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El efecto Lucifer Escrito el 5 de mayo de 2010 por Rafael Robles El cometido ms importante de todo profesor que se precie es plantar

semillas en sus estudiantes para que algn da germinen en forma de heroicidad. Usted pensar que exagero, que deliro o que he perdido la nocin de la realidad, pero creo firmemente que los docentes estamos obligados a crear hroes. No asocien ustedes la heroicidad con las tragedias griegas o los espectculos hollywoodienses, sino con algo mucho ms banal que explica bien Zimbardo en su recomendable libro El efecto Lucifer (Paids, 2008): todos podemos -estamos condenados a- ser hroes o malvados segn el contexto en que nos toque vivir y no debemos olvidar nunca que en cualquier momento nos transformaremos en el peor de los villanos, incluido usted que piensa que esto le sucede a otros. Mi preocupacin por la extensin, cada vez mayor, de la maldad en la sociedad me incita todos los aos a explicar en clase el experimento de Milgram que este curso he completado hablando del experimento de la crcel de Stanford dirigido por Philip Zimbardo. Dicha experiencia consisti en tomar dos grupos de estudiantes universitarios voluntarios, de los que una decena actuara como presos y otros diez fingiran ser guardias de una prisin que se situ en el stano de la universidad. Todos saban que estaban representando un papel pero con el paso de los das afloraron en los guardianes las peores de las maldades, a pesar de que eran jvenes equilibrados e inteligentes. Vean este vdeo para entenderlo mejor. La moraleja de este experimento es fcil de deducir: si a una persona, por bondadosa que sea, la situamos en un contexto que facilite la deshumanizacin del otro, acabar comportndose como el ms tenebroso de los malhechores. Esta caracterstica humana tiene implicaciones claras en el mundo educativo, donde es muy tentador deshumanizar a los alumnos para poder arrojar sobre ellos, sin cargo de conciencia ni complejo de culpa, la peor de nuestras inquinas. Zimbardo lo explica mejor: Una de las peores cosas que podemos hacer a otro ser humano es privarle de su humanidad, despojarlo de todo valor mediante el proceso psicolgico de la deshumanizacin. Esto sucede cuando pensamos que los otros no tienen los mismos sentimientos, pensamientos, valores y metas que nosotros (p. 308). Adems hemos de tener en cuenta las reglas de juego que hacen que el sistema educativo sea como es, es decir, un proyecto desilusionante que ms bien parece diseado ex profeso para amargar la existencia de estudiantes y profesores e impregnarlas de desconfianza y antipata; solo quien posea la fuerza suficiente para sortear el desastroso sistema diseado para el odio y la competitividad absurda podr amar a sus alumnos. A esos que estn arriba dirigiendo el cotarro educativo habra que echarles en cara su dejacin de funciones: su deber es prestigiar la educacin poniendo los medios a su alcance -que no son econmicos ni tienen que ver con los trastos tecnolgicos- para que la relacin profesor-alumno sea de amor y no de enfrentamiento como suele ser habitual. Zimbardo lo explica mejor: El Poder del Sistema supone una autorizacin o un permiso institucionalizado para comportarse de una manera prescrita y la prohibicin o el castigo de los actos que no se atengan a ella. Proporciona una autoridad superior que valida () la realizacin de unos actos que en otras circunstancias estaran limitados por unas leyes, unas normas, unos principios y una tica ya existentes. (p. 313). Para ms inri los profesores somos vctimas del efecto Pigmalin. He comprobado en mi propia piel su grave peligro porque, a pesar de que soy consciente de que existe, cada vez que un profesor me habla mal de un alumno es inevitable que mi disposicin hacia el joven

