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LE MERCURE

Le mercure (en latin Hydrargyrum) fait partie des lments rares de la terre. On le trouve dans notre couche terrestre une profondeur denvirons 17Km la proportion approximative de 0,00005 % (soit en moyenne 0,5 g /tonne). Il se situe ainsi en 62me position parmi les lments chimiques quant sa raret naturelle.

1 Origine et utilisation
Le minerai de mercur e le plus important est le cinabre (HgS), dans lequel le mercure est, de temps autres, prsent ltat natif sous forme de gouttelettes de mercure. Le mercur e est galement prsent dans certains minerais de cuivre et dans la blende zincifre. Les minerais de mercure dont limportance minralogique est relle sont : la cornubianite (calomel Hg2 Cl2 ), la tiemannite (HgSe), la coloradote (HgTe) et la coccinite (Hg2 I2 ). Les sites principaux de production de mercur e se trouvent en Italie, au Mexique, en Espagne et dans lexYougoslavie (Mller / Ohnesorge, 1987). Ces centres dextraction couvrent envir on 47 % de la production mondiale. Le mercure est galement naturelle me nt prsent com me lment-trace dans le corps humain vierge de toute pollution. Ainsi, par exemple, la concentration en mercure dans les eaux naturelles non pollues se situe entre 0,5 et 15 ng / litre (*).

(*) 1 gramme

= 1.000.000 g (microgrammes)

=1.000.000.000 ng (nanogrammes)

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Aprs une lente progression de la production mondiale de mercur e, avec une pointe accuse en 1971 (10.577 tonnes), on a pu constater une diminution notable de celle-ci. Au cours de lanne 1989, elle ntait plus que de 5.502 tonnes. La raison de cette chute a t, entre autres, laugmentation de la rcupration du mercur e par le recyclage ainsi que le remplacement du mercure pa r dautres subs ta nces da ns dive rs es a pplic ations . Les dom aines traditionnels dutilisation ta ient (et sont parfois encore toujours), entre autres: - la fabrication de lampes, de batteries, de redresseurs de courant lectrique, dinterrupteurs, dampoules vapeurs de mercure, de tubes luminescents, de thermomtres, de baromtres, - la prparation de solutions destines lextraction de lor et de largent des sables contenant des mtaux prcieux, - la fabric ation de m atires premires da ns lindustrie des substances colorantes, - les matriaux constituant les cathodes dans les processus de fabrication du chlore, - com me ca ta lyseur da ns u n grand nom bre de processus chimiques, - dans la mtallurgie, en vue de sparer des mlanges de mtaux, - comme produit dimprgnation du bois, - comme anti-parasitaire, - en mdecine (par exemple comme diurtique, comme agent de colora tion, com me dsinfecta nt, comm e purga tif...) et en mdecine dentaire (comme matriau dobturation sous la forme damalgame). En raison deffets indsirables graves (parfois mortels - B.Hackel et al., 1989) et occasionnellement en raison de cas importants dallergies (Pokladek, 1956, p.50), les prparations contenant du mercure ont t entre-temps retires du march des substances mdicamenteuses.

Comme sources dabsorption de mercure par la population, en gnral, on retient le traitement dentaire par amalgames, lalimentation puis, de manire trs rduite, leau de boisson et lair.

2 Cintique de rsorption
La cintique de rsorption du mercure dpend entre autres de son tat dagrgation et du type de compos chimique sous la forme duquel il se trouve.

2-1 Mercure mtallique (mercure liquide et selon le cas, vapeurs de mercure)


Le mercure est le seul mtal liquide temprature normale. Il libre dj temprature ambiante des vapeurs qui peuvent conduire des intoxications. a) Mercure ingr sous la forme mtallique Du mercure liquide ingr parcourt le tractus estomac-intestin avec un faible pourcentage de rsorption de moins de 0,01 % (Strubelt et al.,1988, Greenwood / Von Burg, 1984). Il quitte lorganisme tel quel, donc pratiquement en totalit, par les voies naturelles et na, pour cette raison, comparativement dautres formes de mercure, quune faible signification toxicologique. b) Mercure inhal sous la forme de vapeurs Le mercur e mtallique inhal sous la forme de vapeurs peut tre pratiquement totalement rsorb par les organes respiratoires. Une partie importante (environ 80 %) de la vapeur de mercur e rsorbe passe des poumons dans le sang (Schfer et al., 1994; Gerstner / Huff, 1977). Une contamination supplmentaire du sang rsultant du passage de vapeurs de mercure via le tractus estomac-intestins a lieu en mme temps; la vapeur de mercure peut tre solubilise dans la salive ou avale sous une forme finement divise et tre absorbe par le tractus estomac-intestins,

