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V.

Blavette

Fouilles d'leusis : enceinte de Dmter


In: Bulletin de correspondance hellnique. Volume 8, 1884. pp. 254-264.

Citer ce document / Cite this document : Blavette V. Fouilles d'leusis : enceinte de Dmter. In: Bulletin de correspondance hellnique. Volume 8, 1884. pp. 254-264. doi : 10.3406/bch.1884.4112 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bch_0007-4217_1884_num_8_1_4112

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le prnom du vtran indique peut-tre qu'il tait l'affranchi d'un empereur, Marc-Aurle, ou Commode. La dernire ligne, dont il ne reste que trois lettres donnait pro bablement quelque dtail intressant sur la carrire de Dio nysos. Le paragraphe 3) atteste le droit de proprit du pre et du fils sur . PIERRE PARIS.

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ENCEINTE

DE

DEMETER

M. V. Blavette, architecte, pensionnaire de l'Acadmie de France Rome, nous communique la note suivante sur les fouilles d'Eleusis (1). La Socit Archologique a fait continuer cette anne les fouilles d'Eleusis; la partie la plus importante du village de Lefsina, qui se trouvait dans l'enceinte mme, a t presque compltement dmolie, l'exception de quelques maisons et de deux glises ddies l'une Saint-Georges et l'autre la Vierge. Il y a lieu d'esprer que prochainement ces derniers (1) En attendant le plan que M. Blavette veut bien nous promettre pour le Bulletin, lorsqu'il aura achev son travail de restauration, on pourra se reporter au plan qui se trouve dans l'ouvrage des Dilettanti (Antiquits in dites de l'Attique, trad, avec notes de Hittorf, 1832), et celui que la Socit Archologique a publi dans ses de 1882, et qu'elle doit complter dans le prochain volume des .

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vestiges auront disparu et qu'il sera possible d'tudier l'e nsemble de ce que des dvastations rptes ont laiss des nom breux difices renferms dans l'enceinte sacre. il n'y a pas ici, une fois l'entre reconnue, prendre un auteur grec ou romain et le suivre pas pas, comme on suit de nos jours un guide l'usage des touristes. Pausanias (1) a vu et sans doute bien vu tous les monuments exis tant son poque, puisqu'il tait initi, qu'il a pu pntrer dans toutes les parties de l'enceinte et assister aux crmon ies. Malgr la dfense formelle faite ceux qui avaient assist la clbration des mystres d'en divulguer les secrets, il paraissait dcid donner une description des monuments, pour ne pas laisser une pareille lacune dans son livre; mais durant un songe, dit-il, il avait t rappel son serment et menac de tous les maux imaginables, s'il persistait faire connatre tous ce qu'il avait vu, ce qu'il avait entendu, et mme la disposition matrielle des lieux d'initiation. Strabon (2), en recueillant les documents pour sa gogra phie,passe par Eleusis en venant de Mgare; il voit rapide mentet parat se hter. Il se contente de dire: Pass la fron tire (de la Mgaride), la ville d'Eleusis se prsente la pre mire avec son temple deDmter leusinienne et ce scos ou sanctuaire mystique, bti sur un plan assez vaste pour pou voir contenir autant de monde qu'un thtre, par le mme Ictinus, qui, du temps que Pricls avait Athnes la surin tendance des travaux publics, y leva dans l'Acropole en l'hon neur de Minerve le temple du Parthenon. Il est croire que Strabon n'tait pas initi et qu'il n'a vu que ce que tous pouvaient apercevoir du dehors par dessus les murs de l'enceinte, c'est--dire les deux principaux di fices. 11 reste cependant de sa courte description une chose (1) Pausan. I, 38, 6-7. (2) Strabon, IX, I, 12: ' , fj ', ', ', '/ ' , 8 \ ) ' , .

