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LE MONDE, LA RAISON ET LE SENSIBLE : HUSSERL, WHITEHEAD, MERLEAU-PONTY

Maurice LIE

Des penseurs opposs par leurs vises et leurs mthodes peuvent cependant partager certaines proccupations, auxquelles chacun rpond dans son style propre. Ainsi, dans la diversit des philosophies qui prennent leur essor au dbut de ce sicle, certaines uvrent la rhabilitation du monde sensible (Jaurs, La Ralit du monde sensible, et plus tard Lavelle, La Dialectique du sensible), ou celle du monde en gnral et de la vie , comme Bergson, Whitehead, Husserl ou ses hritiers. Dans leur tendue et leur complexit, des uvres comme celles de Whitehead ou de Husserl semblent cependant constituer des mondes si diffrents, que l'on est port contester le bien-fond de tout essai de comparaison entre elles, tant la construction spculative du monde chez Whitehead semble trangre la rigoureuse exclusion husserlienne de tout ce qui est transcendant au pur apparatre. Mais, lorsqu'elles s'imposent la lecture des textes, on ne peut refuser d'apercevoir certaines analogies formelles entre deux domaines en principe si loigns l'un de l'autre. Dans Die Idee der Phnomenologie 1 de 1907, Husserl exclut la dduction au profit de la pure vue ; alors que,

1 . Husserliana . d. Walter Biemel, t. II. 2 d., 1973, trad. franaise, Alexandre Lowit. L'Ide de la phnomnologie, Paris, Presses universitaires de France, 1970, 5 d., 1993 (dsormais cit L'Ide...).

Noesis n5 Formes et crises de la rationalit auXXmesicle Tome I : Philosophie

Maurice lie

dans Process and Reality 2 de 1929, Whitehead difie un schme catgorial destin coordonner les faits, tout en tant confirm par eux. Whitehead et Husserl furent l'un et l'autre logiciens et mathmaticiens. Est-ce la raison pour laquelle ils prouvrent le besoin l'un, de dnoncer la bifurcation de la nature dans The Concept of Nature 3 de 1920, et l'autre, de retracer la gomtrisation - d'origine galilenne - de la nature, pour revenir au monde de la vie , la Lebenswelt, dans Die Krisis der europaischen Wissenschaften und die tranzsendentale Phaenomenologie 4 de 1936 ? En effet, c'est en raison de leur connaissance des progrs des sciences et des techniques du XXe sicle, que les deux philosophes pouvaient chercher rhabiliter la connaissance sensible de la nature. Husserl voulut d'abord soustraire la conscience la naturalisation que lui imposait la psychologie positiviste, et constituer la nature matrielle rebours des sciences empiriques, en passant par le schme sensible , puis par la nature intersubjective, au lieu d'admettre la nature objective comme une donne toute faite. Mais les donnes partir desquelles s'engage le procs whiteheadien doivent, elles aussi, passer par un processus de concrescence pour former un monde actuel. Il y eut un courant d'ides, antimathmaticien et antimcanicien, l'poque romantique, en particulier avec les philosophies de la nature de Schelling, de Hegel, et d'autres
. Process and Reality, An Essay in Cosmology, corrected Edition by David Ray Griffin and Donald W. Sherburne, New-York - London. The Free Press. Macmillan, 1978, trad. coll., Procs et ralit. Essai de cosmologie, Paris, Gallimard, 1995 (dsormais cit PR.). 3 . Cambridge University Press, 1920, trad. franaise, Jean Douchement, Le Concept de nature, Paris, Vrin, 1998 (dsormais cit Concept...). 4 . Op. cit., d. Husserl-Archief te Leuwen and Martinus Nijhoff, La Haye, 1954, trad. franaise, Grard Granel. Paris. Gallimard, 1976, coll. Tel , n151, 1993 (dsormais cit Krisis).
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Naturphilosophen. Ces philosophies ne se dtournrent pas non plus des sciences de leur poque, mais cherchrent lever l'empirie la ncessit , selon l'expression de Schelling. Les faits ne leur semblaient pas pouvoir se soutenir d'eux-mmes, mais devoir tre levs la rationalit, en tant repris et situs dans un systme philosophique. Quelqu'analogie pourrait tre tablie entre ces tentatives et la spculation cosmologique de Whitehead. En revanche, Husserl se refuse par principe intgrer les rsultats des sciences empiriques dans une science d' essences . Le chapitre premier des Ides directrices pour une phnomnologie I 5 porte prcisment sur Fait et essence . Si fait et essence sont insparables (comme le sont les faits et les catgories whiteheadiennes), pour Husserl l'essence est cependant saisissable par l'intuition idtique, et
les vrits pures concernant les contiennent pas la moindre assertion relative des faits... essences ne (Behauptung)

Il en rsulte donc
... que par son sens une science idtique se refuse par principe incorporer les rsultats thoriques des sciences empiriques [...]. Des faits ne peuvent rsulter que des faits. 6

C'est videmment partir de certains aspects seulement de la pense de Husserl et de Whitehead, tels que la Crativit (Whitehead) ou le flux de la conscience (Husserl), qu'on peut tenter d'tablir un parallle. Eugen Fink a opr une distinction pertinente entre concepts thmatiques, dont celui
. Ideen zu einer reinen Phaenomenologie und Phaenomenologischen Philosophie, in Jahrbuch fr Philosophie und phnomenologischen Philosophie, t. I, Max Niemeyer, Halle, 1913. trad. franaise, Paul Ricur, Ides directrices pour une phnomnologie, t. I, Paris, Gallimard, 1950, coll. Tel n94, 1985 (dsormais cit Ides directrices). 6 . Ides directrices, 8, p. 33.
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de subjectivit transcendantale chez Husserl, et concepts opratoires, qui servent laformation des premiers, sans tre eux-mmes penss.7 Tels sont les lments d'un parallle dj entrepris par certains commentateurs (Jean Wahl, Enzo Paci, Jean-Claude Dumoncel, etc...). Et, si l'on ne peut y voir une caution, cela suggre au moins que le pari peut tre engag. Ainsi, Jean Wahl parle de
[l']affinit qu'il y a entre la prhension chez Whitehead et l'intentionnalit chez les phnomnologues, l'importance que les phnomnologues donnent l'observation du flux du vcu. 8

Il met aussi l'accent sur un point essentiel de la philosophie whiteheadienne :


Les objets sont les lments de la nature qui ne passent pas [...] ils peuvent apparatre ou disparatre dans le monde des vnements.... 9

Or, il est vrai qu' propos de ce que Whitehead nomme les objets ternels , on peut tablir un premier parallle entre Procs et ralit de Whitehead et les Mditations cartsiennes de Husserl, lorsque ce dernier parle des objets idaux dans la Cinquime Mditation :
... leur supra-temporalit se rvle tre une omni-temporalit, comme le corrlat de la possibilit de les produire volont et de les reproduire au moment qu'on voudra. Cela peut alors manifestement tre tendu, aprs constitution du monde objectif avec son temps objectif et ses hommes objectifs comme sujets pensants possibles, aux figures idales qui s'objectivent pour leur part, ainsi qu' leur omni-temporalit objective, et l'on comprend alors l'opposition qu'elles forment par rapport aux ralits objectives qui sont

. Eugen Fink, Proximit et distance, Grenoble, Jrme Millon, 1994, pp. 151152. 8 . Jean Wahl, Vers le concret, Paris, J. Vrin, 1932, p. 18. 9 . Idem, p. 181.

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individualises

par

l'espace

et

le

temps.

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A cette importante diffrence prs que l'espace et le temps sont des relations entre vnements qui constituent le temps chez Whitehead, on voit que le parallle est possible entre les figures idales de Husserl et les objets ternels de Whitehead, entre les ralits objectives du premier et les occasions actuelles du second. I - Nature, science et perception Ds la premire leon de L'Ide de la phnomnologie (1907), Husserl rappelle qu'il a dj distingu entre la science naturelle et la science philosophique 11 : la prsence de l'tre va de soi pour la connaissance naturelle ; elle est connaissance de l'objet et ne s'interroge pas sur la possibilit mme de la connaissance. La philosophie ne doit pas prendre modle sur les sciences exactes :
La plus rigoureuse mathmatique et science mathmatique de la nature n'a pas, ici, la moindre supriorit par rapport une connaissance, relle ou suppose telle, de l'exprience commune. 12

Dans Ding und Raum de 1907, il affirme aussi que


L'apprhension du monde propre la science a beau s'loigner considrablement de celle de l'exprience pr-scientifique, elle a beau mme enseigner que les qualits sensibles n'ont pas une signification objective aussi immdiate que celle que l'exprience naturelle leur attribue ; il reste cependant que c 'est la simple exprience, la perception immdiate, le souvenir immdiat, etc., qui lui donnent les choses qu'elle dtermine thoriquement, en s'cartant seulement de la manire habituelle de penser. Le chercheur qui tudie la nature peut bien dire : Ce morceau de
10

. Cartesianischen Meditationen und Panser Vortrge, The Hague, M. Nijhoff. t. I, 1950, trad. franaise Marc de Launay, Mditations cartsiennes et les confrences de Paris, Paris, Presses universitaires de France. 1994, p. 177. 11 . Op. cit., p. 37. 12 . Op. cit., p. 48.

