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LASTRONOMIE DANS

E Extrait de la carte de Dunhuang montrant les sections du ciel le long de l'quateur, suivies de la rgion circumpolaire (en bas gauche). Cet atlas est le plus ancien connu au monde. Il date de la priode Tang ( 618-907) Crdits photo : British Library

LA CHINE ANTIQUE
2012 - J.P. AUGER

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LASTRONOMIE DANS LA CHINE ANTIQUE

SOMMAIRE

Le heurt de deux conceptions de lastronomie ........................................................................................... 3 Le ciel, cette partie cache de la terre ......................................................................................................... 6 Lhistoire de lastronomie chinoise se divise en 2 parties .......................................................................... 7 Lastronomie Chinoise est-elle la plus vieille du monde ? ......................................................................... 8 En quoi lastronomie chinoise est-elle unique au monde ? ...................................................................... 10 Le systme astronomique de la chine ancienne ........................................................................................ 11 Les constellations chinoises...................................................................................................................... 12 La carte de Dunhuang ............................................................................................................................... 15 La mesure du temps .................................................................................................................................. 17 Les observatoires de la Chine antique ...................................................................................................... 22 Le site archologique de Taosi ............................................................................................................. 22 Le site archologique dAnyang ........................................................................................................... 23 Lobservatoire de Gao-Cheng............................................................................................................... 24 Lobservatoire de Pkin ........................................................................................................................ 24 Les instruments de la Chine antique ......................................................................................................... 25 Le gnomon ............................................................................................................................................ 25 La clepsydre .......................................................................................................................................... 26 Le cadran solaire ................................................................................................................................... 27 Le scaph sphrique.............................................................................................................................. 27 La sphre armillaire .............................................................................................................................. 28 La sphre armillaire cliptique ............................................................................................................. 28 La sphre armillaire quatoriale............................................................................................................ 29 Le torquetum de Guo-Shoujing (sphre armillaire abrge) ................................................................ 29 Le globe cleste .................................................................................................................................... 30 Laltazimuth.......................................................................................................................................... 30 Le thodolite azimuth ........................................................................................................................... 31 Le quadrant ........................................................................................................................................... 31 Le sextant .............................................................................................................................................. 32 Lhorloge astronomique de Su-Song .................................................................................................... 32

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Le heurt de deux conceptions de lastronomie


Faisons un retour dans le temps et partons pour un long voyage dans la Chine antique. Nous sommes le 12 novembre 1664 la cour de lempereur de Chine o le jeune Cam-Hi, g de 12 ans vient depuis 4 annes de succder son pre lempereur Xun-Chi, mort prmaturment lge de 24 ans.

Gravure reprsentant lempereur Cam-Hi

Sous les hues de la foule, deux prtres jsuites sont trans genoux et de la manire la plus brutale possible vers les prisons du tribunal par une escorte de gardes arms. Qui sont ces prisonniers ? 1. Le premier est un vieil homme impotent, g de 75 ans, devenu muet suite une attaque crbrale. Cest le pre Adam Schall von Bell qui tait ami de lancien empereur et remplissait les fonctions doracle et de Prsident du tribunal des mathmatiques. 2. Le second est un Hollandais de 43 ans, le pre Verbiest que Schall avait fait venir pour lui succder et qui en plus dtre brutalis comme son confrre est entrav par neuf lourdes chanes de fer.

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Sance au tribunal Dessin dAchille Poussielgue

Ils sont accuss de fausse doctrine, dignorance et de complot contre lEtat par un astronome mongol mahomtan, Yang-Quan-Sien, jaloux de la position occupe par les deux prtres catholiques romains. Ils seront de la mme manire trans plusieurs fois devant le tribunal, sous les quolibets de la soldatesque et de la foule. Le tribunal les condamne une premire fois la mort par tranglement mais cette mesure ne satisfaisait pas le jaloux. Le jugement est rvis et la peine commue pour les deux prtres tre coups vifs, en mille morceaux. Ce supplice, tait en Chine le plus infamant et le plus douloureux, puisque lon dcoupait vif le condamn petit bout par petit bout, en ayant soin commencer par les extrmits et en garrottant la partie coupe de manire ce que le sang ne scoule pas. Puis la plaie tait cautrise au fer rouge pour faire durer le supplice plus longtemps.

Le supplice des 1000 morceaux tait encore appliqu en Chine au tout dbut du XXme sicle comme en tmoigne cette carte postale date du 9 juillet 1912.

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Peu aprs cette sentence, un horrible tremblement de terre ravagea Pkin. Pour conjurer le sort, conformment aux coutumes chinoises, on fit librer les prisonniers de leur prison, sauf les deux prtres occidentaux. Comme le tremblement de terre repris peu de temps aprs, mais avec encore plus dintensit, on libra enfin les deux jsuites. Le pre Schall mourut des suites de ses mauvais traitements, laissant Verbiest seul Pkin.

Adam Schall von Bell - - 1591-1666

Ferdinand Verbiest - - 1623-1688

Mais les oracles de Yang-Quan-Sien et les calendriers calculs par les astronomes officiels ne donnaient pas satisfaction au nouveau souverain, qui se mit douter de leur comptence. Il faut dire que dans lempire Chinois, le calendrier tait une affaire dEtat, car il permettait de prdire lavenir. Au dbut de lanne ( la nouvelle lune la plus proche de fvrier), cest lempereur lui-mme qui en distribuait les premiers exemplaires la cour. Par dfrence, les princes du sang, les Ko-La-Ho, les recevaient mme genoux et il ny avait pas une seule famille chinoise qui ne les achetait pas par la suite. Quatre ans aprs sa condamnation, lempereur fait appeler Verbiest la cour et lui demande ce quil pense des calendriers calculs par ses mathmaticiens. Verbiest lui rpond que les calendriers sont bourrs derreurs. Pour en apporter la preuve, il demande lempereur de faire placer des gnomons de hauteur diffrente dans plusieurs endroits de lempire. Ses mathmaticiens et lui-mme calculeront et devront lui donner la longueur de chaque ombre porte pour une date et une heure donne par lEmpereur. Il sera ainsi facile pour le souverain de vrifier par lui-mme lexactitude des longueurs calcules par les deux partis. Les astronomes chinois ne surent donner le rsultat attendu et les longueurs calcules par Verbis se rvlrent exactes. Cest ainsi quau XVIIme sicle, lastronomie europenne supplanta lastronomie traditionnelle chinoise dans lEmpire du Milieu.

