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Albert CAMUS (1913-1960) Sartre lappelle ladmirable conjonction dune personne, dune action et dune uvre .

. Authentique pied-noir , n ondovi !Al"rie#. $rphelin de p%re en &'&(, il passe son en)ance dans les )aubour"s populaires dAl"er * Je nai pas appris la libert dans Marx. Il est vrai : je lai apprise dans la misre !Actuelles I#. +ers &, ans, il prend "o-t la philosophie, il )ait de petits boulots !commerce, courta"e maritime, banque#. .l )ut atteint dune tuberculose. /n &'(0, quand sa sant sest amliore, il entra dans la 1sistance. .l )onde le 2h3tre du 2ravail, )ait des itinraires travers lAl"rie avec la troupe de la 1adio-Al"er. /n &'45, il obtient un dipl6me dtudes suprieures en philosophie. /n 1947 re7oit le pri8 9obel de littrature une voi8 solitaire, tr%s jeune, plus lue ltran"er quen :rance. Sa mort accidentelle !dans un terrible accident de voiture# choqua ses contemporains. 1937 * LEnvers et lendroit !recueil de ; essais# * <e "rand coura"e, cest encore de tenir les =eu8 ouverts sur la lumi%re comme sur la mort . Son criture st empreinte de son "o-t du soleil et du re"ard, du sentiment solaire de la beaut du monde. 2 cycles dans sa cration * &> le cycle de labsurde !&'(0-&'(5# * LEtranger !roman#, Le Mythe de Sisyphe !essai#, Le Malentendu !pi%ce#, Caligula !pi%ce# 0> le cycle de la rvolte !&'(,-&';?# * La Peste !roman#, LHomme rvolt !essai# .l ose dnoncer le stalinisme dans LHomme rvolt (1951). <e je me rvolte, donc je suis devient je me rvolte, donc nous sommes . @ai toujours pens que si lhomme qui esprait dans la condition humaine tait un )ou, celui qui dsesprait des vnements tait un l3che !Actuelles, 1950#. Le Mythe de Sisyphe (1942) Sur la condition humaine * <e seul probl%me philosophique vraiment srieu8, cest le suicide. @u"er que la vie vaut ou ne vaut pas la peine dAtre vcue, cest rpondre la question )ondamentale de la philosophie !incipit du Mythe#. de suite apr%s, il est contre le suicide * a> <e suicide est une mconnaissance. <homme absurde ne peut donc puiser, et spuiser. <absurde est sa tension la plus e8trAme, celle quil maintient constamment dun e))ort solitaire, car il sait que, dans cette conscience et dans cette rvolte au jour le jour, il tmoi"ne de sa seule ais cest une a))irmation quil rcuse toute

vrit qui est le d)i... 2ous les hros de BostoCevsD= sinterro"ent sur le sens de la vie. Eest en cela quils sont modernes * ils ne crai"nent pas le ridicule. b> +ivre, cest )aire vivre labsurde. <e )aire vivre, cest avant tout le re"arder. Au contraire d/ur=dice, labsurde ne meurt que lorsquon sen dtourne. - @installe ma lucidit au milieu de ce qui la nie. @e8alte lhomme devant ce qui lcrase et ma libert, ma rvolte et ma passion se rejoi"nent alors dans cette tension, cette clairvo=ance et cette rptition dmesure. Sis=phe, condamn par les dieu8 rouler au sommet de la monta"ne un rocher qui retombe sans cesse, trouve le bonheur dans la lutte elle-mAme vers les sommets F la )in * il )aut ima"iner Sis=phe heureu8 . Sis=phe est cras par son propre rocher, mais trouve un sens sa vie. LEtranger (1942) <e narrateur est le jeune eursault, petit emplo= de bureau Al"er, dans les annes trente, qui ne vit que dans le moment prsent. .l se rend lasile oG sa m%re vient de dcder. Burant linterminable veille, il se rend compte quil nprouve pas de peine, plut6t une certaine indi))rence ainsi que de lennui lorsque, le lendemain, il suit le cort%"e )un%bre. Be retour Al"er, il va se bai"ner et rencontre arie, une ancienne coll%"ue. .ls passent lapr%s-midi rire et ais il plaisanter et, lorsquils se rhabillent, elle saper7oit, non sans surprise, quil est en deuil.

na pas lair a))ect. <e soir, ils couchent ensemble, simplement parce quelle est l. <e lundi, le jeune homme retourne au bureau, et, pour lui, la vie a repris son cours, simplement interrompue par un lon" HeeD-end durant lequel sa m%re a t enterre. <e soir, alors quil rentre cheI lui, un de ses voisins, 1a=mond Sint%s, linvite dJner. Au cours du repas, eursault se laisse aller eursault et crire une lettre de menaces lintention de la )ille qui a quitt Sint%s, simplement parce que ce dernier le lui demande, sans plus. <e dimanche suivant, 1a=mond Sint%s invite arie passer une apr%s-midi la pla"e. arie et eursault vont se marier, parce quelle le lui a

demand et que, dans le )ond, cela lui est "al. <es jeunes "ens se bai"nent, sallon"ent au soleil, se prom%nent. .ls rencontrent des Arabes et, parmi eu8, le type de la )ille qui a manqu de respect 1a=mond. <es deu8 hommes se battent devant telle que eursault impassible qui ne ra"it que lorsque son ami prend son revolver pour se ven"er. <es Arabes se retirent. Klus tard, la chaleur est eursault retourne lendroit de la ba"arre. <Arabe est toujours l et, pris de peur, tire eursault prend le revolver et tire, une )ois, deu8 )ois, quatre )ois, sans quil n= son couteau.

