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Maurice Halbwachs (1950)

La mmoire collective

Un document produit en version numrique par Mme Lorraine Audy, stagiaire, Et Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Maurice Halbwachs, La mmoire collective (1950)

Cette dition lectronique a t ralise partir du livre de Maurice Halbwachs (1950), La mmoire collective.

Cette dition a t ralise par notre premire stagiaire, Mme Lorraine Audy, en fvrier 2001, partir des documents numriss et exports en format Word 2001 raliss par le directeur de la collection. Mme Audy compltait ainsi son stage de formation en bureautique avec le Service de lducation permanente du Cgep de Chicoutimi, lintrieur du programme de formation Humanis.

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Table des matires

AVERTISSEMENT POUR LA DEUXIME DITION CHAPITRE PREMIER. Mmoire collective et mmoire individuelle Confrontations, L'oubli par dtachement d'un groupe, Ncessit d'une communaut affective, De la possibilit d'une mmoire strictement individuelle, Le souvenir individuel comme limite des interfrences collectives. CHAPITRE Il. - Mmoire collective et mmoire historique Mmoire autobiographique et mmoire historique : leur opposition apparente, Leur relle interpntration (l'histoire contemporaine), L'histoire vcue partir de l'enfance, Le lien vivant des gnrations, Souvenirs reconstruits, Souvenirs envelopps, Cadres lointains et milieux proches, Opposition finale entre la mmoire collective et l'histoire, L'histoire, tableau d'vnements ; les mmoires collectives, foyers de traditions. CHAPITRE III. - La mmoire collective et le temps La division sociale du temps, La dure pure (individuelle) et le temps commun selon Bergson, Critique du subjectivisme bergsonien, La date, cadre du souvenir, Temps abstrait et temps rel, Le temps universel et les temps historiques, Chronologie historique et tradition collective, Multiplicit et htrognit des dures collectives, Leur impermabilit, Lenteur et rapidit du devenir social, La substance impersonnelle des groupes durables, Permanence et transformation des groupes : les poques de la famille, Survivance des groupes disparus, Les dures collectives seules bases des mmoires dites individuelles. CHAPITRE IV. - La mmoire collective et l'espace Le groupe dans son cadre spatial. Puissance du milieu matriel, Les pierres de la Cit, Emplacements et dplacements. Adhrence du groupe sa place, Groupements en apparence sans bases spatiales ; groupements juridiques, conomiques, religieux, L'insertion dans l'espace de la mmoire collective, L'espace juridique et la mmoire des droits, L'espace conomique, L'espace religieux.

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AVERTISSEMENT POUR LA DEUXIME DITION

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La premire dition de 1950 contenait exclusivement les quatre chapitres manuscrits trouvs dans les papiers de Maurice Halbwachs, sous le titre : La mmoire collective. Sauf quelques passages trop inachevs, - spcifiait l'Avertissement - (et dont la coupure est signale par des points de suspension), le manuscrit a t intgralement reproduit. Les titres des chapitres ont t choisis par l'auteur ; seuls les sous-titres ont t ajouts par les diteurs. En 1949, il y a prs de vingt ans, on n'avait pas cru devoir introduire dans le livre un article publi de son vivant par Maurice Halbwachs dans la Revue philosophique (1939, nos 3-4) : La mmoire collective chez les musiciens , bien qu'il et envisag, mais comme une simple possibilit, de faire de cet article le premier chapitre de l'ouvrage. M. Jean Duvignaud estime aujourd'hui que cette analyse de la mmoire musicale semble confirmer les vues qu'il a lui-mme formules, dans sa Prface, sur l'volution de la pense de Maurice Halbwachs et son orientation vers le concret . Il a donc t dcid d'ajouter l'article au livre, mais, afin de ne pas modifier la structure de celui-ci, de le situer en annexe. Une autre adjonction a t faite : celle de l'Introduction biographique, crite en 1948 par J.-Michel Alexandre, et qui n'avait paru que dans L'anne sociologique (3e srie, 1940-1948), o l'ouvrage avait t publi en priorit, par les soins de G. Gurvitch, sous le titre : Mmoire et socit. J.-M. A.

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Chapitre I
MMOIRE COLLECTIVE ET MMOIRE INDIVIDUELLE
CONFRONTATIONS

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Nous faisons appel aux tmoignages, pour fortifier ou infirmer, mais aussi pour complter ce que nous savons d'un vnement dont nous sommes dj informs de quelque manire, alors que, cependant, bien des circonstances nous en demeurent obscures. Or, le premier tmoin auquel nous pouvons toujours faire appel, c'est nousmme. Lorsqu'une personne dit : je n'en crois pas mes yeux , elle sent qu'il y a en elle deux tres : l'un, l'tre sensible, est comme un tmoin qui vient dposer sur ce qu'il a vu, devant le moi qui n'a pas vu actuellement, mais qui a vu peut-tre autrefois, et, peut-tre aussi, s'est fait une opinion en s'appuyant sur les tmoignages des autres. Ainsi, quand nous revenons en une ville o nous avons t prcdemment, ce que nous percevons nous aide reconstituer un tableau dont bien des parties taient oublies. Si ce que nous voyons aujourd'hui vient prendre place dans le cadre de nos souvenirs anciens, inversement ces souvenirs s'adaptent l'ensemble de nos perceptions actuelles. Tout se passe comme si nous confrontions plusieurs tmoignages. C'est parce qu'ils s'accordent pour l'essentiel, malgr certaines divergences, que nous pouvons reconstruire un ensemble de souvenirs de faon le reconnatre. Certes, si notre impression peut s'appuyer, non seulement sur notre souvenir, mais aussi sur ceux des autres, notre confiance en l'exactitude de notre rappel sera plus

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grande, comme si une mme exprience tait recommence non seulement par la mme personne, mais par plusieurs. Lorsque nous rencontrons un ami dont la vie nous a spar, nous avons quelque peine, d'abord, reprendre contact avec lui. Mais bientt, lorsque nous avons voqu ensemble diverses circonstances dont chacun de nous se souvient, et qui ne sont pas les mmes bien qu'elles se rapportent aux mmes vnements, ne parvenons-nous point penser et nous souvenir en commun, et les faits passs ne prennent-ils pas plus de relief, ne croyons-nous pas les revivre avec plus de force, parce que nous ne sommes plus seuls nous les reprsenter, et que nous les voyons maintenant, comme nous les avons vus autrefois, quand nous les regardions, en mme temps qu'avec nos yeux, avec ceux d'un autre ?

Mais nos souvenirs demeurent collectifs, et ils nous sont rappels par les autres, alors mme qu'il s'agit d'vnements auxquels nous seuls avons t mls, et d'objets que nous seuls avons vus. C'est qu'en ralit nous ne sommes jamais seuls. Il n'est pas ncessaire que d'autres hommes soient l, qui se distinguent matriellement de nous : car nous portons toujours avec nous et en nous une quantit de personnes qui ne se confondent pas. J'arrive pour la premire fois Londres, et je m'y promne plusieurs reprises, tantt avec un compagnon, tantt avec un autre. Tantt c'est un architecte, qui attire mon attention sur les difices, leurs proportions, leur disposition. Tantt c'est un historien : j'apprends que cette rue a t trace telle poque, que cette maison a vu natre un homme connu, qu'il s'est pass, ici ou l, des incidents notables. Avec un peintre, je suis sensible la tonalit des parcs, la ligne des palais, des glises, aux jeux de la lumire et de l'ombre sur les murs et les faades de Westminster, du Temple, sur la Tamise. Un commerant, un homme d'affaires m'entrane dans les voies populeuses de la Cit, m'arrte devant les boutiques, les librairies, les grands magasins. Mais, quand mme je n'aurais pas march ct de quelqu'un, il suffit que j'aie lu des descriptions de la ville, faites de tous ces divers points de vue, qu'on m'ait conseill d'en voir tels aspects, plus simplement encore, que j'en aie tudi le plan. Supposons que je me promne tout seul. Dira-t-on que, de cette promenade, je ne peux garder que des souvenirs individuels, qui ne sont qu' moi ? Cependant, je ne m'y suis promen seul qu'en apparence. En passant devant Westminster, j'ai pens ce que m'en avait dit mon ami historien (ou, ce qui revient au mme, ce que j'en avais lu dans une histoire). En traversant un pont, j'ai considr l'effet de perspective que mon ami peintre m'avait signal (ou qui m'avait frapp dans un tableau, dans une gravure). Je me suis dirig, en me reportant par la pense mon plan. La premire fois que j'ai t Londres, devant Saint-Paul ou Mansion-House, sur le Strand, aux alentours des Courts of Law, bien des impressions me rappelaient les romans de Dickens lus dans mon enfance : je m'y promenais donc avec Dickens. A tous ces moments, dans toutes ces circonstances, je ne puis dire que j'tais seul, que je rflchissais seul, puisqu'en pense je me replaais dans tel ou tel groupe, celui que je composais avec cet architecte, et, au-del de lui, avec ceux dont il n'tait que l'interprte auprs de moi, ou avec ce peintre (et son groupe), avec le gomtre qui avait dessin ce plan, ou avec un romancier. D'autres hommes ont eu ces souvenirs en commun avec moi. Bien plus, ils m'aident me les rappeler : pour mieux me souvenir, je me tourne vers eux, j'adopte momentanment leur point de vue, je rentre dans leur groupe, dont je continue faire partie, puisque j'en subis encore l'impulsion et que je retrouve en moi bien des ides et faons de penser o je ne me serais pas lev tout seul, et par lesquelles je demeure en contact avec eux.

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L'OUBLI PAR DTACHEMENT D'UN GROUPE


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Ainsi, pour confirmer ou rappeler un souvenir, des tmoins au sens ordinaire du terme, c'est--dire des individus prsents sous une forme matrielle et sensible ne sont pas ncessaires. Ils ne seraient, d'ailleurs, point suffisants. Il arrive, en effet, qu'une ou plusieurs personnes, en runissant leurs souvenirs, puissent dcrire trs exactement des faits ou des objets que nous avons vus en mme temps qu'elles, et mme reconstituer toute la suite de nos actes et de nos paroles dans des circonstances dfinies, sans que nous nous rappelions rien de tout cela. C'est, par exemple, un fait dont la ralit n'est pas discutable. On nous apporte les preuves certaines que tel vnement s'est produit, que nous y avons t prsent, que nous y avons particip activement. Pourtant cette scne nous demeure trangre, au mme titre que si toute autre personne que nous y avait jou notre rle. Pour reprendre un exemple qui nous a t oppos, il y a eu dans notre vie un certain nombre d'vnements qui n'ont pas pu ne pas se produire. Il est certain qu'il y a eu un jour o j'ai t pour la premire fois au lyce, un jour o je suis entr pour la premire fois dans une classe, en quatrime, en troisime, etc. Pourtant, bien que ce fait puisse tre localis dans le temps et dans l'espace, quand bien mme des parents ou des amis m'en feraient un rcit exact, je me trouve en prsence d'une donne abstraite laquelle il m'est impossible de faire correspondre aucun souvenir vivant : je ne me rappelle rien. Et je ne reconnais pas non plus tel endroit par lequel j'ai certainement pass une ou plusieurs fois, telle personne que j'ai certainement rencontre. Pourtant, les tmoins sont l. Est-ce donc que leur rle est tout fait accessoire et complmentaire, qu'ils me servent sans doute prciser et complter mes souvenirs, mais la condition que ceux-ci reparaissent d'abord, c'est--dire qu'ils se soient conservs dans mon esprit ? Mais il n'y a l rien qui doive nous tonner. Il ne suffit pas que j'aie assist ou particip une scne dont d'autres hommes taient spectateurs ou acteurs, pour que, plus tard, quand ils l'voqueront devant moi, quand ils en reconstitueront pice pice l'image dans mon esprit, soudain cette construction artificielle s'anime et prenne figure de chose vivante, et que l'image se transforme en souvenir. Bien souvent, il est vrai, de telles images, qui nous sont imposes par notre milieu, modifient l'impression que nous avons pu garder d'un fait ancien, d'une personne autrefois connue. Il se peut que ces images reproduisent inexactement le pass, et que l'lment ou la parcelle de souvenir, qui se trouvait auparavant dans notre esprit, en soit une expression plus exacte : quelques souvenirs rels s'ajoute ainsi une masse compacte de souvenirs fictifs. Inversement, il se peut que les tmoignages des autres soient seuls exacts, et qu'ils corrigent et redressent notre souvenir, en mme temps qu'ils s'incorporent lui. Dans l'un et l'autre cas, si les images se fondent si troitement avec les souvenirs, et si elles paraissent emprunter ceux-ci leur substance, c'est que notre mmoire n'tait pas comme une table rase, et que nous nous sentions capable, par nos propres forces, d'y apercevoir, comme dans un miroir troubl, quelques traits et quelques contours (peut-

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tre illusoires) qui nous rendraient l'image du pass. De mme qu'il faut introduire un germe dans un milieu satur pour qu'il cristallise, de mme, dans cet ensemble de tmoignages extrieurs nous, il faut apporter comme une semence de remmoration, pour qu'il se prenne en une masse consistante de souvenirs. Si au contraire cette scne parat n'avoir laiss, comme on dit, aucune trace dans notre mmoire, c'est--dire si, en l'absence de ces tmoins, nous nous sentons entirement incapable d'en reconstruire une partie quelconque, ceux qui nous la dcriront pourront nous en faire un tableau vivant, mais ce ne sera jamais un souvenir. Quand nous disons qu'un tmoignage ne nous rappellera rien s'il n'est pas demeur dans notre esprit quelque trace de l'vnement pass qu'il s'agit d'voquer, nous n'entendons pas d'ailleurs que le souvenir ou qu'une de ses parties a d subsister tel quel en nous, mais seulement que, depuis le moment o nous et les tmoins faisions partie d'un mme groupe et pensions en commun sous certains rapports, nous sommes demeurs en contact avec ce groupe, et rests capables de nous identifier avec lui et de confondre notre pass avec le sien. On pourrait dire, tout aussi bien : il faut que depuis ce moment, nous n'ayons point perdu l'habitude ni le pouvoir de penser et de nous souvenir en tant que membre du groupe dont ce tmoin et nousmme faisions partie, c'est--dire en nous plaant son point de vue, et en usant de toutes les notions qui sont communes ses membres. Voici un professeur qui a enseign pendant dix ou quinze ans dans un lyce. Il rencontre un de ses anciens lves, et c'est peine s'il le reconnat. Celui-ci parle de ses camarades d'autrefois. Il se rappelle les places qu'ils occupaient sur les divers bancs de la classe. Il voque bien des vnements d'ordre scolaire qui se produisirent dans cette classe, durant cette anne, les succs de tels ou tels, les bizarreries et les tourderies de tels autres, telles parties du cours, telles explications qui ont particulirement frapp ou intress les lves. Or, il se peut trs bien que, de tout cela, le professeur n'ait gard aucun souvenir. Pourtant, son lve ne se trompe pas. Il est bien certain, d'ailleurs, que cette anne-l, durant tous les jours de cette anne, le professeur a eu trs prsent l'esprit le tableau que lui prsentait l'ensemble des lves aussi bien que la physionomie de chacun d'eux, et tous ces vnements ou incidents qui modifient, acclrent, brisent ou ralentissent le rythme de la vie de la classe, et font que celle-ci a une histoire. Comment a-t-il oubli tout cela ? Et comment se fait-il qu' part un petit nombre de rminiscences assez vagues, les paroles de son ancien lve ne rveillent dans sa mmoire aucun cho d'autrefois ? C'est que le groupe que constitue une classe est essentiellement phmre, du moins si l'on considre que la classe comprend le matre en mme temps que les lves, et n'est plus le mme lorsque les lves, les mmes peut-tre, passent d'une classe l'autre, et se retrouvent sur d'autres bancs. L'anne termine, les lves se dispersent, et cette classe dfinie et particulire ne se reformera plus jamais. Il faut toutefois distinguer. Pour les lves, elle vivra quelque temps encore ; du moins, l'occasion s'offrira frquemment ceux-ci d'y penser, et de s'en souvenir. Comme ils ont peu prs le mme ge, qu'ils appartiennent peut-tre aux mmes milieux sociaux, ils n'oublieront pas qu'ils ont t rapprochs sous le mme matre. Les notions que celui-ci leur a communiques portent son empreinte ; souvent, quand ils y repenseront, travers et au-del de cette notion, ils apercevront le matre qui la leur a rvle, et leurs compagnons de classe qui l'ont reue en mme temps qu'eux. Pour le matre, il en sera tout autrement. Quand il tait dans sa classe, il exerait sa fonction : or, l'aspect technique de son activit est sans rapport avec telle de ses classes plutt que telle autre. En effet, tandis qu'un professeur refait, d'une anne l'autre, la mme classe, chacune de ses annes d'enseignement ne s'oppose pas aussi nettement toutes les autres que, pour les lves, chacune de leurs annes de lyce. Nouveaux pour les lves, son enseignement, ses exhortations, ses

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rprimandes, jusqu' ses tmoignages de sympathie pour tel d'entre eux, ses gestes, son accent, ses plaisanteries mmes, ne reprsentent peut-tre pour lui qu'une srie d'actes et de manires d'tre habituels, et qui rsultent de sa profession. Rien de tout cela ne peut fonder un ensemble de souvenirs qui se rapporterait telle classe plutt qu' toute autre. Il n'existe aucun groupe durable, dont le professeur continue faire partie, auquel il ait l'occasion de repenser, et au point de vue duquel il puisse se replacer, pour se souvenir avec lui du pass. Mais il en est ainsi dans tous les cas o d'autres reconstruisent pour nous des vnements que nous avons vcus avec eux, sans que nous puissions recrer en nous le sentiment du dj vu. Entre ces vnements, ceux qui y ont t mls, et nousmme, il y a en effet discontinuit, non pas seulement parce que le groupe au sein duquel nous les percevions alors n'existe plus matriellement, mais parce que nous n'y avons plus pens, et que nous n'avons aucun moyen d'en reconstruire l'image. Chacun des membres de cette socit tait dfini nos yeux par sa place dans l'ensemble des autres, et non par ses rapports, que nous ignorions, avec d'autres milieux. Tous les souvenirs qui pouvaient prendre naissance l'intrieur de la classe s'appuyaient l'un sur l'autre et non sur des souvenirs extrieurs. La dure d'une telle mmoire tait donc limite, par la force des choses, la dure du groupe. S'il subsiste cependant des tmoins, si, par exemple, d'anciens lves se rappellent et peuvent essayer de rappeler leur professeur ce dont celui-ci ne se souvient pas, c'est qu' l'intrieur de la classe, avec quelques camarades, ou bien, hors de la classe, avec leurs parents, ils formaient de petites communauts plus troites, en tout cas plus durables, et que les vnements de la classe intressaient aussi ces socits plus petites, y avaient leur rpercussion, y laissaient des traces. Mais le professeur en tait exclu, ou du moins, si les membres de ces socits l'y comprenaient, lui-mme n'en savait rien. Que de fois n'arrive-t-il pas, en effet, que, dans les socits de toute nature que les hommes forment entre eux, l'un d'eux ne se fasse pas une juste ide de la place qu'il occupe dans la pense des autres, et de combien de malentendus et de dsillusions une telle diversit de points de vue n'est-elle pas la source ? Dans l'ordre des relations affectives, o l'imagination joue un tel rle, un tre humain qui est beaucoup aim, et qui aime modrment, n'est averti souvent qu'assez tard ou ne se rend peut-tre jamais bien compte de l'importance qu'on a attache ses moindres dmarches, ses paroles les plus insignifiantes. Tel qui a le plus aim rappellera plus tard l'autre des dclarations, des promesses, dont celui-ci n'a conserv aucun souvenir. Ce n'est pas toujours l'effet de l'inconstance, de l'infidlit, de la lgret. Mais il tait beaucoup moins engag que l'autre dans cette socit qui reposait sur un sentiment ingalement partag. Ainsi, un homme trs pieux, mais dont la vie fut simplement difiante, et qu'on a sanctifi aprs sa mort, s'tonnerait fort, s'il revenait en vie, et s'il pouvait lire sa lgende : celle-ci a t compose cependant l'aide de souvenirs prcieusement conservs, et rdigs avec foi, par ceux au milieu desquels s'coula la partie de sa vie qu'ils racontrent. Dans ce cas, il est probable que bien des vnements recueillis, et que le saint ne reconnatrait pas, n'ont pas eu lieu ; mais il en est qui ne l'ont peut-tre point frapp, parce qu'il concentrait son attention sur l'image intrieure de Dieu, et qu'ont remarqus ceux qui l'entouraient, parce que leur attention se fixait surtout sur lui. Mais on peut aussi, sur le moment, s'tre intress autant que les autres et mme plus qu'eux, tel vnement et n'en conserver cependant aucun souvenir, au point qu'on ne le reconnat pas lorsqu'ils nous le dcrivent, parce que, depuis le moment o il s'est produit, on est sorti du groupe par lequel il a t remarqu et qu'on n'y est plus

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rentr. Il y a des personnes dont on dit qu'elles sont toujours dans le prsent, c'est-dire qu'elles ne s'intressent qu'aux personnes et aux choses au milieu desquelles elles se trouvent sur le moment, et qui sont en rapport avec l'objet actuel de leur activit, occupation ou distraction. Une affaire liquide, un voyage termin, elles ne pensent plus ceux qui furent leurs associs ou leurs compagnons. Elles sont prises aussitt par d'autres intrts, engages dans d'autres groupes. Une sorte d'instinct vital leur commande de dtourner leur pense de tout ce qui pourrait la distraire de ce qui les proccupe actuellement. Quelquefois, les circonstances sont telles que ces personnes tournent en quelque sorte dans un mme cercle et sont ramenes d'un groupe l'autre, comme dans ces vieilles figures de danse o, changeant sans cesse de danseur, on retrouve le mme, cependant, intervalle-, assez rapprochs. Alors, on ne les perd que pour les retrouver et, comme la mme facult d'oubli s'exerce alternativement au dtriment et l'avantage de chacun des groupes qu'elles traversent, on peut dire qu'on les retrouve tout entires. Mais, il arrive aussi qu'elles suivent dsormais un chemin qui ne croise plus celui qu'elles ont quitt et qui les en loigne mme de plus en plus. Alors, si l'on rencontre plus tard des membres de la socit qui nous est devenue ce point trangre, on a beau se retrouver au milieu d'eux, on ne parvient pas reconstituer avec eux le groupe ancien. C'est comme si l'on abordait une route qu'on a parcourue autrefois, mais de biais, comme si on la regardait d'un point d'o on ne l'a jamais aperue. On en replace les divers dtails dans un autre ensemble, constitu par nos reprsentations du moment. Il semble qu'on arrive sur une route nouvelle. Les dtails ne prendraient en effet leur sens ancien que par rapport tout un autre ensemble que notre pense n'embrasse plus. On pourra nous rappeler tous les dtails et leur ordre respectif. C'est de l'ensemble qu'il faudrait partir. Or, cela ne nous est plus possible, parce que, depuis longtemps, nous nous en sommes loigns et qu'il faudrait revenir trop loin en arrire. Tout se passe ici comme dans le cas de ces amnsies pathologiques qui portent sur un ensemble bien dfini et limit de souvenirs. On a constat que quelquefois, la suite d'un choc crbral, on oublie ce qui s'est pass dans toute une priode, en gnral avant le choc, en remontant jusqu' une certaine date, tandis qu'on se rappelle tout le reste. Ou bien, on oublie toute une catgorie de souvenirs du mme ordre, quelle que soit l'poque o on les a acquis : par exemple, tout ce que l'on savait d'une langue trangre et d'une seule. Du point de vue physiologique, cela parat bien s'expliquer, non point par le fait que les souvenirs d'une mme priode ou d'une mme espce seraient localiss dans telle partie du cerveau, qui serait seule lse ; mais la fonction crbrale du souvenir doit tre atteinte dans son ensemble. Le cerveau cesse alors d'accomplir certaines oprations, et celles-l seulement, de mme qu'un organisme affaibli n'est plus capable, pendant quelque temps, soit de marcher, soit de parler, soit de s'assimiler des aliments, bien que toutes ses autres fonctions subsistent. Mais on pourrait dire, aussi bien, que ce qui est atteint, c'est la facult en gnral d'entrer en rapport avec les groupes dont se compose la socit. Alors, on se dtache de l'un ou de quelques-uns d'entre eux et de ceux-l seulement. Tout l'ensemble des souvenirs que nous avons en commun avec eux brusquement disparat. Oublier une priode de sa vie, c'est perdre contact avec ceux qui nous entouraient alors. Oublier une langue trangre, c'est ne plus tre en mesure de comprendre ceux qui s'adressaient nous dans cette langue, qu'ils fussent d'ailleurs des personnes vivantes et prsentes, ou des auteurs dont nous lisions les oeuvres. Quand nous nous tournions vers eux, nous adoptions une attitude dfinie, de mme qu'en prsence de n'importe quel ensemble humain. Il ne dpend plus de nous d'adopter cette attitude et de nous tourner vers ce groupe. Nous pourrons maintenant rencontrer quelqu'un qui nous garantira que nous avons bien appris cette langue et, en feuilletant nos livres et

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nos cahiers, trouver chaque page des preuves certaines que nous avons traduit ce texte, que nous savions appliquer ces rgles. Rien de tout cela ne suffira rtablir le contact interrompu entre nous et tous ceux qui s'expriment ou qui ont crit en cette langue. C'est que nous n'avons plus assez de force d'attention pour demeurer en rapport la fois avec ce groupe et avec d'autres auxquels, sans doute, nous tenons plus troitement et plus actuellement. Il n'y a pas lieu d'ailleurs de s'tonner de ce que ces souvenirs s'abolissent ainsi tous la fois et s'abolissent seuls. C'est qu'ils forment un systme indpendant, du fait que ce sont les souvenirs d'un mme groupe, lis l'un l'autre et appuys en quelque sorte l'un sur l'autre, et que ce groupe est nettement distinct de tous les autres, si bien qu'on peut, la fois, tre dans tous ceux-ci et hors de celui-l. D'une faon moins brusque peut-tre et moins brutale, en l'absence de troubles pathologiques quelconques, nous nous loignons et nous nous isolons peu peu de certains milieux qui ne nous oublient pas, mais dont nous ne conservons nousmmes qu'un souvenir vague. Nous pouvons dfinir encore en termes gnraux les groupes auxquels nous avons t mls. Mais ils ne nous intressent plus, parce qu' prsent tout nous en carte.

NCESSIT D'UNE COMMUNAUT AFFECTIVE


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Supposons maintenant que nous ayons fait un voyage avec un groupe de compagnons que nous n'avons plus revus depuis. Notre pense tait alors la fois trs prs et trs loin d'eux. Nous causions avec eux. Avec eux, nous nous intressions aux dtails de la route et aux divers incidents du voyage. Mais, en mme temps, nos rflexions suivaient un cours qui leur chappait. Nous apportions avec nous, en effet, des sentiments et des ides qui avaient leur origine dans d'autres groupes, rels ou imaginaires : c'est avec d'autres personnes que nous nous entretenions intrieurement; parcourant ce pays, nous le peuplions en pense d'autres tres : tel lieu, telle circonstance prenaient alors nos yeux une valeur qu'ils ne pouvaient avoir pour ceux qui nous accompagnaient. Plus tard, nous rencontrerons peut-tre un de ceux-ci et il fera allusion des particularits de ce voyage dont il se souvient et dont nous devrions nous souvenir, si nous tions demeurs en rapport avec ceux qui le firent avec nous et qui, entre eux, en ont souvent parl depuis. Mais nous avons oubli tout ce qu'il voque et dont il s'efforce en vain de nous faire souvenir. En revanche, nous nous rappellerons ce que nous prouvions alors l'insu des autres, comme si ce genre de souvenir avait marqu plus profondment son empreinte dans notre mmoire parce qu'il ne concernait que nous. Ainsi, dans ce cas, d'une part les tmoignages des autres seront impuissants reconstituer notre souvenir aboli ; d'autre part, nous nous souviendrons, en apparence sans l'appui des autres, d'impressions que nous n'avons communiques personne. En rsulte-t-il que la mmoire individuelle, en tant qu'elle s'oppose la mmoire collective, soit une condition ncessaire et suffisante du rappel et de la reconnais-

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sance des souvenirs ? En aucune faon. Car, si ce premier souvenir s'est aboli, s'il ne nous est plus possible de le retrouver, c'est que, depuis longtemps, nous ne faisons plus partie du groupe dans la mmoire duquel il se conservait. Pour que notre mmoire s'aide de celle des autres, il ne suffit pas que ceux-ci nous apportent leurs tmoignages : il faut encore qu'elle n'ait pas cess de s'accorder avec leurs mmoires et qu'il y ait assez de points de contact entre l'une et les autres pour que le souvenir qu'ils nous rappellent puisse tre reconstruit sur un fondement commun. Il ne suffit pas de reconstituer pice pice l'image d'un vnement pass pour obtenir un souvenir. Il faut que cette reconstruction s'opre partir de donnes ou de notions communes qui se trouvent dans notre esprit aussi bien que dans ceux des autres, parce qu'elles passent sans cesse de ceux-ci celui-l et rciproquement, ce qui n'est possible que s'ils ont fait partie et continuent faire partie d'une mme socit. Ainsi seulement, on peut comprendre qu'un souvenir puisse tre la fois reconnu et reconstruit. Que m'importe que les autres soient encore domins par un sentiment que j'prouvais avec eux autrefois, que je n'prouve plus aujourd'hui ? Je ne puis plus le rveiller en moi, parce que, depuis longtemps, il n'y a plus rien de commun entre moi et mes anciens compagnons. Il n'y a pas s'en prendre ma mmoire, ni la leur. Mais une mmoire collective plus large, qui comprenait la fois la mienne et la leur, a disparu. De mme, quelquefois, des hommes qu'ont tenus rapprochs les ncessits d'une oeuvre commune, leur dvouement l'un d'entre eux, l'ascendant de quelqu'un, une proccupation artistique, etc., se sparent ensuite en plusieurs groupes : chacun de ceux-ci est trop troit pour retenir tout ce qui a occup la pense du parti, du cnacle littraire, de l'assemble religieuse qui les enveloppait tous autrefois. Aussi s'attachent-ils un aspect de cette pense et ne gardent-ils le souvenir que d'une partie de cette activit. D'o plusieurs tableaux du pass commun qui ne concident pas et dont aucun n'est vraiment exact. Du moment, en effet, qu'ils se sont maintenant spars, aucun d'eux ne peut reproduire tout le contenu de la pense ancienne. Si, maintenant, deux de ces groupes rentrent en contact, ce qui leur manque prcisment pour se comprendre, s'entendre et confirmer mutuellement les souvenirs de ce pass de vie commune, c'est la facult d'oublier les barrires qui les sparent prsent. Un malentendu pse sur eux, comme sur deux hommes qui se retrouvent et qui, comme on dit, ne parlent plus la mme langue. Quant au fait que nous gardons le souvenir d'impressions qu'aucun de nos compagnons, cette poque, n'a pu connatre, il ne constitue pas non plus une preuve que notre mmoire peut se suffire et n'a pas toujours besoin de s'appuyer sur celle des autres. Supposons qu'au moment o nous sommes partis en voyage avec une socit d'amis, nous nous soyons trouvs sous le coup d'une vive proccupation, qu'ils ignoraient : absorbs par une ide ou par un sentiment, tout ce qui frappait nos yeux ou nos oreilles s'y trouvait rapport : nous nourrissions notre pense secrte de tout ce qui, dans le champ de notre perception, s'y pouvait rattacher. Tout se passait alors comme si nous n'avions pas quitt le groupe d'tres humains plus ou moins loign auquel nous rattachaient nos rflexions ; nous y incorporions tous les lments du milieu nouveau qu'il pouvait s'assimiler; ce milieu, considr en lui-mme et du point de vue de nos compagnons, nous tenions, cependant, par la plus faible partie de nous-mme. Si nous pensons, plus tard, ce voyage, on ne peut dire que nous nous placerons au point de vue de ceux qui l'ont fait avec nous. Eux-mmes, nous ne nous les rappellerons que dans la mesure o leurs personnes taient comprises dans le cadre de nos proccupations. C'est ainsi que quand on est entr pour la premire fois dans une chambre la tombe de la nuit, qu'on a vu les murs, les meubles et tous les objets plongs dans une demiobscurit, ces formes fantastiques ou mystrieuses demeurent dans notre mmoire comme le cadre peine rel du sentiment d'inquitude, de surprise ou de tristesse qui nous accompagnait au moment o elles frappaient nos regards. Il ne suffirait pas de

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revoir la chambre en plein jour pour nous les rappeler : il faudrait que nous songions en mme temps notre tristesse, notre surprise ou notre inquitude. tait-ce, alors, notre raction personnelle en prsence de ces choses qui les transfigurait pour nous ce point ? Oui, si l'on veut, mais condition de ne pas oublier que nos sentiments et nos penses les plus personnels prennent leur source dans des milieux et des circonstances sociales dfinis et que l'effet de contraste venait surtout de ce que nous cherchions dans ces objets non ce qu'y voyaient ceux auxquels ils taient familiers, mais ce qui se rattachait aux proccupations d'autres hommes dont la pense s'appliquait pour la premire fois cette chambre avec nous.

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DE LA POSSIBILIT D'UNE MMOIRE STRICTEMENT INDIVIDUELLE

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Si cette analyse est exacte, le rsultat o elle nous conduit permettrait peut-tre de rpondre l'objection la plus srieuse et d'ailleurs la plus naturelle laquelle on s'expose quand on prtend qu'on ne se souvient qu' condition de se placer au point de vue d'un ou de plusieurs groupes et de se replacer dans un ou plusieurs courants de pense collective. On nous accordera, peut-tre, qu'un grand nombre de souvenirs reparaissent parce que les autres hommes nous les rappellent ; on nous accordera mme, lorsque ces hommes ne sont point matriellement prsents, qu'on peut parler de mmoire collective quand nous voquons un vnement qui tenait une place dans la vie de notre groupe et que nous avons envisag, que nous envisageons maintenant encore au moment o nous nous le rappelons, du point de vue de ce groupe. Nous avons bien le droit de demander qu'on nous concde ce second point, puisqu'une telle attitude mentale n'est possible que chez un homme qui fait partie ou a fait partie d'une socit et parce qu' distance tout au moins, il subit encore son impulsion. Il suffit que nous ne puissions penser tel objet que parce que nous nous comportons comme membre d'un groupe, pour que la condition de cette pense soit videmment l'existence du groupe. C'est pourquoi, lorsqu'un homme rentre chez lui sans tre accompagn de personne, sans doute pendant quelque temps il a t seul , suivant le langage courant. Mais il ne l'a t qu'en apparence, puisque, mme dans cet intervalle, ses penses et ses actes s'expliquent par sa nature d'tre social et qu'il n'a pas cess un instant d'tre enferm dans quelque socit. L n'est pas la difficult. Mais n'y a-t-il pas des souvenirs qui reparaissent sans que, d'aucune manire, il soit possible de les mettre en rapport avec un groupe, parce que l'vnement qu'ils reproduisent a t peru par nous alors que nous tions seuls, non en apparence, mais seuls rellement, dont l'image ne se replace dans la pense d'aucun ensemble d'hommes, et que nous nous rappellerons en nous plaant un point de vue qui ne peut tre que le ntre ? Quand bien mme des faits de ce genre seraient trs rares, et mme exceptionnels, il suffirait qu'on pt en attester quelques-uns pour tablir que la mmoire collective n'explique pas tous nos souvenirs, et, peut-tre, qu'elle n'explique pas elle seule l'vocation de n'importe quel souvenir. Aprs tout, rien ne prouve que toutes les notions et les images empruntes aux milieux sociaux dont nous faisons partie, et qui interviennent dans la mmoire, ne recouvrent pas, comme un cran, un souvenir individuel, mme dans le cas o nous ne l'apercevons point. Toute la question est de savoir si un tel souvenir peut exister, s'il est concevable. Le fait qu'il s'est produit, mme une seule fois, suffirait dmontrer que rien ne s'oppose ce qu'il intervienne dans tous les cas. Il y aurait alors, la base de tout souvenir, le rappel

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d'un tat de conscience purement individuel, que - pour le distinguer des perceptions o entrent tant d'lments de la pense sociale - nous admettrons qu'on appelle intuition sensible. On prouve quelque inquitude, disait M. Charles Blondel, voir liminer, ou peu prs, du souvenir tout reflet de cette intuition sensible qui n'est pas, sans doute, toute la perception, mais qui, tout de mme, en est bien videmment le prambule indispensable et la condition sine qua non... Pour que nous ne confondions pas la reconstitution de notre propre pass avec celle que nous pouvons faire de celui de notre voisin, pour que ce passe empiriquement, logiquement, socialement possible nous paraisse s'identifier avec notre pass rel, il faut qu'en certaines de ses parties au moins il soit quelque chose de plus qu'une reconstitution faite avec des matriaux emprunts. (Revue philosophique, 1926, p. 296.) M. Dsir Roustan nous crivait de son ct : Si vous vous borniez dire : lorsqu'on croit voquer le pass, il y a 99 p. 100 de reconstruction, et 1 p. 100 d'vocation vritable, ce rsidu de 1 p. 100, qui rsisterait votre explication, suffirait reposer tout le problme de la conservation du souvenir. Or pouvez-vous viter ce rsidu ? 10 SOUVENIRS D'ENFANCE Il est difficile de trouver des souvenirs qui nous reportent un moment o nos sensations n'taient que le reflet des objets extrieurs, o nous n'y mlions aucune des images, aucune des penses par lesquelles nous nous rattachions aux hommes et aux groupes qui nous entouraient. Si nous ne nous rappelons pas notre premire enfance, c'est qu'en effet nos impressions ne peuvent s'attacher aucun support, tant que nous ne sommes pas encore un tre social. Mon premier souvenir, dit Stendhal, est d'avoir mordu la joue ou au front Mme Pison-Dugalland, ma cousine, femme de vingt-cinq ans qui avait de l'embonpoint et beaucoup de rouge... Je vois la scne, mais sans doute parce que sur le champ on m'en fit un crime et que sans cesse on m'en fit un crime. De mme il se rappelle qu'un jour il piqua un mulet qui le renversa. Un peu plus il tait mort, disait mon grand-pre. Je me figure l'vnement, mais probablement ce n'est pas un souvenir direct, ce n'est que le souvenir de l'image que je me formai de la chose fort anciennement et l'poque des premiers rcits qu'on m'en fit. (Vie de Henri Brulard, p. 31 et 58.) Il en est de mme de bien des soi-disant souvenirs d'enfance. Le premier auquel j'ai cru longtemps pouvoir remonter tait notre arrive Paris. J'avais alors deux ans et demi. Nous montions l'escalier le soir (l'appartement tait au quatrime), et nous enfants remarquions tout haut qu' Paris on habitait au grenier. Or, que l'un de nous ait fait cette remarque, c'est possible. Mais il tait naturel que nos parents, qu'elle a amuss, l'aient retenue et nous l'aient raconte depuis. Je vois encore notre escalier clair : mais je l'ai vu bien souvent depuis. Voici maintenant un vnement de son enfance que raconte Benvenuto Cellini au dbut de ses Mmoires : il n'est pas certain que ce soit un souvenir. Si nous le reproduisons cependant, c'est qu'il nous aidera mieux comprendre l'intrt de l'exemple qui suivra, et sur lequel nous insisterons. J'tais g de trois ans environ, que mon aeul Andra Cellini vivait encore et avait dj pass la centaine. Un jour, on avait chang un tuyau d'un vier, et il en tait sorti un norme scorpion sans que l'on s'en ft aperu. Il tait descendu terre et s'tait cach sous un banc. Je le vis, courus

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lui, et m'en emparai. Il tait si grand que ma main laissait passer d'un ct sa queue et de l'autre ses deux pinces. On m'a racont que tout joyeux, je sautai vers mon aeul en lui disant : Vois, grand-pre, ma belle petite crevisse. Il reconnut de suite que c'tait un scorpion, et dans son amour pour moi, il manqua tomber mort de frayeur. Il me le demandait avec force caresses ; mais je ne le serrais que plus troitement, en pleurant, car je ne voulais le donner personne. Mon pre, qui tait encore la maison, accourut aux cris. Dans sa stupfaction, il ne savait comment s'y prendre pour que cet animal venimeux ne me ft point mourir, lorsqu'une paire de ciseaux frappa sa vue. Il s'en arma et, tout en me cajolant, il coupa la queue et les pinces du scorpion. Ds qu'il m'eut sauv de ce danger il considra cet vnement comme un bon augure. Cette scne, mouvemente et dramatique, se droule tout entire l'intrieur de la famille. Lorsque l'enfant saisit le scorpion, il n'a pas un instant l'ide que c'est un animal dangereux : c'est une petite crevisse, comme celles que ses parents lui ont montres, qu'ils lui ont fait toucher, comme un jouet. En ralit, un lment tranger, venu du dehors, a pntr dans la maison et son aeul, son pre ragissent chacun sa manire : pleurs de l'enfant, supplications et caresses des parents, leur anxit, leur terreur, et l'explosion de joie qui suit : autant de ractions familiales qui dfinissent le sens de l'vnement. Admettons que l'enfant se le rappelle : c'est dans le cadre de la famille que l'image se replace, parce que ds le dbut elle y tait comprise et qu'elle n'en est jamais sortie. coutons maintenant M. Charles Blondel. Je me souviens, dit-il, qu'tant enfant il m'est arriv une fois en explorant une maison abandonne de m'enfoncer brusquement jusqu' mi- corps au milieu d'une pice obscure dans un trou au fond duquel tait de l'eau et je retrouve plus ou moins aisment o et quand la chose s'est passe, mais c'est ici mon savoir qui est tout entier secondaire mon souvenir. Entendons que le souvenir s'est prsent comme une image qui n'tait pas localise. Ce n'est donc pas en pensant d'abord la maison, c'est--dire en se plaant au point de vue de la famille qui y habitait, qu'on a pu le rappeler, d'autant que, nous a dit M. Blondel, il n'a jamais racont cet accident aucun de ses parents et qu'il est certain de ne pas y avoir repens depuis. En ce cas, ajoute-t-il, j'ai bien besoin de reconstituer l'environnement de mon souvenir, je n'ai nullement besoin de le reconstituer lui-mme. Il semble vraiment que, dans les souvenirs de ce genre, nous ayons un contact direct avec le pass, qui en prcde et conditionne la reconstitution historique (loc. cit., p. 297). Ce rcit se distingue nettement du prcdent, d'abord en ce que Benvenuto Cellini nous indique, en premier lieu quelle poque et en quel endroit se place la scne qu'il rappelle, ce qu'ignorait tout fait M. Blondel quand il a voqu sa chute dans un trou demi plein d'eau. C'est mme l-dessus qu'il insiste. Mais peut-tre n'est-ce pas tout de mme la diffrence essentielle entre l'un et l'autre. Le groupe dont l'enfant, cet ge, fait le plus troitement partie et qui ne cesse pas de l'entourer, c'est la famille. Or, cette fois, l'enfant en est sorti. Non seulement il ne voit plus ses parents, mais il peut sembler qu'ils ne sont plus prsents son esprit. En tout cas, ils n'interviennent en rien dans l'histoire, puisqu'ils n'en seront mme pas informs ou qu'ils n'y attacheront pas assez d'importance pour en conserver le souvenir et la raconter plus tard celui qui en a t le hros. Mais cela suffit-il pour qu'on puisse dire qu'il a t vraiment seul ? Est-il vrai que la nouveaut et la vivacit de l'impression, impression pnible d'abandon, impression trange de surprise en prsence de l'inattendu et du jamais vu ou jamais prouv, expliquent que sa pense se soit dtourne de ses parents ? N'est-ce pas au contraire parce qu'il tait un enfant, c'est-dire un tre plus troitement prs de l'adulte dans le rseau des sentiments et penses domestiques, qu'il s'est trouv soudain en dtresse ? Mais alors il pensait aux siens et il n'tait seul qu'en apparence. Il importe peu, ds lors qu'il ne se rappelle point en

