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Le Scorpion - Aleister Crowley

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Prsentation
Voici prsent pour la premire fois en ligne sur le Web, et en franais, "Le Scorpion", une pice
de thtre d'Aleister Crowley (1875 - 1947) ayant pour cadre les croisades et pour sujet, l'amour
impossible et tragique entre une Sarrasine et un Templier.
Le texte original en anglais fut publi pour la premire fois dans "The Equinox Vol. I, n5"
Londres en 1911.
La prsente dition est due au travail de traduction de Philippe Pissier et l'diteur "Les
Gouttelettes de Rose", les commentaires sont du copiste auteur de cette prsentation.
Spartakus FreeMann Juin 2001 e.v.

"Jelaissai Neuburg rcuprer Biskra et rentrai seul en Angleterre. A peinem'tais-jeinstalldans mon
compartiment ques'empara demoi uneirrsistibleenvied'crireunepicetraitant des Templiers et des
Croisades. J'avais eu avec moi, dans ledsert, les rituels dela franc-maonnerie, ceux des Rites Ecossais
et deMemphis-Misram. Un plan destin reconstruirela franc-maonnerieavait d'ores et dj germen
moi, commejeraconterai plus tard. Lerituel du 30 avait frappmon imagination. La picequejeme
proposai d'crire, LeScorpion, vint la viearmedepied en cap."
Aleister Crowley, "The Confessions"


LE SCORPION
UN DRAME EN TROIS ACTES
Par
ALEISTER CROWLEY


"Dieu est Amour" - Eptre de Saint Jean
A " " en souvenir de l'Heure de l'Initiation, et Lampada Tradam et
Mohammed ibn Rahman en mmoire de nos prgrinations dans le Dsert, ainsi qu'
mes frres de l'O KDSH en mmoire du Martyr de notre G M J.B.M. (1)
Je ddie ce drame.
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ACTE I
PERSONNAGES

SIRE RINALDO DE LA CHAPELLE, Prcepteur des Chevaliers du Temple.
SIRE RAYMOND, SIRE JACQUES, SIRE EUSTACHE, et d'autres, ses Chevaliers.
JOCELYN, un troubadour les accompagnant.
Leurs ECUYERS et autres.
SAD OMAR, un mir arabe. Sa troupe de guerriers.
LAYLAH, sa fiance.
UNE NYMPHE, et des enfants son service.

ACTE I

SCENE : Ledsert. Au premier plan : un puits dotd'unemargelle, avec un levier. Trois palmiers.
Herbes hautes. Lesol est irrgulier. A l'arrireplan, d'autres palmiers, parmi lesquels sont plusieurs
chevaux debatailledont s'occupent des cuyers. Autour du put setrouvent des templiers, arms, se
reposant. Il y a galement JOCELYN, un troubadour.
JOCELYN (chantant sur sa harpe) :
Midi doucement sommeille dans la palmeraie,
La brise du dsert murmure des psaumes,
Et nous qui nous reposons nous devons nous lever et chevaucher
Sous la bannire cruciforme
Qui brave l'orage comme le Sarrasin,
A cette poque bnie de Nol.
Car nous sommes robustes, endurcis par les coups
Et batailles,
Et languissons aprs nos neiges maternelles.
Que nous est l'allgresse du puits ?
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A nous qui voulons la citadelle,
Et le joyeux bourg, et la chrtienne rjouissance ?
Mais nous avons jur Christ de nous battre,
Pour Dieu, notre honneur et notre droit,
Contre l'Orient des infidles.
Nous avons quitt nos dames, vous et moi,
Mes frres !
Nos chteaux elles gardent, et se lamentent !
Oh ! un saint ermite nous pourrait-il octroyer
Les phmres caresses d'une brve journe ?
Hter jusqu' nous, portes par un vent enchant,
Nos dames, afin que notre foi soit rcompense ?
Cela n'affilerait-il point toute pe,
Cela ne parfumerait-il point toute prire ?
Aime comme pique le houx, aime avec la puret de la neige,
T embrasse sous la lune s'il n'est point de gui !
SIRE RAYMOND. Voil quelque chose de trs mal chant, Jocelyn, et de trop triste en vrit !
Les ermites d'ici sont malveillants et nausabonds. Je nettoierais volontiers cette terre de leur
prsence.
SIRE JACQUES. Tous des espions. Et des enchanteurs par-dessus le march.
SIRE EUSTACHE. Pires encore leurs jouvencelles, si vous voulez mon avis. Pensez au galant
Florimond, jamais chevalier d'une pareille stature ne se serait dfauss de son pe ou n'aurait
couch sa lance.
SIRE RAYMOND. Pris dans la nasse !
SIRE JACQUES. Il vit maintenant dans le dsert en compagnie de la sorcire, c'est devenu un
sauvage et un proscrit.

SIRE RAYMOND. Gure mieux qu'un brigand. Et le bruit court qu'il a apostasi note sainte foi.
(Tous sesignent.)

JOCELYN (chante) :
Oh h ! Oh h ! le Croissant et la Croix !
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Si la seconde est une affaire, le premier est une vilenie.
Que trouvera-t-on
En terre
De Mahom,
Un chevalier apostat, un vantard rengat ?
Mieux vaudrait que tous
Nous laissions ici nos os blanchir au soleil,
Et soyons sauvs, plutt que d'aller brler avec les imposteurs paens !
Car pour l'infidles,
Il manque au porc notre esprit divin,
Leur vieux fou de prophte leur proscrit le vin !
Buvez, vous tous mes chevaliers !
Dieu et mon droit !
Ce soir nous ramnerons ces sombres chiens dans leurs niches !
SIRE JACQUES. Que cessent tes fadaises ! Voici qu'arrive le Prcepteur. En selle !
JOCELYN. Pourquoi ne chevauche-t-il point nos cts, en bon chevalier et joyeux
compagnon?
SIRE JACQUES. Qui porte sur ses paules le poids de la Chrtient n'a nul besoin d'our ton sot
bavardage, ou avoir ta face de sot prs de la sienne. Bien qu'il n'ait vu que vingt-six ts, il est
plus sage que bien des barbes grises ! Vois, mme de loin, combien gravement il chevauche sa
monture. Le front pench, le dos courb
JOCELYN. Comme un bossu !
SIRE JACQUES. Tel Atlas supportant le monde.
SIRE RAYMOND. Mon brave Jocelyn, la plus sage de tes penses pourrait-elle galer sa plus
sotte que tu ne pourrais siger au concile.
JOCELYN. Grand merci ! Je me permets de sourire en coin. Avec un faucon mon poignet et un
madrigal sur mes lvres, une prire offerte au matin, et un baiser vol la nuit, que ferais-je de
vos conclaves poussireux ? J'aimerais autant tre un rudit.
SIRE JACQUES. Si tous taient comme toi, la Chrtient s'effondrerait en un an et un jour. Les
braves frres chevaliers rameraient dans les galres ottomanes et quelques sots captifs - dans
ton genre - divertiraient leurs mirs et garderaient leurs femmes.
JOCELYN. La belle affaire. Je suis las d'tre en croisade. Le Saint Spulcre est vide - gloire
dieu qui opra un miracle pour qu'il en soit ainsi ! - et nous devons venir remplir de force mille
autres avec la chair et le sang de bons chrtiens, lesquels taient vifs et gais. Allons-y, cependant
! Le prcepteur engendre autant de tristesse que la soleil engendre de lumire, quelles soient
destines aux bons ou aux mauvais. Un, deux, trois - je vous conduirai tous jusqu' Sidi Khaled.
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Ils quittent la scne, se dirigeant vers leurs cavales, JOCELYN continue chanter en s'en allant.
Que vaut donc
Le chien de chasse ou le faucon ?
Un singe pour la gaiet !
Un perroquet pour converser !
La peau de Rosamonde
Est plus blanche que le lait,
Sduisante comme la pch
Et plus douce que la soie.
Si je pouvais tre de retour
Des croisades ne serait-ce qu'une heure,
Mon corps gisant en paix
Dans l'alcve de Rosamonde !
(Depuis les palmiers s'en vient LAYLAH, voile, portant unecruche. Ellel'attache la cordedu levier et
la plongedans lepuits. Elleregardeautour d'elleet, nevoyant personne, relveson voile.)
LAYLAH.
L'eau sourd
Du cur de sable,
Plus pure que la pluie.
De mme en mon cur
L'amour jaillit
Plus chaste que la grce cleste elle-mme.
La terre purifie
Avec plus de finesse que l'ocan.
Ce n'est que grce la matire
Que l'esprit peut comprendre ce qu'il est,
Se justifier, devenir lui-mme.
Ce mystre je l'ai appris
Du saint homme de Bassu.
Sa barbe tait plus blanche que la neige
Car jadis plus noire que le charbon.
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Ainsi entretiendrai-je mon amour,
L'amour que je dois,
Que j'offre mon poux,
Le plus noble des mirs;
Car et moi et mon amour et mon service,
Et mon devoir,
Tout lui revient.
Je n'ai nul autre devoir envers Dieu
Que d'obir mon poux.
De la sorte mon cur est-il plus libre
Que tous les autres curs,
De mme que celui qui habite la palmeraie
Est plus libre que celui qui erre dans le dsert.
Celui qui erre doit trouver la palmeraie;
Qui y habite est son aise.
Mon cur est une jeune gazelle
Bondissant d'amour vers mon poux.
Il est noir de barbe, superbe et audacieux.
Mme au matin des noces il guerroie
Contre l'infidle.
Il est si fort et si brave :
Dieu doit sur lui veiller,
Lui intimant de revenir en vainqueur
A la fleur de son jardin
Qui n'attend plus que sa main pour tre cueillie.
(Durant cettedernirepartiedu chant, SIRE RINALDO DE LA CHAPELLE, prcepteur des Chevaliers
du Temple, est entrsans bruit, est descendu deson cheval, l'a attach un palmier, et s'est approchde
LAYLAH. Commeelleretiredel'eau, il plaqueses mains sur ses yeux. Ellefrmit depeur mais aucun
son nes'chappedeses lvres.)