paraisse. .l est arrAt. Au cours des interro"atoires, il demeure inerte, tran"er au monde qui lentoure. .l nprouve aucun re"ret. Au tribunal, il observe la salle comme sil assistait en spectateur son propre proc%s. B)ilent des tmoins qui laccusent dAtre sans cur, davoir enterr sa m%re sans aucun cha"rin, de )rquenter un souteneur, 1a=mond, et davoir crit la lettre qui a dclench le drame. Seul lavocat ra"it au8 accusations du procureur qui dclare que eursault a enterr sa m%re avec un cur de criminel. Son insensibilit est considre comme une preuve de la prmditation du

crime. Eirconstance a""ravante, il a commenc une liaison amoureuse le lendemain de la mort de sa m%re. <institution judiciaire )ait de lui un monstre insensible. .l est ju" coupable plus parce quil nest pas comme les autres, plus pour son indi))rence, que pour le crime de lArabe. .l est surpris dentendre le procureur dclarer en le dsi"nant * @e vous demande la tAte de cet homme. <a sentence est prononce * cest la condamnation mort. Bans sa cellule, il est proccup par sa mort prochaine F il essa=e, en concentrant son esprit sur sa propre )in, dchapper la peur. ais mourir maintenant ou cinquante ans, nestce pas la mAme choseL <e seul espoir dchapper lcha)aud est son pourvoi, quil se8erce rejeter mentalement pour ne pas Atre d7u, pour ne pas Atre pris par surprise, un matin, par le bourreau. .l se rappelle que son p%re avait tenu assister une e8cution capitale et quil en tait revenu malade dcurement. <aum6nier lui )ait de )rquentes visites, essa=ant par tous les mo=ens de convertir cet homme qui se dit indi))rent sa propre mort. Ses paroles de consolation le8asp%rent * Aucune de ces certitudes ne valait un cheveu de )emme , dit-il en pensant arie. /t cet unique moment de rvolte lui )ait entrevoir quil est rest pareil lui-mAme, indi))rent, innocent parce que pur, ouvert. Son dernier acte, son seul souhait est quil = ait beaucoup de monde le jour de le8cution et quils le haCssent tous. Commentaire tran!er tmoi"ne dun re)us des normes du rcit avec * - <utilisation du pass compos qui brouille les perspectives temporelles * ce roman est-il un rcit rtrospecti) ou un journal L Eest un rcit sans autorit qui commence comme un journal sans date et sach%ve comme un roman * .l me restait souhaiter quil = ait beaucoup de spectateurs le jour de mon e8cution et quils maccueillent avec des cris de haine. - <e choi8 dune criture neutre, dun st=le bre), impersonnel et maladroit, comme si le narrateur avait des di))icults coordonner les phrases entre elles, lcrivain lui-mAme tr%s souvent ne marquant pas les articulations lo"iques entre ses phrases. Eette narration dran"eante )orce dindi))rence apparente et qui si"nala lori"inalit du romancier met en vidence les limites de lintelli"ence en mAme temps que linsi"ni)iance du rel. <a narration la premi%re personne impose un le8ique simple, un st=le sans lon"ues descriptions. <e narrateur parle de lui comme dun autre * la sacro-sainte anal=se a=ant t carte et la causalit a=ant t a))aiblie, il "arde sa part de m=st%re. Eamus avait t in)luenc par le roman behavioriste amricain, par le ton abrupt de "n achve bien les chevaux dMorace ac Eo=, par la discontinuit, cheI Memin"Ha=, des phrases haches qui se calque sur la discontinuit du temps !Sartre, #ituations I#. Eependant, lcriture laconique, lon"temps neutre et impartiale, marque de procds orau8 et du souci des dtails concrets, se char"e dima"es l=riques pour relater les circonstances du meurtre et "arde ensuite une plus "rande ampleur. <e roman est divis en deu8 parties, comportant respectivement si8 et cinq chapitres numrots mais non titrs. <a premi%re partie !avant le proc%s# est la relation au jour le jour, par