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quelle poque prcise et en quel lieu dtermin il se trouvait et qu'il ne puisse s'appuyer sur un cadre local et temporel. C'est la pense de la famille absente qui fournit le cadre, et l'enfant n'a pas besoin, comme dit M. Blondel, de reconstituer l'environnement de son souvenir , puisque le souvenir se prsente dans cet environnement. Que l'enfant ne s'en soit pas aperu, que son attention ne se soit point porte, ce moment, sur cet aspect de sa pense, que plus tard, lorsque l'homme se rappelle ce souvenir d'enfance, il ne le remarque pas non plus, cela n'a rien qui doive nous tonner. Un courant de pense sociale est d'ordinaire aussi invisible que l'atmosphre que nous respirons. On ne reconnat son existence, dans la vie normale, que quand on lui rsiste, mais un enfant qui appelle les siens, et qui a besoin de leur aide, ne leur rsiste pas. M. Blondel pourrait nous objecter, trs justement, qu'il y a dans le fait qu'il se rappelle un ensemble de particularits sans aucun rapport avec un aspect quelconque de sa famille. Explorant une pice obscure, il est tomb dans un trou demi plein d'eau. Admettons qu'en mme temps il se soit effray de ce qu'il se sentait loin des siens. L'essentiel du fait, derrire lequel tout le reste parat s'effacer, c'est cette image qui, en elle-mme, se prsente comme entirement dtache du milieu domestique. Or, c'est elle, c'est la conservation de cette image, qu'il faudrait expliquer. Telle quelle, en effet, elle se distingue de toutes autres circonstances o je me trouvais quand je m'apercevais que j'tais loin des miens, o je me tournais vers le mme milieu pour y trouver aide et vers le mme environnement . En d'autres termes, on ne voit pas comment un cadre si gnral que la famille pourrait reproduire un fait ce point particulier. A ces formes que sont les cadres collectifs imposes par la socit, dit encore M. Blondel, il faut bien une matire. Pourquoi ne pas admettre tout simplement que cette matire existe en effet et n'est autre que tout ce qui, prcisment, dans le souvenir, est sans rapport avec le cadre, c'est--dire les sensations et intuitions sensibles qui revivraient dans ce tableau ? Quand le petit Poucet a t abandonn par ses parents dans la fort, certes, il a pens ses parents : mais bien d'autres objets se sont offerts lui : il a suivi un et plusieurs sentiers, il est mont sur un arbre, il a aperu une lumire, il s'est approch d'une maison isole, etc. Comment rsumer tout cela dans la simple remarque : il s'est gar et n'a pas retrouv ses parents ? S'il avait suivi un autre chemin, fait d'autres rencontres, le sentiment d'abandon et t le mme et, pourtant, il aurait gard de tout autres souvenirs. A quoi nous rpondrons que lorsqu'un enfant s'gare dans une fort ou dans une maison, tout se passe comme si, entran jusqu'alors dans le courant des penses et sentiments qui le rattachent aux siens, il se trouvait en mme temps pris dans un autre courant, qui l'en loigne. Du petit Poucet on peut dire qu'il reste dans le groupe familial, puisqu'il a avec lui ses frres. Mais il se met leur tte, il les prend tous sous sa garde, il les dirige, c'est--dire que, de la place d'enfant, il passe celle du pre, il entre dans le groupe des adultes, et il n'en reste pas moins enfant. Mais cela s'applique aussi ce souvenir qu'voque M. Blondel, et qui est en mme temps un souvenir d'enfant et un souvenir d'adulte, puisque l'enfant s'est trouv pour la premire fois dans une situation d'adulte. Enfant, toutes ses penses taient la mesure d'un enfant. Habitu juger des objets extrieurs au moyen de notions qu'il devait ses parents, son tonnement et sa crainte viennent de la peine qu'il prouvait replacer ce qu'il voyait maintenant dans son petit monde. Adulte, il le devenait en ce sens que, les siens n'tant plus sa porte, il se trouvait en prsence d'objets nouveaux et inquitants pour lui, mais sans doute qui ne l'taient pas, au moins au mme degr, pour une grande personne. Il a pu demeurer trs peu de temps au fond de ce couloir obscur. Il n'en a pas moins pris contact avec un monde qu'il retrouvera

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plus tard, quand il sera davantage livr lui-mme. Il y a d'ailleurs, travers toute l'enfance, bien des moments o l'on affronte ainsi ce qui n'est plus la famille, soit qu'on se heurte ou qu'on se blesse au contact des objets, soit qu'on doive se soumettre et plier la force des choses, si bien qu'on passe inluctablement par toute une suite de petites preuves qui sont comme une prparation la vie de l'adulte : c'est l'ombre que projette sur l'enfance la socit des grandes personnes, et mme plus qu'une ombre, puisque l'enfant peut tre appel prendre sa part des soucis et des responsabilits dont le poids retombe d'ordinaire sur des paules plus fortes que les siennes et qu'alors il est, temporairement au moins et par une partie seulement de lui-mme, pris dans le groupe de ceux qui sont plus gs que lui. C'est pourquoi l'on dit quelquefois de certains hommes qu'ils n'ont pas eu d'enfance, parce que la ncessit de gagner leur pain, s'imposant eux de trop bonne heure, les a contraints entrer dans les rgions de la socit o les hommes luttent pour la vie, alors que la plupart des enfants ne savent mme pas que ces rgions existent, ou parce qu' la suite d'un deuil ils ont connu un genre de souffrance d'ordinaire rserv aux adultes et ont d l'affronter sur le mme plan qu'eux. Le contenu original de tels souvenirs, qui les dtache de tous les autres, s'expliquerait donc par le fait qu'ils se trouvent au point de croisement de deux ou de plusieurs sries de penses, par lesquelles ils se rattachent autant de groupes diffrents. Il ne suffirait pas de dire : au point de croisement d'une srie de penses qui nous rattache un groupe, ici la famille, et d'un autre qui comprend seulement les sensations qui nous viennent des choses : tout serait de nouveau mis en question puisque, cette image des choses n'existant que pour nous, une partie de notre souvenir ne s'appuierait sur aucune mmoire collective. Mais un enfant a peur dans l'obscurit ou quand il s'gare dans un endroit dsert, parce qu'il peuple ce lieu d'ennemis imaginaires, parce que dans cette nuit il craint de se heurter il ne sait quels tres dangereux. Rousseau nous raconte qu'un soir d'automne qu'il faisait trs obscur, M. Lambercier lui donna la clef du temple et lui dit d'aller chercher dans la chaire la Bible qu'on y avait laisse. En ouvrant la porte, dit-il, j'entendis la vote un certain retentissement que je crus ressembler des voix et qui commena d'branler ma fermet romaine. La porte ouverte, je voulais entrer; mais peine eus-je fait quelques pas que je m'arrtai. En apercevant l'obscurit profonde qui rgnait dans ce vaste lieu, je fus saisi d'une terreur qui me fit dresser les cheveux. Je m'embarrassais dans les bancs, je ne savais plus o j'tais et, ne pouvant trouver ni la chaire, ni la porte, je tombai dans un bouleversement inexprimable. Si le temple avait t clair, il aurait vu qu'il ne s'y trouvait personne et n'aurait pas trembl. Le monde, pour l'enfant, n'est jamais vide d'tres humains, d'influences bienfaisantes ou malignes. Aux points o ces influences se rencontrent et se croisent, correspondront peut-tre, dans le tableau de son pass, des images plus distinctes, parce qu'un objet que nous clairons sur deux faces et avec deux lumires nous dcouvre plus de dtails et s'impose plus notre attention. 20 SOUVENIRS D'ADULTE N'insistons pas davantage sur les souvenirs d'enfance. On pourrait invoquer un grand nombre de souvenirs d'adultes si originaux, et qui se prsentent avec un tel caractre d'unit, qu'ils paraissent bien rsister toute dcomposition. Mais, sur ces exemples, il nous serait toujours possible de dnoncer la mme illusion. Que tel membre d'un groupe vienne faire partie aussi d'un autre groupe ; que les penses

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qu'il tient de l'un et de l'autre se rencontrent soudain dans son esprit; par hypothse, il est seul percevoir ce contraste. Comment donc ne croirait-il pas qu'il se produit en lui une impression sans commune mesure avec ce que peuvent prouver les autres membres de ces deux groupes, si ceux-ci n'ont pas d'autre point de contact que lui ? Ce souvenir est compris la fois dans deux cadres ; mais l'un de ces cadres l'empche de voir l'autre, et inversement : il fixe son attention sur le point o ils se rencontrent, et n'en a plus assez pour les apercevoir eux-mmes. C'est ainsi que lorsqu'on cherche retrouver dans le ciel deux toiles qui font partie de constellations diffrentes, satisfait d'avoir trac de l'une l'autre une ligne imaginaire, on se figure volontiers que le seul fait de les aligner ainsi confre leur ensemble une sorte d'unit ; cependant chacune d'elles n'est qu'un lment compris dans un groupe et, si nous avons pu les retrouver, c'est qu'aucune des constellations n'tait ce moment cache par un nuage. De mme, du fait que deux penses, une fois rapproches, et parce qu'elles contrastent entre elles, semblent se renforcer mutuellement, nous croyons qu'elles forment un tout qui existe par lui-mme, indpendamment des ensembles d'o elles sont tires, et nous n'apercevons pas qu'en ralit nous considrons la fois les deux groupes, mais chacun du point de vue de l'autre. Reprenons maintenant la supposition que nous avons dveloppe prcdemment. J'ai fait un voyage avec des personnes rencontres depuis peu de temps, et que j'tais destin ne revoir ensuite qu' de lointains intervalles. Nous voyagions pour notre plaisir. Mais je parlais peu, je n'coutais gure. J'avais l'esprit rempli de penses et d'images qui ne pouvaient intresser les autres, et qu'ils ignoraient parce qu'elles se rattachaient mes parents, mes amis, dont j'tais momentanment loign. Ainsi, des gens que J'aimais, qui avaient les mmes intrts que moi, toute une communaut qui m'tait troitement lie se trouvait introduite, sans le savoir, dans un milieu, mle des vnements, associe des paysages qui lui taient entirement trangers ou indiffrents. Considrons alors notre impression. Elle s'explique sans doute par ce qui tait au centre de notre vie affective ou intellectuelle. Mais elle s'est cependant droule dans un cadre temporel et spatial et au milieu de circonstances sur lesquelles nos proccupations d'alors projetaient leur ombre, mais qui, de leur ct, en modifiaient le cours et l'aspect : telles les maisons bties au pied d'un monument antique, et qui ne sont pas du mme ge. Lorsque nous nous rappelons ce voyage, nous ne nous plaons pas, bien entendu, au mme point de vue que nos compagnons, puisqu'il se rsume nos yeux dans une suite d'impressions connues de nous seuls. Mais on ne peut pas dire non plus que nous nous plaons seulement au point de vue de nos amis, de nos parents, de nos auteurs prfrs, dont le souvenir nous accompagnait. Tandis que nous marchions sur une route de montagne aux cts de gens de tel aspect physique, de tel caractre, que nous nous mlions distraitement leur conversation, et que notre pense restait dans notre ancien milieu, les impressions qui se succdaient en nous taient comme autant de faons particulires, originales, nouvelles, d'envisager les personnes qui nous taient chres et les liens qui nous unissaient elles. Mais, en un autre sens, ces impressions, prcisment parce qu'elles sont nouvelles, et qu'elles contiennent bien des lments trangers au cours antrieur et ce qu'il y a de plus intrieur dans le cours actuel de nos penses, sont aussi trangres aux groupes qui nous tiennent le plus troitement. Elles les expriment, mais en mme temps, elles ne les expriment de cette manire qu' la condition qu'ils ne soient plus l matriellement, puisque tous les objets que nous voyons, toutes les personnes que nous entendons ne nous frappent peut-tre, alors, que dans la mesure o ils nous font sentir l'absence des premiers. Ce point de vue, qui n'est ni celui de nos compagnons actuels, ni pleinement et sans mlange celui de nos amis d'hier et de demain, comment ne le dtacherions-nous pas des uns et des autres

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pour nous l'attribuer nous-mmes ? N'est-il pas vrai que ce qui nous frappe, lorsque nous voquons cette impression, c'est ce qui, en elle, ne s'explique pas par nos rapports avec tel ou tel groupe, ce qui tranche sur leur pense et sur leur exprience ? Je sais qu'elle ne pouvait tre partage, ni mme devine par mes compagnons. Je sais aussi que, sous cette forme et dans ce cadre, elle n'aurait pu m'tre suggre par les amis, les parents auxquels je pensais au moment o je me reporte maintenant par la mmoire. N'est-ce donc point l comme un rsidu d'impression qui chappe aussi bien la pense et la mmoire des uns que des autres, et qui n'existe que pour moi ? Au premier plan de la mmoire d'un groupe se dtachent les souvenirs des vnements et des expriences qui concernent le plus grand nombre de ses membres et qui rsultent soit de sa vie propre, soit de ses rapports avec les groupes les plus proches, le plus frquemment en contact avec lui. Quant ceux qui concernent un trs petit nombre et quelquefois un seul de ses membres, bien qu'ils soient compris dans sa mmoire, puisque, tout au moins pour une part, ils se sont produits dans ses limites, ils passent l'arrire-plan. Deux tres peuvent se sentir troitement lis l'un l'autre, et mettre en commun toutes leurs penses. Si, certains moments, leur vie s'coule dans des milieux diffrents, bien qu'ils puissent par des lettres, des descriptions, par leurs rcits lorsqu'ils se rapprochent, se faire connatre en dtail les circonstances o ils se trouvaient lorsqu'ils n'taient plus en contact, il faudrait qu'ils s'identifient l'un l'autre pour que tout ce qui, de leurs expriences, tait tranger l'un ou l'autre, se trouve rsorb dans leur pense commune. Quand Mlle de Lespinasse crit au comte de Guibert, elle peut lui faire comprendre peu prs ce qu'elle ressent loin de lui, mais dans des socits et des milieux mondains qu'il connat, parce qu'il s'y rattache lui aussi. Il peut envisager son amante, comme elle peut s'envisager elle-mme, en se plaant au point de vue de ces hommes et de ces femmes qui ignorent tout de sa vie romanesque, et il peut aussi l'envisager, comme elle s'envisage elle-mme, du point de vue du groupe cach et ferm qu'ils constituent eux deux. Toutefois, il est loin, et il peut se produire, sans qu'il le sache, dans la socit qu'elle frquente, bien des changements dont ses lettres ne lui donnent pas une ide suffisante, de sorte que plusieurs de ses dispositions en prsence de ces milieux mondains lui chappent et lui chapperont toujours : il ne suffit pas qu'il l'aime comme il l'aime pour qu'il les devine. Un groupe entre d'ordinaire en rapport avec d'autres groupes. Il y a bien des vnements qui rsultent de semblables contacts, bien des notions aussi qui n'ont pas d'autre origine. Parfois ces rapports ou ces contacts sont permanents ou bien, en tout cas, se rptent assez souvent, se continuent pendant une dure assez longue. Par exemple, quand une famille vit longtemps dans une mme ville, ou proximit des mmes amis, ville et famille, amis et famille constituent comme des socits complexes. Des souvenirs prennent naissance alors, compris dans deux cadres de penses qui sont communs aux membres des deux groupes. Pour reconnatre un souvenir de ce genre, il faut faire partie en mme temps de l'un et de l'autre. C'est une condition qui est remplie, pendant quelque temps, par une partie des habitants de la ville, par une partie des membres de la famille. Cependant, elle l'est ingalement aux divers moments, suivant que l'intrt de ceux-ci se porte sur la ville, ou sur leur famille. Et il suffit, d'ailleurs, que quelques-uns des membres de la famille quittent cette ville, aillent vivre dans une autre, pour qu'ils aient moindre facilit se souvenir de ce qu'ils ne retenaient que parce qu'ils taient pris la fois dans deux courants de pense collective convergents, alors qu' prsent ils subissent presque exclusivement l'action de l'un d'eux. Au reste, puisqu'une partie seulement des membres d'un de ces groupes sont compris dans l'autre, et rciproquement, chacune de ces deux influences

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collectives est plus faible que si elle s'exerait seule. Ce n'est pas en effet le groupe tout entier, la famille par exemple, ce n'en est qu'une fraction, qui peut aider l'un des siens se rappeler cet ordre de souvenirs. Il faut qu'on se trouve ou qu'on se mette dans des conditions qui permettent ces deux influences de combiner le mieux leur action, pour que le souvenir reparaisse et soit reconnu. Il en rsulte qu'il semble moins familier, qu'on aperoit mme clairement les facteurs collectifs qui le dterminent, et qu'on a l'illusion qu'il est moins que les autres sous le pouvoir de notre volont...

LE SOUVENIR INDIVIDUEL COMME LIMITE DES INTERFRENCES COLLECTIVES

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Il arrive bien souvent que nous nous attribuions nous-mmes, comme s'ils n'avaient leur source nulle part qu'en nous, des ides et des rflexions, ou des sentiments et des passions, qui nous ont t inspirs par notre groupe. Nous sommes alors si bien accords avec ceux qui nous entourent que nous vibrons l'unisson, et ne savons plus o est le point de dpart des vibrations, en nous ou dans les autres. Que de fois on exprime alors, avec une conviction qui parat toute personnelle, des rflexions puises dans un journal, dans un livre, ou dans une conversation! Elles rpondent si bien nos manires de voir qu'on nous tonnerait en nous dcouvrant quel en est l'auteur, et que ce n'est pas nous. Nous y avions dj pens : nous ne nous apercevons pas que nous ne sommes cependant qu'un cho. Tout l'art de l'orateur consiste peut-tre donner ceux qui l'entendent l'illusion que les convictions et les sentiments qu'il veille en eux ne leur ont pas t suggrs du dehors, qu'ils s'y sont levs d'eux-mmes, qu'il a seulement devin ce qui s'laborait dans le secret de leur conscience et ne leur a prt que sa voix. D'une manire ou d'une autre, chaque groupe social s'efforce d'entretenir une semblable persuasion chez ses membres. Combien d'hommes ont assez d'esprit critique pour discerner, dans ce qu'ils pensent, la part des autres, et pour s'avouer eux-mmes que, le plus souvent, ils n'y ont rien mis du leur ? Quelquefois on largit le cercle de ses frquentations et de ses lectures, on se fait un mrite de son clectisme qui nous permet de voir et de concilier les diffrents aspects des questions et des choses ; mme alors il arrive souvent que le dosage de nos opinions, la complexit de nos sentiments et de nos gots ne sont que l'expression des hasards qui nous ont mis en rapport avec des groupes divers ou opposs, et que la part que nous faisons chaque manire de voir est dtermine par l'intensit ingale des influences qu'ils ont, sparment, exerces sur nous. De toute faon, dans la mesure o nous cdons sans rsistance une suggestion du dehors, nous croyons penser et sentir librement. C'est ainsi que la plupart des influences sociales auxquelles nous obissons le plus frquemment nous demeurent inaperues. Mais il en est de mme, et peut-tre plus forte raison encore, lorsque au point de rencontre de plusieurs courants de pense collective qui se croisent en nous se produit tel de ces tats complexes o l'on a voulu voir un vnement unique, qui n'existera que pour nous. C'est un homme en voyage, qui soudain se sent repris par des

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influences manant d'un milieu tranger ses compagnons. C'est un enfant qui se trouve, par un concours inattendu de circonstances, dans une situation qui n'est pas de son ge, et dont la pense s'ouvre des sentiments et des proccupations d'adultes. C'est un changement de lieu, de profession, de famille, qui ne rompt pas encore entirement les liens qui nous rattachent nos anciens groupes. Or, il arrive qu'en pareil cas les influences sociales se font plus complexes, parce que plus nombreuses, plus entrecroises. C'est une raison pour qu'on les dmle moins bien, et qu'on les distingue plus confusment. On aperoit chaque milieu la lumire de l'autre ou des autres, en mme temps qu' la sienne, et l'on a l'impression qu'on lui rsiste. Sans doute, de ce conflit ou de cette combinaison d'influences, chacune d'elles devrait ressortir plus nettement. Mais puisque ces milieux s'affrontent, on a l'impression qu'on n'est engag ni dans l'un ni dans l'autre. Surtout ce qui passe au premier plan, c'est l'tranget de la situation o l'on se trouve, qui suffit absorber la pense individuelle. Cet vnement s'interpose, comme un cran, entre elle et les penses sociales dont la conjugaison l'a labore. Il ne peut tre pleinement compris par aucun des membres de ces milieux, sinon par moi. En ce sens, il m'appartient et, dj, au moment o il se produit, je serai tent de l'expliquer par moi-mme et par moi seul. J'admettrais tout au plus que les circonstances, c'est--dire la rencontre de ces milieux, ont servi d'occasion, qu'elles ont permis la production d'un vnement compris depuis longtemps dans ma destine individuelle, l'apparition d'un sentiment qui tait en puissance dans mon me personnelle. Puisque les autres l'ont ignor, et n'ont eu (du moins, je me l'imagine) aucune part dans sa production, plus tard, lorsqu'il reparatra dans ma mmoire, je n'aurai qu'un moyen de m'expliquer son retour : c'est que, d'une manire ou d'une autre, il s'tait conserv tel quel dans mon esprit. Mais il n'en est rien. Ces souvenirs qui nous paraissent purement personnels, et tels que nous seuls les connaissons et sommes capables de les retrouver, se distinguent des autres par la plus grande complexit des conditions ncessaires pour qu'ils soient rappels ; mais ce n'est l qu'une diffrence de degr. Quelquefois on se borne remarquer que notre pass comprend deux sortes d'lments : ceux qu'il nous est possible d'voquer quand nous le voulons, et ceux qui, au contraire, n'obissent pas notre appel, si bien que, lorsque nous les cherchons dans le pass, il semble que notre volont se heurte un obstacle. En ralit, des premiers on peut dire qu'ils sont dans le domaine commun, en ce sens que ce qui nous est ainsi familier, ou facilement accessible, l'est galement aux autres. L'ide que nous nous reprsentons le plus aisment, faite d'lments aussi personnels et particuliers que l'on voudra, c'est l'ide qu'ont les autres de nous, et les vnements de notre vie qui nous sont toujours le plus prsents ont aussi marqu dans la mmoire des groupes qui nous tiennent de plus prs. Ainsi, les faits et notions que nous avons le moins de peine nous rappeler sont du domaine commun, au moins pour un ou quelques milieux. Ces souvenirs sont donc tout le monde dans cette mesure, et c'est parce que nous pouvons nous appuyer sur la mmoire des autres que nous sommes capables tout moment, et quand nous le voulons, de nous les rappeler. Des seconds, de ceux que nous ne pouvons pas nous rappeler volont, on dira volontiers qu'ils ne sont pas aux autres, mais nous, parce qu'il n'y a que nous qui ayons pu les connatre. Si trange et paradoxal que cela puisse paratre, les souvenirs qu'il nous est le plus difficile d'voquer sont ceux qui ne concernent que nous, qui constituent notre bien le plus exclusif, comme s'ils ne pouvaient chapper aux autres qu' la condition de nous chapper aussi nous-mmes. Dira-t-on qu'il nous arrive la mme chose qu' quelqu'un qui a enferm son trsor dans un coffre-fort dont la serrure est si complique qu'il ne russit plus l'ouvrir,

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qu'il ne retrouve plus le mot du verrou, et qu'il doit s'en remettre au hasard pour le faire reparatre ? Mais il y a une explication la fois plus naturelle et plus simple. Entre les souvenirs que nous voquons volont et ceux sur lesquels il semble que nous n'ayons plus prise, on trouverait en ralit tous les degrs. Les conditions ncessaires pour que les uns et les autres reparaissent ne diffrent que par le degr de complexit. Ceux-ci sont toujours notre porte parce qu'ils se conservent dans des groupes o nous sommes libres de pntrer quand nous le voulons, dans des penses collectives avec lesquelles nous restons toujours en rapports troits, si bien que tous leurs lments, toutes les liaisons entre ces lments et les passages les plus directs des uns aux autres nous sont familiers. Ceux-l nous sont moins et plus rarement accessibles, parce que les groupes qui nous les apporteraient sont plus loigns, que nous ne sommes en contact avec eux que de faon intermittente. Il y a des groupes qui s'associent, ou qui se rencontrent souvent, si bien que nous pouvons passer de l'un l'autre, tre la fois dans l'un et dans l'autre ; entre d'autres les rapports sont si rduits, si peu visibles, que nous n'avons ni l'occasion ni l'ide de suivre les routes effaces par lesquelles ils communiquent. Or, c'est sur de telles routes, sur de tels sentiers drobs que nous retrouverions les souvenirs qui sont nous, de mme qu'un voyageur peut considrer comme n'tant qu' lui une source, un groupe de rochers, un paysage qu'on n'atteint qu' condition de sortir de la route, d'en rejoindre une autre par un chemin mal fray et non frquent. Les amorces de ce chemin de traverse sont bien sur les deux routes, et on les connat : mais il faut quelque attention, et peut-tre quelque hasard pour qu'on les retrouve, et l'on peut parcourir un grand nombre de fois l'une et l'autre sans avoir l'ide de les chercher, surtout quand on ne peut pas compter, pour vous les signaler, sur les passants qui suivent telle de ces routes parce qu'ils ne se soucient pas d'aller o les conduirait l'autre. Ne craignons pas de revenir encore sur les exemples que nous avons donns. Nous verrons bien que les amorces ou les lments de ces souvenirs personnels, qui semblent n'appartenir personne qu' nous, se peuvent bien trouver dans des milieux sociaux dfinis et s'y conserver, et que les membres de ces groupes (dont nous ne cessons pas nous-mmes de faire partie) sauraient les y dcouvrir et nous les montrer, si nous les interrogions comme il faudrait. Nos compagnons de voyage ne connaissaient pas les parents, les amis que nous avions laisss derrire nous. Mais ils ont pu remarquer que nous ne nous fondions pas tout fait avec eux. Ils ont senti certains moments que nous tions dans leur groupe comme un lment tranger. Si nous les rencontrons plus tard, ils pourront nous rappeler qu'en telle partie du voyage nous tions distrait, ou que nous avons fait une rflexion, prononc des paroles qui indiquaient que notre pense n'tait pas tout entire avec eux. L'enfant qui s'est gar dans la fort, ou qui s'est trouv en quelque danger qui a veill en lui des sentiments d'adulte, n'en a rien dit ses parents. Mais ceux-ci ont pu remarquer qu'aprs cela il n'tait plus aussi insouciant que d'ordinaire, comme si une ombre avait pass sur lui, et qu'il tmoignait une joie de les revoir qui n'tait plus tout fait celle d'un enfant. Si j'ai pass d'une ville dans une autre, les habitants de celle-ci ne savaient pas d'o je venais, mais avant que je me sois adapt mon nouveau milieu, mes tonnements, mes curiosits, mes ignorances n'ont certainement point chapper toute une partie de leur groupe. Sans doute ces traces peine visibles d'vnements sans grande importance pour le milieu lui-mme n'ont pas retenu longtemps son attention. Une partie de ses membres les retrouverait cependant, ou saurait du moins o il les faut chercher, si je leur racontais l'vnement qui a pu les laisser. Au reste si la mmoire collective tire sa force et sa dure de ce qu'elle a pour support un ensemble d'hommes, ce sont cependant des individus qui se souviennent,

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en tant que membres du groupe. De cette masse de souvenirs communs, et qui s'appuient l'un sur l'autre, ce ne sont pas les mmes qui apparatront avec le plus d'intensit chacun d'eux. Nous dirions volontiers que chaque mmoire individuelle est un point de vue sur la mmoire collective, que ce point de vue change suivant la place que j'y occupe, et que cette place elle-mme change suivant les relations que j'entretiens avec d'autres milieux. Il n'est donc pas tonnant que, de l'instrument commun, tous ne tirent pas le mme parti. Cependant lorsqu'on essaie d'expliquer cette diversit, on en revient toujours une combinaison d'influences qui, toutes, sont de nature sociale. De ces combinaisons, certaines sont extrmement complexes. C'est pourquoi il ne dpend pas de nous de les faire reparatre. Il faut se fier au hasard, attendre que plusieurs systmes d'ondes, dans les milieux sociaux o nous nous dplaons matriellement ou en pense, se croisent nouveau, et fassent vibrer de la mme manire qu'autrefois l'appareil enregistreur qu'est notre conscience individuelle. Mais le genre de causalit est le mme ici, et ne saurait tre que le mme, qu'autrefois. La succession de souvenirs, mme de ceux qui sont le plus personnels, s'explique toujours par les changements qui se produisent dans nos rapports avec les divers milieux collectifs, c'est--dire, en dfinitive, par les transformations de ces milieux, chacun pris part, et de leur ensemble. On dira qu'il est trange que des tats qui prsentent un caractre si frappant d'unit irrductible, que nos souvenirs les plus personnels rsultent de la fusion de tant d'lments divers et spars. D'abord, la rflexion, cette unit se rsout bien en une multiplicit. On a dit quelquefois que, dans un tat de conscience vraiment personnel, on retrouve, en l'approfondissant, tout le contenu de l'esprit vu d'un certain point de vue. Mais, par contenu de l'esprit, il faut entendre tous les lments qui marquent ses rapports avec les divers milieux. Un tat personnel rvle ainsi la complexit de la combinaison d'o il est sorti. Quant son unit apparente, elle s'explique par une illusion assez naturelle. Des philosophes ont montr que le sentiment de la libert s'expliquerait par la multiplicit des sries causales qui se combinent pour produire une action. A chacune de ces influences, nous concevons que telle autre puisse s'opposer, nous croyons alors que notre acte est indpendant de toutes ces influences, puisqu'il n'est sous la dpendance exclusive d'aucune d'entre elles, et nous ne nous apercevons pas qu'il rsulte en ralit de leur ensemble, et qu'il est toujours domin par la loi de causalit. Ici, de mme, comme le souvenir reparat par l'effet de plusieurs sries de penses collectives enchevtres, et que nous ne pouvons l'attribuer exclusivement aucune d'entre elles, nous nous figurons qu'il en est indpendant, et nous opposons son unit leur multiplicit. Autant supposer qu'un objet pesant, suspendu en l'air par une quantit de fils tnus et entrecroiss, reste suspendu dans le vide, o il se soutient par lui-mme.

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Chapitre II
MMOIRE COLLECTIVE ET MMOIRE HISTORIQUE
MMOIRE AUTOBIOGRAPHIQUE ET MMOIRE HISTORIQUE: LEUR OPPOSITION APPARENTE

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On n'est pas encore habitu parler de la mmoire d'un groupe, mme par mtaphore. Il semble qu'une telle facult ne puisse exister et durer que dans la mesure o elle est lie un corps ou un cerveau individuel. Admettons cependant qu'il y ait, pour les souvenirs, deux manires de s'organiser et qu'ils puissent tantt se grouper autour d'une personne dfinie, qui les envisage de son point de vue, tantt se distribuer l'intrieur d'une socit grande ou petite, dont ils sont autant d'images partielles. Il y aurait donc des mmoires individuelles et, si l'on veut, des mmoires collectives. En d'autres termes, l'individu participerait deux sortes de mmoires. Mais, suivant qu'il participe l'une ou l'autre, il adopterait deux attitudes trs diffrentes et mme contraires. D'une part, c'est dans le cadre de sa personnalit, ou de sa vie personnelle, que viendraient prendre place ses souvenirs : ceux-l mmes qui lui sont communs avec d'autres ne seraient envisags par lui que sous l'aspect qui l'intresse en tant qu'il se distingue d'eux. D'autre part, il serait capable certains moments de se comporter simplement comme le membre d'un groupe qui contribue

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voquer et entretenir des souvenirs impersonnels, dans la mesure o ceux-ci intressent le groupe. Si ces deux mmoires se pntrent souvent, en particulier si la mmoire individuelle peut, pour confirmer tels de ses souvenirs, pour les prciser, et mme pour combler quelques-unes de ses lacunes, s'appuyer sur la mmoire collective, se replacer en elle, se confondre momentanment avec elle, elle n'en suit pas moins sa voie propre, et tout cet apport extrieur est assimil et incorpor progressivement sa substance. La mmoire collective, d'autre part, enveloppe les mmoires individuelles, mais ne se confond pas avec elles. Elle volue suivant ses lois, et si certains souvenirs individuels pntrent aussi quelquefois en elle, ils changent de figure ds qu'ils sont replacs dans un ensemble qui n'est plus une conscience personnelle. Considrons maintenant la mmoire individuelle. Elle n'est pas entirement isole et ferme. Un homme, pour voquer son propre pass, a souvent besoin de faire appel aux souvenirs des autres. Il se reporte des points de repre qui existent hors de lui, et qui sont fixs par la socit. Bien plus, le fonctionnement de la mmoire individuelle n'est pas possible sans ces instruments que sont les mots et les ides, que l'individu n'a pas invents, et qu'il a emprunts son milieu. Il n'en est pas moins vrai qu'on ne se souvient que de ce qu'on a vu, fait, senti, pens un moment du temps, c'est--dire que notre mmoire ne se confond pas avec celle des autres. Elle est limite assez troitement dans l'espace et dans le temps. La mmoire collective l'est aussi : mais ces limites ne sont pas les mmes. Elles peuvent tre plus resserres, bien plus loignes aussi. Durant le cours de ma vie, le groupe national dont je faisais partie a t le thtre d'un certain nombre d'vnements dont je dis que je me souviens, mais que je n'ai connus que par les journaux ou par les tmoignages de ceux qui y furent directement mls. Ils occupent une place dans la mmoire de la nation. Mais je n'y ai pas assist moi-mme. Quand je les voque, je suis oblig de m'en remettre entirement la mmoire des autres, qui ne vient pas ici complter ou fortifier la mienne, mais qui est la source unique de ce que j'en veux rpter. Je ne les connais souvent pas mieux ni autrement que les vnements anciens, qui se sont produits avant ma naissance. Je porte avec moi un bagage de souvenirs historiques, que je peux augmenter par la conversation ou par la lecture. Mais c'est l une mmoire emprunte et qui n'est pas la mienne. Dans la pense nationale, ces vnements ont laiss une trace profonde, non seulement parce que les institutions en ont t modifies, mais parce que la tradition en subsiste trs vivante dans telle ou telle rgion du groupe, parti politique, province, classe professionnelle ou mme dans telle ou telle famille et chez certains hommes qui en ont connu personnellement les tmoins. Pour moi, ce sont des notions, des symboles ; ils se reprsentent moi sous une forme plus ou moins populaire; je peux les imaginer ; il m'est bien impossible de m'en souvenir. Par une partie de ma personnalit, je suis engag dans le groupe, en sorte que rien de ce qui s'y produit, tant que j'en fais partie, rien mme de ce qui l'a proccup et transform avant que je n'y entre, ne m'est compltement tranger. Mais si je voulais reconstituer en son intgrit le souvenir d'un tel vnement, il faudrait que je rapproche toutes les reproductions dformes et partielles dont il est l'objet parmi tous les membres du groupe. Au contraire, mes souvenirs personnels sont tout entiers moi, tout entiers en moi. Il y aurait donc lieu de distinguer en effet deux mmoires, qu'on appellerait, si l'on veut, l'une intrieure ou interne, l'autre extrieure, ou bien l'une mmoire personnelle, l'autre mmoire sociale. Nous dirions plus exactement encore : mmoire autobiographique et mmoire historique. La premire s'aiderait de la seconde, puisque aprs tout l'histoire de notre vie fait partie de l'histoire en gnral. Mais la seconde serait,

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naturellement, bien plus tendue que la premire. D'autre part, elle ne nous reprsenterait le pass que sous une forme rsume et schmatique, tandis que la mmoire de notre vie nous en prsenterait un tableau bien plus continu et plus dense. S'il est entendu que nous connaissons notre mmoire personnelle seule du dedans, et la mmoire collective du dehors, il y aura en effet entre l'une et l'autre un vif contraste. Je me souviens de Reims parce que j'y ai vcu toute une anne. Je me souviens aussi que Jeanne d'Arc a t Reims, et qu'on y a sacr Charles VII, parce que je l'ai entendu dire ou que je l'ai lu. Jeanne d'Arc a t reprsente si souvent au thtre, au cinma, etc., que je n'ai vraiment aucune peine imaginer Jeanne d'Arc Reims. En mme temps, je sais bien que je n'ai pu tre tmoin de l'vnement luimme, je m'arrte ici aux mots que j'ai lus ou entendus, signes reproduits travers le temps, qui sont tout ce qui me parvient de ce pass. Il en est de mme de tous les faits historiques que nous connaissons. Des noms propres, des dates, des formules qui rsument une longue suite de dtails, quelquefois une anecdote ou une citation : c'est l'pitaphe des vnements d'autrefois, aussi courte, gnrale et pauvre de sens que la plupart des inscriptions qu'on lit sur les tombeaux. C'est que l'histoire, en effet, ressemble un cimetire o l'espace est mesur, et o il faut, chaque instant, trouver de la place pour de nouvelles tombes. Si le milieu social pass ne subsistait pour nous que dans de telles notations historiques, si la mmoire collective, plus gnralement, ne contenait que des dates et des dfinitions ou rappels arbitraires d'vnements, elle nous demeurerait bien extrieure. Dans nos socits nationales si vastes, bien des existences se droulent sans contact avec les intrts communs du plus grand nombre de ceux qui lisent les journaux et prtent quelque attention aux affaires publiques. Alors mme que nous ne nous isolons pas ce point, que de priodes pendant lesquelles, absorbs par la succession des jours, nous ne savons plus ce qui se passe . Plus tard, nous nous aviserons, peut-tre, autour de telle partie de notre vie, de regrouper les vnements publics contemporains les plus notables. Que se passa-t-il dans le monde et dans mon pays, en 1877, quand je suis n ? C'est l'anne du 16 mai, o la situation politique se transformait d'une semaine l'autre, o naissait vraiment la Rpublique. Le ministre de Broglie tait au pouvoir. Gambetta dclarait : Il faut se soumettre ou se dmettre. Le peintre Courbet meurt ce moment. A ce moment aussi, Victor Hugo publie le second volume de la Lgende des sicles. A Paris, on achve le boulevard Saint-Germain, et on commence percer l'Avenue de la Rpublique. En Europe, toute l'attention se concentre sur la guerre de la Russie contre la Turquie. Osman pacha, aprs une longue et hroque dfense, doit rendre Plevna. Ainsi, je reconstitue un cadre, mais qui est bien large, et o je me sens singulirement perdu. Ds ce moment j'ai t pris sans doute dans le courant de la vie nationale, mais a peine m'y suis-je senti entran. J'tais comme un voyageur sur un bateau. Les deux rives passent sous ses yeux ; la traverse s'encadre bien dans ce paysage, mais supposons qu'il soit absorb par quelque rflexion, ou distrait par ses compagnons de voyage : il ne s'occupera de ce qui se passe sur la rive que de temps en temps ; et il pourra plus tard se souvenir de la traverse sans trop penser aux dtails du paysage, ou bien il pourra en suivre le trac sur une carte ; ainsi, il retrouvera peut-tre quelques souvenirs oublis, prcisera les autres. Mais entre le pays travers et le voyageur il n'y aura pas eu rellement contact. Plus d'un psychologue aimera peut-tre se reprsenter que, comme auxiliaires de notre mmoire, les vnements historiques ne jouent pas un autre rle que les divisions du temps marques sur une horloge, ou dtermines par le calendrier. Notre

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vie s'coule d'un mouvement continu. Mais lorsque nous nous retournons vers ce qui s'en est ainsi droul, il nous est toujours possible d'en distribuer les diverses parties entre les points de division du temps collectif que nous trouvons ainsi hors de nous et qui s'imposent du dehors toutes les mmoires individuelles, prcisment parce qu'elles n'ont leur origine dans aucune d'elles. Le temps social ainsi dfini serait tout fait extrieur aux dures vcues par les consciences. C'est vident lorsqu'il s'agit d'une horloge qui mesure le temps astronomique. Mais il en est de mme des dates marques au cadran de l'histoire, qui correspondent aux vnements les plus notables de la vie nationale, que nous ignorons quelquefois quand ils se produisent, ou dont nous ne reconnaissons l'importance que plus tard. Nos vies seraient poses la surface des corps sociaux, elles les suivraient dans leurs rvolutions, subiraient le contrecoup de leurs branlements. Mais un vnement ne prend place dans la srie des faits historiques que quelque temps aprs qu'il s'est produit. C'est donc aprs coup que nous pouvons rattacher aux vnements nationaux les diverses phases de notre vie. Rien ne prouverait mieux quel point est artificielle et extrieure l'opration qui consiste nous reporter, comme des points de repre, aux divisions de la vie collective. Rien ne montrerait plus clairement aussi qu'on tudie en ralit deux objets distincts quand on fixe son attention soit sur la mmoire individuelle, soit sur la mmoire collective. Les vnements et les dates qui constituent la substance mme de la vie du groupe ne peuvent tre pour l'individu que des signes extrieurs, auxquels il ne se reporte qu' condition de sortir de lui. Certes, si la mmoire collective n'avait pas d'autre matire que des sries de dates ou des listes de faits historiques, elle ne jouerait qu'un rle bien secondaire dans la fixation de nos souvenirs. Mais c'est l une conception singulirement troite, et qui ne correspond pas la ralit. Il nous a t difficile, pour cette raison mme, de la prsenter sous cette forme. Il le fallait cependant, car elle est bien en accord avec une thse gnralement accepte. Le plus souvent, on considre la mmoire comme une facult proprement individuelle, c'est--dire qui apparat dans une conscience rduite ses seules ressources, isole des autres, et capable d'voquer, soit volont, soit par chance, les tats par lesquels elle a pass auparavant. Comme il n'est pas possible cependant de contester que nous replaons souvent nos souvenirs dans un espace et dans un temps sur les divisions desquels nous nous entendons avec les autres, que nous les situons aussi entre des dates qui n'ont de sens que par rapport aux groupes dont nous faisons partie, on admet qu'il en est ainsi. Mais c'est une sorte de concession minima, qui ne saurait porter atteinte, dans l'esprit de ceux qui y consentent, la spcificit de la mmoire individuelle.