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dans une proportion notable, non encore value et aboutir dans la circulation sanguine(Ohnesorge, 1982-1992). Dans le sang, la vapeur de mercure rsorbe se fixe sur les rythrocytes. La portion prpondrante est oxyde en ions Hg2+ par lenzyme catalase (Schaller et al., 1994; Berlin, 1986 ; Hursch, 1985; Clarkson et al., 1980) et se distribue sous cette forme (Strubert et al.,1988). La portion non oxyde de la vapeur de mercure rsorbe est transporte par le flux sanguin vers tous les organes (Gloxhuber, 1994). Elle est alors oxyde sous la forme Hg2+ et fixe dans les organes sous cette forme. La passage de la vapeur de mercure de cette manire particulire dans le cerveau, via la barrire hmato-encphalique (Hursh et al., 1988) relve de laspect toxicologique. Les quantits de mercure parvenues au cerveau sous forme de vapeurs liposolubles (solubilit dans les lipides) peuvent peine quitter le cerveau aprs oxydation sous la forme dions mercuriques (Hg 2+). Il en rsulte une accumulation de mercure dans le cerveau (Friberg / Mottet, 1989; Kuschinsky / Lllmann, 1989, p.531). La demi-vie du mercure dans le cerveau peut atteindre jusqu 18 ans (Ohnesorge, 1982 et 1992; Sugita, 1978). La demi-vie est le temps au cours duquel la concentration dune substance se rduit 50 % de la concentration de dpart dans un organe donn (par exemple dans le sang), cest dire que lon doit compter environ six fois le temps de demi-vie pour quune substance prsente dans un organe soit totalement vacue. Le cerveau est un des organes-cibles du mercure stock. Il est particulirement menac par une exposition de longue dure aux vapeurs de mercure. Des dgradations neurologiques et des symptmes manifests par le systme nerveux central peuvent sexpliquer spcifiquement par laccumulation de mercure dans la zone crbrale et correspondent limage dune intoxication chronique aux vapeurs de mercure.

Etant donn le xtr me ment longue priode de dem i-vie du mercure da ns le c erveau, on peut sc ientifiquement expliquer la persistance de la symptomatologie mme aprs cessation de lexposition. Les vapeurs de mercure ont la facult de franchir la barrire placentaire et de saccumuler dans lembryon ou selon le cas, dans le foetus (Organisation Mondiale de la Sant, 1991, p. 18). Ainsi, le danger daction dltre sur la procration existe (Berlin, 1986, III.6 e) ff) et III.6 f) jj) ).

2-2 Ions mercure


Les ions mercur e se rpartissent selon deux niveaux de valences: Hg2 et Hg2+.
2+

Les ions mercure monovalents (Hg2 2+) sont transforms dans le sang aprs un temps trs court en ions bivalents (Hg2+ ) (Gerstner / Huff, 1977 ; Koos / Longo, 1976). Ces ions bivalents Hg2+ sont donc en premire ligne dans limplication toxicologique. Labsorption dions mercure se produit principalement par voie orale ou par la voie cutane. Le pourcentage de mercure rsorb via ces deux voies est denviron 5 - 10 % (Halbach, 1990; Berlin, 1986). Les ions mercure prsentent une affinit trs leve vis--vis des groupes sulfhydriles et dautres ligands prsents dans les tissus vivants (Falchuk et al., 1977). Ils sont de ce fait, de puissants inhibiteurs denzymes (Henschler, 1989) et peuvent perturber un nombre important de proces sus bioc himiques dans lorganisme humain (Kus chinsky / Lllmann, 1989, p.531). Etant donn leur affinit pour les protines, leur passage dans le cerveau, via la barrire hmato-encphalique et dans le placenta, via la barrire placentaire, nest pas possible. Cependant, cette affinit particulire des ions Hg 2+ a boutit une acc umula tion trs importante des ions Hg 2+ dans le s orga nes parenchyma teux et particulirement dans le foie et les reins. Cest sur cette base que la charge toxique en ions mercure met les dgradations des reins au premier plan de la symptomatologie.