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platine est en ralit un complexe atomique de telle constitution, dou de tels et tels tats de mouvement, etc., il n'en dtermine pas moins toujours avec de tels propos cette chose-l, qu'il voit, qu'il a en main. 13

Il expose la mme thse dans les Ides directrices pour une phnomnologie I, Introduction la phnomnologie pure :
La chose qu'il [le physicien] observe, sur laquelle il fait des expriences [...] cette chose et non une autre, devient le sujet des prdicats physiques, puisque c'est elle qui a poids, masse, temprature, rsistance lectrique, etc.

Le physicien et le phnomnologue peuvent donc s'accorder sur l'identit de la chose qu'ils tudient, car
la chose qui apparat aux sens, qui a les formes sensibles, les couleurs, les proprits olfactives et gustatives, ne sert nullement de signe pour une autre chose, mais dans une certaine mesure de signe pour elle-mme. 14

Husserl a constamment critiqu la thorie des signes ou des images des choses. Enfin, il est absurde de rattacher les choses sensibles et les choses physiques par un lien de causalit . De mme, dans Le Concept de nature, Whitehead, qui nomme bifurcation de la nature , la dualit de nos reprsentations naturelle et scientifique de la nature, dit qu'elle consiste diviser la nature en deux parties, c'est-dire la nature apprhende par la conscience et la nature qui est la cause de cette conscience 15. Et lui aussi souhaite qu'on leur rende simultanment justice, car
Pour nous, la lueur rouge du crpuscule est autant une partie de la nature que les molcules ou les ondes lectriques par lesquelles les hommes de science expliqueraient le phnomne.

13 . La Haye, M. Nijhoff, 1973, trad. franaise, Jean-Franois Lavigne, Chose et espace, Leons de 1907, Paris, Presses universitaires de France, 1989, p. 27. 14 . Op. cit., p. 174. 15 . Op. cit., p. 54.

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Et c'est prcisment pour surmonter la division de la nature et pour parvenir une conception globale du monde, que Whitehead cherche tablir des relations d'ensemble dans Procs et ralit :
... ce doit tre aussi l'un des objectifs d'une cosmologie complte de construire un systme d'ides qui rapporte les intrts esthtiques, moraux et religieux ceux des concepts du inonde qui tirent leur origine des sciences de la nature. 16

Dans Procs et ralit, Whitehead distingue la perception sur le mode de la causalit efficiente, de la perception sur le mode de l'immdiatet de prsentation. La causalit efficiente rgit le premier degr de notre exprience, c'est--dire la transmission physique des sentirs , qui continue d'agir sous la perception au sens habituel du terme, que Whitehead nomme immdiatet de prsentation , laquelle est discontinue, clairant seulement le prsent, mais claire et bien localise. A premire lecture, la thorie whiteheadienne de la perception ferait dfaut la conception progressive de Husserl, pour qui nous dpendons de la confirmation progressive de la perception 17, qui tend perptuellement son achvement par des esquisses successives. Mais ce serait oublier que, par la thorie whiteheadienne des prhensions et des sentirs , dont il reste prciser l'essentiel, le procs whiteheadien tout entier n'est qu'un processus continuel de constitution prhensive de ce qu'il nomme les entits actuelles , par incorporation successive de toutes les donnes du monde. Une prhension whiteheadienne n'est, en effet, que l' activit par laquelle une entit actuelle effectue, pour son
l6

. Op. cit., p. 38. . Erste Philosophie, 2 (1923-1924), M. Nijhoff, 1959. trad. franaise. Arion L. Kelkel, Philosophie premire (1923-1924), II, Paris. Presses universitaires de France, 2 d., 1990, p. 63.
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propre compte, sa concrtion d'autres choses . Ces prhensions, qu'elles soient physiques ou mentales, sont d'abord aveugles, et la conscience n'apparat qu'aux phases suprieures de l'exprience. leur tour, les sentirs (feelings) sont des prhensions positives, par lesquelles les actualisations s'approprient les donnes. Mais il existe des prhensions ngatives, qui excluent les sentirs non conformes aux conditions catgoriales, dont il sera question plus loin. Et c'est parce que pour Whitehead les sentirs sont vectoriels , puisqu'ils ressentent ce qui est l-bas et le transforment en ce qui est ici , que Jean Wahl avait parl de l' affinit qu'il y a entre la prhension chez Whitehead et l'intentionnalit chez les phnomnologues . On pourrait certes se demander ce qu'il y a de commun entre la vectorialit whiteheadienne, tout entire mondaine , et l'intentionnalit husserlienne, qui est issue de la conscience pure. Jean-Claude Dumoncel, notant le caractre vectoriel de l'vnement chez Whitehead, ajoute cependant une remarque sur le sens de cette vectorialit :
Il est courant de reprsenter l'intentionnalit par un vecteur. Le fait que, dans ce cas, le vecteur va du sujet l'objet, contrairement au vecteur whiteheadien qui va de l'objectivit l'unit subjective, ne doit pas nous arrter. Toute relation, en effet, a une converse, et l'orientation, qui distingue le vectoriel du scalaire, correspond toujours l'orientation oppose ; Whitehead et Husserl ne font ainsi que parcourir la mme voie de transit en des sens opposs 18.

Mais l'orientation ne suffit pas caractriser la teneur ontologique du transfert vectoriel. Comparer les sentirs whiteheadiens l'intentionnalit husserlienne en raison de la

18 . Whitehead ou le cosmos torrentiel . in Archives de philosophie, n48, Paris. 1985, pp. 59-60.

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vectorialit prsente dans les deux cas, ne doit pas faire oublier que pour Whitehead,
... dans aucun de ces sentirs, pris dans leur puret originelle sans apports rsultant d'intgrations ultrieures, la forme subjective ne suppose la conscience. 19

Pour Whitehead, la conscience se borne clairer l'exprience qui la prcde ; il en rsulte que qui dit conscience dit lment de remmoration 20 D'autre part, la rfrence physicaliste est frquente chez Whitehead : il y a transfert motionnel des sentirs comme il y a transfert d'nergie en physique. II - Exprience, conscience et sentirs. Husserl et Whitehead dcrivent aussi, chacun en son style propre, la gense de la conscience. Dans Procs et ralit, Whitehead dit de la conscience qu'elle n'est que notre faon de sentir le contraste affirmation-ngation 21. Et il dfinit la conscience comme la forme subjective implique quand on sent le contraste entre la thorie susceptible d'tre fausse et le fait donn 22. Et chez Husserl, la possibilit de la dception perceptive est l'origine de la conscience de ngation, qui participe de la constitution de la conscience en gnral. La gense de la ngation est expose dans Chose et espace :
Nous voyons au premier stade une sphre uniformment rouge, nous en faisons le tour : Elle, la mme sphre, la mme chose, n'est pas sur l'autre face telle que nous l'avons apprhende, uniformment rouge, elle a, contrairement la supposition, des taches, des bosselures dans sa forme, et choses semblables.

Mais
. P.R., . P.R., 21 . P.R., 22 . P.R.,
20 19

p. 373. p. 386. p. 388. p. 273.

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La contradiction ne supprime certes pas l'unit de l'objet [et] la face arrire de la chose est toujours pensable [...]. Il ne s'agit donc pas ici d'vnements fortuits. 23.

Le mme exemple est dvelopp dans la Synthse passive, au chapitre portant sur Le mode de la ngatio : la dception est contre-vnement la synthse de remplissement (des intentions). Mais une certaine unit de sens doit se maintenir travers le cours fluant des apparitions changeantes , puisque les enchanements perceptifs sont motivs . Et surtout, la ngation est une modification de conscience 24. Ce qu'il y a ici de commun aux phnomnologues et Whitehead, c'est la recherche de l'origine de la ngation dans une exprience antrieure, que l'on pourrait commenter avec Gabrielle Dufour-Kowalska parlant de Michel Henry : le sujet originel n'est pas une conscience 25. La thorie de la ngation de Whitehead est lie sa conception de la potentialit (et de l'actualit), qui sera plus largement aborde ci-dessous. L'essentiel ici tient ce que les actualisations sont limites par des incompatibilits de sentirs. Les objets ternels ( purs potentiels de l'univers ) effectuent leur ingression dans le monde temporel pour le dterminer et, de faon quelque peu analogue ce qui se passe dans la perception chez Husserl, la potentialit devient ralit et pourtant elle garde la trace des autres choix que l'entit actuelle a vits . Whitehead prend d'ailleurs le mme exemple que celui choisi par Husserl pour illustrer la dception perceptive : dans la constitution de l'entit
23 24

. Op. cit., p. 125 et p. 127.

. Analysen zur passiven Synthesis, Kluwer Academie Publishers (NL), De la synthse passive, trad. franaise. B. Bgout et J. Kessler. Grenoble, J. Millon, 1998, p. 119.
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. L'art et la sensibilit, de Kant Michel Henry, Paris, J. Vrin, 1996, p. 154.

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actuelle tout composant qui est rouge aurait pu tre vert 26. Et, de mme que chez Husserl la conscience se constitue dans l'exprience de la ngation, chez Whitehead, la conscience est le sentir de la ngation 27 Elle comporte mme l'anticipation :
La conscience est la forme subjective implique quand on sent le contraste entre la thorie susceptible d'tre fausse et le fait donn.