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LEUR RELLE INTERPNTRATION (L'HISTOIRE CONTEMPORAINE)

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En crivant ma vie en 1835, observait Stendhal, j'y fais bien des dcouvertes... A ct des morceaux de fresque conservs, il n'y a pas de dates ; il faut que j'aille la chasse des dates... A partir de mon arrive Paris en 1799, comme ma vie est mle avec les vnements de la gazette, toutes les dates sont sres... En 1835, je dcouvre la physionomie et le pourquoi des vnements. (Vie de Henri Brulard.) Les dates et les vnements historiques ou nationaux qu'elles reprsentent (car c'est bien en ce sens que les entend Stendhal) peuvent tre tout fait extrieurs, en apparence au moins, aux circonstances de notre vie ; mais, plus tard, quand nous y rflchissons, nous faisons bien des dcouvertes , nous dcouvrons le pourquoi de bien des vnements . Ceci peut s'entendre en plusieurs sens. Quand je feuillette une histoire contemporaine et que je passe en revue les divers vnements franais ou europens qui se sont succd depuis la date de ma naissance, durant les huit ou dix premires annes de ma vie, j'ai l'impression en effet d'un cadre extrieur dont j'ignorais alors l'existence, et j'apprends replacer mon enfance dans l'histoire de mon temps. Mais, si j'claire ainsi cette premire phase de ma vie du dehors, ma mmoire, en ce qu'elle a de personnel, n'en est gure enrichie, et dans mon pass d'enfant, je ne vois pas briller de nouvelles lumires, et de nouveaux objets surgir et se rvler. C'est sans doute qu'alors je ne lisais pas encore les journaux et que je ne me mlais pas aux conversations des grandes personnes. A prsent, je peux me faire une ide, mais une ide ncessairement arbitraire, des circonstances publiques et nationales auxquelles mes parents durent s'intresser : de ces faits, non plus que des ractions qu'ils dterminrent chez les miens, je n'ai aucun souvenir direct. Il me semble bien que le premier vnement national qui pntra dans la trame de mes impressions d'enfant, ce fut l'enterrement de Victor Hugo (alors que j'avais huit ans). Je me vois au ct de mon pre, montant la veille vers l'Arc de triomphe de l'toile, o tait dress le catafalque, et, le lendemain, assistant au dfil d'un balcon l'angle de la rue Soufflot et de la rue Gay-Lussac. Jusqu' cette date, du groupe national o j'tais enferm jusqu' moi et au cercle troit de mes proccupations, aucun branlement ne s'est-il prolong ? Pourtant, j'tais en contact avec mes parents : eux-mmes taient ouverts bien des influences ; ils taient en partie ce qu'ils taient parce qu'ils vivaient telle poque, en tel pays, en telles circonstances politiques et nationales. Dans leur aspect habituel, dans la tonalit gnrale de leurs sentiments, je ne retrouve peut-tre pas la trace d'vnements historiques dtermins. Mais il y avait certainement en France, durant la priode de dix, quinze et vingt ans qui suivit la guerre de 18701871, une atmosphre psychologique et sociale unique, et qu'on ne retrouverait aucune autre poque. Mes parents taient des Franais de cette poque, c'est alors qu'ils ont pris certaines habitudes et revtu certains traits qui n'ont pas cess de faire partie de leur personnalit, et qui durent s'imposer de bonne heure mon attention. Il

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n'est donc plus question de dates et de faits. Certes, l'histoire, mme contemporaine, se rduit trop souvent une srie de notions trop abstraites. Mais je peux les complter, je puis substituer aux ides des images et des impressions, lorsque je regarde les tableaux, les portraits, les gravures de ce temps, que je songe aux livres qui paraissaient, aux pices qu'on reprsentait, au style de l'poque, aux plaisanteries et au genre d'esprit comique alors en faveur. Ne nous figurons pas, maintenant, que ce tableau d'un monde disparu depuis peu, ainsi recr par des moyens artificiels, va devenir le fond un peu factice sur lequel nous projetterons les profils de nos parents, et qu'il y a l comme un milieu o nous replongerons notre pass pour le rvler . Bien au contraire, si le monde de mon enfance, tel que je le retrouve quand je me souviens, se replace ainsi naturellement dans le cadre que l'tude historique de ce pass proche me permet de reconstituer, c'est qu'il en portait dj la marque. Ce que je dcouvre, c'est qu'avec un effort suffisant d'attention j'aurais pu, dans mes souvenirs de ce petit monde, retrouver l'image du milieu o il tait compris. Beaucoup de dtails disperss, trop familiers peut-tre pour que j'aie song les rattacher les uns aux autres et que j'en aie recherch la signification, se dtachent maintenant et se rejoignent. J'apprends distinguer, dans la physionomie de mes parents, et dans l'aspect de cette priode, ce qui s'explique non plus par la nature personnelle des tres, par les circonstances telles qu'elles auraient pu se reproduire en tout autre temps, mais par le milieu national contemporain, Mes parents, comme tous les hommes, taient de leur temps, et de mme leurs amis, et tous les adultes avec qui j'tais en contact cette poque. Quand je veux me reprsenter comment on vivait, comment on pensait, dans cette priode, c'est bien vers eux que se tourne ma rflexion. C'est ce qui fait que l'histoire contemporaine m'intresse d'une tout autre manire que l'histoire des sicles prcdents. Certes, je ne puis dire que je me souviens du dtail des vnements, puisque je ne les connais que par les livres. Mais, la diffrence des autres poques, celle-ci vit dans ma mmoire, puisque j'y ai t plong, et que toute une part de mes souvenirs d'alors n'en est que le reflet. Ainsi, mme lorsqu'il s'agit de souvenirs de notre enfance, il vaut mieux ne pas distinguer une mmoire personnelle, qui reproduirait telles quelles nos impressions d'autrefois, qui ne nous ferait point sortir du cercle troit de notre famille, de l'cole et de nos amis, et une autre mmoire qu'on appellerait historique, o ne seraient compris que des vnements nationaux que nous n'avons pu connatre alors, si bien que par l'une, nous pntrerions dans un milieu dans lequel notre vie se droulait dj, mais notre insu, tandis que l'autre ne nous mettrait en contact qu'avec nous-mme, ou avec un moi largi rellement aux limites du groupe qui enferme le monde de l'enfant. Ce n'est pas sur l'histoire apprise, c'est sur l'histoire vcue que s'appuie notre mmoire. Par histoire, il faut entendre alors non pas une succession chronologique d'vnements et de dates, mais tout ce qui fait qu'une priode se distingue des autres, et dont les livres et les rcits ne nous prsentent en gnral qu'un tableau bien schmatique et incomplet. On nous reprochera de dpouiller cette forme de la mmoire collective que serait l'histoire de ce caractre impersonnel, de cette prcision abstraite et de cette relative simplicit qui en font prcisment un cadre sur lequel notre mmoire individuelle pourrait s'appuyer. Si nous nous en tenons aux impressions qu'ont faites sur nous soit tels vnements, soit l'attitude de nos parents en face d'vnements qui auront plus tard une signification historique, soit seulement les murs, les faons de parler et d'agir d'une poque, en quoi se distinguent-elles de tout ce qui occupe notre vie d'enfant, et que la mmoire nationale ne retiendra pas ? Comment l'enfant serait-il capable d'attribuer des valeurs diffrentes aux parties successives du tableau que la

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vie droule devant lui, et pourquoi serait-il surtout frapp par les faits ou par les traits qui retiennent l'attention des adultes parce que ceux-ci disposent, dans le temps et dans l'espace, de beaucoup de termes de comparaison ? Une guerre, une meute, une crmonie nationale, une fte populaire, un nouveau mode de locomotion, les travaux qui transforment les rues d'une cit peuvent tre envisags en effet de deux points de vue. Ce sont des faits uniques en leur genre, par lesquels l'existence d'un groupe est modifie. Mais ils se rsolvent, d'autre part, en une srie d'images qui traversent les consciences individuelles. Si vous ne retenez que ces images, elles pourront trancher sur les autres, dans l'esprit d'un enfant, par leur singularit, leur clat, leur intensit ; mais il en est de mme de bien des images qui ne correspondent pas des vnements de pareille porte. Un enfant arrive la nuit dans une gare remplie de soldats. Que ceux-ci reviennent des tranches ou y repartent, ou qu'ils soient simplement en manuvres, ils ne l'impressionneront ni plus, ni moins. Qu'tait de loin le canon de la bataille de Waterloo, si ce n'est un roulement confus de tonnerre ? Un tre tel que le tout petit enfant, rduit ses perceptions, ne gardera de tels spectacles qu'un souvenir fragile et peu durable. Pour que, derrire l'image, il atteigne la ralit historique, il faudra qu'il sorte de lui-mme, qu'on le place au point de vue du groupe, qu'il puisse voir comment tel fait marque une date, parce qu'il a pntr dans le cercle des proccupations, des intrts et des passions nationaux. Mais ce moment le fait cesse de se confondre avec une impression personnelle. Nous reprenons contact avec le schma de l'histoire. C'est donc bien, dira-t-on, sur la mmoire historique qu'il faut s'appuyer. C'est par elle que ce fait extrieur ma vie d'enfant vient quand mme marquer de son empreinte telle journe, telle heure, et que la vue de cette empreinte me rappellera l'heure ou la journe ; mais l'empreinte en elle-mme est une marque superficielle, faite du dehors, sans rapport avec ma mmoire personnelle et mes impressions d'enfant. A la base d'une telle description, il y a encore l'ide que les esprits sont spars les uns des autres aussi nettement que les organismes qui en seraient le support matriel. Et chacun de nous est d'abord et reste le plus souvent enferm en lui-mme. Comment expliquer alors qu'il communique avec les autres, et accorde ses penses avec les leurs ? On admettra alors qu'il se cre une sorte de milieu artificiel, extrieur toutes ces penses personnelles, mais qui les enveloppe, un temps et un espace collectifs, et une histoire collective. C'est dans de tels cadres que les penses des individus se rejoindraient, ce qui suppose que chacun de nous cesserait momentanment d'tre lui-mme. Il rentrerait en lui bientt, introduisant dans sa mmoire des points de repre et divisions qu'il apporte tout faits de l'extrieur. Nous y rattacherons nos souvenirs, mais entre ces souvenirs et ces points d'appui il n'y aura aucun rapport intime, aucune communaut de substance. C'est pourquoi ces notions historiques et gnrales ne joueraient ici qu'un rle trs secondaire : elles supposent l'existence pralable et autonome de la mmoire personnelle. Les souvenirs collectifs viendraient s'appliquer sur les souvenirs individuels, et nous donneraient ainsi sur eux une prise plus commode et plus sre; mais il faudra bien alors que les souvenirs individuels soient d'abord l. Sinon notre mmoire fonctionnerait vide. C'est ainsi qu'il y a eu certainement un jour o, pour la premire fois, j'ai rencontr tel camarade, ou, comme dit M. Blondel, un premier jour o j'ai t au lyce. Ceci, c'est une notion historique ; mais, si je n'ai pas gard, intrieurement, un souvenir personnel de cette premire rencontre ou de ce premier jour, cette notion demeurera en l'air, ce cadre restera vide, et je ne me rappellerai rien. Tant il peut paratre vident qu'il y a, dans tout acte de mmoire, un lment spcifique, qui est l'existence mme d'une conscience individuelle capable de se suffire.

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L'HISTOIRE VCUE PARTIR DE L'ENFANCE

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Mais peut-on distinguer vraiment d'une part une mmoire sans cadres, ou qui ne disposerait pour classer ses souvenirs que des mots du langage et de quelques notions empruntes la vie pratique, d'autre part un cadre historique ou collectif, sans mmoire, c'est--dire qui ne serait point construit, reconstruit et conserv dans les mmoires individuelles ? Nous ne le croyons pas. Ds que l'enfant dpasse l'tape de la vie purement sensitive, ds qu'il s'intresse la signification des images et tableaux qu'il peroit, on peut dire qu'il pense en commun avec les autres, et que sa pense se partage entre le flot des impressions toutes personnelles et divers courants de pense collective. Il n'est plus enferm en lui-mme, puisque sa pense commande maintenant des perspectives entirement nouvelles, et o il sait bien qu'il n'est pas seul promener ses regards ; mais il n'est pas, cependant, sorti de lui, et, pour s'ouvrir ces sries de penses qui sont communes aux membres de son groupe, il n'est pas oblig de faire le vide dans son esprit, car, par quelque aspect et sous quelque rapport, ces nouvelles proccupations tournes vers le dehors intressent toujours ce que nous appelons ici l'homme intrieur, c'est--dire qu'elles ne sont pas entirement trangres notre vie personnelle. Stendhal enfant assista, de la galerie de la maison o habitait son grand-pre, une meute populaire qui clata au dbut de la Rvolution, Grenoble : la journe des Tuiles. L'image, dit-il, est on ne peut plus nette chez moi. Il y a peut-tre de cela 43 ans. Un ouvrier chapelier bless dans le dos d'un coup de baonnette marchait avec beaucoup de peine, soutenu par deux hommes sur les paules desquels il avait les bras passs. Il tait sans habit, sa chemise et son pantalon de nankin ou blanc taient remplis de sang. Je le vois encore. La blessure d'o le sang sortait abondamment tait au bas du dos, peu prs vis--vis le nombril... Je revis ce malheureux tous les tages de l'escalier de la maison Prier (o on l'y fit monter au 6e tage). Ce souvenir, comme il est naturel, est le plus net qui me soit rest de ce temps-l. (Vie de Henri Brulard, p. 64.) C'est l, en effet, une image, mais qui est au centre d'un tableau, d'une scne populaire et rvolutionnaire dont Stendhal a t le spectateur : il a d en entendre souvent le rcit plus tard, surtout alors que cette meute apparaissait comme le commencement d'une priode politique trs agite et d'une importance dcisive. En tout cas, mme si sur le moment il ignorait que cette journe aurait sa place dans l'histoire grenobloise tout au moins, l'animation inusite de la rue, les gestes et les commentaires de ses parents suffisaient pour qu'il comprt que l'vnement dpassait le cercle de sa famille ou de son quartier. De mme, un autre jour de cette priode, il se voit dans la bibliothque, coutant son grand-pre dans une salle remplie de monde. Mais pourquoi ce monde ? A quelle occasion ? C'est ce que l'image ne dit pas. Elle n'est qu'image. (Ibid., p. 60.) En aurait-il conserv, cependant, le souvenir, si elle ne se replaait pas, comme la journe des Tuiles, dans un cadre de proccupations qui durent se faire jour en lui dans cette priode, et par lesquelles il s'engageait dj dans un courant de pense collective plus large ?

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Il se peut que le souvenir ne soit pas pris tout de suite dans ce courant, et que quelque temps s'coule avant que nous comprenions le sens de l'vnement. L'essentiel est que le moment o nous comprenons vienne assez tt, c'est--dire alors que le souvenir est encore vivant. Alors c'est du souvenir lui-mme, c'est autour de lui, que nous voyons en quelque sorte rayonner sa signification historique. Nous savions bien, par l'attitude des grandes personnes en prsence du fait qui nous a frapps, qu'il mritait d'tre retenu. Si nous nous en souvenons, c'est parce que nous sentions qu'autour de nous on s'en proccupait. Plus tard, nous comprendrons mieux pourquoi. Le souvenir, au dbut, tait bien dans le courant, mais il tait retenu par quelque obstacle, il restait trop au bord, pris dans les herbes de la rive. Aussi bien des courants de pense sociale traversent l'esprit de l'enfant, mais ce n'est qu' la longue qu'ils entranent tout ce qui leur appartient. Je me rappelle (c'est un de mes plus anciens souvenirs) que devant notre maison, rue Gay-Lussac, sur l'emplacement actuel de l'Institut ocanographique, il y avait, en bordure d'un couvent, un petit htel, o taient descendus des Russes. On les voyait en bonnet de fourrure et touloupe, assis devant la porte, on voyait leurs femmes et leurs enfants. Peut-tre, malgr l'tranget de leurs costumes et de leurs types, ne les aurais-je pas considrs si longtemps, si je n'avais pas remarqu que les passants s'arrtaient et que mes parents eux-mmes venaient sur le balcon pour les regarder. C'taient des habitants de la Sibrie, qui avaient t mordus par des loups enrags, et qui s'installaient quelque temps Paris, proximit de la rue d'Ulm et de l'cole Normale, pour tre soigns par Pasteur. J'entendais ce nom pour la premire fois, et pour la premire fois aussi je me reprsentais qu'il existait des savants qui faisaient des dcouvertes. Je ne sais d'ailleurs pas jusqu' quel point je comprenais ce que j'entendais dire l-dessus. Peut-tre ne l'ai-je pleinement compris que plus tard. Mais je ne crois pas que ce souvenir serait demeur si net dans mon esprit si, l'occasion de cette image, ma pense ne s'tait pas oriente dj vers de nouveaux horizons, vers des rgions inconnues o je me sentais de moins en moins isol. Ces occasions o, par suite de quelque branlement du milieu social, l'enfant voit brusquement s'entrouvrir le cercle troit qui l'enfermait, ces rvlations, travers de soudaines chappes, d'une vie politique, nationale, au niveau de laquelle il ne s'lve pas normalement, sont assez rares. Lorsqu'il se mlera aux conversations srieuses des adultes, lorsqu'il lira les journaux, il aura le sentiment de dcouvrir une terre inconnue. Ce ne sera pas, cependant, la premire fois qu'il entre en contact avec un milieu plus large que sa famille ou le petit groupe de ses amis et des amis de ses parents. Les parents ont leurs intrts, les enfants en ont d'autres, et il y a beaucoup de raisons pour que la limite qui spare ces deux zones de penses ne soit point franchie. Mais l'enfant est aussi en rapport avec une catgorie d'adultes que la simplicit habituelle de leurs conceptions rapproche de lui. Ce sont, par exemple, les domestiques. Avec eux, l'enfant s'entretient volontiers et prend sa revanche de la rserve et du silence auxquels le condamnent ses parents en tout ce qui n'est pas de son ge . Les domestiques, quelquefois, parlent librement devant l'enfant ou avec lui, et il les comprend parce qu'ils s'expriment souvent comme de grands enfants. Presque tout ce que j'ai su et pu comprendre de la guerre 1870, de la Commune, du Second Empire, de la Rpublique, m'est parvenu par ce que m'en racontait une vieille bonne, pleine de superstitions et de partis pris, qui acceptait sans discussion le tableau de ces vnements et de ces rgimes qui avait t peint par l'imagination populaire. Par elle me parvenait la rumeur confuse qui est comme le remous de l'histoire qui se propage dans les milieux de paysans, d'ouvriers, de petites gens. Mes parents, quand ils

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l'entendaient, pouvaient hausser les paules. A ces moments, ma pense atteignait confusment, sinon les vnements eux- mmes, du moins une partie des milieux humains qui en avaient t agits. Ma mmoire, aujourd'hui encore, voque ce premier cadre historique de mon enfance, en mme temps que mes premires impressions. C'est en tout cas sous cette forme que je me suis d'abord reprsent les vnements qui prcdrent de peu ma naissance, et si je reconnais prsent quel point ces rcits taient inexacts, je ne puis faire que je ne me sois pench alors sur ce courant trouble et que plus d'une de ces images confuses n'encadre encore, en le dformant, tel de mes souvenirs d'autrefois.

LE LIEN VIVANT DES GNRATIONS

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L'enfant est aussi en contact avec ses grands-parents, et par eux c'est jusqu' un pass plus recul encore qu'il remonte. Les grands-parents se rapprochent des enfants, peut-tre parce que, pour des raisons diffrentes, les uns et les autres se dsintressent des vnements contemporains sur lesquels se fixe l'attention des parents. Dans des socits rurales, dit M. Marc Bloch, il arrive assez frquemment que, pendant la journe, alors que pre et mre sont occups aux champs ou aux mille travaux de la maison, les jeunes enfants restent confis la garde des vieux , et c'est de ceux-ci, autant et mme plus que de leurs parents directs, qu'ils reoivent le legs des coutumes et des traditions de toute sorte. (Mmoire collective, traditions et coutumes, Revue de synthse historique, 1925, nos 118-120, p. 79.) Certes, les grands-parents aussi, les gens gs, sont de leur temps . Bien que l'enfant ne s'en aperoive pas tout de suite, et ne distingue pas chez son grand-pre les traits personnels, ce qui semble s'expliquer simplement par le fait qu'il est vieux, et ce qu'il tient de la socit ancienne o il a vcu, s'est form et dont il garde l'empreinte, l'enfant sent toutefois confusment qu'en entrant dans la maison de son grand-pre, en arrivant dans son quartier, ou dans la ville o il habite, il pntre dans une rgion diffrente, et qui ne lui est cependant pas trangre parce qu'elle s'accorde trop bien avec la figure et la manire d'tre des membres les plus gs de sa famille. Aux yeux de ceux-ci, et il s'en rend compte, il tient en quelque mesure la place de ses parents eux-mmes, mais de parents qui seraient rests enfants et ne seraient pas engags tout entiers dans la vie et la socit du prsent. Comment lie s'intresserait-il pas, comme des vnements qui le concernent et auxquels il a t ml, tout ce qui reparat maintenant dans les rcits de ces vieilles personnes qui oublient la diffrence des temps et, par-dessus le prsent, renouent le pass l'avenir ? Ce ne sont pas seulement les faits, mais les manires d'tre et de penser d'autrefois qui se fixent ainsi dans sa mmoire. On regrette quelquefois de ne pas avoir profit davantage de cette occasion unique qu'on a eue d'entrer en contact direct avec des priodes qu'on ne connatra maintenant que du dehors, par l'histoire, par les tableaux, par la littrature. En tout cas, c'est souvent dans la mesure o la figure d'un parent g est en quelque sorte toff par tout ce qu'elle nous a rvl d'une priode et d'une socit ancienne, qu'elle se dtache dans notre mmoire non pas comme une apparence physique un peu efface, mais avec le

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relief et la couleur d'un personnage qui est au centre de tout un tableau, qui le rsume et le condense. De tous les membres de sa famille, pourquoi Stendhal a-t-il gard un souvenir si profond et nous trace-t-il un portrait si vivant surtout de son grand-pre ? N'est-ce pas parce que celui-ci reprsentait pour lui le XVIIIe sicle finissant, qu'il avait connu quelques-uns des philosophes et que, par lui, il a pu pntrer vraiment dans cette socit d'avant la Rvolution, laquelle il ne cessera pas de se rattacher ? Si la personne de ce vieillard n'avait pas t lie de bonne heure dans sa pense aux Oeuvres de Diderot, Voltaire, d'Alembert, un genre d'intrts et de sentiments qui dpassait l'horizon d'une petite province trique et conservatrice, il n'aurait pas t lui-mme, c'est--dire celui de ses parents que Stendhal a le plus estim et le plus cit. Il se le serait rappel peut-tre avec autant de prcision, mais il n'aurait pas tenu une telle place dans sa mmoire. C'est le XVIIIe sicle, mais le XVIIIe sicle vcu, et dans lequel sa pense s'est rellement rpandue, qui lui rendra, en toute sa profondeur, la ressemblance de son grand-pre. Tant il est vrai que les cadres collectifs de la mmoire ne se ramnent pas des dates, des noms et des formules, qu'ils reprsentent des courants de pense et d'exprience o nous ne retrouvons notre pass que parce qu'il en a t travers. L'histoire n'est pas tout le pass, mais elle n'est pas, non plus, tout ce qui reste du pass. Ou, si l'on veut, ct d'une histoire crite, il y a une histoire vivante qui se perptue ou se renouvelle travers le temps et o il est possible de retrouver un grand nombre de ces courants anciens qui n'avaient disparu qu'en apparence. S'il n'en tait pas ainsi, aurions-nous le droit de parler de mmoire collective, et quel service pourraient nous rendre des cadres qui ne subsisteraient plus qu' l'tat de notions historiques, impersonnelles et dpouilles ? Les groupes, au sein desquels autrefois s'laborrent des conceptions et un esprit qui rgnrent quelque temps sur toute la socit, reculent bientt et font place d'autres qui tiennent leur tour, pendant une priode, le sceptre des murs et qui faonnent l'opinion suivant de nouveaux modles. On pourrait croire que le monde sur lequel, avec nos grands-parents gs, nous nous sommes encore penchs, s'est drob tout coup. Comme, du temps intermdiaire entre celui-l, trs antrieur notre naissance, et l'poque o les intrts nationaux contemporains s'empareront de notre esprit, il ne nous reste gure de souvenirs qui dpassent le cercle familial, tout se passe comme s'il y avait eu, en effet, une interruption, durant laquelle le monde des gens gs s'est lentement effac, tandis que le tableau se couvrait de nouveaux caractres. Considrons cependant qu'il n'y a peut-tre pas un milieu, pas un tat des penses ou des sensibilits d'autrefois, dont il ne subsiste des traces, et mme plus que des traces, bref tout ce qui est ncessaire pour le recrer temporairement. Ainsi il m'a sembl souvent que j'ai peru les dernires vibrations du romantisme dans le groupe que j'ai form et reform quelquefois avec mes grands-parents. Par romantisme, j'entends non pas seulement un mouvement artistique et littraire, mais un mode de sensibilit particulier qui ne se confond point avec les dispositions des mes sensibles la fin du XVIIIe sicle, mais qui ne s'en distingue pas non plus trop nettement, et qui s'tait en partie dissip dans la frivolit du Second Empire, mais qui subsistait sans doute avec plus de tnacit dans les provinces un peu recules (et c'est bien l que j'en ai retrouv les dernires traces). Or, il nous est parfaitement loisible de reconstruire ce milieu et de reconstituer autour de nous cette atmosphre, en particulier au moyen des livres, des gravures, des tableaux. Il ne s'agit pas surtout des grands potes et de leurs plus fortes oeuvres. Elles produisent sur nous, sans doute, une tout autre impression que sur les contemporains. Nous y avons fait bien des dcouvertes. Mais il y a les magazines de l'poque et toute cette littrature des

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familles , o ce genre d'esprit qui pntrait tout et se manifestait sous toutes les formes se trouve en quelque sorte enferm. En feuilletant ces pages, il nous semble voir encore les vieux parents qui avaient les gestes, les expressions, les attitudes et les costumes que reproduisent les gravures, il nous semble entendre leurs voix et retrouver les expressions mmes dont ils usaient. Sans doute, que ces muses des familles et magasins pittoresques aient subsist, c'est un accident. On aurait d'ailleurs pu ne jamais les tirer de leurs rayons et les ouvrir. Pourtant, si je rouvre ces livres, si je retrouve ces gravures, ces tableaux, ces portraits, ce n'est point que, pouss par une curiosit d'rudit ou par le got des vieilles choses, j'aille consulter ces livres dans une bibliothque, et regarder ces tableaux dans un muse. Ils sont chez moi ou chez mes parents, j'en dcouvre chez des amis, ils accrochent mes regards sur les quais, aux devantures des boutiques d'antiquaires. Au reste, en dehors des gravures et des livres, dans la socit d'aujourd'hui, le pass a laiss bien des traces, visibles quelquefois, et qu'on peroit aussi dans l'expression des figures, dans l'aspect des lieux et mme dans les faons de penser et de sentir, inconsciemment conserves et reproduites par telles personnes et dans tels milieux. On n'y prend point garde d'ordinaire. Mais il suffit que l'attention se tourne de ce ct pour qu'on s'aperoive que les coutumes modernes reposent sur des couches anciennes qui affleurent plus d'un endroit. Quelquefois, il faut aller assez loin, pour dcouvrir des lots de pass conservs, semble-t-il, tels quels, si bien qu'on se sent transport soudain cinquante ou soixante ans en arrire. En Autriche, Vienne, un jour, dans la famille d'un banquier chez qui j'avais t invit, j'ai eu l'impression de me trouver dans un salon franais des environs de 1830. C'tait moins le dcor extrieur, le mobilier, qu'une atmosphre mondaine assez singulire, la faon dont les groupes se formaient, je ne sais quoi d'un peu conventionnel et compass et comme un reflet de l'ancien rgime . Il m'est arriv aussi, en Algrie, dans une rgion o les habitations europennes taient un peu disperses, et o l'on ne parvenait qu'en diligence, d'observer avec curiosit des types d'hommes et de femmes qui me paraissaient familiers, parce qu'ils ressemblaient ceux que j'avais vus sur des gravures du Second Empire, et je m'imaginais que, dans cet isolement et cet loignement, les Franais qui taient venus s'tablir l au lendemain de la conqute et leurs enfants avaient d vivre sur un fond d'ides et de coutumes qui dataient encore de cette poque. En tout cas, ces deux images, relles ou imaginaires, rejoignaient dans mon esprit des souvenirs qui me reportaient dans des milieux semblables : une vieille tante que je voyais assez bien dans tel salon, un vieil officier en retraite qui avait vcu en Algrie dans la priode o commenait la colonisation. Mais, sans sortir de France, ni mme de Paris, ou d'une ville o nous avons toujours vcu, il est facile et frquent de faire des observations du mme genre. Bien que, depuis un demi-sicle, les aspects urbains aient bien chang, il est plus d'un quartier, Paris, mme plus d'une rue ou d'un pt de maisons, qui tranche sur le reste de la ville et qui garde sa physionomie d'autrefois. Les habitants, d'ailleurs, ressemblent au quartier ou la maison. Or, il existe chaque poque un troit rapport entre les habitudes, l'esprit d'un groupe et l'aspect des lieux o il vit. Il y a eu un Paris de 1860, dont l'image est troitement lie la socit et aux coutumes contemporaines. Il ne suffit pas pour l'voquer de chercher les plaques qui commmorent les maisons o ont vcu et o sont morts quelques personnages fameux de cette poque, non plus que de lire une histoire des transformations de Paris. C'est dans la ville et la population d'aujourd'hui qu'un observateur remarque bien des traits d'autrefois, surtout dans ces zones dsaffectes o se rfugient des petits mtiers et, encore, certains jours ou certains soirs de fte populaire, dans le Paris boutiquier et

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ouvrier qui a moins chang que l'autre. Mais le Paris d'autrefois se retrouve peut-tre encore mieux dans telles petites villes de province, d'o n'ont pas disparu les types, les costumes mme, et les faons de parler qu'on rencontrait rue Saint-Honor et sur les boulevards parisiens au temps de Balzac. Dans le cercle mme de nos parents, nos grands-parents ont laiss leur marque. Nous ne nous en apercevions pas autrefois, parce que nous tions surtout sensibles ce qui distinguait une gnration de l'autre. Nos parents marchaient devant nous, et nous guidaient vers l'avenir. Il arrive un moment o ils s'arrtent et nous les dpassons. Alors, il nous faut nous retourner vers eux et il nous semble qu' prsent ils ont t repris par le pass et sont confondus maintenant parmi les ombres d'autrefois. Marcel Proust, en quelques pages mues et profondes, dcrit comment, ds les semaines qui suivirent la mort de sa grand-mre, il lui semblait que brusquement, par ses traits, son expression et tout son aspect, sa mre s'identifiait peu peu celle qui venait de disparatre et lui en prsentait l'image, comme si, travers les gnrations, un mme type se reproduisait chez deux tres successifs. Est-ce l un simple phnomne de transformation physiologique, et faut-il dire que, si nous retrouvons nos grands-parents dans nos parents, c'est que nos parents vieillissent et que, sur l'chelle des ges, les places laisses libres sont vite occupes, puisque l'on ne cesse pas de descendre ? Mais peut-tre est-ce plutt parce que notre attention a chang de sens. Nos parents et nos grands-parents reprsentaient pour nous deux poques distinctes et nettement spares. Nous n'apercevions pas que nos grandsparents taient plus engags dans le prsent, et nos parents dans le pass, que nous ne nous le figurions. Entre le moment o je me suis veill au milieu des gens et des choses, dix ans s'taient couls depuis la guerre de 1870. Le Second Empire reprsentait mes yeux une priode lointaine correspondant une socit qui avait peu prs disparu. A prsent, de douze quinze ans me sparent de la grande guerre, et je suppose que pour mes enfants la socit d'avant 1914, qu'ils n'ont pas connue, recule de la mme manire dans un pass o leur mmoire croit ne pas atteindre. Mais, pour moi, entre les deux priodes, il n'y a pas de solution de continuit. C'est la mme socit, transforme sans doute par de nouvelles expriences, allge peut-tre de proccupations ou prjugs anciens, enrichie d'lments plus jeunes, adapte en quelque mesure puisque les circonstances ont chang, mais c'est la mme. Il y a sans doute une part plus ou moins grande d'illusion, chez moi, comme chez mes enfants. Un moment viendra o, regardant autour de moi, je ne retrouverai qu'un petit nombre de ceux qui ont vcu et pens avec moi et comme moi avant la guerre, o je comprendrai, comme j'en ai quelquefois le sentiment et l'inquitude, que de nouvelles gnrations ont pouss sur la mienne et qu'une socit qui, par ses aspirations et ses coutumes, m'est dans une large mesure trangre, a pris la place de celle laquelle je me rattache le plus troitement ; et mes enfants, ayant chang de point de perspective, s'tonneront de dcouvrir soudain que je suis si loin d'eux, et que, par mes intrts, mes ides et mes souvenirs, j'tais si prs de mes parents. Eux et moi serons alors, sans doute, sous le coup d'une illusion inverse : je ne serai pas si loin d'eux, puisque nies parents ne sont pas si loin de moi ; mais suivant l'ge et aussi les circonstances, on est frapp surtout des diffrences ou des similitudes entre les gnrations qui tantt se replient sur elles-mmes et s'loignent l'une de l'autre et tantt se rejoignent et se confondent.

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SOUVENIRS RECONSTRUITS

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Ainsi - et c'est ce que nous venons de montrer dans ce qui prcde - la vie de l'enfant plonge plus qu'on ne croit dans des milieux sociaux par lesquels il entre en contact avec un pass plus ou moins loign, et qui est comme le cadre dans lequel sont pris ses souvenirs les plus personnels. C'est ce pass vcu, bien plus que le pass appris par l'histoire crite, sur lequel pourra plus tard s'appuyer sa mmoire. Si au dbut il n'a pas distingu ce cadre et les tats de conscience qui y prenaient place, il est bien vrai que, peu peu, la sparation entre son petit monde interne et la socit qui l'entoure s'oprera dans son esprit. Mais, du moment que ces deux sortes d'lments auront t l'origine troitement fondus, qu'ils lui seront apparus comme faisant tous partie de son moi d'enfant, on ne peut dire que, plus tard, tous ceux qui correspondent au milieu social se prsenteront lui comme un cadre abstrait et artificiel. C'est en ce sens que l'histoire vcue se distingue de l'histoire crite : elle a tout ce qu'il faut pour constituer un cadre vivant et naturel sur quoi une pense peut s'appuyer pour conserver et retrouver l'image de son pass. Mais nous devons maintenant aller plus loin. A mesure que l'enfant grandit, et surtout lorsqu'il devient adulte, il participe de faon plus distincte et plus rflchie la vie et la pense de ces groupes dont il faisait partie, d'abord, sans bien s'en rendre compte. Comment l'ide qu'il se fait de son pass n'en serait-elle pas modifie ? Comment les notions nouvelles qu'il acquiert, notions de faits, rflexions et ides, ne ragiraient-elles point sur ses souvenirs ? Nous l'avons souvent rpt : le souvenir est dans une trs large mesure une reconstruction du pass l'aide de donnes empruntes au prsent, et prpare d'ailleurs par d'autres reconstructions faites des poques antrieures et d'o l'image d'autrefois est sortie dj bien altre. Certes, si par la mmoire, nous tions remis en contact directement avec telle de nos impressions anciennes, le souvenir se distinguerait, par dfinition, de ces ides plus ou moins prcises que notre rflexion, aide par les rcits, les tmoignages et les confidences des autres, nous permet de nous faire de ce qu'a d tre notre pass. Mais, mme s'il est possible d'voquer de faon aussi directe quelques souvenirs, il ne l'est pas de distinguer les cas o nous procdons ainsi, et ceux o nous imaginons ce qui a t. Nous pouvons donc appeler souvenirs bien des reprsentations qui reposent, au moins en partie, sur des tmoignages et des raisonnements. Mais alors, la part du social ou, si l'on veut, de l'historique dans notre mmoire de notre propre pass, est bien plus large que nous ne le pensions. Car nous avons, depuis l'enfance, au contact avec les adultes, acquis bien des moyens de retrouver et prciser beaucoup de souvenirs que, sans cela, nous aurions, en totalit ou en partie, bien souvent oublis. Ici, sans doute, nous nous heurtons une objection dj mentionne et qui mrite d'tre examine d'un peu prs. Suffit-il de reconstruire la notion historique d'un vnement qui a certainement eu lieu, mais dont nous n'avons gard aucune impression, pour constituer de toutes pices un souvenir ? Par exemple, je sais, parce qu'on me le dit et qu' la rflexion cela me parat certain, qu'il y a eu un jour o j'ai t pour la premire fois au lyce. Pourtant, je n'ai aucun souvenir personnel et direct de cet vnement. Peut-tre parce qu'tant all bien des jours successifs dans le mme lyce,

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tous ces souvenirs se sont confondus. Peut-tre encore, parce que j'tais mu, ce premier jour : Je n'ai, dit Stendhal, aucune mmoire des poques ou des moments o j'ai senti trop vivement. (Vie de Henri Brulard.) Suffit-il que je reconstitue le cadre historique de cet vnement pour que je puisse dire que j'en ai recr le souvenir ?

Certes, si je n'avais, en vrit, aucun souvenir de cet vnement, et si je m'en tenais la notion historique a laquelle on me rduit, la consquence s'ensuivrait : un cadre vide ne peut se remplir tout seul ; c'est le savoir abstrait qui interviendrait, et non la mmoire. Mais, sans se souvenir d'une journe, on peut se rappeler une priode, et il n'est pas exact que le souvenir de la priode soit simplement la somme des souvenirs de quelques journes. A mesure que les vnements s'loignent, nous avons l'habitude de nous les rappeler sous forme d'ensembles, sur lesquels se dtachent parfois quelques-uns d'entre eux, mais qui embrassent bien d'autres lments, sans que nous puissions distinguer l'un de l'autre, ni en faire jamais une numration complte. C'est ainsi qu'ayant t successivement dans plusieurs coles, pensionnats et lyces, et tant entr chaque anne dans une nouvelle classe, j'ai un souvenir gnral de toutes ces rentres, qui comprend la journe particulire o j'ai pntr pour la premire fois dans un lyce. Je ne puis donc pas dire que je me souvienne de cette rentre, mais je ne puis dire non plus que je ne m'en souvienne pas. D'autre part, la notion historique de mon entre au lyce n'est pas abstraite. D'abord j'ai lu, depuis, un certain nombre de rcits, rels ou fictifs, o l'on dcrit les impressions d'un enfant qui entre pour la premire fois dans une classe. Il se peut trs bien que, quand je les ai lus, le souvenir personnel que je gardais de semblables impressions se soit fondu avec la description du livre. Je me rappelle ces descriptions, et c'est peut-tre en elles que se trouve conserv et que je ressaisis sans le savoir tout ce qui subsiste de mon impression ainsi transpose. Quoi qu'il en soit, l'ide, ainsi toffe, n'est plus un simple schma sans contenu. Ajoutez que, du lyce o je suis entr la premire fois, je connais et je retrouve bien autre chose que le nom, ou la place sur un plan. J'y ai t chaque jour cette poque, je l'ai revu plusieurs fois depuis. Quand mme je ne l'aurais pas revu, j'ai connu d'autres lyces, j'y ai conduit mes enfants. Du milieu familial que je quittais quand j'allais en classe, je me rappelle bien des traits, car je suis rest depuis en contact avec les miens : il ne s'agit pas d'une famille en gnral, mais d'un groupe vivant et concret, dont l'image entre naturellement dans le tableau tel que je le recre, de ma premire entre en classe. Quelle objection voit-on ds lors ce qu'en rflchissant sur ce qu'a d tre notre premire entre en classe, nous russissions en recrer l'atmosphre et l'aspect gnral ? Image flottante, incomplte, sans doute et, surtout, image reconstruite : mais combien de souvenirs que nous croyons avoir fidlement conservs, et dont l'identit ne nous parat pas douteuse, sont eux aussi forgs presque entirement sur de fausses reconnaissances, d'aprs des rcits et tmoignages! Un cadre ne peut produire tout seul un souvenir prcis et pittoresque. Mais ici, le cadre est toff de rflexions personnelles, de souvenirs familiaux, et le souvenir est une image engage dans d'autres images, une image gnrique reporte dans le pass.

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SOUVENIRS ENVELOPPS

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Nous dirons de mme : il est bien inutile, si je veux rassembler et prciser tous ceux de mes souvenirs qui pourraient me restituer la figure et la personne de mon pre tel que je l'ai connu, que je passe en revue les vnements de l'histoire contemporaine pendant la priode o il a vcu. Cependant, si je rencontre quelqu'un qui l'a connu et qui me communique sur lui des dtails et des circonstances que j'ignorais, si ma mre largit et complte le tableau de sa vie et m'en claire certaines parties qui demeuraient obscures pour moi, n'est-il pas vrai, cette fois, que j'ai l'impression de redescendre dans le pass et d'augmenter toute une catgorie de mes souvenirs ? Ce n'est pas l une simple illusion rtrospective, comme si je retrouvais une lettre de lui que j'aurais pu lire alors qu'il vivait, si bien que ces souvenirs nouveaux, correspondant des impressions rcentes, viendraient se juxtaposer aux autres sans se confondre rellement avec eux. Mais le souvenir de mon pre dans son ensemble se transforme et me parat maintenant plus conforme la ralit. L'image que je me suis faite de mon pre, depuis que je l'ai connu, n'a pas cess d'voluer, non pas seulement parce que, pendant sa vie, les souvenirs se sont ajouts aux souvenirs : mais moi-mme, j'ai chang, c'est--dire que mon point de perspective s'est dplac, parce que j'occupais dans ma famille une place diffrente et surtout parce que je faisais partie d'autres milieux. dira-t-on qu'il y a cependant une image de mon pre qui doit l'emporter, par son caractre authentique, sur toutes les autres : c'est celle qui tait fixe au moment o il est mort ? Mais, jusqu' ce moment, combien de fois s'estelle dj transforme ? Au reste, la mort, qui met un terme la vie physiologique, n'arrte pas brusquement le courant des penses, telles qu'elles se dveloppent dans l'entourage de celui dont le corps disparat. Quelque temps encore on se le reprsente comme s'il tait vivant, il reste ml la vie quotidienne, on imagine ce qu'il dirait et ferait en telles circonstances. C'est au lendemain de la mort de quelqu'un que l'attention des siens se fixe avec le plus de force sur sa personne. C'est alors, aussi, que son image est la moins fixe, qu'elle se transforme incessamment, suivant les diverses parties de sa vie qu'on voque. En ralit, jamais l'image d'un disparu ne s'immobilise. A mesure qu'elle recule dans le pass, elle change, parce que certains traits s'effacent et d'autres ressortent, suivant le point de perspective d'o on la regarde, c'est--dire suivant les conditions nouvelles o l'on se trouve quand on se tourne vers elle. Tout ce que j'apprends de nouveau sur mon pre, et aussi sur ceux qui furent en rapport avec lui, tous les jugements nouveaux que je porte sur l'poque o il a vcu, toutes les rflexions nouvelles que je fais, mesure que je deviens plus capable de rflchir et que je dispose de plus de termes de comparaison, m'inclinent retoucher son portrait. C'est ainsi que le pass, tel qu'il m'apparaissait autrefois, se dgrade lentement. Les nouvelles images recouvrent les anciennes comme nos parents les plus proches s'interposent entre nous et nos ascendants lointains, si bien que, de ceux-ci, nous ne connaissons que ce que ceux-l nous en rapportent. Les groupes dont je fais partie aux diverses poques ne sont pas les mmes. Or, c'est de leur point de vue que je considre le pass. Il faut donc bien qu' mesure que je suis plus engag dans ces groupes et que je participe plus troitement leur mmoire mes souvenirs se renouvellent et se compltent.

