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Bronquitis aguda Es la hinchazn e inflamacin de las vas areas principales hacia los pulmones.

Esta hinchazn estrecha las vas respiratorias, lo cual dificulta la respiracin y causa otros sntomas, como tos. Aguda significa que los sntomas slo han estado presentes por un perodo corto. Causas La bronquitis aguda casi siempre sigue a un resfriado o a una infeccin seudogripal. La infeccin es causada por un virus. Al principio, afecta la nariz, los senos paranasales y la garganta y luego se propaga a las vas respiratorias que van a los pulmones. Algunas veces, las bacterias tambin infectan las vas respiratorias, lo cual se denomina infeccin secundaria. La bronquitis crnica es una afeccin prolongada. Para hacer el diagnstico de bronquitis crnica, uno tiene que tener una tos con moco la mayora de los das del mes durante por lo menos 3 meses. Sntomas Los sntomas de la bronquitis aguda son, entre otros: Molestia en el pecho Tos que produce moco; puede ser transparente o verde amarillento Fatiga Fiebre, usualmente baja Dificultad respiratoria que empeora con actividad Sibilancias, en personas con asma Incluso despus de que la bronquitis aguda se haya resuelto, se puede presentar una tos seca y molesta que se prolonga por 1 a 4 semanas. A veces, puede ser difcil saber si usted tiene neumona o slo bronquitis. Si tiene neumona, es ms propenso a presentar fiebre alta y escalofros, sentirse ms enfermo o sentir dificultad para respirar. Tratamiento La mayora de las personas NO necesitan antibiticos para la bronquitis aguda. Tome las siguientes medidas para lograr algn alivio: Tome mucho lquido. Si tiene asma u otra afeccin pulmonar crnica, use un inhalador (como albuterol). Descanse. Utilice un humidificador o vapor en el bao. Ciertos medicamentos que se pueden comprar sin receta pueden ayudar a romper o aflojar el moco. Busque la palabra "guafenesina" en la etiqueta. Si los sntomas no mejoran, el mdico le puede recetar un inhalador para abrir las vas respiratorias si tiene sibilancias. Algunas veces, es posible que bacterias infecten las vas respiratorias junto con el virus. Si el mdico cree que esto ha sucedido, le puede recetar antibiticos. Otros consejos abarcan: NO fumar. Evitar el tabaquismo indirecto y la contaminacin del aire. Lavarse las manos (y lavarles las manos a los nios) con frecuencia para evitar propagar virus y otras infecciones. Pronstico Los sntomas generalmente desaparecen en un perodo de 7 a 10 das si no tiene un trastorno pulmonar; sin embargo, una tos seca y molesta se puede prolongar por muchos meses y convertirse en una Bronquitis Crnica. Cundo contactar a un profesional mdico Consulte con el mdico si: Presenta tos la mayora de los das o tiene una tos que reaparece frecuentemente. Est expectorando sangre. Tiene fiebre alta o escalofro con temblores. Tiene fiebre baja durante 3 o ms das. Presenta moco espeso y de color verdoso, especialmente si tiene mal olor.

Presenta dificultad para respirar o dolor torcico. Sufre una enfermedad crnica, como cardiopata o neumopata. Siempre recuerde y tngalo presente; no se autor-recet y consulte a su mdico. Dr. Jos Miguel Corts Azcona/Medico Cirujano y Partero