On peut d'ailleurs trouver chez Whitehead des formulations tonnamment proches de celles de Husserl :
Le triomphe de la conscience survient avec le jugement intuitif ngatif. Dans ce cas, il y a sentir conscient de ce qui aurait pu tre mais n'est pas. 28

Le paralllisme est ensuite maintenu en termes whiteheadiens de sentirs :


Le sentir concerne directement les prhensions ngatives et dfinies qu'prouve son sujet. C'est le sentir de l'absence, et il la sent en tant que produite par le caractre exclusif incontestable prsent de ce qui est rellement prsent. Ainsi, le caractre explicite de la ngation, qui est le caractre distinctif de la conscience, parvient son plus haut degr. 29

D'autre part, de mme que Husserl intgre la ngation au cours rgl de la perception, Whitehead subordonne les prhensions ngatives aux prhensions positives, que l'on peut dire normales ou primaires , puisqu'un sentir est une prhension positive. Mais ce qui distingue Whitehead de Husserl, c'est que les prhensions ngatives sont dtermines - entre autres - par les conditions catgoriales rgissant les

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. P.R., p. 255. . Ibid., p. 272. 28 . P.R., p. 430. 29 . P.R., p. 431.

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sentirs 30 ; ce qui renvoie son schme catgorial, sorte de transcendantal whiteheadien, qui tient cependant plus d'une axiomatique, d'une table des principes que doivent corroborer les faits. Sur ce point, Husserl insiste pour sa part sur la thorie des possibles que constitue la phnomnologie :
Une phnomnologie dploye avec cohrence construit donc a priori, bien qu'obissant une ncessit comme une universalit essentielles rigoureusement intuitives, les formes des mondes concevables. 31

Whitehead difie son systme de concert avec la science (puisque l'nergie physique symbolise avec les sentirs d'ailleurs primitivement physiques ). Mais, comme Husserl, il n'en demeure pas moins attach l'exprience directe ou immdiate , ds qu'il s'agit de perception. L o Husserl soutient que L'Arch-originaire Terre ne se meut pas, et que c'est par rapport la Terre que mouvement et repos prennent sens 32 Whitehead fait appel cette exprience directe, pour refuser les drives interprtatives du langage :
Si nous contemplons une nbuleuse situe un millier d'anneslumire, nous ne regardons pas mille ans en arrire. De telles faons de parler ne sont qu'interprtations et elles dtournent l'attention de ce fait primitif de l'exprience directe : nous observons dans le ciel une tache lumineuse contemporaine. 33

III - Le sujet ; l'originaire et l'ultime ; schme spculatif et solidarit de l'univers. Le mot sentir , dit Whitehead,
... dsigne
30

l'opration gnrique fondamentale

qui fait passer de

. P.R., p. 356. . Mditations cartsiennes, op. cit., p. 205. 32 . Trad. franaise. Didier Franck. Philosophie, Paris, d. de Minuit, 1989, p. 12. 33 . P.R., p. 502.
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l'objectivit des donnes la subjectivit de l'entit actuelle en cause. 34

Il inverse la philosophie kantienne :


Chez Kant, le monde provient du sujet ; dans la philosophie de l'organisme, le sujet provient du monde. 35

Mais paralllement, chez Husserl, l'ego se constitue pour lui-mme en quelque sorte dans l'unit d'une histoire et dans la forme gntique universelle qui rend possible l'ego concret (la monade) 36 Quant Whitehead, il lie ce qu'il nomme des trajets historiques particuliers en une solidarit globale. Que chez Whitehead le sentir s'exerce partir de donnes objectives initiales, ne signifie nullement qu'il ne soit reconnu au sujet qu'une ralit de second rang. Au contraire, le procs n'est rien d'autre que le sujet lui-mme dans son exprience 37, et l'entit actuelle (ou occasion actuelle) est la fois le sujet qui fait l'exprience et le superject de ses expriences 38. Ce qui domine est l'motion, le dsir de satisfaction : l' appt du sentir (lure for feeling) est la cause finale qui guide la concrescence des sentirs 39. Le sujet possde son propre but subjectif, qui est le sujet lui-mme dterminant sa propre cration 40. Il atteint sa satisfaction , l'unit de ses sentirs, en se sparant des autres choses (mais en changeant alors son cararactre actuel , vivant, contre une immortalit objective qui dure jamais - everlasting). Le sujet et l'univers sont
. P.R., p. 99. . P.R., p. 168. 36 . Mditations cartsiennes, 4, 37, pp. 123-124. 37 . Ibid., p. 65. 38 . Ibid., p. 83. . P.R., p. 306. 40 . P.R., p. 142.
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solidaires parce qu' une occasion actuelle [...] est l'univers tout entier en procs d'accession une satisfaction particulire et l'actualisation de l'univers est simplement drive de sa solidarit dans chaque entit actuelle 41. Il s'agit l de l'aspect public et de l'aspect priv dont Whitehead parle dans la IV partie de Procs et ralit ou, en d'autres termes encore, du procs microscopique (les entits actuelles sont atomiques ) et du procs macroscopique. Mais il n'en demeure pas moins qu'en vertu du principe de subjectivit , mis part l'exprience des sujets, il n'y a rien, rien, rien que le rien 42 L'quivalent husserlien du superject se trouverait dans un passage du 48 des Mditations cartsiennes :
... l'ego peut avoir en intentionnalits [...] dotes absolument son propre tre. lui et former sans cesse des d'un sens d'tre qui transcende

Whitehead comme Husserl cherchent aussi l'originaire, mais galement l'ultime. Chez Husserl, le terme se rencontre par exemple dans L'Ide de la phnomnologie :
Il faut se rendre compte que le problme vraiment important est celui de l'ultime donation-de-sens par la connaissance, et par l en mme temps celui de l'objet en gnral [...]. Il faut se rendre compte ensuite que ce problme ne peut tre rsolu que dans la sphre de l'vidence pure, dans la sphre de la prsence absolue, qui, en tant que telle est la norme ultime. 43

Dans les Ides directrices I, l'ultime est conscience et vision originaire , conscience donatrice originaire, et enfin, conscience transcendantale : 1C'est la vision (Sehen) immdiate,
41

non pas uniquement

la

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. P.R., pp. 328-329. . P.R., p. 281. 43 . Op. cit., p. 102.

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vision sensible, empirique, mais la vision en gnral, en tant que conscience donatrice originaire sous toutes ses formes, qui est l'ultime source de droit pour toute affirmation rationnelle. Et Notre point de dpart c 'est cela mme qui est antrieur tout point de vue, savoir tout le champ du donn intuitif, antrieur mme toute pense qui labore thoriquement ce donn. 44

2 - Mais la recherche de l'ultime renvoie plus loin un absolu li la temporalisation :


L'absolu transcendantal que nous nous sommes mnags par les diverses rductions, n'est pas en vrit le dernier mot ; c'est quelque chose (etwas) qui, en un certain sens profond et absolument unique, se constitue soi-mme, et qui prend sa source radicale (Urquelle) dans un absolu dfinitif et vritable 45.

Il y a donc une forme-mre (Urform) de la conscience . 3 - Dernire rfrence enfin : Husserl intitule la 52 leon de sa Philosophie premire, 2 : La philosophie comme autodveloppement systmatique de la subjectivit transcendantale, o l'on voit que la question de savoir ce que je peux et dois invoquer comme principe premier, oriente ncessairement le regard vers la subjectivit transcendantale , que Husserl passe une vie transcendantale infinie et que la mise entre parenthses du monde remonte finalement plus loin dans les profondeurs d'abord caches de la subjectivit 46 transcendantale . Chez Whitehead, l'Ultime est une Catgorie o entre celle de la Crativit,
L'universel des universaux qui caractrise le fait ultime. C'est ce

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. Op. cit., p. 66 et p. 69. . Ibid., pp. 274-275. 46 . Op. cit., pp. 227-232.

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principe ultime par lequel la pluralit, qui est l'univers pris en disjonction, devient l'occasion actuelle unique, qui est l'univers pris en conjonction. La crativit est le principe de la nouveaut. Une occasion actuelle est une entit nouvelle qui diffre de toute autre entit dans la pluralit qu'elle unifie. 47

Peut-on, d'un point de vue phnomnologique, reprocher Whitehead de poser des catgories dont la justification est logique, mais non intuitive ? Whitehead dit lui-mme de son schme qu'il est spculatif ; mais il y voit aussi une matrice 48. Or, Husserl dfinit la phnomnologie comme science des origines , des mres de toute connaissance, et comme matrice de toute mthode philosophique 49. Appliquant ensuite la phnomnologie aux tats de choses mdiats de la gomtrie , Husserl dit la page suivante que l'on rinterprte et que l'on fait comprendre leur sorte d'tre en les insrant dans la connexion d'essence dans laquelle cette sorte d'tre est ncessairement entrelace . Phnomnologie husserlienne et philosophie organique de Whitehead sont donc toutes deux des philosophies de la relation et de l' entrelacement . Mais chez Husserl l'essence singulire est saisie par intuition idtique, alors que Whitehead use de l'une de ces mtaphores pittoresques dont il parsme Procs et ralit :
La vraie mthode de la dcouverte est semblable au vol d'un avion. Elle part du terrain de l'observation particulire, accomplit un vol dans l'air thr de la gnralisation Imaginative et atterrit

47 48

. P.R., pp. 72-73. . P.R., p. 54. 49 . Ideen..., III, Die Phnomenologie und die Fundamente der Wissenschaften, La Haye, M. Nijhoff, 1952, trad. franaise., Dorian. Tffeneau, Ides directrices III, La phnomnologie et les fondements des sciences, Paris, Presses universitaires de France. 1993, p. 96 (sera cit Ides III).
74 Noesis n5 - Formes et crises de la rationalit au XXme sicle Tome 1 : Philosophie

Le Monde, la raison et le sensible : Husserl, Whitehead, Merleau-Ponty

de nouveau pour une observation renouvele que l'interprtation rationnelle a rendue pntrante. 50

C'est l le langage d'un observateur pour lequel


Notre donn, c'est le monde actuel, y compris nous-mmes ; et le monde actuel se dploie pour l'observation comme thme de notre exprience immdiate. 51.