un narrateur minutieu8, sans conscience apparente, de )aits apparemment dcousus. <e narrateur parle de eursault comme si ctait un autre, d%s lincipit * Aujour !"u# $%$%& est $orte' e$%#&' S%lut%t#o&s #st#&.u-es0' Cel% &e 3eut r#e& #re' C!-t%#t )eut(u )eut-*tre "#er, je &e s%#s )%s' +!%# re,u u& t-l-.r%$$e e l!%s#le / 0M1re -c- -e' 2&terre$e&t *tre "#er'4 !., &#. <a seconde partie, plus 3pre, montre, en un rcit continu, comment des ju"es de mauvaise )oi imposent ces )aits une lo"ique et un sens arbitraires F les "estes les plus insi"ni)iants de eursault et les tmoi"na"es de ses amis sont retourns contre lui F lacte irr)lchi de ltran!er se trans)orme en crime prmdit. Eamus rcuse toute e8plication, toute anal=se ps=cholo"ique, e8primant le plus en disant le moins. eursault ne se sent pas autre, di))rent de son entoura"e. .l est en par)ait accord avec lui-mAme. Bes )aits qui, pour le lecteur, impliquent une tonnante insensibilit et indi))rence du personna"e !mort de la m%re, acceptation du maria"e avec arie, amiti avec 1a=mondN# parce quadditionns, nont pour lui aucune si"ni)ication particuli%re. @amais il ne met en doute ses attitudes, simplement, il est comme 7a et, tant dune intuition toute corporelle, ne se pose pas de questions. .l m%ne une vie limite au droulement mcanique de "estes quotidiens et la quAte de sensations lmentaires, soumis quil est ses besoins ph=siques qui dominent ses sentiments. Son patron est surpris de son manque dambition. Au moment da"ir, il note dordinaire quon peut )aire lune ou lautre chose et que $a lui est !al. Bun caract%re ren)erm et taciturne, il nest pas tr%s bavard et ne parle pas pour ne rien dire. .l ne sinterro"e pas souvent. Kourtant, il a des relations avec dautres personna"es * avec les clients de Eleste, qui montrent de la s=mpathie lannonce de la mort de sa m%re F avec sa maJtresse, arie qui, cependant, il re)use de dire quil laime, prtendant que cela ne voulait rien dire. .l nest pas, non plus, hostile la ville * il re"arde les passants de son balcon et, dans sa cellule, il ima"ine les bruits )amiliers dune ville que jaimais. Eriminel par hasard la suite dun concours de circonstances, il continue se sentir innocent, indi))rent mAme son propre destin, parce quil est tran"er au sein dun monde dont il constate la tendre indi%%rence et oG sa mort na pas plus de sens que sa naissance, tran"er dans une socit qui sobstine accuser et poser des questions, le tribunal cherchant, dans la suite dvnements )ortuits qui avaient amen le meurtre de lArabe, une suite lo"ique, un mobile du crime . .l sinterdit de privil"ier lavenir au dtriment du prsent et les sentiments au dtriment des sensations. Ee nest quune )ois le proc%s entam quil per7oit une di))rence. /t ce nest pas tant linterprtation de ses actes par la justice qui le dran"e !il est considr comme )roid, sans cur...# que le )ait que son sort se dcide sans quon lui demande son avis. <a justice ne lui reproche jamais un quelconque vice, mais de ne pas mani)ester un intrAt particulier au monde. .l ne comprend quel point il a aim la vie que lorsquil a t condamn mort. Kour lui, les vnements arrivent simplement. .l est tran"er au monde constitu des r%"les et des conventions

sociales. Eest pourquoi il souhaite la haine des "ens lorsquil montera sur lcha)aud. Ee nest pas un rejet quil esp%re, mais bien la reconnaissance par les autres de son individualit. .ndividualit particuli%re quil dcouvre au lon" du proc%s pour arriver lultime position * le rejet du prAtre et de la reli"ion. Ee sont les autres qui ont rvl eursault quil tait tran"er, ce sont eu8 qui devront, par leur haine, le con)orter dans sa position dindividu. ais ce qui )ait vraiment de lui un tran!er la socit dans laquelle il vit, cest que, sans illusion sur les principes quelle reconnaJt !au sujet de la mort, du maria"e, de lhonnAtet#, il ne suit pas ses conventions !il ne comprend pas pourquoi il ne peut pas )umer devant la bi%re de sa m%re, et il boit du ca) au lait quand il sait bien que ce nest pas permis#, il ne respecte pas ses institutions sociales, en particulier la justice et la reli"ion dont le roman prsente une satire. Bailleurs, nont de nom que les personna"es qui lui sont lis, ceu8 qui reprsentent les institutions ntant dsi"ns que par leur titre * laum6nier, le ju"e, le procureur, lavocat, le journaliste. .l est tran"er son propre proc%s * $n avait lair de traiter cette a))aire en dehors de moi. 2out se droulait sans mon intervention. la )amille des chrtiens, mais on sort se r"lait sans quon prenne mon avis. .l na pas de morale, ne croit pas en Bieu !laum6nier lappelle mon %ils, pour quil )asse partie de eursault se rebelle * Eela ma nerv, et je lui ai rpondu quil ais il ntait pas mon p%re. .l tait avec les autres# et se comporte comme si la vie navait pas de sens. Sil avait accept de mentir, de jouer le jeu des conventions sociales, il aurait t par"n. re)use de mentir, comme len supplie lavocat, parce quil est compl%tement honnAte avec luimAme et avec les autres, et cest peut-Atre cela qui )ait de lui vraiment un tran!er. .l = avait beaucoup de choses quil aurait pu invoquer pour sa d)ense !il avait a"i en l"itime d)ense F il tait troubl cause de la mort de sa m%re#. ais il a pr)r dire la vrit, sans tenir compte des consquences. .l se laisse condamner par le peuple %ran$ais. Ee bre) roman )ut la premi%re tape importante de la pense de Eamus. $n peut le considrer comme un plaido=er contre la peine capitale !au tribunal, un journaliste ne cesse de considrer linculp avec s=mpathie F dans le manuscrit, Eamus a not en )ace de ce passa"e * &est moi. #. Surtout, il illustre labsurdit de la condition humaine, le malentendu qui est en son coeur mAme. Kour le philosophe, labsurde est la conjonction de deu8 principes * le dsaccord de lAtre humain avec lui-mAme et son dsaccord avec le monde e8trieur. Ees principes nimpliquent pas ncessairement la prise de conscience de cette discordance davec le monde. O la lueur de ces considrations, on peut tenter de d)inir labsurde de Eamus. Au contraire de Sartre ! a nause#, il ne le )ait pas dcouler dune dcouverte pro"ressive que )erait eursault, comme 1oquentin, et qui dpouillerait le monde des illusions humanistes F il naJt de la con)rontation du monde et de lhomme. <orsquil prend conscience de son tran"et, il nprouve aucune nause parce quil a toujours a"i naturellement, en con)ormit avec lui-mAme F cest--dire sans justi)ier ses actes autrement que par une attitude qui lui est naturelle. Somme toute, eursault est anim, tacitement, par un dsir de vrit vis--vis de lui-mAme. Ses actes ne sont