SIRE RINALDO. Tu es une brave fille.
LAYLAH. Vous tes un infidle. Je n'ai pas ma dague, car 'aurait t votre cri - et non le
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mien - qui aurait alert mes proches.
RINALDO. J'ai une vingtaine de braves chevaliers porte du son de mon cor. Tes proches ne
sont que radoteurs, femmes et petits enfants. Tous tes guerriers sont au loin.
LAYLAH. Oui, partis tuer vos preux chevaliers.
RINALDO. Il se peut. Mais tu es mon otage.
(Il la relche. Ellelui fait face)

LAYLAH. Un gage qui n'a gure de valeur.
RINALDO. Ces soieries et ces perles ! Un simple anneau et je fixerais ton voile ma cotte de
mailles.
LAYLAH. Je suis la fiance de l'mir.
RINALDO. Une belle pouse. Je t'aurais cru sa fille.
LAYLAH. Mes pieds n'ont pas encore franchi le seuil de sa demeure.
RINALDO. Tes pieds sont magnifiques Sais-tu dire la bonne aventure ?
LAYLAH. Le destin de chaque homme est inscrit sur son front.
RINALDO. Lis-moi le mien.
LAYLAH. Laissez-moi m'en retourner chez moi.
RINALDO. Trs bien, je vais te lire le tien. Tu seras prisonnire d'un chevalier tranger.
LAYLAH. Pas de vous, Sire Chevalier !
RINALDO. Le reste est vague.
LAYLAH. Vous n'oserez pas me toucher.
RINALDO. Assise ! (Il s'assoit sur la margelledu puits) Sais-tu quoi je songeais comme je
chevauchais sous le soleil en direction de cette palmeraie ?
LAYLAH. A quelque nouvelle ruse pour porter le feu et l'pe dans nos paisibles villages.
RINALDO. Non. Je me demandais pourquoi les hommes ne peuvent vivre en paix. Je me
demandais quel tait le diffrend qui a ruin l'Europe et fait un charnier de l'Asie ces cent
dernires annes.
LAYLAH. Je ne saurais vous rpondre.
RINALDO. Tout ce que je sais, c'est que du temps du Pape Urbain II, certains plerins gagnant
Jrusalem commencrent grogner. Et il y eu un fou pour hurler si fort en leur nom que toute
l'Europe en fut vicie. Tous les plerins grognent. Toute l'humanit grogne. La chevalerie ne
peut-elle faire rien de mieux que de redresser les torts ? Le progrs et le savoir s'enlisent dans
cette ternelle rparation. Ou si nous devons rparer les torts, rparons le grand tort, celui de
l'homme qui se mprend sur le compte de son prochain !
LAYLAH. Laissez-moi m'en retourner chez moi. (Elletentedes'chapper.)
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RINALDO. Assise ! (Il la ramnetrs prcisment sa place.) Nous adorons un seul Dieu, tout
comme vous. C'est la base de l'entente. Nous avons un seul prophte, tout comme vous; il y a
un petit dsaccord quant au nom. Laissons nos sots visiter les spulcres de nos prophtes, de
mme que les vtres viennent visiter ceux des leurs; et ne brisons les ttes que de ceux qui
nuisent la paix.
LAYLAH. Laissez-moi m'en retourner chez moi. Vous nuisez la paix en ce moment mme, et
moi je briserai votre tte.
(Ellea descellunepierredu puits et lefrappeavec. Sa jouesaigne.)
RINALDO. (impassible.) Assise ! voici donc ce que je lis du futur. Moi qui t'ai rencontre dans
la haine te quitterai dans l'amour et ce sera la fin des Croisades !
LAYLAH. L'amour ! (amrement sarcastique.)
RINALDO. L'amour ! (enthousiaste.)
LAYLAH. Je prfre encore le dard du scorpion.
RINALDO. Mon cimier est un scorpion (Il dsignelecimier, pard'un bijou en or, au sommet deson
heaumedecouleur claire.) J'ai soif. Donne-moi de l'eau.
LAYLAH. J4aurais donn de l'eau un chien assoiff. (Elleversedel'eau dans ses mains.)
RINALDO. En change de cette eau, je te donnerai du feu. Il y a douze cents la paix sur terre
aux hommes de bonne volont survint grce au sacrifice d'une vierge l'histoire se rpte.
LAYLAH. J'ai beau tre au bord du puits, je ne tomberai pas dedans. A ce que je vois, vous tes
un rengat, et ce que je crois : un monstre. L'orgueil et la vanit que vous tirez de votre propre
sagesse vous ont rendu fou. Je vous tiens pour un insens.
RINALDO. La sagesse de ce monde est folie aux yeux de Dieu.
LAYLAH. Continuez dbiter vos niaiseries ! Mme la poussire se rit de vous.
RINALDO. Il y a des serpents dans la poussire.
LAYLAH. Que voulez-vous dire ?
RINALDO. Je l'ai lu dans tes yeux il y a trois minutes. Je n'ai eu nul besoin de tourner le tte
pour savoir qu' l'horizon galopent ton fianc et sa troupe.
LAYLAH. Vous tes intelligent.
RINALDO. Et tu fus malgr toi contrainte de me fournir un indice m'avertissant, m'enjoignant
de rejoindre mes chevaliers.
LAYLAH. Non !
RINALDO. Si ! Par cela ai-je su que tu m'aimais.
LAYLAH. Et par ceci (ellelefrappe) savez-vous que je vous hais.
RINALDO. Tu es trop jeune. J'ai dj vu des lionnes.
LAYLAH. Vous tes un sauvage.

