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LA VNUS D'ILLE PROSPER MRIME Je descendais le dernier coteau du Canigou, et, bien que le soleil ft dj couch, je distinguais dans

la plaine les maisons de la petite ville d'llle, vers laquelle je me dirigeais. ous save!, dis"je au Catalan qui me servait de guide depuis la veille, vous save! sans doute o# demeure $. de %e&rehorade ' " (i je le sais ) s'cria"t"il, je connais sa maison comme la mienne, et s'il ne faisait pas si noir, je vous la montrerais. C'est la plus belle d'llle. *l a de l'argent, oui, $. de %e&rehorade + et il marie son fils plus ,iche que lui encore. " -t ce mariage se fera"t"il bient.t ' lui demandai"je. " /ient.t ) il se peut que dj les violons soient commands pour la noce. Ce soir, peut"0tre, demain, apr1s"demain, que sais"je ) C'est %u&garrig que 2a se fera + car c'est $lle de %u&garrig que monsieur le fils pouse. Ce sera beau, oui ) 3 J'tais recommand $, de %e&rehorade par mon ami $. de %. C'tait, m'avait"il dit, un antiquaire fort instruit et d'une complaisance toute preuve. *l se ferait un plaisir de me montrer toutes les ruines di4 lieues la ronde. 5r je comptais sur lui pour visiter les environs d'llle, que je savais riches en monuments antiques et du $o&en 6ge. Ce mariage, dont on me parlait alors pour la premi1re fois, drangeait tous mes plans. Je vais 0tre un trouble"f0te, me dis"je. $ais j'tais attendu+ annonc par $. de %., il fallait bien me prsenter. 7ageons, monsieur, me dit mon guide, comme nous tions dj dans la plaine, gageons un cigare que je devine ce que vous alle! faire che! $. de %e&rehorade. " $ais, rpondis"je en lui tendait un cigare, cela n'est pas bien difficile deviner. 6 l'heure qu'il est, quand on a fait si4 lieues dans le Canigou, la grande affaire, c'est de souper. " 5ui, mais demain '... 8ene!, je parierais que vous vene! *lle pour voir l'idole. J'ai devin cela vous voir tirer en portrait les saints de (errabona'. " 9'idole ) quelle idole ' 3 Ce mot avait e4cit ma curiosit. Comment ) on ne vous a pas cont, %erpignan, comment $. de %e&rehorade avait trouv une idole en terre ' " ous voule! dire une statue en terre cuite, en argile ' " :on pas. 5ui, bien en cuivre, et il & en a de quoi faire des gros sous. -lle vous p1se autant qu'une cloche d'glise. C'est bien avant dans la terre, au pied d'un olivier, que nous l'avons eue. " ous tie! donc prsent la dcouverte ' " 5ui, monsieur. $. de %e&rehorade nous dit, il & a quin!e jours, Jean Coll et moi, de draciner un vieil olivier qui tait gel de l'anne derni1re, car elle a t bien mauvaise, comme vous save!. oil donc qu'en travaillant Jean Coll qui & allait de tout coeur, il donne un coup de pioche, et j'entends bimm... comme s'il avait tap sur une cloche. ;u'est"ce que c'est ' que je dis. :ous piochons toujours, nous piochons, et voil qu'il para<t une main noire, qui semblait la main d'un mort qui sortait de terre. $oi, la peur me prend. Je m'en vais $onsieur, et je lui dis = " >es morts, notre ma<tre, qui sont sous l'olivier ) ?aut appeler le cur. " ;uels morts ' qu'il me dit. *l vient, et il n'a pas plus t.t vu la main qu'il s'crie = " @n antique ) un antique) ous aurie! cru qu'il avait trouv un trsor. -t le voil, avec la pioche, avec les mains, qui se dm1ne et qui faisait quasiment autant