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Cela suppose, il est vrai, une double condition : d'une part, que mes souvenirs eux-mmes, tels qu'ils taient avant que je n'entre dans ces groupes, ne fussent pas galement clairs sur toutes leurs faces comme si, jusqu'ici, nous ne les avions pas entirement aperus et compris ; d'autre part, que les souvenirs de ces groupes ne soient pas sans rapport avec les vnements qui constituent mon pass. La premire condition est remplie du fait que beaucoup de nos souvenirs remontent des priodes o, faute de maturit, d'exprience ou d'attention, le sens de plus d'un fait, la nature de plus d'un objet ou d'une personne nous chappaient demi. Nous tions, si l'on veut, trop engags encore dans le groupe des enfants et tenions dj par une part de notre esprit, mais peu troitement, au groupe des adultes. De l, certains effets de clair obscur : ce qui intresse un adulte nous frappe aussi, mais souvent pour la seule raison que nous sentons que les adultes s'y intressent, et reste dans notre mmoire comme une nigme ou comme un problme que nous ne comprenons pas, mais dont nous sentons qu'il peut se rsoudre. Quelquefois, nous ne remarquons mme pas sur le moment ces aspects indcis, ces zones d'obscurit, mais nous ne les oublions point cependant, parce qu'ils entourent nos souvenirs les plus clairs et nous aident passer de l'un l'autre. Quand un enfant s'endort dans son lit et se rveille en chemin de fer, sa pense trouve une scurit dans le sentiment qu'ici et l il est rest sous la surveillance de ses parents, sans que d'ailleurs il puisse s'expliquer comment et pourquoi ils ont agi dans l'intervalle. Il y a bien des degrs dans cette ignorance ou dans cette incomprhension, et dans l'un ou l'autre sens, on n'atteint jamais la limite de la clart totale ou de l'ombre entirement impntrable. Une scne de notre pass peut nous paratre telle qu'il n'y aura jamais rien en retrancher ni y ajouter, et qu'il n'y aura jamais rien de plus ni de moins y comprendre. Mais que nous rencontrions quelqu'un qui y ait t ml, ou y ait assist, qu'il l'voque et la raconte : aprs l'avoir entendu, nous ne serons plus aussi assurs qu'auparavant que nous ne pouvions nous tromper sur l'ordre des dtails, l'importance relative des parties et le sens gnral de l'vnement ; car il est bien impossible que deux personnes qui ont vu un mme fait, lorsqu'elles en rendent compte quelque temps aprs, le reproduisent sous des traits identiques. Reportons-nous encore ici la vie de Henri Brulard. Stendhal raconte comment lui et deux amis ont tir, quand ils n'taient qu'enfants, un coup de pistolet sur l'arbre de la Fraternit. C'est une succession de scnes fort simples. Mais, chaque instant, son ami R. Colomb, annotant le manuscrit, relve des erreurs. Les soldats nous touchaient presque, dit Stendhal, nous nous sauvmes par la porte G. de la maison de mon grand-pre, mais on nous vit fort bien. Tout le monde tait aux fentres. Beaucoup rapprochaient les chandelles et illuminaient. Erreur, crit Colomb. Tout ceci eut lieu quatre minutes aprs le coup. Alors nous tions tous trois dans la maison. Lui et un autre (Colomb peut-tre), continue Stendhal, montrent dans la maison et se rfugirent chez deux vieilles marchandes de modes fort dvotes. Les commissaires arrivent. Ces vieilles jansnistes mentent, disant qu'ils ont pass l toute la soire. Note de R. Colomb : Il n'y a que H. B. (Stendhal) qui entra chez les demoiselles Caudey. R. C. (lui-mme) et Mante filrent par le passage dans les greniers et atteignirent ainsi la Grande-Rue. - Stendhal : Quand nous n'entendmes plus les commissaires, nous sortmes et continumes monter vers le passage. Colomb : Erreurs. Stendhal : Mante et Treillard, plus agiles que nous (Colomb : Treillard n'tait pas avec nous trois ) nous contrent le lendemain que, quand ils parvinrent la porte de la GrandeRue, ils la trouvrent occupe par deux gardes. Ils se mirent parler de l'amabilit des demoiselles avec lesquelles ils avaient pass la soire. Les gardes ne leur firent aucune question et ils filrent. Leur rcit m'a fait tellement l'impression de la ralit

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que je ne saurais dire si ce ne fut pas Colomb et moi qui sortmes en parlant de l'amabilit de ces demoiselles. Colomb : En ralit, R. C. et Mante grimpaient dans les greniers o R. C., enrhum de la poitrine, se remplit la bouche de sue de rglisse, afin que sa toux n'attirt pas l'attention des explorateurs de la maison. R. C. se rappelle un corridor au moyen duquel on communiquait un escalier de service donnant dans la Grande-Rue. C'est l qu'ils virent deux personnes qu'ils prirent pour des agents de police et se mirent causer tranquillement et comme des enfants des jeux qui venaient de les occuper. Stendhal : En crivant ceci, l'image de l'arbre de la Fraternit apparat mes yeux. Ma mmoire fait des dcouvertes. Je crois voir que l'arbre de la Fraternit tait environn d'un mur de deux pieds de haut, garni de pierres de taille et soutenant une grille de fer de cinq ou six pieds de haut. R. Colomb : Non. - Il n'tait pas inutile d'observer, sur un exemple, quelles parties d'un rcit, qui paraissaient jusqu'alors aussi lumineuses que les autres, vont soudain changer d'aspect, et devenir obscures ou incertaines, jusqu' faire place des traits et caractres opposs, ds qu'un autre tmoin confrontera ses souvenirs avec les ntres. L'imagination de Stendhal a combl les lacunes de sa mmoire : dans son rcit tout semble mriter foi, une mme lumire joue sur toutes les parois ; mais les fissures se dcouvrent quand on les considre sous un autre angle. Inversement, il n'y a pas dans la mmoire de vide absolu, c'est--dire des rgions de notre pass ce point sorties de notre mmoire que toute image qu'on y projette ne peut s'accrocher aucun lment de souvenir et dcouvre une imagination pure et simple, ou une reprsentation historique qui nous resterait extrieure. On n'oublie rien, mais cette proposition peut tre entendue en des sens diffrents. Pour Bergson, le pass demeure tout entier dans notre mmoire, tel qu'il a t pour nous ; mais certains obstacles, en particulier le comportement de notre cerveau, empchent que nous en voquions toutes les parties. En tout cas, les images des vnements passs sont entirement acheves dans notre esprit (dans la partie inconsciente de notre esprit) comme des pages imprimes dans les livres qu'on pourrait ouvrir, alors mme qu'on ne les ouvre plus. Pour nous, au contraire, ce qui subsiste, ce n'est pas, dans quelque galerie souterraine de notre pense, des images toutes faites, mais c'est, dans la socit, toutes les indications ncessaires pour reconstruire telles parts de notre pass que nous nous reprsentons de faon incomplte ou indistincte, ou que, mme, nous croyons entirement sorties de notre mmoire. D'o vient en effet que, lorsque le hasard nous remet en prsence de ceux qui ont particip aux mmes vnements, qui en ont t acteurs ou tmoins en mme temps que nous, lorsqu'on nous raconte ou que nous dcouvrons autrement ce qui se passait alors autour de nous, nous remplissions ces lacunes apparentes ? C'est qu'en ralit ce que nous prenions pour un espace vide n'tait qu'une zone un peu indcise, dont notre pense se dtournait parce qu'elle y trouvait trop peu de vestiges. A prsent qu'on nous indique avec prcision le chemin que nous avons suivi, ces traces ressortent, nous les rattachons l'une l'autre, elles s'approfondissent et se rejoignent d'elles-mmes. Elles existaient donc, mais elles taient plus marques dans la mmoire des autres qu'en nous- mme. Sans doute nous reconstruisons mais cette reconstruction s'opre suivant des lignes dj marques et dessines par nos autres souvenirs ou par les souvenirs des autres. Les images nouvelles s'amorcent sur ce qui, dans ces autres souvenirs, demeurerait sans elles indcis et inexplicable, mais qui n'en a pas moins une ralit. C'est ainsi que, lorsque nous parcourons les vieux quartiers d'une grande ville, nous prouvons une satisfaction particulire nous faire raconter l'histoire de ces rues et de ces; maisons. Ce sont l autant de notions nouvelles, mais qui nous paraissent bientt familires parce qu'elles s'accordent avec nos impressions et prennent place sans peine dans le dcor subsistant. Il nous semble que ce dcor lui-mme et tout seul aurait pu les

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voquer, et que ce que nous imaginons n'est que le dveloppement de ce que nous percevions dj. C'est que le tableau qui se droule sous nos yeux tait charg d'une signification qui demeurait obscure pour nous, mais dont nous devinions quelque chose. La nature des tres avec lesquels nous avons vcu doit nous tre dcouverte et explique la lumire de toute notre exprience telle qu'elle s'est forme aux priodes suivantes. Le tableau nouveau, projet sur les faits que nous connaissions dj, nous y rvle plus d'un trait qui prend place dans celui-ci, et qui en reoit une signification plus claire. C'est ainsi que la mmoire s'enrichit d'apports trangers qui, ds qu'ils ont pris racine et retrouv leur place, ne se distinguent plus des autres souvenirs.

CADRES LOINTAINS ET MILIEUX PROCHES

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Pour que la mmoire des autres vienne ainsi renforcer et complter la ntre, il faut aussi, disions-nous, que les souvenirs de ces groupes ne soient point sans rapport avec les vnements qui constituent mon pass. Chacun de nous, en effet, est membre la fois de plusieurs groupes, plus ou moins larges. Or, si nous fixons notre attention sur les groupes les plus larges, par exemple sur la nation, bien que notre vie et celle de nos parents ou de nos amis soient comprises dans la sienne, on ne peut dire que la nation comme telle s'intresse aux destines individuelles de chacun de ses membres. Admettons que l'histoire nationale soit un rsum fidle des vnements les plus importants qui ont modifi la vie d'une nation. Elle se distingue des histoires locales, provinciales, urbaines, en ce qu'elle ne retient que les faits qui intressent l'ensemble des citoyens, ou, si l'on veut, les citoyens en tant que membres de la nation. Pour que l'histoire ainsi entendue, mme si elle est trs dtaille, nous aide conserver et retrouver le souvenir d'une destine individuelle, il faut que l'individu considr ait t lui-mme un personnage historique. Certes, il y a des moments o tous les hommes d'un pays oublient leurs intrts, leur famille, les groupes restreints aux limites desquels s'arrte d'ordinaire leur horizon. Il y a des vnements nationaux qui modifient en mme temps toutes les existences. Ils sont rares. Nanmoins ils peuvent offrir tous les hommes d'un pays quelques points de repre dans le temps. Mais d'ordinaire la nation est trop loigne de l'individu pour qu'il considre l'histoire de son pays autrement que comme un cadre trs large, avec lequel son histoire lui n'a que fort peu de points de contact. Dans bien des romans qui retracent la destine d'une famille ou d'un homme, il n'importe gure qu'on sache quelle poque ces vnements se droulent : ils ne perdraient rien de leur contenu psychologique, si on les transportait d'une priode une autre. La vie intrieure ne s'intensifie-t-elle point dans la mesure o elle s'isole des circonstances extrieures qui passent au premier plan de la mmoire historique ? Si plus d'un roman ou d'une pice de thtre sont placs par leur auteur dans une priode loigne de nous de plusieurs sicles, n'est-ce point le plus souvent un artifice en vue d'carter le cadre des vnements actuels, et de mieux faire sentir quel point le jeu des sentiments est indpendant des vnements de l'histoire et se ressemble lui-mme travers le temps ? Si, par mmoire historique, on entend la suite des vnements dont l'histoire nationale

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conserve le souvenir, ce n'est pas elle, ce ne sont pas ses cadres qui reprsentent l'essentiel de ce que nous appelons la mmoire collective. Mais, entre l'individu et la nation, il y a bien d'autres groupes, plus restreints que celle-ci, qui eux aussi, ont leur mmoire et dont les transformations ragissent bien plus directement sur la vie et la pense de leurs membres. Qu'un avocat garde le souvenir des causes qu'il a plaides, un mdecin, des malades qu'il a soigns ; que l'un ou l'autre se rappelle les hommes de sa profession avec lesquels il a t en rapport, ne pntre-t-il point bien avant, lorsqu'il fixe son attention sur toutes ces figures, dans le dtail de sa vie personnelle, et n'voque-t-il pas ainsi bien des penses et proccupations qui sont lies son moi d'autrefois, aux destines de sa famille, ses relations d'amiti, c'est--dire tout ce qui constitue son histoire ? Certes, ce n'est l qu'un aspect de sa vie. Mais, nous l'avons rappel, chaque homme est plong en mme temps ou successivement dans plusieurs groupes. Chaque groupe, d'ailleurs, se morcelle et se resserre, dans le temps et dans l'espace. C'est l'intrieur de ces socits que se dveloppent autant de mmoires collectives originales qui entretiennent pour quelque temps le souvenir d'vnements qui n'ont d'importance que pour elles, mais qui intressent d'autant plus leurs membres qu'ils sont peu nombreux. Tandis qu'il est facile de se faire oublier dans une grande ville, les habitants d'un village ne cessent pas de s'observer, et la mmoire de leur groupe enregistre fidlement tout ce qu'elle peut atteindre des faits et gestes de chacun d'eux, parce qu'ils ragissent sur toute cette petite socit et contribuent la modifier. Dans de tels milieux, tous les individus pensent et se souviennent en commun. Chacun, sans doute, a son point de perspective, mais en relation et correspondance si troites avec ceux des autres que, si ses souvenirs se dforment, il lui suffit de se placer au point de vue des autres pour les rectifier.

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OPPOSITION FINALE ENTRE LA MMOIRE COLLECTIVE ET L'HISTOIRE

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De tout ce qui prcde il rsulte bien que la mmoire collective ne se confond pas avec l'histoire, et que l'expression : mmoire historique, n'est pas trs heureusement choisie, puisqu'elle associe deux termes qui s'opposent sur plus d'un point. L'histoire, sans doute, est le recueil des faits qui ont occup la plus grande place dans la mmoire des hommes. Mais lus dans les livres, enseigns et appris dans les coles, les vnements passs sont choisis, rapprochs et classs, suivant des ncessits ou des rgles qui ne s'imposaient pas aux cercles d'hommes qui en ont gard longtemps le dpt vivant. C'est qu'en gnral l'histoire ne commence qu'au point o finit la tradition, moment o s'teint ou se dcompose la mmoire sociale. Tant qu'un souvenir subsiste, il est inutile de le fixer par crit, ni mme de le fixer purement et simplement. Aussi le besoin d'crire l'histoire d'une priode, d'une socit, et mme d'une personne ne s'veille-t-il que lorsqu'elles sont dj trop loignes dans le pass pour qu'on ait chance de trouver longtemps encore autour de soi beaucoup de tmoins qui en conservent quelque souvenir. Quand la mmoire d'une suite d'vnements n'a plus pour support un groupe, celui-l mme qui y fut ml ou qui en subit les consquences, qui y assista ou en reut un rcit vivant des premiers acteurs et spectateurs, quand elle se disperse dans quelques esprits individuels, perdus dans des socits nouvelles que ces faits n'intressent plus parce qu'ils leur sont dcidment extrieurs, alors le seul moyen de sauver de tels souvenirs, c'est de les fixer par crit en une narration suivie puisque, tandis que les paroles et les penses meurent, les crits restent. Si la condition ncessaire, pour qu'il y ait mmoire, est que le sujet qui se souvient, individu ou groupe, ait le sentiment qu'il remonte ses souvenirs d'un mouvement continu, comment l'histoire serait-elle une mmoire, puisqu'il y a une solution de continuit entre la socit qui lit cette histoire, et les groupes tmoins ou acteurs, autrefois, des vnements qui y sont rapports ? Certes, un des objets de l'histoire peut tre, prcisment, de jeter un pont entre le pass et le prsent, et de rtablir cette continuit interrompue. Mais comment recrer des courants de pense collective qui prenaient leur lan dans le pass, alors qu'on n'a prise que sur le prsent ? Les historiens, par un travail minutieux, peuvent retrouver et mettre au jour une quantit de faits grands et petits qu'on croyait dfinitivement perdus, surtout s'ils ont la chance de dcouvrir des mmoires indits. Pourtant, lorsque, par exemple, les Mmoires de Saint-Simon furent publis au dbut du XIXe sicle, peut-on dire que la socit franaise de 1830 reprit rellement contact, un contact vivant et direct, avec la fin du XVIIe et le temps de la Rgence ? Qu'a-t-il pass de ces Mmoires dans les histoires lmentaires, celles qui sont lues par un assez grand nombre d'hommes pour crer des tats d'opinion collectifs ? Le seul effet de telles publications, c'est de nous faire comprendre quel point nous sommes

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loigns de celui qui crit et de ceux qu'il dcrit. Il ne suffit pas que quelques individus disperss aient consacr cette lecture beaucoup de temps et de force d'attention pour renverser les barrires qui nous sparent de cette poque. L'tude de l'histoire ainsi entendue n'est rserve qu' quelques spcialistes, et quand mme il existerait une socit des lecteurs des Mmoires de Saint-Simon, elle serait dcidment trop limite pour toucher un nombreux publie. L'histoire qui veut serrer de prs le dtail des faits devient rudite et l'rudition n'est le fait que d'une toute petite minorit. Si elle s'en tient, au contraire, conserver l'image du pass qui peut encore avoir sa place dans la mmoire collective d'aujourd'hui, elle n'en retient que ce qui intresse encore nos socits, c'est--dire en somme bien peu de chose. La mmoire collective se distingue de l'histoire au moins sous deux rapports. C'est un courant de pense continu, d'une continuit qui n'a rien d'artificiel, puisqu'elle ne retient du pass que ce qui en est encore vivant ou capable de vivre dans la conscience du groupe qui l'entretient. Par dfinition, elle ne dpasse pas les limites de ce groupe. Lorsqu'une priode cesse d'intresser la priode qui suit, ce n'est pas un mme groupe qui oublie une partie de son pass : il y a, en ralit, deux groupes qui se succdent. L'histoire divise la suite des sicles en priodes, comme on distribue la matire d'une tragdie en plusieurs actes. Mais, tandis que, dans une pice, d'un acte l'autre, la mme action se poursuit, avec les mmes personnages, qui demeurent jusqu'au dnouement conformes leur caractre, et dont les sentiments et les passions progressent d'un mouvement ininterrompu, dans l'histoire on a l'impression que, d'une priode l'autre, tout est renouvel, intrts en jeu, direction des esprits, modes d'apprciation des hommes et des vnements, traditions aussi et perspectives d'avenir, et que si, en apparence, les mmes groupes reparaissent, c'est que les divisions extrieures, qui rsultent des lieux, des noms, et aussi de la nature gnrale des socits, subsistent. Mais les ensembles d'hommes qui constituent un mme groupe deux priodes successives sont comme deux tronons en contact par leurs extrmits opposes, mais qui ne se rejoignent pas autrement, et ne forment pas rellement un mme corps. Sans doute on ne voit pas ds l'abord, dans la succession des gnrations, de raison suffisante pour qu' un moment plutt qu' d'autres leur continuit s'interrompe, puisque le nombre des naissances ne varie gure d'une anne l'autre, si bien que la socit ressemble ces fils obtenus en faisant glisser l'une sur l'autre, de faon ce qu'elles s'chelonnent rgulirement, une srie de fibres animales ou vgtales, ou plutt au tissu qui rsulte de l'entrecroisement de tous ces fils. Il est vrai que le tissu de coton ou de soie se divise, et que les lignes de division correspondent la fin d'un motif ou d'un dessin. En est-il de mme de la suite des gnrations ? L'histoire, qui se place hors des groupes et au-dessus d'eux, n'hsite pas introduire dans le courant des faits des divisions simples, et dont la place est fixe une fois pour toutes. Elle n'obit pas, ce faisant, qu' un besoin didactique de schmatisation. Il semble qu'elle envisage chaque priode comme un tout, indpendant en grande partie de celle qui prcde et de celle qui suit, parce qu'elle a une oeuvre, bonne, mauvaise, ou indiffrente, accomplir. Tant que cette oeuvre n'est point acheve, tant que telles situations nationales, politiques, religieuses, n'ont point dvelopp toutes les consquences qu'elles comportaient en dpit des diffrences d'ge, les jeunes gens comme les hommes gs s'enfermeraient dans le mme horizon. Qu'elle soit termine, que de nouvelles tches s'offrent ou s'imposent, partir de ce moment les

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gnrations qui viennent se trouvent sur un autre versant que les prcdentes. Il y a quelques retardataires. Mais les jeunes gens entranent mme avec eux une partie des adultes plus gs, qui pressent le pas comme s'ils craignaient de manquer le coche . Inversement, ceux qui se distribuent entre les deux versants, mme s'ils sont trs prs de la ligne qui les spare, ne se voient pas mieux, ils s'ignorent aussi bien les uns les autres que s'ils taient plus bas, les uns sur une pente, les autres sur l'autre, c'est-dire plus loin dans le pass, et dans ce qui n'est plus le pass ou, si l'on veut, en des points plus loigns l'un de l'autre, sur la ligne sinueuse du temps. Tout n'est pas inexact dans ce tableau. Vus de loin et d'ensemble, mais surtout vus du dehors, contempls par un spectateur qui ne fait point partie des groupes qu'il observe, les faits se laissent ainsi grouper en ensembles successifs et spars, chaque priode ayant un commencement, un milieu et une fin. Mais l'histoire qui s'intresse surtout aux diffrences et aux oppositions, de mme qu'elle concentre et reporte sur une figure individuelle, de faon ce qu'ils soient bien visibles, des traits parpills dans le groupe, reporte aussi et concentre sur un intervalle de quelques annes des transformations qui, en ralit, s'accomplirent en un temps bien plus long. Il est possible qu'au lendemain d'un vnement qui a branl, dtruit en partie, renouvel la structure d'une socit, une autre priode commence. Mais on ne s'en apercevra que plus tard, quand une socit nouvelle, en effet, aura tir d'elle-mme de nouvelles ressources, et qu'elle se sera propos d'autres buts. Les historiens ne peuvent prendre au srieux ces lignes de sparation, et se figurer qu'elles ont t remarques par ceux qui vivaient durant les annes qu'elles traversent, comme ce personnage d'un drame bouffon s'crie : Aujourd'hui commence la guerre de cent ans ! Qui sait si, au lendemain d'une guerre, d'une rvolution, qui ont creus un foss entre deux socits d'hommes, comme si une gnration intermdiaire avait disparu, la socit jeune ou la partie jeune de la socit ne se proccupe pas surtout, d'accord avec la partie ge, d'effacer les traces de cette rupture, de rapprocher les gnrations extrmes, et de maintenir malgr tout la continuit de l'volution ? Il faut bien que la socit vive ; quand mme les institutions sociales seraient profondment transformes, et alors surtout qu'elles le sont, le meilleur moyen de leur faire prendre racine, c'est de les tayer de tout ce qu'on peut ressaisir de traditions. Alors, au lendemain de ces crises, on se rpte : il faut recommencer au point o on a t interrompu, il faut reprendre les choses pied duvre. Et quelque temps, en effet, on se figure que rien n'est chang, parce qu'on a renou le fil de la continuit. Cette illusion, dont on se dbarrassera bientt, aura au moins permis qu'on passe d'une tape l'autre sans que la mmoire collective ait eu aucun moment le sentiment de s'interrompre. En ralit, dans le dveloppement continu de la mmoire collective, il n'y a pas de lignes de sparation nettement traces, comme dans l'histoire, mais seulement des limites irrgulires et incertaines. Le prsent (entendu comme s'tendant sur une certaine dure, celle qui intresse la socit d'aujourd'hui) ne s'oppose pas au pass comme se distinguent deux priodes historiques voisines. Car le pass n'existe plus, tandis que, pour l'historien, les deux priodes ont autant de ralit l'une que l'autre. La mmoire d'une socit s'tend jusque-l o elle peut, c'est--dire jusqu'o atteint la mmoire des groupes dont elle est compose. Ce n'est point par mauvaise volont, antipathie, rpulsion ou indiffrence qu'elle oublie une si grande quantit des vnements et des figures anciennes. C'est que les groupes qui en gardaient le souvenir ont disparu. Si la dure de la vie humaine tait double ou triple, le champ de la mmoire collective, mesur en units de temps, serait bien plus tendu. Il n'est pas vident d'ailleurs que cette mmoire largie aurait un plus riche contenu, si la socit lie par tant de traditions voluait avec plus de difficult. De mme, si la vie

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humaine tait plus courte, une mmoire collective, couvrant une dure plus restreinte, n'en serait peut-tre point appauvrie, parce que, dans une socit ainsi allge, les changements se prcipiteraient. En tout cas, puisque la mmoire d'une socit s'effrite lentement, sur les bords qui marquent ses limites, mesure que ses membres individuels, surtout les plus gs, disparaissent ou s'isolent, elle ne cesse pas de se transformer, et le groupe lui-mme change sans cesse. Il est d'ailleurs difficile de dire quel moment un souvenir collectif a disparu, et s'il est sorti dcidment de la conscience du groupe, prcisment parce qu'il suffit qu'il se conserve dans une partie limite du corps social pour qu'on puisse toujours l'y retrouver.

L'HISTOIRE, TABLEAU D'VNEMENTS LES MMOIRES COLLECTIVES, FOYERS DE TRADITIONS

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Il y a, en effet, plusieurs mmoires collectives. C'est le second caractre par lequel elles se distinguent de l'histoire. L'histoire est une et l'on peut dire qu'il n'y a qu'une histoire. Voici ce que, par l, nous entendons. Certes, on peut distinguer l'histoire de France, l'histoire de l'Allemagne, l'histoire de l'Italie, et encore l'histoire de telle priode ou de telle rgion, d'une ville (et mme d'un individu). On reproche mme quelquefois au labeur historique cet excs de spcialisation et le got extrme de l'tude dtaille qui se dtourne de l'ensemble et prend en quelque sorte la partie pour un tout. Mais regardons-y de plus prs. Ce qui justifie aux yeux de l'historien ces recherches de dtail, c'est que le dtail ajout au dtail donnera un ensemble, que cet ensemble s'additionnera d'autres ensembles, et que, dans le tableau total qui rsultera de toutes ces sommations successives, rien n'est subordonn rien, n'importe quel fait est aussi intressant que tout autre, et mrite autant d'tre relev et transcrit. Or, un tel genre d'apprciation rsulte de ce qu'il ne se place au point de vue d'aucun des groupes rels et vivants qui existent, ou mme qui ont exist, pour qui, au contraire, tous les vnements, tous les lieux et toutes les priodes sont loin de prsenter la mme importance, puisqu'ils n'en sont pas affects de la mme manire. Mais un historien entend bien tre objectif et impartial. Mme quand il crit l'histoire de son pays, il s'efforce de runir un ensemble de faits qui pourra tre juxtapos tel autre ensemble, l'histoire d'un autre pays, de telle faon qu'il n'y ait de l'un l'autre aucune solution de continuit, et, que dans le tableau total de l'histoire de l'Europe, on trouve, non point la runion de plusieurs points de vue nationaux sur les faits, mais plutt la srie et la totalit des faits tels qu'ils sont, non pour tel pays ou pour tel groupe, mais indpendamment de tout jugement de groupe. Ds lors, dans un tel tableau, les divisions mmes qui sparent les pays sont des faits historiques au mme titre que les autres. Tout est donc sur le mme plan. Le monde historique est comme un ocan o affluent toutes les histoires partielles. Il n'est pas tonnant qu' l'origine de l'histoire, et mme toutes les poques, on ait song crire tant d'histoires universelles. Telle est l'orientation naturelle de l'esprit historique. Telle est la pente

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fatale sur laquelle serait entran tout historien, s'il n'tait pas retenu dans le cadre de travaux plus limits, par la modestie ou par le manque de souffle. Certes, la muse et l'histoire est Polymnie. L'histoire peut se reprsenter comme la mmoire universelle du genre humain. Mais il n'y a pas de mmoire universelle. Toute mmoire collective a pour support un groupe limit dans l'espace et dans le temps. On ne peut rassembler en un tableau unique la totalit des vnements passs qu' la condition de les dtacher de la mmoire des groupes qui en gardaient le souvenir, de couper les attaches par o ils tenaient la vie psychologique des milieux sociaux o ils se sont produits, de n'en retenir que le schma chronologique et spatial. Il ne s'agit plus de les revivre dans leur ralit, mais de les replacer dans les cadres dans lesquels l'histoire dispose les vnements, cadres qui restent extrieurs aux groupes eux-mmes, et de les dfinir en les opposant les uns aux autres. C'est dire que l'histoire s'intresse surtout aux diffrences, et fait abstraction des ressemblances sans lesquelles cependant il n'y aurait pas de mmoire, puisqu'on ne se souvient que des faits qui ont pour trait commun d'appartenir une mme conscience. Malgr la varit des lieux et des temps, l'histoire rduit les vnements des termes apparemment comparables, ce qui lui permet de les relier les uns aux autres, comme des variations sur un ou quelques thmes. Ainsi seulement, elle russit nous donner une vision en raccourci du pass, ramassant en un instant, symbolisant en quelques changements brusques, en quelques dmarches des peuples et des individus, de lentes volutions collectives. C'est de cette faon qu'elle nous en prsente une image unique et totale. Pour nous faire une ide, au contraire, de la multiplicit des mmoires collectives, imaginons ce que serait l'histoire de notre vie si, tandis que nous la racontons, nous nous arrtions chaque fois que nous nous rappelons un des groupes que nous avons traverss, pour l'examiner en lui-mme et dire tout ce que nous en avons connu. Il ne suffirait pas de distinguer quelques ensembles: nos parents, l'cole, le lyce, nos amis, les hommes de notre profession, nos relations mondaines, et encore telle socit politique, religieuse, artistique laquelle nous avons pu nous attacher. Ces grandes divisions sont commodes, mais elles rpondent une vue encore extrieure et simplifie de la ralit. Ces socits comprennent des groupes bien plus petits, qui n'occupent qu'une partie de l'espace, et ce n'est qu'avec une section locale de tel d'entre eux que nous avons t en contact. Ils se transforment, se segmentent, si bien qu'alors mme que nous restons sur place, que nous ne sortons pas d'un groupe, il arrive que par le renouvellement lent ou rapide de ses membres, il devient rellement un autre groupe qui n'a que peu de traditions communes avec ceux qui le constituaient au dbut. C'est ainsi que, vivant longtemps dans une mme ville, on a des amis nouveaux, des amis anciens, et que, mme l'intrieur d'une famille, les deuils, les mariages, les naissances sont comme autant de points de dpart successifs et de recommencements. Certes, ces groupes plus rcents ne sont quelquefois que des subdivisions d'une socit qui s'est tendue, ramifie, sur laquelle des ensembles nouveaux sont venus se greffer. Nous discernons en eux cependant des zones distinctes, et quand nous passons de l'une l'autre, ce ne sont pas les mmes courants de pense et les mmes sries de souvenirs qui traversent notre esprit. C'est dire que la plupart de ces groupes, alors mme qu'ils ne sont pas diviss actuellement, comme disait Leibniz, reprsentent cependant une sorte de matire sociale indfiniment divisible, et suivant les lignes les plus diverses. Considrons maintenant le contenu de ces mmoires collectives multiples. Nous ne dirons pas qu' la diffrence de l'histoire, ou, si l'on veut, de la mmoire historique,

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la mmoire collective ne retient que des ressemblances. Pour qu'on puisse parler de mmoire, il faut bien que les parties de la priode sur laquelle elle s'tend soient diffrencies en quelque mesure. Chacun de ces groupes a une histoire. On y distingue des figures et des vnements. Mais ce qui nous frappe, c'est que, dans la mmoire, les similitudes passent cependant au premier plan. Le groupe, au moment o il envisage son pass, sent bien qu'il est rest le mme et prend conscience de son identit travers le temps. L'histoire, nous l'avons dit, laisse tomber ces intervalles o il ne se passe rien en apparence, o la vie se borne se rpter, sous des formes un peu diffrentes, mais sans altration essentielle, sans rupture ni bouleversement. Mais le groupe qui vit d'abord et surtout pour lui-mme, vise a perptuer les sentiments et les images qui forment la substance de sa pense. C'est alors le temps coul au cours duquel rien ne l'a profondment modifie qui occupe la plus grande place dans sa mmoire. Ainsi les vnements qui peuvent se produire dans une famille et les dmarches diverses de ses membres, sur lesquels on insisterait si l'on crivait l'histoire de la famille, tirent pour elle tout leur sens de ce qu'ils permettent au groupe des parents de manifester qu'il a bien un caractre propre, distinct de tous les autres, et qui ne change gure. Si l'vnement au contraire, si l'initiative d'un ou de quelquesuns de ses membres, ou enfin, si des circonstances extrieures introduisaient dans la vie du groupe un lment nouveau, incompatible avec son pass, un autre groupe prendrait naissance, avec une mmoire propre, o ne subsisterait qu'un souvenir incomplet et confus de ce qui a prcd cette crise. L'histoire est un tableau des changements, et il est naturel qu'elle se persuade que les socits changent sans cesse, parce qu'elle fixe son regard sur l'ensemble, et qu'il ne se passe gure d'anne o, dans une rgion de cet ensemble, quelque transformation ne se produise. Or, puisque, pour l'histoire, tout est li, chacune de ces transformations doit ragir sur les autres parties du corps social, et prparer, ici ou l, un nouveau changement. En apparence, la srie des vnements historiques est discontinue, chaque fait tant spar de celui qui le prcde ou qui le suit par un intervalle, o l'on peut croire qu'il ne s'est rien produit. En ralit, ceux qui crivent l'histoire, et qui remarquent surtout les changements, les diffrences, comprennent que, pour passer de l'un l'autre, il faut qu'il se dveloppe une srie de transformations dont l'histoire n'aperoit que la somme (au sens du calcul intgral), ou le rsultat final. Tel est le point de vue de l'histoire, parce qu'elle examine les groupes du dehors, et qu'elle embrasse une dure assez longue. La mmoire collective, au contraire, c'est le groupe vu du dedans, et pendant une priode qui ne dpasse pas la dure moyenne de la vie humaine, qui lui est, le plus souvent, bien infrieure. Elle prsente au groupe un tableau de lui-mme qui, sans doute, se droule dans le temps, puisqu'il s'agit de son pass, mais de telle manire qu'il se reconnaisse toujours dans ces images successives. La mmoire collective est un tableau des ressemblances, et il est naturel qu'elle se persuade que le groupe reste, est rest le mme, parce qu'elle fixe son attention sur le groupe, et que ce qui a chang, ce sont les relations ou contacts du groupe avec les autres. Puisque le groupe est toujours le mme, il faut bien que les changements soient apparents : les changements, c'est--dire les vnements qui se sont produits dans le groupe, se rsolvent eux-mmes en similitudes, puisqu'ils semblent avoir pour rle de dvelopper sous divers aspects un contenu identique, c'est--dire les divers traits fondamentaux du groupe lui-mme. Du reste, comment une mmoire serait-elle possible, et n'est-il point paradoxal de prtendre conserver le pass dans le prsent, ou introduire le prsent dans le pass, si ce ne sont point l deux zones d'un mme domaine, et si le groupe, dans la mesure o il rentre en lui-mme, o il prend conscience de lui en se souvenant et s'isole des

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autres, ne tendait pas s'enfermer dans une forme relativement immobile ? Sans doute, il est sous le coup d'une illusion lorsqu'il croit que les ressemblances l'emportent sur les diffrences, mais il lui est bien impossible de s'en rendre compte puisque l'image qu'il se faisait autrefois de lui-mme s'est lentement transforme. Mais, que le cadre se soit largi ou resserr, aucun moment, il ne s'est bris, et l'on peut toujours admettre que le groupe a seulement fix peu peu son attention sur des parties de lui-mme qui passaient autrefois l'arrire-plan. L'essentiel est que les traits par lesquels il se distingue des autres subsistent, et qu'ils soient empreints sur tout son contenu. N'est-il pas vrai que, quand nous devons nous dtacher d'un de ces groupes, non point pour une sparation momentane, mais parce qu'il se disperse, que ses derniers membres disparaissent, qu'un changement de lieu, de carrire, de sympathies ou de croyances nous oblige lui dire adieu, quand nous nous rappelons alors tout le temps que nous y avons pass, c'est comme d'un seul tenant que ces souvenirs s'offrent nous, au point qu'il nous semble quelquefois que les plus anciens sont les plus proches, ou plutt ils s'clairent tous d'une lumire uniforme, comme des objets en train de se fondre ensemble dans le crpuscule...

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Chapitre III
LA MMOIRE COLLECTIVE ET LE TEMPS
LA DIVISION SOCIALE DU TEMPS

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Le temps fait souvent peser sur nous une dure contrainte, soit que nous trouvions trop long un temps court, lorsque nous nous impatientons, ou nous ennuyons, ou avons hte d'avoir termin une tche ingrate, d'avoir travers quelque preuve physique ou morale ; soit qu' l'inverse nous paraisse trop courte une dure relativement longue, quand nous nous sentons presss et talonnes, qu'il s'agisse d'un travail, d'un plaisir, ou simplement du passage de l'enfance la vieillesse, de la naissance la mort. Nous voudrions tantt que le temps s'coule plus vite, tantt qu'il se ralentisse ou s'immobilise. Si, d'ailleurs, nous devons nous rsigner, c'est sans doute, en premier lieu, parce que la succession du temps, sa rapidit et son rythme, n'est que l'ordre ncessaire suivant lequel s'enchanent les phnomnes de la nature matrielle et de l'organisme. Mais c'est aussi, et peut-tre surtout, parce que les divisions du temps, la dure des parties ainsi fixes, rsultent de conventions et coutumes, et qu'elles expriment l'ordre, inluctable aussi, suivant lequel se succdent les diverses phases de la vie sociale. Durkheim n'a pas manqu d'observer qu'un individu isol pourrait la rigueur ignorer que le temps s'coule, et se trouver incapable de mesurer la dure, mais que la vie en socit implique que tous les hommes s'accordent sur les temps et les dures, et connaissent bien les conventions dont ils sont l'objet. C'est pourquoi il y a une reprsentation collective du temps ; elle s'accorde sans doute avec les grands faits d'astronomie et de physique terrestre, mais ces cadres gnraux la socit en superpose d'autres qui s'accordent surtout avec les

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conditions et habitudes des groupes humains concrets. On peut mme dire : les dates et divisions astronomiques du temps sont recouvertes par les divisions sociales de telle manire qu'elles disparaissent progressivement et que la nature laisse de plus en plus la socit le soin d'organiser la dure. Au reste, que les divisions du temps soient telles ou telles, les hommes s'en accommodent assez bien, puisqu'elles sont en gnral traditionnelles et que chaque anne, chaque journe se prsente avec la mme structure temporelle que les prcdentes, comme si elles taient toutes autant de fruits pousss sur un mme arbre. Nous ne pouvons nous plaindre d'tre drangs dans nos habitudes. La contrainte que nous subissons est d'une autre nature. C'est d'abord l'uniformit qui nous pse. Le temps est divis de la mme manire pour tous les membres de la socit. Or, il peut nous tre dsagrable que tous les dimanches la ville prenne un air de dsuvrement, que les rues se vident ou se remplissent d'un public inaccoutum, que le spectacle du dehors nous engage a ne rien faire ou nous distraire, alors que nous sommes en got de travailler. Est-ce pour protester contre cette loi commune que beaucoup de gens, de milieux, de quartiers font de la nuit le jour ou que ceux qui le peuvent vont chercher la chaleur dans le midi au cur de l'hiver ? Sans doute, le besoin de se diffrencier des autres quant la faon de diviser et rgler son temps se ferait jour davantage si, dans nos occupations et distractions, nous n'tions pas obligs de nous plier, cet gard, la discipline sociale. Si je veux aller mon bureau, je ne puis m'y rendre au moment o le travail est interrompu, o les employs ne s'y trouvent plus. La division du travail social entrane l'ensemble des hommes dans un mme enchanement mcanique des activits : plus elle progresse, plus elle nous oblige d'tre exacts. Il faut bien que j'arrive l'heure, si je veux assister un concert, une pice de thtre, ne pas faire attendre les convives du dner o je suis invit, ne pas manquer mon train. Je suis donc oblig de rgler mes activits d'aprs la marche des aiguilles d'une montre, ou d'aprs le rythme adopt par les autres et qui ne tient pas compte de mes prfrences, d'tre avare de mon temps et de ne point le perdre, parce que je compromettrais ainsi quelques-unes des chances et des avantages que m'offre la vie en socit. Mais ce qu'il y a peut-tre de plus pnible, c'est que je me sente contraint, perptuellement, de considrer la vie et les vnements qui la remplissent sous l'aspect de la mesure. Ce n'est pas seulement que je rflchisse anxieusement l'ge que j'ai, exprim en nombre d'annes, et aussi au nombre d'annes qui me reste, comme si la vie tait une page blanche divise en parties gales par autant de lignes -, comme si, plutt, les annes que j'ai devant moi diminuaient et se contractaient, parce que chacune reprsente une proportion de plus en plus petite du temps coul qui augmente. Mais, force de mesurer le temps, de faon le bien remplir, on en vient ne plus savoir que faire de ces parties de la dure qui ne se laissent plus diviser de la mme manire, parce qu'on y est livr soi-mme et qu'on est sorti en quelque sorte du courant de la vie sociale extrieure. Ce pourrait tre autant d'oasis, o, prcisment, l'on oublie le temps, mais o, en revanche, on se retrouve. Au contraire on est sensible ce que se sont des intervalles vides, et le problme est alors de savoir comment passer le temps. Tant il est vrai que la socit, en nous obligeant mesurer sans cesse la vie sa manire, nous rend de plus en plus inaptes en disposer la ntre. Sans doute, pour quelques-uns, il reste vrai que le temps perdu est celui qu'on regrette le moins (ou, en un autre sens, qu'on regrette le plus). Mais ce sont des exceptions.