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RINALDO. La Nature est sauvage. La passion est sauvage. Dieu, qu'il s'agisse de celui des Juifs
ou de celui des Musulmans, tire grand plaisir de la mort. Sinon, pourquoi tuer btes et hommes
en Son honneur ? La force brutale est au cur des choses. On tire l'homme hurlant du ventre de
sa mre qui souffre le martyre; l'homme combat tout ce qui l'entoure - et plus c'est proche de lui
plus farouchement doit-il se battre - et pour finir il est prcipit, toujours guerroyant, dans la
gueule avide de la mort.
LAYLAH. Le nuage grossit.
RINALDO. Tu m'aimes en effet, puisque tu m'intimes de ne pas perdre de temps.
LAYLAH. Oh non ! ... Je dois vous respecter. Vous me traitez comme si j'tais un caillou dans le
sable. Rien ne vous meut.
RINALDO. C'est l'amour qui m'anime.
LAYLAH. Nous sommes opposs en tout.
RINALDO. Ainsi Nature l'a-t-elle voulu. L'homme hait son prochain : mais lorsqu'il dcouvre
son contraire, il l'aime. La guerre que se livrent les ennemis n'est que joie, depuis le bruit de la
lance contre le sabre, lorsque le Sarrasin rencontre le Chrtien dans la plaine, jusqu'... ceci,
lorsque le Chrtien prend la Sarrasine dans ses bras et...
(Il l'enlace)
LAYLAH. Oh ! (la crucheest renverseet l'eau s'en coule.)
RINALDO. Je t'aime.
LAYLAH. Je suis atome de poussire victime du simoun.
RINALDO. Laisse-le tourbillonner ! Il n'y a plus de Chrtien ou de Sarrasine, il y a l'homme et
la femme - comme il tait ds le commencement et comme il en sera toujours.
(Il la portedans ses bras jusqu'aux herbes hautes. Ellelutteen vain. Ils sont maintenant invisibles.)
LAYLAH. Aide-moi, Seigneur des Combats !
RINALDO. Dieu est amour.
(Musique. Du puits surgit unenymphevtuedegazed'azur et d'argent, ellea dans les cheveux des roses
et des joyaux. A sa suite, un grouped'enfants.)
LA NYMPHE (chante) :
Dans le puits
O je demeure,
Il fait froid et sombre;
Mais la vrit
De ma jeunesse
Est un palais de musc.
La vrit monte en bouillonnant jusqu' dborder;
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Lumire et tnbres ne font qu'un Ses yeux !
Dans les tnbres
Peux-tu observer
Le lente filtration de mes eaux,
Mais tu ne connais
Point la splendeur
O chante cette me mienne.
La vrit monte en bouillonnant jusqu' dborder;
Vie et mort ne font qu'un Ses Yeux!
Il fait froid
Dans la vieille
Et morne obscurit de mes antres;
Il y a ardeur
Dans le rythme
De mes remous passionns.
La vrit monte en bouillonnant jusqu' dborder;
Amour et haine ne font qu'un Ses yeux.
(Ils dansent puis retournent dans lepuits. On aperoit maintenant R. et L. dans l'herbe, ellesanglote
contreson paule.)
RINALDO. La nuage obscurcit tout le ciel. Laylah ! (Il retirelescorpion deson cimier.) Conserve
ceci en souvenir de moi.
LAYLAH. Pour ne point oublier haine et vengeance !
RINALDO. Comme tu voudras. Mais les croisades sont finies !
(Il l'amneprs du puits, la dposeau sol. Ellesanglote, bras sur la margelleet visageinvisible.
RINALDO prend son palefroi et jetteun regard par-dessus son pauleen direction del'ennemi, puis un
autreen direction deLAYLAH. Puis il s'en va, peronnant sa monture. LAYLAH reste pleurer. Aprs
un long intervalleelleselve demi et, tendant les mains en sa direction, s'criepar saccades :
LAYLAH. Reviens!... Reviens!...
(Elles'vanouit. Silencedemort. Peu detemps aprs l'on peroit legalop distant dechevaux. Lebruit
devient deplus en plus fort. LAYLAH selve, matressed'elle-mme, baiselescorpion d'or et la cache
contreson cur, puis remplit nouveau la cruche.
(EntreunetroupedeSarrasins, ils mettent pied terre. Leur chef, l'EMIR SAD OMAR, seruevers le
puis.)
SAD OMAR. Victoire ! Nous avons donn la chasse aux infidles durant trois jours, et le
vautours du dsert sont repus, et les chacals vont crever d'embonpoint. Ma gazelle, t'es-tu
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languie de moi ? Ma rose, ma tulipe, mon anmone, svelte palmier de l'oasis, douce eau du
puits ! Nous festoierons ce soir, ma petite toile de la nuit, splendide et jeune lune qui brille au-
dessus des dunes !
(Il l'treint dans ses bras.)
LAYLAH. (d'unevoix blanche.) Victoire ! Oui, douce est la victoire. Nous festoierons ce soir. (Elle
frmit.)
SAD OMAR. (remarquant quea neva pas.) Qu'y-a-t-il ? Que se passe-t-il ?
LAYLAH. J'ai fait de mauvais rves.
SAD OMAR. ( ses hommes.) Regagnons nos demeures ! Il nous faut festoyer; il nous fut dormir.
(Il prend LAYLAH sur son aron.
Tu dois dormir, murmure du vent d'ouest !
LAYLAH. Je ferai de mauvais rves.
SAD OMAR. Non ! Tu ne dormiras point cette nuit, blanche fe du Paradis, gazelle du dsert
aux yeux noirs !
LAYLAH. Sois doux avec moi... je souffre... j'ai t pique par un scorpion.
SAD OMAR. Il n'y a pas de scorpion en hiver. O se trouve la blessure ?
(LAYLAH portela main son cur puis s'vanouit et s'affaisseen travers del'aron.)
Appelez Ibrahim, le sage mdecin ! Regagnons nos demeures !
(Ils sortent. On entend faiblement la voix dela nymphedu puits, qui provient d'en bas
"La vrit en bouillonnant jusqu' dborder;
Amour et haine ne font qu'un ses yeux !")

RIDEAU.



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ACTE II
PERSONNAGES

LAYLAH, pousedeSidi Omar.
SLIMAN, lefils qu'ellea eu deSireRinaldo dela Chapelle.
OTHMAN, AKBAR & MOHAMMED, les fils qu'ellea eu avec Sidi Omar.
FATMA, sa vieillenourricenubienne.
LEDMIYA, unejeuneservante, bonnemusicienne. D'autres camristes. Des esclaves joueurs deflte.
ABDUL KHAN, un eunuque. D'autres eunuques.
ACHMET, cuyer deSliman.
UNEVIERGE CHRETIENNE A LA BLONDE CHEVELURE, filledeSireRinaldo dela Chapelle.
DES MESSAGERS.
LA POPULACE.

ACTE II

Vingt ans plus tard. Un palais Oriental dans unecitprochedeJrusalem; La Salled'Audience.
LAYLAH, voile, est sisesur letrne. Elleest entouredeses camristes et desa vieillenourrice
FATMA. Un eunuquemontela gardeprs dela porte, armd'un cimeterredgain.