d'ouvrage que nous deu4. " -t enfin que trouvAtes"vous ' " @ne grande femme noire plus qu' moiti nue, rvrence parler, monsieur, toute en cuivre, et $. de %e&rehorade nous a dit que c'tait une idole du temps des paBens... du temps de Charlemagne , quoi ) " Je vois ce que c'est... ;uelque bonne ierge en bron!e d'un couvent dtruit. " @ne bonne ierge ) ah bien oui )... Je l'aurais bien reconnue, si 2'avait t une bonne ierge. C'est une idole, vous dis"je + on le voit bien son air. -lle vous fi4e avec ses grands &eu4 blancs... 5n dirait qu'elle vous dvisage. 5n baisse les &eu4, oui, en la regardant. " >es &eu4 blancs ' (ans doute ils sont incrusts dans le bron!e. Ce sera peut"0tre quelque statue romaine. " ,omaine ) c'est cela. $. de %e&rehorade dit que c'est une ,omaine. 6h ) Je vois bien que vous 0tes un savant comme lui. " -st"elle enti1re, bien conserve ' " 5h ) monsieur, il ne lui manque rien. C'est encore plus beau et mieu4 fini que le buste de 9ouis"%hilippe qui est la mairie, en plAtre peint. $ais avec tout cela, la figure de cette idole ne me revient pas. -lle a l'air mchante... et elle l'est aussi.

"$chante) ;uelle mchancet vous a"t"elle faite ' " %as moi prcisment + mais vous alle! voir. :ous nous tions mis quatre pour la dresser debout et $. de %e&rehorade, qui lui aussi tirait la corde , bien qu'il n'ait gu1re plus de force qu'un poulet, le digne homme ) 6vec bien de la peine nous la mettons droite. J'amassais un tuileau pour la caler, quand, patatras ) la voil qui tombe la renverse tout d'une masse. Je dis = 7are dessous ) %as asse! vite pourtant, car Jean Coll n'a pas eu le temps de tirer sa jambe... " -t il a t bless ' " Casse net comme un chalas, sa pauvre jambe ) %caBre ) quand j'ai vu cela, moi, j'tais furieu4. Je voulais dfoncer l'idole coups de pioche, mais $, de %e&rehorade m'a retenu. *l a donn de l'argent Jean Coll, qui tout de m0me est encore au lit depuis quin!e jours que cela lui est arriv, et le mdecin dit qu'il ne marchera jamais de cette jambe"l comme de l'autre. C'est dommage, lui qui tait notre meilleur coureur et apr1s monsieur le fils, le plus malin joueur de paume. C'est que $. 6lphonse de %e&rehorade en a t triste, car c'est Coll qui faisait sa partie. oil qui tait beau voir comme ils se renvo&aient les balles. %af ) paf ) Jamais elles ne touchaient terre. 3 >evisant de la sorte, nous entrAmes *lle, et je me trouvai bient.t en prsence de $. de %e&rehorade. C'tait un petit vieillard vert encore et dispos, poudr, le ne! rouge, l'air jovial et goguenard. 6vant d'avoir ouvert la lettre de $. de %., il m'avait install devant une table bien servie, et m'avait prsent sa femme et son fils comme un archologue illustre, qui devait tirer le ,oussillon de l'oubli o# le laissait l'indiffrence des savants. 8out en mangeant de bon apptit, car rien ne dispose mieu4 que l'air vif des montagnes, j'e4aminais mes h.tes. J'ai dit un mot de $. de %e&rehorade + je dois ajouter que c'tait la vivacit m0me. *l parlait, mangeait, se levait, courait sa biblioth1que, m'apportait des livres, me montrait des estampes, me versait boire+ il n'tait jamais deu4 minutes en repos. (a femme, un peu trop grasse, comme la plupart des Catalanes lorsqu'elles ont pass quarante ans, me parut une provinciale renforce', uniquement occupe des soins de son mnage. /ien que le souper ft suffisant pour si4 personnes au moins, elle courut la cuisine, fit tuer des pigeons, frire des miliasses, ouvrit je ne sais combien de pots de confitures. -n un instant la table fut encombre de plats et de bouteilles, et je serais certainement mort d'indigestion si j'avais got seulement tout ce qu'on m'offrait. Cependant, chaque plat que je refusais, c'taient de nouvelles e4cuses. 