre ,esoin de reco%%encer le %ou(e%ent et de par*aire notre connaissance locale de lo,Eet nous si#ni*ie que sa *or%e est plus propre uune autre entretenir notre action. 4ette *or%e *a(ora,le soppose toutes les *or%es possi,les car elle nous tente sin#uli;re%ent de poursui(re sur elle un c5an#e de sensations %otrices et de sensations de contact et *orces qui #rNce elle se *ont co%%e complmentaires les unes des autres les pressions de la %ain et ces dplace%ents sappelant les uns les autres. Mi nous c5erc5ons ensuite *a+onner dans une %ati;re con(ena,le une *or%e qui satis*asse la %<%e condition nous *aisons uvre dart. =n pourra eApri%er #rossi;re%ent tout ceci en parlant de ! sensi,ilit cratrice $ ? %ais ce nest l quune eApression a%,itieuse qui pro%et plus quelle ne tient.

L. :n rsu% il eAiste toute une acti(it enti;re%ent n#li#ea,le par lindi(idu quand il se rduit ce qui touc5e sa conser(ation i%%diate. :lle soppose en outre lacti(it intellectuelle propre car elle consiste dans un d(eloppe%ent de sensations qui tend rpter ou prolon#er ce que lintellectuel tend li%iner ou dpasser D co%%e il tend a,olir la su,stance auditi(e et la structure dun discours pour par(enir son sens.

L/. >ais cette acti(it dautre part soppose elle-%<%e et delle-%<%e au loisir (ide. $a sensibilit qui est son principe et sa *in a horreur du vide. :lle ra#it spontan%ent contre la rar*action des eAcitations. 9outes les *ois quune dure sans occupation ni proccupation si%pose l5o%%e il se *ait en lui un c5an#e%ent dtat %arqu par une sorte d%ission qui tend rta,lir lquili,re des c5an#es entre la puissance et lacte de la sensi,ilit. 7e trace%ent dun dcor sur une sur*ace trop nue la naissance dun c5ant dans un silence trop ressenti ce ne sont que des rponses des co%pl%ents qui co%pensent

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la,sence deAcitations D co%%e si cette absence que nous eApri%ons par une si%ple n#ation agissait positivement sur nous. =n peut surprendre ici le #er%e %<%e de la production de lHu(re dart. "ous la connaissons elle%<%e ce caract;re quaucune ! ide $ quelle puisse (eiller en nous aucun acte quelle nous su##;re ne la ter%ine ni ne lpuise @ on a ,eau respirer une *leur qui saccorde lodorat on ne peut en *inir a(ec ce par*u% dont la Eouissance rani%e le ,esoin ? et il nest de sou(enir ni de pense ni daction qui annule son e**et et nous li,;re e%actement de son pou(oir. Voil ce que poursuit celui qui (eut *aire uvre dart.

L//. 4ette analyse de *aits l%entaires et essentiels en %ati;re dart conduit %odi*ier asseO pro*ond%ent la notion que lon a dordinaire de la sensi,ilit. =n #roupe sous ce no% des proprits pure%ent rcepti(es ou transiti(es %ais nous a(ons reconnu quil *aut aussi lui attri,uer des (ertus producti(es. 4est pourquoi nous a(ons insist sur les co%pl%entaires. Mi quelquun i#norNt la couleur verte quil neKt Ea%ais (ue il su**irait quil *iANt quelque te%ps un o,Eet rouge pour o,tenir de soi-%<%e la sensation encore inconnue. "ous a(ons (u aussi que la sensi,ilit ne se ,orne pas rpondre %ais il lui arri(e quelle de%ande et se rpond. 9out ceci ne se ,orne pas auA sensations. Mi lon o,ser(e attenti(e%ent la production les e**ets les curieuses su,stitutions cycliques des i%a#es %entales on y trou(e les %<%es relations de contraste de sy%trie et surtout le %<%e r#i%e de r#nration ind*inie que nous a(ons o,ser(s dans les do%aines de la sensi,ilit spcialise. 4es *or%ations peu(ent <tre co%pleAes se d(elopper lon#ue%ent reproduire les apparences des accidents de la (ie eAtrieure se co%,iner par*ois a(ec des eAi#ences dordre pratique D elles nen participent pas %oins des %odes que nous a(ons dcrits traitant de la sensation pure. :n particulier le ,esoin de re(oir de r-entendre dprou(er ind*ini%ent est caractristique. 7a%ateur de la *or%e caresse sans se lasser le ,ronOe ou la pierre qui enc5ante son sens du touc5er. 7a%ateur de %usique ,isse ou c5antonne lair qui la sduit. 7en*ant eAi#e la redite du conte et crie @ &ncore '(