Gnomon de lObservatoire astronomique de Nankin, construit sous la dynastie des Quing

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Le ciel, cette partie cache de la terre


Lastronomie chinoise a des caractres que lon ne retrouve chez aucune autre socit antique volue. Lastronomie chinoise ne cherche pas le pourquoi des phnomnes clestes observs. Rien ny est thorique. Rien ny est rationnellement dmontr. Cest un assemblage dobservations tablies depuis les plus anciens temps de lempire chinois et retransmises de gnrations en gnrations, sans tre influences par une autre culture scientifique. Pour les Chinois, le ciel tait lautre partie cache de la Terre. Ctait son miroir. Dans cette rgion du monde, l'astronomie ntait pas une discipline scientifique comme nous la concevons maintenant. Sa fonction tait politique et religieuse, car le ciel dominait tout sur terre, y compris les hommes et la socit des hommes. Lastronomie avait un caractre politique primordial dans la socit chinoise, car lempereur tait le reprsentant du ciel sur la terre. Il se faisait dailleurs appeler Fils du Ciel. Lastronomie tait galement spirituelle et religieuse. Elle permettait de prvoir les vnements clestes futurs. Ce pouvoir surnaturel de divination en imposait aux simples mortels et seul lempereur, reprsentant du ciel sur terre, pouvait le possder. L'astronomie et lastrologie taient donc indissociables dans lantique socit chinoise. Tout vnement cleste tait assimil un prsage, soit bnfique, soit malfique.

Reprsentations danciennes comtes observes au IVme sicle avant J.C. par les astronomes chinois, trouves sur le site archologique de Mawangdui prs de Changsha. La prcision des observations de lpoque tait telle, quelle sert encore de rfrence pour nos calculs astronomiques.

Tout signe visible dans le ciel qui ntait pas prvu tait annonciateur de courroux cleste vis--vis de lempereur, son reprsentant sur terre, et tait synonyme de catastrophes futures pour la population.

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Lhistoire de lastronomie chinoise se divise en 2 parties


L'histoire de l'astronomie chinoise, comme celle de la Chine, peut en effet se diviser en deux priodes, dont la seconde l're moderne commence avec l'avnement des Ts'in ou l'incendie des livres. Or, si l'astronomie antique ne nous est connue que par les mentions indirectes des classiques et par l'analyse scientifique de ses institutions, l'astronomie moderne, au contraire, ds ses dbuts sous les premiers Han, nous est directement accessible par ses uvres didactiques et techniques o elle enregistre toutes ses connaissances comme aussi toutes les traditions antiques qui ont survcu la longue dcadence.(1) Cette longue priode de dcadence se situe entre 480 et -206 avant JC, o la chine fut en proie une srie de rvolutions et de guerres intrieures qui firent ngliger pendant 3 longs sicles tous les travaux scientifiques, dont notamment lastronomie. De plus, en 213, lun des plus grands empereurs chinois, Tsin-Chi-Hoang, entra en conflit avec la caste des lettrs. Il ordonna sous peine de mort, que tous les crits dastronomie, de philosophie et dhistoire on crivait alors avec des poinons sur des planches de bambou devaient tre systmatiquement dtruits, hormis ceux traitant de la mdecine, dagriculture et Les Annales de sa maison.

Gravure de lEmpereur Tsin-Chi-Hoang, qui conquit et unifia les provinces de la Chine

Lempereur Tsin-Chi-Hoang est plus connu en occident comme celui qui se fit enterrer avec son arme de 7.000 soldats et chevaux de terre cuite XiAn

Lorsquen 206, les Han prirent le pouvoir, les connaissances et la pratique de lastronomie ancestrale taient quasiment perdues. Les historiens et les astronomes des Han sefforcrent de retrouver les vieux documents qui navaient pas t dtruits et russirent rtablir les vieilles mthodes dobservation des astres. Ainsi lastronomie chinoise put renatre. Elle se perfectionna jusqu lintroduction des mthodes europennes apportes par les prtres missionnaires vers la fin du XVIme sicle. A partit de cette poque, les empereurs adoptrent les mthodes de calcul du modle europen et dlaissrent leurs mthodes ancestrales de prdiction des vnements astronomiques. Lobjet de mon expos traite de ce que nous savons de lastronomie chinoise de -10.000 ans avant JC jusquau XVIme sicle.
(1) Lopold de Saussure dans Les origine de lastronomie chinoise.

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Lastronomie Chinoise est-elle la plus vieille du monde ?


Lhomme de lantiquit, pour voyager, traverser le dsert ou une chane de montagnes, ne pouvait pas se fier aux poteaux de signalisation, aux cartes routires ou au GPS qui nexistaient pas. Il se servit de ce quil voyait pour sorienter : le soleil le jour et les toiles la nuit. Il fut un moment o lhomme avait accumul suffisamment d'informations pour pouvoir prdire les saisons lui permettant de se rfugier dans des grottes l'hiver et de planter ses grains au printemps.

Les saisons pouvaient facilement tre dtermines selon les astrismes forms par les toiles. De gauche droite : Printemps et constellation du Lion ; Et et constellation du Scorpion ; Automne et constellation de Pgase ; Hiver et constellation dOrion. Ces illustrations sont porter au crdit de l'Observatoire de Pkin.

Le peuple chinois nchappa pas cette rgle. Une pierre sculpte datant du nolithique, figurant les toiles de la constellation de la Grande Ourse telle quelle tait il y a 10.000 ans a t trouve sur le mont Baimiaozi, prs de la ville de Chifeng, au nord-ouest de la Chine, en Mongolie intrieure. Cest assurment la reprsentation astronomique la plus ancienne que nous puissions actuellement connatre.

Pierre trouve le 15 aot 2006 sur le mont Baimiaozi, prs de la ville de Chifeng, au nord-ouest de la Chine, en Mongolie intrieure, par larchologue Wu Jiacai sur une pierre en forme digname. Elle reprsente la constellation de la Grande Ourse, il y a 10.000 ans.

Les premires traces crites sur les connaissances astronomiques des chinois datent de -5.300 ans avant JC. Elles ont t dcouvertes dans une tombe nolithique sur le site Xishuipo-Puyang dans la province du Henan. On peut y voir la figuration du Dragon dazur et du Tigre blanc qui reprsentaient alors deux des

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4 rgions du ciel, appeles Siou, ce qui peut se traduire par loge, manoir ou palais imprial. Les deux autres siou sont lOiseau vermillon et la Tortue noire. Ces symboles pourraient avoir t enterrs avec le dfunt soit pour le protger, soit pour marquer son statut vis--vis des puissances clestes.