5n craignait que je ne me trouvasse bien mal *lle. >ans la province on a si peu de ressources, et les %arisiens sont si difficiles). 6u milieu des alles et venues de ses parents, $. 6lphonse de %e&rehorade ne bougeait pas plus qu'un 8erme. C'tait un grand jeune homme de vingt"si4 ans, d'une ph&sionomie belle et rguli1re, mais manquant d'e4pression. (a taille et ses formes athltiques justifiaient bien la rputation d'infatigable joueur de paume qu'on lui faisait dans le pa&s. *l tait ce soir"l habill avec lgance, e4actement d'apr1s la gravure du dernier numro du Journal des modes. $ais il me semblait g0n dans ses v0tements+ il tait roide comme un piquet dans son col de velours, et ne se tournait que tout d'une pi1ce. (es mains grosses et hAles, ses ongles courts, contrastaient singuli1rement avec son costume. C'taient des mains de laboureur sortant des manches d'un dand&. >'ailleurs, bien qu'il me considrAt de la t0te au4 pieds fort curieusement, en ma qualit de %arisien, il ne m'adressa qu'une seule fois la parole dans toute la soire, ce fut pour me demander o# j'avais achet la cha<ne de ma montre. 6h 2 ) mon cher h.te, me dit $. de %e&rehorade, le souper tirant sa fin, vous m'appartene!, vous 0tes che! moi. Je ne vous lAche plus, sinon quand vous aure! vu tout ce que nous avons de curieu4 dans nos montagnes. *l faut que vous apprenie! conna<tre notre ,oussillon, et que vous lui rendie! justice. ous ne vous doute! pas de tout ce que nous allons vous montrer. $onuments phniciens, celtiques, romains, arabes, b&!antins, vous verre! tout, depuis le c1dre jusqu' l'h&sope. Je vous m1nerai partout et ne vous ferai pas grAce d'une brique. 3 @n acc1s de tou4 l'obligea de s'arr0ter. J'en profitai pour lui dire que je serais dsol de le dranger dans une circonstance aussi intressante pour sa famille. ('il voulait bien me donner ses e4cellents conseils sur les e4cursions que j'aurais faire, je pourrais, sans qu'il pr<t la peine de m'accompagner... 6h ) vous voule! parler du mariage de ce gar2on"l, s'cria"t"il en m'interrompant. /agatelle) ce sera fait apr1s"demain. ous fere! la noce avec nous, en famille, car la future est en deuil d'une tante dont elle hrite. 6insi point de f0te, point de bal... C'est dommage... vous aurie! vu danser nos Catalanes... -lles sont jolies, et peut"0tre l'envie vous aurait"elle pris d'imiter mon 6lphonse. @n mariage, dit"on, en am1ne d'autres... (amedi, les jeunes gens maris, je suis libre, et nous nous mettons en course. Je vous demande pardon de vous donner l'ennui d'une noce de province. %our un %arisien blas sur les f0tes... et une noce sans bal encore ) %ourtant, vous verre! une marie... une marie... vous m'en dire! des nouvelles... $ais vous 0tes un homme grave et vous ne regarde! plus les femmes. J'ai mieu4 que cela vous montrer. Je vous ferai voir quelque chose )... Je vous rserve une fi1re surprise pour demain.