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La totalit des ions mercure absorbs ne prend pas la voie toxicocintique dcrite ici. Une faible partie de ceux-ci est davantage transforme e n mercure mta llique via des proc essus rducteurs enzymatiques et cest sous cette forme que le mercure peut franchir la barrire hmato-encphalique ainsi que la barrire placentaire, comme cela a t dcrit ci-dessus. Cest ainsi que mme suite une exposition du mercure sous forme ionique, un passage dans le cerveau et dans le placenta, peut tout de mme se produire, mme sil est plus faible que dans le cadre dune exposition aux vapeurs de mercure (Ohnesorge, 1982 et 1992).

selon Visser (1993, p.24), y compris avec consommation de poisson. Les recherches de Schiele (1982 et 1992) plaident en faveur de ces valeurs, tant donn que mme dans les poissons, laccumulation nest pas aussi inquittante que ce que lon dcrit parfois. Le mthyle-mercure dans le sang est contenu raison de 5 % dans le plasma et est fix raison de 95 % aux rythrocytes (Halbach, 1990; Berlin, 1986). Etant donn que la fixation dans le plasma nest que trs faible, les ions mercur e qui y sont contenus (donc 5 % sous forme de mthyle-mercure) peuvent facilement aboutir aux organes. Le mercur e prsent dans le sang aprs une exposition des vapeurs de mercure est, par contre contenu raison dun pourcentage beaucoup plus lev (environ 50 %) dans le plasma (Berlin, 1986; Gerstner / Huff, 1977). Comme le mthyle-mercure (Me Hg+), le mercure mtallique nest que faiblement fix et peut donc galement facilement aboutir aux organes et ce, de faon encore plus importante que pour le Me Hg+ . Pour une contamination leve, de niveau gal du sang en mercure, selon laspect toxicologique, le passage du mercure du sang vers les organes sopre dans une proportion beaucoup plus leve lors dune exposition des vapeurs de mercur e que lors dune exposition du mthyle-mercur e (Me Hg+). Lors dune valuation toxicologique, on doit diffrencier le taux de mercure passant du sang aux organes d une absorption de vapeur de mercure et le taux de mercure d une absorption de Me Hg+. La portion de mercure dans le sang, qui nest pas fixe dans le plasma (de manire temporaire et de toute faon faible) est de 95 % dans le cas du mthyle-mercure (Me Hg +) et de 50 % dans le cas des vapeurs de mercure. Cette portion se retrouve dans les globules rouges. Elle y est donc fortement fixe et sera libre au terme de la dure de la vie de ces globules rouges (environ 120 jours). Elle sera donc, entre autres, limine par les processus dexcrtions, ce qui vitera son passage possible dans les organes critiques (le cerveau, par exemple).

2-3 Composs organiques du mercure


Les composs organiques du mercure les plus importants sont les sels halogns et les composs dalkyle-mercure courtes chanes (mthyle-mercure halogn et thyle-mercur e halogn). Ils sont trs lipophiles et atteignent de ce fait un taux lev de rsorption par le tractus estomac-intestins (environ 95 %) (Mller / Ohnesorge, 1987). Les composs organiques du mercure sont trs solubles dans les lipides (Schaller / Valentin, 1994) et saccumulent de ce fait dans le cerveau. Ils sont capables de franchir la barrire placentaire. En ce qui concerne la population en gnral, lintrt toxicologique de labsorption de mercur e sous la forme de composs organo-mercuriels se rsume au mthyle-mercure (MeHg+). Le mthyle-mercure est en premire ligne dans des aliments dtermins (le poisson, par exemple). LOrganisation Mondiale de la Sant (1991, p.36) et Visser (1993, p.24), indiquent comme absorption moyenne journalire : 2,41 g de mthyle-mercure en consomm ant du pois son et 0,008 g de m thyle-mercure sans consommation de poisson. Ces valeurs sont faibles si on les compare avec labsorption moyenne totale de mercure (entre 10,61 g et 27,71 g par jour - O.M.S., 1991,p.36). Cette estimation du mthyle-mercure li lalimentation, en relation avec labsorption journalire totale de mercur e est galement comparer avec les donnes allemandes : les absorptions de mthyle-mercur e se limitent une moyenne de 1,6 - 2,4 g par jour