Vue intrieure et relev de la tombe M45 Xishuipo-Puyang dans la province du Henan

Les mmes symboles ont t trouvs dans une autre tombe datant de 4.000 ans avant J.C. contenant des restes dos et de multiples vases, dont deux taient gravs par les symboles du Dragon dazur et du Tigre blanc, Le plus grand astronome de l'Empire du Milieu fut Tchou-Kong, le frre de l'empereur Wou-Wang qui vcut au XIme sicle avant notre re. Il fit btir un observatoire surnomm la Tour des Esprits dans la ville de Honan-Fu. Tcheou Kong russit dterminer avec une prcision tonnante, la position des solstices, puis par la suite mesura la variation de longueur de lombre porte sur le sol par une tige verticale enfonce dans le sol de huit pieds chinois, dsigne sous le nom de gnomon. Comme lombre tait longue dun pied et demi en t et de treize en hiver, il calcula ainsi linclinaison de laxe de la Terre, ainsi que la latitude de la ville o la mesure fut prise. Confucius, au VIIme sicle avant J.C. nous a lgu des recueils d'astronomie rendant compte des phnomnes clestes, en particulier des clipses solaires. Ces recueils ont t traduits par le moine Jsuite Matto Ricci (Li Madou, en chinois), qui fut le premier des missionnaires envoy pour vangliser la Chine la fin du XVIme sicle. Cest partir du IVme sicle avant notre re que les astronomes de la cour impriale surent dterminer avec une prcision remarquable les dates des solstices, des quinoxes et des clipses. Ils enregistrrent et nous rapportrent galement les dates de passage des comtes et les dates des apparitions de novae et des taches solaires. Un peu plus tt, en 460 avant notre re, ils avaient dj dcouvert que l'toile Polaire dcrivait un petit cercle sur la vote cleste.

Confucius (Kongzi ou Kongfuzi en chinois) 551 - 479 avant J.C.

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Mais il faudra attendre lastronome Tsu Chong, en lan 66 de notre re pour quils dcouvrent le balancement de l'axe de la Terre, ce que nous appelons actuellement la prcession des quinoxes. Ce phnomne ne sera trouv par Hipparque que deux sicles aprs. Toutefois les chinois seront les moins bons mathmaticiens de l'Antiquit, car bien que connaissant le systme numrique dcimal, ils travaillaient sur abaque et divisaient le cercle en 365, 25 parties plutt que 360, par rfrence au cycle de leur calendrier. Cela dit, ils furent de fameux artisans et nous lgurent de nombreux instruments de mesure, tels le sablier, la boussole, le niveau, le compas et l'abaque, sans parler de la poudre canon, des ptes ou de l'encre. Malheureusement l'astronomie priclita pendant la dynastie Ming, entre le XIVme et le XVIIe sicle. C'est avec l'arrive des jsuites que l'astronomie chinoise trouva un second souffle partir de 1629.

En quoi lastronomie chinoise est-elle unique au monde ?


Le premier point qui distingue et caractrise lastronomie chinoise est quelle considre que le soleil a un mouvement uniforme et quentre deux retours conscutifs du soleil un mme solstice, il scoule immuablement 365 jours complets plus la quatrime partie dun jour. Cest la raison pour laquelle ils divisaient une circonfrence en 365 + de degr. Cette mesure tait appele le degr chinois. Cette ide de mettre la circonfrence du cercle en rapport avec les retours conscutifs du soleil un mme solstice est particulire aux chinois de lantiquit et ne se retrouve chez aucune autre socit humaine. Ce qui est le plus tonnant, cest que la socit chinoise tait si rigide, quils conservrent lapplication de ce mme principe, mme quand ils reconnurent que la dure de lanne solaire faisait un peu moins que 365 jours . Ils ne renoncrent cet usage quau milieu du XVIIme sicle. Le second point distinctif est que les chinois utilisaient les toiles des constellations circumpolaires comme point de rfrence dans les cieux pour fixer la date des saisons, notamment la constellation de la Grande Ourse et lEtoile polaire, contrairement aux Indo-europens qui utilisaient la position et le dplacement des corps clestes sur l'cliptique et sur l'horizon. Les archologues ont dcouvert en 1978, sur le couvercle dune bote laque extraite du tombeau de Zeng Hou Yin dans le Suixian, la gravure des noms des 28 divisions du zodiac lunaire, montrant ainsi que cette reprsentation du ciel tait en usage en 433 avant J.C. Chaque division ou siou est dlimite par des toiles-repres et lon peut considrer qu'elles constituent un zodiaque de type sidral. Le troisime trait distinctif de lastronomie antique des chinois, cest lobservation assidue des astres quand ils passent au mridien, en notant au moyen dhorloges eau, les instants o ils se trouvent dans ce plan. Cette pratique, invariablement suivie et consigne dans les annales de la nation, nous fournit les phmrides des clipses de soleil depuis 4.053 ans. Nous devons avoir lesprit que les plus anciennes clipses rapportes par les Chaldens par exemple, ne datent que de 900 ans avant J.C. Cependant les astronomes chinois ne notaient aucune autre prcision sur ces phnomnes, comme par exemple la dure de lclipse, si ctait une clipse totale ou partielle, si loccultation tait australe ou borale, etc. Or ces informations sont ncessaires pour les calculs astronomiques, notamment ceux de parallaxe.

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Le systme astronomique de la chine ancienne


Le systme astronomique de la Chine ancienne s'est perptu sans modification essentielle jusqu l're moderne. Il peut tre attribu la priode nolithique, mais ce nest quau dbut de la priode dynastique que les calendriers ont t standardiss et formaliss. Ce systme est sommairement dcrit pour la premire fois dans le Trait des Gouverneurs du ciel, qui date de la fin du IIme sicle avant J.C. Il fait rfrence des traits antrieurs datant de la dynastie des Tchous, soit au IXme sicle avant J.C. Le ciel est divis en cinq rgions appeles Palais. D'abord le Palais central comprenant la calotte circumpolaire et quatre Palais quatoriaux, correspondant aux quatre saisons.

Le caractre quatorial, et non cliptique de cette reprsentation rsulte du fait que le systme de division est bas sur le ple et non sur lcliptique. Il n'y a d'ailleurs pas de raison pour qu'une astronomie primitive soit ncessairement cliptique. Le concept bas sur la rgularit du trajet des toiles dans leur rvolution par rapport un plan vertical passant par l'toile polaire, est plus concret que la notion d'un cercle oblique fond sur l'observation de la course annuelle des astres. Chacun des Palais cardinaux est symbolis par un animal et par une couleur : Le printemps correspond au Dragon dazur, lEst, L't correspond l'Oiseau vermillon, au Sud, L'automne, au Tigre blanc, lOuest, L'hiver, la Tortue noire, au Nord. Dans ce systme astronomique, les solstices et les quinoxes ne marquent pas le dbut mais le milieu des saisons. Les quatre quartiers quatoriaux du ciel sont mis en rapport avec les quatre saisons, d'aprs la situation des astrismes forms par les toiles au cours des saisons. Les quatre palais quatoriaux sont relis aux points cardinaux selon leffet physicoastronomique de la saison concerne. Ainsi, lhiver qui est la saison du froid, est assimil au Nord d'o souffle le vent froid. Lt est assimil au Sud car cest le lieu d'o vient la chaleur. Le systme astronomique chinois est unificateur et symtrique. Il assimile la rvolution diurne du soleil sa rvolution annuelle, en lui appliquant la mme notation. Les chinois divisaient indiffremment l'quateur en degrs ou en Projections des divisions sidrales sur l'quateur au 24me sicle avant J.C. heures.