Mais c'est aussi celui d'un philosophe sensible (comme Husserl) aux vidences. Pour Whitehead, l'une de ces vidences est prcisment celle de la solidarit du monde , qui rsulte de ce que toute entit actuelle comprend, parmi ses composants, les autres entits actuelles 52. Ce modle whiteheadien d'un monde d'entits microscopiques dont la solidarit constitue le procs macroscopique est en principe exclu par la mise entre parenthses phnomnologique. Cependant, Husserl n'oublie pas le monde naturel (dont il dit dans les Ides I 28, qu'il reste l'arrire-plan de l'attitude phnomnologique), comme on le voit dans La phnomnologie et les fondements des sciences : l'acte donateur originaire est la perception matrielle (la perception de chose), la perception des corps physiques 53. Et comme chez Whitehead il ne peut y avoir de fait isol se soutenant par lui-mme, pour Husserl une substance [...] qui serait isole est un non-sens .

50 51
52 53

. P.R., p. 48. . P.R., p. 47.

P.R., p. 5 1 . . Ides III, p. 4.

75 Noesis n5 - Formes et crises de la rationalit au XXe sicle Tome 1 : Philosophie

Maurice lie

IV - Temps, vnements, communauts. Dans Procs et ralit, Whitehead dit de la nature qu'elle n'est jamais complte. Elle ne cesse d'aller au-del d'ellemme. C'est l'avance cratrice de la nature 54. Mais il prend surtout soin de dfinir les entits actuelles, qui passent au premier plan. Ces actualisations sont source du temps : 1 - parce qu' aucun sujet ne fait deux fois la mme exprience et parce qu'en s'accomplissant, les entits prissent (mais ne changent pas), et que le temps lui-mme est donc perptuel dprir . 2 - parce que, dans le procs du sentir, une entit transmet son sentir une autre : la cause passe donc dans l'effet, ce qui constitue le caractre cumulatif du temps. De la concrescence rsulte aussi la dure, car elle est lieu complet d'occasions actuelles en unisson de devenir ou en unisson de concrescence 55. Mais, tant lieu absolu , une entit actuelle ne se meut jamais . Un vnement est alors un trajet historique d'occasions actuelles 56, comme celui d'une molcule en mouvement. Il est dfini et dat , ce qui est le caractre de l'vnement historique dans son acception la plus simple. Ces quelques indications ne suffisent pas exposer l'ensemble des analyses whiteheadiennes. Mais offrent-elles quelques points communs avec la conception de Husserl, qui distingue la conscience du temps et son corrlat, la temporalit immanente , de sorte que la vie de la conscience [...] semble tre affecte d'une rgression l'infini 57 ? Si les prhensions whiteheadiennes ne
54

. P.R., p. 452. . P.R., p. 495. 56 . P.R., p. 157. 57 . Mditations cartsiennes..., II Mditation, 18, op. cit., p. 89.
55

76

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Le Monde, la raison et le sensible : Husserl, Whitehead, Merleau-Ponty

rgressent pas, l'entit prhende continue cependant de vivre dans l'entit prhendante laquelle elle transmet son sentir. Dans le procs, l'ultrieur contient l'antrieur dont il provient 58, et la cause transmet son sentir, afin qu'il soit reproduit comme son bien propre par le nouveau sujet, tout en tant insparable de la cause 59. Les sentirs physiques, les plus simples, incarnent donc le caractre reproductif de la nature . Il y a identification partielle de la cause avec l'effet. Ce sont au contraire les occasions contemporaines qui ne sont pas dans une relation directe de causalit efficiente, dit Whitehead dans Aventures d'ides. Il ne peut y avoir de causalit que dans la succession, et non dans la contemporanit. Le temps rsulte bien des prhensions, car il est la conformation du prsent immdiat au pass . Il y a hritage , chez Whitehead, comme il y a cortge de rtentions chez Husserl. Husserl a d'abord en vue une clarification des profondeurs caches de la vie gnosique 60 et c'est dans la perception, sur le mode de la rtention que l'on peut trouver une analogie formelle avec la prhension whiteheadienne, dans les phases du procs de perception, comme il y a des phases du procs whiteheadien. L'exemple de la mlodie est donn dans la Synthse passive comme dans les Leons pour une phnomnologie de la conscience intime du temps : une perception est impensable sans souvenirs rcents , de mme que la prhension whiteheadienne s'exerce sur le pass immdiat . L'analogie est mme plus profonde puisque, de mme que pour Whitehead le procs s'articule en une succession de

. P.R., p. 277. . Ibid., p. 379. 60 . De la synthse passive, op. cit., p. 27.


59

58

77 Noesis n5 - Formes et crises de la rationalit au XXe sicle Tome 1 : Philosophie

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phases ultrieures dans lesquelles des sentirs plus complexes intgrent les sentirs initiaux plus simples 61, et que par consquent, il y a constante ractivation des sentirs prcdents, chez Husserl, la prsentification se transforme en prsentification de prsentification 62. Pour faire un monde comme pour tracer un parcours perceptif, il faut le concours de la rptition et de la nouveaut ; c'est un avatar du couple identit-diffrence. Whitehead relve le caractre rythmique du monde physique, par exemple dans les vibrations de la lumire et, plus gnralement, dans tous les mouvements priodiques. Dans l'ordre du procs lui-mme, c'est la rptition qui importe d'abord :
Dans la philosophie de l'organisme, la notion de rptition est fondamentale [...] ce qui est fix dans l'actualisation est rpt dans certaines limites ; 63

et, s'il n'existe rien de statique dans le monde,


... il y a reproduction ; et de l vient la permanence qui rsulte de l'ordre et qui en est la cause. 64

Chaque transition constitue le donn en vue d'une nouvelle concrescence, d'une nouvelle synthse en vue d'une unit de sentirs ou satisfaction , et ainsi jusqu' la fin des temps . Dans le dernier chapitre de Procs et ralit, Whitehead expose le cycle perptuel par lequel Dieu, ralisation conceptuelle illimite de la richesse absolue de la potentialit , n'est pas avant la cration, mais avec toute cration 65. Dieu et le monde se meuvent en sens inverse l'un de l'autre : Dieu se nourrit des actualisations physiques du monde temporel et les sauve dans une immortalit
61 62 63 64

. P.R ., p. 355. . De la synthse passive, op. cit., p. 68.

. P.R., p. 237. . P.R., p. 381. 65 . P.R., p. 528.

78

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objective ; et le monde dsire l'exprience conceptuelle de Dieu. Mais :


Ni Dieu ni le Monde n'atteignent une compltude parfaite. L'un et l'autre sont aux prises avec le fondement mtaphysique ultime, l'avance cratrice dans la nouveaut. 66

Husserl, quant lui, fait de la rationalit philosophique une Ide qui gt l'infini, et [que] de facto elle est, par ncessit, toujours en chemin 67. Plus proche encore de Whitehead - mais exprim en termes d'ego - apparat ce passage cit par Jocelyn Benoist :
Un moi est-il pensable qui resaisisse tous les moi, qui embrasse dans une vie tout ce qui peut tre constitu ? 68.

Et, plus loin :


Cette ide situe dans l'infini est en mme temps l'ide d'une vie rgnant travers toutes les existences finies, toutes les existences de fait, vie qui, traversant toute vie de fait, est la ralisation idale vers l'infini d'une vie absolument parfaite et qui, comme vie de l' omni-communaut absolue .

Comme le dit Jocelyn Benoist, il y a donc illimitation d'un processus infini , problme auquel Husserl rpond par une phnomnologie du devoir absolu. Il n'y a finalement pas de hasard aveugle - un Dieu rgit le monde 69. D'autre part, l' horizon intentionnel husserlien suppose comme chez Whitehead la solidarit et la connexion universelles. En termes husserliens :

66

. P.R., p. 536. . Krisis, op. cit., p. 303.

67 68

. Autour de Husserl, l'ego et la raison, Paris, J. Vrin, 1994, p. 200. 69 . Ibid., p. 209.

79 Noesis n5 - Formes et crises de la rationalit au XXe sicle Tome 1 : Philosophie

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Aucun absolu ne peut se retirer la coexistence universelle, c'est un non-sens que quelque chose soit et ne soit en connexion avec aucun tre, que quelque chose soit seul. 70

La notion husserlienne d'horizon demanderait elle seule un long dveloppement. Dans son rapport la mtaphysique whiteheadienne, on remarque en tout cas l'inversion du rapport du sujet et de l'objet la fin du parcours tlologique. Chez Husserl, l'horizon intentionnel est vise de l'objet de la perception, ple d'identit 71, l o, chez Whitehead, c'est le sujet-superject qui tend au-del de lui-mme, la satisfaction o il perd son actualit et tombe dans l' immortalit objective . Ce qui est pos par Husserl comme communaut de tous les ego, peut se formuler en termes de champ ; on y reviendra propos de l'actuel et du potentiel. Chez Whitehead, la notion de socit intervient ds le niveau physique. Le procs suppose dj que toute entit actuelle comprend, parmi ses composants, les autres entits actuelles (et ici, entrent en jeu les donnes de la concrescence). Il en rsulte l'tre-ensemble (togetherness) des entits actuelles et chacun de ces faits particuliers d'tre ensemble au sein des entits actuelles est appel un nexus 72. son tour, la notion de socit dsigne un nexus avec un ordre social . Et donc, un objet physique ordinaire, qui a une dure temporelle, est une socit . Les molcules comme les cristaux sont des socits structures. Les lois de la nature drivent d'ailleurs du caractre des socits qui dominent le milieu 73. Whitehead applique aussi l'anthropologie la physique :
70 71

. Ibid., p. 215. . Mditations cartsiennes, II Mditation, 19, op. cit., p. 91.