" $on >ieu ) lui dis"je, il est difficile d'avoir un trsor dans sa maison sans que le public en soit instruit. Je crois deviner la surprise que vous me prpare!. $ais si c'est de votre statue qu'il s'agit, la description que mon guide m'en a faite n'a servi qu' e4citer ma curiosit et me disposer l'admiration. " 6h ) il vous a parl de l'idole, car c'est ainsi qu'ils appellent ma belle nus 8ur... mais je ne veu4 rien vous dire. >emain, au grand jour, vous la verre!, et vous me dire! si j'ai raison de la croire un chef"d'oeuvre. %arbleu ) vous ne pouvie! arriver plus propos ) *l & a des inscriptions que moi, pauvre ignorant, j'e4plique ma mani1re... mais un savant de %aris )... ous vous moquere! peut"0tre de mon interprtation... car j'ai fait un mmoire... moi qui vous parle... vieil antiquaire de province, je me suis lanc... Je veu4 faire gmir la presse ... (i vous voulie! bien me lire et me corriger, je pourrais esprer... %ar e4emple, je suis bien curieu4 de savoir comment vous traduire! cette inscription sur le socle = C6 -... $ais je ne veu4 rien vous demander encore ) 6 demain, demain ) %as un mot sur la nus aujourd'hui ) " 8u as raison, %e&rehorade, dit sa femme, de laisser l ton idole. 8u devrais voir que tu emp0ches monsieur de manger. a, monsieur a vu %aris de bien plus belles statues que la tienne. 6u4 8uileries, il & en a des dou!aines, et en bron!e aussi. " oil bien l'ignorance, la sainte ignorance de la province ) interrompit $. de %e&rehorade. Comparer un antique admirable au4 plates figures de Coustou ) Comme avec irrvrence %arle des dieu4 ma mnag1re ) (ave!"vous que ma femme voulait que je fondisse ma statue pour en faire une cloche notre glise ' C'est qu'elle en et t la marraine. @n chef"d'oeuvre de $&ron, monsieur ) " Chef"d'oeuvre ) chef"d'oeuvre ) un beau chef d'oeuvre qu'elle a fait ) casser la jambe d'un homme ) " $a femme, vois"tu ' dit $. de %e&rehorade d'un ton rsolu, et tendant vers elle sa jambe droite dans un bas de soie chine, si ma nus m'avait cass cette jambe"l, je ne la regretterais pas. " /on >ieu ) %e&rehorade, comment peu4"tu dire cela ) Ceureusement que l'homme va mieu4... -t encore je ne peu4 pas prendre sur moi de regarder la statue qui fait des malheurs comme celui"l. %auvre Jean Coll ) " /less par nus monsieur, dit $. de %e&rehorade riant d'un gros rire, bless par nus, le maraud se plaint = 9es attraits de nus, tu ne les conna<tra pas. ;ui n'a t bless par nus ' 3 $. 6lphonse, qui comprenait le fran2ais mieu4 que le latin, cligna de l'oeil d'un air d'intelligence, et me regarda comme pour me demander = -t vous, %arisien, comprene!"vous ' 9e souper finit. *l & avait une heure que je ne mangeais plus. J'tais fatigu, et je ne pouvais parvenir cacher les frquents bAillements qui m'chappaient. $me de %e&rehorade s'en aper2ut la premi1re, et remarqua qu'il tait temps d'aller dormir. 6lors commenc1rent de nouvelles e4cuses sur le mauvais g<te que j'allais avoir. Je ne serais pas comme %aris. -n province on est si mal ) *l fallait de l'indulgence pour les ,oussillonnais. J'avais beau protester qu'apr1s une course dans les montagnes une botte de paille me serait un coucher dlicieu4, on me priait toujours de pardonner de pauvres campagnards s'ils ne me traitaient pas aussi bien qu'ils l'eussent dsir. Je montai enfin la chambre qui m'tait destine, accompagn de $. de %e&rehorade. 9'escalier, dont les marches suprieures taient en bois, aboutissait au milieu d'un corridor, sur lequel donnaient plusieurs chambres. 