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LA DURE PURE (INDIVIDUELLE) ET LE TEMPS COMMUN SELON BERGSON

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S'il existe un temps social dont les divisions s'imposent ainsi aux consciences individuelles, d'o tire-t-il lui-mme son origine ? On a dit qu'il y avait lieu de distinguer le temps ou la dure elle-mme et ses divisions. Plus prcisment, tout tre dou de conscience aurait le sentiment de la dure, puisqu'en lui se succdent des tats diffrents. La dure ne serait rien d'autre que la suite de ces tats, le courant qui semble passer travers eux, au- dessous d'eux, soulevant l'un aprs l'autre. Chaque homme, en ce sens, aurait sa propre dure, et ce serait mme l une de ces donnes primitives de la conscience, qu'on connat directement, et dont il n'est pas ncessaire que la notion pntre en nous du dehors. Il serait mme possible, puisque ces tats sont distincts, d'apercevoir dans cette suite des divisions naturelles, correspondant au passage d'un tat l'autre, d'une srie continue d'tats semblables une autre suite d'tats galement semblables. Bien plus, puisque nous percevons les objets extrieurs, comme il y a dans la nature bien des retours rguliers, la succession des jours, la succession des pas qui coupent notre marche, etc., un individu isol serait capable, par ses seules forces et sur les donnes de sa seule exprience, de s'lever la notion d'un temps mesurable... Mais autour de certains objets notre pense se rencontre aussi avec celle des autres ; c'est, en tout cas, dans l'espace que je me reprsente l'existence sensible de ceux avec qui, par la voix ou les gestes, je me mets en rapport tel ou tel moment. Ainsi se produiraient des coupes faites la fois dans ma dure et dans la leur, mais qui tendent s'tendre aux dures ou aux consciences des autres hommes, de tous ceux qui se trouvent dans l'univers. Maintenant, entre ces moments successifs et communs dont on suppose que nous garderons le souvenir, il nous sera possible d'imaginer que se droule une sorte de temps vide, enveloppe commune des dures vcues, comme disent les psychologues, par les consciences personnelles. Puisque les hommes conviennent de mesurer le temps, au moyen de certains mouvements qui se produisent dans la nature, comme ceux des astres, ou que nous crons et rglons artificiellement, comme dans nos horloges, c'est que nous ne saurions trouver, dans la suite de nos tats de conscience, assez de points de repre dfinis qui puissent valoir pour toutes les consciences. Le propre des dures individuelles, c'est, en effet, qu'elles ont un contenu diffrent, si bien que le cours de leurs tats est plus ou moins rapide, de l'une l'autre et aussi, dans chacune, aux diffrentes priodes. Il y a des heures creuses, des journes vides, tandis qu' d'autres moments soit que les vnements se prcipitent, soit que notre rflexion s'acclre, ou que nous nous trouvions en un tat d'exaltation et d'effervescence affective, nous avons l'impression d'avoir en quelques heures ou quelques journes vcu des annes. Mais il en est de mme lorsque l'on compare un mme moment plusieurs consciences. Pour une pense veille, impatiente et tendue, combien en trouverons-nous qui ne sont qu'exceptionnellement stimules par quelque vnement extrieur, et dont le train ordinaire est lent et monotone parce que leur intrt ne s'attache, et sans grande force encore, qu' un petit

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nombre d'objets. C'est peut-tre un dsintressement croissant, un affaiblissement progressif des facults affectives, qui explique qu' mesure qu'on est plus g le rythme de la vie intrieure se ralentit, et que, tandis qu'une journe d'enfant est remplie d'impressions et observations multiplies, et comprend, en ce sens, un grand nombre de moments, au dclin des annes le contenu d'une journe, si l'on ne tient compte que du contenu rel, de ce qui a veill notre attention et nous a donn le sentiment de notre vie intrieure, se rduit beaucoup moins d'tats distincts l'un de l'autre et, en ce sens, un petit nombre de moments singulirement dilats. Le vieillard, qui a gard le souvenir de sa vie d'enfant, trouve que les journes sont prsent la fois plus lentes et plus courtes, ce qui veut dire que tantt il croit que le temps s'coule plus lentement, parce que les moments, tels qu'il a le sentiment de les vivre, en sont plus longs, et tantt il croit qu'il s'coule plus vite, parce que les moments tels qu'on les compte autour de lui, tels que les mesure l'aiguille de l'horloge, se succdent avec une telle rapidit qu'ils le dpassent : il n'a pas le temps de remplir une journe de tout ce qu'y fait tenir aisment un enfant : c'est parce que sa dure intrieure est ralentie que l'espace d'une journe lui parat trop petit. C'est pourquoi un vieillard et un enfant qui vivraient cte cte et n'auraient aucun autre moyen de mesurer le temps que de se reporter leur sentiment de la dure et aux divisions que comporte leur vie intrieure ne s'entendraient ni sur les points de division, ni sur la longueur des intervalles choisis comme unit commune, qui paratrait trop petite aux enfants, trop grande aux gens gs. Mieux vaut, pour fixer les divisions du temps, nous guider sur des changements et mouvements qui se produisent dans des corps matriels, et qui se reproduisent assez rgulirement pour qu'il nous soit toujours possible de nous y reporter. Ce choix, nous n'en aurions pas eu l'ide tout seuls. Il a fallu que nous nous entendions cet gard avec d'autres hommes. En ralit, ce que nous avons choisi comme points de repre, c'est, dans ce retour priodique de certains phnomnes matriels, l'occasion qu'ils nous offrent, nous et aux autres, puisque nous les percevons en mme temps, de constater prcisment qu'il y a, entre certaines de nos perceptions, c'est--dire entre certaines de nos penses, eux et nous, un rapport de simultanit et, surtout, que ce rapport se reproduit des intervalles rguliers, que nous convenons de considrer comme gaux. A partir de ce moment, les divisions conventionnelles du temps s'imposent nous du dehors. Mais elles ont leur origine dans les penses individuelles. Celles-ci ont seulement pris conscience de ce qu' certains moments elles entrent en contact, de ce qu'elles adoptent quelquefois une attitude identique vis--vis d'un mme objet extrieur, et de ce que cette attitude se reproduit avec la mme rgularit priodique. Par une telle opration, et par les conventions qui s'ensuivent, elles n'ont pu que fixer des points de repre discontinus, extrieurs en partie chaque conscience, puisqu'ils sont communs tous. Mais elles n'ont pu crer une dure nouvelle, impersonnelle, qui remplirait l'intervalle entre les moments choisis comme points de repre, c'est-dire un temps collectif ou social qui comprendrait et rattacherait l'une l'autre en toutes leurs parties, dans son unit mme, toutes les dures individuelles. En ralit, dans l'intervalle qui s'tend entre deux coupes correspondant aux points de repre, il n'y a que des penses individuelles spares, autant de courants de pense distincts dont chacun a sa dure propre. On peut, si l'on veut, imaginer un temps vide dans lequel s'couleraient toutes les dures individuelles, et qui serait divis par les mmes coupes, et, sans doute, une telle notion s'impose en effet toutes les penses : mais ce n'est qu'une reprsentation abstraite, laquelle ne correspondrait plus aucune ralit si les dures individuelles cessaient d'exister. Plaons-nous donc ce point de vue bergsonien. La notion d'un temps universel, qui enveloppe toutes les existences, toutes les sries successives de phnomnes, se

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ramnerait une suite discontinue de moments. Chacun d'eux correspondrait un rapport tabli entre plusieurs penses individuelles, qui en prendraient conscience simultanment. Isoles d'ordinaire l'une de l'autre, toutes les fois que leurs chemins se croisent, ces penses sortent d'elles-mmes et viennent se fondre un instant dans une reprsentation plus large, qui enveloppe la fois les consciences et leur rapport entre elles : c'est en cela que consiste la simultanit. L'ensemble de ces moments constituerait un cadre, qu'il nous serait loisible d'ailleurs de remanier, de rgulariser et de simplifier. Car le temps qui spare ces moments est vide, et toutes ses parties se prtent galement aux divisions les plus varies : c'est comme un tableau sur lequel on peut tracer un nombre indfini de lignes parallles. Rien ne nous empche donc d'imaginer des simultanits intercalaires, en un point quelconque de la ligne temporelle et abstraite qui joint deux moments (et que nous pouvons reprsenter par l'image d'un mouvement ou d'un changement uniforme accompli entre l'un et l'autre) la moiti, au tiers, au quart de cet intervalle. Ainsi s'tabliront les divisions du temps en annes, mois, jours, heures, minutes, secondes : aprs tout, nous pouvons bien supposer qu'un certain nombre de penses individuelles entreront en contact tous les moments prcis qui sparent les heures l'une de l'autre et mme les minutes : les divisions du temps symbolisent seulement toutes ces possibilits. Rien ne prouverait plus clairement que le temps, conu comme s'tendant l'ensemble des tres, n'est qu'une cration artificielle, obtenue par addition, combinaison et multiplication de donnes empruntes aux dures individuelles, et elles seules.

CRITIQUE DU SUBJECTIVISME BERGSONIEN

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Seulement, si ces divisions du temps ne sont pas dj et d'avance contenues et indiques dans les consciences, suffit-il de rapprocher deux ou un plus grand nombre de celles-ci pour les en faire sortir ? Il faut insister sur cette proposition ou ce postulat, parce qu'ici se dcouvre le plus nettement sur quelle conception particulire de dure l'on s'appuie, lorsqu'on maintient que la mmoire est une facult individuelle. Pour donner le sentiment de ce qu'est la pense intrieure et personnelle, on nous engage en carter et effacer d'abord tout ce qui rappelle l'espace et les objets extrieurs. Ces tats qui se succdent constituent sans doute une diversit, et ils sont distincts l'un de l'autre, mais d'une tout autre manire que les choses matrielles. Ils sont pris dans un courant continu qui s'coule, sans qu'il y ait entre l'un et l'autre une ligne de sparation bien marque. Mais telle est bien la condition de la mmoire, ou plutt de la forme de mmoire qui est seule vraiment active et psychique, et qui ne se confond pas avec le mcanisme de l'habitude. La mmoire (entendue en ce sens) n'a prise sur les tats passs et ne nous les rend dans leur ralit d'autrefois qu'en raison de ce qu'elle ne les confond point entre eux, ni avec d'autres plus anciens ou plus rcents, c'est--dire qu'elle prend son point d'appui sur les diffrences. Or des tats distincts et nettement spars sont sans doute diffrents par l mme. Pourtant, dtachs de la suite des autres, retirs du courant o ils taient entrans, - et tel serait bien leur sort si nous envisagions chacun d'eux comme une ralit distincte aux

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contours bien marqus dans le temps, - comment resteraient-ils entirement diffrents de tout autre tat galement pris part et dlimit ? Toute sparation de ce genre signifie qu'on commence projeter ces tats dans l'espace. Mais des objets dans l'espace, si diffrents soient-ils, comportent bien des ressemblances. Les lieux qu'ils occupent sont distincts, mais compris dans un milieu homogne. Les diffrences qu'on relve entre eux se dterminent par rapport autant de genres communs auxquels ils participent les uns et les autres. Au contraire, le courant dans lequel les penses sont entranes l'intrieur de chaque conscience n'est pas un milieu homogne, puisqu'ici la forme ne se distingue pas de la matire et que le contenant ne fait qu'un avec le contenu. Dans les divers tats de conscience (pour employer d'ailleurs une expression inadquate, puisqu'il n'y a point, en ralit, d'tats, mais des mouvements ou une pense sans cesse en devenir), on ne distingue des qualits que par abstraction, puisque l'essentiel est ici l'unit de chacun d'eux et qu'ils sont autant de points de vue sur la conscience tout entire : il n'y a pas entre eux de genres communs, puisque chacun est unique en son genre. Tout essai de comparaison entre l'un et l'autre briserait la continuit de la srie. Mais c'est cette continuit mme qui explique que les uns rappellent les autres, ceux qui les ont prcds ou suivis, de mme qu'on ne peut saisir un maillon sans entraner la chane tout entire. C'est donc parce qu'ils sont tous diffrents que les tats individuels forment une srie continue, o toute ressemblance, toute rptition, introduirait un lment de discontinuit. C'est aussi parce que les souvenirs sont diffrents qu'ils s'voquent l'un l'autre ; sinon la srie cesserait de se complter et se briserait chaque instant. Mais s'il en est ainsi, on ne comprend pas comment deux consciences individuelles pourraient jamais entrer en contact, comment deux sries d'tats aussi continues russiraient se croiser rellement, ce qui est ncessaire pour que j'aie le sentiment qu'il y a simultanit entre deux modifications, dont l'une se produit en moi, l'autre dans une conscience diffrente de la mienne. Sans doute, lorsque je perois des objets extrieurs, je peux supposer que toute leur ralit s'puise dans la perception que j'en forme. Ce qui est dans la dure, ce ne sont pas les objets, mais ma pense qui me les reprsente, et je ne sors pas alors de moi-mme. Il en est autrement quand une forme humaine, une voix, un geste, me rvlent la prsence d'une autre pense que la mienne. Alors, j'aurai dans l'esprit la reprsentation d'un objet de deux points de vue, du mien, et de celui d'un autre que moi, qui a, comme moi, une conscience, et qui dure. Mais comment cela serait-il possible, si je suis enferm dans ma conscience, si je ne puis sortir de ma dure ? Or, je ne puis en sortir si, comme on le soutient, mes tats se succdent l'un l'autre d'un mouvement ininterrompu, s'ils sont lis l'un l'autre de faon si troite qu'il n'y a entre eux aucune ligne de dmarcation, aucun arrt dans le courant qui s'coule, si aucun objet aux contours dfinis ne se dtache sur la surface de ma vie consciente comme une figure en relief. On dira que ce qui rompt la continuit de ma vie consciente individuelle, c'est l'action qu'exerce sur moi, du dehors, une autre conscience, qui m'impose une reprsentation o elle est comprise. C'est une personne qui croise mon chemin, et m'oblige remarquer sa prsence. Mais, aprs tout, les objets matriels s'imposent aussi du dehors ma perception. Cependant, si nous supposons que je suis enferm en moi-mme et que je ne connais rien du monde extrieur, une telle perception sensible n'arrtera point le courant de mes tats plus qu'une impression affective ou qu'une pense quelconque : elle s'y incorporera, sans me faire sortir de moi-mme. Il en serait ainsi, dans la mme hypothse d'une conscience rduite la contemplation de ses tats, que j'aperoive une forme humaine, que je peroive une voix, un geste. Le cours de la pense individuelle n'en sera point modifi : je n'aurai point l'ide

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d'une autre dure que la mienne. Pour qu'il en soit autrement, il faut que l'objet agisse sur moi comme un signe. Mais cela implique que je suis capable, tout moment, de me placer, en prsence d'un objet, en mme temps qu' mon point de vue, celui d'un autre, et que, me reprsentant, au moins comme possibles, plusieurs consciences, et la possibilit pour elles d'entrer en rapport, je me reprsente aussi une dure qui leur est commune. Nous avons suppos une conscience enferme en elle-mme, pour laquelle ses perceptions ne seraient que des tats subjectifs qui ne lui rvleraient en rien l'existence des objets. Mais comment une telle pense s'lverait-elle alors jamais la connaissance du monde extrieur ? Elle ne peut dans ces conditions lui venir ni du dedans, ni du dehors. Il faut cependant bien admettre qu'il existe en toute perception sensible une tendance s'extrioriser, c'est--dire faire sortir la pense du cercle troit de la conscience individuelle o elle s'coule, et envisager l'objet comme reprsent en mme temps, ou comme pouvant tre reprsent tout moment, dans une ou plusieurs autres consciences. Mais cela suppose qu'on se reprsentait dj une socit de consciences . Bien plus, si nous songeons des tats qui, la diffrence des perceptions sensibles, ne nous semblent pas en rapport avec une ralit extrieure, tels les tats affectifs en tant que tels, ce qui les caractrise, et ce qui leur prte un aspect purement interne, est-ce le fait que cette reprsentation de consciences est absente, ou n'est-ce pas plutt qu'elle est provisoirement masque, qu'aucune action exerce sur nous du dehors ne lui donne l'occasion de se manifester, mais qu'elle existe cependant toujours, l'tat latent, derrire les impressions apparemment les plus personnelles ? Tel serait le cas, lorsque nous ressentons depuis quelque temps une douleur physique et que nous nous absorbons dans nos sensations, si bien que la douleur actuelle semble prolonger la douleur prcdente et lui emprunter toute sa substance. Que maintenant nous dcouvrions que cette douleur est produite par une action matrielle, extrieure ou organique, que nous l'imaginions seulement, que nous songions, encore, que d'autres tres prouvent ou pourraient prouver la mme douleur, alors notre impression se transforme, au moins partiellement, en ce qu'on appellera une reprsentation objective de la douleur. Mais comment la reprsentation peut-elle sortir de l'impression si elle n'y tait pas dj contenue, et puisque cette reprsentation n'est telle que parce qu'elle peut tre commune plusieurs consciences, qu'elle est collective dans la mesure exacte o elle est objective, ne faut-il pas penser que, sinon la douleur elle-mme, du moins l'ide que je m'en faisais auparavant (et qui est tout ce qu'en retiendra le souvenir) n'tait qu'une reprsentation collective incomplte et tronque ? Ainsi sans doute pourrait tre interprt dans un sens nouveau le vieux paradoxe mtaphysique de Leibniz, savoir que les douleurs physiques, et les sensations en gnral, ne sont que des ides confuses ou inacheves. Ce n'est pas seulement parce qu'on s'en reprsente distinctement la nature et le mcanisme, les parties et leur rapport, que la douleur perd peu peu, dans certains cas, son acuit : mais plutt, imaginant qu'elle peut tre prouve et comprise par plusieurs personnes (ce qui ne se pourrait si elle demeurait une impression purement personnelle et ds lors unique), il semble que nous reportions une partie de son poids sur les autres, et qu'ils nous aident la porter. Le tragique de la douleur, qui fait que, pousse un certain point, elle cre en nous un sentiment dsespr d'angoisse et d'impuissance, c'est que sur un mal dont la cause est en ces rgions de nous-mme o les autres ne peuvent pas atteindre, personne n'a prise, puisque nous nous confondons avec la douleur et que la douleur ne peut se dtruire elle-mme. C'est pourquoi nous cherchons instinctivement et nous trouvons une explication de cette souffrance qui soit intelligible, c'est--dire sur

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laquelle les membres d'un groupe puissent s'accorder, de mme que le sorcier soulage le patient en faisant semblant d'extraire de son corps une pierre, un vieil ossement, une pointe, ou un liquide. Ou bien nous dpouillons la souffrance de son mystre en dcouvrant ses autres faces, celles qu'elle tourne vers d'autres consciences, lorsque nous nous reprsentons qu'elle a t ou qu'elle peut tre prouve par nos semblables : nous la rejetons ainsi dans un domaine commun beaucoup d'tres, et nous lui restituons une physionomie collective et familire. Ainsi, une analyse plus pousse de l'ide de simultanit nous conduit carter l'hypothse de dures purement individuelles, impntrables l'une l'autre. La suite de nos tats n'est pas une ligne sans paisseur dont les parties ne tiennent qu' celles qui les prcdent et qui les suivent. Dans notre pense, en ralit, se croisent, chaque moment ou chaque priode de son droulement, beaucoup de courants qui vont d'une conscience l'autre, et dont elle est le lieu de rencontre. Sans doute, la continuit apparente de ce qu'on appelle notre vie intrieure rsulte en partie de ce qu'elle suit, quelque temps, le cours d'un de ces courants, le cours d'une pense qui se dveloppe en nous en mme temps que dans les autres, la pente d'une pense collective. Elle s'explique aussi par la liaison qu'tablissent sans cesse, entre nos tats, ceux d'entre eux qui rsultent surtout de la continuit de notre vie organique. Il n'y a d'ailleurs entre ceux-ci et ceux-l qu'une diffrence de degr, puisque les impressions affectives elles-mmes tendent s'panouir en images et reprsentations collectives. En tout cas, si l'on peut, avec des dures individuelles, reconstituer une dure plus large, et impersonnelle, o elles sont comprises, c'est qu'elles-mmes se dtachent sur le fond d'un temps collectif auquel elles empruntent toute leur substance.

LA DATE, CADRE DU SOUVENIR

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Nous parlons d'un temps collectif, par opposition avec la dure individuelle. Mais la question se pose maintenant de savoir s'il est unique, et nous ne la prjugeons nullement. D'aprs la thorie que nous discutons, il y aurait en effet, d'une part, autant de dures que d'individus, d'autre part un temps abstrait qui les comprendrait toutes. Ce temps est vide, et peut-tre n'est-ce qu'une ide. Les divisions que nous y traons aux points o plusieurs dures individuelles se croisent ne se confondent pas avec les tats dont nous remarquons qu'ils sont simultans. Il ne saurait y avoir rien de plus dans ces divisions que dans le temps qu'elles divisent, et qui est conu comme un milieu homogne, comme une forme prive de matire. Mais quel genre de ralit pouvons-nous attribuer cette forme et, surtout, comment peut-elle servir de cadre aux vnements que nous y situons ? Un temps ainsi dfini se prte toutes les divisions. Est-ce pour cette raison qu'on y peut assigner la place de tous les faits ? Avant de rpondre cette question, il faut observer que le temps ne nous importe ici que dans la mesure o il doit nous permettre de retenir et de nous rappeler les vnements qui s'y sont produits. Tel est bien le service que nous en attendons. Cela est vrai pour les vnements passs. Quand nous nous rappelons un voyage, alors mme que nous n'en retrouvons pas la date exacte, il y a cependant tout un cadre de donnes temporelles auxquelles ce souvenir est en quelque sorte attach : c'tait avant

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ou aprs la guerre, j'tais enfant, jeune homme, homme fait, dans la force de l'ge ; j'tais avec tel ami qui tait lui-mme plus ou moins g ; c'tait en telle saison ; je prparais tel travail ; il a t question de tel vnement. C'est grce une srie de rflexions de ce genre que bien souvent un souvenir prend corps et se complte. S'il subsiste d'ailleurs une incertitude sur la priode o l'vnement a eu lieu, du moins n'est-ce pas en telles autres o se placent d'autres souvenirs : c'est encore une faon de le localiser. Au reste, l'exemple d'un voyage n'est peut-tre pas le plus favorable, parce qu'il peut constituer un fait isol et sans grands rapports avec le reste de ma vie. Alors c'est moins le temps que le cadre spatial, comme nous le verrons, qui intervient surtout. Mais s'il s'agit d'un vnement de ma vie de famille, de ma vie professionnelle, ou qui s'est produit dans un des groupes auxquels ma pense se reporte le plus souvent, c'est peut-tre le cadre temporel qui m'aidera le mieux m'en souvenir. Il en est de mme d'un certain nombre de faits venir qui sont prpars dans le prsent : ce qui me rappelle un rendez-vous, c'est souvent l'poque o je l'ai fix ; ce qui me rappelle que je verrai un parent, un ami, que j'aurai telle tche accomplir, telle dmarche faire, ou que je me promets telle distraction, c'est la date o tous ces vnements doivent s'accomplir. Il arrive aussi que nous ne reconstituions le cadre temporel qu'aprs que le souvenir a reparu, et que nous soyons obligs, pour retrouver la date de l'vnement, d'en examiner en dtail toutes les parties. Mme alors, puisque le souvenir conserve des traces de la priode laquelle il se rapporte, il n'a t rappel peut-tre que parce que nous avions entrevu ces traces, et pens au temps o l'vnement s'est produit. La localisation, approximative et trs grosse tout d'abord, s'est ensuite prcise, quand le souvenir tait l. Il n'en est pas moins vrai que, dans un grand nombre de cas, c'est en parcourant par la pense le cadre du temps que nous y retrouvons l'image de l'vnement passe : mais, pour cela, Il faut que le temps soit propre encadrer les souvenirs.

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TEMPS ABSTRAIT ET TEMPS REL

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Nous envisagerons d'abord le temps conu sous la forme la plus abstraite : le temps entirement homogne de la mcanique et de la physique, d'une mcanique et d'une physique pntres de gomtrie, et que nous pouvons appeler le temps mathmatique. Il s'oppose au temps vcu de Bergson, comme un ple l'autre, et il est, d'aprs ce philosophe, entirement vide de conscience . L'intrt d'une notion de ce genre viendrait de ce qu'elle reprsenterait la limite dont les hommes tendent s'approcher mesure qu'au lieu de rester enferms dans leurs propres penses ils se placent au point de vue de groupes et d'ensembles plus tendus. Il faut bien que le temps se vide peu peu de la matire qui permettrait de distinguer ses parties les unes des autres, pour qu'il puisse convenir un nombre croissant d'tres tous diffrents. Ce qui guiderait les penses dans cet effort en vue d'largir et d'universaliser le temps, ce serait la reprsentation latente d'un milieu entirement uniforme, trs voisine de la reprsentation de l'espace, si mme elle ne se confond pas avec elle. Tout homme, nous dit-on, est naturellement gomtre, puisqu'il vit dans l'espace. Il n'est donc pas tonnant que les hommes, lorsqu'ils pensent au temps en faisant abstraction des vnements particuliers tels qu'ils frappent les consciences individuelles qui s'y droulent, se reprsentent un milieu homogne semblable l'espace gomtrique. Mais sur un temps ainsi conu notre mmoire aurait-elle quelque prise ? Sur une surface aussi parfaitement lisse, o les souvenirs pourraient-ils s'accrocher ? C'est peut-tre le cas de dire, avec Leibniz encore, qu'on ne trouverait pas dans ce temps lui-mme, ni dans ses parties, de raison pour qu'un vnement s'y place ici plutt que l, puisque toutes ces parties sont indiscernables. De fait, le temps mathmatique n'intervient que quand il s'agit d'objets ou de phnomnes dont on ne se propose point de fixer et retenir la place dans le temps rel, de faits qui n'ont point de date et ne changent pas de nature, lorsqu'ils se produisent des moments diffrents. Lorsqu'on reprsente par t0, t1, t2, tn les accroissements successifs du temps partir de zro, sans doute on fixe ainsi la dure et les diverses phases d'un mouvement, mais d'un de ces mouvements qu'on pourrait reproduire en tout autre temps sans qu'il obt une autre loi. En d'autres termes, le moment initial, t-0, est entirement libre de toute attache avec un moment quelconque du temps rel. Les lois des mouvements physiques sont, en effet et en ce sens, indpendantes du temps. C'est pourquoi le mathmaticien convient de replacer de tels mouvements dans une dure entirement vide, et reprsente ainsi seulement ce paradoxe d'un mouvement qui est bien dans le temps puisqu'il dure, et qui ne se situe cependant en aucun moment dfini. Mais, sauf la socit des mathmaticiens ou des savants en train d'tudier les mouvements des corps inertes, tous les groupes humains s'intressent des vnements qui changent de nature et de porte, suivant le moment o ils se produisent. Un temps indfini, indiffrent tout ce qu'on y place, ne saurait aider en rien leur mmoire.

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Sans doute, il semble que nous fassions appel une reprsentation de ce genre, quand nous divisons le temps en intervalles gaux. Les jours, les heures, les minutes, les secondes ne se confondent point, cependant, avec les divisions d'un temps homogne : ils ont en effet une signification collective dfinie. Ce sont autant de points de repre dans une dure dont toutes les parties diffrent, dans la pense commune, et ne peuvent tre substitues l'une l'autre. Ce qui le prouve, c'est que lorsque nous apprenons qu'un train doit partir quinze heures, nous sommes obligs de traduire, et de nous souvenir qu'il part en ralit trois heures de l'aprs-midi. De mme, le 30 ou le 31 du mois se distingue pour nous du premier jour du mois suivant sinon plus, du moins d'une autre faon, que le premier du 2, ou le 15 du 16. Mme quand notre attention ne se fixe alors que sur des numros, nous savons bien que ce ne sont pas des divisions arbitraires, et qu'on ne peut pas les modifier volont, comme en mcanique on dplace l'origine, ou comme on passe un autre systme d'axes. C'est tout autre chose, de passer de l'heure d't l'heure d'hiver, et de convenir qu'on dira dsormais une heure au lieu de midi : le groupe n'accepte pas de perdre son heure ou son temps, et si celui-ci subit un glissement, la vie sociale ne veut pas sortir de son cadre, et l'accompagne dans son dplacement. Tant il est vrai que le temps social n'est pas indiffrent aux divisions qu'on y introduit. Ainsi le temps social ne se confond pas plus que la dure individuelle avec le temps mathmatique. Il y a une opposition fondamentale entre le temps rel, individuel ou social, et le temps abstrait, et l'on ne peut mme pas dire qu' mesure qu'il devient plus social le temps rel se rapproche de celui-ci.

LE TEMPS UNIVERSEL ET LES TEMPS HISTORIQUES

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Plus concret, plus dfini nous paratra maintenant ce qu'on pourrait appeler le temps universel, qui s'tend tous les vnements qui se sont produits en quelque lieu du monde, tous les continents, tous les pays, dans chaque pays tous les groupes et, travers eux, tous les individus. On peut se reprsenter, en effet, l'ensemble des hommes comme un vaste corps, qui ne prsente d'ailleurs, mme prsent, mais surtout dans le pass, qu'une unit organique trs imparfaite, mais tel cependant que toutes les parties dont il est constitu forment un tout continu, parce qu'il n'en est gure qui, au moins intervalles, n'aient eu quelque contact avec quelque autre, et qu'ainsi, de proche en proche, elles se rattachent au tout par des liens plus ou moins lches. Nous savons que ce n'est pas exact en toute rigueur. Il y a des rgions, habites sans doute depuis longtemps, et qu'on n'a dcouvertes qu'assez tard. Il y a aussi des peuples dont on a presque toujours connu l'existence, mais par des traditions trs vagues, par des rcits de voyageurs assez succincts, et qui n'ont proprement pas d'histoire en ce sens qu'on ne peut y fixer la date des vnements anciens, alors mme qu'on en conserve quelque souvenir. Pourtant on admet que ces vnements ont t contemporains de ceux que nous connaissons dans nos

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civilisations, et qu'il ne nous manque que des documents crits, des inscriptions sur des monuments ou des annales, pour que nous puissions les situer dans le temps mme o notre histoire nous permet de remonter. Nous retrouvons ici le temps historique dont nous parlions dans le chapitre prcdent, avec cette diffrence que nous le supposons tendu au-del des limites que nous lui avons reconnues, en sorte qu'il enveloppe la vie des peuples qui n'ont pas eu d'histoire, et mme le pass historique. Si naturelle que puisse paratre une telle extension, il faut nous demander si elle est vraiment lgitime, et quelle signification peut avoir pour nous un temps dont les peuples, mme les plus anciens que nous connaissions, n'ont gard aucun souvenir. Sans doute, nous pouvons toujours raisonner par analogie. Nous pouvons supposer par exemple que la plante Mars est et a toujours t habite. Dirons-nous cependant que ses habitants ont vcu dans le mme temps que les populations terrestres dont nous connaissons l'histoire ? Pour qu'une telle proposition ait un sens bien dfini, il faudrait supposer encore que les habitants de cette plante ont pu communiquer avec nous par quelque moyen, au moins par intervalles, si bien qu'eux et nous sommes entrs en contact, que nous avons connu quelque chose de leur vie et de leur histoire, et eux de la ntre. S'il n'en est rien, tout se passera comme dans le cas de deux consciences entirement fermes l'une l'autre, et dont les dures ne se croisent jamais. Comment alors parler d'un temps qui leur serait commun ? Mais il faut aller plus loin et, nous en tenant aux vnements du pass dont les historiens ont pu, au moins de faon approximative, fixer la date et reconstituer l'ordre de succession, nous demander si le tableau qu'ils ont dress, en indiquant ceux qui se sont produits simultanment en des pays et des rgions loignes l'une de l'autre, nous permet de conclure la ralit d'un temps universel dans les limites de l'histoire. On dit communment les temps historiques, comme s'il y en avait plusieurs, et peut-tre dsigne-t-on par l des priodes successives, plus ou moins loignes du prsent. Mais nous pouvons donner aussi un autre sens cette expression, comme s'il y avait plusieurs histoires, qui commencent d'ailleurs les unes plus tt, les autres plus tard, mais qui sont distinctes. Certes il est possible un historien de se placer en dehors et au-dessus de toutes ces volutions parallles, et de les envisager comme autant d'aspects d'une histoire universelle. Mais nous sentons bien que, dans beaucoup de cas, et peut-tre le plus souvent, l'unit qu'on obtient alors est tout artificielle, parce qu'on rapproche ainsi des vnements qui n'ont eu aucune action l'un sur l'autre, et des peuples qui ne se fondaient pas, mme temporairement, dans une pense commune. Nous avons sous les yeux la Chronologie universelle de Dreyss, qui a t publie Paris en 1858, o, depuis les temps les plus reculs, on indique, anne par anne, les vnements notables qui se sont produits dans un certain nombre de rgions. Passons sur la premire priode, de la cration du monde au dluge. Aprs tout, la tradition du dluge, en particulier, se retrouve dans un grand nombre de peuples. Peut-tre correspond t-elle au souvenir confus d'une origine commune, et mrite-t-elle ce titre de figurer au dbut d'un tableau synchronique des destines des nations. Ensuite, jusqu' Jsus-Christ, et mme jusqu'au Ve sicle aprs Jsus-Christ, l'auteur s'est born dcouper l'histoire de la Grce et l'histoire de Rome, l'histoire des Juifs, l'histoire de l'gypte, et juxtaposer ces fragments. Ce n'est l qu'une petite partie du monde. Du moins s'agit-il de rgions assez voisines l'une de l'autre pour avoir senti toutes, bien souvent, le contrecoup des branlements qui se produisaient dans l'une d'elles. Entre ces cits ou groupes de cits, qui formaient des ensembles demi

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ferms, les ides circulaient, les nouvelles se propageaient. En 1858, et mme avant, l'horizon historique, en ce qui concerne le pass, s'tait certainement largi, et il aurait t possible de faire place, dans ce cadre chronologique ancien, beaucoup plus de rgions. Pourtant, le tableau tel qu'on nous le prsente, avec ses limitations, donne peut-tre une image plus conforme la ralit. Elle nous prsente un ensemble de peuples dont les destines taient assez troitement lies pour qu'ils puissent replacer dans un mme temps leurs vicissitudes. Ce n'est que le monde connu des anciens : du moins formait-il peu prs un tout. Plus tard, et mesure qu'on se rapproche des temps modernes, le tableau s'largit, mais il perd de plus en plus de son unit. On nous dit qu'en 1453 la guerre de Cent ans se termine, et que, la mme anne, les Turcs s'emparent de Constantinople. Dans quelle mmoire collective commune ces deux faits ont-ils laiss leurs traces ? Sans doute, tout se tient, et l'on ne peut prvoir sur le moment quelles seront les rpercussions d'un vnement, et jusqu' quelles rgions de l'espace elles se propageront. Mais ce sont les rpercussions, et non l'vnement, qui entrent dans la mmoire d'un peuple qui les subit, et partir seulement du moment o elles l'atteignent. Il importe peu que des faits se soient produits la mme anne si cette simultanit n'a pas t remarque par les contemporains. Chaque groupe dfini localement a sa mmoire propre, et une reprsentation du temps qui n'est qu' lui. Il arrive que des cits, des provinces, des peuples se fondent en une nouvelle unit, alors le temps commun s'largit et, peut-tre, s'tend-il plus loin dans le pass, au moins pour une partie du groupe, qui se trouve alors participer des traditions plus anciennes. L'inverse peut aussi se produire quand un peuple se dmembre, quand des colonies se forment, quand des continents nouveaux se peuplent. L'histoire de l'Amrique, jusqu'au dbut du XIXe sicle et depuis les premiers tablissements, est troitement lie l'histoire de l'Europe. Pendant tout le XIXe sicle et jusqu' prsent, il semble qu'elle en ait t dtache. Comment un peuple qui n'a derrire lui qu'une courte histoire se reprsenterait-il le mme temps que d'autres dont la mmoire peut remonter dans un lointain pass ? C'est par une construction artificielle qu'on fait entrer ces deux temps l'un dans l'autre, ou qu'on les pose l'un ct de l'autre sur un temps vide, qui n'a rien d'historique puisqu'en dfinitive ce n'est plus que le temps abstrait des mathmaticiens. N'oublions pas, il est vrai, qu' une poque o les moyens de communication taient difficiles, o il n'y avait ni tlgraphes ni journaux, on voyageait cependant et les nouvelles circulaient plus vite et plus loin que nous ne le supposons. L'glise embrassait l'Europe tout entire et poussait mme ses antennes dans les autres continents. Une organisation diplomatique trs dveloppe permettait aux princes et leurs ministres de savoir assez vite ce qui se passait dans les autres pays. Les marchands avaient des dpts, des comptoirs, des tablissements, des correspondants, dans les villes trangres. Il y a eu toujours certains milieux et certains groupes qui servaient d'organes de liaison entre les pays les plus loigns. Mais l'horizon de la masse du peuple n'en tait gure largi. Pendant longtemps, le plus grand nombre des hommes ne se sont gure intresss ce qui se passait au-del des limites de leur province, plus forte raison de leur pays. C'est pourquoi il y a eu, et il y a encore autant d'histoires distinctes que de nations. Celui qui veut crire l'histoire universelle et chapper ces limitations, au point de vue de quel ensemble d'hommes se placerat-il ? Est- ce pour cette raison qu'ont pass longtemps au premier plan, dans les rcits historiques, les vnements qui intressent l'glise, comme les conciles, les schismes, la succession des papes, les conflits entre les clercs et les chefs temporels, ou les faits qui proccupent les diplomates, ngociations, alliances, guerres, traits, intrigues de

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cour ? N'est-ce pas encore parce que, dans des priodes plus rcentes, les cercles sociaux qui comprennent les commerants, les hommes d'affaires, les industriels, les banquiers ont tendu leurs proccupations spciales sur la plus grande partie de la terre, qu'on a fait place, dans l'histoire universelle, aux progrs de l'industrie, aux dplacements des courants commerciaux, aux relations conomiques entre les peuples ? Mais l'histoire universelle ainsi entendue n'est encore qu'une juxtaposition d'histoires partielles qui n'embrassent que la vie de certains groupes. Si le temps unique ainsi reconstruit s'tend sur des espaces plus vastes, il ne comprend qu'une partie restreinte de l'humanit qui peuple cette surface : la masse de la population qui n'entre pas dans ces cercles limits, et qui occupe les mmes rgions, a eu cependant, elle aussi, son histoire.

CHRONOLOGIE HISTORIQUE ET TRADITION COLLECTIVE


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Peut-tre nous sommes-nous placs un point de vue qui n'est pas et ne peut pas tre celui des historiens. Nous leur reprochions de confondre en un temps unique des histoires nationales et locales qui reprsentent comme autant de lignes d'volution distinctes. Cependant, si on russit nous prsenter un tableau synchronique o tous les vnements, en quelque lieu qu'ils se soient produits, sont rapprochs, c'est, sans doute, qu'on les dtache des milieux qui les situaient dans leur temps propre, c'est-dire qu'on fait abstraction du temps rel o ils taient compris. C'est une opinion courante que l'histoire, au contraire, s'intresse peut-tre trop exclusivement l'ordre de succession chronologique des faits dans le temps. Mais rappelons ce que nous disions dans le chapitre prcdent quand nous opposions ce qu'on peut appeler la mmoire historique et la mmoire collective. La premire retient surtout les diffrences : mais les diffrences ou les changements marquent seulement le passage brusque et presque immdiat d'un tat qui dure un autre tat qui dure. Quand on fait abstraction des tats ou des intervalles pour ne retenir que leurs limites, en ralit on laisse tomber ce qu'il y a de plus substantiel dans le temps lui-mme. Sans doute, un changement s'tend aussi sur une dure, quelquefois sur une dure trs longue. Mais cela revient dire qu'il se dcompose en une srie de changements partiels spars par des intervalles o rien ne change. De ces intervalles plus petits, le rcit historique fait encore abstraction. Il serait d'ailleurs bien possible qu'il nous donnt davantage. Pour nous faire connatre ce qui ne change pas, ce qui dure au sens vritable du terme, pour nous en donner une reprsentation adquate, il faudrait nous replacer dans le milieu social qui prenait conscience de cette stabilit relative, faire revivre pour nous une mmoire collective qui a disparu. Suffit-il de nous dcrire une institution, et de nous dire qu'elle n'a pas chang pendant un demi-sicle ? D'abord, c'est inexact, car il y a eu de toute faon bien des modifications lentes et insensibles, que l'historien n'aperoit pas, mais dont le groupe avait le sentiment, en mme temps d'ailleurs que d'une stabilit relative (les deux reprsentations sont toujours troitement lies). C'est d'autre part, et par suite, une donne purement ngative, tant qu'on ne nous fait point connatre le contenu de la conscience du groupe, et les circonstances diverses dans lesquelles il a pu reconnatre qu'en effet l'institution ne

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changeait pas. L'histoire est ncessairement un raccourci et c'est pourquoi elle resserre et concentre en quelques moments des volutions qui s'tendent sur des priodes entires : c'est en ce sens qu'elle extrait les changements de la dure. Rien n'empche maintenant qu'on rapproche et qu'on runisse les vnements ainsi dtachs du temps rel, et qu'on les dispose suivant une srie chronologique. Mais une telle srie successive se dveloppe dans une dure artificielle, qui n'a de ralit pour aucun des groupes auxquels ces vnements sont emprunts : pour aucun d'eux ce n'est l le temps o leur pense avait l'habitude de se mouvoir, et de localiser ce qu'ils se rappelaient de leur pass.