.P.R., p. 7 1 . . P.R., p. 335.

72 73

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Le Monde, la raison et le sensible : Husserl, Whitehead, Merleau-Ponty

Pour constituer une socit, le nom gnrique doit s'appliquer chaque membre, en vertu de sa filiation aux autres membres de cette socit mme. 74

L'motion fait naturellement partie de cette exprience communautaire, puisque la forme primitive de l'exprience physique est l'motion - l'motion aveugle 75. Et la philosophie de l'organisme interprte l'exprience comme signifiant se rjouir d'tre un parmi une pluralit, cet un qui mane de la composition d'une pluralit 76. On pourrait y voir l'expression whiteheadienne de l'empathie (Einfhlung) ; de l'exprience trangre , dit Husserl dans la V Mditation, 43 et 47, par laquelle passe la fondation d'une thorie transcendantale du monde objectif ; pour Husserl, la constitution du monde objectif implique d'ailleurs une harmonie des monades ( 49). Mais l'intersubjectivit monadique est videmment transcendantale chez Husserl. Les monades de Whitehead elles, sont des units de sentir , qui hbergent le monde en une seule unit de sentir complexe 77. V - Le donn, les donnes Datum, Data est un terme commun Husserl et Whitehead, mais dont les sens sont trs varis : donnes initiales, objectives, sensorielles, perceptives ; et plusieurs questions se posent : par exemple, de savoir si le donn que l'on croit initial et pur l'est vraiment. Ce n'est d'ailleurs pas une mince affaire que de laisser effectivement la parole au pur donn , dit Husserl 78.
74 75
76

. P.R., p. 169. . P.R., p. 274.

77

. P.R., p. 249. . P.R., p. 157.

78

. Ides directrices III, La phnomnologie et les fondements des sciences, Paris. Presses universitaires de France, 1993, 9, p. 65.

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Dans les Recherches logiques, le terme de donnes permet Husserl de distinguer les donnes phnomnologiques relles des vcus, des moments d'unit objectifs [...] transcendants la sphre des vcus 79. D'autre part, par l'poch, la donne absolue l'emporte sur toute donne transcendante la pure vue , comme l'est par exemple la connaissance objective. Aussi, la deuxime leon de L'ide de la phnomnologie, Husserl insiste sur la mise en question de toute connaissance tenue pour acquise : la critique de la connaissance ne doit rien prsupposer comme dj donn . En revanche,
La perception se trouve pour ainsi dire devant mes yeux, comme une donne actuelle ou bien comme une donne de l'imagination. Et il en est de mme de tout vcu intellectuel, de toute figure de pense et de connaissance. [...] Tout vcu intellectuel et tout vcu en gnral, au moment o il s'accomplit, peut devenir objet d'une vue et saisie pure, et dans cette vue il est une donne absolue. 80

Il s'agit l d'un texte fondateur bien connu, et partir de ce passage, ce sont les thmes de la prsence-en-personne , de la pure vue , etc., qu'il faudrait dvelopper. Par exemple, dans les Ides I, o Husserl prsente les donnes originaires de toute science, puis privilgie la perception en tant qu'exprience donatrice originaire, et plus loin les intuitions donatrices originaires , etc. En vue d'une confrontation avec Whitehead, il convient maintenant de se tourner vers les contenus de sensation , toujours dans Ides I, 85, o Husserl distingue hyl
79

. Logische Untersuschgen, 2. Bd., I Teil, Halle, Niemeyer, 1913, trad. franaise, H. Elie e. al., Recherches logiques, t. 2, Recherches pour la phnomnologie et la thorie de la connaissance, Paris, Presses universitaires de France, 3 d. 1993, p. 16. 80 . L'Ide de la phnomnologie, Paris. Presses universitaires de France, 1970, p. 54.

82

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sensuelle et morph intentionnelle. Ici, apparat la distinction essentielle entre data de couleur, de toucher, de son, etc.
... que nous ne confondrons plus avec les moments des choses qui apparaissent, avec la qualit colore, la qualit rugueuse, etc., qui au contraire s'esquissent de manire vcue au moyen des prcdents. [...] Les data sensibles se donnent comme matire l'gard de formations intentionnelles.

(ce qui pose la question de savoir si la hyl ne peut pas elle-

mme tre intentionnelle ; pour Merleau-Ponty, la sensation tout au moins est intentionnelle 81 et Michel Henry juge la hyl plus essentielle que la morph dans sa Phnomnologie matrielle.82 Dans ses Problmes fondamentaux de la phnomnologie, Husserl prcise que mme les data phnomnologiques devraient plutt tre nomms dabilia ;
... car il y a d'abord besoin que le regard qui vise (meinend) tourne vers eux, pour les faire passer l'tat de data effectifs, termes viss et donns. 83 se de

Comme le note Jacques English, ce sont les dabilia, donnables qui, par leur
... actualisabilit, constituent un immense arrire-fond (Hintergrund) latent, que la conscience ainsi, et presque son insu, en elle-mme recle.

Traduit en termes objectifs whiteheadiens, cela dsigne alors cet autre arrire-fond que constituent prcisment les donnes en attente d'actualisation. Husserl et Whitehead, on l'a dj vu, ont aussi en commun un sentiment phnomnologique au sens large - non
81
82

. Phnomnologie de la perception. Paris. Gallimard, 1945, p. 247.

. Phnomnologie matrielle, 1, Phnomnologie hyltique et phnomnologie matrielle , Presses universitaires de France, 1990, p. 28. . Aus den Vorlesungen Grundprobleme der Phnomenologie, Wintersemester 1910/1911. La Haye, M. Nijhoff, 1973, trad. franaise, Jacques. English, Paris, Presses universitaires de France, 1991, 37, p. 200.
83

83 Noesis n5 - Formes et crises de la rationalit au XXe sicle Tome 1 : Philosophie

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strictement husserlien - de la valeur de l'exprience immdiate, qui fait d'elle l'expression de la chose mme qu'tudie la physique. Dans Ides III, propos de la distinction des qualits premires et secondes, Husserl constate aussi qu'
... au rel comme apparition s'oppose le rel comme chose mme, comme chose de la physique. La premire est la chose du sujet individuel pourvu d'une sensibilit normale. 84

Ces conditions normales sont celles de la nature apparaissante, que Whitehead admet, lui aussi, comme tout aussi pertinentes que celles de la thorisation scientifique. Dans la Crise des sciences europennes, Husserl crit que concrtement les formes empiriques relles et possibles nous sont tout d'abord donnes dans l'intuition empirique sensible 85 Dans l'importante note 1 relative ce passage, il critique en outre l'opinion errone qui veut que les data sensibles soient les donnes immdiates . Pour Husserl, il faut au contraire parler de qualits, de proprits rellement prsentes mme les corps, comme les corps sont euxmmes directement perus (c'est au contraire par analyse que l'on revient des proprits aux sensations ). Pour sa part, Whitehead distingue le donn initial du donn objectif en lequel il doit d'abord tre constitu pour tre objet de prhension. Mais, comme aliment du procs, les donnes whiteheadiennes acquirent une porte mtaphysique et cosmologique d'une tout autre ampleur que celui du champ sensoriel au sens habituel. Mais elles s'y rattachent, puisque le procs est procs du sentir . Le donn qui est prhend est compris dans la 11 Catgorie d'Explication ; les prhensions physiques sont
84 85

. Op. cit., p. 75. . Op. cit., p. 35.

84 Noesis n5 - Formes et crises de la rationalit au XXme sicle Tome 1 : Philosophie

Le Monde, la raison et le sensible : Husserl, Whitehead, Merleau-Ponty

celles qui contiennent des entits actuelles ; une entit actuelle s' objective en en crant une autre. La donation whiteheadienne consiste donc en une transformation de l'objectivit vers la subjectivation d'une entit actuelle sentante. Mais les objets ternels dnomms sensibles sont galement donns pour l'exprience du sujet et, loin d'tre de simples sensations , ils sont des dterminants idaux, ternels, comme leur dnomination l'indique, qui interviennent en divers points du temps :
Les donnes sensorielles sont ainsi des objets temels qui jouent un rle relationnel complexe ; elles relient les entits actuelles du pass aux entits actuelles du monde contemporain et, par suite, effectuent les objectivations des choses contemporaines et des choses passes. 86

Le donn finit par tre le monde lui-mme, dans la mesure : 1) o il peut tre ressenti, et 2) parce que toute entit actuelle est prsente au sein de toute autre entit actuelle 87. Cela n'est pas surprenant puisque, pour Whitehead, l'un mane d'une pluralit , et qu'il ne peut y avoir de monde que solidaire. La constitution au sens whiteheadien tire sa porte cosmologique de ce que
... tout lment de l'univers, y compris toutes les autres entits actuelles, est un lment constituant dans la constitution de n'importe quelle entit actuelle. 88

Whitehead prcise la nature de la distinction qu'il opre entre le donn objectif et le donn initial :
Des donnes initiales au donn objectif, une transition intervient, qui s'accomplit par limination. [...] Il se produit une concrescence des donnes initiales dans le donn objectif, rendue

86 87

. P.R., p. 132. . P.R., p. 114.