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Aux origines, le systme astronomique chinois initial tait galement en corrlation avec la rvolution lunaire annuelle. Chaque mois correspondait une rgion du ciel o se produisait la pleine lune, c'est-dire la rgion du ciel diamtralement oppose au soleil. A cette poque primitive, le calendrier tait bas sur des repres sidraux et non sur les solstices et les quinoxes. Et ce, jusqu ce que les astronomes chinois se mirent mesurer la longueur de lombre projete par un gnomon. Ds que lon savise de le faire, mme avec une erreur de plusieurs jours, on entre dans une nouvelle phase de l'astronomie. Cette phase qui, pour les Grecs, ne commena qu'avec l'cole d'Alexandrie, fut aborde ds la haute antiquit chinoise. Elle nous est rapporte par deux documents : les Trigrammes de Fou-Hi et le texte du Yao-Tien, qui dfinissent l'anne tropique (ou anne quinoxiale) avec une incomparable prcision. A partir de cette poque et pendant quarante sicles, le calendrier chinois restera bas sur la date du solstice d'hiver.

Les constellations chinoises


A toutes les poques, les hommes en regardant le ciel ont cherch pour se reprer organiser les toiles sous forme dimage facilement mmorisable, ce que nous nommons actuellement par le terme astrisme. Les chinois avaient spar la partie circumpolaire du ciel en trois zones : Ziwei, Taiwei et Tien-Shi. Chacun des quatre Palais cardinaux tait divis en sept astrismes. Ces astrismes taient de taille extrmement variable. Certains se restreignent une seule toile, tel Dajiao correspondant alpha Bootis/Arcturus, ou Tianguan, correspondant zta Tauri.

Nom

Transcription Jiao Kang Di Fang Xin Wei Ji

Traduction La Corne Le Cou Les Fondations La Chambre Le Cur La Queue La Corbeille dosier

Correspondance LEpi La Vierge La Balance La Balance Antars Le Scorpion Le Sagittaire

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Nom

Transcription Jing Gui Liu Xing Zhang Yi Zhen

Traduction Le Bien Les Fantmes Le Saule LEtoile Le Filet dploy Les Ailes Le Char

Correspondance Les Gmeaux Le Cancer LHydre Alphard La Coupe Le Corbeau Le Corbeau

Nom

Transcription Kui Lou Wei Mao Bi Zi Shen

Traduction Les Pattes La Longe Le Ventre La Tte chevelue Le Filet Le Bec de tortue La Longue vie

Correspondance Andromde Le Blier Le Blier Les Pliades Le Taureau Orion Orion

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Nom

Transcription Dou Niu Nu Xu Wei Shi Bi

Traduction La Louche Le Buf La Dame Le Nant Le Toit Le Campement Le Mur

Correspondance Le Sagittaire Le Capricorne Le verseau Le Verseau Le verseau/Pgase Pgase Pgase

Contrairement la mthode occidentale qui a peupl le ciel de personnages et cratures mythiques, les chinois ont peupl le ciel l'image de leur socit, avec divers palais (Ziwei, Taiwei, TienShi), peupl de diffrentes classes de membre de la cour et de la socit chinoise. Certains dtails pittoresques y sont mme inclus tels l'astrisme C reprsentant des latrines et l'astrisme Tianshi reprsentant les excrments destins tre utiliss pour l'agriculture. Sur la carte de la rgion circumpolaire, ci-contre, la partie centrale reprsente le Palais de lempereur. Il est entour de sa famille, ses fonctionnaires, ses officiers de larme et les logements correspondants. Lempereur est reprsent par ltoile polaire, qui tait cette poque UMi et tait appele Di (le premier anctre).

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La carte de Dunhuang
En 1907, un moine propose l'explorateur Britannique Aurel Stein lachat de documents quil vient de dcouvrir dans la cave mure dun monastre, non loin de la ville de Dunhuang. Le monastre se trouve prs de la montagne aux mille bouddhas, situe aux confins du dsert du Taklamakan. Quarante mille manuscrits y sont dcouverts, dont plusieurs cartes parfaitement conserves, reprsentant les diverses constellations de la chine antique. Quelques annes aprs, le franais Paul Plliot et le Russe Oldenburg vont vider le lieu emmenant 25 caisses contenant des manuscrits datant tous de l'an 400 l'an 1.000 de notre re. Paul Plliot est un rudit. Il parle 13 langues dont le chinois, le tibtain, le sanscrit, le koutchen, le khotanais, le sogdien et lougour. Il choisira les documents les plus intressants et les donnera au muse Guimet Paris. Par contre, la carte du ciel de Dunhuang sera archive au British Musum de Londres. Cette carte comporte toute les constellations chinoises qui existaient en 104 avant J.C. La carte se prsente sous la forme d'un manuscrit de 4 m de long et de 0,25 m de hauteur, crit la main sur un papier trs fin de 0,04 millimtres d'paisseur.

Mais le plus impressionnant, c'est que les constellations ne sont dcals que de seulement 3 par rapport leur position exacte dans le ciel. Dans le monde occidental, la premire carte du ciel sera celle de l'astronome Perse Al Sufi. Elle date de 964. Lavance prise par les Chinois dans ltude du ciel est impressionnante.

Cache dans lune des grottes de Mogao aux alentours du XIme sicle, ce manuscrit contient plus de 1.300 toiles. Il a t retranscrit dans les annes 649 684. Cest la plus ancienne carte dtoiles connue toutes civilisations confondues et la premire reprsentation graphique de lensemble des constellations chinoises.

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Lexplorateur franais Paul Plliot (1878-1945) lors de sa dcouverte des manuscrits de Dunhuang. Ils comptent parmi eux les plus vieux documents chinois dastronomie connus. Paul Plliot parlait 13 langues dont le chinois, le tibtain, le sanscrit, le koutchen, le khotanais, le sogdien et lougour !