pas maquills par les convenances, et donc se heurtent au cours ordinaire de la vie. Pne vie ordinaire vaut-elle la peine dAtre vcue L /n ce sens, eursault incarne lhomme dsarm )ace labsurde quotidien. Si le monde na pas de sens, il )aut oser croire que lAtre humain en a un. .l )aut donc se dmarquer du monde, et la rvolte en est le premier mo=en. a 'este !&'(,# o))rira la vision de lhomme en"a" dans la communaut humaine par sa rvolte. tran!er, qui "arde donc sa part obscure, a suscit beaucoup de "loses philosophiques, sociopolitiques et )ormalistes, parmi lesquelles celles de Sartre, Qlanchot, Qarthes, 1obbe-Rrillet, 1en RirardN. 2raduit en quarante lan"ues, vendu en :rance plus de si8 millions de8emplaires, tran!er est rapidement devenu lun des classiques du SSe si%cle les plus tudis, constitue une tape capitale dans la "en%se de la sensibilit littraire moderne. /n &'5(, Albert Eamus lui-mAme a lu son roman sur les ondes de l$12:. Eest devenu un livre-cassette sur EB. <uchino +isconti en a tir un )ilm en &'5,, avec eursault, qui )ut un relati) chec. 5our 6%#re le )o#&t Eest le roman de lascension dun individu la conscience, la rvolte tardive. Beu8 parties * dans la &re quotidiens F dans la 0 - journal * la mort de sa m%re, la rencontre avec
nde

arcello

astroianni dans le r6le de

arie, )aits, "estes

T rcit rtrospecti) * prison, interro"atoires, proc%s.

/criture blanche , ina))ective, criture du destin * @ai compris que jai dtruit lquilibre du jour, le silence e8ceptionnel dune pla"e oG javais t heureu8 F quatre coups bre)s que je )rappais sur la porte du malheur . Khrases br%ves, e8trieures, sans commentaires des si"ni)ications, scheresse. juste avant son e8cution. eursault dcouvre lauthenticit devant le spectacle du monde eursault est un petit emplo=, livr la justice pour avoir commis un

crime dont il se sent innocent !un meurtre spontan#. .l incarne lhomme actuel, cras par la socit !incarne dans la 0nde partie par le ju"e dinstruction, les tmoins, le procureur, laum6nier#. <indi))rence de La Peste (1947) Sujet / 1re )%rt#e * <e narrateur se propose de relater le plus )id%lement possible les curieux vnements qui se sont produits en ()*.., + "ran, en Al"rie. Pn jour davril, le docteur 1ieu8 dcouvrit le cadavre dun rat sur son palier. <e concier"e, monsieur ichel, pensa que de mauvais plaisants samusaient dposer ces cadavres de rats dans son immeuble. O midi, 1ieu8 accompa"na la "are son pouse qui, malade, partait se soi"ner dans la monta"ne. Be plus en plus de rats sortaient de leurs cachettes et venaient mourir dans les lieu8 publics. Uuelques jours plus tard, la"ence de presse 1ansdoc annon7a que plus de si8 mille rats avaient t ramasss le jour mAme. <an"oisse saccrut dans la ville. Uuelques personnes mirent des rcriminations contre la municipalit. Kuis, soudainement, le nombre de cadavres de rats diminua, les rues eursault )ace au8 valeurs de la socit * 7a mtait "al

retrouv%rent leur propret, la ville se crut sauve.