88

. P.R., p. 253.

85 Noesis n5 - Formes et crises de la rationalit au XXe sicle Tome 1 : Philosophie

Maurice lie possible par limination et effectue par la forme subjective. 89

Que le monde soit toujours en instance d'actualisation ne signifie donc pas que tout puisse en tre retenu dans une nouvelle actualisation. Si celle-ci s'opre avec slection d'une partie des objets ternels, c'est que l'entit possde sa forme subjective, mais aussi qu'elle est rgie par les trois Catgories de l'Unit Subjective, de l'Identit Objective et de la Diversit Objective 90. VI - Les Catgories De la multiplicit des Catgories whiteheadiennes mergent donc d'abord ces trois Catgories dans la Thorie des sentirs de la III partie de Procs et ralit, ce qui permet d'en apercevoir le fonctionnement dans un systme spculatif. Car c'est bien cette fin que le schme catgorial est labor. Au dbut de son schme catgorial, Whitehead pose que notre exprience rflexive prsuppose invitablement des notions gnriques , o l'on retrouve la distinction d'Eugen Fink entre concepts thmatiques (chez Whitehead, entit actuelle, prhension, etc.) et concepts opratoires, qui sont prcisment les Catgories rgissant le procs. Il n'est pas question d'exposer ici la totalit du schme catgorial ; mais, propos des trois Catgories ci-dessus mentionnes, Whitehead remarque, dans La thorie des sentirs, qu'elles dcoulent de la nature finale des choses , et qu'elles ont toutes les apparences de la gnralit mtaphysique ultime . Cela confirme donc ce qu'il dit dans Le schme catgorial, savoir que la philosophie se propose d'expliquer l'mergence des choses les plus abstraites partir des plus concrtes . Ainsi par exemple, la Catgorie d'Unit
89 90

. P.R., p. 356. . P.R., p. 366.

86 Noesis n5 - Formes et crises de la rationalit au XXme sicle Tome 1 : Philosophie

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Subjective exprime le principe selon lequel le sujet est cause finale de ses propres sentirs. C'est donc un complment indispensable l'objectivit des donnes dont il a t prcdemment question. Et l'on pourrait examiner de mme le rle des autres catgories. On voit donc qu'elles sont fonctionnelles et non pas seulement expressions sans aucune liaison , (mais qui produisent l'affirmation ou la ngation par leur liaison), comme chez Aristote, ou concepts purs de l'entendement, destins penser un objet, comme chez Kant. Quant Husserl, on voit d'abord, dans les Recherches logiques I, que de vritables lois ne sauraient tre de simples gnralisations de l'exprience. Les gnralits pures apparaissent au 23, avec des espces de couleurs ou de sons [...] et d'autres gnralits intemporelles du mme genre . Ce sont l des essences qui correspondent en fait aux objets ternels whiteheadiens. Les catgories proprement dites sont les concepts primitifs qui rendent possible la connexion de la connaissance . Husserl les fonde sur une intuition idatrice , et leur fonction est de permettre d'tablir des lois auxquelles est subordonne toute thorie et toute science particulire 91. On pourrait dire que, de mme que les Catgories whiteheadiennes rgissent le procs du sentir, les catgories husserliennes rgissent toute connaissance, fonde sur des actes catgoriaux . Puis, dans les Recherches logiques II 12, les catgories formelles de la logique pure sont prsentes comme indiffrentes toute matire de connaissance . L'objet de la recherche husserlienne est alors d'indiquer l'origine de la conscience de gnralit. Or, la conscience de gnralit
91

. Logische Untersuchungen. I. Halle. M. Niemeyer, 1913. trad. fse., H. Elie e. al., Recherches logiques, t. I. 68, Paris, Presses universitaires de France. 1969. p. 271.

87 Noesis n5 - Formes et crises de la rationalit au XXe sicle Tome 1 : Philosophie

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s'difie sur la base de la perception aussi bien que de l'imagination conforme 92. C'est ensuite que Husserl distingue entre
... l'abstraction sensible, qui nous donne des concepts sensibles [...] et l'abstraction purement catgoriale, qui nous donne des concepts purement catgoriaux [...] unit, pluralit, relation, concept,...C'est ainsi que naissent les catgories.

Les Ides I confirment l'importance du concept de catgorie dans son rapport au concept de rgion , par exemple la rgion nature physique , ou la forme vide de rgion en gnral . Il se vrifie aussi que par l une pure forme de toutes les essences possibles tient sous sa dpendance jusqu'aux universels matriels de plus haut degr et leur prescrit des lois en vertu des vrits formelles qu'elle implique 93 La phnomnologie est donc bien science des possibles, des catgories rgionales de ralits possibles , comme le dit Husserl dans La phnomnologie et les fondements des sciences 94. Dans sa doctrine des catgories, Husserl lie intuition catgoriale, formalisme catgorial et l'ide dj voque de matrice de toute connaissance, puis une hirarchie des rgions de la ralit et du savoir. La conscience elle-mme constitue la
... proto-catgorie (Urkategorie) de l'tre en gnral (ou dans notre langage, la proto-rgion) ; les autres rgions viennent s'y enraciner ; elles s'y rapportent en vertu de leur essence. 95

La premire division fondamentale est alors opre entre l'tre comme conscience et l'tre comme s'annonant . La doctrine husserlienne des catgories est donc hirarchique : elle dessine une cartographie des rgions
92 93

. . 94 . 95 .

Idem, II. 52. Op. cit., p. 39. Op. cit., p. 95. Ides I, op. cit., p. 242.

88

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de l'tre, et place toute ralit sous la dpendance de la gnralit formelle. Outre les catgories de son schme , Whitehead, quant lui, distingue deux genres d'entits : les types fondamentaux d'entits sont les entits actuelles et les objets ternels 96. Les entits actuelles tant les choses dernires dont le monde est constitu , et les objets ternels, les purs potentiels de l'univers , on est donc conduit confronter actualit et potentialit chez Whitehead et chez Husserl. VII - Actualit et potentialit On sait que, pour Aristote,
... quant aux tres qui ont en eux-mmes le principe de leur actualisation, ils seront puissance d'autre chose en vertu de leur nature propre, si rien d'extrieur n'y met empchement. 97

Telle est aussi en un certain sens la nature des entits actuelles whiteheadiennes, sujet-superject d'elles-mmes et potentialits relles (qui ne sont donc pas de pures virtualits non ralises) en vue d'autres actualisations : tout tre est, par nature, un potentiel pour chaque devenir 98. Whitehead distingue la potentialit gnrale ou absolue, faisceau de possibilits fournies par les objets ternels, de la potentialit relle , relative une entit actuelle 99. De la potentialit relle nat la premire phase d'une occasion physique 100.Le procs se ralise donc inexorablement, car
Il n'y a rien dans le monde rel qui soit purement et simplement un fait inerte. Toute ralit se trouve l pour le senti : elle

96 97 98

. P.R., p. 78. . Mtaphysique,

Q, Paris. J. Vrin. 1986, II, p. 505

. P.R., p. 106. 99 . Idem, p. 136.


100

. Ibid., p. 478.

89 Noesis n5 - Formes et crises de la rationalit au XXe sicle Tome 1 : Philosophie

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suscite le sentir et elle est sentie.

101

Examinant le paradoxe znonien de la flche, Whitehead en conclut que tout acte de devenir doit avoir un successeur immdiat, si nous admettons que quelque chose devient 102. Mais le devenir est prcisment le principe d'une philosophie du procs crateur, de l' avance cratrice : le monde est auto crateur 103. La vie dsigne donc l'innovation, et non la tradition 104. Et elle est recherche de satisfaction, d'intensit : l'apptition tant un fait immdiat , toute entit est guide par l' appt du sentir (et par sa forme subjective). Mais, si les entits actuelles sont atomiques , la continuit concerne ce qui est potentiel 105. Outre la continuit assure entre les entits actuelles contemporaines et celles du pass par ces objets ternels que sont les donnes sensorielles (par exemple, toute nouvelle ingression d'une couleur dtermine dans la perception), il existe un continuum extensif d'entits en relations complexes, un lment relationnel gnral . 106 Dans la perspective husserlienne, la potentialit n'est pas davantage virtualit pure. L'intentionnalit de la conscience prescrit tout autant l'effectuation du possible que le fait le procs whiteheadien. Comme le dit Husserl dans les Mditations cartsiennes,
Toute actualit implique ses propres virtualits qui ne sont pas des virtualits vides, mais qui sont, quant leur contenu, c'est-dire dans chaque vcu actuel correspondant, intentionnellement

101 102

. Ibid., . lbid., 103 . Ibid., 104 . Ibid., l05 . lbid., 106 . Ibid.,

p. 481. p. 141. p. 163. p. 190. p. 130. p. 146.

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traces, et qui ont, en outre, cette caractristique de devoir tre ralises par le moi.