6 droite, me dit mon h.te, c'est l'appartement que je destine la future $me 6lphonse. otre chambre est au bout du corridor oppos. ous sente! bien, ajouta"t"il d'un air qu'il voulait rendre fin, vous sente! bien qu'il faut isoler de nouveau4 maris. ous 0tes un bout de la maison, eu4 l'autre. 3 :ous entrAmes dans une chambre bien meuble, o# le premier objet sur lequel je sortai la vue fut un lit long de sept pieds, large de si4 , et si haut qu'il fallait un escabeau pour s'& guinder. $on h.te m'a&ant indiqu la position de la sonnette, et s'tant assur par lui"m0me que le sucrier tait plein, les flacons d'eau de Cologne dment placs sur la toilette , apr1s m'avoir demand plusieurs fois si rien ne me manquait, me souhaita une bonne nuit et me laissa seul. 9es fen0tres taient fermes. 6vant de me dshabiller, j'en ouvris une pour respirer l'air frais de la nuit, dlicieu4 apr1s un long souper. -n face tait le Canigou, d'un aspect admirable en tout temps, mais qui me parut ce soir"l la plus belle montagne du monde, clair qu'il tait par une lune resplendissante. Je demeurai quelques minutes contempler sa silhouette merveilleuse, et j'allais fermer ma fen0tre, lorsque, baissant les &eu4, j'aper2us la statue sur un pidestal une vingtaine de toises de la maison. -lle tait place l'angle d'une haie vive qui sparait un petit jardin d'un vaste carr parfaitement uni, qui, je l'appris plus tard, tait le jeu de paume de la ville. Ce terrain, proprit de $, de %e&rehorade, avait t cd par lui la commune, sur les pressantes sollicitations de son fils. 6 la distance o# j'tais, il m'tait difficile de distinguer l'attitude de la statue + je ne pouvais juger que de sa hauteur, qui me parut de si4 pieds environ. -n ce moment, deu4 polissons de la ville passaient sur le jeu de paume, asse! pr1s de la haie, sifflant le joli air du ,oussillon = $ontagnes rgalades. *ls s'arr0t1rent pour regarder la statue + un d'eu4 l'apostropha m0me haute voi4. *l parlait catalan+ mais j'tais dans le ,oussillon depuis asse! longtemps pour pouvoir comprendre peu pr1s ce qu'il disait.

8e voil donc, coquine ) D9e terme catalan tait plus nergique.E 8e voil ) disait"il. C'est donc toi qui as cass la jambe Jean Coll ) (i tu tais moi, je te casserais le cou. " /ah ), avec quoi ' dit l'autre. -lle est de cuivre, et si dure qu'-tienne a cass sa lime dessus, essa&ant de l'entamer. C'est du cuivre du temps des paBens + c'est plus dur que je ne sais quoi. " (i j'avais mon ciseau froid Dil para<t que c'tait un apprenti serrurierE, je lui ferais bient.t sauter ses grands &eu4 blancs, comme je tirerais une amande de sa coquille. *l & a pour plus de cent sous d'argent.3 *ls firent quelques pas en s'loignant. *l faut que je souhaite le bonsoir l'idole 3, dit le plus grand des apprentis, s'arr0tant tout coup. *l se baissa, et probablement ramassa une pierre. Je le vis dplo&er le bras, lancer quelque chose, et aussit.t un coup sonore retentit sur le bron!e. 6u m0me instant l'apprenti porta la main sa t0te en poussant un cri de douleur. -lle me l'a rejete ) 3 s'cria"t"il. -t mes deu4 polissons prirent la fuite toutes jambes. *l tait vident que la pierre avait rebondi sur le mtal, et avait puni ce dr.le de l'outrage qu'il faisait la desse. Je fermai la fen0tre en riant de bon coeur. -ncore un andale puni par nus ) %uissent tous les destructeurs de nos vieu4 monuments avoir ainsi la t0te casse ) 3 (ur ce souhait charitable, je m'endormis. *l tait grand jour quand je me rveillai. 