ais monsieur

ichel, le concier"e de

limmeuble de 1ieu8, tomba malade. <e mdecin essa=a de le soi"ner, mais sa maladie sa""rava rapidement et il ne put rien )aire pour le sauver * "an"lions distendus, taches noir3tres sur les )lancs, il )ut emport par une )i%vre )oudro=ante, succombant un mal violent et m=strieu8. Bautres habitants )urent )rapps et moururent leur tour, en nombre croissant. 1ieu8 )ut sollicit par Rrand, un modeste emplo= de la mairie, qui venait dempAcher un certain Eottard de se suicider pour des raisons inconnues. 1ieu8 consulta ses con)r%res. <un deu8, le vieu8 Eastel con)irma ses soup7ons * il sa"issait bien de la )este. 1ieu8 rclama des pouvoir publics une action ner"ique contre la conta"ion. Apr%s quelques atermoiements, la mi-mai, ltat de peste )ut proclam. <a ville )ut isole. Bes mesures sv%res r"l%rent la vie des habitants, peu peu assujettis au8 privations, lennui et lan"oisse. 2e )%rt#e * a peste %ut notre a%%aire + tous note le narrateur. <a ville sinstalla peu peu dans lisolement qui, avec la peur, modi)ia les comportements collecti)s et individuels. <es habitants prouv%rent des di))icults communiquer avec leurs parents ou leurs amis qui taient le8trieur. .ls tent%rent de compenser les di))icults de la squestration en sabandonnant des plaisirs matriels. 1ieu8 apprit que Rrand se concentrait sur lcriture dun livre dont il rcrivait sans cesse la premi%re phrase. :in juin, 1ambert, un journaliste parisien qui sou))rait dAtre spar de sa compa"ne, demanda en vain lappui de 1ieu8 pour obtenir de pouvoir quitter la ville et re"a"ner Karis. Eottard, qui tait un criminel, semblait prouver une malsaine satis)action dans le malheur de ses concito=ens car, ainsi, il serait oubli. 'our lutter conte le %lau avec leurs propres moyens , les autorits ecclsiastiques or"anis%rent une semaine de pri%res collectives lissue de laquelle le p%re Kanelou8, un savant jsuite, pronon7a la cathdrale un sermon oG il )it du )lau un ch3timent lanc par Bieu au8 pcheurs. Ee sermon laissa dsempare la ville qui cda un morne abattement. 2arrou, nouveau venu $ran, = avait dabord "o-t nonchalamment les plaisirs des temps heureu8 tout en notant avec prdilection dans ses carnets les aspects provinciau8 de la ville ou les comportements insi"ni)iants de certains de ses habitants. <irruption de la peste mobilisa en lui de plus pro)ondes ressources * un soir du mois dao-t, a"issant au nom dune morale de la comprhension , il vint o))rir 1ieu8 de constituer, pour laider, des %ormations sanitaires volontaires. <e mdecin, vo=ant le nombre des victimes ne cesser de croJtre et les autorits l"ales se rvler incomptentes, accepta avec joie. Ees quipes se mirent aussit6t au travail. Rrand, mpar sa "nrosit naturelle autant que par la reconnaissance quil vouait au mdecin, sans renoncer ses ch%res activits, assura le secrtariat du service. 2oute autre voie stant rvle impraticable, 1ambert chercha un mo=en clandestin de quitter la ville. .l erra de rendeI-vous en rendeI-vous, parcourant de m=strieuses )ili%res et

chouant am%rement quand il cro=ait toucher au but. .l se con)ia 1ieu8 et 2arrou. <eur prsence e8er7a sur lui une in)luence tonique. 3e )%rt#e * Au cur de lt, lpidmie redoubla. .l = eut tellement de victimes quil )allut la h3te les jeter dans une )osse commune, comme des animau8. Bans la ville, sillonne chaque nuit par des tram,ays sans voya!eurs emportant les cadavres vers les )ours crmatoires oG ils taient incinrs par mesure dh="i%ne. $n cra des camps disolement dont un sur le stade municipal. Bes rvoltes clat%rent et des pilla"es )urent commis. <es habitants, rsi"ns, tombant dans latonie, donnaient limpression davoir perdu leurs souvenirs, leurs illusions, leurs espoirs, lamour et lamiti tant remplacs par une obstination aveu!le . 4e )%rt#e * Alors que le travail des )ormations sanitaires se poursuivait dans la )ati"ue et laccablement, le journaliste 1ambert, qui une occasion de quitter la ville venait de so))rir, comprenant qu#l )eut y %3o#r e l% "o&te 7 *tre "eureu8 tout seul4, dcida de rester. .l prit la direction de la rsidence pour lentoura"e des malades en mAme temps que la responsabilit dune quipe itinrante. <e docteur Eastel semplo=a produire un srum partir des cultures du microbe qui in)estait la ville, dans lespoir dopposer la maladie un rem%de spci)ique que 1ieu8, apr%s avoir pratiqu sans succ%s les interventions classiques, dcida dessa=er sur le )ils du ju"e $thon qui )ut "ravement atteint. Au terme dune a"onie douloureuse et pathtique, il mourut quand mAme. 1ieu8 cria sa rvolte au p%re Kanelou8 qui, tout )ait dcontenanc devant la mort de cet Atre innocent, )ormula dans un second prAche, prononc la )in octobre, la ncessit daimer Bieu sous peine davoir le haCr, puis, convaincu par 2arrou, se joi"nit au8 )ormations sanitaires F mais, )rapp son tour, sans quon s-t bien sil tait victime de la peste, )ut emport brutalement apr%s avoir re)us tout secours humain, en serrant )ivreusement contre lui un cruci)i8. 1ieu8 et 2arrou travaillaient avec acharnement, mais prirent du repos sur une terrasse, moment de communion amicale oG 2arrou e8pliqua son attitude * il tait le )ils dun avocat "nral qui avait os demander la tAte dun homme vivant F cela avait )ait de lui un rvolt qui avait dcid de nAtre jamais du c6t des meurtriers F qui, d7u de la rvolution, se voulait un saint la-.ue. Kuis ils se bai"n%rent dans la mer. Avec dcembre, survinrent de "rands )roids sans que la peste rel3ch3t son treinte. O 9oVl, Rrand, qui stait puis mener sa vie pro)essionnelle, son activit bnvole et son labeur priv, qui tait aussi tortur, en dpit du temps coul, par le souvenir de son bonheur perdu, tomba malade et on le crut perdu. ais il "urit sous le))et dun nouveau srum. <a peste commen7a reculer et des rats vivants apparurent. 5e )%rt#e * Au mois de janvier, les statistiques des dc%s commenc%rent baisser, les cas de "urison se multipli%rent. <e 0;, les autorits purent considrer lpidmie comme termine et annoncer louverture des portes pour une date prochaine. <all"resse revint dans les curs.