MULTIPLICIT ET HTROGNIT DES DURES COLLECTIVES

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La mmoire collective remonte dans le pass jusqu' une certaine limite, plus ou moins loigne d'ailleurs suivant qu'il s'agit de tel ou tel groupe. Au-del elle n'atteint plus les vnements et les personnes d'une prise directe. Or c'est prcisment ce qui se trouve au-del de cette limite qui retient l'attention de l'histoire. On dit quelquefois que l'histoire s'intresse au pass et non au prsent. Mais ce qui est vraiment le pass pour elle, c'est ce qui n'est plus compris dans le domaine o s'tend encore la pense des groupes actuels. Il semble qu'il lui faille attendre que les groupes anciens aient disparu, que leurs penses et leur mmoire se soient vanouies, pour qu'elle se proccupe de fixer l'image et l'ordre de succession des faits qu'elle seule est maintenant capable de conserver. Sans doute il faut bien s'aider alors de tmoignages anciens dont la trace subsiste dans des textes officiels, des journaux du temps, des mmoires crits par des contemporains. Mais dans le choix qu'il en fait, dans l'importance qu'il leur attribue, l'historien se laisse guider par des raisons qui n'ont rien voir avec l'opinion d'alors, car cette opinion n'existe plus ; on n'est pas oblig d'en tenir compte, on n'a pas craindre qu'elle vous oppose un dmenti. Tant il est vrai qu'il ne peut faire son oeuvre qu' condition de se placer dlibrment hors du temps vcu par les groupes qui ont assist aux vnements, qui en ont eu le contact plus ou moins direct, et qui peuvent se les rappeler. Plaons-nous donc maintenant au point de vue des consciences collectives, puisque c'est le seul moyen pour nous de rester dans un temps rel, assez continu pour qu'une pense puisse en parcourir toutes les parties en demeurant elle-mme, et en gardant le sentiment de son unit. Nous avons dit qu'il faut distinguer un certain nombre de temps collectifs autant qu'il y a de groupes spars. Nous ne pouvons mconnatre cependant que la vie sociale dans son ensemble et dans toutes ses parties s'coule dans un temps qui est divis en annes, mois, jours, heures. Il faut bien qu'il en soit ainsi, sans quoi si les dures dans les divers groupes en lesquels se dcompose la socit comportaient les divisions diffrentes, on ne pourrait tablir aucune correspondance entre leurs mouvements. Or, prcisment parce que ces groupes sont spars l'un de l'autre, que chacun d'eux a son mouvement propre, et que les hommes individuels passent cependant de l'un l'autre, les divisions du temps doivent tre

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partout assez uniformes. Il doit toujours tre possible, quand on est dans un premier groupe, de prvoir quel moment on entrera dans un second, ce moment se rfrant bien entendu au temps du second. Mais quand on est dans le premier, on est dans le temps du premier, non dans le temps du second. C'est le problme qui se pose un voyageur qui doit aller l'tranger et qui ne dispose pour mesurer le temps que des horloges de son pays. Il sera assur cependant de ne pas manquer son train, si l'heure est la mme dans tous les pays, ou s'il y a entre les heures des divers pays un tableau de correspondance. Dirons-nous alors qu'il y a bien un temps unique et universel auquel se rfrent toutes les socits, dont les divisions s'imposent tous les groupes et que ce branle commun, transmis toutes les rgions du monde social, rtablit entre elles les communications et rapports que leurs barrires mutuelles tendraient empcher ? Mais d'abord la correspondance entre les divisions du temps dans plusieurs socits voisines est beaucoup moins exacte que lorsqu'il s'agit d'horaires internationaux de chemins de fer. Cela s'explique d'ailleurs par le fait que les exigences des divers groupes cet gard ne sont pas les mmes. Dans la famille en gnral le temps comporte un certain jeu bien plus qu'au lyce ou la caserne. Bien qu'un cur doive dire sa messe l'heure, rien n'est prvu quant la dure exacte de son sermon. En dehors des crmonies, auxquelles d'ailleurs ils arrivent souvent en retard et qu'ils ne suivent pas toujours jusqu'au bout, les fidles peuvent aller l'glise quand il leur plat, et faire chez eux leurs exercices de prires et de dvotions sans se rgler sur l'heure astronomique. Un commerant doit arriver l'heure pour ne pas manquer un rendez-vous d'affaires : mais les achats se distribuent sur toute la journe, et pour les commandes, les livraisons, s'il y a des dlais fixs, c'est en gnral avec une grande approximation. Il semble d'ailleurs qu'on se repose ou qu'on prenne sa revanche dans certains milieux de l'exactitude laquelle on est oblig dans d'autres. Il y a une socit dont la matire se renouvelle sans cesse, dont les lments se dplacent les uns par rapport aux autres continuellement, c'est l'ensemble des hommes qui circulent dans les rues. Or, sans doute quelques-uns d'entre eux sont presss, htent le pas, regardent leur montre aux abords des gares, l'arrive dans les bureaux et la sortie, mais en gnral quand on se promne, qu'on flne, qu'on regarde la devanture des magasins, on ne mesure pas la dure des heures, on ne se soucie pas de savoir quelle heure il est exactement, et quand on doit faire un long trajet pour arriver peu prs temps, on se guide sur un sentiment vague, comme on se dirige dans une ville sans regarder le nom des rues par une sorte de flair. Puisque, dans les divers milieux, on n'prouve pas le besoin de mesurer le temps avec la mme exactitude, il rsulte que la correspondance entre le temps du bureau, le temps de la maison, le temps de la rue, le temps des visites n'est fixe qu'entre des limites quelquefois assez larges. C'est pourquoi on s'excuse d'arriver en retard un rendez- vous d'affaires, ou de rentrer chez soi une heure anormale en disant qu'on a rencontr quelqu'un dans la rue : cela revient rclamer le bnfice de la libert avec laquelle on mesure le temps dans un milieu o l'on ne se soucie pas trop cet gard de l'exactitude. Nous avons parl surtout d'heures et de minutes, mais on dit quelquefois un ami : je viendrai vous voir un de ces jours, la semaine prochaine, dans un mois : quand on revoit un parent loign, on compte peu prs le nombre d'annes depuis lesquelles on ne s'tait pas revu. C'est que ce genre de relation ou de socit ne comporte pas une localisation dans le temps plus dfinie. Ainsi, et dj de ce point de vue, ce n'est pas tout fait le mme temps, mais des temps en correspondance plus ou moins exacte qu'on trouverait dans nos socits.

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Il est vrai que tous s'inspirent d'un mme type, et se rfrent un mme cadre qui pourrait tre considr comme le temps social par excellence. Nous n'avons pas rechercher quelle est l'origine de la division de la dure en annes, mois, semaines, jours. Mais c'est un fait que sous la forme que nous lui connaissons elle est trs ancienne et repose sur des traditions. On ne peut dire en effet qu'elle rsulte d'un accord conclu entre tous les groupes, ce qui impliquerait qu' un moment donn ils suppriment les barrires qui les sparent et se fondent pour quelque temps en une seule socit qui aurait pour objet de fixer un systme de division de la dure. Mais il est possible, il est sans doute ncessaire qu'autrefois cette entente se soit ralise dans une socit unique d'o toutes celles que nous connaissons seraient sorties. Supposons qu'autrefois les croyances religieuses aient mis fortement leur empreinte sur les institutions. Peut-tre les hommes qui runissaient en eux les attributs des chefs et des prtres ont-ils divise le temps en s'inspirant la fois de leurs conceptions religieuses et de l'observation du cours naturel des phnomnes clestes et terrestres. Quand la socit politique s'est distingue du groupe religieux, quand les familles se sont multiplies, elles ont continu diviser le temps de la mme manire que dans la communaut primitive d'o elles sortaient. Maintenant encore, quand des groupes nouveaux se forment, groupes durables ou phmres entre gens d'une mme profession, d'une mme ville ou d'un mme village, entre amis en vue d'une oeuvre sociale, d'une activit littraire ou artistique, ou simplement l'occasion d'une rencontre, d'un voyage en commun, c'est toujours par sparation d'un ou de plusieurs groupes plus larges et plus anciens. Il est naturel que dans ces formations nouvelles on retrouve bien des traits des communauts mres, et que beaucoup de notions labores dans celles-ci passent dans celles-l : la division du temps serait une de ces traditions, dont on ne pouvait se passer d'ailleurs, car il n'est pas de groupe qui n'ait besoin de distinguer et reconnatre les diverses parties de sa dure. C'est ainsi qu'on retrouve dans les noms des jours de la semaine et des mois bien des traces de croyances et de traditions disparues, qu'on date toujours les annes partir de la naissance du Christ, et que de vieilles ides religieuses sur la vertu du nombre 12 sont l'origine de la division actuelle du jour en heures, minutes et secondes. Cependant, de ce que ces divisions subsistent, il ne rsulte nullement qu'il y ait un temps social unique, car en dpit de leur origine commune, elles ont pris une signification trs diffrente dans les divers groupes. Ce n'est pas seulement parce que, comme nous l'avons montr, le besoin d'exactitude cet gard varie d'une socit l'autre; mais d'abord, comme il s'agit d'appliquer ces divisions des sries d'vnements ou de dmarches qui ne sont pas les mmes dans plusieurs groupes, et qui se terminent et recommencent des intervalles qui ne se correspondent pas d'une socit l'autre, on peut dire que l'on compte le temps partir de dates diffrentes dans celle-ci et dans celle-l. L'anne scolaire ne commence pas le mme jour que l'anne religieuse. Dans l'anne religieuse l'anniversaire de la naissance du Christ et l'anniversaire de sa mort et de sa rsurrection dterminent les divisions essentielles de l'anne chrtienne. L'anne laque commence le premier janvier, mais, suivant les professions et les genres d'activits, elle comporte des divisions trs diffrentes. Celles de l'anne paysanne se rglent sur le cours de travaux agricoles, dtermin luimme par l'alternance des saisons. L'anne industrielle ou commerciale se dcompose en priodes o l'on travaille plein rendement, o les commandes affluent, et en d'autres o les affaires se ralentissent ou s'arrtent : ce ne sont d'ailleurs pas les mmes dans tous les commerces et toutes les industries. L'anne militaire se compte tantt en partant de la date de l'incorporation dans le sens direct et tantt d'aprs ce qu'on appelle la classe, d'aprs l'intervalle qui vous en spare, c'est--dire en sens inverse, peut-tre parce que la monotonie des journes fait que cette dure se

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rapproche le plus du temps homogne o, pour la mesure, on peut choisir par convention le sens que l'on veut. Ainsi autant il y a de groupes, autant il y a d'origines des temps diffrentes. Il n'y en a aucune qui s'impose tous les groupes. Mais il en est de mme du jour. On pourrait croire que l'alternance des jours et des nuits marque une division fondamentale, un rythme lmentaire du temps qui est le mme dans toutes les socits. La nuit consacre au sommeil interrompt en effet la vie sociale. C'est la priode o l'homme chappe presque entirement l'emprise des lois, des coutumes, des reprsentations collectives, o il est vraiment seul. Cependant, la nuit est-elle une priode exceptionnelle cet gard, et n'y a-t-il que le sommeil physique qui arrte temporairement la marche de ces courants que sont les socits? Si nous lui attribuons cette vertu, c'est que nous oublions qu'il n'y a pas une socit seulement, mais des groupes et que la vie de nombre d'entre eux s'interrompt bien avant la nuit et d'autres moments encore. Disons, si l'on veut, qu'un groupe s'endort, lorsqu'il n'y a plus d'hommes associs pour soutenir et drouler sa pense, mais qu'il sommeille seulement, qu'il continue d'exister tant que ses membres sont prts se rapprocher et le reconstituer tel qu'il tait lorsqu'ils l'ont quitt. Or, il n'y a qu'un groupe dont on puisse dire que sa vie consciente est priodiquement suspendue par le sommeil physique des hommes, c'est la famille, puisqu'en gnral ce sont les siens dont on prend cong quand on se couche et qu'on voit avant tous autres au rveil. Mais la conscience du groupe familial s'obscurcit et s'vanouit encore d'autres moments : quand ses membres s'loignent, le pre et quelquefois la mre leur travail, l'enfant l'cole, et les priodes d'absence qui, comptes en heures d'horloge, sont plus courtes que la nuit, ne paraissent peut- tre pas moins longues la famille elle-mme, car pendant la nuit elle n'a pas conscience du temps : qu'un homme ait dormi une heure ou dix heures, au rveil il ne sait combien de temps s'est coul : une minute, une ternit ? Quant aux autres groupes, c'est en gnral bien avant la nuit que leur vie s'interrompt et bien aprs qu'elle reprend. Si d'ailleurs cette interruption est plus longue, elle n'est pas d'une autre nature que d'autres arrts qui se produisent dans la vie des mmes groupes d'autres moments de la journe. En tout cas la journe de travail ne s'tend pas de faon ininterrompue sur toute la suite des heures qui sparent le rveil du sommeil : elle n'atteint pas ces deux limites et elle est coupe d'intervalles qui appartiennent d'autres groupes. Il en est de mme plus forte raison de la journe religieuse ou de la journe mondaine. Si la nuit nous parat cependant marquer la division essentielle du temps, c'est qu'elle l'est en effet pour la famille et qu'il n'est pas de communaut laquelle nous nous rattachions plus troitement. Mais tenons-nous en aux autres groupes dont la vie tantt s'arrte et tantt reprend : supposons que les intervalles d'arrt soient aussi vides que la nuit et que la reprsentation du temps y disparaisse alors aussi compltement. Il serait bien difficile de dire dans ces groupes o commence le jour et o il finit, et en tout cas il ne commencerait pas au mme moment dans tous les groupes. En fait cependant, nous l'avons vu, il y a une correspondance assez exacte entre tous ces temps, bien qu'on ne puisse dire qu'ils sont adapts l'un l'autre par une convention tablie entre les groupes. Tous divisent le temps en gros de la mme manire parce qu'ils ont tous hrit cet gard d'une mme tradition. Cette division traditionnelle de la dure s'accorde d'ailleurs avec le cours de la nature, et il n'y a pas s'en tonner, puisqu'elle a t tablie par des hommes qui observaient le cours des astres et le cours du soleil. Comme la vie de tous les groupes se droule dans les mmes conditions astronomiques, ils peuvent tous constater que le rythme du temps social et l'alternance des phnomnes de la nature sont bien adapts l'un l'autre. Il n'en est pas moins vrai que, d'un groupe l'autre, les divisions du temps qui

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s'accordent ne sont pas les mmes et n'ont pas en tout cas le mme sens. Tout se passe comme si un mme balancier communiquait son mouvement toutes les parties du corps social. Mais, en ralit, il n'y a pas un calendrier unique, extrieur aux groupes et auquel ils se rfreraient. Il y a autant de calendriers que de socits diffrentes, puisque les divisions du temps s'expriment tantt en termes religieux (chaque jour tant consacr un saint), tantt en termes d'affaires (jours d'chance, etc.). Il importe peu qu'ici et l on parle de jours, de mois, d'annes. Un groupe ne pourrait se servir du calendrier d'un autre. Ce n'est pas dans le camp religieux que vit le marchand et qu'il peut trouver des points de repre. S'il en a t autrement des poques plus ou moins loignes, si les foires et les marchs se plaaient des jours consacrs par la religion, si l'expiration d'une dette de commerce se plaait la SaintJean, la Chandeleur, c'est que le groupe conomique ne s'tait pas encore dtach de la socit religieuse.

LEUR IMPERMABILIT

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Mais la question se pose alors de savoir si ces groupes eux-mmes sont vraiment spars. On pourrait concevoir en effet non seulement qu'ils se fassent de nombreux emprunts, mais que leurs vies se rapprochent et se fondent bien souvent, que ces lignes d'volution se croisent sans cesse. Si plusieurs courants de pense collective peuvent ainsi, au moins intervalles, se mler, changer leur substance et couler dans un mme lit, comment parler de temps multiples ? N'est-ce pas dans un mme temps qu'ils fixent la place d'une partie au moins de leurs souvenirs ? Si nous suivons la vie d'un groupe tel que l'glise pendant une priode de son volution, nous verrons que sa pense a reflt la vie d'autres socits contemporaines avec lesquelles elle s'est trouve en contact. Quand Sainte-Beuve crit Port-Royal, il entre d'autant plus profondment dans ce mouvement religieux unique en son genre, il en atteint d'autant mieux les secrets ressorts et l'originalit interne qu'il fait entrer dans son tableau un plus grand nombre de faits et de personnages emprunts d'autres milieux, mais qui marquent autant de points de contact entre le sicle et les proccupations de ces solitaires. Il n'est gure d'vnement religieux qui n'ait une face tourne vers la vie du dehors et n'ait son retentissement dans les groupes laques. Qu'on tienne note des propos changs dans une runion de famille ou dans un salon, o il sera question de ce qui se passe dans d'autres familles, dans d'autres milieux, comme si le groupe des artistes, le groupe des politiques pntrait l'intrieur de ces assembles si diffrentes, ou les entranait dans leur mouvement. Quand on dit d'une socit, d'une famille, d'un milieu mondain qu'ils sont vieux jeu ou qu'ils sont dans le train, n'est-ce pas des pntrations ou contaminations de ce genre qu'on pense ? Puisque tout fait notable, en quelque rgion du corps social qu'il ait pris naissance, peut tre pris comme point de repre par n'importe quel groupe pour dterminer les poques de sa dure, n'est-ce pas la preuve que les limites qu'on trace entre les divers courants collectifs sont arbitraires, et qu'ils se touchent en trop de points de leur parcours pour qu'il y ait lieu de les sparer ?

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On dit qu'un mme vnement peut affecter la fois plusieurs consciences collectives distinctes ; on en conclut qu' ce moment ces consciences se rapprochent et s'unissent dans une reprsentation commune. Mais est-ce bien un mme vnement si chacune de ces penses se le reprsente sa manire et le traduit dans son langage ? Il s'agit de groupes qui sont l'un et l'autre dans l'espace. L'vnement aussi se produit dans l'espace, et il se peut que l'un et l'autre groupe le peroivent. Mais ce qui importe, c'est la faon dont ils l'interprtent, le sens qu'ils lui donnent. Pour qu'ils lui prtent la mme signification, il faut qu'au pralable les deux consciences soient confondues. Or, par hypothse, elles sont distinctes. De fait il n'est gure concevable que deux penses pntrent ainsi l'une dans l'autre. Sans doute il arrive que deux groupes se fondent, mais alors il nat une conscience nouvelle, dont ni l'tendue ni le contenu ne sont les mmes qu'auparavant. Ou bien cette fusion n'est qu'apparente si ensuite les deux groupes se sparent et se retrouvent pour l'essentiel tels qu'ils taient autrefois. Un peuple qui en conquiert un autre peut se l'assimiler : mais alors luimme devient un autre peuple, ou tout au moins entre dans une nouvelle phase de son existence. S'il ne se l'assimile pas, chacun des deux peuples garde sa conscience nationale propre et ragit de faon diffrente en prsence des mmes vnements. Mais il en est de mme, dans un mme pays, de la socit religieuse et de la socit politique. Que l'tat se subordonne l'glise, qu'il la remplisse de son esprit, l'glise devient un organe de l'tat et perd sa nature de socit religieuse, le courant de pense religieux se rduit un mince filet dans la partie de l'glise qui ne se rsigne pas disparatre. Quand l'glise et l'tat sont spars, un mme vnement, la Rforme par exemple, donnera lieu dans les mes religieuses et dans l'esprit des chefs politiques des reprsentations diffrentes qui se relieront tout naturellement aux penses et traditions des deux groupes, mais qui ne se confondront pas. De mme si la publication des Lettres provinciales marque une date dans l'histoire de la littrature et dans la vie de Port-Royal, ne nous figurons pas que cette anne-l le courant de la pense littraire et le courant religieux jansniste se sont confondus. Nous savons bien que Pascal n'a pas rconcili M. de Sacy avec Montaigne, que les jansnistes n'ont pas cess de condamner la concupiscence de l'esprit, que pour eux Pascal n'tait qu'un instrument de Dieu, et qu'ils attachaient peut-tre plus d'importance au miracle de la Sainte pine dont il avait t favoris dans sa famille qu' son activit d'crivain. Lorsque Sainte-Beuve nous trace le portrait de ceux qui sont entrs Port-Royal, nous saisissons sur le vif le ddoublement de leur personne : ce sont bien les mmes hommes ; mais sont-ce les mmes figures, celles dont le monde a gard le souvenir et celles qui se sont imposes la mmoire des jansnistes, tout le brillant de l'esprit, du talent s'tant teint, la conversion marquant une fin dans une socit et dans l'autre un commencement, comme s'il y avait l deux dates qui n'ont point leur place dans le mme temps ? Lorsqu'il s'agit comme ici d'un vnement, d'une dmarche morale, la question, il est vrai, se complique un peu. Il est concevable que par exemple le groupe religieux et telle famille en soient affects de la mme manire parce que la famille elle-mme est trs religieuse. Lorsque Mme Prier raconte la vie de son frre, elle en parle comme d'un saint avec un accent trs jansniste. Mais de mme dans une famille qui se passionne pour la politique, les discussions qui s'y rapportent mettent la famille en contact avec les milieux dont ces dbats sont l'objet exclusif. Regardons-y cependant d'un peu plus prs. Il y a toujours au moins une nuance ou l'absence d'une nuance qui nous dcouvre si la religion ou la politique a fait passer l'arrire-plan toutes les considrations de parent, auquel cas, bien entendu, nous ne sommes plus dans la famille.

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Il y a eu des moments o la chambre de Pascal se transformait en une cellule ou une chapelle et o le salon de Mme Roland ne se distinguait plus d'un club ou d'un conseil des ministres girondins. Au contraire dans d'autres cas, la pense familiale s'empare des images et vnements de la religion et de la politique pour alimenter sa vie propre, il arrive alors qu'on s'enorgueillisse de l'clat qui rejaillit sur la famille de ce qu'un de ses membres s'est illustr dans l'un ou l'autre de ces domaines, que ses membres se sentent comme parents plus rapprochs, ou dchirs au contraire, parce que leurs croyances et convictions cet gard les unissent ou les sparent. Mais cela n'est possible que si ces lments de pense qui se rapportent en apparence, pour la famille, des objets et personnes qui lui sont extrieurs, se transposent en reprsentations familiales, c'est--dire conservent bien la forme apparente, politique ou religieuse, mais ont comme substance les ractions de la parent, les intrts et prfrences de la maison, des frres, des ascendants. Que de telles transpositions soient possibles, c'est ce qui rsulte de ce que le plus souvent on pratique telle religion et l'on suit telle opinion politique parce que ce sont depuis longtemps celles de la famille. Mon Dieu et mon Roi , dit le paysan, mais il faut entendre : mon foyer, mes parents. Que d'oppositions de croyances et convictions qui ne sont aussi qu'un antagonisme dguis de frre frre, d'enfant parents ! Ce qui n'empche qu' certains moments toutes proccupations de famille ne disparaissent, et les parents sont oublis. C'est alors qu'on est pris vraiment dans les groupes religieux et politiques, comme on le serait aussi dans les groupes qui s'occupent de sciences, d'art et d'affaires : mais alors il ne faut pas que, s'entretenant de ces choses avec les siens, on oublie ces groupes pour penser aux siens.

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LENTEUR ET RAPIDIT DU DEVENIR SOCIAL

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Si les divers courants de pense collective ne pntrent rellement jamais l'un dans l'autre et ne peuvent tre mis et maintenus en contact, il est bien difficile de dire si le temps s'coule plus vite pour l'un que pour l'autre. Comment connatrait-on la vitesse du temps puisqu'il n'y a pas de commune mesure, et que nous ne concevons aucun moyen de mesurer la vitesse de l'une par rapport celle de l'autre ? On a beau dire que dans certains milieux la vie s'coule, les penses et sentiments se succdent suivant un rythme plus rapide qu'ailleurs. Dfinirons-nous la vitesse du temps d'aprs le nombre d'vnements qu'il renferme ? Mais nous l'avons dit, le temps est tout autre chose qu'une srie successive de faits, ou qu'une somme de diffrences. On est victime d'une illusion lorsqu'on se figure qu'une plus grande quantit d'vnements ou de diffrences signifie la mme chose qu'un temps plus long. C'est oublier que les vnements divisent le temps mais ne le remplissent pas. Ceux qui multiplient leurs occupations et leurs distractions finissent par perdre la notion du temps rel, et peuttre par faire s'vanouir la substance mme du temps, qui, dcoup en tant de parties, ne peut plus s'tendre et se dilater, et n'offre plus aucune consistance. Comme la facult de changer, pour un groupe humain, est limite, il faut bien qu' mesure que les changements se multiplient, dans une mme dure de vingt-quatre heures, chacun d'eux devienne moins important. De fait, l'activit de groupes comme les bourses de titres, les socits industrielles et commerciales, o se traitent en peu de temps une quantit d'affaires, est presque toujours du genre mcanique. Ce sont les mmes calculs, les mmes types de combinaisons, qui dfilent dans la pense de leurs membres. Il faudra attendre plusieurs annes, quelquefois plusieurs dcades, pour que, de l'accumulation de toutes ces paroles et de tous ces gestes, il sorte un changement important, qui modifie de faon durable la mmoire de ces milieux, c'est-dire l'image qu'ils gardent de leur pass. A travers cette agitation plus qu' demi automatique, le groupe retrouve un temps assez uniforme, et qui ne s'coule en somme pas plus rapidement que celui du pcheur la ligne. On rpte aussi qu'il y a des peuples retardataires, dont l'volution s'est accomplie trs lentement, et dans un mme pays, c'est un lieu commun d'insister sur le rythme rapide de l'existence dans les grandes villes par contraste avec les petits bourgs, ou dans les rgions industrielles par contraste avec la campagne. N'oublions pas cependant que les groupes que l'on compare n'ont ni la mme nature, ni le mme genre d'occupation. Mais de ce que, dans l'intervalle d'une journe, les habitants d'un village ont moins d'occasions de changer la direction de leur activit ou de leur pense, s'ensuit-il que, pour eux, le temps s'coule plus lentement que dans les villes ? C'est l'habitant de la ville qui a cette ide, mais pourquoi ? Parce qu'il se reprsente le village comme une ville dont l'activit s'est ralentie, qui s'est petit petit paralyse et endormie. Mais un village est un village et il faut le comparer lui-mme et non un groupe d'une autre nature. Or, la campagne, le temps se divise suivant un ordre d'occupations qui se rglent elles-mmes sur le cours de la nature animale ou

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vgtale. Il faut attendre que le bl soit sorti de la terre, que les btes aient fait leurs oeufs ou leurs petits, que les pis des vaches se soient remplis. Il n'y a pas de mcanisme qui puisse prcipiter ces oprations. Le temps est bien ce qu'il doit tre dans un tel groupe, et chez de tels hommes dont la pense a pris une allure conforme leurs besoins et leurs traditions. Sans doute il y a des priodes de presse, des jours o l'on se repose, mais ce sont des irrgularits qui portent sur le contenu du temps et n'altrent point son cours. Qu'on s'absorbe dans sa tche, dans une causerie, dans une rverie, une rflexion, un souvenir, qu'on regarde passer les gens, ou qu'on joue aux cartes, du moment que ce sont l des manires d'tre et des activits habituelles, rgles par la coutume, et que chacune a la place et la dure qui lui convient, le temps est bien ce qu'il a toujours t, ni trop rapide ni trop lent. Inversement des paysans transports dans une ville s'tonneront de ce que le rythme de la vie se prcipite et penseront qu'une journe tant plus remplie doit condenser aussi plus de temps. C'est qu'ils se reprsentent la ville comme un village saisi d'une fivre d'activit, o les hommes sont surexcits, o penses et gestes sont entrans dans un mouvement vertigineux. Mais la ville est la ville, c'est--dire un milieu o le mcanisme s'est introduit non seulement dans les travaux productifs, mais rgle aussi les dplacements, les distractions et le jeu de l'esprit. Le temps est divis comme il doit l'tre, il est ce qu'il doit tre, ni trop rapide ni trop lent, puisqu'il est conforme aux besoins de la vie urbaine. Les penses qui le remplissent sont plus nombreuses, mais aussi plus courtes : elles ne peuvent pousser de profondes racines dans les esprits. C'est qu'une pense ne prend consistance que lorsqu'elle s'tend sur une dure suffisante. Mais comment comparer le nombre des tats de conscience qui se succdent pour mesurer la rapidit du temps dans les deux groupes, puisqu'il ne s'agit pas de penses et reprsentations du mme genre ? En ralit on ne peut dire que le temps s'coule plus vite ou plus lentement dans une socit que dans une autre ; la notion de rapidit, applique au cours du temps, n'offre pas une signification dfinie. Par contre, c'est un fait remarquable que la pense, lorsqu'on se souvient, peut parcourir en quelques instants des intervalles de temps plus ou moins grands et remonter le cours de la dure avec une rapidit qui varie non seulement d'un groupe l'autre, mais encore l'intrieur d'un groupe d'un individu l'autre, et mme, pour un individu demeurant dans le mme groupe, d'un moment l'autre. On s'tonne quelquefois, lorsqu'on cherche un souvenir trs loign, de la lgret avec laquelle l'esprit saute par-dessus de vastes priodes et, comme s'il avait mis des bottes de sept lieues, entrevoit peine au passage les reprsentations du pass qui apparemment devraient remplir l'intervalle.

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LA SUBSTANCE IMPERSONNELLE DES GROUPES DURABLES


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Mais pourquoi imaginer que tous ces anciens souvenirs sont l, rangs suivant l'ordre mme o ils se sont succd comme s'ils nous attendaient ! Si, pour remonter dans le pass, il fallait se guider sur ces images toutes diffrentes l'une de l'autre, chacune correspondant un vnement qui n'a eu lieu qu'une fois, alors l'esprit ne passerait point au-dessus d'eux vastes enjambes, il ne se bornerait mme pas les effleurer mais ils dfileraient un un sous son regard. En ralit, l'esprit ne passe pas en revue toutes ces images, dont rien n'indique d'ailleurs qu'elles subsistent. C'est dans le temps, dans un temps qui est celui d'un groupe donn, qu'il cherche retrouver ou plutt reconstituer le souvenir et c'est sur le temps qu'il prend son appui. Le temps peut et peut seul jouer ce rle dans la mesure o nous nous le reprsentons comme un milieu continu qui n'a pas chang et qui est rest tel aujourd'hui qu'hier, en sorte que nous pouvons retrouver hier dans aujourd'hui. Que le temps puisse demeurer en quelque sorte immobile pendant une priode assez tendue, cela rsulte de ce qu'il sert de cadre commun la pense d'un groupe, qui lui-mme, pendant cette priode, ne change pas de nature, qui conserve peu prs la mme structure, et tourne son attention vers les mmes objets. Tant que ma pense peut remonter dans un temps de ce genre, le redescendre, en explorer les diverses parties d'un mouvement continu, sans se heurter un obstacle ou une barrire qui l'empche de voir au-del, elle se meut dans un milieu dont tous les vnements se tiennent. Il suffit qu'elle se dplace dans ce milieu pour qu'elle en retrouve tous les lments. Bien entendu ce temps ne se confond point avec les vnements qui s'y sont succd. Mais il ne se rduit pas non plus, nous l'avons montr, un cadre homogne et entirement vide. On y trouve inscrite ou indique la trace des vnements ou des figures d'autrefois dans la mesure o ils rpondaient et rpondent encore un intrt ou une proccupation du groupe. Quand nous disons que l'individu s'aide de la mmoire du groupe, il faut bien entendre que cette aide n'implique pas la prsence actuelle d'un ou plusieurs de ses membres. En effet je continue subir l'influence d'un socit alors mme que je m'en suis loign : il suffit que je porte avec moi dans mon esprit tout ce qui me met en mesure de me classer au point de vue de ses membres, de me replonger dans leur milieu et dans leur temps propre, et de me sentir au cur du groupe. Ceci demande, il est vrai, quelque explication. Je me revois en pense ct d'un camarade d'cole avec qui j'tais trs li, engags tous deux dans une conversation psychologique ; nous analysons et dcrivons les caractres de nos matres, de nos amis. Lui et moi faisions partie du groupe de nos camarades, niais dans ce groupe, nos relations personnelles et d'ailleurs antrieures notre entre l'cole avaient cr entre nous une communaut plus troite. Il y a de longues annes que je ne l'ai vu, mais notre groupe subsiste en pense au moins, car si nous nous rencontrions demain, nous aurions l'un vis--vis de l'autre la mme attitude que quand nous nous sommes quitts. Seulement il est mort il y a quelques mois. Alors notre groupe est dissous. Je ne le rencontrerai plus. Je ne peux plus l'voquer comme une personne actuellement vivante. Quand je nous vois

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maintenant engags autrefois dans une conversation, comment prtendre que, pour voquer ces souvenirs, je m'appuie sur la mmoire de notre groupe, puisque notre groupe n'existe plus ? Mais le groupe n'est pas seulement, ni mme surtout un assemblage d'individus dfinis et sa ralit ne s'puise pas dans quelques figures que nous pouvons numrer et partir desquelles nous le reconstruirions. Bien au contraire ce qui le constitue essentiellement, c'est un intrt, un ordre d'ides et de proccupations, qui sans doute se particularisent et refltent dans une certaine mesure les personnalits de ses membres, mais qui sont cependant assez gnrales et mme impersonnelles pour conserver leur sens et leur porte pour moi, alors mme que ces personnalits se transformeraient et que d'autres, semblables il est vrai, mais diffrentes, leur seraient substitues. C'est l ce qui reprsente l'lment stable et permanent du groupe, et loin de le retrouver partir de ses membres, c'est partir de cet lment que je reconstruis les figures de ceux-ci. Si donc je pense mon ami, c'est que je me replace dans un courant d'ides qui nous ont t communes, et qui subsiste pour moi alors mme que mon ami n'est plus l, ou ne peut plus l'avenir me rencontrer, pourvu que se conservent autour de moi les conditions qui me permettent de m'y replacer. Or, elles se conservent, car de telles proccupations n'taient pas trangres nos amis communs, et j'ai rencontr, je rencontre encore, des personnes qui ressemblent mon ami, au moins sous ce rapport, chez qui je retrouve le mme caractre et les mmes penses, comme si elles avaient t des membres virtuels du mme groupe. Supposons que les relations entre deux ou plusieurs personnes soient telles que cet lment de pense commune impersonnelle fasse dfaut. Deux tres s'aiment d'une passion troitement goste, la pense de chacun est tout entire remplie par l'autre. Ils peuvent dire : je l'aime parce que c'est lui ou parce que c'est elle... Ici point de substitution possible. Mais aussi la passion disparue, il ne subsistera rien du lien qui les unissait, et alors ou bien ils s'oublieront ou bien ils ne garderont l'un de l'autre qu'un souvenir ple et dcolor. Sur quoi s'appuieraient-ils en effet pour que chacun se rappelle l'autre tel qu'il le voyait ? Quelquefois, cependant, si le souvenir subsiste malgr l'loignement, malgr la mort, c'est qu'outre l'attachement personnel, il y avait une pense commune, le sentiment de la fuite du temps, la vue des objets environnants, la nature, quelque sujet de mditation : c'est J'lment stable qui transformait l'union de deux tres base simplement affective en une socit, et c'est la pense subsistante du groupe qui voque le rapprochement pass, et qui sauve de l'oubli l'image de la personne. Auguste Comte aurait-il pu voquer Clotilde de Vaux et la voir presque avec les yeux du corps, si leur amour n'avait point pris le sens d'une union spirituelle, et s'il ne l'avait point replace dans la religion de l'humanit ? C'est ainsi qu'on se rappelle ses parents sans doute parce qu'on les aime, mais surtout qu'ils sont vos parents. Deux amis ne s'oublient pas, parce que l'amiti suppose un accord des penses et quelques proccupations communes. En ralit nos relations avec quelques personnes s'incorporent des ensembles plus larges, dont nous ne nous reprsentons plus sous forme concrte les autres membres. Ces ensembles tendent dpasser les figures que nous connaissons, et presque se dpersonnaliser. Or ce qui est impersonnel est aussi plus stable. Le temps o a vcu le groupe est un milieu demi dpersonnalis, o nous pouvons assigner la place de plus d'un vnement pass, parce que chacun d'eux a une signification par rapport l'ensemble. C'est cette signification que nous retrouvons dans l'ensemble, et celui-ci se conserve parce que sa ralit ne se confond pas avec les figures particulires et passagres qui le traversent.

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PERMANENCE ET TRANSFORMATION DES GROUPES LES POQUES DE LA FAMILLE


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Cette permanence du temps social est d'ailleurs toute relative. En fait si notre emprise sur le pass, dans les directions diverses o s'engage la pense de ces groupes, s'tend assez loin, elle n'est pas illimite et ne dpasse jamais une ligne qui se dplace mesure que les socits dont nous sommes membres entrent dans une nouvelle priode de leur existence. Tout se passe en apparence comme si la mmoire avait besoin de s'allger, quand grossit le flot des vnements qu'elle doit retenir. Remarquons-le d'ailleurs, ce n'est pas le nombre des souvenirs qui importe ici. Tant que le groupe ne change pas sensiblement, le temps que sa mmoire embrasse peut s'allonger : c'est toujours un milieu continu, qui nous reste accessible dans toute son tendue. C'est lorsqu'il se transforme qu'un temps nouveau commence pour lui et que son attention se dtourne progressivement de ce qu'il a t, et de ce qu'il n'est plus maintenant. Mais le temps ancien peut subsister ct du temps nouveau, et mme en lui, pour ceux de ses membres qu'une telle transformation a le moins touchs, comme si le groupe ancien refusait de se laisser entirement rsorber dans le groupe nouveau qui est sorti de sa substance. Si la mmoire atteint alors des rgions du pass ingalement loignes, suivant les parties du corps social que l'on envisage, ce n'est pas parce que les uns ont plus de souvenirs que les autres : mais les deux parties du groupe organisent leur pense autour de centres d'intrts qui ne sont plus tout fait les mmes. Sans sortir de la famille, la mmoire du pre et de la mre les transporte dans le temps qui suivit leur mariage : elle explore une rgion du pass que les enfants ne connaissent que par ou-dire : ceux-ci n'ont pas de souvenir d'un temps o ils ne s'taient pas encore veills la conscience au milieu de leurs parents. La mmoire du groupe familial se rduit-elle alors un faisceau de sries de souvenirs individuels, semblables pour toute la partie du temps o elles correspondent aux mmes circonstances, mais qui, lorsqu'on remonte le cours de la dure, s'interrompent plus ou moins haut ? Ainsi, dans une famille, autant de mmoires, autant de vues sur un mme groupe qu'il y a de membres dans la famille, puisqu'elles s'tendent sur des temps ingaux ? Non, mais plutt reconnaissons dans la vie de ce groupe des transformations caractristiques. Jusqu'au moment o les enfants sont ns et sont devenus capables de se souvenir, et depuis le mariage, il a pu s'couler peu de temps. Mais cette anne ou ces quelques annes sont remplies d'vnements, alors mme qu'en apparence il ne s'y passe rien. C'est alors que se dcouvrent non seulement les caractres personnels des deux poux, mais tout ce qu'ils tiennent de leurs parents, des milieux o ils ont vcu jusque-l ; pour qu'un groupe nouveau s'difie sur ces lments, il faut toute une srie d'efforts en commun travers bien des tonnements, des rsistances, des conflits, des sacrifices, mais aussi bien des accords spontans et des rencontres, des assentiments,

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des encouragements, des dcouvertes faites ensemble dans le monde de la nature et de la socit. C'est le temps consacr tablir les fondements de l'difice, temps plus pittoresque et plus mouvement que les longs intervalles o s'achvera la maison : il y a sur le chantier une effervescence, un lan unanime, d'abord parce que c'est un commencement. Plus tard on sera oblig de rgler son travail sur ce qui a dj t ralis, dont on a la responsabilit en mme temps que l'orgueil, de se mettre l'alignement des difices voisins, de tenir compte des exigences et des prfrences de ceux qui habiteront la maison qu'on ne prvoit pas toujours : d'o bien des contretemps, du temps perdu, du travail dfaire et refaire. Mais aussi on sera expos s'arrter au milieu du travail pour une raison ou une autre. Il y a des maisons inacheves, des travaux qui attendent longtemps qu'on les reprenne. Pendent opera interrupta. Il y a aussi l'ennui de revenir travailler au mme endroit jour aprs jour. Dans l'activit mme de ceux qui terminent un btiment, il y a souvent plus d'inquitude que d'allgresse. Un chantier de dmolition voque toujours un peu la nature, et les ouvriers qui creusent les fondations ressemblent des pionniers. Comment la priode o l'on pose les bases d'un groupe nouveau ne serait-elle pas remplie des penses les plus intenses et destines le plus durer ? Dans plus d'une socit survit ainsi l'esprit des fondateurs, si court qu'ait pu tre le temps consacr la fondation. Dans beaucoup de cas, la venue des enfants n'largit pas seulement la famille, elle modifie sa pense et la direction de son intrt. L'enfant est toujours un intrus en ce sens qu'on sait bien qu'il ne s'adaptera pas la famille dj constitue, mais que les parents, et mme les enfants dj ns, devront se plier sinon aux exigences du nouveau venu, du moins aux changements qui rsultent de son introduction dans le groupe. Jusqu'ici, le couple sans enfants a pu penser qu'il se suffisait lui-mme : peut-tre s'est-il peu prs suffi en apparence, alors qu'il s'ouvrait beaucoup d'influences du dehors : lectures, thtre, relations, voyages, occupations professionnelles de l'homme et peut-tre de la femme, le tout mis en commun, et, dans ce passage travers beaucoup de milieux, le mnage ragissant sa manire et prenant de mieux en mieux conscience de son unit. Il est pris entre deux dangers : se trop resserrer et replier sur lui-mme, ne plus garder avec les groupes extrieurs mme le contact que permet la lecture, ce qui le condamne dprir, car il ne peut vivre que de substance sociale, et c'est pourquoi il aspire toujours sortir du cercle de ses membres et se rpandre, Mais l'autre risque, c'est de se rpandre trop, de se laisser absorber par un groupe extrieur au mnage ou par quelque proccupation qui lui soit trop excentrique. Il en rsulte parfois, du moins au dbut, une alternance de priodes o le mnage, cherchant en quelque sorte sa place dans la socit extrieure, tantt se laisse prendre par elle et tantt se tient l'cart : contrastes qui ressortent assez vivement pour que cette phase de sa vie se dtache elle-mme des suivantes et reste grave dans sa mmoire. Plus tard, il a trouv sa place : il a ses relations, ses intrts, son rang ; ses liaisons avec les autres groupes sont peu prs stabilises ; ses proccupations essentielles ont pris une forme plus arrte. A plus forte raison, quand un mnage a des enfants, ses rapports avec le milieu social qui l'environne se multiplient et se dfinissent. Quand un groupe comprend plus de membres, surtout quand ceux-ci sont d'ge diffrent, il entre en contact avec la socit par plus de parties de lui-mme. Il s'incorpore plus troitement au milieu qui comprend les autres familles, se pntre de son esprit, se plie ses rgles. On pourrait penser qu'une famille plus large se suffit davantage elle-mme et constitue un milieu plus ferm. Ce n'est pas entirement exact. Certes les parents ont maintenant une proccupation commune nouvelle et

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singulirement forte. Mais le groupe familial, plus tendu, a plus de peine s'isoler matriellement : il offre une surface plus large aux regards des autres, une prise plus grande l'opinion. La famille est faite d'un ensemble de relations internes plus nombreuses et plus complexes, plus impersonnelles aussi, puisqu'elle ralise sa manire un type d'organisation domestique qui existe en dehors d'elle et qui tend la dpasser. A cette transformation du groupe correspond un remaniement profond de sa pense. C'est comme un nouveau point de dpart. Pour les enfants, c'est toute la vie de la famille, du moins celle dont ils gardent quelque souvenir. La mmoire des parents remonte plus haut, sans doute parce que le groupe qu'ils formaient autrefois ne s'est pas entirement rsorb dans la famille largie. Il a continu exister, mais d'une vie discontinue et comme amortie. On s'en aperoit lorsque les enfants s'loignent. On prouve alors une impression d'irralit comme lorsque deux amis se retrouvant aprs bien longtemps peuvent bien voquer le pass commun, mais n'ont rien de plus se dire. On est comme l'extrmit d'un chemin qui se perd, ou comme deux partenaires qui ont oubli les rgles du jeu.