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fort importante retenir et que paraissent avoir oublie plu sieurs de ceux qui se sont occups des monuments d'Eleusis: c'est qu'il ne faut pas confondre la grande salle ou scos, acheve par Xnocls de Cholarges d'aprs un plan d'Ictinus, avec le temple proprement dit consacr la desse, et qu'au contraire, ces deux difices, bien que renferms dans la mme enceinte, taient parfaitement distincts. Les fouilles rcentes, en faisant connatre la disposition du scos ou basilique, ont pleinement confirm ce que dit Strabon et fait voir bien clairement que le grand difice, dont le plan est presque complet, n'a rien de commun comme dis position extrieure et intrieure avec un temple grec. Ici, l'poque primitive, avant l'addition du portique de Philon sous l'archontat de Dmtrius de Phalre (309 av. J. C), il n'y avait ni portique, ni vestibule, ni cella proprement dite, ni opisthodome; mais une seule salle, sans aucune division intrieure, munie, sur tout son primtre intrieur, de huit gradins,except au droit des portes. Cette disposition de bancs destins une nombreuse runion et veillant l'ide d'une foule considrable, (plusieurs milliers de personnes), empc herait, elle seule, d'y reconnatre la cella d'un temple o, d'habitude, bien peu de personnes taient admises en mme temps. Le plafond ou le toit de cette salle tait support par six ranges de sept colonnes chacune, en pierre poreuse, comme tous les parements intrieurs de l'difice, reposant sur des ba ses cylindriques en marbre noir d'Eleusis. La plantation de ces colonnes est assez irrgulire pour les rangs qui vont de l'ouest l'est. Cette bizarrerie, si peu com mune dans l'art grec, surtout au sicle de Pricls, ne peut encore s'expliquer. J'ai peine cependant y voir un manque de soin ou d'exprience. On ne peut non plus supposer que l'architecte ait d employer des matriaux de grandeurs dif frentes, qu'il aurait eus d'avance sa disposition; car ces i r gularits se rptent sept fois sur les sept ranges parallles de colonnes. Il faut attendre la fin des fouilles et esprer qu'un

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dtail viendra donner la cl de l'nigme. Voici les cartements d'axe en axe des colonnes, en allant de l'ouest l'est, pour la dernire range de gauche en regardant le fond de la salle: 7m,680, 6m,870, 7m,O15, 7m,420, 8m,245. La dcoration intrieure est bien incertaine. On n'a re trouv qu'un chapiteau dorique en marbre blanc presque en tier, dont les dimensions peuvent correspondre celles des colonnes, quelques fragments d'autres chapiteaux semblables, plusieurs assises de pierre poreuse portant des moulures de bon style, un fragment de mutule avec trace de couleur rouge et quelques morceaux de triglyphes en pierre encore recou verts d'une belle couleur bleue. Ces triglyphes sont retaills de manire faire supposer qu'ils proviendraient d'difices antrieurs et qu'ils auraient seulement t utiliss comme as sises dans une nouvelle construction. Presque toutes les assises en lvation conservent sur la face de parement des sortes de tenons mnags la taille afin de servir lever les blocs sans paufrer les artes des joints. Ces tenons, destins disparatre au moment d'un raval ement dfinitif, et l'tat d'bauche des chapiteaux, prouvent que jamais la dcoration intrieure n'a t acheve. 11 en est de mme pour le portique dont les colonnes ne sont canneles qu'en haut et en bas. Au milieu de la salle, une saillie du rocher a t mnage et s'lve de 0m,28 au-dessus du sol voisin. Il faut voir l l'indice d'un motif central plutt que la preuve de l'inach vement de l'difice. On peut prsent constater que l'assertion de Vitruve (1) sur l'adjonction du portique de douze colonnes en avant de la facade est exacte. On voit clairement droite et gauche (1) VII, praef. 12: Eleusine Cereris et Proserpinae cellam immani magnitudine Ictinus Dorico more sine exterioribus columnis ad laxamentum usus sacrificiorum pertexuit. Earn autem postea, quum Demetrius Phalereus Athenis rerutn potiretur, Philon, ante templum in fronte columnis consti tuas, prostylon fecit: ita aucto vestibulo laxamentum initiantibus operique sumrnarn adjecil aucto ri tatem. BULL. DE GORRESP. HELLENIQUE, VIII. 17