ais le )lau )it encore des victimes * le ju"e $thon puis 2arrou. <a m%re de 1ieu8 proposa de le "arder la maison sans tenir compte des r%"lements. .l mourut, serein, con)iant 1ieu8 ses carnets. Pn tl"ramme annon7a 1ieu8 que sa )emme tait morte. O laube dune belle matine de )vrier, les portes de la ville souvrirent en)in. <a )oule en liesse se rpandit dans les rues, savourant la libration. <e bonheur tait nouveau possible, mais les habitants nallaient pas oublier cette preuve. Kour Eottard qui, jusque-l, avait bn)ici des vnements, ltat de peste ralentissant lenquAte ouverte sur une louche a))aire dans laquelle il avait tremp et qui lui permettait de raliser de substantiels pro)its au march noir, le retour une situation normale tait catastrophique pour sa scurit et sa prosprit F le jour de la libration, lenthousiasme populaire e8cita en lui une crise de )olie )urieuse * il tira sur la )oule et )ut arrAt par la police. $n apprend lidentit du narrateur * cest 1ieu8 qui a voulu relater ces vnements avec la plus "rande objectivit possible. .l sait que le virus de la peste peut revenir un jour et qui appelle la vi"ilance. All"orie du naIisme et, au-del, de tous les )lau8 !dans le drame LEtat de si ge, &'(W, la peste est le )ranquisme#. Eest un avertissement et un messa"e despoir * vaincre lindi))rence paral=sante F le docteur 1ieu8 a la conscience de la lutte contre le )lau. <e))ort commun pour enra=er labsurde, le mal !le microbe , le mauvais rAve #. <e livre court le dan"er dAtre en)erm dans la seule problmatique du roman th%se. <e sens s=mbolique ne doit pas Atre rducteur. Au niveau mtaph=sique, lhomme con)ront au mal trouve le sens de la vie dans la )raternit de la rvolte collective. LHomme rvolt (1951) 9 ess%# )"#loso)"#:ue .. /omme rvolt. Karado8alement, la rvolte individuelle e8prime une solidarit universelle F elle permet de comprendre que tous les hommes parta"ent un sentiment dtran"et devant le monde * Bans lpreuve quotidienne qui est la n6tre, la rvolte joue le mAme r6le que le Xco"itoX dans lordre de la pense * elle est la premi%re vidence. ais cette vidence tire lindividu de sa solitude. /lle est un lien commun qui )onde sur tous les hommes la premi%re valeur. @e me rvolte, donc nous sommes. - .l sa"it de savoir si linnocence, partir du moment oG elle a"it, ne peut sempAcher de tuer. ... a rvolte mtaphysi.ue. <es penses modernes de la rvolte sont voues lchec, car elles ont t dvo=es. Alors que le "nie "rec Y...Z a su donner le mod%le de linsurrection, que l$ccident chrtien a rsolu0 le probl%me du mal et de la mort, Sade puis les romantiques !+i"n=#, les a"nostiques, les po%tes !<autramont, 1imbaud# et les surralistes !Qreton#, se sont

insur"s contre le Erateur et la condition humaine tout enti%re.