L///. Be ces proprits l%entaires de notre sensi,ilit lindustrie de l5o%%e a tir des applications prodi#ieuses. 7a quantit dHu(res dart produites au cours des N#es la di(ersit des %oyens la (arit des types de ces instru%ents de la (ie sensorielle et a**ecti(e sont c5oses %er(eilleuses penser. )ais cet immense dveloppement na t possible ue par le concours de celles de nos facults dans lacte des uelles la sensibilit ne "oue uun r*le secondaire . 4euA de nos pou(oirs qui ne sont pas inutiles %ais qui sont ou indispensa,les ou utiles notre eAistence ont t culti(s par l5o%%e rendus plus puissants et plus prcis. 75o%%e a prise sur la %ati;re de plus en plus eAacte%ent et *orte%ent. 78rt a su pro*iter de ces a(anta#es et les di(erses tec5niques cres pour les ,esoins de la (ie pratique

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ont pr<t lartiste leurs outils et leurs procds. Bautre part lintellect et ses (oies a,straites (lo#ique %t5odes classi*ications analyse des *aits et critique qui sopposent quelque*ois la sensi,ilit puisquils proc;dent touEours contraire%ent elle (ers une li%ite poursui(ent un ,ut dter%in D une *or%ule une d*inition une loi D et tendent puiser ou re%placer par des si#nes de con(ention toute leAprience sensorielle) ont apport l8rt le concours (plus ou %oins 5eureuA) de la pense reprise et reconstruite constitue en oprations distinctes et conscientes ric5e de notations et de *or%es dune #nralit et dune puissance ad%ira,les. 4ette inter(ention entre autres e**ets a donn naissance l:st5tique D ou plutGt auA di(erses :st5tiques D qui considrant l8rt co%%e pro,l;%e de la connaissance ont tent de le rduire en ides. >ise part l:st5tique propre%ent dite qui appartient auA p5ilosop5es et auA sa(ants le rGle de lintellect dans l8rt %riterait une tude appro*ondie que lon ne peut que si#naler ici. 6uil nous su**ise de *aire allusion auA inno%,ra,les ! t5ories $ coles doctrines quont en*antes ou sui(ies tant dartistes %odernes et auA disputes in*inies oC sa#itent les ternels et identiques personna#es de cette ! 4o%%edia dell 8rte $ @ la +ature, la Tradition, le +ouveau, le ,tyle, le -rai, le .eau, etc.

L/V. 78rt considr co%%e acti(it dans lpoque actuelle a dK se sou%ettre auA conditions de la (ie sociale #nralise de cette poque. /l a pris ran# dans lcono%ie uni(erselle. 7a production et la conso%%ation des Hu(res dart ne sont plus toutes indpendantes lune de lautre. :lles tendent sor#aniser. 7a carri;re de lartiste rede(ient ce quelle *ut dans le te%ps oC il tait re#ard co%%e un praticien cest--dire une pro*ession reconnue. 73tat dans ,ien des pays sessaie ad%inistrer les arts ? il prend c5ar#e den conser(er les Hu(res /l les ! encoura#e $ co%%e il peut. Mous certains r#i%es politiques il tente de les associer son action de persuasion en quoi il i%ite ce qui *ut de tout te%ps pratiqu par toutes les reli#ions. 78rt a re+u du l#islateur un statut qui d*init la proprit des Hu(res et ses conditions deAercice et qui consacre le paradoAe dune dure li%ite assi#ne un droit plus *ond que la plupart de ceuA que les lois ternisent. 78rt a sa presse sa politique intrieure et eAtrieure ses coles ses %arc5s et ses ,ourses de (aleurs ? il a %<%e ses #randes ,anques de dpGts oC (iennent pro#ressi(e%ent saccu%uler les nor%es capitau% quont produits de si;cle en si;cle les e**orts de la ! sensi,ilit cratrice $ %uses ,i,liot5;ques etc. /l se place ainsi cGt de l/ndustrie utilitaire. Bautre part les no%,reuses et tonnantes %odi*ications de la tec5nique #nrale qui rendent toute pr(ision i%possi,le dans aucun ordre doi(ent ncessaire%ent a**ecter de plus en plus les destins de l8rt lui-%<%e en crant des %oyens tout indits deAercer la sensi,ilit. BE les in(entions de la P5oto#rap5ie et du 4in%ato#rap5e trans*or%ent notre notion des arts plastiques. /l nest pas du tout i%possi,le que lanalyse tr;s su,tile des sensations que certains %odes do,ser(ation ou denre#istre%ent (co%%e l=scillo#rap5e cat5odique) *ont pr(oir conduise i%a#iner des procds daction sur les sens aupr;s desquels la %usique elle-%<%e %<%e celle des ! ondes $ paraJtra co%plique dans son %ac5inis%e et suranne dans ses desseins. :ntre le ! p5oton $ et la ! cellule ner(euse $ peu(ent sta,lir des rapports tout surprenants.

Paul Valry ! "otion #nrale de lart $ (19-5)

9oute*ois di(ers indices peu(ent *aire craindre que laccroisse%ent dintensit et de prcision et ltat de dsordre per%anent dans les perceptions et les esprits quen#endrent les puissantes nou(eauts qui ont trans*or% la (ie de l5o%%e ne rendent sa sensi,ilit de plus en plus o,tuse et son intelli#ence %oins dlie quelle ne le *ut.

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