cambie. Ir contra este fenmeno, al igual que cuando se rema contra corriente, puede despertar recelos entre otros compaeros profesores y en un pas como este, hipersensible a la crtica, lo mejor es callarse si uno no desea convertirse en un profesor-paria. Zimbardo lo explica mejor: Esta prisa en atribuir la etiqueta disposicional de chicos malos a unos pocos delincuentes es demasiado frecuente entre los guardianes del Sistema. Lo mismo hacen muchos directores y enseantes de centros educativos: emplean este recurso para culpar a los estudiantes problemticos en lugar de dedicar tiempo a evaluar efectos alienantes de unos planes de estudios aburridos o de las prcticas insuficientes de ciertos enseantes que podran provocar estos problemas. (p. 426). Pero lo peor de todo es elpolitiqueo a costa de la educacin; como muestra un botn: la semana pasada estuve junto a dos de mis alumnos ganadores de un concurso cuyo premio consista en asistir a las Cortes de Castilla-La Mancha para debatir los temas de ndole tica que plantearon en sus blogs. Asist a un espectculo en el que los jvenes -no los mos sino otros menos avisados- no pudieron expresarse en libertad y se vieron obligados a ceirse a leer lo que los diputados oficiales les dijeron que leyeran. Algunos estudiantes estaban indignados pero otros, con afn de protagonismo ms que de servicio poltico, entraron en el juego servil y clientelista que no hace ms que reproducir el poder establecido y nos deja pocas esperanzas para soar con una juventud que luche con firmeza por el bien de su sociedad. Como ancdota aadir, para mostrar la doble moral de la casta poltica, que se trataba de un concurso en el que haba cuotas de gnero ya que slo poda ganar un alumno y una alumna por cada centro aunque, paradjicamente, en la mesa del presidente haba cuatro diputados oficiales y una sola diputada oficial; por cierto, sta se ausent bastante tiempo y entre los diputados uno hablaba por el telfono mvil y otro lea el peridico mientras los jvenes explicaban sus pseudopropuestas. Es perentorio que ante afrentas como estas el profesor incite a la rebelin verbal justa. Zimbardo lo explica mejor: Muchos de los que se arrogan autoridad son seudolderes, falsos profetas, estafadores que sirven a sus propios intereses a los que, en lugar de respetar, habra que desobedecer y desenmascarar. Los padres, los enseantes y las autoridades religiosas deberan desempear un papel ms activo para ensear a los nios esta diferencia fundamental, para que sean educados y corteses si la autoridad est justificada, y para que sepan resistirse a la autoridad que no merezca respeto. (p. 559). En esta lnea y para evitar resbalar en la pendiente, no permitamos los profesores tolerar pecados veniales porque creamos que nuestra funcin no consiste en ser policas. Los profesores s que somos guardianes, guardianes de la bondad y de la felicidad, y para salvaguardarlas es crucial ser intolerante con los estudiantes que fuman frente a sus compaeros ms jvenes, con quienes propalan groseras, con los que cuentan chistes machistas y racistas y con quienes se ren con ellos, con los que critican sin argumentos o extienden rumores falsos, etc. Si un profesor calla ante estas cuestiones planta las semillas para tener en el futuro un mundo peor porque los alumnos interiorizan que ser un poquito malo es algo normal, pero no son conscientes de que una vez que se da el primer paso hacia la maldad est abierto el camino hacia comportamiento ms graves. Zimbardo lo explica mejor: Intentemos no caer en pecados veniales o pequeas transgresiones, como engaar, mentir, chismorrear, propagar rumores, rernos de chistes racistas o sexistas, intimidar a otros o burlarnos de ellos. Estos actos pueden ser peldaos hacia pecados ms graves. Las grandes maldades siempre empiezan con pasos pequeos que parecen triviales, pero recordemos

que la maldad es una pendiente muy resbaladiza. Cuando empezamos a andar por ella, es muy resbaladiza. Cuando empezamos a andar por ella, es muy fcil deslizarse hasta el fondo. (p. 562). En definitiva, un profesor-hroe, a la luz de lo que dice Zimbardo, es aquel que ama a sus alumnos y no se deja contaminar por corrientes negativas, conformistas e indiferentes. El autor explica muy bien esa sencilla actitud, banal a ms no poder, que es la caracterstica intrnseca del carcter heroico. El herosmo hace que nos centremos en los aspectos positivos de la naturaleza humana. Los relatos de herosmo nos atraen porque nos recuerdan que la gente es capaz de resistirse a la maldad, de no ceder a las tentaciones, de superar la mediocridad y de responder cuando los dems no actan. (p. 568). Para terminar, si bien es cierto que todas las asignaturas son interesantes hay una que es apasionante y que tiene la capacidad de hacer de los seres humanos mejores personas y, en definitva, plantar semillas que germinen en forma de heroicidad: la Filosofa. Zimbardo, como siempre, lo explica mejor: La clave de su supervivencia fue recurrir a su anterior formacin en filosofa, lo que le permiti recordar la enseanza de los filsofos estoicos. De este modo, Stockdale pudo distanciarse psicolgicamente de la tortura y el dolor, que no poda controlar, y dirigir su pensamiento hacia cosas que s poda controlar en el entorno de la prisin. (p. 581).