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Cette portion naura donc quune implication toxicologique faible, contrairement celle du mercure dans le plasma. Le mercur e absorb sous la forme de vapeurs, ainsi que sous la forme dions mercure est en majeure partie limin par lurine ; lexcrtion de mthyle-mercur e sopre raison de 90 % via les selles (Strubelt et al., 1988 ; Bureau Fdral Allemand de lEnvironnement, 1980, p.59-60). Diffrentes tudes (Trevors, 1986; Heintze et al., 1983; Goolvard et al., 1979; Cross et al., 1978; Edwards / Mc Bride, 1975; Rowland et al., 1975; Observations grande chelle par M. Daunderer, 1992, Chap. II, 5.1.2.) plaident en faveur du fait que le mercure forme des composs inorganiques, donc des composs constitus dions mercure chargs positivement et dions ngatifs dautres lments. Ces composs se forment par des processus bactriens dans la cavit buccale ou par des bactries intestinales qui transforment le mercure mtallique en mthylemercure (Gnther, 1992, p.26; Penzer, 1986; Brune, 1986; Brune / Evje, 1985; Trinczek, 1983, p.16; Jones, 1981). Dans dautres tudes (Drasch et al., 1992; Schiwara et al., 1992, Chang et al., 1987), ces observations ne sont pas confirmes. Linsuffisance du nombre de tests, le manque de procds danalyses, les erreurs dues aux processus analytiques ou les erreurs dvaluations des donnes recueillies ne peuvent jusquici pas tre considrs comme la cause des diffrences de rsultats. On doit donc retenir partir des expertises : la transformation partielle du mercure de com poss inorganiques en mthyle-m ercure ne se ralis e pas ncessairement dans tous les cas, mais elle est cependant plausible et ne peut tre carte priori dans certains cas isols.

Moeschlin, 1986; Berlin, 1986; Bader, 1985, p.679-680; Joselow, 1972; Baader, 1961) sont en gnral :

3-1 Intoxications aigus par le mercure


Les intoxications aigus par le mercure suite une exposition sont les suivantes: a) Vapeurs de mercure Troubles respiratoires, toux dirritation, frissons, vomissements, saliva tion plus abonda nte, got m tallique en bouc he, diarrhe, inflammation pulmonaire, oedme pulmonaire, douleurs articulair es ; b) Ions mercure Inflammations dans la cavit buccale, inflammation aigu du tractus estomac-intestins, vomissements, salivation plus abondante, tat de choc, dfaillance rnale, syndrome nphrotique (augmentation de lalbumine urinaire), urmie ; c) Composs organiques de mercure Manifestations dirritation des muqueuses et de la peau, perte de sensibilit de la bouche, des lvres, de la langue, des mains et des pieds, troubles de la concentration, perte dintrt pour la famille et la profession, faiblesse, apathie, fatigabilit extrme, difficults la dglutition, raideurs articulaires, champ de vision tubulaire, perte daudition, manifestations agressives avec phases dpressives, troubles de la coordination au cours des mouvements, impossibilit de lire, troubles de la mmoire ;

3 Symptomatologie
Les symptomatologies des charges aigus et chroniques en mercure sont dterminantes dans leurs manifestations, selon la nature des composs chimiques du mercure absorb. Les symptmes les plus importants (entre autres Schaller / Valentin, 1994; Schaller et al., 1994; Schfer et al., 1994; Greim, 1994; Ludew ig / Lohs, 1991, p.392;

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3-2 Intoxications chroniques par le mercure