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le raccord dans les murs de fondation des faades latrales au-dessous des trois gradins de marbre noir. De plus, l'exis tence de deux gros contreforts disposs 45, c'est--dire sui vant les bissectrices des angles droits formas par les murs des faces principale et latrales, montrent que, primitivement, la construction s'arrtait en ces points; elle fait voir de plus combien de soins l'architecte avait pris pour bien assurer la stabilit de l'difice. Il faut donc laisser de ct tout ce que dit l'auteur du texte anglais traduit par Hittorf relativement la probabilit d'une erreur de Vitruve et la rfutation d'Hittorf (1), et ne retenir de la note de ce dernier que la supposition de l'existence d'un vestibule ou portique plus petit vers le milieu de l'difice, supposition que rien ne justifie d'ailleurs. On doit de mme abandonner la note 3 du mme architecte (2) rfutant encore l'assertion de l'auteur anglais, relativement la diffrence d'e spacement 1 entre la colonne d'angle et celle qui la suit immd iatement sur la faade principale, 2 entre cette mme colonne d'angle et l'autre sur la faade latrale. Les fouilles ont prouv que le plan des Dilettanti, reproduit par Hittorf et depuis par F.Lenormant, tait faux sur ce point; elles ont montr, par les axes et les extrmits des diamtres tracs au ciseau sur le dallage, qu'il existait entre la colonne d'angle et l'ante une autre colonne. La distance entre cette colonne et celle de l'an gle est la mme qu'entre cette dernire et la seconde de la f aade principale. L'ante, aujourd'hui, doit tre rtablie par supposition; il n'en existe de trace ni en lvation, ni en plan, le dallage tant dtruit aux deux angles postrieurs du por tique. Le plan des Dilettanti est encore inexact relativement aux portes de la salle, et cela n'a rien de surprenant, tant donn la dilicult qu'ont eue les explorateurs anglais pour faire des fouilles, m'rae restreintes, au milieu des maisons du village, sans tre libres pour le choix des emplacements. On a re(1) Hittorf. Antiquits indites de l'Attique, Paris 1832, p. 31. (2) Ibidem.

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connu jusqu'ici trs-clairement une ouverture sur chaque fa ade latrale dans l'axe de l'avant-dernier entre-colonnement vers le fond. Une assise de marbre de mme nature et de mme hauteur que celles qui arrtent les gradins aux flancs des portes la trales tablit l'existence de deux autres entres droite et gauche de Taxe sous le portique de Philon, dans les axes des troisimes entre-eolonnements partir des angles, et dans les axes des seconds entre-colonnements intrieurs de chaque ct. L'architecte anglais, dans son essai de restauration, prte l'architecte grec un arrangement bien malheureux comme disposition et comme construction, en lui faisant ouvrir une grande porte unique en face de la range de colonnes du mil ieu. On est heureux, pour la mmoire de l'architecte du Par thenon, de constater que l encore il y a une erreur. J'ai remarqu aussi que, contrairement ce qu'avancent les Dilettanti, le sol de la grande salle n'est pas un niveau plus bas que celui du portique et que mme, au fond, sur le rocher aplani, il est plus haut de prs d'un demi-mtre. Au pied du plus bas des trois gradins de marbre noir, sur lesquels reposent les colonnes du portique, on a retrouv des fragments, encore en place, du dallage de l'aire ou esplanade situe entre ce portique et le mur de l'enceinte sur la face du sanctuaire. Ce dallage avait t prcdemment signal par F. Lenormant. Il est assez difficile de se figurer en ce moment quel effet pouvait produire cette place dalle de marbre avec tous ses dicules d'poque et de dimensions diffrentes, et dis poss sans symtrie. La Socit Archologique a fait enle ver provisoirement une grande partie du remblai antique dans l'espoir de mettre au jour quelques fragments des di fices antrieurs l'invasion des Perses. Si le rsultat n'a pas t la hauteur des sacrifices pcuniaires que l'excu tion de ce travail a d entraner, il a du moins confirm, comme je le disais plus haut, l'assertion de Vitruve et mon-