6upr1s de mon lit taient, d'un c.t, $. de %e&rehorade, en robe de chambre + de l'autre, un domestique envo& par sa femme, une tasse de chocolat la main. 6llons, debout, %arisien ) oil bien mes paresseu4 de la capitale ) disait mon h.te pendant que je m'habillais la hAte. *l est huit heures, et encore au lit ) Je suis lev, moi, depuis si4 heures. oil trois fois que je monte + je me suis approch de votre porte sur la pointe du pied = personne, nul signe de vie. Cela vous fera mal de trop dormir votre Age. -t ma nus que vous n'ave! pas encore vue ) 6llons, prene!"moi vite cette tasse de chocolat de /arcelone... raie contrebande... >u chocolat comme on n'en a pas %aris. %rene! des forces, car lorsque vous sere! devant ma nus, on ne pourra plus vous en arracher. 3 -n cinq minutes je fus pr0t, c'est"" dire moiti ras, mal boutonn, et brl par le chocolat que j'avalai bouillant. Je descendis dans le jardin, et me trouvai devant une admirable statue. C'tait bien une nus, et d'une merveilleuse beaut. -lle avait le haut du corps nu, comme les 6nciens reprsentaient d'ordinaire les grandes divinits+ la main droite, leve la hauteur du sein, tait tourne, la paume en dedans, le pouce et les deu4 premiers doigts tendus, les deu4 autres lg1rement plo&s. 9'autre main, rapproche de la hanche, soutenait la draperie qui couvrait la partie infrieure du corps. 9'attitude de cette statue rappelait celle du Joueur de mourre qu'on dsigne, je ne sais trop pourquoi, sous le nom de 7ermanicus. %eut 0tre avait"on voulu reprsenter la desse jouant au jeu de mourre. ;uoi qu'il en soit, il est impossible de voir quelque chose de plus parfait que le corps de cette nus, rien de plus suave, de plus voluptueu4 que ses contours, rien de plus lgant et de plus noble que sa draperie. Je m'attendais quelque ouvrage du /as"-mpire+ je vo&ais un chef"d'oeuvre du meilleur temps de la statuaire. Ce qui me frappait surtout, c'tait l'e4quise vrit des formes, en sorte qu'on aurait pu les croire moules sur nature, si la nature produisait d'aussi parfaits mod1les. 9a chevelure, releve sur le front, paraissait avoir t dore autrefois. 9a t0te, petite comme celle de presque toutes les statues grecques, tait lg1rement incline en avant. ;uant la figure, jamais je ne parviendrai e4primer son caract1re trange, et dont le t&pe ne se rapprochait de celui d'aucune statue antique dont il me souvienne. Ce n'tait point cette beaut calme et sv1re des sculpteurs grecs, qui, par s&st1me, donnaient tous les traits une majestueuse immobilit. *ci, au contraire, j'observais avec surprise l'intention marque de l'artiste de rendre la malice arrivant jusqu' la mchancet. 8ous les traits taient contracts lg1rement= les &eu4 un peu obliques, la bouche releve des coins, les narines quelque peu gonfles. >dain, ironie, cruaut, se lisaient sur ce visage d'une incro&able beaut cependant. -n vrit, plus on regardait cette admirable statue, et plus on prouvait le sentiment pnible qu'une si merveilleuse beaut pt s'allier l'absence de toute sensibilit. (i le mod1le a jamais e4ist, dis"je $. de %e&rehorade, et je doute que le ciel ait jamais produit une telle femme, que je plains ses amants) -lle a d se complaire les faire mourir de dsespoir. *l & a dans son e4pression quelque chose de froce , et pourtant je n'ai jamais vu rien de si beau. " C'est nus tout enti1re sa proie attache ) 3 s'cria $. de %e&rehorade, satisfait de mon enthousiasme. Cette e4pression d'ironie infernale tait augmente peut"0tre par le contraste de ses &eu4 incrusts d'argent et tr1s brillants avec la patine d'un vert noirAtre que le temps avait donne toute la statue. Ces &eu4 brillants produisaient une certaine illusion qui rappelait la ralit, la vie. Je me souvins de ce que m'avait dit mon guide, qu'elle faisait baisser les &eu4 ceu4 qui la regardaient.