Les intoxications chroniques se produisent suite des expositions rptes. a) Vapeurs de mercure Dgradations du systme nerveux, inflammations de la cavit buccale, ventuellement ma nife sta tions rnale s (dgradations glomrulaires dans le sens dune augmentation de lexcrtion dalbumine haut poids molculaire), maux de tte, vertiges, nervosit, mauvaise capacit de perception, fin tremblement intermittent des mains, plus tardivement galement, fin tremblement des paupires et de la langue, vision dforme de s lettres, a ugmentation du flux salivaire , got mtallique en bouche, ulcration des gencives, rubfaction vernisse du pharynx, ourlet bleu violac de la gencive, irritabilit, intolrance la critiqu e, comportem ent colreux, perte du som meil, d pressions, hyperfonctionneme nt de la gla nde thyrode, s clros e latrale amyotrophique, paralysie bulbaire , encphalopathie , vertiges, perte daudition, rflexe dAtkinson (rflexe la couleur brun-sombre de la corne), perte dauto-contrle, perte dapptit, perte de poids, attitude mfiante, timidit, perte de cheveux. Cela peut conduire de rels accs de fureur. Le simple fait dobserver son travail (de le regarder) peut amener le patient victime du mercure une inscurit impossible matriser, et la moindre rprimande est capable de susciter un tat dexcitation dbride. Les handicaps de la perception, de la dfaillance de la mmoire, une sensation dinsuffisance intellectuelle, avec timidit, compltent le tableau. Le mdecin fera bien, lorsquil se trouvera en prsence dun comportement psychique non justifi chez des travailleurs, de sinterroger quant une possible intoxication chronique due au mercure. Ces modifications de caractres sont frquemment interprtes erronment. On considre le patient comme neurasthnique, comme hystrique, comme schizophrne etc. Les non-mdecins pensent un comportement insolent et un tat obsessionnel. (Baader, 1961).

L intoxication chronique dbutante due aux vapeurs de mercure est caractrise par un syndrome asthnique vgtatif non spcifique, qui est appel microhydrargyrisme. Les symptmes sont entre autres : Sensation de faiblesse, fatigue, lenteur de la pense, agitation, tremblements, sueurs soudaines, troubles nerveux, perte dapptit, perte de poids ; au cours du temps, inflammations rptes des muqueuses (inflam mation des ge ncives , ulcration des muqueuse s bucca les ), inflamma tion aigu des muqueuses ga strique et inte stinale avec diarrhes, coliques, nauses. b) Ions mercure La symptomatologie recouvre largement celle due lexposition chronique aux vapeurs de mercure. c) Composs organiques du mercure Les symptmes de lintoxication chronique au mthyle-mercure recouvrent pratiquement ceux dus lintoxication aigu. On identifie les symptmes supplmentaires suivants : sensations trompeuses, malaises, champ de vision limit, troubles de la parole, troubles de la coordination motrice, troubles de la transmission neuro-musculaire, myasthnie grave (perte de muscles).

4 Cancrognicit
Le mercure na jusquici pas t class parmi les substances activit c ancrigne (Schaller / Va lentin, 1994). Cependant, dans la littrature (Barrega rd et al., 1991), on mentionne la ncessit de vrifier cette affirmation. Les raisons de ceci sont entre autres les observations exprimentales sur des animaux selon lesquelles des tumeurs ont t attribues au mercure mtallique (Furst / Radding, 1979 ; Druckrey et al., 1957). De plus, chez les travailleurs qui, pendant plusieurs annes ont t soumis des expositions leves des vapeurs de mercure, on a constat des dgradations du matriel gntique des lymphocytes ainsi

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que des aberrations chromosomiques attribues au mercur e (Barrega rd et al., 1991 ; Popescu et al., 1979 ; Verschaeve et al., 1976). Des aberrations chromos omiques ont g alement t dcel es da ns des cultu res cellulaires en contact avec du mthyle-mercure(Betty et al. 1993).