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tr les perons intrieurs qui consolident le mur de clture en annulant une partie de la pousse des terres. 11 faut dire galement que plusieurs fragments intressants ont t trouvs au milieu de la terre du remblai. Je citerai entre autres une fort belle tte de blier applique sur une face moulure et conservant encore apparentes des traces de couleurs, de lon gues et troites dalles de terre cuite analogues celles qui sont conserves au muse de l'Acropole et celles qu'on voit au muse de Palerme et qui proviennent de Slinonte. Ces terres-cuites taient destines tre appliques sur des memb res d'architecture excuts en pierre commune ou bien ser vir de chneaux sur des corniches rampantes. Quelques antfixes de marbre sans reliefs avec des couleurs ont fait connat re un exemple curieux de la dcoration des toitures cette poque recule. On a retrouv des murs appartenant diffrentes po ques, prsentant presque tous les genres connus d'appareil en pierre: polygonal, par assises horizontales avec joints in clins, par assises horizontales rectangulaires rgulires, par assises horizontales rectangulaires de diffrentes hauteurs al ternes, excuts les uns en marbre noir d'Eleusis, les au tres en pierre poreuse. 11 parat bien difficile malheureuse ment de se reprsenter avec quelque vraisemblance com ment taient disposs ces dbris qui ont t en partie renver ss pour faire place d'autres constructions et dont on n'a laiss en place que ce qui ne pouvait gner les fondations nouv elles. Certains de ces murs ont t rass quatre ou cinq mtres au-dessous du sol du dallage; d'autres ont t conser vs jusqu' quelques centimtres seulement au-dessous. L'un d'eux est d'un appareil fort curieux et montre avec quel soin les architectes de l'antiquit conomisaient les ma triaux chers et d'un transport difficile. 11 devait servir de soutnement et n'avait, par consquent, qu'une face destine tre vue. Les pierres de cette face sont d'gales dimensions, po ses alternativement plat et debout avec une lgore retraite chaque rang. En arrire de ce parement,d'autres pierres po-

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ses debout se liant avec celles qui sont poses plat divisent la masse en sries horizontales de caissons correspondant aux assises les plus hautes de la face. Ces vides sont remplis de cailloux et d'clats provenant de la taille d'autre matriaux. Plusieurs des pierres provenaient dj d'autres difices. Parmi ces diverses traces de construction ayant prcd le scos et son portique se trouve un spcimen dont la conser vation est fort rare en Grce. C'est un gros mur en briques crues, pais de plus de quatre mtres et demi, rappelant ceux de l'enceinte du temple de Karnak. Ce genre de construction devait tre assez commun au cinquime sicle avant J. G., si l'on en croit Pausanias (1). Cette construction est elle-mme tablie au-dessus d'une autre appareil polygonal sans que leurs directions soient parallles. Il n'y a l, je le rpte, qu'un tat provisoire, et tout porte croire que bientt l'espace compris entre le scos et le mur d'enceinte sera ramen son niveau primitif, au grand avan tage de la conservation des dicules qui l'ornaient et dont les fondations peu profondes s'crouleraient invitablement si les choses n'taient pas remises en leur tat primitif. On pourr aitensuite remettre en place les soubassements de deux di cules indiqus sur le plan joint aux Actes de Socit Archo logique (anne 1882). Le niveau de la base extrieure du mur d'enceinte en avant de la faade du scos n'a pas encore t dtermin; aucune fouille n'a t pousse jusqu'au sol ancien de ce ct. Les recherches en cette partie sont fort difficiles cause des nombreux dbris qui ont t prcipits du sol suprieur et des constructions de basse poque accoles au mur hel lnique. La mise jour d'une ou de plusieurs parties du sol en dehors des murs et la dtermination du primtre extrieur avec ses tours rondes aux angles et en d'autres points plus rapprochs du milieu, offrira un grand intrt. (1) Pausanias, liv. VIII, chap. 8, | 7-8.

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D plus, il est permis de supposer qu'tant donn un plan horizontal suprieur portant la plupart des difices et les nombreuses statues dont on retrouve les pidestaux avec ins criptions et les trous de scellement de ces statues, on aura, au moment d'une destruction systmatique, renvers toutes les figures et qu'on les aura prcipites ple-mle au bas du mur. On peut esprer que les dbris de tous genres accumul s par les sicles en auront prserv les fragments mutils. Une assez grande surface de l'enceinte au dedans de l'angle sud-est, o F. Lenormant a reconnu une des tours circulaires, reste encore explorer. On ne peut que dsirer voir excuter ce travail qui compltera les fouilles de ce ct. Il est peu probable que l'emplacement du temple mme de Dmter puisse tre dtermin sans qu'il soit possible d'lever des contestations. Cependant, d'aprs un passage de l'hymne IV Dmter attribu Homre (1), on a de bonnes rai sons pour le placer sur ce promontoire isol l'extrmit nord de cette longue terrasse qui passe derrire le scos et laquelle on accde par deux escaliers taills dans le rocher, un trs-large gauche et l'autre bien plus troit droite. On voit encore en place sur cette plate-forme plusieurs gran deset fortes dalles de marbre blanc avec des trous de scell ement qui, peut-tre, ont servi fixer des colonnes du temp le. Une fouille de peu d'importance a mis au jour le bas d'un mur byzantin presque parallle la direction du mur de l'A cropole et encore revtu de marbre sur quelques centimtres de hauteur. Je pense qu'il faut reconnatre l les dbris d'une glise beaucoup plus importante que la pauvre chapelle qui (1) Hymne IV Crs, v. 348-357: Pluton la noire chevelure, toi qui rgnes sur les ombres, Jupiter m'or donne de conduire la chaste Proserpine hors de l'Erbe, au milieu de nous, afin que Crs, la vue de sa fille, mette un terme son courroux envers les immortels; cette desse a mdit le dessein terrible d'anantir la faible race des terrestres humains en cachant la semence au fond de la terre, et dtruisant ainsi les honneurs des immortels; elle nourrit une colre terrible ne se mle point aux dieux, mais reste l'cart dans son temple odorant' habitant sans cesse l'pre citadelle d'Eleusis.