Cela tait presque vrai, et je ne pus me dfendre d'un mouvement de col1re contre moi"m0me en me sentant un peu mal mon aise devant cette figure de bron!e. $aintenant que vous ave! tout admir en dtail, mon cher coll1gue en antiquaillerie, dit mon h.te, ouvrons, s'il vous pla<t, une confrence scientifique. ;ue dites"vous de cette inscription, laquelle vous n'ave! point pris garde encore ' 3 *l me montrait le socle de la statue, et j'& lus ces mots C6 - 6$6:8-$, ;u'en dis"tu, tr1s docte coll1gue' me demanda"t"il en se frottant les mains. o&ons si nous nous rencontrerons sur le sens de ce cave amantem ) " $ais, rpondis"je, il & a deu4 sens. 5n peut traduire = F%rends garde celui qui t'aime, dfie"toi des amants. $ais, dans ce sens, je ne sais si cave amantem serait d'une bonne latinit. -n vo&ant l'e4pression diabolique de la dame, je croirais plut.t que l'artiste a voulu mettre en garde le spectateur contre cette terrible beaut. Je traduirais donc = F%rends garde toi si elle t'aime. " Cumph ) dit $. de %e&rehorade, oui, c'est un sens admirable + mais, ne vous en dplaise, je prf1re la premi1re traduction, que je dvelopperai pourtant. ous connaisse! l'amant de nus ' " *l & en a plusieurs. " 5ui + mais le premier, c'est ulcain. :'a"t"on pas voulu dire = F$algr toute ta beaut, ton air ddaigneu4, tu auras un forgeron, un vilain boiteu4 pour amant ' 9e2on profonde, monsieur, pour les coquettes ) 3 Je ne pus m'emp0cher de sourire, tant l'e4plication me parut tire par les cheveu4. C'est une terrible langue que le latin avec sa concision, observai"je pour viter de contredire formellement mon antiquaire, et je reculai de quelques pas afin de mieu4 contempler la statue. " @n instant, coll1gue ) dit $. de %e&rehorade en m'arr0tant par le bras, vous n'ave! pas tout vu. *l & a encore une autre inscription. $onte! sur le socle et regarde! au bras droit. 3 -n parlant ainsi il m'aidait monter. Je m'accrochai sans trop de fa2ons au cou de la nus, avec laquelle je commen2ais me familiariser. Je la regardai m0me un instant sous le ne!, et la trouvai de pr1s encore plus mchante et encore plus belle. %uis je reconnus qu'il & avait, gravs sur le bras, quelques caract1res d'criture cursive antique, ce qu'il me sembla. 6 grand renfort de bsicles j'pelai ce qui suit, et cependant $, de %e&rehorade rptait chaque mot mesure que je le pronon2ais, approuvant du geste et de la voi4. Je lus donc = -:-,* 8 ,/ 9, - 8GCC-( $G,5 *$%-,*5 ?-C*8 6pr1s ce mot 8 ,/ 9 de la premi1re ligne, il me sembla qu'il & avait quelques lettres effaces + mais 8 ,/ 9 tait parfaitement lisible. Ce qui veut dire '...3 me demanda mon h.te radieu4 et souriant avec malice, car il pensait bien que je ne me tirerais pas facilement de ce 8 ,/ 9. *l & a un mot que je ne m'e4plique pas encore, lui dis"je + tout le reste est facile. -ut&ch1s $&ron a fait cette offrande nus par son ordre. " 6 merveille. $ais 8 ,/ 9, qu'en faites"vous ' ;u'est"ce que 8 ,/ 9 ' " 8 ,/ 9 m'embarrasse fort. Je cherche en vain quelque pith1te connue de nus qui puisse m'aider. o&ons, que dirie!"vous de 8 ,/ 9-:86' nus qui trouble, qui agite... ous vous aperceve! que je suis toujours proccup de son e4pression mchante. 