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La mesure du temps
Le grec Aristote a donn cette dfinition de la mesure du temps : cest la mesure du mouvement. Pour les chinois, la mesure du temps, cest la mesure du changement : changement des saisons pour lagriculture, changement de lhomme quand il vieillit mais galement changement dans la position des toiles et des constellations. Tous ces changements sont cycliques : les saisons reviennent tous les ans, lhomme meurt mais renat dans une autre dimension, les toiles et les constellations disparaissent puis reviennent galement. Dans le ciel, ce qui disparat et renat le plus souvent ce sont la lune et le soleil. Le soleil pour la terre, la lune pour le ciel. Les chinois tant trs pragmatiques, leur calendrier sera du type luni-solaire. Il sera renouvel cycliquement tous les ans aux ftes du nouvel an. Contrairement nos calendriers qui ne nous donnent quune mesure du temps, le calendrier chinois possde deux composantes : Lune physique : la vgtation, le soleil, la lune, Lautre culturelle : la divination, limplication religieuse ou politique. Avant de voir comment les chinois ont russi mesurer le temps et comment ils ont tabli leur premier calendrier, il faut replacer leurs concepts par rapport au niveau de pense des autre habitants du reste du monde et rappeler quelques dates importantes du calendrier chinois : Le nolithique, galement appel poque de la pierre taille, se situe entre -6000 et -2000 ans avant J.C. Cette priode, que nous soyons en Europe, en Afrique ou en Amrique du Sud est celle o lhomme cesse de rechercher sa nourriture en suivant les troupeaux pour se fixer et commencer cultiver la terre en plantant des graines. La civilisation gyptienne invente lcriture hiroglyphique vers -2.700 avant J .C et tablie le calendrier sothiaque, avec une anne de 365 jours. Lcriture cuniforme des sumriens date denviron 2.000 ans avant J.C.

La cration de lempire par Fou-Hi et sa contrepartie fminine Niu-Koua, tenant le compas et lquerre.

Pour en revenir aux chinois, le jsuite P. Moyriac de Mailla, traducteur des crits de TongKieng-Kang-Mou, affirme que ds 2.857 avant J.C. lastronome Fu-Hi donna aux Chinois le moyen de calculer les clipses laide des nombres 10 et 12, dont les caractres combins fournissaient le fondement de la rgle des heures, des jours, des mois, des annes, avec un cycle de 60 ans. Car pour mesurer le temps, les astronomes chinois divisaient le ciel en 12 branches et 10 tiges disposes autour de lcliptique pour donner un cycle de 60 ans. Jexpliquerai par la suite dans lexpos les avantages que procure cette faon de mesurer le temps en sexagsimal.

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Hoang-Ti, lempereur jaune, fut le troisime empereur mythique de la chine antique

En lan 2.608 avant J.C. Hoang-Ti (lempereur jaune) se fit construire un grand observatoire pour rectifier ce calendrier qui tait fort dfectueux. Il fit observer le soleil, la lune et les 5 plantes pour en tudier les mouvements. Il en conclue que 12 mois lunaires ne reprsentaient pas une anne solaire et que pour rectifier lanne lunaire et la rgler sur celle du soleil, il fallait intercaler 7 lunes dans lespace de 19 annes solaires. Les chinois firent donc en astronomie ce que les grecs firent 2.000 ans plus tard, et en employant les mmes moyens. De plus, Hoang-Ti fit construire par ses astronomes une machine qui reprsentait ces mouvements ! En 2.357 avant J.C. lastronome Yao calcula la dure de temps entre chaque saison car les chinois taient persuads que les solstices et les quinoxes partageaient lanne en quatre parties parfaitement gales. En 2.285 les astronomes chinois Hi et Ho construisirent la premire reprsentation de la sphre cleste avec ses divisions en degrs. La terre naturellement tait au centre de la sphre (1). Cest la premire sphre armillaire connue au monde.

Concernant les astronomes Hi et Ho, il faut remarquer aussi que les crits rapportent quen 2.159 avant J.C. les astronomes Hi et Ho furent excuts aprs stre tromp dans la date dune clipse solaire. Ce ne pouvait donc tre les premiers cits et Hi et Ho doit certainement tre le nom de la fonction exerce par les astronomes. Dans ce rcit nous trouvons assurment lorigine de la lgende sur la mise mort des astronomes lorsquils se trompaient. Mais avec un calendrier bas sur les mouvements lunaires les dcalages taient obligatoires et certainement trs frquents. Les astronomes ne pouvaient pas tre tus pour autant chaque fois. Vers 1300 avant J.C. apparaissent les premiers documents crits calendaires et divinatoires. Ils sont tracs laide de pointes de fer rougies au feu sur des carapaces de tortues. La structure lunisolaire du calendrier chinois y est clairement indique et certaines annes comportaient 14 mois. En - 221, Tsin-Chi-Hoang unifie le pays. En 213, il fait dtruire tous les crits scientifiques et astronomiques de lempire. En 206, il est renvers et laisse place la dynastie des Han qui sefforcera retrouver les traces du savoir astronomique des anciens, conservs bien souvent dans les monastres en dpit des ordres et menaces de mort profres par Tsin-Chi-hoang. En - 104 avant J.C. la rforme du calendrier chinois par les Han. Ce calendrier sera conserv tel quel jusquen 1911, date de leffondrement de lempire. En 1949, adoption officielle par la Rpublique Populaire de Chine du calendrier grgorien occidental.


Carapace de tortue grave usage divinatoire datant de la dynastie Shang (environ -1.200 avant J.C.

(1) Quelques crits portent le soleil au centre de la sphre.

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Le calendrier chinois ne compte pas les annes partir de 1 jusqu' l'infini. Il utilise des squences, chacune se voyant attribuer un nom qui lui est propre. Ces squences se rptent tous les 60 ans. Pour approcher au plus prs la ralit des mouvements de la lune et du soleil, il sera adapt au fil des ans pour correspondre au rythme des quatre saisons solaires. La dernire adaptation eut lieu en 1645 par le pre jsuite Adam Schall. Les bases du calendrier chinois peuvent se rsumer succinctement par les dfinitions suivantes : 1. Le premier jour du mois est fix le jour de la nouvelle lune, 2. Un mois lunaire est gal 29,5 jours, ce qui correspond une lunaison, 3. Le 15me jour du mois tombe la pleine lune, 4. Le calendrier possde une alternance de mois de 30 jours et de mois de 29 jours, 5. Les mois sont dsigns par leur quantime : mois1, mois 2, mois 3,mois 12, 6. Les mois sont diviss en 3 dcades de 10 jours, 7. Les jours sont dsigns par leur quantime : jour 1, jour 2, jour 3, jour 29 ou 30, 8. Le jour est divis en 12 doubles heures. Selon ces principes, une anne lunaire de 12 mois une dure de 29,5 x 12 = 354 jours. Si le calendrier chinois tait comme le calendrier musulman, il se dcalerait rgulirement et naurait plus aucune correspondance avec la ralit des saisons. Cest pour cette raison que le Ramadan chez les musulmans tombe soit en t soit en hiver. Pour maintenir le calendrier lunaire chinois dans les limites des saisons et le rythme de lanne solaire qui fait 365,25 jours, il faut un rattrapage de 11,25 jours par an, soit 34 jours en 3 ans. Il y a donc ncessit dintercaler un mois supplmentaire. Ainsi, nous aurons des annes : De 12 lunes avec 353 355 jours, De 13 lunes avec 383 ou 385 jours. 2012 est une anne de 13 lunes. Avant 589 avant J.C. linsertion des annes intercalaires de treize mois lunaires se faisait avec une frquence de 6 et 8 annes sur une priode de 19 ans. Au dbut le mois intercalaire tait toujours plac la fin de lanne. Ensuite il fut plac aprs le 9me mois. Il faut aussi savoir aussi que le calendrier chinois nest pas comme le notre divis en 4 priodes critiques (solstices et quinoxes), mais en 24 priodes solaires de 15 jours environ. L'cliptique est dcoup en 24 sections de saison de 15, chacune appeles Ji-Qui, le mot Ji signifiant nud et le mot qui signifiant souffle. Les termes solaires principaux (ceux multiples de 30) sont appels Zhong-Qui. Nbre 1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 Nuds solaires chinois (Ji-Qui) Dbut printemps Eveil des insectes Pure clart Dbut de lt Lev des pis Petites chaleurs Dbut de lautomne Roses blanches Grsils Dbut de lhiver Grandes neiges Petits froids Date (grgor.) 4 fvrier 5 mars 5 avril 6 mai 6 juin 6 juillet 8 aot 7 septembre 8 octobre 7 novembre 4 dcembre 6 janvier Nbre 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 Souffle solaire chinois (Zhong-Qui) Eau et pluies Equinoxe de printemps Pluie et grains Petite abondance Solstice dt Grandes chaleurs Fin des chaleurs Equinoxe dautomne Arrive du givre Petites neiges Solstice dhiver Grands froids Date (grgor.) 19 fvrier 20 mars 20 avril 21 mai 21 juin 22 juillet 23 aot 22 septembre 23 octobre 22 novembre 22 dcembre 21 janvier