Ainsi, dans la perception par exemple, les cts d'un objet non encore perus sont anticips. Mais c'est partout qu'entrent en jeu un je peux et un je fais, donc un je peux faire autrement (on se souvient de ce que chez Whitehead galement, quand la potentialit devient ralit [...] elle garde la trace des autres choix que l'entit actuelle a vits. ). Pour Husserl, les horizons sont des potentialits esquisses . Il en est de mme du moi : j'tais toujours dj antrieurement prdonn moi-mme, mais sans saisie . 107 Si l'on peut s'autoriser une traduction en langage whiteheadien, cela signifie que le sujet-superject est en attente de lui-mme, et qu' l'absence de saisie chez Husserl, correspond chez Whitehead une attente de satisfaction non encore ralise. Mais, comme cela a dj t dit, avec la satisfaction, cesse l'actualit, et l'on passe l' immortalit objective . Quant la position phnomnologique, Rudolf Bernet parle de finitude et tllogie de la perception chez Husserl, en ce sens que, pour Rudolf Bernet, si la perception est essentiellement ouverte un progrs illimit ,
L'intrt de connaissance qui anime le sujet percevant serait donc finalement affaire de forces d'attraction ou mme de pulsions anonymes plutt que l'expression de la volont d'un ego, 108,

(de mme que la concrescence whiteheadienne est guide par l' attrait et l' aversion motionnelles, tel point que l'importance d'une proposition tient davantage sa capacit d'tre un appt pour le sentir, qu' sa vrit ou sa fausset). Il y a tout de mme une caractristique importante du procs
. II et V Mditations cartsiennes, 19-46. . Finitude et thologie de la perception . Husserl, Karos, Toulouse, Presses universitaires du Mirail, n5, 1994, pp. 21-27.
108 107

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chez Whitehead ; c'est que toute cette animation serait impossible sans l'aiguillon divin : Dieu est l'appt suprme du sentir, par ses sentirs purement conceptuels. L'actualisation part de ce Dieu primordial, mais tout en tant premier, Dieu est aussi consquent. Il est l'origine et la fin . Ce qu'est le procs lui-mme, puisque l'actualisation paracheve repasse dans le monde temporel . On pourrait dire qu'il s'agit l d'une conception cyclique ou polaire , comme le dit Whitehead lui-mme, puisque toute entit actuelle, Dieu y compris, possde un ple physique (premier dans le monde, consquent en Dieu), et un ple conceptuel (primordial en Dieu, dsir par le monde). VIII - Critique de l'Empirisme et des complexes de sensations Whitehead comme Husserl ctoient l'Empirisme des XVIIe et XVIIIe sicle et ses hritiers, auxquels ils reprochent de ne pas tre vritablement empiristes, c'est--dire fidles l'exprience. Ils se sont si abondamment exprims ce sujet, que cela pourrait faire l'objet d'essais dtaills (comme ils se prononcent sur Descartes, auquel Whitehead reproche sa dsastreuse distinction des susbtances en deux espces , et Husserl, le contresens de son ralisme transcendantal). Dans Procs et ralit, Whitehead s'exprime plusieurs reprises sur l' Empirisme sensualiste . Il cite Locke, qui a eu le mrite ses yeux d'avoir admis des ides gnrales lorsqu'on en spare les circonstances du temps, du lieu, et de toute autre ide qui les dtermine telle ou telle existence particulire ; puis il le traduit dans les termes de sa propre philosophie : comme lui, Locke a vu en l'esprit une unit surgissant de la prhension active des ides en une chose concrte unique 109. tout un chapitre de Procs et ralit
109

. P.R., p. 119.

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porte d'ailleurs sur Locke et Hume 110 ; mais il leur est reproch d'avoir cru que les sentirs motionnels drivent ncessairement des sensations . Pour Whitehead au contraire, le mode primitif d'objectivation est celui qui passe par l'intermdiaire du tonus motionnel . En raison de sa volont de partir de l'exprience tout fait premire, Whitehead privilgie d'ailleurs le viscral aux dpens du visuel (qu'il juge survalu en philosophie), et la perception sur le mode de la causalit efficiente aux dpends de l' immdiatet de prsentation . La causalit prcde la prsentation immdiate, comme dans le clignement des yeux sous l'effet d'un clair ; elle ne saurait natre, comme le veut Hume, de la rptition de prsentations immdiates. Cependant, le point sur lequel Whitehead se rapproche ici le plus de Husserl, porte sur les complexes de sensations , inutilement placs selon lui au fondement de la perception par Hume. Whitehead le critique avec humour :
Un jeune homme ne commence pas par danser avec des impressions de sensation, pour en tirer ensuite, par conjecture, l'existence d'une partenaire. Son exprience suit le chemin inverse. On n'insistera jamais assez sur le caractre non empirique de l'cole philosophique issue de Hume. 111

Comme Husserl, Whitehead affirme la prsence immdiate de la chose perue, hors de toute analyse en complexes de sensations. Ds La Philosophie comme science rigoureuse, c'est au naturalisme philosophique que s'en prend Husserl, pour lui reprocher de rduire la nature physique de manire sensualiste des complexes de sensations . 112 Comme chez
. II, IV, 5. . P.R., p. 489. 112 . La philosophie comme science rigoureuse (1911). trad. fse., Marc B. de Launay, Paris. Presses universitaires de France, 1989, p. 20.
111 110

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Whitehead, l'empirisme est expressment vis dans La Crise des sciences europennes :
Si l'empirisme avait mieux fait honneur son nom en restant ainsi li la pure exprience, alors il n'aurait pu manquer la rduction phnomnologique et jamais ses descriptions ne l'eussent alors conduit des data et des complexes de data. 113

Husserl et Whitehead rinterprtent l'empirisme comme un faux dpart de leurs philosophies, comme si l'on pouvait tre du de prdcesseurs que l'on voudrait enrler dans son camp. Chez Whitehead, les loges (en particulier de la franchise de Locke et de Hume) et les critiques sont rpartis entre diffrents chapitres de Procs et ralit, et chez Husserl, entre plusieurs textes ; Philosophie premire I surtout, puisqu'il s'agit d'une Histoire critique des ides dans laquelle une large place est faite Locke (II section) ainsi qu' Hume et Berkeley (III section). L'intrt de Husserl envers Locke, Hume et Berkeley vient de ce que leur
... subjectivisme sensualiste ne laisse pas d'tre une philosophie intuitionniste et purement immanente, et par l une forme prliminaire de la seule philosophie intuitionniste authentique, la phnomnologie. 114

Mais Locke accepte un monde expriment par les nouvelles sciences objectives de son temps, et manque, lui aussi l'orientation transcendantale. La naturalisation de la conscience tient au modle spatial propos par la nouvelle science de la nature, comme le rvle le recours la mtaphore de la tabula rasa. Il en est de mme de l' atomisation du moi, comme des choses. Le moi est dmembr en tats de conscience, et la chose est rduite un
113

. Op. cit., p. 280. . Erste Philosophie (1923-1924). I, M. Nijhoff. 1956 trad. franaise, Arion L. Kelkel,, Paris, Presses universitaires de France, 2 d., 1990, p. 260.
114

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complexe de qualits (les Gestaltqualitten de Christian von Ehrenfehls - qui n'est pas nomm : rtablissent au moins des units formelles). Si des complexes internes de donnes sensorielles nous sont seuls donns, Locke est contraint de concevoir des complexes extrieurs titre de causes (16me leon). Et, si nous suivons Locke, puisque
Nous ne pouvons penser un tel complexe extrieur vritable sans le support d'une substance, pourquoi ne faut-il pas ds lors imaginer pour le complexe interne, qui par principe est de la mme espce, une substance interne ? 115

Pour conclure sur ce point avec Whitehead, il faut noter que, ds le chapitre I de la II partie de Procs et ralit, il critique la notion mme de substance :
Toute la philosophie moderne tourne autour de la difficult dcrire le monde en termes de sujet et de prdicat, substance 116 qualit, particulier et universel. de et

Puisque toute entit actuelle est prsente au sein de toute autre entit actuelle , cette relativit universelle exclut la substance aristotlicienne, puis cartsienne, qui isole l'existant particulier. En revanche, condition d'abandonner la forme sujet-prdicat, l'entit actuelle whiteheadienne partage avec la substance spinoziste le caractre d'tre causa sui. On le voit, ce qui apparente le plus Husserl et Whitehead, c'est bien le caractre tlologique du moi et de la constitution de la chose chez le premier, et la tension continuelle du sujet. Id em, p. 163 (mais Whitehead crit au contraire : Locke soutient que nous apprhendons directement par la conscience les choses hors de nous [par ex.. Essai, III, XXI. 1] ; P.R., p. 387). Quant aux tenants de la priorit des sensations (outre l'analyse du moi ou de la chose en lments ), c'est E. Mach qu'il faudrait se rfrer, qui lui-mme cite Lichtenberg : tout ce que nous connaissons, c'est l'existence de nos sensations (L'analyse des sensations, J. Chambon, 1996, p. 30). 116 . Op. cit., p. 113.
115

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superject vers sa satisfaction chez le second. L'quivalent du caractre superjectif du procs du sujet chez Whitehead serait l' intentionnalit horizontale de Husserl, dont Rudolf Bernet dit qu'elle est responsable de la continuit de la vie du sujet 117. Bien entendu, on ne peut identifier cosmologie et phnomnologie. Rudolf Bernet rappelle que l'horizon husserlien n'est rien d'autre que la motivation qui conduit le sujet constituant d'un vcu un autre vcu et corrlativement d'un objet un autre objet . On ne peut pas davantage identifier motivation et appt du sentir whiteheadien. Il resterait d'ailleurs examiner la faon dont Whitehead associe fluence et permanence puisque, comme on l'a vu, ds Le Concept de nature il distingue les vnements qui passent et ne reviennent plus (ce qui constitue le passage de la nature ), des objets qui, revenant dans le flux, sont donc reconnus , et qui deviendront les objets persistants (enduring objects) de Procs et ralit. Perspectives finales Les Notes de Cours du Collge de France sur la Nature de Maurice Merleau-Ponty permettent d'tablir un lien entre Husserl et Whitehead, par exemple par cette remarque sur Les ides de Husserl :
Car le sentir de mon corps ne se trouve pas dans l'me, mais il se localise dans mon corps, qui est son champ de localisation 118.