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ne recouvre plus aujourd'hui qu'une faible partie de la sur face aplanie du rocher. Grce la complaisance du Directeur des fouilles au nom de la Socit Archologique, il m'a ot possible de revoir avec soin les fouilles de F- Lenormant et d'tudier les dispositions particulires des deux propyles. L'existence d'une balustrade ou d'une grille appuye sur un socle de marbre reposant sur l'avant-dernire marche avant les colonnes extrieures des grands propyles n'est pas dou teuse; mais il est certain que cette addition, motive par un besoin de surveillance ou de propret, a t faite longtemps aprs que les pieds de ceux qui gravissaient les gradins en avaient us les artes. J'ai revu aussi le plan du petit temple d'Artmis Propyle; il a suffi de faire enlever quelques centimtres de terre pour apercevoir que le plan des Dilettanti reproduit par Hittorf tait faux. Sans pouvoir dcider aujourd'hui si ce petit tem ple tait in antis ou bien avait quatre colonnes de face, je puis affirmer que les deux vestibules, antrieur et postrieur, taient loin d'avoir la mme largeur,puisque celle du premier est environ le double de celle du second. Les petits propyles ont eu, une certaine poque, trois portes; mais si l'on tudie leur plan, tel qu'il a t conu, on n'en peut reconnatre qu'une. Les deux passages latraux, ou verts plus tard, l'ont t d'une faon si maladroite qu'on ne peut douter un moment qu'ils ne soient le rsultat d'une mod ification. Les deux gros pidestaux dont la base existe encore de cha que ct de la porte du milieu sont aussi une adjonction au plan primitif. Ils recouvrent les parties infrieures du chamb ranle de la porte et sont ajusts avec un manque de soin qui dnote une basse poque. La partie de l'enceinte entre les deux propyles, et entre ces derniers et la basilique, rserve, je crois, bien des surprises et mrite toute l'attention de la Socit Archologique. Son u vre ne sera complte que quand elle aura fait dgager cette

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partie du terrain et la place en avant o sont accumuls au jourd'hui les dbris de toutes les constructions qui Font or ne. Les brillants rsultats obtenus jusqu' prsent au point de vue artistique et pigraphique sont bien faits pour l'encoura ger terminer le dblaiement de tout cet ensemble d'di fices si importants au triple point de vue de la religion, de l'histoire et de l'art de la Grce ancienne. V. BLAVETTE

PEINTURES

BYZANTINES

DE

L'ITALIE MRIDIONALE

I. LA CHAPELLE DE SAN-STEFANO A SOLETO. L'histoire de la peinture byzantine, si curieuse et pourtant si incompltement tudie, ne nous est gure connue que par deux catgories de monuments: les mosaques, qui sont l'e xpression la plus brillante de l'art du Bas-Empire; les minia tures des manuscrits, qui ne sont, malgr leur intrt et leur charme, qu'une ple et insuffisante rduction des grandes u vres de l'cole byzantine. De ces longues sries de fresques, qui, couvrant les murailles des glises, servaient instruire autant qu' difier les fidles (1), de cette peinture vraiment (1) Cf. Didron, Histoire de Dieu, p. 4 et suiv. Miintz, Etudes sur l'histoire de la peinture et de l'iconographie chrtienne, p. 46, et ce texte significatif: picturae et ornamenta in ecclesia sunt laicorum lectiones et scripturee. (cit par Miintz, p. 46).