5 Effets tratognes
Les effets tratognes du mercure font depuis longtemps lobjet dun intrt scientifique particulier. Ils sont connus en ce qui concerne le mthyle-mercure, depuis les pidmies dintoxications des annes 1953 au Japon et 1973 en Irak (Koos / Longo, 1976, Moeschlin, 1986). La Commission Snatoriale de la Communaut Scientifique Allemande pour lExpertise des Produits Industriels Nuisibles pour la Sant (1993, p.59) a class le mthyle-mercure parmi les substances toxiques du groupe A dans la liste des valeurs maximales permises sur les postes de travail (M.A.K.) et dont le risque tratogne est dmontr avec certitude. Les sels de mercure Hg 2+ (donc les composs dions mercur e bivalents associs des ions ngatifs) prsentent une activit toxique sur le foetus en exprimentation animale (Schfer et al., 1994 ; Boadi et al., 1992 ; Danielsson et al., 1984 ; Goodman et al.,1983), ainsi que chez lhumain (description de cas par Lauwerys et al., 1987). De mme, des tudes exprimentales animales ont montr que des situations dexposition des vapeurs de mercure sont capables dengendrer des dgradations du foetus (Greenwood et al., 1972). Donc on peut admettre quil existe un danger potentiel de lsions pour le foetus lors dune exposition de la femme enceinte aux vapeurs de mercure. De cette tude, ralise lUniversit de Rochester, on a pu dmontrer que laccumulation de mercure est 47 fois plus leve dans le foetus, lors de lexposition de la femelle animale en gestation des vapeurs de mercure que lors dune exposition similaire des sels de mercure (Clarkson et al., 1988 a). Des pouses de travailleurs franais (n = 152) exposs au mercure dans lindustrie du chlore et de la soude ont montr une lvation
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hautem ent sig nific ative du nom bre davo rtements spontans, comparativement des pouses de travailleurs non exposs au mercure (n = 374) (Cordier et al., 1991). Le nombre davortements spontans augmentait avec la concentration en mercur e dans lurine des poux avant la conception. Les auteurs de cette tude dsignent comme cause de ce tte c orrlation une action dire cte du mercure sur le s ys tme reproducteur masculin et une toxicit indirecte induite la mre ou lembryon par transport de mercure provenant du pre. Il y aurait donc une action directe du mercure sur le systme reproducteur masculin et une toxicit indirecte sur la mre ou sur lembryon, suite au transfert de mercure partir de lorganisme masculin. Dans le groupe des travailleurs accusant plus de 50 g de mercure par litre durine, le taux davortements spontan chez les pouses atteignait 18,4 %. Par comparaison, les pouses des travailleurs de lensemble du collectif accusaient un taux davortements spontans de 8,9 %. A plus forte raison, les vapeurs de mercure que les femmes absorbent directement (par inhalation) sur leur lieu de travail, avant ou pendant leur grossesse conduisent-t-elles une dgradation de vies naissantes. Ainsi par exemple, le fait de travailler avec des amalgames peut, daprs les rsultats dune tude de lacadmie de Mdecine de Lublin en Pologne (Sikorski et al., 1987), conduire chez les dentistes et les assistantes dentaire enceintes une augmentation du taux davortements spontans, denfants morts-ns et de malformations congnitales. Dans cette tude, les cheveux et les poils pubiens de 81 femmes exposes ont mon tr un e c harge s ignific ative ment plus leve e n me rcure, comparativement au groupe-tmoin de 34 femmes non exposes. Il existe une corrlation entre limportance de la contamination en mercure des cheveux et le nombre davortements et denfants morts-ns ainsi que denfants atteints de spina bifida ou selon le cas de dfaut du septum de loreillette du coeur. Par contre, des recherches ralises lUniversit de Stanford en Californie (Br odsky et al., 1985) et une tude sudoise (Ericson / Kllen, 1989) sur des personnels fminins de cabinets dentaires nont montr

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aucune augmentation du nombre davortements spontans, denfants morts-ns, ni de malformations congnitales. Schupp (1994, p.32) et Gerhard / Runnebaum (1992 a) attribuent la diffrence entre ces rsultats de recherches au fait quen Pologne les amalgames sont prpars dans des mortiers lair libre, alors quen Sude, on utilise des mlangeurs ferms. Et, cest ainsi quon peut expliquer la diffrence entre les rsultats respectifs dun groupe exposition leve au mercur e et ceux dun groupe exposition faible. Laction t ratogne des vape urs de mercure pouvant tre libr es (Greenw ood et al., 1972; Siedlecki, 1971) par des a malgames (dans ce cas lors de la prparation dam algames) ne devrait fa ire aucun doute, m me si elle est fonc tion de limportance de lexposition de s sujets (HrstedBindslev / Ma gos, 1993).