Or, de faon analogue, Whitehead, aprs avoir cit Hume, dit au sujet de la perception des autres corps : la sensation de la pierre est dans la main ; l'impression de la nourriture est la douleur dans l'estomac et mme : l'lan de compassion

117 118

. Le monde et le sujet , Philosophie, d. de Minuit, n21, 1989, p. 61. . Paris, Seuil, coll. Traces crites , 1995, p. 107.

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est dans les entrailles si l'on en croit les auteurs bibliques 119. C'est donc par le Sentir, et par l'entremise de MerleauPonty, que la proximit est la plus grande entre le mouvement phnomnologique et la pense de Whitehead. Dans ses Notes, Merleau-Ponty consacre tout un chapitre L'ide de nature chez Whitehead , o il rappelle d'ailleurs sa dnonciation de la localisation fallacieuse du concret (nous savons dj, qu'en raison de la relationalit tablie par Whitehead entre tous les lments de l'univers, il ne saurait y avoir d' indpendance individuelle , de localisation simple ; puisque toute entit est prsente en toutes les autres). On pourrait dire que, de mme que pour Whitehead, il y a un champ de potentialit que les actualisations atomisent , (et dont le champ physique est une image), il existe un champ du sentir . D'autre part, la raison est constituer pour Merleau-Ponty, comme l'est la conscience pour Whitehead. On sait que pour ce dernier, la perception n'est pas un acte primitivement conscient ; et pour Merleau-Ponty, la raison doit jaillir dans un monde qu'elle n'a pas fait l20. Comme pour Whitehead, l'exprience est premire pour Merleau-Ponty : elle anticipe une philosophie comme la philosophie n'est qu'un exprience lucide 121 (et l'lucidation de l'exprience immdiate est l'unique justification d'une pense , dit Whitehead au dbut de Procs et ralit). Le caractre originaire du sentir, la participation au monde

119 120 121

. Procs et ralit, p. 210. . Phnomnologie . Idem. p. 77. de la perception. Paris, Gallimard. 1945. p. 69.

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par la chair 122, ont leur rpondant dans la crativit du monde, motion vibrante du pass se prcipitant dans un fait nouveau transcendant , comme l'crit Whitehead dans Aventures d'ides 123. C'est par ce biais surtout que l'on pourrait rapprocher de Whitehead Merleau-Ponty, quand il crit dans ses Notes de Cours sur La Nature que le sentir
...n'est pas pense de sensation (possession) ek-stase, participation ou identification, jection 124. mais dpossession, incorporation ou

Etant d'abord prhension, le sentir whiteheadien peut tre entendu comme possession ; mais il ne faut pas oublier, qu'outre des qualificatifs tout fait quivalents ceux de Merleau-Ponty, de participation, identification ou incorporation , les prhensions ngatives de Whitehead tiennent la place de l' jection dont parle Merleau-Ponty. L'analogie culmine enfin, lorsque ce dernier crit dans sa Phnomnologie de la perception :
Nous avons l'exprience d'un je, non pas au sens d'une subjectivit absolue, mais indivisiblement dfait et refait par le cours du temps 125.

Voil qui rappelle la rythmicit du procs whiteheadien, et l'alternance des subjectivations / objectivations de ses entits, la fois prhendantes et prhendes. Aprs Husserl et Merleau-Ponty, la prsence d'un tonus motionnel dans la nature mme, ne fait que s'accentuer chez Michel Henry :

122 . Le cosmos tout entier qui se l'ait chair, en ce moment prcis o la chair se fait monde , Claude Romano. L'unit de l'espace et la phnomnologie , in Les Cahiers philosophiques de Strasbourg, n 1, mars 1994, p. 124. 123 . Paris, Cerf, 1993, p. 232. 124 . Op. cit., p. 351. 125 . Op. cit., p. 254.

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Le cosmos lui-mme ou la Nature a comme une chair traverse des grandes brisures et des dchirements de la vie motionnelle 126.

Tout ce qui resterait explorer sur le sujet serait en quelque sorte de nature mthodologique : la complexe thorie whiteheadienne de la transmission des sentirs (avec ses transmutations , rversions , etc.) ; les rtentions et protensions husserliennes, etc. On pourrait dvelopper encore bien des exemples d'analogies formelles entre ces deux philosophies du procs, comme celui des chevauchements (overlapping) entre vnements chez Whitehead, auxquels correspondraient les synthses de recouvrement que reconnat la phnomnologie dans la perception d'une mlodie ; ou du contraste : comme pour Husserl il faut [...] caractriser le contraste comme la condition la plus originaire de l'affection 127, l'importance du contraste pour Whitehead vient de ce que toute exprience esthtique est un sentir rsultant de la ralisation d'un contraste sous-jacent une identit (ainsi du contraste du bleu et du rouge dans le domaine des couleurs), etc. Ainsi, le procs whiteheadien qui, du plein objectif des donnes, tend la satisfaction subjective d'une entit actuelle, croise parfois le procs husserlien, dont Jocelyn Benoist dit que
Le moi est par essence au-del de lui-mme, puisqu'il se constitue lui-mme depuis le vide de l'advenir, qui est pure extriorit 128.

La rythmicit cosmologique du procs whiteheadien, comme la pulsion husserlienne, qui se dclinent sur les deux modes distincts de la vectorialit des sentirs d'une
. M. Henry, Phnomnologie matrielle, pp. 33-34. . De la synthse passive, op. cit., p. 217. 128 . Autour de Husserl, l'ego et la raison, Paris, J. Vrin. 1994, p. 27.
127 126

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part, et de l'intentionnalit de l'autre, partagent cependant l'universalit dont parle Husserl dans Zur Phnomenologie der Intersubjektivitt :
La primordialit est un systme pulsionnel [...] N'avons-nous pas le droit ou le devoir de prsupposer une intentionnalit pulsionnelle universelle qui constitue unitairement tout prsent originaire comme temporalisation constante ? 129.

Faut-il alors privilgier un temps de la conscience ou un temps du monde ? Ou faut-il plutt dire qu'ils effectuent ensemble leur temporalisation ? Il y a en tout cas une histoire du sujet chez Whitehead et chez Husserl : Franoise Dastur remarque que l'unit du sujet est gntique, il est constitu dans et par le temps 130. Whitehead rejette le prsuppos selon lequel
Les lments fondamentaux de l'exprience vcue doivent tre dcrits partir de l'un des trois lments suivants : conscience, pense, perception sensorielle - ou des trois la foi,

et postule l'existence d' poques cosmiques , rsultant de l'ordre rgnant entre les socits d'entits qu'elle hberge 131. L'inspiration whiteheadienne serait donc d'abord celle d'une philosophie de la nature (en particulier avec Le concept de nature), acqurant ensuite une dimension cosmologique, et touchant aussi la philosophie de l'histoire et de la culture (Aventures d'ides, e t c . ) . Mais dans ce cas, il aurait, lui aussi, parcouru un trajet qui va des mathmatiques l'histoire . Et - Franoise Dastur y insiste en citant Husserl 129 . cit par Didier Franck, Phnomnologie universitaires de France, 1984, p. 155. 130

et mtaphysique,

Paris, Presses Paris, Presses

. Husserl. Des mathmatiques l'histoire , in Philosophie, universitaires de France, n60, 1995, p. 47.

131 . La ntre tant de surcrot dcrite par Whitehead, en accord avec la physique de son temps, comme caractrise par des entits actuelles lectroniques et protoniques, et d'autres entits actuelles encore plus ultimes, peine dcelables dans les quanta d'nergie. ( P.R., p. 171).

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comme les rtentions husserliennes constituent un hritage ( chaque rtention est elle-mme modification continue, qui porte en elle, pour ainsi dire, dans la forme d'une suite de dgradations, l'hritage du pass ) 132, pour Whitehead les entits actuelles s'entrehritent , se rcapitulent galement, jusqu' leur absorption en Dieu. Mais l'ide d'une rationalit du procs historique est beaucoup plus prsente chez Husserl, comme le rappelle encore Franoise Dastur :
Dieu n'est rien d'autre que la raison absolue venant soi-mme dans un processus infini [...] Enfin de compte l'ide de Dieu est pour Husserl identique celle d'une humanit parfaite, d'une humanit totalement rationnelle 133,

tandis que Procs et ralit exalte l'amour divin :


Car le Royaume des Cieux est avec nous aujourd'hui [...] Dieu est le grand compagnon qui partage les souffrances et qui comprend.

132 133

. Op. cit., p. 64. . Idem, p. 108.

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