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CULTURA OLMECA, LAS CABEZAS COLOSALES

Las cabezas colosales son rasgos distintivos de la civilizacin olmeca de la antigua Mesoamrica. Las primeras investigaciones arqueolgicas de la cultura olmeca fueron llevadas a cabo por Matthew Stirling en Tres Zapotes en 1938, estimuladas por el hallazgo de una cabeza colosal en el siglo XIX. Hasta la actualidad, se ha confirmado la existencia de diecisiete cabezas de piedra, todas dentro del corazn olmeca en la Costa Golfo de Mxico, en los estados de Veracruz y Tabasco. La mayora de las cabezas colosales fueron esculpidas en rocas esfricas, a excepcin de dos, halladas en San Lorenzo Tenochtitln, que fueron talladas desde tronos de piedra maciza. Un monumento adicional, en Takalik Abaj, en Guatemala, es un trono que pudo haber sido esculpido a partir de una cabeza colosal. Este es el nico ejemplar fuera del corazn olmeca. La datacin de los monumentos ha sido difcil debido a los cambios que muchos han presentado respecto a su contexto original. La mayora de las cabezas datan de principios del Preclsico(15001000 a. C.) y algunas del Preclsico Medio (1000400 a. C.). Los ejemplares ms pequeos pesan alrededor de 6 toneladas, mientras que el mayor se estima posee un peso de

40 a 50 toneladas, aunque este fue abandonado sin terminar cerca de la fuente de su piedra.Estas cabezas masculinas eran hechas en basalto y medan de 2.7 metros de altura y 25 toneladas de peso. Las colosales cabezas olmecas fueron esculpidas de grandes piedras de basalto extradas de la Sierra de los Tuxtlas de Veracruz. Estas fueron transportadas a grandes distancias, aunque el mtodo utilizado para el transporte no es claro. Los monumentos terminados representaban realsticamente los retratos de los diferentes gobernantes olmecas, cada uno con un tocado distintivo, y las cabezas se organizaron de diversas formas en lnea o grupos en los principales centros olmecas. Asimismo, todas las cabezas colosales muestran a hombres maduros con mejillas carnosas, narices chatas, parte traseras planas y ojos que tienden a ser ligeramente entrecerrados. Las caractersticas fsicas generales de las cabezas son de una raza o poblacin que sigue siendo comn en los estados de Tabasco y Veracruz en la actualidad. Las cabezas colosales no pueden ser datadas de un modo preciso pero las cabezas de San Lorenzo fueron enterradas alrededor del 900 a. C., indicando que su perodo de uso y manufacturacin fue incluso antes. Las cabezas deTres Zapotes haban sido movidas de su contexto original antes de ser investigadas por los arquelogos y los cabezas de La Venta se encuentran parcialmente expuestas en la superficie del suelo actual. Debido a estos factores, el perodo de produccin de las cabezas colosales no es conocido, por lo que puede variar desde un siglo hasta un milenio. Estimaciones del lapso de tiempo durante el cual las cabezas colosales fueron producidas varan desde 50 hasta 200 aos. Las cabezas de San Lorenzo, se creen, pueden ser los ms antiguos ejemplos del tipo y, a la vez, las ms hbilmente ejecutadas. Gracias a ello, las cabezas de piedra han sido asignadas al perodo preclsico de lacronologa Mesoamericana, generalmente al Preclsico Temprano (1500-1000 a. C.), aunque las de Tres Zapotes y la cabeza de La Cobata han sido atribuidas al Preclsico Medio (1000-400 a. C.).

Dulce Mara Bazn Canales

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