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Las venas abiertas de America Latina Amrica no solo careca de nombre.

Los noruegos no saban que la haban descubierto hacia largo tiempo, el propio colon muri, despus de sus viajes, todava convencido de que haba llegado al Asia por la espalda. En 1492, cuando la bota espaola se clavo por primera vez en las arenas de las Bahamas, el Almirante crey que estas islas eran una avanzada de Japn.

Espaa viva el tiempo de la reconquista. 1492 no fue solo el ao del descubrimiento de Amrica, el nuevo mundo nacido de aquella equivocacin de consecuencias grandiosas. Fernando de Aragn e Isabel de Castilla abatieron a comienzos de 1492 el ltimo reducto de la religin musulmana en suelo espaol. Haba costado casi ocho siglos recobrar lo que se haba perdido en siete aos, y la guerra de la reconquista haba agotado el tesoro real. Tres aos despus del descubrimiento, Un puado de Cristbal Colon dirigi en persona la campaa militar.

caballeros, doscientos infantes y unos cuantos perros

especialmente adiestrados para el ataque diezmaron a los indios. Ms de quinientos, enviados a Espaa, fueron vendidos como esclavos en Sevilla y murieron miserablemente. Pero algunos telogos protestaron y la esclavizacin de los indios fue formalmente prohibida al naces el siglo XVI. Amrica era el vasto imperio del Diablo, de redaccin imposible o dudosa, pero la fantica misin contra le hereja de los nativos se confunda con la fiebre que desataba, en las huestes de las conquista, el brillo de los tesoros del Nuevo Mundo.

Colon quedo deslumbrado, cuando alcanzo el atoln de San Salvador, por la colorida transparencia del Caribe, el paisaje Verde, la dulzura y la limpieza del

aire, los pjaros esplendidos y los mancebos. A los indgenas les mostr las espadas. Ellos no las conocan, las tomaban por el filo y se cortaban. Mientras tanto el Almirante buscaba oro y vide que algunos de los indgenas traan un pedazo colgado en un agujero que tenan en la nariz y por seas pudo entender que yendo al sur o volviendo a la isla por el sur, haba un rey que habitaba all que tenia grandes vasos dello y tenia mucho oro. En su tercer viaje Coln segua creyendo que andaba por el mar de China cuando entro en las costas de Venezuela; ello no le impidi informar que desde all se extenda una tierra infinita que suba hacia el Paraso Terrenal. Con despecho escriba Coln a los reyes, desde Jamaica, en 1502: Cuando lo descubr las Indias, dije que eran el mayo seoro rico que hay en el mundo. Yo dije del otro, perlas, piedras, preciosas, especias. Una sola bolsa de pimienta vala, en el medioevo, ms que la vida de un hombre, pero el oro y la plata eran las llaves que el renacimiento empleaba para abrir las puertas del paraso en el cielo y las puertas del mercantilismo capitalista en la tierra. Las tierras vrgenes, densas selvas y de peligros, encendan la codicia de los capitanes, los hidalgos caballeros y los soldados en harapos lanzados a la conquista de los espectaculares botines de guerra: crean en la gloria, y en la audacia. Naci el mito de Eldorado, el monarca baado en oro que los indgenas inventaron para alejar a los intrusos: desde Gonzalo Pizarro hasta Walter Raleigh, muchos lo persiguieron en vano por las selvas y las aguas del Amazonas y el Orinoco. El espejismo del cerro que manaba plata se hizo realidad en 1545, con el descubrimiento de Potos. Haba si oro y plata en grandes cantidades, acumulados

en la meseta de Mxico y en el altiplano andino. Hernn Cortes revelo para Espaa en 1519 la fabulosa magnitud del tesoro azteca de Montezuma y quince aos despus llego a Sevilla el gigantesco rescate, un aposento lleno de oro y dos de plata, que Francisco Pizarro hizo pagar al Inca Atahualpa antes de estrangularlo.