LEDMIYA. (unejeunefillepourvued'un instrument cordes) :
Telle la fleur qui attend l'averse,
Tel l'amoureux qui attend que se lve la lune,
Nous attendons, attendons, lancinante pleine,
Des nouvelles du combat dans la plaine.
Ceux que nous aimons sont-ils blesss ou morts,
Ou le Seigneur a-t-il chti, une fois encore,
Les lgions de la Croix, et pourrons-nous voir
Un sentier de sang o flamboie la gloire ?
La sabre frappe, la trompette retentit,
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Les destriers hennissent - oh ! puissions-nous voir
Du Croissant la belle victoire !
LAYLAH. N'y-a-t-il aucune nouvelle ?
FATMA. Le bruit court que la bataille a commenc.
LEDMIYA. Sous les murs mmes de Jrusalem !
ABDUL KHAN. A la porte du Sud.
FATMA. Beaucoup, beaucoup tomberont. Hlas... hlas !
LAYLAH. Sliman est fort et brave... mon bel enfant.
FATMA. Oui, son menton est duveteux. Mais les plus forts et les plus braves tomberont les
premiers.
LAYLAH. Espce d'oiseau de malheur ! Tais-toi ou je te fais donner le fouet.
FATMA. Oh ! Oh ! En vrit je n'ai fait que dire ce que tout le monde sait. Et s'il meurt en effet,
il te restera Sidi Omar, ton seigneur et matre que tu adores. Et Othman, et Akbar, et
Mohammed !
LAYLAH. Sliman est mon premier-n.
FATMA. Certes, il n'est pas comme ses frres. Il est de belle carrure, solidement bti. Il
ressemble plus au cdre qu'au palmier.
LAYLAH. La mre de Sidi Omar tait une princesse du Liban.
FATMA. Il est rude et taciturne.
LAYLAH. Le pre de Sidi Omar tait l'homme le plus saint de toute la Syrie. Il passa quarante
annes seul dans la montagne.
FATMA. Il est plus prompt la colre qu' l'obissance. Certains diraient que du sang chrtien
coule en lui.
LAYLAH. La nuit o il fut engendr, Sidi Omar avait du sang chrtien sur les mains.
FATMA. Il est blond comme un chrtien.
LAYLAH. Les hommes de la tribu de Sidi Omar ont tous les cheveux blancs, espce de vieille
sorcire ratatine !
FATMA. Ah ! Sidi Omar ! Sidi Omar ! Sidi Omar ! Heureux le prince dont la femme est aussi
loyale que toi. Tu ne peux ouvrir la bouche sans mentionner son nom.
LAYLAH. Ne le place pas dans la tienne, sac mensonges !
FATMA. Je l'ai close ces vingt dernires annes.
LAYLAH. Quoi ? Tu n'as cess, ces vingt dernires annes de mriter la racle, vieille
colporteuse de mdisances ! Et tu l'as souvent eue.
FATMA. Ce n'tait pas une racle que vous mritiez, princesse. Plus d'une fois suis-je alle tirer
l'eau au puits prs duquel...
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LAYLAH. Abdul Khan ! Chasse d'ici cette vieille taupe mdisante et administre-lui une bonne
correction. Fatma ! C'est la dernire fois que je laisse intacte ta langue mensongre dans ta
vieille gueule de chamelle incroyante !
(L'eunuquela fait sortir par la force, ellehurleet sedbat.)
Quelles nouvelles ? Quelles nouvelles ?
LEDMIYA ( la fentre.) Un cavalier arrive au galop de Jrusalem.
LAYLAH. Oh, vite, vite, vite, des nouvelles ! Par piti. Faites que sa monture soit cavale aile au
pied d'airain ! Mais je suis hors de moi. Ne me prtez pas attention ! Je peux attendre. Une reine
doit savoir attendre.
LEDMIYA. Il sera bientt l. Et au loin je vois des reflets, je perois une clameur indistincte. Je
crois que les combattants se rapprochent eux aussi.
LAYLAH. Oh, nous ne pouvons tre battus ! Sliman est si fort et si brave.
FATMA (qui rapparat.) Tout est perdu ! Tout est perdu ! Prenons tous la fuite !
LAYLAH. Tais-toi perroquet.
(LeMessager entre.)
LE MESSAGER. Pardon, princesse !
LAYLAH. Des nouvelles, ou tu n'as plus de tte.
LE MESSAGER. De glorieuses nouvelles ! Sidi Omar est entr dans Jrusalem o il a mis sac la
Demeure des Chevaliers du Temple, et celle des Chevaliers Hospitaliers, et...
LEDMIYA ( la fentre) Oh, je vois des lances qui tincellent au milieu des nuages de poussire !
LE MESSAGER. Mais...
LAYLAH. Parle, si jamais tu veux garder l'usage de la parole !
LE MESSAGER. Mais les Chevaliers de Malte (1) sont apparus en grand nombre, venus de la
valle sur leurs nobles destriers, arms jusqu'aux dents...
LAYLAH. Oui ? Et ?
LE MESSAGER. Nous avons jug prfrable de nous replier prs des rserves. Les Maltais nous
sont tombs dessus - vous pouvez les voir nous combattre en ce moment mme.
LAYLAH. Quelles nouvelles de mon brave Sliman ?
FATMA. Et de Sidi Omar ? Et d'Othman ? Et d'Akbar ? Et de Mohammed ?
LAYLAH. Du calme. Quelles nouvelles ?
LE MESSAGER. Sidi Omar est bless.
LAYLAH. Et Sliman ?
LE MESSAGER. Je ne sais, princesse.
LAYLAH. Va, retourne au combat. Vous, rcompensez-le !
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FATMA. Le rcompenser pour d'aussi mauvaises nouvelles ? Que devient le monde ? Dans mes
jeunes annes...
LAYLAH. L'on brlait pareilles herbes dessches.
FATMA. Hlas, Sidi Omar ! Le beau, le fort, le brave ! Il est mort, mort.
LAYLAH. Bless, a dit le messager.
LEDMIYA. Il en vient un autre, chevauchant vive allure. Il porte en travers de sa selle une
enfant blonde. Oh, regardez !
LAYLAH. Ce n'est point un messager ?
LEDMIYA. C'est Achmet ! C'est Achmet !
LAYLAH. L'cuyer du Prince Sliman ! Pousse-toi de l, imbcile !
(Ellecartebrutalement LEDMIYA dela fentre.)
Un butin ! Il doit tre sauf et victorieux ! Amenez-le ! Nous allons enfin savoir... apprendre de
bonnes nouvelles ! de bonnes nouvelles !
(Ellefait les cent pas, impatiente. ACHMET entre, accompagnd'unejeunefille.)
ACHMET. Au service de mon Seigneur ! J'amne de bonnes nouvelles de la bataille. Le butin
que mon seigneur a acquis de par sa lance ! Il vous prie de la garder parmi les femmes jusqu'
ce qu'il revienne l'inclure dans son harem.