ais ces rvoltes se rv%lent, en

d)initive, ractionnaires * elles ne visent qu substituer un nouvel ordre lordre contest. .... a rvolte histori.ue. 2outes les )ormes de terrorisme, tatique ou individuel, ont emprunt au pouvoir sa t=rannie. <a rvolte se distin"ue de la rvolution par sa puret prserve * 2out rvolutionnaire )init en oppresseur ou en hrtique. <insurrection de Spartacus, les r"icides, ne sapparentent pas cette volont de nouveau contrat social0 qui sacralise le pouvoir. <a 1volution a abouti l"itimer le principe de la 2erreur ri" par Saint-@ust au nom de la vertu. Me"el, en rationalisant par la dialectique les rapports du maJtre et de lesclave, posa les jalons de lidolo"ie mar8iste et du terrorisme stalinien. $r lchec de la prophtie mar8iste dmontre limpossibilit, pour une doctrine, de sincarner dans lMistoire. Seul le recours lhistoire de lor!ueil europen0 permet de8pliquer la dmesure de notre temps * <e )ascisme, cest le mpris Y...Z .nversement, toute )orme de mpris, si elle intervient en politique, prpare ou instaure le )ascisme. I1. 2volte et art. <e temps est ni dans lart, comme le rel quil recre cependant. <es idolo"ues de la rvolution ont rejet lart, tandis que lartiste re)ait le monde son compte. <e "enre romanesque en particulier participe dune rvolte esthtique contre lincompltude de le8istence. <homme Y...Z cherche en vain cette )orme qui lui donnerait les limites entre lesquelles il serait roi. Uuune seule chose vivante ait sa )orme en ce monde et il sera rconcili [ <e romancier cherche saisir en%in la vie comme destin0. :ace nos actes qui %uient comme leau de 3antale vers une embouchure encore i!nore0, nous prAtons tous la vie des autres une cohrence et une unit quelles ne peuvent avoir... 9ous )aisons alors de lart sur ces e8istences. Be )a7on lmentaire, nous les roman7ons . Eest ainsi que, reli"ion ou crime, tout e))ort humain obit, )inalement, ce dsir draisonnable Yde dure, de cohrenceZ et prtend donner la vie une )orme quelle na pas. <e mAme mouvement m%ne aussi bien la cration romanesque... <e roman )abrique du destin sur mesure - <art est une e8i"ence dimpossible mise en )orme. <orsque le cri le plus dchirant trouve son lan"a"e le plus )erme, la rvolte satis)ait sa vraie e8i"ence et tire de cette )idlit elle-mAme une )orce de cration. Qien que cela heurte les prju"s du temps, le plus "rand st=le en art est le8pression de la plus haute rvolte. Eomme le vrai classicisme nest quun romantisme dompt, le "nie est une rvolte qui a cr sa propre mesure. Eest pourquoi il n= a pas de "nie, contrairement ce quon ensei"ne aujourdhui, dans la n"ation et le pur dsespoir. +. a pense de midi. Kour chapper lenchaJnement meurtrier des rvolutions, lhomme rvolt doit retrouver sa dimension humaine F loin de sri"er en nouveau Bieu justi)iant lhorreur rvolutionnaire, il doit )aire sienne la mesure antique des Rrecs * <a mesure nest pas le contraire de la rvolte. Eest la rvolte qui est la mesure, qui lordonne, la d)end et la recre travers lhistoire et ses dsordres. - <absolutisme historique, mal"r ses triomphes, na jamais cess de se heurter une e8i"ence invincible de la nature humaine, dont la diterrane, oG lintelli"ence est sur de la dure lumi%re, "arde le secret. Eontre la tentation du nihilisme, la

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rvolte, e8pression lucide de la condition tra"iquement solitaire et solidaire de lAtre humain, est un combat permanent qui impose de vivre pour crer ce que nous sommes. <a vraie "nrosit envers lavenir consiste tout donner au prsent. Commentaire LHomme rvolt, essai contemporain du Mythe de Sisyphe, visait prolon"er, en lampli)iant, la r)le8ion en"a"e sur labsurde et le suicide et qui totalisait une e8prience et une recherche puisant leurs sources dans la philosophie de lMistoire et la littrature. Ee livre, quelque peu encombr de r)rences, Eamus a=ant runi une tr%s importante documentation, a=ant mobilis toute sa culture, avec lide de )aire un panorama complet de la rvolte, de ses dviances, appu=ant son ar"umentation sur des te8tes, cherchait donc moins d)inir une thorie nouvelle qu s=nthtiser les courants de la pense contemporaine. Eest nanmoins en un point de conver"ence entre la pense "recque et la pense chrtienne que Eamus tentait de se placer. Kour djouer le tra"ique de le8il qui d)init la condition humaine selon le christianisme, il prconisait un quilibre entre la raison, le lo!os "rec, et lirrationnel dans lAtre humain. Ee nest donc pas une philosophie de labsurde, selon un contresens courant, que pr6na Eamus. <e vritable sujet, celui qui resur"it chaque pa"e, est le )ait que lAtre humain, au nom de la rvolte, saccommode du meurtre, le )ait que la rvolution a eu pour aboutissement les \tats policiers et concentrationnaires de notre si%cle. Eomment lor"ueil humain a-t-il pu dvier L Eamus cherchait d)inir une morale collective qui e8alt3t la solidarit humaine )ace au mal. .l proposait une "nalo"ie intellectuelle des totalitarismes, oG )i"uraient Sade, Saint-@ust et de nombreu8 auteurs allemands, dont Me"el et ar8. .l mettait en cause la notion mAme de rvolution * Pne rvolution quon spare de lhonneur trahit ses ori"ines qui sont du r%"ne de lhonneur. - 2out rvolutionnaire )init en oppresseur ou en hrtique. /n distin"uant la rvolution de la rvolte, il cherchait montrer que cette derni%re ne peut dcouler de la pense seule, mais de le8prience, et quelle doit se rsoudre par des actes. Ainsi la r)le8ion en"a"e dans /omme rvolt prit-elle sa source dans le constat dun chec de lidolo"ie mar8iste et de lhorreur en"endre par les totalitarismes. <ivre politique, il sinsur"e contre la d)aite de lMistoire. /n re)usant le destin qui implique lide du tra"ique dans lMistoire, Eamus inscrit sa volont de pas interprter les malheurs quelle charrie comme le))et dune rptition )atale. /lle )onde au contraire la ncessit de sinventer un destin sur mesure. <e rvolutionnaire reproduit la lo"ique de loppresseur, tandis que le rvolt ne c%de pas la tentation dri"er la protestation en s=st%me et introduit le soup$on .uil existe une nature humaine. <univers romanesque e))ectue la correction de ce monde4ci selon le dsir pro%ond de lhomme. Ainsi /omme rvolt claire-t-il lni"me des romans de Eamus, comme la conclusion de 5 tran!er6 sur la quAte dun sens de la vie travers la rvolte, la caricature des totalitarismes