Remarque : On remarque laspect agricole et climatique des diffrents noms donns aux Ji-Qui, On remarque galement que les saisons chinoises sont dcales dun mois et demi par rapport nos saisons astronomiques classiques, introduites par les astronomes grecs. Ainsi les instants des

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quinoxes et des solstices correspondent dans le calendrier chinois au milieu des saisons et non leurs dbuts, Une anne solaire peut contenir onze ou douze lunaisons entires. Par convention, les annes solaires de 11 lunaisons entires sont appeles anne solaire commune et les annes avec 12 lunaisons compltes sont appeles anne solaire embolismique. Le mois intercalaire est un mois bis. Il porte toujours le mme numro que le mois le prcdant. Lintroduction du mouvement vrai du Soleil en 1645 complique la conception du calendrier car le mois solaire vrai peut tre plus court que la lunaison vraie. Dans ce cas le mois lunaire peut contenir deux entres dans un Zhong-Qui et dans ce cas, peu de temps avant ou aprs, il y a un mois lunaire sans Zhong-Qui. Ce mois lunaire est un faux mois supplmentaire, qui vient compenser la lunaison contenant les deux Zhong-Qui. En 1645 la rforme dAdam Schall prescrivit les conditions suivantes pour le mois intercalaire : le mois lunaire supplmentaire est celui qui ne contient pas de terme solaire principal Zhong-Qui ; avec la prcision suivante : si la nouvelle Lune tombe le mme jour quun terme principal, le mois lunaire contient le Zhong-Qui mme si une entre dans ce Zhong-Qui est antrieure la nouvelle Lune. Cette rforme impose galement que le jour de lan chinois commence le jour de la seconde nouvelle lune aprs le solstice d'hiver. Il a toujours lieu entre le 21 janvier et le 20 fvrier. Pour calculer le calendrier lunaire chinois, il suffit donc de dfinir deux rgles : Une rgle permettant de calculer le dbut de lanne lunaire, Une rgle permettant de savoir quand un mois lunaire supplmentaire doit tre introduit. Pour dterminer le dbut de lanne chinoise, il suffit donc de remonter jusqu la lunaison du solstice dhiver qui tombe toujours entre le 20 et le 22 dcembre.

Dans notre calendrier, on associe encore aux jours, le nom des Saints. Dans notre pays, jusquau XVme sicle, les gens nutilisaient pas le numro les jours et les mois pour fixer leurs rendez-vous. Ils utilisaient un calendrier cyclique annuel dconnect de tout repre solaire ou lunaire. Lusage tait de dire : On se verra la Saint-Michel !. Le jour des foires tait galement fix aussi par le jour du Saint correspondant : la foire de la Saint-Martin Pontoise en est un exemple.
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Il en est de mme avec le calendrier chinois. Pour ce faire, les gens utilisaient la composante sexagsimale du calendrier, avec un cycle de 60 ans. Ce cycle fait parti des anciennes pratiques tribales, divinatoires et religieuses de la chine antique. Les chinois nutilisaient pas 60 signes conventionnels diffrents, mais un cycle de 10 troncs, associ un cycle de 12 branches. Cette faon de compter nous semble complexe. Elle est cependant fort logique pour des gens qui ne possdaient pour sexprimer que leurs mains. Avec le pouce de la main gauche, ils pouvaient compter avec les 12 phalanges des autres doigts et les 5 trames taient comptabilises avec les 5 doigts de la main droite. Cette faon de faire est encore utilise de nos jours au Vietnam. Les 10 troncs bois bois feu feu terre terre mtal mtal eau eau Les 12 branches rat buf tigre lapin dragon serpent cheval chvre singe coq chien cochon

t1 t2 t3 t4 t5 t6 t7 t8 t9 t 10

b1 b2 b3 b4 b5 b6 b7 b8 b9 b 10 b 11 b 12

Lusage populaire a donn aux 10 troncs le nom des 5 lments : le bois, le feu, la terre, le mtal, leau. Pour les 12 branches, le nom des animaux sacrs a t utilis : le rat, le buf, le tigre, le lapin, le dragon, le serpent, le cheval, la chvre, le singe, le coq, le chien, le cochon. Les soixante binmes sexagsimaux
n1 n10 n11 n20 n21 n30 n31 n40 n41 n50 n51 n60 t1-b1 t1-b11 t1-b9 t1-b7 t1-b5 t1-b3 t2-b2 t2-b12 t2-b10 t2-b8 t2-b6 t2-b4 t3-b3 t3-b1 t3-b11 t3-b9 t3-b7 t3-b5 t4-b4 t4-b2 t4-b12 t4-b10 t4-b8 t4-b6 t5-b5 t5-b3 t5-b1 t5-b11 t5-b9 t5-b7 t6-b6 t6-b4 t6-b2 t6-b12 t6-b10 t6-b8 t7-b7 t7-b5 t7-b3 t7-b1 t7-b11 t7-b9 t8-b8 t8-b6 t8-b4 t8-b2 t8-b12 t8-b10 t9-b9 t9-b7 t9-b5 t9-b3 t9-b1 t9-b11 t10-b10 t10-b8 t10-b6 t10-b4 t10-b2 t10-b12

Ainsi : n=1 t1-b1 rat de bois n=2 t1-b2 buf de bois n=3 t3-b3 tigre de feu n=4 t4-b4 lapin de feu n=5 t5-b5 dragon de terre n=29 t9-b5 dragon deau Ce calendrier sexagsimal est donc compltement dconnect dune ralit solaire ou lunaire. Ctait celui utilis par les astronomes et les religieux, ce qui nous permet de connatre exactement les dates et les heures des vnements nots dans les textes anciens. Bien que la RPC ait abandonne le calendrier traditionnel chinois pour le calendrier grgorien occidental, les tawanais lont conserv en usage, en prenant la date de 1911 comme anne de rfrence. Ainsi pour cet expos qui a lieu le 22 juin 2012 23 heures, on dira en chinois traditionnel quil a lieu la 11me heure du 4me jour du 6me mois de lanne 101 et en chinois sexagsimal on dira quil a lieu le jour du Tigre de bois du mois du Cheval de lanne du Dragon deau lheure du Cochon.