LAYLAH. Un homme ! C'est un homme ! J'ai donn naissance un homme, un lion, un
conqurant !
ACHMET. Il a en effet tu une vingtaine de chrtiens de ses propres mains. Et il est toujours en
premire ligne dans la bataille. Il riait : "Aujourd'hui suis-je un homme et n'ai-je plus besoin de
toi, sois dsormais mon chambellan et porte ce jouet jusqu' ma mre." Je crois qu'il s'agit d'une
princesse.
L'ENFANT. Mon pre (2) est le Grand-Matre du Temple, et il s'en va venir tous vous dcapiter.
LAYLAH. Laisse-la ici ! Enfourche un cheval dispos et va porter assistance au prince.
(ACHMET sort.)
LEDMIYA ( la fentre.) Il y a du tumulte dans la cour, et de grandes plaintes.
(Plaintes venant del'extrieur.)
LAYLAH. Le soleil se couche dans une heure. Une heure supplmentaire de grce et de
protection pour mon fils, dieu des Combats !
L'ENFANT. Notre Dieu est amour ! Il me protgera, je le sais.
LAYLAH. Tais-toi, petite diablesse ! Comme tu m'effraies ! Et maintenant que je te regarde...
qu'est-ce que c'est ? qu'est-ce que c'est ? Tu me fais peur. Eloignez-la, l-bas, avec les joueurs de
flte.
(FATMA emmnel'enfant l'avant-scneo setrouvent les joueurs deflte.)
Le Scorpion - Aleister Crowley
16
L'ENFANT. Tu es horrible, noire crature !
LEDMIYA. Oh ! Oh !
(Ellecourt jusqu' LAYLAH et se cache la figure dans les replis de sa robe.)
LAYLAH. Quoi encore ?
LEDMIYA. On amne un cadavre.
LAYLAH. Oh mon Dieu... si Achmet a menti !
(La porte s'ouvre. La dpouille de Sidi Omar est amene par six eunuques.)
Ah ! (Elledescend jusqu' l'entre.) Posez-le ici ! (Elledchireson voile.) Sidi Omar, cela faisait vingt
ans que j'tais marie toi et tu n'as jamais connu mon cur ! Laissez-moi, que je puisse le
pleurer comme il convient.
(Tous s'en vont hormis FATMA, LEDMIYA, les joueurs deflteet la prisonnire.)
Fatma, toi, lamente-toi. Moi, j'attends des nouvelles du combat. Y-a-t-il un messager en vue ?
(FATMA va jusqu'au cadavre, sepenchesur lui et marmonne.)
LEDMIYA ( la fentre.) Il en est beaucoup qui viennent ici. Certains ramnent des dpouilles -
deux, trois, cinq, huit, oh, il y en a tant ! D'autres, sur leurs montures, qui sont puiss ou
blesss...
LAYLAH. Remarques-tu des messagers ?
LEDMIYA. Non. Si, un. Non, il est tomb de cheval et ne bouge plus.
(Plaintes venant del'extrieur.)
LAYLAH. Va, intime ces sots de se taire. N'y-a-t-il pas assez de malheur dans cette maison
pour qu'il faille encore l'aiguiser par des lamentations ?
(LEDMIYA sort. Les plaintes cessent. Puis reprennent brusquement, plus fortes qu'auparavant.)
FATMA. Plus de mort ! Plus de malheur !
(LEDMIYA revient et retourne la fentre.)
LAYLAH. Silence, araigne couverte de pustules ! Immonde babouin ! source de maldictions !
(Quatre eunuques apportent la dpouille de MOHAMMED.)
Ah Dieu ! Le plus jeune et le plus dlicat de mes enfants, mon pauvre chri ! Posez-le prs de
son pre ! (Elledescend jusqu' lui et sepenchesur sa dpouille.) Ce bras, n'tait-il pas trop fragile
pour tenir une pe ? Pourquoi voulut-il aller au combat ? Il tait fait pour jouer du luth, pour le
pas de zphyr. Son regard tait plus lumineux, plus adorable que celui de la gazelle ! Ses
sourcils taient plus noirs que le khl de mes paupires. Hlas ! mon pauvre enfant ! Mon petit,
mon aim ! ...Y-a-t-il des nouvelle, ma fille ?
LEDMIYA. En voil un qui accourt bride abattue. Son cheval trbuche la porte. Il en saute.
Le cheval est tomb. Il court ici.
LAYLAH. Des nouvelles ! Des nouvelles !
Le Scorpion - Aleister Crowley
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(LEDMIYA sort. Un messager entre.)
DEUXIEME MESSAGER. Au service de mon seigneur et de sa mre ! Nous tenons ces chiens en
chec. Le Prince Sliman est pareil l'Ange de la Mort. Aucun homme ne peut lui faire front. Les
chrtiens tremblent et reculent lorsqu'il se rue contre eux.
LAYLAH. Un homme ! Un homme ! Est-il bless ?
DEUXIEME MESSAGER. Des gratignures. Comme un lion qui jouerait avec des chatons, vous
dis-je !
LAYLAH. Je suis heureuse qu'il ait des gratignures. Chacune sera clbre par les potes
comme s'il s'agissait d'un lgendaire coup de hache.
(Les plaintes augmentent nouveau dans la cour. LEDMIYA fait irruption.)
LEDMIYA. Hla, hlas, ma reine ! Je n'arriverai pas le dire ! Ne me forcez point le dire ! ... Ils
l'amnent.
LAYLAH. Qui ? Enfant du dmon !(Ellela frappe. Quatreeunuques amnent la dpouilled'AKBAR.)
Pardonnez-moi ! Je ne suis plus moi-mme. Je ne suis plus une femme. Posez-le l, ct de son
pre ! (Elles'avancejusqu'au cadavre.) Akbar, mon petit ! Tu tais robuste, et plus grand que tes
frres. Tu avais l'il perant du faucon, et le pas du daim; ta main sur la corde de l'arc tait plus
ferme et plus assure encore que celle de ton pre ! Trois, trois sur les cinq qui veillaient sur moi
et me chrissaient ! Trois partis et deux qui restent ! Toutefois, tant qu'il en restera un...
LEDMIYA ( la fentre.) La bataille se fait de plus en plus violente. Des centaines et des centaines
ont d prir. Et la mle est devenue moins dense. Je puis distinguer les bannires. Oh !
j'aperois celle de Sliman !
LAYLAH. Laisse-moi voir ! Laisse-moi voir ! (Elleseprcipite la fentre.) Oui ! elle flotte
librement au vent ! Comme il se bat vaillament. Je n'arrive pas le voir, mais il doit tre l. Oui !
Le voil qui va de l'avant, les chrtiens se sparent devant lui comme l'air devant la flche. La
poussire engloutit nouveau tout.
(Des plaintes s'lvent l'extrieur, deplus en plus fortes et deplus en plus insistantes.)
Que soient maudits ces sots ! Sans eux pourrais-je entendre son cri de guerre... A-t-il cri, et je
ne l'aurais point entendu ? Oh, pourquoi le chevalier tranger ne m'a-t-il point emporte sur son
palefroi ? Je dois tre folle.
FATMA. Tu dois tre folle !
LAYLAH. Pleure les morts, toi, espce de vautour au crne chauve, de vieille bique dente et
hirsute, mre de perdition ! Voil qu' nouveau flotte la bannire, au-dessus d'eux tous ! Le
bannire des Templiers s'abaisse, quelqu'un a d en sectionner la hampe. Les chrtiens sont en
droute...
(Quatreeunuques entrent, portant lecorps d'OTHMAN.)
FATMA. Othman est mort ! Hlas ! Hlas ! Pleure, mre, ces trois dpouilles auprs de celle
de leur pre ! Tous morts, morts !
LAYLAH (qui nesedtournepas dela fentre.) Disposez-le aux cts de son pre et de ses deux
frres ! Vaillante bannire ! Vaillante bannire ! Nous passons au-travers des chrtiens tel le coin
qui fend la planche, telle la nef qui fend les flots, tel l'oiseau qui fend l'air ! victoire ! Sliman !
Sliman ! Renvoie ce btail dans son table !
Le Scorpion - Aleister Crowley
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FATMA. Elle a toujours t folle ! Je me demande ce qui a pu se passer vraiment.
LAYLAH. Le soleil se couche dans le sang. Des nuages menaants illuminent comme des
charbons ardents sur lesquels soufflerait le Djinn le plus puissant parmi les siens. Je ne puis voir
la bannire. Ca s'assombrit de plus en plus. Ils devraient bientt cesser le combat. Ils se
retireront dans leurs murs - non, qu'ils campent au milieu des morts ! Qu'on vienne avec des
nouvelles ! Qu'on m'apprenne que Sliman est sauf. Ah, voil que rsonne le cor de la trve.
L'ENFANT. Mon pre est le Grand-Matre du Temple, et il s'en va venir tous vous dcapiter.
LAYLAH (va jusqu' elle.) Absurde petite jarre de lait caill ! Ton pre est mort ! J'ai vu la
Bannire du Temple se rompre comme une branche morte. Mon brave fils Sliman l'a brise d'un
seul coup. Il va renvoyer tes chiens d'amis chez eux, et toi tu seras son jouet, avec lequel il
pourra se divertir, qu'il pourra briser ou avilir. Il pourra tordre tes membres fragiles... comme
ceci !
(Elleattrapelepoignet del'enfant, letord, la fait hurler. L'enfant la mord au poignet.)
Sale petite araigne !
Venimeuse comme un scorpion !
L'ENFANT. Le cimier de mon pre est un scorpion.
LAYLAH. Non ! Non ! Cela ne se peut. Je suis folle. J'entends l une chose bien trange. Je sais
maintenant ce que j'ai peru dans ton visage. Ma petite... ma petite... je suis dsole de t'avoir
fait mal. Je veux devenir ton amie. Je suis toute-puissante ici. Personne ne te causera de tort ! Sa
fille ! Viens m'embrasser !
(L'enfant sedrobe.)
Non ! Je regrette. Je suis ton amie sincre. Je te ramnerai ton pre. Il n'est pas mort. Je suis
sre qu'il n'est pas mort.
L'ENFANT. Je ne vous comprends pas.
LAYLAH. Oh, tu comprendras. Ton pre te fera comprendre ! (soudain plus brutale.) Comment
tait ta mre ? Avait-elle tes cheveux d'or, et le teint d'une truie corche ? Et le sourire niais, et
les yeux gris ? Moi aussi mes yeux sont gris, mais c'est le gris de l'acier, de l'inflexible acier;
alors que les tiens sont dlavs, tremblants ! Mais tu as nanmoins la trempe de ton pre, et son
silence, et sa volont.
L'ENFANT. Que savez-vous de mon pre ?
LAYLAH. Rien. Je ne faisais que plaisanter, je voulais t'prouver, voir ce que tu allais dire.
Parle-moi de ta mre.
L'ENFANT. C'tait une noble et belle dame. Elle est morte en me donnant naissance.
LAYLAH. Dieu merci !
L'ENFANT. Je ne comprends pas.
LAYLAH. Oh ! Ton pre dira-t-il "Jenecomprends pas" ? Se demandera-t-il qui je suis ? Alors que
je lui ai donn mon bien le plus prcieux - et j'en ai un plus prcieux encore lui offrir - et j'ai
aussi un bien qu'il a toujours eu en sa possession et dont je ne me suis jamais spare.
L'ENFANT. Etes-vous magicienne ? Ce que vous dites est incomprhensible.
Le Scorpion - Aleister Crowley
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LAYLAH. Tu es la fille d'un magicien.
L'ENFANT. Mon pre brle vifs les magiciens lorsqu'il en capture.
LEDMIYA ( la fentre.) Il y a un grand rassemblement l dehors. Les hommes sont de retour. Ils
vont lentement, comme en temps de paix. Mais il en est un qui se presse, car je puis entendre le
bruit de son cheval au galop, malgr celui des autres.
LAYLA. C'est Sliman ! Son cheval a des fers en argent. Attends ici, petite ! Tu va avoir l'occasion
de te rjouir.
(On entend un cheval au galop dans la cour, et un cri deguerre, La Allah illa Allah (5), retentit claireet
masculine, unevoix lasseet nanmoins suprmement heureuse.)
(Presquemalgrelle.) Sliman ! Viens me voir ! Viens voir ta mre !
(SLIMAN entre, sa main droitetient uneped'o s'goutteencorelesang.)
SLIMAN. Une merveilleuse partie de plaisir, chre mre ! Nous aurions d rcuprer la ville
mais ces maudits Chevaliers de Malte menaaient notre flanc. Et pre me conseilla de ma replie
plutt que d'aller de l'avant et prendre la ville. Voil qui est fait ! Tiens ! Mais voici ma douce !
Tu es en lieu sr, petite oiselle. Merci, pre ! Ne m'embrasse point : je suis couvert de sang.
(Ellel'touffedebaisers.)
LAYLAH. Oh, tu es bless. Ledmiya, ton fichu, vite. Et l'huile, et le baume.
SLIMAN. C'est grotesque, mre, je n'ai rien. Mais imagine ! J'ai tu vingt chevaliers - ils taient
plus faibles que des nourrissons. Pas plus dur que de briser des coquilles d'ufs. A l'exception
d'un seul. Il tait aussi fort que moi, mais pas aussi rapide. Alors, je l'ai abattu et je t'ai ramen
son cimier pour t'en faire une broche, chre mre.
(Il tend un cimier dor.)
LAYLAH. Le scorpion !
L'ENFANT. Le scorpion !
(Ellesereculeet observe.)
LAYLAH. Mon garon, tu as tu ton pre.
(Elledemeureabasourdie.)
SLIMAN. Oh non, mre ! Pre et mes frres moururent tous dans la mle lorsque nous dmes
nous rabattre sur les rserves. Les Chevaliers de Saint Jean chargrent en ligne. Ce fut la mle
durant quelques minutes, et quelle mle ! Aprs m'en tre sorti, j'aperut leurs bannires
emportes loin au-dessous de la ligne de combat. Nous tions spars par des vauriens en
pagaille; avant que je ne puisse les balayer les Chevaliers s'taient prcipits sur Sidi Omar et
mes frres : toute l'aile fut dcime. J'ai alors ralli le milieu du flanc droit, et - mre, tu ne
m'coutes pas !
LAYLAH (lui prenant son pe.) Cette pe a tu ton pre, te dis-je. Ecoute ! Sidi Omar n'tait pas
ton pre. Ton pre est celui qui m'a viole alors que j'tais princesse vierge, et il ne me laissa que
ceci pour souvenir. (elle tire de son sein le bijou-scorpion.) Je l'avais accept pour ne point
oublier haine et vengeance, ce en quoi j'avais menti, car je m'aimais, et je l'aime toujours. Dieu a
puni mon mensonge, faisant de toi - tmoignage de notre amour - l'instrument de sa vengeance.
Alors... qu'il soit veng !
Le Scorpion - Aleister Crowley
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(EllefrappeSLIMAN au cou et il meurt sur-le-champ. Elledemeurehbte.)
L'ENFANT (qui s'avanceet s'emparedu scorpion queSLIMAN a encoredans la main.) Je vous
remercie, gente dame. Mon frre est veng.
(Elletrempelescorpion dans lesang deSLIMAN avant dela fixer dedans sa robe.)
LAYLAH (schement.) Ton frre est ici, mort.
L'ENFANT. J'en suis navre, si c'tait mon frre. C'tait un brave garon. Il s'est empare de moi
et m'a jete aux esclaves comme il aurait fait avec un vieux tabard.
LAYLAH. Je reconnais bien l ton pre !
L'ENFANT. Qu'est-ce dire ?
LAYLAH. Ecoute bien. J'ai tu mon fils car il a tu son pre, et maintenant tout ce que je cherche
c'est quelqu'un pour me tuer mon tour !
L'ENFANT. Mais vous dites que son pre est le mien.
LAYLAH. Etait ! Etait !
L'ENFANT. Mais c'est mon frre qui fut tu par Sliman. Mon pre est Rome :il viendra ici ds
que possible.
LAYLAH. Ds que possible ! Par Dieu ! Et moi j'ai tu notre fils. Le scorpion ! Mon seul
souvenir.
(Elles'effondresur la dpouilledeSLIMAN.)
Mon fils ! unique fils de mon amour ! tu tais le seul joyau de ce monde tout entier. Et ce maudit
scorpion qui m'a trahie. Que ds prsent toute fminit, toute gentillesse et toute compassion
disparaissent de moi - tout, except mon amour qui a fait de mon cur un enfer. Et voil que de
cet enfer surgissent d'ardents scorpions... Eunuques ! Femmes ! Devenons hommes !
Munissons-nous d'pes ! De lances ! Trve ou non, nuit ou pas, tous au champ de bataille.
Tuons les chiens durant leur sommeil ! Dieu, coute ma prire ! Rends-moi plus puissante que
Smiramis ! Haine et vengeance ! Combat et mort ! Aux armes ! Aux armes ! Sortons dans la
nuit !
(Durant cediscours, les eunuques, les femmes et les esclaves, contractant sa folie, sesont tous arms des
trophes accrochs au mur. La troupesort en courant et en sebousculant. LAYLAH setournefaceau
Nom deDieu qui surplombeletrneet s'crieen agitant son sabre:)
Ecoute ma prire, coute-la, toi, Dieu des Combats !
(Ellesort.)
L'ENFANT. Dieu est amour. Il m'a protge.
(Seuleau milieu des cadavres.)

