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Perspectives ENQUTE

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Lanceurs dalerte: une protection juridique discrte


Ils sont chercheurs ou salaris, ils ont averti des risques de lamiante, des prothses mammairesPIP ou encore de certains mdicaments et en ont perdu leur travail. Ces lanceurs dalerte bncient dune protection assez faible en France. Seuls les salaris du secteur priv signalant de bonne foi des faits de corruption, dnonant des atteintes sanitaires ou des conits dintrts en politique sont protgs. Malgr les interventions rcentes du lgislateur, la France reste trs en retard par rapport ses voisins europens.

Par Stphanie de SILGUY


Journaliste

RLDC 5287

ediator, amiante, Bisphnol A, thers de glycol... Les alertes lances par des chercheurs, des scientiques ou encore les salaris sont dsormais mieux prises en compte en France, notamment dans le cadre de la sant publique et de lenvironnement. Originaire des pays anglo-saxons, le concept du whistleblower, en allusion au coup de sifet de larbitre dsignant une faute au cours dun match, est apparu en 1970 sous la plume de lactiviste amricain Ralph Nader, lavocat clef des consommateurs. Le whistleblowing est un systme dalerte qui sapplique tous les domaines, ds lors quune personne souhaite attirer lopinion, signaler des faits quelle considre comme contraires ses principes ou des rgles. Selon Franois-Bernard Huyghe, chercheur lInstitut de relations internationales et stratgiques (IRIS), cela prsuppose une faute au sein de la socit ou dune institution: le non-respect de la loi, la dissimulation de risques dun produit ou dune pratique, la fraude, la corruption, le mensonge . Il faut donc distinguer le whistleblowing lamricaine, qui dnonce des vrits caches et rvle des scandales dlictueux, et le lanceur dalerte la franaise, qui prvient dune menace quil repre dans son domaine, le plus souvent mdical ou environnemental , prcise le sociologue Francis Chateauraynaud, un des inventeurs en 1995 de lexpression lanceur dalerte . En France, lun des exemples les plus clbres est sans doute celui dIrne Frachon, la pneumologue dont les travaux ont rvl le scandale du Mediator. Quali doiseau de mauvais augure ou encore de balance par ses dtracteurs, le lanceur dalerte a t longtemps ignor par le lgislateur. Il est dsormais protg dans un certain nombre de situations prvues par la loi.

UNE PREMIRE TAPE FRANCHIE EN 2004 AVEC LES SCANDALES ENRON ET WORLDCOM
Il existe depuis longtemps, en droit du travail, un droit dalerte en matire de harclement moral et sexuel. Le lgislateur protge ainsi le salari qui aurait rvl une atteinte. Ce dernier ne peut tre ni discrimin ni sanctionn. Mais cest dans le domaine du droit des affaires que le droit dalerte fait le plus parler de lui. Les dispositifs dits dalertes professionnelles se sont dvelopps aux tats-Unis, la suite des affaires Enron et WorldCom. En 2004, ces deux entreprises se sont effondres aprs avoir opr des montages nanciers compltement ctifs. Enron vendait des oprations bases sur du vent. WorldCom avait, elle, des pratiques nancires un peu douteuses. Pour prvenir dautres scandales du mme genre, les snateurs Sarbanes et Oxley ont fait voter une loi, dite loi SOX, permettant tout salari qui dtecte une pratique nancire douteuse de la faire remonter un comit daudit, de faon anonyme ou condentielle. Les entreprises doivent dsormais beaucoup mieux contrler leurs comptes et surtout, des dispositifs dalerte professionnelle ont t mis en place. Cette loi sapplique aux entreprises au sens large, puisquelle concerne galement les socits cotes en bourse. Elle peut donc englober les entreprises franaises dont les titres sont ngocis aux tats-Unis , souligne lavocate Pascale Gelly, spcialise en droit de linformatique et des liberts. Ainsi, certaines socits mettent en uvre ce dispositif sans mme tre tenues par la loi SOX. On considre que les rgles qui sappliquent aux socits cotes en bourse sont des rgles daudit et de contrle qui leur imposent de matriser leurs comptes et donc de mettre en place un dispositif dalerte professionnelle, dtaille Me Gelly.

Numro 111 I Janvier 2014 111 Janvier

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