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dans a &hute ou encore cette ncessit de rsister au sentiment de labsurde, auquel )ont )ace les personna"es dans a 'este. Kubli au temps de la "uerre )roide, cet essai lon" et tou))u suscita de vives polmiques, car les contemporains de Eamus ntaient pas m-rs pour admettre ces vrits qui se sont imposes depuis. Qreton sinsur"ea contre la juste mesure prconise par Eamus, suspecte ses =eu8 da))aiblir la si"ni)ication de la rvolte, sans relever le tra"ique du dilemme pos par la recherche dun quilibre. <a critique des totalitarismes !Eamus )ut lun des tout premiers intellectuels dnoncer indistinctement naIisme et stalinisme#, lincrimination de lauteur du &apita )urent interprtes par lquipe des 3emps modernes !numros de mai et dao-t &';0#, alors prminente dans la vie intellectuelle )ran7aise, comme une trahison des idau8 rvolutionnaires, )irent scandale en un temps oG lidolo"ie pro"ressiste tait toute-puissante. :rancis @eanson e8cuta sommairement Eamus pour l%se-communisme et l%se-mar8isme. Sartre crivit * Eamus nest ni de droite ni de "auche, il est en lair [ Eela tenait du proc%s en sorcellerie * lpoque tait manichenne, le cito=en Eamus ne ltait pas. <a consquence )ut la rupture et la brouille d)initive avec Sartre qui dnon7ait son idalisme, son suppos moralisme et sa critique du stalinisme. Eamus a alors rdi" un te8te rest indit, intitul e nihilisme contre la rvolte, oG il justi)iait homme rvolt et pr6nait la mesure * @e naurais pas crit ce livre si je ne mtais pas trouv en )ace dhommes dont je ne pouvais me8pliquer le s=st%me et dont je ne comprenais pas les actes. Kour dire les choses bri%vement, je ne comprenais pas que des hommes puissent en torturer dautres sans cesser de les re"arder. Bans cette polmique, le bour"eois normalien qui se piquait de rvolution a "a"n, parce quil tait le plus mchant et que Eamus, conservant une hauteur aristocratique, tait incapable de dire des choses o))ensantes sur quelquun. Keu dintellectuels )urent aussi moqus quil la alors t, victime de lostracisme de ses anciens compa"nons communistes. Eependant, mAme sil )ut cruellement harcel, il continua considrer /omme rvolt comme son livre le plus important. Bans 7%ense de 5 /omme rvolt ] !&';&#, il rpondit * <a seule question quon puisse poser la rvolution, la rvolte seule est )onde la poser comme la rvolution est seule )onde questionner la rvolte. <a postrit a )ait justice /omme rvolt, qui sest impos, = compris dans les e8-pa=s de l/st, comme un essai emblmatique des "rands combats antitotalitaires du SS e si%cle. <a critique antitotalitaire du communisme rel apparaJt aujourdhui comme le point )ort de louvra"e. La Chute (1956) Structure * 4 chapitres T la vie de Elamance avant la prise de conscience de sa mauvaise )oi F 4 chapitres * les ractions post no=ade F Bans La Chute! @ean-Qaptiste Elamance !nom s=mbolique#, ancien avocat, se veut lhomme de la clmence, un comdien tra"ique * je suis la voi8 qui crie dans le dsert . <e narrateur se livre une con)ession calcule. 1e)u"i Amsterdam, dans une ville de canau8, de

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lumi%re )roide, il joue lermite, au proph%te dans un bar douteu8 oG il trouve ses auditeurs complaisants. <es lieu8 romanesques sont circonscrits dans un univers nocturne, humide, )roid, les canau8 sont comme des cercles den)er. <e te8te multiplie les ima"es de len)ermement. <a con)ession orale se )ait dans un dsordre apparent, par des associations dides, retours en arri%re, rptitions, di"ressions, anecdotes. <e rcit clat en )ra"ments souli"ne un jeu savant dchos. <e roman est structur sur le th%me de la culpabilit, de la mauvaise )oi. <e rcit a un ton "rin7ant. Satire de lintellectuel de "auche, autocritique, qui prAche la morale de bons sentiments. <e te8te dnonce lh=pocrisie et l"oCsme des relations humaines. $n remarque linconstance de laction, lerrance de Elamance. Eest le semblant dune intri"ue polici%re !voir le vol du tableau, lincertitude sur la ralit du personna"e-narrateur et de son interlocuteur#. <e monolo"ue de t=pe dramatique est la technique privil"ie. <union intime et heureuse avec le monde mditerranen !dans "oces 9 recueil dessais, par e8emple# soppose limpossibilit du bonheur et labsurdit de la condition humaine. EheI Eamus, labsurde naJt quand le monde, )orce de beaut, nie lhomme et paraJt un paradis inaccessible, naJt aussi le sentiment de8il du re)us de lamour de la vie. <e ro=aume est ici-bas, dans les pa=s mditerranens inonds de soleil. Kour Eamus, labsurde est la conjonction des deu8 principes * le dsaccord de lAtre humain avec lui-mAme et son dsaccord avec le monde e8trieur. <e sentiment de labsurdit naJt du divorce entre lhomme et le monde. <e th%me de la rvolte, sociale !de lesclave, de lopprim#, mtaph=sique !de lhomme qui se sent mortel#, est absolument ncessaire, donne une ima"e positive de soi-mAme.

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