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Les observatoires de la Chine antique


En Chine, depuis plus de 4.000 ans, lobservation astronomique a t une proccupation constante. Un document historique indique mme que la Chine avait des fonctionnaires spciaux en charge de l'observation astronomique ds le 24me sicle avant J.C. Dans une socit o lempereur tait le reprsentant sur terre des forces clestes, la prdiction de tout phnomne observable renforait son pouvoir. Toute apparition non prvue signalait la dfiance des forces clestes vis--vis de son reprsentant et surtout de futurs malheurs pour la population. Les rcentes dcouvertes archologiques et les textes dcouverts ou conservs nous font connatre les premiers grands observatoires et les instruments utiliss par ces scientifiques.

Le site archologique de Taosi


Le plus vieil observatoire astronomique du monde a t dcouvert sur le site archologique de Taosi dans la province du Shanxi. Il daterait du nolithique (environ 4.500 ans) et aurait t utilis jusquen 2.100 avant J.C. Il tait galement utilis pour des rites sacrificiels. La tour dobservation forme un demi-cercle de terre tasse de 40 mtres de diamtre sur une plateforme dobservation de 60 mtres de diamtre. La tour tait entoure par 13 piliers en pierre de 4 mtres de haut formant 12 interstices. Elle servait de calendrier par observation du lever du soleil pour reprer les diffrentes saisons de lanne.

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Site archologiques de Taosi dans le Shanxi, en chine du Nord. Sur la photo de droite, le professeur He-Nu, responsable des fouilles

Le site archologique dAnyang


Bien que ce site ne soit pas un vritable observatoire, il nous en a appris beaucoup sur lastronomie antique des Chinois. Situe dans le nord de la province du Henan, Anyang est la dernire capitale des Shang. Elle fut cre au cours de la seconde moiti du XIIIme sicle avant notre re. Prs d'Anyang se trouvent dissmins de trs nombreux vestiges, essentiellement funraires, en particulier les tombes des derniers rois Shang, de dimensions gigantesques, et d'innombrables fosses sacrificielles contenant des ossements humains. C'est l que furent dcouverts les premiers tmoignages de l'criture chinoise sous la forme d'inscriptions oraculaires (jiaguwen) sur os de bovids, plastrons et carapaces de tortues. On y a retrouv des carapaces de tortues datant du rgne de l'empereur Wuding (1.339-1.281 avant J.C.) et de la dynastie Shang (1.766-1.112 avant J.C.). Elles servaient la scapulomancie (divination par les craquelures provoques par la chaleur sur des ossements) et portaient des inscriptions en chinois archaque. Ces inscriptions citaient les toiles Niao-Xing (Etoile de l'oiseau = Alpha de l'Hydre) et TaHuo (Grand feu = Alpha du Scorpion). Cela montre qu' cette poque le ciel tait dj divis en quatre Palais correspondant aux quatre saisons et aux quatre points cardinaux : Le palais du Dragon dazur, dont le centre est indiqu par l'toile Mao, Le palais de l'Oiseau vermillon, dont le centre est indiqu par l'toile Niao-Xing, Le palais du Tigre blanc, dont le centre est indiqu par l'toile Ta-Huo, Le palais de la Tortue noire, dont le centre est indiqu par l'toile Hsiu. Chacune de ces toiles, selon le chapitre Yaotien du livre ChouKing, tait en conjonction avec le soleil, au dbut de chaque saison, l'poque de l'empereur Yao (2.357 avant J.C). Cela reporterait donc l'invention de cette division cette poque. Les inscriptions d'Anyang indiquent galement qu' cette poque on divisait le temps avec un cycle de 60 jours. Chaque jour de ce cycle tant dsign par la combinaison de deux symboles : l'un provenant de la srie des 10 troncs et lautre des 12 branches. On trouve galement sur lun de ces os la premire trace crite dune explosion dtoile dans la constellation dAntars. Ce nest que 3.000 aprs, en Europe de Tyco Brah en 1.572 fera la mention dun tel phnomne.

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Lobservatoire de Gao-Cheng
Cet observatoire est la plus ancienne plate-forme astronomique de Chine. Il est situ dans le village de GaoCheng prs de Dengfeng dans la province du Henan. Il a t construit entre 1.267 1.269 pendant la dynastie des Yuan, par le clbre astronome Shoujing-Guo. Cest le seul observatoire qui reste visible parmi les 27 observatoires de la Chine ancienne, dont 20 furent construits par Shoujing-Guo. Il a t conu l'origine pour dterminer la date des solstices de chaque anne. Les astronomes ont russi sur le site mesurer et calculer la longueur relle de l'anne 365,2425 jours, quelque 300 ans avant que les Europens russissent dvelopper leur calendrier grgorien. Construit en briques et en pierre, le btiment comporte deux parties, une tour formant gnomon de 12,50 m de haut et une rgle mridienne horizontale au sol de 31 mtres de long, ce qui selon les calculs effectus par Pierre Strock est trop long, car les ombres calcules font 1,8 m et 15,1 m aux solstices et 6,5 m aux quinoxes. Pierre pense que la mesure pouvait atteindre une prcision de 1mm. Pour leurs mesures, les astronomes chinois utilisaient une plaque perce dun trou de 1 2 mm. La plaque tait place perpendiculairement aux rayons du Soleil sur un chariot se dplaant le long de la rgle. Le petit trou fait donc stnop et projetait l'image du soleil et du style horizontal de la tour sur la rgle.

Lobservatoire de Pkin
LObservatoire ancien tait lobservatoire imprial sous les dynasties des Ming, des Qing, et aprs la rvolution jusquen 1929 o il est devenu le Muse de lAstronomie. Il remplaa celui construit en 1.279 par les astronomes chinois Wang-Xun et Guo-Shoujing qui tait situ au nord de l'observatoire actuel. Lobservatoire de Pkin est lun des plus anciens observatoires du monde entier. Il a t construit en 1.442. La srie des appareils astronomiques en bronze est unique au monde. Elle est remarquable par son aspect historique sur lobservation du ciel, mais aussi par les connaissances sur la mtallurgie et la technologie mcanique des chinois de lpoque.