RIDEAU.

Le Scorpion - Aleister Crowley
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ACTE III

PERSONNAGES

SIRE RINALDO DE LA CHAPELLE, Grand-Matredu Temple.
UN EVEQUE.
UN REPRESENTANT DU ROI DE JERUSALEM.
LE GRAND-MAITRE DES CHEVALIERS DE SAINT JEAN.
LE GRAND-MAITRE DES CHEVALIERS DE MALTE.
CLERC, AUDENCIERS, AVOCATS, etc.
TORTIONNAIRES.
UN MEDECIN.
LE ROI DE JERUSALEM.
DE NOMBREUX DIGNITAIRES ET LEURS DAMES.
LA FOULE.
ISAAC, un juif.
UN GAMIN.
LAYLAH, maintenant connuesous lenom dePrincesseKoureddin.

ACTE III
SCENE I : Vingt ans plus tard Jrusalem. La Salledu Conseil du Grand Tribunal. Un Evquepour
Grand Inquisiteur. A sa droiteRINALDO, dsormais Grand-Matredu Temple; sa gaucheleGrand-
Matredes Chevaliers deMalte. Derrireeux, leGrand-Matredes Chevaliers deSaint Jean et le
reprsentant du Roi deJrusalem. Clercs, audienciers, etc. Unegardemilitaire. Des fonctionnaires
ecclsiastiques detoutes sortes. LAYLAH, sans voileet sous bonnegarde, balafre, portant les traces de
coups d'pe, unevirago dureet farouche.