SURVIVANCE DES GROUPES DISPARUS


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Ainsi, lorsqu'une socit s'est trouve soumise un remaniement profond, il semble que la mmoire atteigne par deux voies diffrentes les souvenirs correspondant ces deux priodes successives, et ne remonte pas de l'une l'autre d'une manire continue. Il y a en ralit deux temps o se conservent deux cadres de pense, et c'est tantt dans l'un tantt dans l'autre qu'il faut se replacer pour retrouver les souvenirs dans chacun des cadres o ils sont localiss. Pour retrouver une ville ancienne dans le ddale des rues nouvelles qui l'ont peu peu encercle et bouleverse, des maisons et monuments qui tantt ont dcouvert et effac les anciens quartiers et tantt trouv leur emplacement sur le prolongement et dans l'intervalle des constructions d'autrefois, on ne remonte pas du prsent au pass en suivant en sens inverse et de faon continue la srie des travaux, dmolitions, tracs de voies, etc. qui ont modifi progressivement l'aspect de cette cit. Mais pour retrouver les voies et monuments anciens, conservs d'ailleurs ou, disparus, on se guide sur le plan gnral de la ville ancienne, on s'y transporte en pense, ce qui est toujours possible ceux qui y ont vcu avant qu'on ait largi et rebti les vieux quartiers, et pour qui ces pans de murs rests debout, ces faades d'un autre sicle, ces tronons de rues gardent leur signification d'autrefois. Dans la ville moderne elle-mme on retrouve les particularits de la ville ancienne, parce qu'on n'a d'yeux et de penses que pour celleci. Ainsi, lorsque dans une socit qui s'est transforme subsistent des vestiges de ce qu'elle tait primitivement, ceux qui l'ont connue en son premier tat peuvent aussi fixer leur attention sur ces traits anciens qui leur ouvrent l'accs d'un autre temps et d'un autre pass. Il n'est gure de socit o nous ayons vcu quelque temps qui ne subsiste, au moins qui n'ait laiss quelque trace d'elle-mme dans des groupes plus rcents o nous sommes plongs : la subsistance de ces traces suffit expliquer la permanence et la continuit du temps propre cette socit ancienne et qu'il nous soit possible tout moment d'y repntrer par la pense.

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Tous ces temps subsistant encore, mme lorsqu'ils correspondent aux tats et comme aux formes successives d'une socit qui a profondment volu, sont impntrables l'un l'autre. Ils subsistent d'ailleurs l'un ct de l'autre. En effet les groupes dont les penses sont distinctes sont tendus matriellement dans l'espace et les membres dont ils se composent entrent la fois ou successivement dans plusieurs d'entre eux. Il n'y a pas un temps universel et unique, mais la socit se dcompose en une multiplicit de groupes, dont chacun a sa dure propre. Ce qui distingue ces temps collectifs, ce n'est pas que les uns s'coulent plus vite que les autres. On ne peut mme pas dire que ces temps s'coulent, puisque chaque conscience collective peut se souvenir, et que la subsistance du temps parat bien tre une condition de la mmoire. Les vnements se succdent dans le temps, mais le temps lui-mme est un cadre immobile. Seulement les temps sont plus ou moins vastes, ils permettent la mmoire de remonter plus ou moins loin dans ce qu'on est convenu d'appeler le pass.

LES DURES COLLECTIVES SEULES BASES DES MMOIRES DITES INDIVIDUELLES


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Plaons-nous maintenant au point de vue des individus. Chacun est membre de plusieurs groupes, il participe plusieurs penses sociales, son regard plonge successivement dans plusieurs temps collectifs. C'est dj un lment de diffrenciation individuelle que dans une mme priode, en une rgion de l'espace, ce n'est pas entre les mmes courants collectifs que se partagent les consciences des divers hommes. Mais, en outre, leurs penses remontent plus ou moins loin, plus ou moins vite dans le pass ou dans le temps de chaque groupe. C'est en ce sens que les consciences concentrent en un mme intervalle des dures plus ou moins tendues : disons qu'en un mme intervalle de dure sociale vcue, elles font tenir une tendue plus ou moins grande de temps reprsent. Il y a bien entendu cet gard de grandes diffrences entre elles. Tout autre est l'interprtation des psychologues qui croient qu'il y a autant de dures diffrentes irrductibles l'une l'autre que de consciences individuelles, parce que chacune d'elles est comme un flot de pense qui s'coule avec son mouvement propre. Mais d'abord le temps ne s'coule pas : il dure, il subsiste et il le faut bien, sinon comment la mmoire pourrait-elle remonter le cours du temps ? De plus chacun de ces courants ne se prsente pas comme une srie unique et continue d'tats successifs se droulant plus ou moins vite, sinon comment de leur comparaison pourrait-on tirer la reprsentation d'un temps commun plusieurs consciences ? En ralit si, en rapprochant plusieurs consciences individuelles, on peut replacer leurs penses ou leurs vnements dans un ou plusieurs temps communs, c'est que la dure intrieure se dcompose en plusieurs courants qui ont leur source dans les groupes eux-mmes. La conscience individuelle n'est que le lieu de passage de ces courants, le point de rencontre des temps collectifs.

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Il est curieux que cette conception n'ait gure t envisage jusqu' prsent par les philosophes qui ont tudi le temps. Cela tient ce qu'on s'est toujours reprsent les consciences comme isoles l'une de l'autre, et chacune enferme en elle-mme. L'expression stream of thought, ou encore flux ou courant psychologique, qu'on trouve dans les crits de William James et de Henri Bergson, traduit l'aide d'une image exacte le sentiment dont chacun de nous peut faire l'exprience lorsqu'il assiste en spectateur au droulement de sa vie psychique. Tout parat en effet se passer comme si, l'intrieur de chacun de nous, nos tats de conscience se succdaient comme les tranches d'un courant continu, comme des vagues qui se poussent l'une l'autre. A la rflexion, cependant, on s'aperoit qu'il en est ainsi d'une pense qui va sans cesse de l'avant, qui passe sans cesse d'une perception une perception, d'un tat affectif un autre, mais que le propre de la mmoire est au contraire qu'elle nous oblige nous arrter, nous dtourner momentanment de ce flux et, sinon remonter le courant, du moins nous engager dans une direction de traverse, comme si le long de cette srie continue se prsentaient une quantit de points qui amorcent des bifurcations. Certes, la pense est encore active dans la mmoire : elle se dplace, elle est en mouvement. Mais ce qui est digne de remarque, c'est qu'alors, et alors seulement, on peut dire qu'elle se dplace et se meut dans le temps. Comment, sans la mmoire et en dehors des moments o l'on se souvient, aurait-on conscience d'tre dans le temps et de se transporter travers la dure ? Lorsqu'on s'absorbe dans ses impressions, lorsqu'on les suit mesure qu'elles apparaissent puis disparaissent, on se confond sans doute avec un moment de la dure, puis avec un autre : mais comment se reprsenterait-on le temps lui-mme, c'est--dire le cadre temporel qui embrasse la fois ce moment et beaucoup d'autres ? On peut tre dans le temps, dans le prsent qui est une partie du temps, et cependant ne pas tre capable de penser dans le temps, de se transporter par la pense dans le pass proche ou lointain. En d'autres termes, du courant des impressions, il faut distinguer les courants de la pense proprement dite ou de la mmoire : le premier est troitement li notre corps, il ne nous fait point sortir de nous, mais il ne nous ouvre aucune perspective sur le pass ; les seconds ont leur source et la plus grande partie de leur cours dans la pense des groupes divers auxquels nous nous rattachons. Si nous mettons au premier plan les groupes et leurs reprsentations, si nous concevons la pense individuelle comme une srie de points de vue successifs sur les penses de ces groupes, alors nous comprendrons qu'elles puissent remonter dans le pass et remonter plus ou moins loin suivant l'tendue des perspectives que lui offre chacun de ces points de vue sur le pass tel qu'il est reprsent dans les consciences collectives auxquelles elle participe. La condition ncessaire pour qu'il en soit ainsi, c'est que dans chacune de ces consciences, le temps passe, une certaine image du temps subsiste et s'immobilise, que le temps dure au moins dans certaines limites variables suivant les groupes. C'est l le grand paradoxe. Mais la rflexion comment en pourrait-il tre autrement ? Comment une socit quelle qu'elle soit pourrait-elle exister, subsister, prendre conscience d'elle-mme si elle n'embrassait point d'un regard un ensemble d'vnements prsents et passs, si elle n'avait pas la facult de remonter le cours du temps, et de repasser sans cesse sur les traces qu'elle a laisses d'elle-mme ? Socits religieuses, politiques, conomiques, familles, groupes d'amis, de relations, et mme runions phmres dans un salon, dans une salle de spectacle, dans la rue, toutes immobilisent le temps leur manire, ou imposent leurs membres l'illusion que pendant une certaine dure tout au moins, dans un monde qui change sans cesse, certaines zones ont acquis une stabilit et un quilibre relatifs, et que rien d'essentiel ne s'y est transform pendant une priode plus ou moins longue.

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Certes, les limites jusqu'o l'on remonte ainsi dans le pass sont variables suivant les groupes, et c'est ce qui explique que les penses individuelles suivant les moments, c'est--dire suivant le degr de leur participation telle ou telle pense collective, atteignent des souvenirs plus ou moins loigns. Au-del de cette frange mouvante du temps, ou plus exactement des temps collectifs, il n'y a plus rien, car le temps des philosophes n'est qu'une forme vide. Le temps n'est rel que dans la mesure o il a un contenu, c'est--dire o il offre une matire d'vnements la pense. Il est limit et relatif, mais il a une pleine ralit. Il est assez large d'ailleurs pour offrir aux consciences individuelles un cadre suffisamment toff pour qu'elles y puissent disposer et retrouver leurs souvenirs.

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Chapitre IV
LA MMOIRE COLLECTIVE ET LESPACE
LE GROUPE DANS SON CADRE SPATIAL PUISSANCE DU MILIEU MATRIEL

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Auguste Comte observait que l'quilibre mental rsulte pour une bonne part, et d'abord, du fait que les objets matriels avec lesquels nous sommes en contact journalier ne changent pas ou changent peu, et nous offrent une image de permanence et de stabilit. C'est comme une socit silencieuse et immobile, trangre notre agitation et nos changements d'humeur, qui nous donne un sentiment d'ordre et de quitude. Il est exact que plus d'un trouble psychique s'accompagne d'une sorte de rupture de contact entre notre pense et les choses, d'une incapacit reconnatre les objets familiers, si bien que nous nous trouvons perdus dans un milieu tranger et mouvant, et que tout point d'appui nous manque. En dehors mme des cas pathologiques, lorsque quelque vnement nous oblige aussi nous transporter dans un nouvel entourage matriel, avant que nous ne nous y soyons adapts, nous traversons une priode d'incertitude, comme si nous avions laiss derrire nous notre personnalit tout entire : tant il est vrai que les images habituelles du monde extrieur sont insparables de notre moi. Il ne s'agit pas seulement de la gne que nous avons changer nos habitudes motrices. Pourquoi s'attache-t-on aux objets ? Pourquoi dsire-t-on qu'ils ne changent point, et continuent nous tenir compagnie ? cartons toute considration de commodit ou d'esthtique. Il reste que notre entourage matriel porte la fois notre marque et celle des autres. Notre maison, nos meubles et la faon dont ils sont

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disposs, tout l'arrangement des pices o nous vivons, nous rappellent notre famille et les amis que nous voyons souvent dans ce cadre. Si nous vivons seuls, la rgion de l'espace qui nous entoure de faon permanente et ses diverses parties ne refltent pas seulement ce qui nous distingue de tous les autres. Notre culture et nos gots apparents dans le choix et la disposition de ces objets s'expliquent dans une large mesure par les liens qui nous rattachent toujours un grand nombre de socits, sensibles ou invisibles. On ne peut dire que les choses fassent partie de la socit. Cependant meubles, ornements, tableaux, ustensiles et bibelots circulent l'intrieur du groupe, y sont l'objet d'apprciations, de comparaisons, ouvrent chaque instant des aperus sur les directions nouvelles de la mode et du got, et aussi nous rappellent les coutumes et distinctions sociales anciennes. Dans un magasin d'antiquits, toutes les poques et toutes les classes s'affrontent ainsi, dans les membres pars et hors d'usage des mobiliers disperss ; et certes, l'on se demande: quelle personne ont pu appartenir ce fauteuil, ces tapisseries, ce ncessaire, cette coupe ? mais on songe en mme temps (et c'est au fond la mme chose) au monde qui se reconnaissait en tout cela, comme si le style d'un mobilier, le got d'un amnagement taient pour lui l'quivalent d'un langage qu'il comprenait. Lorsque Balzac dcrit une pension de famille, la maison d'un avare, et Dickens, l'tude d'un notaire, ces tableaux nous permettent dj de pressentir quelle espce ou catgorie sociale appartiennent les hommes qui vivent dans un tel cadre. Ce n'est pas une simple harmonie et correspondance physique entre l'aspect des lieux et des gens. Mais chaque objet rencontr, et la place qu'il occupe dans l'ensemble, nous rappellent une manire d'tre commune beaucoup d'hommes, et lorsqu'on analyse cet assemblage, qu'on attire notre attention sur chacune de ses parties, c'est comme si l'on dissquait une pense o se confondent les apports d'une quantit de groupes. De fait, les formes des objets qui nous entourent ont bien cette signification. Nous n'avions pas tort de dire qu'ils sont autour de nous comme une socit muette et immobile. S'ils ne parlent pas, nous les comprenons cependant, puisqu'ils ont un sens que nous dchiffrons familirement. Immobiles, ils ne le sont qu'en apparence, puisque les prfrences et habitudes sociales se transforment, et si l'on se lasse d'un meuble ou d'une chambre, c'est comme si les objets eux-mmes vieillissaient. 11 est vrai que, pendant des priodes de temps assez longues c'est l'impression d'immobilit qui prdomine, et qui s'explique la fois par la nature inerte des choses physiques et par la stabilit relative des groupes sociaux. Il serait exagr de prtendre que les dmnagements ou changements de lieu, et les modifications importantes introduites certaines dates dans l'installation et l'ameublement d'un appartement, marquent autant d'poques dans l'histoire de la famille. La stabilit du logement et de son aspect intrieur n'en imposent pas moins au groupe lui-mme l'image apaisante de sa continuit. Des annes de vie commune coules dans un cadre ce point uniforme se distinguent mal l'une de l'autre, et l'on en vient douter que beaucoup de temps ait pass, et qu'on ait chang grandement dans l'intervalle. Ce n'est pas entirement inexact. Lorsqu'un groupe est insr dans une partie de l'espace, il la transforme son image, mais en mme temps il se plie et s'adapte des choses matrielles qui lui rsistent. Il s'enferme dans le cadre qu'il a construit. L'image du milieu extrieur et des rapports stables qu'il entretient avec lui passe au premier plan de l'ide qu'il se fait de lui-mme. Elle pntre tous les lments de sa conscience, ralentit et rgle son volution. L'image des choses participe l'inertie de celles-ci. Ce n'est pas l'individu isol, c'est l'individu en tant qu'il est membre du groupe, c'est le groupe lui-mme qui, de cette manire, demeure soumis l'influence de la nature matrielle et participe de son quilibre. Alors mme qu'on pourrait croire qu'il en est autrement, quand les membres d'un groupe sont disperss et ne retrouvent rien, dans leur nouvel entourage

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matriel, qui leur rappelle la maison et les chambres qu'ils ont quittes, s'ils restent unis travers l'espace, c'est qu'ils pensent cette maison et ces chambres. Quand on dispersait les messieurs et les religieuses de Port-Royal, rien n'tait fait tant que l'on n'avait pas ras les btiments de l'abbaye, et que n'avaient pas disparu ceux qui en conservaient le souvenir. Ainsi s'explique que les images spatiales jouent un tel rle dans la mmoire collective. Le lieu occup par un groupe n'est pas comme un tableau noir sur lequel on crit puis on efface des chiffres et des figures. Comment l'image du tableau rappellerait-elle ce qu'on y a trac, puisque le tableau est indiffrent aux chiffres, et que, sur un mme tableau, on peut reproduire toutes les figures qu'on veut ? Non. Mais le lieu a reu l'empreinte du groupe, et rciproquement. Alors, toutes les dmarches du groupe peuvent se traduire en termes spatiaux, et le lieu occup par lui n'est que la runion de tous les termes. Chaque aspect, chaque dtail de ce lieu a luimme un sens qui n'est intelligible que pour les membres du groupe, parce que toutes les parties de l'espace qu'il a occupes correspondent autant d'aspects diffrents de la structure et de la vie de leur socit, au moins ce qu'il y a eu en elle de plus stable. Certes, les vnements exceptionnels se replacent aussi dans ce cadre spatial, mais parce qu' leur occasion le groupe a pris conscience avec plus d'intensit de ce qu'il tait depuis longtemps et jusqu' ce moment, et que les liens qui le rattachaient au lieu lui sont apparus avec plus de nettet au moment o ils allaient se briser. Mais un vnement vraiment grave entrane toujours un changement des rapports du groupe avec le lieu, soit qu'il modifie le groupe dans son tendue, par exemple une mort, ou un mariage, soit qu'il modifie le lieu, que la famille s'enrichisse ou s'appauvrisse, que le pre de famille soit appel un autre poste ou passe une autre occupation. A partir de ce moment, ce ne sera plus exactement le mme groupe, ni la mme mmoire collective ; mais, en mme temps, l'entourage matriel non plus ne sera plus le mme.

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LES PIERRES DE LA CIT


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Les divers quartiers, l'intrieur d'une ville, et les maisons, l'intrieur d'un quartier, ont un emplacement fixe et sont aussi attachs au sol que les arbres et les rochers, une colline ou un plateau. Il en rsulte que le groupe urbain n'a pas l'impression de changer tant que l'aspect des rues et des btiments demeure identique, et qu'il est peu de formations sociales la fois plus stables et mieux assures de durer. Paris et Rome, par exemple, malgr les guerres, les rvolutions, les crises, semblent avoir travers les sicles sans que la continuit de leur vie ait t un seul moment interrompue. Le corps national peut tre en proie aux convulsions les plus violentes. Le citoyen descend dans la rue, lit les nouvelles, se mle aux groupes o on les discute ; il faut que les jeunes gens courent la frontire ; il faut payer de lourdes taxes ; une partie des habitants se dresse contre l'autre, et c'est un pisode d'une lutte politique qui se poursuit dans le pays tout entier. Mais toute cette agitation se dveloppe dans un dcor familier, et qui ne parat pas en tre affect. Est-ce le contraste entre l'impassibilit des pierres et le trouble auquel ils sont livrs, qui les persuade qu'aprs tout rien n'est perdu, puisque les murs et les maisons restent debout ? Il faut plutt considrer que les habitants se trouvent porter une attention trs ingale ce que nous appelons l'aspect matriel de la cit, mais que le plus grand nombre sans doute seraient bien plus sensibles la disparition de telle rue, de tel btiment, de telle maison, qu'aux vnements nationaux, religieux, politiques, les plus graves. C'est pourquoi l'effet de bouleversements, qui branlent la socit sans altrer la physionomie de la cit, s'amortit lorsqu'on passe ces catgories du peuple qui tiennent de plus prs aux pierres qu'aux hommes : par exemple le cordonnier son choppe, l'artisan son atelier, le marchand la boutique, l'emplacement du march o on le trouve d'ordinaire, le promeneur aux rues qu'il traverse, aux balustrades des quais o il flne, aux terrasses des jardins, les enfants au coin de la place o ils jouent, le vieillard au mur expos au soleil, au banc de pierre, le mendiant la borne auprs de laquelle il est accroupi. Ainsi, non seulement maisons et murailles persistent travers les sicles, mais toute la partie du groupe qui est sans cesse en contact avec elles, et qui confond sa vie et celle de ces choses, demeure impassible, parce qu'elle ne s'intresse pas a ce qui se passe en ralit hors de son cercle le plus proche et au-del de son horizon le plus immdiat. Le groupe s'aperoit donc qu'une partie de lui-mme reste indiffrente ses passions, ses espoirs, ses paniques : et cette passivit des hommes renforce l'impression qui rsultait de l'immobilit des choses. Mais il en est de mme des secousses qui branlent tel groupe plus limit, fond sur les liens du sang, de l'amiti, de l'amour, deuils, ruptures, jeu des passions et des intrts, etc. Alors qu'on est sous le coup d'un branlement de ce genre, qu'on sorte, qu'on parcoure les rues : on s'tonne que la vie autour de nous continue comme si de rien n'tait, que des visages joyeux se montrent aux fentres, que des propos s'changent entre les passants arrts un carrefour, les acheteurs et les marchands sur le pas de la porte des boutiques, alors que nous, notre famille, nos amis sentons passer un vent de catastrophe. C'est que nous, et ceux qui nous tiennent de prs, ne

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reprsentons que quelques units dans cette multitude. Certes, chacun de ceux que je rencontrais, pris part, replac dans sa famille et dans le petit groupe de ses amis, serait capable de sympathiser avec moi, si je lui dcouvrais mon chagrin ou mes soucis. Mais les hommes, pris dans les courants qui suivent les rues, soit qu'ils se prsentent comme une foule, soit qu'ils se dispersent et semblent mutuellement se fuir et s'viter, ressemblent des parties de matire serres l'une contre l'autre, ou en mouvement, et qui obissent en partie aux lois de la nature inerte. Ainsi s'explique leur insensibilit apparente, que nous leur reprocherions tort, comme la nature son indiffrence, parce que, si elle nous blesse, elle contribue cependant nous calmer, elle nous remet d'aplomb en nous replaant nous-mme un moment sous l'influence du monde et des forces physiques. Pour bien saisir ce genre d'influence qu'exercent les divers emplacements d'une ville sur les groupes qui s'y sont lentement adapts, il faudrait, dans une grande ville moderne, observer surtout les quartiers anciens, ou les rgions relativement isoles d'o leurs habitants ne s'loignent que pour aller leur travail et qui forment comme de petits mondes ferms, ou encore, mme dans les parties neuves de la cit, les rues et boulevards peupls surtout d'ouvriers et o ceux-ci se retrouvent chez eux, parce qu'entre le logement et la rue il y a de perptuels changes, et que les relations de voisinage s'y multiplient. Mais c'est dans les villes plus petites, un peu l'cart des grands courants, ou dans celles des pays orientaux, o la vie est encore rgle et rythme comme elle l'tait chez nous il y a un ou deux sicles, que les traditions locales sont le plus stables, et que le groupe urbain apparat le mieux tel qu'il est ailleurs un moindre degr, c'est--dire comme un corps social qui, dans ses divisions et sa structure, reproduit la configuration matrielle de la ville o il est enferm. Sans doute la diffrenciation d'une cit rsulte l'origine d'une diversit de fonctions et de coutumes sociales ; mais, tandis que le groupe volue, la cit, dans son aspect extrieur, change plus lentement. Les habitudes locales rsistent aux forces qui tendent les transformer, et cette rsistance permet le mieux d'apercevoir quel point, en de tels groupes, la mmoire collective prend son point d'appui sur des images spatiales. En effet, les villes se transforment au cours de l'histoire. Souvent, la suite de siges, d'une occupation militaire, de l'invasion de bandes pillardes, des quartiers entiers sont dtruits, et ne subsistent plus qu' l'tat de ruines. L'incendie y fait des coupes sombres. De vieilles maisons se dlabrent lentement. Des rues autrefois habites par des riches sont envahies par une population misrable et changent d'aspect. Des travaux d'dilit, des tracs de voies nouvelles entranent bien des dmolitions et des constructions : les plans se superposent les uns aux autres. Des faubourgs qui se sont dvelopps autour de l'enceinte lui sont rattachs. Le centre de la ville se dplace. Les quartiers anciens, encercls par de hautes btisses neuves, semblent perptuer le spectacle de la vie d'autrefois. Mais ce n'est qu'une image de vtust, et il n'est pas sr que leurs anciens habitants, s'ils reparaissaient, les reconnatraient. Si, entre les maisons, les rues, et les groupes de leurs habitants, il n'y avait qu'une relation tout accidentelle et de courte dure, les hommes pourraient dtruire leurs maisons, leur quartier, leur ville, en reconstruire, sur le mme emplacement, une autre, suivant un plan diffrent ; mais si les pierres se laissent transporter, il n'est pas aussi facile de modifier les rapports qui se sont tablis entre les pierres et les hommes. Lorsqu'un groupe humain vit longtemps en un emplacement adapt ses habitudes, non seulement ses mouvements, mais ses penses aussi se rglent sur la succession des images matrielles qui lui reprsentent les objets extrieurs. Supprimez, maintenant, supprimez partiellement ou modifiez dans leur direction, leur

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orientation, leur forme, leur aspect, ces maisons, ces rues, ces passages, ou changez seulement la place qu'ils occupent l'un par rapport l'autre. Les pierres et les matriaux ne vous rsisteront pas. Mais les groupes rsisteront, et, en eux, c'est la rsistance mme sinon des pierres, du moins de leurs arrangements anciens que vous vous heurterez. Sans doute, cette disposition antrieure a t autrefois l'uvre d'un groupe. Ce qu'un groupe a fait, un autre peut le dfaire. Mais le dessein des hommes anciens a pris corps dans un arrangement matriel, c'est--dire dans une chose, et la force de la tradition locale lui vient de la chose, dont elle tait l'image. Tant il est vrai que, par toute une partie d'eux-mmes, les groupes imitent la passivit de la matire inerte.

EMPLACEMENTS ET DPLACEMENTS ADHRENCE DU GROUPE A SA PLACE


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Pour que cette rsistance se manifeste, il faut qu'elle mane d'un groupe. Ne nous y trompons pas en effet. Certes, il est invitable que les transformations d'une ville et la simple dmolition d'une maison gnent quelques individus dans leurs habitudes, les troublent et les dconcertent. Le mendiant, l'aveugle cherche en ttonnant l'encoignure o il attendait les passants. Le promeneur regrette l'alle d'arbres o il allait prendre le frais, et s'afflige de voir disparatre plus d'un aspect pittoresque qui l'attachait ce quartier. Tel habitant pour qui ces vieux murs, ces maisons dcrpies, ces passages obscurs et ces impasses faisaient partie de son petit univers, et dont bien des souvenirs se rattachent ces images maintenant jamais effaces, sent que toute une partie de lui-mme est morte avec ces choses, et regrette qu'elles n'aient pas dur au moins aussi longtemps qu'il lui reste vivre. De tels regrets ou de tels malaises individuels sont sans effet parce qu'ils ne touchent pas de collectivit. Un groupe, au contraire, ne se contente pas de manifester qu'il souffre, de s'indigner et de protester sur le moment. Il rsiste de toute la force de ses traditions, et cette rsistance n'est pas sans effets. Il cherche et il russit en partie retrouver son quilibre ancien dans les conditions nouvelles. Il essaie de se maintenir ou de se reformer dans un quartier ou dans une rue qui ne sont plus faits pour lui, mais sur l'emplacement qui tait le sien. Pendant longtemps, de vieilles familles aristocratiques, un ancien patriciat urbain n'abandonnent pas volontiers le quartier o jusqu' prsent et depuis un temps immmorial ils avaient fix leur rsidence, malgr que la solitude se fasse autour d'eux et que de nouveaux quartiers riches se dveloppent sur d'autres points, avec des voies plus larges, des parcs proximit, plus d'air, d'animation, et un aspect plus moderne. Mais la population pauvre non plus ne se laisse pas dplacer sans rsistance, sans des retours offensifs et, mme quand elle cde, sans laisser derrire elle bien des parties d'elle-mme. Derrire les faades nouvelles, aux abords d'avenues bordes de maisons riches rcemment bties, dans les cours, dans les alles, dans les ruelles des environs, la vie populaire d'autrefois s'abrite et ne recule que pas pas. C'est ainsi qu'au milieu des quartiers neufs on est surpris de rencontrer des lots archaques. C'est un fait bien curieux que l'on voie reparatre, mme aprs un

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intervalle o rien n'en semblait subsister, en des quartiers entirement transforms et o l'on croyait qu'ils n'avaient plus leur place, les tablissements de plaisir, les petits thtres, les bourses plus ou moins occultes, les magasins de revendeurs, etc. Il en est ainsi, surtout, des mtiers, des ngoces, et de tous les modes d'activit un peu anciens, qui n'ont gure leur place dans les cits modernes. Ils subsistent en vertu de la force acquise, et disparatraient sans doute s'ils ne s'attachaient pas obstinment aux lieux qui leur taient autrefois rservs. On trouve de petits commerces qui ne parviennent s'achalander que parce que, de temps immmorial, ils se confondent avec un emplacement qui les dsigne l'attention du publie. Il y a de vieux htels qui datent du temps des diligences, o l'on descend encore simplement parce qu'ils sont en un endroit qui se dtache toujours dans la mmoire des habitants. Toutes ces survivances et ces routines ne peuvent s'expliquer que par une sorte d'automatisme collectif, une raideur persistance de la pense dans certains milieux de commerants et de clients. Si ces groupes ne s'adaptent pas plus vite, si, en bien des circonstances, ils font preuve d'une extraordinaire facult d'inadaptation, c'est qu'ils ont autrefois dessin leurs limites et dtermin leurs ractions par rapport une configuration donne du milieu extrieur, jusqu' devenir partie intgrante des murailles o ils adossaient leur choppes, des piliers qui les encadraient, des votes qui les abritaient. Pour eux, perdre leur place au recoin de telle rue, l'ombre de tel mur, ou de telle glise, ce serait perdre l'appui d'une tradition qui les recommande, c'est--dire leur unique raison d'tre. Ainsi s'explique que des difices abattus, des voies effaces, longtemps subsistent quelques vestiges matriels, quand ce ne serait que l'appellation traditionnelle d'une rue, d'une place, ou l'enseigne d'un magasin : l'ancienne porte , l'ancienne porte de France , etc.

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GROUPEMENTS EN APPARENCE SANS BASES SPATIALES : GROUPEMENTS JURIDIQUES, CONOMIQUES, RELIGIEUX


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Les groupes dont nous avons parl jusqu'ici sont lis naturellement un lieu, parce que c'est le fait d'tre rapprochs dans l'espace qui cre entre leurs membres des rapports sociaux : une famille, un mnage peut tre dfini extrieurement comme l'ensemble des personnes qui vivent dans la mme maison, le mme appartement, et, comme on dit dans les recensements, sous la mme clef. Si les habitants d'une ville ou d'un quartier forment une petite socit, c'est qu'ils sont runis dans une mme rgion de l'espace. Il va sans dire que ce n'est l qu'une condition de l'existence de ces groupes, mais une condition essentielle et bien apparente. Il n'en est plus tout fait de mme des autres formations sociales. On peut mme dire que la plupart d'entre elles tendent dtacher les hommes de l'espace, puisqu'elles font abstraction du lieu qu'ils occupent, et ne considrent en eux que des qualits d'un autre ordre. Les liens de parent eux-mmes ne se rduisent pas la cohabitation, et le groupe urbain est autre chose qu'une somme d'individus juxtaposs. Les rapports juridiques sont fonds sur ce que les hommes ont des droits et peuvent contracter des obligations qui, au moins dans nos socits ne paraissent pas subordonnes leur position dans le milieu extrieur. Les groupes conomiques rsultent de la place des hommes non dans l'espace, mais dans la production, c'est--dire d'une diversit de fonctions, et aussi des modes divers de rmunration, de la distribution des biens ; sur le plan conomique, les hommes sont distingus et rapprochs suivant des qualits attaches la personne et non au lieu. A plus forte raison en est-il de mme des socits religieuses : elles reposent sur une communaut de croyances qui ont pour objet des tres immatriels ; ces associations tablissent entre leurs membres des liens invisibles, et s'intressent surtout l'homme intrieur. Tous ces groupes se superposent aux socits locales. Loin de se confondre avec elles, elles les dcomposent suivant des rgles sans rapport avec la configuration de l'espace. C'est pourquoi il ne suffit pas de considrer que des hommes sont rassembls en un mme lieu, et de garder dans sa mmoire l'image de ce lieu, pour dcouvrir et se rappeler quelles socits ils se rattachent. Cependant, lorsqu'on passe en revue trs brivement, comme nous venons de le faire, les formations collectives les plus importantes qui se distinguent des groupes locaux tudis auparavant, on s'aperoit qu'il est difficile de les dcrire en cartant toute image spatiale. Cette difficult est d'autant plus grande qu'on remonte plus loin dans le pass. Nous disions que les groupes juridiques peuvent tre dfinis par les droits et les obligations de leurs membres. Mais nous savons que le serf tait autrefois attach la glbe, et que, pour un vilain des champs, la seule manire d'chapper la condition servile tait de se faire admettre dans une communaut urbaine. La condition juridique d'un homme rsultait donc de l'emplacement o il habitait, la campagne ou dans un bourg. Le rgime auquel taient soumises les diverses parties de la terre n'tait d'ailleurs pas le mme et, d'autre part, les chartes de diffrentes

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communes ne leur garantissaient pas les mmes privilges. On a dit que le Moyen Age, c'tait l'ge des particularits, et, en effet, il y avait alors une quantit de rgimes qui diffraient suivant le lieu, si bien que, sachant o se trouvait l'habitation d'un homme, les autres et lui-mme taient informs en mme temps de son statut. Il n'est pas possible de dcrire le fonctionnement de la justice et tout le systme des taxes, avant ce qu'on appelle les temps modernes, sans descendre dans le dtail des subdivisions territoriales : c'est que chaque province, en Angleterre chaque comt, chaque bourg a eu longtemps son rgime juridique et ses coutumes propres. Ds cette poque, les tribunaux du roi, par exemple, tendent supplanter les cours de manoirs en Angleterre et, en France, depuis la Rvolution, tous les citoyens sont gaux devant les tribunaux et devant l'impt. D'o plus d'uniformit prsent : les diverses parties d'un pays ne reprsentent plus autant de rgimes juridiques distincts. Mais la pense collective ne considre pas les lois, abstraction faite des conditions locales o elles s'appliquent. Elle s'attache plutt ces conditions. Or, elles sont trs diverses, parce qu'en uniformisant les rgles, on n'a pas pu rendre uniforme la condition des terres et la situation des personnes. C'est pourquoi, d'abord, la campagne, une diffrence de situation dans l'espace conserve quelque signification juridique. Dans l'esprit de tel notaire de campagne ou d'un maire de village, les prs, les champs, les bois, les fermes, les maisons voquent les droits de proprit, les contrats de vente, les servitudes, les hypothques, les baux, les lotissements, c'est--dire toute une srie d'actes et de situations juridiques que l'image pure et simple de cette terre, telle qu'elle apparat un tranger, ne contient pas, mais qui s'y superposent dans la mmoire juridique du groupe paysan. Ces souvenirs sont attachs aux diffrentes parties du sol. S'ils s'appuient l'un sur l'autre, c'est que les parcelles auxquelles ils se rapportent sont juxtaposes. Si les souvenirs se conservent, dans la pense du groupe, c'est qu'il reste tabli sur le sol, c'est que l'image du sol dure matriellement hors de lui ; et qu'il peut chaque instant la ressaisir. Il est vrai qu' la campagne toutes les ngociations et tous les engagements se terminent la terre. Mais, dans une ville, la pense juridique du groupe se distribue travers d'autres cadres matriels, se rpand sur d'autres objets visibles. Ici, encore, un notaire, ou un commissaire-priseur, sont amens, l'occasion des personnes dont ils prennent en main les intrts, ou bien au nom desquelles ils effectuent des transmissions de droits, songer aux choses auxquelles se rapportent ces intrts ou ces droits. Il se peut que ces objets s'loignent et ne tombent plus sous leurs yeux, lorsque les clients sont sortis de l'tude, ou que la vente l'enchre est termine : mais le notaire se rappellera l'emplacement de l'immeuble qui a t vendu, constitu en dot, lgu. Le commissaire-priseur attachera le souvenir des mises a prix, des enchres et des adjudications tel meuble ou telle oeuvre d'art qu'il ne reverra pas, mais qui rentre dans une catgorie d'objets du mme ordre : or ceux-ci lui sont toujours prsents, puisqu'il en passe sans cesse sous ses yeux. Sans doute n'en est-il plus de mme des tractations qui portent sur des services, et aussi de toutes les oprations de bourse et de banque. Travaux d'un ouvrier, occupations d'un employ, soins d'un docteur, assistance d'un avocat, etc., ne sont pas des objets qui occupent un emplacement dfini et stable dans l'espace. Quant aux valeurs que reprsentent des titres ou des dpts, quant aux crances et aux dettes, nous ne les situons point dans un lieu : nous sommes ici dans le monde de l'argent et des tractations montaires, o l'on fait abstraction des objets particuliers, et ce qu'on acquiert ou ce qu'on donne, c'est toujours simplement la facult d'acqurir ou de cder n'importe quoi. Pourtant, c'est bien en un endroit que les services sont rendus et les travaux excuts : le travail ou le service ne garde sa valeur, pour le patron qui

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l'achte, qu' la condition d'tre utilis en tel lieu, dans tel bureau, dans telle usine. Lorsqu'un conseiller prud'homme ou un secrtaire de syndicat passe devant une usine ou se reprsente l'emplacement qu'elle occupe, cette image n'est qu'une partie d'un cadre local plus tendu, qui comprend toutes les usines dont les ouvriers ou les patrons sont exposs s'adresser lui et qui lui permet de retrouver le souvenir des contrats de salaire, de leurs modalits, des conflits auxquels ils ont donn lieu, et aussi de toutes les lois, rgles et coutumes locales ou professionnelles qui dfinissent la situation et les droits rciproques des employs et des employeurs. Quant aux oprations financires ou bancaires, elles se placent dans le cadre local des tablissements de crdit o nous avons d aller pour mettre notre signature au bas d'ordres, recevoir ou verser des fonds : sans doute, l'image de la banque ne nous rappelle qu'un nombre restreint d'oprations prcises et, plutt, un ordre rgulier de dmarches qui ne se distinguent gure et dont nous ne gardons qu'une notion gnrale. Mais c'est bien l, d'ordinaire, tout le contenu d'un tel genre de mmoire, qui ne s'tend gure qu'au pass proche. Notaire, maire, commissaire-priseur, conseiller prud'homme, secrtaire de syndicat : nous avons choisi telles personnes, titres d'exemples, parce que c'est en elles que la mmoire des rapports de droit et des actes juridiques qui se rattachent leur fonction doit acqurir le plus d'tendue et de distinction ; mais ils reprsentent un foyer de cette mmoire qui est elle-mme collective, et s'tend tout le groupe juridique, communaut paysanne, communaut d'achat et de vente, communaut d'change de services, etc. Il suffisait d'tablir que cette mmoire s'appuie sur l'image de certains lieux, chez ceux en qui elle prend le mieux corps, pour qu'on puisse prsumer qu'il en est de mme de tous les membres du groupe. Les divers objets et les situations diffrentes dans l'espace ont, leurs yeux, une signification au regard des droits et obligations qui s'y rattachent, et c'est pourquoi, ne sortant pas de tel cercle matriel, ils restent enferms du mme coup dans un monde dfini de rapports juridiques, forms dans le pass, mais qui leur demeurent toujours prsents. On pourrait raisonner de mme propos de beaucoup d'autres espces de socits. Par exemple il n'est pas ncessaire d'aller la campagne pour y trouver que la ferme est la fois l'habitation et le btiment dans lequel, ou autour et en vue duquel, on travaille, non plus que de se promener dans les villes anciennes et d'y lire le nom des rues : rue des Tanneurs, rue des Orfvres, pour voquer un temps o les professions se groupaient localement. Dans nos socits modernes, les lieux de travail se diffrencient nettement des maisons o l'on habite ; comme l'atelier, le bureau et le magasin encadrent quotidiennement les quipes ou ensembles d'hommes qui y accomplissent leur tche. C'est bien sur un fond spatial que se dessinent ces petits groupes conomiques. De mme, dans les grandes villes, les quartiers se diffrencient suivant la prdominance plus ou moins accuse de telle sorte de profession ou d'industrie, de tel degr de pauvret ou de richesse. Ainsi se droulent, devant les yeux du promeneur, toutes les nuances des conditions, et il n'est gure de paysage urbain sur lequel telle ou telle classe sociale n'ait mis sa marque. Quant aux religions, elles sont solidement installes sur le sol, non seulement parce que c'est l une condition qui s'impose tous les hommes et tous les groupes ; mais une socit de fidles est conduite distribuer entre les diverses parties de l'espace le plus grand nombre des ides et images qui entretiennent sa pense. Il y a des lieux consacrs, il y en a d'autres qui voquent des souvenirs religieux, il y a des endroits profanes, certains qui sont peupls d'ennemis de Dieu, o il faut fermer ses yeux et ses oreilles, certains sur lesquels pse une maldiction. Aujourd'hui, dans une vieille glise, ou dans le clotre d'un couvent, nous marchons distraitement sur les

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dalles qui marquent l'emplacement des tombeaux, et n'essayons pas de dchiffrer les caractres gravs dans la pierre, sur le sol ou au mur des sanctuaires. De telles inscriptions s'offraient sans cesse aux regards de ceux qui s'enfermaient dans ce clotre, qui faisaient de longues stations dans cette glise, et par ces pierres funraires, ainsi que par les autels, statues, tableaux consacrs des saints, l'espace qui entourait les fidles, et au sein duquel ils sjournaient, se pntrait d'une signification religieuse. Nous nous ferions une ide bien inexacte de la faon dont se disposaient dans leur mmoire les souvenirs des crmonies, des prires et de tous les actes, de toutes les penses qui remplissent une vie dvote, si nous ne savions que chacun d'eux trouvait place dans quelque partie de cet espace.