Des observations sur des personnes saines en ge de travailler ont servi de base ltablissement de ces valeurs. Les valeurs maximales permises sur les postes de travail (M.A.K.) pour les vapeurs de mercure sont en Allemagne (ancienne RFA ) en 1972 et confirmes en 1980 de 100 g Hg / m3 dair. Elles sont provisoirement fixes ce niveau (Henschler, 1989). Dans dautres pays, la valeur maximale permise est fixe la moiti de la valeur cite ci-dessus (Schiele, 1991 a). A juste titre, lOrganisation Mondiale de la Sant (1980, p. 113) a approuv une diminution de la valeur-limite maximale 25 g Hg / m3 dair, soit le quart de la valeur maximale permise en Allemagne. La Confrence Am rica in e des Hyginistes Industriels Gouvernementaux a choisi comme valeur maximale autorise sur les postes de travail (M.A.K.) 10 g Hg / m3 dair (Greenwood / Von Burg, 1984). On constate donc quen Allemagne, la valeur maximale permise en matire de sant sur les postes de travail est dix fois suprieure cette charge. b) Sur base de recherches ralises surtout dans lex-URSS (Trakhtenberg, 1974, p.118), il est aujourdhui reconnu que le faisceau de symptmes caractrisant le microhydrargyrisme (voir ci-dessus 3-2-a) peut dj se manifester une concentration infrieure 10 g Hg / m3 dair et selon ce point de vue, plus forte raison la concentration maximale permise (M.A.K.) en Allemagne Berlin, 1986. c) Les concentrations en mercur e dans le sang et dans lurine correspondant aux valeurs maximales permises dans lair (M.A.K.) sont d sign es selon les va leurs biologique s de tolranc e aux produits industriels (B.A.T.). Elles sont valables pour des personnes saines. Leur bien fond a t prouv dans le cadre de recherches titre prventif. En ce qui concerne lexposition au mercure (mercure mtallique et composs organique s du mercure), elles recom ma nde nt des conce ntrations maximales de 50 g / litre de sang et 200 g / litre durine. Une diminution de cette norme est depuis longtemps en discussion (Ohnesorge, 1988).

6 Valeurs-limites et valeurs dorientations


En matire dvaluation de lexposition au mercure et des charges en mercur e, les valeurs-limites et les valeurs dorientation suivantes sont prendre en compte.

6-1 Exposition sur les lieux de travail


a) Des concentrations maximales permises sur les postes de travail ont t tablies afin de raliser un compromis entre les intrts de lindustrie de production et les proccupations en matire de sant des travailleurs. En ce qui concerne les vapeurs de mercure, les valeurs-limites indiquent les concentrations maximales autorises en mercur e dans lair respir, sur des postes de travail exposs au mercure pendant 40 heures de travail par semaine. Ce qui importe ici, cest que lors dune exposition limite 8 heures de travail par jour, pendant 200 jours dans lanne, en gnral la sant des employs ne soit pas compromise par le poison.

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6-2 Exposition en dehors des lieux de travail


a) LOrganisation Mondiale de la Sant part de lhypothse selon laquelle labsorption de mercure atteignant jusqu 45 g / jour, mme au cours de toute une vie ne peut pas conduire une altration de la sant (valeur ADI = dose dabsorption journalire acceptable) (voir ci-dessous : Ohnesorge, 1985). b) Pour ltablissement des charges internes plus leves en mercure chez des personnes non exposes professionnellement au mercur e, lAdministration Fdrale de la Sant Publique (BGA) a choisi les valeurs dorientation suivantes (Krause et al., 1987) I Mercure dans le sang en g / l Mercure dans lurine en g / l <3 <5 II 3 - 10 5 - 20 III > 10 > 20

I : Valeur discrte II : Valeur plus leve ; les dangers pour la sant ne sont pas connus; un contrle est cependant conseiller. III : Valeur nettement plus leve ; le danger pour la sant longue chance ne peut pas tre exclu ; un claircissement prcis et un loignement de la source de contamination ou tout au moins une diminution du niveau dexposition est indispensable. Ces critres dapprciation ont bien fait leurs preuves (Ewers / Brokhaus, 1987) et ont t entre-temps reconnus dans des publications toxicologiques (Ollroge, 1994) ainsi quen mdecine de lenvironnement (Ewers et al., 1994). Ils ont t pris pour base par lInstitut Fdral Allemand des Mdicaments et des Produits Usage Mdical (Bf Ar M), 1995 a, 1995 b.

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