Lancien observatoire de Pkin, daprs une gravure du XVIIme sicle.

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Les instruments de la Chine antique


Voici les principaux instruments dobservation et de mesure utiliss par les anciens astronomes chinois. Ces appareils font parti de la collection de lobservatoire de Pkin, hormis le scaph sphrique qui est visible lobservatoire de Gao-Cheng. La sphre armillaire et larmilla abrge qui ont t dplaces de lobservatoire de Pkin lobservatoire de la montagne pourpre Nankin.

Le gnomon
Un outil astronomique qui a t particulirement importante pour les premiers astronomes chinois a t le gnomon. Un gnomon est tout simplement un piquet vertical plant au sol, par exemple, dont l'ombre est utilis pour enregistrer les changements de position du Soleil. Lutilisation du gnomon a particulirement importante en Chine. La premire trace crite de son utilisation date du 7me sicle avant J.C. En 725, une srie de gnomons avait t plante dans lempire, sur une ligne Nord-Sud, sur plus de 4.000 kilomtres de long. Cette remarquable ralisation avait t faite par Hsing 1, un moineastronome chinois.

Le Gnomon de la dynastie des Ming Fabriqu entre le 2me et la 7me anne du rgne Zhengtong (1437-1442) de la dynastie des Ming et conu pour dterminer la longueur d'une anne tropique et les 24 termes solaires.

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La clepsydre

La clepsydre La clepsydre romaine est un type d'horloge de l'eau invent sous la dynastie des Wei du Nord (386584) par un moine taoste appel Li-Lan. L'eau est siphonne d'un seau l'autre et les changements de poids dans le seau en laiton sont nots par le dplacement dun peson (absent sur limage) sur le flau. La clepsydre romaine tait si prcise quelle remplaa toutes les autres formes de clepsydres.

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Le cadran solaire

Le cadran solaire Cadran solaire datant de la dynastie Ming (1368-1644). Cest un gnomon spcialis. Celui-ci est un cadran solaire quatorial, ce qui signifie qu'il est align avec le plan quatorial. Dans chaque ville chinoise, lheure tait annonce par des sonneries de tambour ou de cloches. A Pkin, la cloche pouvait tre entendue jusqu 20 kilomtres.

Le scaph sphrique

Scaph sphrique Le principe du scaph est aussi simple que remarquable. Il reprsente une demi-sphre cleste creuse (scaph signifie barque) et un gnomon qui reprsente le soleil par l'ombre porte d'un boule place en son centre. Son ombre porte sur la demi-sphre creuse montre la position du soleil sur une image en creux de la terre. On peut en dduire l'heure et la date.

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La sphre armillaire

La sphre armillaire Fabrique pendant la 4me anne du rgne de Zheng-Tong (1.439) de la dynastie des Ming et conue pour la coordination des corps clestes. A l'origine construite lobservatoire de Pkin, elle a t dplace en 1931 l'Observatoire Purple Mountain Nankin, province du Jiangsu.

La sphre armillaire cliptique

La sphre armillaire cliptique Fabrique en 1.673 sous la dynastie Qing et conue principalement pour mesurer les longitudes cliptiques et les latitudes des corps clestes ainsi que les 24 termes solaires. C'est l'un des instruments conus par Ferdinand Verbiest. La sphre armillaire cliptique tait linstrument europen traditionnel alors que les Chinois utilisaient la sphre armillaire quatoriale. Elle est haute de 3,492 mtres et pse 2.752 kg.

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La sphre armillaire quatoriale

La sphre armillaire quatoriale Fabrique en 1.673 sous la dynastie Qing et conue principalement pour mesurer le temps solaire vrai, ainsi que la diffrence d'ascension droite et dclinaison des corps clestes. Sa hauteur est de 3,379 mtres et elle pse 5.145 kg.

Le torquetum de Guo-Shoujing (sphre armillaire abrge)

Le torquetum Fabrique pendant la 4me anne du rgne Zheng-Tong (1.439), elle est plus simple que la sphre armillaire la fois pour sa structure et son fonctionnement. Elle a t dplace l'observation de la Montagne Pourpre Nankin en 1931. La base mesure 5,50m par 3,66 m. La bague tournante indiquant le mridien au milieu de linstrument a 1,82 m de diamtre et le tube de vise a la hauteur dun homme.

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Le globe cleste

Le Globe Cleste Fabriqu en 1.673 sous la dynastie Qing et conu pour mesurer le temps et l'azimut du lever et le coucher des astres, ainsi que de mesurer les altitudes et les azimuts des corps clestes tout moment. C'est l'un des instruments conus par Ferdinand Verbiest. Les toiles sont indiques par leur magnitude relative. Chacune des toiles et des constellations principales sont nommes. Le globe cleste pse 3.850 kg et mesure 2,735 mtres de haut.

Laltazimut

LAltazimut Fabriqu en 1.673 et conu principalement pour mesurer les azimuts des corps clestes. Il a 4,125 mtres de hauteur et pse 7.368 kg.

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Le thodolite azimut

Le thodolite azimut Fabriqu en 1.715 sous la dynastie Qing et conu principalement pour les azimuts de mesure et les altitudes des corps clestes. Cet instrument pse 1.811 kg et a 3,201 mtres de haut.

Le quadrant

Le Quadrant Fabriqu en 1.673 et conu pour mesurer les hauteurs ou les distances znithales des corps clestes.

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Le sextant

Le Sextant Fabriqu en 1.637 sous la dynastie Qing et conu pour mesurer la distance angulaire infrieure 60 degrs entre les deux toiles, ainsi que le diamtre angulaire du soleil et la lune. Il est haut de 3,274 mtres et pse 802 kg.

Lhorloge astronomique de Su-Song


Lhorloge eau de Su-Song tait une tour de plus de 9 mtres de haut. Sur son toit, il y avait une norme sphre armillaire en bronze, avec laquelle on pouvait observer les positions des toiles. Un globe cleste plac lintrieur de la tour tournait en synchronisation parfaite avec la sphre, de sorte que les deux pouvaient tre constamment compars. Sur le devant de la tour il y avait une pagode encastre de 5 tages. Sur chacun d'eux, il y avait des portes par lesquelles des statuettes en bois indiquant les heures et les moments particuliers du jour et de la nuit apparaissaient au son des cloches et des gongs. Pour chapper linvasion de l'arme de Jurchen, l'horloge a t dmonte en l'an 1127 et par la suite personne nest parvenu la reconstruire. En 1092, Su-Song avait livr lempereur les secrets de son horloge en la dcrivant dans un livre qui fut plusieurs fois perdu puis retrouv. A la fin du 17me sicle, un vieil rudit trouva le livre et le rimprima, mais son tour il disparu de la circulation jusqu'au 19me sicle.

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