L'EVEQUE. Qu'on lise l'acte d'accusation.
LE GREFFIER DU TRIBUNAL. Princesse Kaha-ud-din ou Koureddin, tu es accuse de
sorcellerie. Premirement, la nuit de la victoire que les Croiss remportrent par les armes ainsi
que par la grce de Dieu, durant une priode de trve, tu fis une sortie, escorte d'une horde de
femmes et d'esclaves, par beaucoup tenus pour des dmons, afin d'attaquer et dtruire les
armes des Croiss.
LE PROCUREUR. Nous soutenons qu'il s'agit l de sorcellerie. De quelle autre manire un
Le Scorpion - Aleister Crowley
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ramassis de femmes et d'esclaves aurait-il pu vaincre les hros qui, au nombre d' peine deux
mille, avaient le mme jour dfait quatre cent mille ou plus de vos meilleurs guerriers ?
LAYLAH. Le Dieu des Combats tait de notre ct.
L'EVEQUE. Ma fille, Dieu est amour.
LAYLAH. Messire vque, j'ai entendu trois fois cette phrase en soixante ans. La premire fois,
un homme en usa pour anantir une enfant, la seconde un enfant s'en servit pour tuer son frre;
cette fois vous l'employez afin de torturer et brler un adversaire honorable.
L4EVEQUE. Tu blasphme, fille du diable. Tais-toi ! Du premier chef : coupable.
(Plusieurs MEMBRES DU JURY, mais pas RINALDO, rptent "Coupable." Durant toutecettescne,
RINALDO setient assis, immobileet silencieux, sauf quedetemps autreil fait un gestededgot et
d'impatience.)
LE GREFFIER. Deuximement, tu es accuse d'tre depuis vingt ans la tte d'une troupe de
sclrats, laquelle constamment attaque les dfenseurs du spulcre, avec grande malice et haine
mortelle.
LE PROCUREUR. Nous soutenons qu'aucune femme n'aurait pu russir cela sans l'aide de
Satan.
LAYLAH. Didon, Reine de Carthage, tait une guerrire renomme, de mme que Smiramis,
Reine de Ninive.
L'EVEQUE. Toutes deux des paennes. Du second chef : coupable.
(Les MEMBRES DU JURY rptent "Coupable".)
LE GREFFIER. Troisimement, d'avoir abandonn la pudeur qui sied la femme et d'avoir
revtu une armure enchante.
LE PROCUREUR. Nous soutenons que, de nombreux et vaillants guerriers n'ayant pas russi
transpercer par la lance ou l'pe, c'tait uvre de magie et de l'art interdit.
LAYLAH (mprisante.) C'tait une bonne armure.
L'EVEQUE. La prisonnire se moque de nous. Du troisime chef : coupable.
(Les MEMBRES DU JURY rptent "Coupable.")
LE GREFFIER. Quatrimement, d'avoir la minuit de la Saint-Martin, il y a dix-huit ans, dans la
valle de Hinnom, sur la pierre nomme Succoth, sign un pacte diabolique avec Satan, grce
auquel pacte il t'octroya la pouvoir de changer de sexe volont, pouvoir dont tu usa pour
devenir pre d'une multitude de dmons, et en particulier d'avoir par nuit voyag sous forme
de chouette pour nuire la vertu de nombreuses et saintes servantes de la Vraie Foi, notamment
du couvent de Sainte-Anne en cette ville, causant la possession et la destruction des corps
comme des mes de ces pauvres nonnes.
LE PROCUREUR. Nous soutenons qu'il s'agit l de sorcellerie pure et simple.
(LAYLAH neprtepas attention.)
L'EVEQUE. Se taire lorsqu'on est sous le coup d'un tel chef d'accusation est contumace et
quivaut un aveu. Du quatrime chef : coupable.
Le Scorpion - Aleister Crowley
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(Les MEMBRES DU JURY rptent "Coupable.")
LE GREFFIER. Cinquimement, d'avoir sous la forme d'une chauve-souris bu le sang d'enfants
endormis, et d'avoir ensorcel du btail au dtriment de Saints Ordres dont celui des Chevaliers
Hospitaliers, lgitimes propritaires du btail prcit.
LE PROCUREUR. Voil qui signe bien la sorcire !
LAYLAH. Votre Sauveur avait envoy des dmons dans les porcs.
L'EVEQUE. Blasphmes sur blasphmes ! (Il sesigne.) Assurment, le diable seul tiendrait pareil
discours. Du cinquime chef : coupable.
(Les MEMBRES DU JURY rptent "Coupable.")
LE GREFFIER. Siximement...
L'EVEQUE. Cessons l, mon bon ami. N'en avons-nous point suffisamment entendu ? Faut-il
continuer souiller les oreilles de la Cour par le rcit de ces abominations ?
G.-M. DES CHEVALIERS DE SAINT JEAN. Nous en avons assez entendu.
G.-M. DES CHEVALIERS DE MALTE. Assez, Monseigneur.
LE REPRESENTANT DU ROI DE JERUSALEM. Assez.
L'EVEQUE ( RINALDO.) Et vous, Grand-Matre ?
RINALDO. Plus qu'assez.
L'EVEQUE. Ma bien chre fille ! Dieu ne souhaite la mort de personne, mais veut au contraire
que tous se repentent et soient sauvs. C'est donc la disposition la plus clmente de notre juste
et misricordieuse loi que personne ne puisse tre condamn sans pouvoir se confesser. Je vous
exhorte faire la paix avec Dieu et avec les hommes.
LAYLAH. Paix, paix ! Alors qu'il n'est point de paix.
L'EVEQUE. Ainsi parle une me perdue. Confesse-toi, ma bien chre fille. Brise les fers qui
t'enchanent Satan.
LAYLAH (tirant sur ses entraves.) Ils sont solides.
L'EVEQUE. Ce n'est pas l'insulte qui nous pourra dtourner de notre dessein trs
misricordieux. Qu'on aille chercher les excuteurs des hautes uvres.
(Un CLERC s'en va les chercher. Ils entrent avec leurs instruments, accompagns d'un MEDECIN.)
LAYLAH. Votre acier contre ma volont. Un combat quitable.
L'EVEQUE. Appliquez les poucettes.
(Les TORTIONNAIRES enchanent LAYLAH puis s'excutent.)
(Au G.-M. DE SAINT JEAN.) Mon cuisinier est un grand fripon, voyez-vous. Je lui ai ordonn de
me prparer du pt de caille pour ce soir et ce vaurien m'a jur qu'il n'y avait pas de cailles sur
le march. Or, en m'y promenant ce matin, j'y ai vu des cailles de mes propres yeux. Il y en avait
tant que cela rappelait les enfants d'Isral recevant miraculeusement la manne.
G.-M. DE SAINT JEAN. Ce sera un autre miracle si le coquin s'en sort vivant. Ceci dit,
Le Scorpion - Aleister Crowley
24
Monseigneur accepterait-il de souper en ma compagnie ce soir ?
L'EVEQUE. C'est avec plaisir que j'accepte l'invitation du Grand-Matre des Chevaliers de Saint
Jean.
PREMIER TORTIONNAIRE. Monseigneur, le crois avoir entendu un soupir.
LE MEDECIN. Avec votre permission, Monseigneur, je me risquerai penser qu'il ne s'agit l
que d'un mouvement naturel du corps. Elle a mordu sa lvre.
L'EVEQUE. Quel perversit ! En vrit, mes Seigneurs, Satan a bien du pouvoir ces derniers
temps, comme dit Saint Paul dans son Eptre aux Romains. Forcez la bouche demeurer
ouverte.
(L'un des TORTIONNAIRES s'excute.)
LE MEDECIN. Pardonnez, Monseigneur, si elle ne profre aucun son. Elle a aval sa langue,
une insigne diablerie des enchanteurs arabes. Avec votre permission, Monseigneur, la langue
doit tre tire en avant. Que Monseigneur m'excuse, mais son me serait perdue si elle
suffoquait maintenant.
L'EVEQUE. Trs juste. Assumez-en la responsabilit ! Redoublez la pression des poucettes !
(Un TORTIONNAIRE tiresa languevers l'avant l'aided'unepince. LAYLAH gmit.)
TORTIONNAIRE. J'ai assurment entendu quelque chose.
L'EVEQUE. De net ?
TORTIONNAIRE. Je ne saurais dire, Monseigneur.
L'EVEQUE. Les aiguilles.
TORTIONNAIRE. Elles sont chauffes blanc. Combien, Monseigneur ?
L'EVEQUE. Trois pour chaque il devraient suffire.
TORTIONNAIRE. Voil qui est fait. Il y a un son qui ressemble "wa."
LE MEDECIN (triomphant.) "Aiwa", Monseigneur, c'est "aiwa" sans aucun doute. Cela veut dire
"oui" dans la langue de ces paens.
L'EVEQUE. J'ai entendu. Nous l'avons tous entendu. Gloire Dieu ! Relchez la prisonnire.
(LAYLAH est libre. Elle tombe terre, inconsciente.)
Greffier, notez que la prisonnire a fait des aveux complets et se repent de ses crimes, dsirant
se rconcilier avec Dieu et Sa Sainte Eglise. Mon propre aumnier la baptisera et lui
administrera les sacrements. Gloire Dieu au plus haut des cieux pour une me supplmentaire
arrache aux griffes de Satan.
Ma bien chre fille, tu es dsormais en paix avec Dieu et Sa Sainte Eglise. Tes pchs te seront
pardonns. Mais le bras sculier n'a pas encore obtenu satisfaction : tes crimes, les crimes que tu
as avous, doivent tre expis conformment la loi. La sentence de la Cour est que tu dois tre
remise au bras sculier; et je vous implore (il seretournevers leReprsentant du Roi deJrusalem),
la Cour vous implore, de traiter la prisonnire avec clmence, sans effusion de sang.
LE REPRESENTANT DU ROI DE JERUSALEM. Nous prparons un bcher. (Aux soldats.)
Enfermez la prisonnire dans le plus sr des cachots et triplez la garde. Les artifices de la
Le Scorpion - Aleister Crowley
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sorcellerie sont lgion.
L'EVEQUE. La Cour est dissoute. Mes seigneurs, djeunerez-vous avec moi ?
(Les MEMBRES DU JURY murmurent leur assentiment.)
RINALDO. Merci, Monseigneur, mais j'ai la panse pleine.
(Les autres changent des regards puis s'en vont. RINALDO demeure seul. Il va l'endroit o
LAYLAH fut torture.)
Il y a du sang sur le sol. Il est tomb de sa lvre qu'elle a mordue... Pilate lava ses mains dans
l'eau. Si seulement je pouvais laver les miennes dans le sang, le sang de ces monstres de cruaut
- non, de stupidit. Mais je suis trop vieux. J'ai tout donn pour le pouvoir, et j'ai employ tout
mon pouvoir en vue de mettre fin ce diffrend, le supprimer, l'radiquer. Et pour finir, je me
suis retrouv comme un chien dent. J'aurais pu vaincre la bigoterie... c'est cette montagne de
btise qui m'crase. Vais-je convoquer mes chevaliers pour que nous rallions l'arme Sarrasine ?
Ne serait-ce que pour troquer l'quilibre, troquer la croix, imbibe du sang de l'humanit, contre
le croissant, ple flamme de folie. Ah, si je pouvais tous deux les dtruire !... Je me suis efforc, il
y a maintenant quarante ans, de les rconcilier par l'amour, par la compassion. Qu'en est-il
rsult ? Des bats criminels, striles comme le sont toutes mes penses. Rien, rien n'est jamais
issu de tout ce que j'ai pu faire. Bien que j'ai frl le triomphe, car ce fut mon seul aperu de
l'amour. Je n'ai jamais aim depuis lors, de mme que je n'avais trs certainement jamais aim
auparavant. Elle est morte il y a bien longtemps... Oh, ces annes de carnages ! Le Saint Spulcre
qui recelait le corps de Celui dont fut vers le sang innocent ne vaut pas une seule goutte de
sang innocent - tel celui-ci (Il sepenche, trempeson doigt dans lesang puis sesignelefront avec.) Le
signe de Can ! Cela l'aurait-il sauve si j'avais plong ma dague dans cette gorge d'hypocrite ?
Je ne puis rien faire d'autre qu'attendre, liant par un serment des chevaliers choisis - le serment
des Chevaliers du Royal Mystre... que Dieu est un, qu'aimer Dieu et l'homme suffit
largement... Paix, Tolrance, Vrit. Paul peut planter, et Apollon arroser, mais c'est Dieu qui
fait crotre. Si je m'crie "A bas la tyrannie ! A bas la superstition et l'imposture !", le premier
chevalier me croira fou; le second que cela cache quelque vile ruse son gard; le troisime que
je parle des Sarrasins; le quatrime souponnera la vrit... et me tuera. Bientt... Bientt...
(Il sort, l'air afflig.)
RIDEAU
SCENE II : Quelques jours plus tard. UneplacepubliquedeJrusalem. Au milieu : un grand bcher
avec des fagots. Des siges pour les dignitaires : trenteou quarantesont prsents, accompagns deleurs
pouses pour la plupart. Est galement prsenteunefoulehtroclited'individus appartenant toutes les
classes dela socit, ChrtiennecommeSarrasine. L'on remarquera tout spcialement la prsence
d'ISAAC, un juif avec del'embonpoint et decaractregal et d'un GAMIN d'environ douzeans. Au
premier plan setrouvent des jongleurs, des saltimbanques, des chanteurs et des danseurs, des colporteurs,
etc., tous exerant joyeusement leurs activits. Entremaintenant leCortgeOfficiel, la gardecartant
tous ces gens. Ils gagnent leurs places en bavardant. L'Evqueva son trne, revtu detous ses
vtements sacerdotaux. Il est assistdetrois acolytes, portant clochette, livreet cierge. On amne
LAYLAH qu'on lieau bcher. L'Evqueselve un signedu Roi et entameunelonguedclamation en
latin. La confusion gnrales'attnuegraduellement.