L'INSERTION DANS L'ESPACE DE LA MMOIRE COLLECTIVE


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Ainsi, il n'est point de mmoire collective qui ne se droule dans un cadre spatial. Or, l'espace est une ralit qui dure : nos impressions se chassent l'une l'autre, rien ne demeure dans notre esprit, et l'on ne comprendrait pas que nous puissions ressaisir le pass s'il ne se conservait pas en effet parle milieu matriel qui nous entoure. C'est sur l'espace, sur notre espace, - celui que nous occupons, o nous repassons souvent, o nous avons toujours accs, et qu'en tout cas notre imagination ou notre pense est chaque moment capable de reconstruire - qu'il faut tourner notre attention ; c'est sur lui que notre pense doit se fixer, pour que reparaisse telle ou telle catgorie de souvenirs. On dira qu'il n'y a pas, en effet, de groupe, ni de genre d'activit collective, qui n'ait quelque relation avec un lieu, c'est--dire avec une partie de l'espace, mais que cela est loin de suffire expliquer que, se reprsentant l'image du lieu, on soit conduit penser telle dmarche du groupe qui lui a t associe. Tout tableau en effet a un cadre, mais il n'y a aucune relation ncessaire et troite entre l'un et l'autre, et celui-l ne peut voquer celui-ci. Cette objection serait valable si, par espace, on entendait seulement l'espace physique, c'est--dire l'ensemble des formes et des couleurs tel que nous le percevons autour de nous. Mais est-ce bien l pour nous l'espace primitif ? Est-ce bien ainsi que nous percevons le milieu extrieur ordinairement et le plus souvent ? Il est difficile de savoir ce que serait l'espace pour un homme rellement isol, qui ne ferait ou n'aurait fait partie d'aucune socit. Demandons-nous seulement dans quelles conditions nous devrions nous placer si nous voulions n'apercevoir que les qualits physiques et sensibles des choses. Il nous faudrait dgager les objets d'une quantit de relations qui s'imposent notre pense, et qui correspondent autant de points de vue diffrents, c'est--dire nous dgager nous-mmes de tous les groupes dont nous faisons partie, qui tablissent entre eux de telles relations, et les envisagent de tels points de vue. Nous n'y russirions d'ailleurs qu'en adoptant l'attitude d'un autre groupe dfini, celle des physiciens, ou celle des artistes, que nous prtendions fixer notre attention sur certaines proprits abstraites de la matire, ou sur les lignes et les nuances des figures et des paysages. Quand nous sortons d'une galerie de peinture et que nous nous retrouvons sur le quai d'une rivire, l'entre

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d'un parc, ou dans l'animation de la rue, nous subissons encore l'impulsion de la socit des peintres, et nous voyons les choses non pas telles qu'elles sont, mais telles qu'elles apparaissent ceux qui s'efforcent seulement d'en reproduire l'image. Il n'y a, en ralit, rien de moins naturel. Certes, dans l'espace des savants et des peintres, les souvenirs qui intressent les autres groupes ne peuvent prendre place et se conserver. Il n'en saurait tre autrement puisque l'espace des savants et des peintres est construit par limination des autres espaces. Mais cela ne prouve pas que ceux-ci n'ont pas autant de ralit que celui-l...

L'ESPACE JURIDIQUE ET LA MMOIRE DES DROITS


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... L'espace juridique n'est pas un milieu vide qui symboliserait seulement une possibilit indfinie de rapports de droit entre les hommes : comment telle de ses parties pourrait-elle voquer alors telle relation plutt que telle autre ? Considrons le droit de proprit qui est sans doute la base de toute pense juridique, sur le modle et partir duquel il est possible de concevoir comment toutes les autres obligations se sont dfinies. Il rsulte de ce que la socit adopte une attitude, et une attitude durable, vis--vis de telle partie du sol ou de tel objet matriel. Tandis que le sol est immobile, que les objets matriels, s'ils ne demeurent pas toujours dans le mme lieu, gardent les mmes proprits et le mme aspect, si bien qu'on peut les suivre et s'assurer de leur identit travers le temps, il arrive que les hommes changent de place, et aussi que leurs dispositions et leurs facults, forces et pouvoirs se transforment. Or, un homme ou plusieurs hommes n'acquirent un droit de proprit sur une terre ou sur une chose qu' partir du moment o la socit dont ils sont membres admet qu'il existe un rapport permanent entre eux et cette terre ou cette chose, ou que ce rapport est aussi immuable que la chose elle-mme. C'est l une convention, qui fait violence la ralit, puisque les individus changent sans cesse. Quelque principe qu'on invoque pour fonder le droit de proprit, il n'acquiert quelque valeur que si la mmoire collective intervient pour en garantir l'application. Comment saurait-on, par exemple, que j'ai t le premier occuper telle partie du sol, ou que je l'ai dfriche, ou que tel bien est le produit de mon travail, si l'on ne se reportait pas un tat de choses ancien, et si l'on ne convenait pas que la situation n'a point chang; et qui pourrait opposer le fait sur lequel je fonde mon droit aux prtentions des autres, si le groupe n'en conservait pas le souvenir ? Mais la mmoire qui garantit la permanence de cette situation s'appuie elle-mme sur la permanence de l'espace ou, du moins, sur la permanence de l'attitude adopte par le groupe vis--vis de cette partie de l'espace. Il faut considrer ici comme un ensemble les choses, et les signes ou symboles, que la socit y a attachs, et qui, lorsqu'elle porte son attention sur le monde extrieur, sont toujours prsents sa pense. Non que ces signes soient extrieurs aux choses, et n'aient avec elles qu'une relation arbitraire et artificielle. Quand on dressa la Grande Charte, au lendemain de la conqute de l'Angleterre, on
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Avant cette tude de l'espace juridique, le manuscrit bauche une analyse de l'espace gomtrique mais cette bauche est reste trop informe pour tre publie.

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ne divisait pas le sol sur le papier, mais on enregistrait les pouvoirs qu'exeraient sur ses diffrentes parties les barons entre lesquels il avait t distribu. Il en est de mme toutes les fois qu'on dresse un cadastre ou qu'on rappelle dans un acte l'existence de quelque droit de proprit. La socit n'tablit pas seulement un rapport entre l'image d'un lieu et un crit. Elle n'envisage le lieu qu'en tant qu'il est rattach dj une personne, soit que celle-ci l'ait entour de bornes et de cltures, soit qu'elle y rside habituellement, qu'elle l'exploite, ou le fasse exploiter son compte. C'est tout cela que nous pouvons appeler l'espace juridique, espace permanent, au moins dans certaines limites de temps, et qui permet chaque instant la mmoire collective, lorsqu'elle peroit l'espace, d'y retrouver le souvenir des droits. Ce n'est pas seulement le rapport entre l'homme et la chose, c'est l'homme luimme dont on suppose qu'il est immobile et ne change pas, lorsqu'on pense aux droits des hommes sur les choses. Certes, dans une communaut paysanne, dans l'tude d'un notaire, devant un tribunal, les droits qu'on voque sont bien rapports des personnes particulires. Mais, dans la mesure o la pense se tourne vers l'aspect juridique des faits, elle ne retient de la personne que la qualit en laquelle elle intervient : ~ c'est le titulaire d'un droit reconnu ou contest, c'est le propritaire, l'usufruitier, le donataire, l'hritier, etc. Or, tandis qu'une personne change d'un moment l'autre, rduite une qualit juridique, elle ne change pas. On parle bien de volont, de la volont des parties par exemple, en droit, mais l'on entend par l l'intention telle qu'elle rsulte de la qualit juridique de la personne, cense la mme pour toutes les personnes qui ont la mme qualit, et cense la mme pendant tout le temps que la situation juridique ne change pas. Cette tendance faire abstraction de toutes les particularits individuelles, lorsqu'on considre des sujets de droits, explique deux fictions bien conformes l'esprit juridique. Quand une personne meurt, et laisse un hritier naturel, on dit que le mort saisit le vif , c'est--dire que tout se passe comme s'il n'y avait pas interruption dans l'exercice des droits, comme s'il y avait continuit entre la personne de l'hritier et celle du de cujus. D'autre part, lorsque plusieurs personnes se runissent pour acqurir et exploiter des biens, on suppose que la socit qu'ils forment a une personnalit juridique, qui ne change pas, tant que le contrat d'association subsiste, alors mme que tous les membres de cette communaut en sont sortis et ont t remplacs par d'autres. Ainsi, les personnes durent parce que les choses durent, et c'est ainsi qu'un procs engag propos d'un testament peut tre poursuivi pendant bien des annes et n'tre jug dfinitivement qu'aprs que plus d'une vie d'homme s'est coule. Tant que les biens demeurent, la mmoire de la socit juridique n'est pas en dfaut. Mais le droit de proprit ne s'exerce pas seulement sur la terre ou sur des objets matriels et dfinis. Dans nos socits la richesse mobilire s'est fort accrue et, loin de demeurer en place, ou de conserver la mme forme, elle circule incessamment et chappe aux regards. Tout se ramne bien des engagements contracts entre prteurs ou cranciers et emprunteurs ou dbiteurs : mais l'objet du contrat n'occupe pas un emplacement invariable, puisque c'est de l'argent ou des dettes, c'est--dire des signes abstraits. D'autre part il existe bien d'autres obligations qui ne portent plus du tout sur des choses et qui donnent une partie tels droits des services, des actes, et aussi des abstentions, de la part de l'autre partie : l o des personnes seulement sont en rapport, et o il n'y a plus de biens, il semble aussi qu'on sorte de l'espace. Il n'en est pas moins vrai que tout contrat, alors mme qu'il ne porte pas sur des choses, place les deux parties en une situation qui est cense ne point changer, tant que le contrat demeure valable. C'est l encore une fiction introduite par la socit qui, ds que les clauses d'un contrat sont fixes, considre que les parties sont lies. Mais il

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est impossible que l'immobilit des personnes et la permanence de leurs attitudes rciproques ne s'expriment pas sous forme matrielle et ne se dessinent pas dans l'espace. Il faut bien qu' tout instant chaque partie sache o trouver l'autre et que les deux parties sachent aussi o se trouve la ligne qui dlimite les pouvoirs qu'elles ont l'une sur l'autre. La forme extrme sous laquelle se prsente le pouvoir d'une personne sur une autre, c'est le droit en vertu duquel on possdait autrefois des esclaves. L'esclave, il est vrai, n'tait qu'une personne rduite l'tat de choses : il n'y avait pas de contrat entre le matre et l'esclave, et le droit de proprit s'exerait sur celui-ci comme sur les autres biens. Les esclaves taient cependant des hommes qui, la diffrence des choses, pouvaient porter atteinte aux droits de leurs matres, quand ce n'et t qu'en rclamant leur libert sur de faux titres, ou encore en s'enfuyant, ou en se suicidant. C'est pourquoi l'esclave avait un statut juridique qui ne comportait, il est vrai, que des obligations et aucun droit. Or, dans les maisons antiques, les emplacements rservs aux esclaves taient spars d'autres o ils ne pouvaient pntrer que lorsqu'ils en recevaient l'ordre, et la sparation de ces deux parties de l'espace suffisait perptuer, dans l'esprit des matres comme des esclaves, l'image des droits illimits des uns sur les autres. Loin des yeux du matre, l'esclave pouvait oublier sa condition servile. Entrait-il dans une des ailes o son matre habitait ? Il prenait de nouveau conscience d'tre esclave. Comme si, en passant le seuil, il se trouvait transport dans une partie de l'espace o le souvenir du rapport de dpendance o il tait vis--vis de son matre se conservait. Nous ne connaissons plus l'esclavage, ni le servage, ni les distinctions d'ordres ou d'tats, nobles, roturiers, etc., c'est--dire qu' prsent nous n'acceptons d'autres obligations que celles auxquelles nous nous sommes engags. Pourtant, qu'on songe aux sentiments d'un ouvrier ou d'un employ qui est appel dans le bureau de son patron, d'un dbiteur qui pntre dans la maison de commerce ou dans la banque o il a emprunt et qui vient non pour s'acquitter, mais pour demander un dlai, ou pour s'endetter davantage. Eux aussi avaient peut-tre oubli les services et les prestations auxquelles ils se sont obligs ; s'ils se les rappellent, s'ils se trouvent brusquement replacs dans une situation de dpendance, c'est que l'habitation ou le lieu habituel de rsidence du patron ou du crancier reprsente leurs yeux une zone active, un foyer d'o rayonnent les droits et pouvoirs de celui qui a la libert de disposer de leur personne dans certaines limites et qu' mesure qu'ils pntrent dans cette zone ou se rapprochent de ce foyer, il leur semble que se reconstituent ou s'voquent nouveau dans leur mmoire les circonstances et la signification du contrat qu'ils ont sign. Bien entendu, ce sont l des cas limites. Il arrive qu'on soit la fois vis--vis d'une mme personne dans une situation de supriorit et d'infriorit juridique : tel M. Dimanche qui a pour dbiteur un gentilhomme et qui, par humilit d'homme du commun, n'ose pas rclamer son droit. L'essentiel est que dans tout contrat on spcifie ou bien en quel endroit il doit tre excut, ou bien le lieu de rsidence des deux parties, celui o le crancier sait qu'il pourra atteindre son dbiteur, celui d'o le dbiteur sait que lui viendra l'ordre de s'excuter. Au reste, ces zones o l'on se sent matre, et l'autre dpendant, peuvent se ramener une sorte de point local, l o chacune des parties a fait lection de domicile, ou s'tendre aux limites d'une entreprise, si bien que ds l'entre l'usine ou dans le magasin on sent la pression des droits qu'on a donns sur soi, et quelquefois plus loin encore : au temps de la contrainte par corps, le dbiteur insolvable n'osait pas descendre dans la rue.

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Mais ici nous en venons au cas o il ne s'agit plus seulement d'un contrat entre deux particuliers, mais des lois et des manquements aux lois. Nous ne pensons d'ordinaire ces obligations d'ordre public que quand nous y manquons, ou sommes tents d'y manquer. Alors, il n'est gure de partie de l'espace occup par la socit qui a fait ces lois o nous ne nous sentions mal notre aise, comme si nous craignions de nous y heurter quelque rpression, ou quelque rprobation. Mais, alors mme que nous sommes dans la rgle, la pense juridique n'en est pas moins l, tendue sur le sol. Pour les anciens, l'image de la ville ne se sparait point du souvenir de ses lois. Aujourd'hui encore, quand nous sortons de notre pays et que nous allons l'tranger, nous sentons bien que nous passons d'une zone juridique dans une autre et que la ligne qui les spare est matriellement marque sur le sol.

L'ESPACE CONOMIQUE
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La vie conomique nous met en rapport avec des biens matriels, mais d'une autre manire que l'exercice du droit de proprit et la formation de contrats propos des choses. Nous sortons du monde des droits pour entrer dans celui de la valeur : l'un et l'autre sont bien diffrents du monde physique, mais peut-tre, quand nous valuons les objets, nous en loignons-nous plus encore que quand nous dterminons, d'accord avec les autres hommes, l'tendue et les limites de nos droits sur les diverses parties du monde matriel. Ne parlons pas de valeurs, mais de prix, puisque aprs tout c'est bien ce qui nous est donn. Les prix sont attachs aux choses comme des tiquettes : mais entre l'aspect physique d'un objet et son prix, il n'y a aucun rapport. Il en serait autrement si le prix qu'un homme donne ou est prt donner pour une chose rpondait au dsir et au besoin qu'il en prouve, ou encore si le prix qu'il en demande mesurait sa peine et son sacrifice, soit qu'il renonce ce bien, soit qu'il travaille le remplacer. Dans cette hypothse, il n'y aurait point lieu de parler d'une mmoire conomique. Chaque homme valuerait les objets d'aprs ses besoins du moment et le sentiment actuel de la peine qu'il a eue les produire ou s'en priver. Mais il n'en est rien. Nous savons bien que les hommes valuent les objets, et aussi bien les satisfactions qu'ils apportent que l'effort et le travail qu'ils reprsentent, d'aprs leurs prix, et que ces prix sont donns hors de nous, dans notre groupe conomique. Or, si les hommes dcident ainsi d'attribuer tels prix aux divers objets, ce n'est pas, sans doute, sans se rfrer de quelque manire l'opinion qui rgne dans leur groupe touchant l'utilit de cet objet et la quantit de travail qu'il rclame. Mais cette opinion, en son tat actuel, s'explique surtout par ce qu'elle tait auparavant, et les prix actuels par les prix prcdents. La vie conomique repose donc sur la mmoire des prix antrieurs et, tout au moins, du dernier prix, auquel se rfrent les acheteurs et les vendeurs, c'est--dire tous les membres du groupe. Mais ces souvenirs sont superposs aux objets actuels par une srie de dcrets sociaux : comment, alors, l'aspect des objets et leur position dans l'espace suffiraient-ils voquer ces souvenirs ? Les prix sont des nombres, qui reprsentent des mesures. Mais tandis que les nombres correspondant aux qualits physiques de la matire sont, en un certain sens, contenus en elle, puisqu'on peut les retrouver en l'observant et par la mesure, ici, dans le monde conomique, les objets

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matriels n'acquirent une valeur qu' partir du moment o on leur attribue un prix. Ce prix n'a donc aucun rapport avec l'aspect et les proprits physiques de l'objet. Comment l'image de l'objet voquerait-elle le souvenir de son prix, c'est--dire d'une somme d'argent, si l'objet nous est reprsent tel qu'il nous apparat dans l'espace physique, c'est--dire dgag de toute liaison avec la vie du groupe ? Mais, prcisment, parce que les prix rsultent d'opinions sociales en suspens dans la pense du groupe et non des qualits physiques des objets, ce n'est pas l'espace occup par les objets, ce sont les lieux o se forment ces opinions sur la valeur des choses et o se transmettent les souvenirs des prix, qui peuvent servir de support la mmoire conomique. En d'autres termes, dans la pense collective, certaines parties de l'espace se diffrencient de toutes les autres parce qu'elles sont le lieu ordinaire de runion des groupes qui ont pour fonction de se rappeler et de rappeler aux autres groupes quels sont les prix des diffrentes marchandises. C'est dans le cadre spatial constitu par ces lieux qu'on voque d'ordinaire le souvenir des actes d'change et de la valeur des objets, c'est--dire tout le contenu de la mmoire du groupe conomique. Simiand disait qu'un ptre, dans la montagne, aprs avoir donn au voyageur un bol de lait, ne sait quel prix se faire payer, et demande ce qu'on vous aurait pris la ville . De mme, ces paysans qui vendent des oeufs, du beurre, fixent le prix d'aprs ce qu'il tait au dernier march. Remarquons tout de suite et en premier lieu, que ces souvenirs se rapportent une poque trs rapproche et il en est d'ailleurs ainsi de presque tous ceux qui ont pour origine des dmarches et penses conomiques. Si nous cartons en effet tout ce qui, dans la production, relve de la technique et que nous n'avons pas considrer prsentement, il reste que les conditions des ventes et des achats, les prix, les salaires, sont soumis de perptuelles fluctuations, et que, d'ailleurs, il n'est gure de domaine o les souvenirs proches chassent plus vite et plus entirement ceux qui sont plus anciens. Bien entendu, le rythme de la vie conomique peut tre plus ou moins rapide. Sous le rgime des corporations et de la petite industrie, alors que les procds de fabrication changeaient trs lentement, dans des villes o le nombre des acheteurs et des vendeurs tait soumis aussi de faibles variations, pendant de longues priodes les prix demeuraient peu -prs au mme niveau. Il n'en est pas de mme alors que la technique se transforme en mme temps que les besoins et que, dans une socit conomique largie aux limites de la nation et mme au-del, sous un rgime de concurrence, le systme des prix, bien plus complexe qu'autrefois, est sujet des fluctuations d'ensemble et partielles qui se propagent d'une rgion l'autre, d'une industrie l'autre. Alors, il faut qu'acheteurs et vendeurs se radaptent sans cesse aux conditions d'un nouvel quilibre et qu'ils oublient, chaque fois, leurs habitudes, prtentions et expriences anciennes. Qu'on songe ces priodes d'inflation, de baisse prcipite de la monnaie, de hausse ininterrompue des prix, durant lesquelles c'est d'un jour l'autre et parfois du matin au soir qu'il fallait fixer dans son esprit une nouvelle chelle des valeurs. Mais on peut observer de semblables diffrences lorsque, un mme moment ou dans une mme priode, on passe d'un domaine de la vie conomique un autre. A la campagne, quand les paysans vont au march ou la ville des intervalles assez longs, ils peuvent se figurer que les prix n'ont pas chang depuis le moment o ils ont t acheteurs ou vendeurs : ils vivent sur des souvenirs de prix anciens. Il n'en est plus de mme dans ces milieux o les rapports entre marchands et clients sont plus frquents, en particulier dans ces groupes des marchands de dtail et des marchands en gros qui n'achtent pas seulement pour satisfaire leurs besoins de consommation et qui ne vendent pas seulement pour couler leurs produits, mais qui achtent et qui

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vendent pour le compte et comme par dlgation de tous les consommateurs et de tous les producteurs. C'est dans de tels cercles que la mmoire conomique doit perptuellement se renouveler et fixer, chaque moment, l'tat des rapports et des prix les plus rcents. A plus forte raison en est-il ainsi dans les bourses o l'on ngocie les titres, dont les prix changent non seulement d'un jour l'autre, mais, durant une mme sance, d'une heure l'autre, parce que toutes les forces qui modifient l'opinion des vendeurs et des acheteurs y font sentir immdiatement leur action et qu'il n'y a pas d'autre moyen de conjecturer ou prvoir ce que vont tre les prix que de se guider sur ce qu'ils ont t au moment le plus rapproch. A mesure qu'on s'loigne de ces cercles o l'activit des changes est le plus intense, la mmoire conomique se ralentit, s'appuie sur un pass plus ancien et retarde sur le prsent. Ce sont les marchands qui lui donnent un nouvel lan et l'obligent se renouveler. Ce sont les marchands qui apprennent leurs clients et qui leur rappellent quel est le prix de chaque article. Les acheteurs qui ne sont qu'acheteurs ne participent donc la vie et la mmoire du groupe conomique que quand ils pntrent dans les cercles marchands, ou quand ils se souviennent qu'ils y ont pntr. Comment connatraientils autrement la valeur des biens et comment, restant enferms dans leur famille et isols des courants d'change, en seraient-ils venus apprcier en argent ceux dont ils disposent ? Considrons maintenant ces groupes de marchands qui, nous l'avons dit, constituent la partie la plus active de la socit conomique, puisque c'est dans leur sein que les valeurs s'laborent et se conservent. Qu'ils soient rassembls dans les marchs, derrire les talages, ou rapprochs dans les rues commerantes des villes, il peut sembler d'abord qu'ils sont plus spars que fondus ensemble et rattachs l'un l'autre par une sorte de conscience commune. Tourns vers les clients, c'est avec eux qu'ils se mettent en rapport et non avec les marchands voisins, qui sont des concurrents, qu'ils affectent d'ignorer, ou qui ne vendent pas les mmes articles qu'eux ; si bien qu'en tant que vendeurs ils s'en dsintressent. Cependant, alors mme qu'il n'y a point de communication directe entre l'un et l'autre, ils n'en sont pas moins les agents d'une mme fonction collective. En eux circule un mme esprit, ils tmoignent d'aptitudes du mme ordre, obissent une mme morale professionnelle. Bien qu'ils se fassent concurrence, ils se sentent solidaires, lorsqu'il s'agit de maintenir les prix et de les imputer aux acheteurs. Surtout, ils sont tous en rapport avec d'autres milieux, ceux des commerants en gros, et par eux avec les bourses de commerce et d'autre part avec les banquiers et hommes d'affaires, c'est--dire avec la partie de la socit conomique o se concentrent toutes les informations, qui subit immdiatement le contrecoup de toutes les oprations du commerce et qui contribue le plus efficacement former les prix. C'est l'organe rgulateur : par lui, tous les commerants sont lis les uns aux autres, puisque les ventes de chacun d'eux contribuent pour leur part modifier ses ractions et que tous obissent en mme temps ses impulsions. Ainsi les commerces de dtail reprsentent les contours et les limites de la socit conomique des marchands, qui a son centre et son foyer dans les milieux de bourse et de banque : entre eux et ce centre, les voyageurs de commerce, les courtiers, les agents d'information et de publicit maintiennent et rtablissent chaque instant le contact. A tout ce genre d'activit, les clients consommateurs ne sont pas initis. Le comptoir du commerant est comme un cran qui empche leurs regards de pntrer jusqu' ces rgions o s'laborent les prix. Ceci est plus qu'une image et nous allons voir que si le groupe de commerants s'immobilise ainsi dans l'espace, se fixe en certains lieux o le marchand attend le client, c'est qu' cette condition seulement il

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peut remplir la fonction qui lui appartient dans la socit conomique. Plaons-nous donc au point de vue des clients. Nous avons dit qu'ils ne peuvent apprendre valuer les biens de consommation que si les marchands leur font connatre les prix. Il faut donc que les clients s'approchent des cercles marchands. C'est d'ailleurs une condition ncessaire de l'change, que le client sache en quel endroit il pourra trouver le marchand (du moins le plus gnralement et sans que nous oubliions qu'il y a des colporteurs qui vont vendre domicile ; mais c'est une exception qui, nous le verrons, confirme la rgle). Les marchands attendent donc les clients dans leurs boutiques. En mme temps, les marchandises, dans les mmes boutiques, attendent les acheteurs. Ce ne sont point l deux expressions diffrentes d'un mme fait, mais plutt deux faits distincts qu'il faut envisager en mme temps, parce que l'un et l'autre et leur relation entrent la fois dans la reprsentation conomique de l'espace. C'est, en effet, parce que la marchandise attend, c'est--dire demeure au mme endroit, que le marchand est oblig d'attendre, c'est--dire de s'en tenir un prix fix au moins pendant tout le temps qui s'coule jusqu' la vente. C'est cette condition, en effet, que le client est encourag acheter, et qu'il a l'impression de payer l'objet non point d'aprs tout un jeu compliqu d'valuations qui changent sans cesse, mais son prix, comme si celui-ci rsultait de la nature mme de la chose. Bien entendu, c'est une illusion, puisque le prix est attach la chose comme une tiquette un article et puisqu'il change en ralit sans cesse tandis que l'objet ne change pas. Mais alors mme que l'on marchande, comme si l'on se rendait compte de tout ce qu'il entre d'artifice dans la dtermination du prix, en ralit on demeure convaincu qu'il y a un prix vritable, qui correspond la valeur de la chose, que le marchand vous cache et qu'on cherche lui faire avouer, ou bien qui est tel qu'il le dit, mais qu'on essaie de lui faire oublier. Quant l'ide que le prix vient du dehors, qu'il n'est pas dans l'objet, c'est celle que le marchand s'efforce d'carter en persuadant l'acheteur que l'objet se vend son prix. Il ne russit fixer petit petit le prix de l'objet, l'y incorporer, qu'en offrant l'objet, pendant un temps plus ou moins long, au mme prix. Quelqu'un qui a achet un meuble, un vtement, ou mme un article de consommation courante et qui le rapporte chez lui, peut se figurer qu'il garde sa valeur, mesure par le prix pay au marchand, pendant tout le temps qu'on l'utilise et jusqu' ce qu'il soit hors d'usage ou qu'il ait disparu. C'est souvent une erreur, car si on revendait tout de suite ou aprs quelque temps le mme objet, ou si on avait le remplacer, on s'apercevrait qu'il a chang de prix. L'acheteur vit sur de vieux souvenirs. Les souvenirs du marchand, quant au prix, sont plus rcents ; car, vendant beaucoup de personnes, il coule ses marchandises et doit les renouveler plus vite qu'un client ne renouvelle son achat chez le mme commerant. Pourtant il est dans la mme situation, par rapport au commerant en gros, que le client l'est par rapport lui. C'est pourquoi les prix de dtail changent plus lentement que les prix de gros, avec un retard. Le rle des commerants de dtail est donc celui-ci : ils doivent stabiliser les prix assez pour que les clients puissent acheter. Ce n'est l qu'une application particulire d'une fonction que toute socit doit remplir : alors que tout change sans cesse, persuader ses membres qu'elle ne change pas, au moins pendant un temps donn et sur certains points. La socit des marchands doit de mme persuader les clients que les prix ne changent pas, au moins pendant le temps ncessaire ceux-ci pour se dcider. Elle n'y russit qu' condition de se stabiliser elle-mme, et de se fixer en certains lieux o marchands et marchandises s'immobilisent dans l'attente des acheteurs. En d'autres termes les prix ne pourraient se fixer dans la mmoire des acheteurs et des vendeurs eux-mmes si les uns et les autres ne pensaient pas en mme temps, non seulement aux objets, mais aux lieux o

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ils sont t exposs et offerts. Puisque le groupe conomique ne peut tendre sa mmoire sur une priode assez longue et projeter ses souvenirs de prix dans un pass assez loign, sans durer lui-mme, c'est--dire sans demeurer tel qu'il est, dans les mmes lieux, sur les mmes emplacements, il est naturel que lui et ses membres, en se replaant rellement ou par la pense dans ces lieux, reconstituent le monde des valeurs dont ils continuent tre le cadre.

L'ESPACE RELIGIEUX
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Que les souvenirs d'un groupe religieux lui soient rappels par la vue de certains lieux, emplacements et dispositions des objets, il n'y a pas s'en tonner. La sparation essentielle pour de telles socits, entre le monde sacr et le monde profane, se ralise matriellement dans l'espace. Lorsqu'il entre dans une glise, dans un cimetire, dans un lieu consacr, le fidle sait qu'il va retrouver l un tat d'esprit dont il a fait souvent dj l'exprience, et qu'avec d'autres croyants il va reconstituer, en mme temps qu'une communaut visible, une pense et des souvenirs communs, ceux-l mmes qui se sont forms et entretenus, aux poques prcdentes en ce mme endroit. Certes, dans le monde profane dj, au cours d'occupations sans rapport avec la religion, au contact de milieux qui avaient de tout autres objets, bien des fidles se comportent en personnes pieuses qui n'oublient pas de rapporter Dieu ce qu'elles peuvent de leurs penses et de leurs actes. Dans les cits antiques, la religion dbordait partout, et dans bien d'autres socits trs anciennes, en Chine par exemple, il n'est gure de rgion o l'on chappe l'influence de telles ou telles forces surnaturelles. A mesure que les principales activits de la vie sociale se sont dgages de l'emprise religieuse, le nombre et l'tendue des espaces consacrs la religion, ou occups habituellement par des communauts religieuses, se sont rduits et resserrs. Certes pour les saints, tout est saint , et il n'est point de lieu si profane en apparence o le chrtien ne puisse voquer Dieu. Les fidles n'en prouvent pas moins le besoin de se runir priodiquement et de se serrer l'un contre l'autre en des difices et sur des emplacements consacrs la pit. Il ne suffit pas de franchir le seuil d'une glise pour que nous nous rappelions dans le dtail et de faon prcise nos rapports avec le groupe de ceux qui ont les mmes croyances que nous. En tout cas, nous nous retrouvons dans la disposition d'esprit commune aux fidles lorsqu'ils sont dans un lieu du culte et, bien qu'il ne s'agisse pas d'vnements proprement dits, mais d'une certaine inclination et direction uniforme de la sensibilit et de la pense, c'est bien l le fond et le contenu le plus important de la mmoire collective religieuse. Or, il n'est pas douteux qu'il ne se conserve dans les rgions consacres, puisque, ds que nous y rentrons, nous l'y retrouvons. Nous pouvons mme nous figurer que la mmoire de notre groupe est aussi continue que les emplacements o il nous semble qu'elle se conserve et que, sans interruption, un mme courant de pense religieuse a pass sous ces votes. Sans doute, il y a des moments o l'glise est presque vide, o elle est vide tout fait, des priodes durant lesquelles ses portes sont closes, o il n'y a l que des murs et des objets inertes. Pendant ce temps, le groupe est dispers. Il dure cependant et il demeure ce qu'il tait ; lorsqu'il se reformera, rien ne lui laissera supposer qu'il a

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chang ou cess quelque temps d'exister, condition que, dans l'intervalle, les fidles aient pass devant l'glise, qu'ils l'aient vue de loin, qu'ils aient entendu les cloches, que l'image, de leur runion en ce lieu et des crmonies auxquelles ils ont assist entre ces murs leur soit demeure prsente, ou qu'ils aient eu toujours le moyen de l'voquer immdiatement. Mais, d'autre part, comment s'assureraient-ils que leurs sentiments religieux n'on pas chang, qu'ils sont aujourd'hui ce qu'ils taient autrefois, et qu'on ne peut distinguer en eux ce qui est du pass et du prsent, si la permanence des lieux ne leur en apportait point la garantie ? Un groupe religieux, plus que tout autre, a besoin de s'appuyer sur un objet, sur quelque partie de la ralit qui dure, parce qu'il prtend lui-mme ne point changer, alors qu'autour de lui toutes les institutions et les coutumes se transforment et que les ides et les expriences se renouvellent. Alors que les autres groupes s'en tiennent persuader leurs membres que leurs rgles et arrangements demeurent les mmes pendant une priode, mais pendant une priode limite, la socit religieuse ne peut admettre qu'elle ne soit point aujourd'hui telle qu' l'origine, ni qu'elle doive varier l'avenir. Mais comme tout lment de stabilit lui fait dfaut dans le monde des penses et des sentiments, c'est dans la matire, et sur une ou plusieurs parties de l'espace qu'elle doit assurer son quilibre. L'glise n'est pas seulement l'endroit o s'assemblent les fidles et l'enceinte l'intrieur de laquelle ne pntrent plus les influences des milieux profanes. D'abord, par son aspect intrieur, elle se distingue de tous les autres lieux de runion, de tous les autres siges de vie collective. La distribution et l'amnagement de ses parties rpondent aux besoins du culte et s'inspirent des traditions et penses du groupe religieux. Soit que des places diffrentes y soient prpares pour les diverses catgories de fidles, soit que les sacrements essentiels et les formes principales de dvotion y trouvent l'emplacement qui leur convient, l'glise elle-mme impose aux membres du groupe une distribution et des attitudes et grave dans leur esprit un ensemble d'images aussi dtermines et immuables que les rites, les prires, les articles du dogme. C'est sans doute une ncessit de l'exercice de la religion que, dans le sanctuaire, certaines rgions se dtachent des autres parce que la pense du groupe a besoin de concentrer en certains points son attention, d'y projeter en quelque sorte une part plus grande de sa substance et que, tandis que pour les prtres, mieux informs des traditions, tous les dtails de cet amnagement intrieur ont leur sens, c'est--dire correspondent une direction de la pense religieuse, dans l'esprit de la masse des fidles prdomine, en prsence de ces images matrielles, une impression de mystre. Mais, de mme, dans les temples de l'antiquit, dans celui de Jrusalem, tous les fidles n'taient pas admis dans les parties les plus sacres, dans le sanctuaire et dans le saint des saints. Une glise est comme un livre dont un petit nombre seulement peuvent peler et dchiffrer tous les caractres. De toute faon, comme on pratique le culte et qu'on reoit l'enseignement religieux l'intrieur de ces difices, toutes les penses du groupe prennent la forme des objets sur lesquels elles se posent. Puisqu'ils trouvent partout les images de Dieu, des aptres, des saints, et dans un dcor de lumires, d'ornements et de vtements ecclsiastiques, ils se reprsentent ainsi et dans ce cadre les tres sacrs et le paradis, et transposent en de tels tableaux les vrits transcendantes du dogme. La religion s'exprime ainsi sous des formes symboliques qui se droulent et se rapprochent dans l'espace : c'est cette condition seulement qu'on est assur qu'elle subsiste. C'est pourquoi il faut renverser les autels des anciens dieux et dtruire leur temple si l'on veut effacer de la mmoire des hommes le souvenir des cultes prims ; les fidles disperss se lamentent d'tre loigns de leurs sanctuaires, comme si leur dieu les avait abandonns et, chaque fois que s'lve une nouvelle glise, le groupe religieux sent qu'il s'accrot et se consolide.

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Mais toute religion a aussi son histoire, ou plutt il y a une mmoire religieuse faite de traditions qui remontent des vnements trs loigns souvent dans le pass, et qui se sont produits en des lieux dtermins. Or, il serait bien difficile d'voquer l'vnement si l'on ne songeait pas au lieu, qu'on connat non pas en gnral parce qu'on l'on vu, mais parce qu'on sait qu'il existe, qu'on pourrait le voir, et qu'en tout cas son existence vous est garantie par des tmoins. C'est pourquoi il y a une gographie ou une topographie religieuse. Lorsque les croiss arrivrent Jrusalem et qu'ils eurent repris possession des lieux saints, ils ne se contentrent pas de rechercher les emplacements o la tradition situait les principaux vnements rapports dans les vangiles. Bien souvent ils localisrent plus ou moins arbitrairement tels dtails de la vie du Christ ou de la primitive glise chrtienne, se guidant sur des vestiges incertains et mme, en l'absence de tous vestiges, obissant l'inspiration du moment. Depuis, bien des plerins sont venus prier en ces lieux, des traditions nouvelles se sont formes, et l'on a beaucoup de peine aujourd'hui distinguer les souvenirs des lieux qui remontent aux premiers sicles de l're chrtienne et tout ce que l'imagination religieuse y a ajout. Or, sans doute, aucune de ces localisations n'est de foi, puisque aucune n'est atteste par une tradition assez continue et assez ancienne. On sait d'ailleurs qu'il y a eu en mme temps, sur un mme lieu, plusieurs traditions diffrentes, que plus d'un de ces souvenirs a err visiblement sur les pentes du mont des Oliviers ou de la colline de Sion, s'est dplac d'un quartier l'autre, que certains d'entre eux ont attir les autres ou, au contraire, se sont diviss, le repentir de saint Pierre se dtachant par exemple du reniement et se fixant en un autre endroit. Si, cependant, l'glise et les fidles s'accommodent de ces variations et contradictions, n'est-ce point parce que la mmoire religieuse a besoin de se figurer les lieux, pour voquer les vnements qu'elle y rattache ? Sans doute, tous les fidles ne peuvent point se rendre en plerinage Jrusalem et contempler de leurs yeux les lieux saints. Mais il suffit qu'ils les imaginent et qu'ils sachent qu'ils subsistent : or jamais ils n'en ont dout. Au reste et quel que soit le rle qu'a jou le culte des lieux saints dans l'histoire du christianisme, comme des autres religions, il y a ceci de particulier dans l'espace religieux que, Dieu tant partout prsent, il n'y a pas de rgion qui ne puisse participer du mme caractre sacr que ces emplacements privilgis o il s'est manifest et qu'il suffit que les fidles veuillent collectivement y commmorer tel aspect de sa personne ou tel de ses actes, pour que ces souvenirs s'y attachent en effet et qu'on puisse les y retrouver. Toute glise, nous l'avons vu, se peut prter un tel office : on peut dire que Jsus-Christ a t crucifi non seulement sur le Golgotha, mais partout o l'on adore la croix, et que ce n'est pas seulement dans le Cnacle qu'il a communi avec ses disciples, mais partout o l'on clbre le sacrifice de la messe et o les fidles s'approchent de la sainte Table. A quoi il faut ajouter les chapelles consacres la Vierge, aux aptres, aux saints et tant de lieux qui attirent les croyants parce qu'on y conserve quelque relique, une source qui gurit, une tombe autour de laquelle il y a eu des miracles, etc. Certes, Jrusalem, en Palestine et en Galile, les lieux de commmoration sont plus nombreux : toute l'histoire vanglique est crite sur le sol ; ils sont d'ailleurs doublement consacrs, non seulement par la volont et la foi de ceux qui s'y assemblent ou s'y succdent, mais parce que c'est bien l (du moins on le croit) qu'au temps du Christ on a pu voir ce qui est racont dans les livres saints. Mais puisque, aprs tout, ce qui importe, c'est la signification invisible et ternelle de ces faits, il n'y a pas de lieu o on ne puisse l'voquer, condition qu'on adopte la mme attitude, c'est--dire qu'on reproduise matriellement la croix et les sanctuaires qui se dressent sur le thtre historique des vangiles. C'est ainsi que s'est

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constitue la dvotion du chemin de la croix, comme si, en reconstituant bien loin de Jrusalem la voie douloureuse et ses stations, on se mettait en mesure, aussi bien que les plerins, de revivre intrieurement les scnes successives de la Passion. De toute faon, c'est toujours le mme but qu'on poursuit. La socit religieuse veut se persuader qu'elle n'a point chang, alors que tout se transformait autour d'elle. Elle n'y russit qu' condition de retrouver les lieux, ou de reconstituer autour d'elle une image au moins symbolique des lieux dans lesquels elle s'est d'abord constitue. Car les lieux participent de la stabilit des choses matrielles et c'est en se fixant sur eux, en s'enfermant dans leurs limites et en pliant son attitude leur disposition, que la pense collective du groupe des croyants a le plus de chance de s'immobiliser et de durer : telle est bien la condition de la mmoire. Rsumant tout ce qui prcde, nous dirons que la plupart des groupes, non seulement ceux qui rsultent de la juxtaposition permanente de leurs membres, dans les limites d'une ville, d'une maison ou d'un appartement, mais beaucoup d'autres aussi, dessinent en quelque sorte leur forme sur le sol et retrouvent leurs souvenirs collectifs dans le cadre spatial ainsi dfini. En d'autres termes, il y a autant de faons de se reprsenter l'espace qu'il y a de groupes. On peut fixer son attention sur les limites des proprits, sur les droits qui sont attachs aux diverses parties du sol, distinguer les lieux occups par les matres et les esclaves, les suzerains et les vassaux, les nobles et les roturiers, les cranciers et leurs dbiteurs, comme des zones actives et passives, d'o rayonnent ou sur lesquelles s'exercent les droits attachs ou retranchs la personne. On peut aussi songer aux emplacements occups par les biens conomiques, qui n'acquirent une valeur que dans la mesure o ils sont offerts et mis en vente dans les marchs et les boutiques, c'est--dire la limite qui spare le groupe conomique des vendeurs et leurs clients ; ici encore, il y a une partie de l'espace qui se diffrencie des autres : c'est celle o la partie la plus active de la socit qui s'intresse aux biens rside ordinairement, et sur laquelle elle a mis son empreinte. On peut, enfin, tre sensible surtout la sparation, qui passe au premier plan de la conscience religieuse, entre lieux sacrs et lieux profanes, parce qu'il y a des parties du sol et des rgions de l'espace que le groupe des fidles a choisies, qui sont interdites tous les autres, o ils trouvent la fois un abri et un appui sur lequel poser leurs traditions. Ainsi chaque socit dcoupe l'espace sa manire, mais une fois pour toutes ou toujours suivant les mmes lignes, de faon constituer un cadre fixe o elle enferme et retrouve ses souvenirs... Recueillons-nous maintenant, fermons les yeux, remontons le cours du temps aussi loin qu'il nous est possible, tant que notre pense peut se fixer sur des scnes ou sur des personnes dont nous conservons le souvenir. Jamais nous ne sortons de l'espace. Nous ne nous retrouvons pas, d'ailleurs, dans un espace indtermin, mais dans des rgions que nous connaissons, ou dont nous savons bien que nous pourrions les localiser, puisqu'elles font toujours partie du milieu matriel o nous sommes aujourd'hui. J'ai beau faire effort pour effacer cet entourage local, pour m'en tenir aux sentiments que j'ai prouvs ou aux rflexions que j'ai formes autrefois. Sentiments, rflexions, comme tous les vnements quelconques, doivent bien se replacer en un lieu o j'ai rsid ou par lequel j'ai pass ce moment et qui existe toujours. Essayons de remonter plus loin. Lorsque nous touchons l'poque o nous ne nous reprsentions pas encore, mme confusment, les lieux, nous arrivons aussi des rgions du pass o notre mmoire n'atteint plus. Il n'est donc pas exact que pour se souvenir il faille se transporter en pense hors de l'espace, puisque au contraire c'est l'image seule de l'espace qui, en raison de sa stabilit, nous donne l'illusion de ne point changer travers le temps et de retrouver le pass dans le prsent ; mais c'est

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bien ainsi qu'on peut dfinir la mmoire ; et l'espace seul est assez stable pour pouvoir durer sans vieillir ni perdre aucune de ses parties.