LE GAMIN. Oncle Isaac, prends-moi sur tes solides paules. Je veux voir brler la sorcire.
ISAAC. Chaque chose en son temps. Je crois que l'Evque est encore en train de profrer ses
imprcations.
Le Scorpion - Aleister Crowley
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L'EVEQUE. (il conclut en haussant la voix afin decouvrir lebruit detoutes les conversations.) In
Saecula Saecularum. Amen !
TOUS. Amen !
ROI DE JERUSALEM (sur un trneauprs del'EVEQUE) Que la sentence soit excute.
(Le BOURREAU amne sa torche qu'il allume au cierge de l'EVEQUE.)
L'EVEQUE. (faisant un signe de bndiction.) Absolvo te.
(Le BOURREAU jette sa torche dans le bcher. Des flammes s'lvent. Au mme moment, le
vent se lve tout coup avec violence et le ciel s'obscurcit. Il n'y a d'autre lumire que celle des
flammes tremblotantes du bcher.)
(Toute l'assistance est effraye, nombreuses exclamations.)
L'EVEQUE. Sorcellerie !
(Il tremblesur son trne.)
(Mouvements confus del'assistance. Certains veulent s'enfuir, d'autres cherchent unemeilleureplace.)
ROI DE JERUSALEM. Gardes, maintenez l'ordre !
(Les gardes rtablissent l'ordre, non sans violence.)
LE GAMIN. Oncle Isaac, prends-moi sur tes paules !
ISAAC; Mais pourquoi veux-tu voir brler une sorcire, mon garon ?
(Il hissel'enfant sur ses paules.)
LE GAMIN. Oh, c'est beau !
ISAAC. Je crois que tu t'affoles pour rien. Cette femme n'est en aucun cas une sorcire. Elle tait
meilleur et plus brave soldat que tous leurs chevaliers, et lorsqu'enfin ils la capturrent... tu vois
le rsultat !
LE GAMIN. C'est une Sarrasine, n'est-ce pas ?
ISAAC. Oui. Si seulement nous autres juifs avions aujourd'hui une femme comme elle !
Autrefois, il y eut Dborah, et Jael, et Judith. Mais le gloire s'en est alle, mon garon, la gloire
s'en est alle.
LE GAMIN. Je suis un Sarrasin, tu sais.
ISAAC. Tu es surtout lourd comme un matelot !
LE GAMIN. Voil que les flammes s'attaquent son corps. Oh ! je sens une telle colre en moi,
une telle colre.
ISAAC. Tu ne dois pas te mettre en colre si tu veux un jour t'engraisser.
LE GAMIN. Je ne veux pas m'engraisser. Je veux tous les tuer.
ISAAC. Oui, oui, un jour, si tu es sage.
LE GAMIN. Oui, je le serai.
Le Scorpion - Aleister Crowley
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ISAAC. Tiens, le vent a ouvert sa robe. Qu'est-ce donc ? Des diamants, par Abraham ! Quel
gchis ! Quel terrible gchis !
RINALDO (selevant deson sige.) Le scorpion !
(Il foncejusqu'au bcher pour y treindreLAYLAH dans ses bras.)
Laylah ! Mon seul amour !
LAYLAH. Rinaldo !
RINALDO. Nous ne pouvons vivre ensemble. Dieu est amour : il nous permet de mourir
ensemble.
LAYLAH. Enfin ensemble !

RINALDO. Toi et moi, ma bien-aime, toi et moi.
LAYLAH. Toi et moi.
(Les flammes montent jusqu'au ciel avec un rugissement. RINALDO et LAYLAH ont disparu.)
LA GAMIN. Qu'a-t-il fait ?
ISAAC. Il tentait de sauver les diamants. Il tait le Grand-Matre du Temple. C'tait son cimier,
elle avait d lui drober. Un scorpion en diamants ! Oh l l ! Mon Dieu !
LE GAMIN. Je serai un dragon, avec des ailes. Ils ne me brleront pas, je les brlerai.
ISAAC. Bien sr que tu le feras, petit exalt. Quel est ton nom, dj ?
LE GAMIN. Saladin.


NOTES ACTE I:
(1) J.B.M. pour Iacobus Burgundus Molensis - Jacques de Molay, dernier Grand-Matre de
l'Ordre du Temple brl Paris en 1314 suite au procs inique men contre l'ordre par le roi de
France Philippe le Bel avec la complicit du pape Clment V.
Le Grade de KDSH, ou grade de Chevalier Kadosh, est le 30 de la maonnerie cossaise qui en
compte 33.
NOTES ACTE II :
(1) Ici Crowley veut sans doute parler des Hospitaliers qui ne possdent pas encore Malte, le
qui leur donnera le nom sous lequel cet ordre chevaleresque est aujourd'hui connu. Les
Hospitaliers, ou Chevaliers de Saint Jean, s'installent Rhodes aprs la chute de Jrusalem. En
1522, ils en sont dlogs par les Turcs et Charles Quint leur donne alors l'le de Malte pour
barrer l'avance turque en Mditerrane. Mais comme nous le verrons l'Acte III, Crowley
parle du Grand-Matre des Chevaliers de Maltes, de celui des Hospitaliers et de celui des
Templiers. Donc, il distingue 3 ordres distincts. On pourrait supposer qu'il s'agit des Chevaliers
Le Scorpion - Aleister Crowley
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Teutoniques... Mais rien n'est sr et de toute manire, la rponse n'apporterait rien la valeur
du texte en lui-mme.
(2) Crowley semble oublier que l'Ordre du Temple est un ordre militaire, soit, mais aussi
religieux et dont les membres ont jur abstinence en matire de sexe. Les chevaliers candidats
l'entre et dj maris rpudiaient leurs femmes avant de pouvoir tre admis. Il semble donc
que Crowley se permette un lan romanesque car s'il est plausible qu'un Templiers ait des
relations charnelles avec un femmes (et/ ou un homme) il semble toutefois exclus qu'il soit
mari et pre de famille et Grand-Matre de surcrot ! N'oublions pas, malgr tout, que cette
pice n'a pas de prtention "historique" et sert de fable pour illustrer un thme maonnique.
(3) "La illahah illa' Llah" (Il n'y a de dieu que Dieu), premier terme de la Shahhadah ou
confession de foi des musulmans. Elle se termine par le"Mhammadn rsoulou'Llah" - "Et
Muhammad est son prophte".
Les Gouttelettes de Roses & Philippe Pissier 1998 - ISBN 2-911651-08-1
Traduction Philippe Pissier 1998.