8 ,/ 9-:86, ce n'est point une trop mauvaise pith1te pour nus 3, ajoutai"je d'un ton modeste, car je n'tais pas moi"m0me fort satisfait de mon e4plication. nus turbulente ) nus la tapageuse ) 6h ) vous cro&e! donc que ma nus est une nus de cabaret ' %oint du tout, monsieur+ c'est une nus de bonne compagnie. $ais je vais vous e4pliquer ce 8 ,/ 9... 6u moins vous me promette! de ne point divulguer ma dcouverte avant l'impression de mon mmoire. C'est que, vo&e!"vous, je m'en fais gloire, de cette trouvaille l... *l faut bien que vous nous laissie! quelques pis glaner, nous autres pauvres diables de provinciau4. ous 0tes si fiches, messieurs les savants de %aris ) 3 >u haut du pidestal, o# j'tais toujours perch, je lui promis solennellement que je n'aurais jamais l'indignit de lui voler sa dcouverte. 8 ,/ 9..., monsieur, dit"il en se rapprochant et baissant la voi4 de peur qu'un autre que moi ne pt l'entendre, lise! 8 ,/ 9:-,6-. " Je ne comprends pas davantage. " Hcoute! bien. I une lieue d'ici, au pied de la montagne, il & a un village qui s'appelle /oultem1re. C'est une corruption du mot latin 8 ,/ 9:-,6. ,ien de plus commun que ces inversions. /oultem1re, monsieur, a t une ville romaine. Je m'en tais toujours dout, mais jamais je n'en avais eu la preuve. 9a preuve, la voil.

Cette nus tait la divinit topique de la cit de /oultem1re+ et ce mot de /oultem1re, que je viens de dmontrer d'origine antique, prouve une chose bien plus curieuse, c'est que /oultem1re, avant d'0tre une ville romaine, a t une ville phnicienne ) 3 *l s'arr0ta un moment pour respirer et jouir de ma surprise. Je parvins rprimer une forte envie de rire. -n effet, poursuivit"il, 8 ,/ 9:-,6 est pur phnicien, 8 ,, prononce! 85@,... 85@, et (5@,, m0me mot, n'est"ce pas ' (5@, est le nom phnicien de 8&r , je n'ai pas besoin de vous en rappeler le sens. / 9, c'est /aal , /Al, /el, /ul, lg1res diffrences de prononciation. ;uant :-,6, cela me donne un peu de peine. Je suis tent de croire, faute de trouver un mot phnicien, que cela vient du grec vnpo2, humide, marcageu4. Ce serait donc un mot h&bride. %our justifier vnpo2, je vous montrerai /oultem1re comment les ruisseau4 de la montagne & forment des mares infectes. >'autre part, la terminaison :-,6 aurait pu 0tre ajoute beaucoup plus tard en l'honneur de :era %ivesuvia, femme de 8tricus, laquelle aurait fait quelque bien la cit de 8urbul. $ais, cause des mares, je prf1re l't&mologie de vnpo2. 3 *l prit une prise de tabac d'un air satisfait. $ais laissons les %hniciens, et revenons l'inscription. Je traduis donc = F6 nus de /oultem1re $&ron ddie par son ordre cette statue, son ouvrage.F 3 Je me gardai bien de critiquer son t&mologie, mais je voulus mon tour faire preuve de pntration, et je lui dis = Calte"l, monsieur. $&ron a consacr quelque chose, mais je ne vois nullement que ce soit cette statue. " Comment ) s'cria"t"il, $&ron n'tait"il pas un fameu4 sculpteur grec ' 9e talent se sera perptu dans sa famille = c'est un de ses descendants qui aura fait cette statue. *l n'& a rien de plus sr. " $ais, rpliquai"je, je vois sur le bras un petit trou. Je pense qu'il a servi fi4er quelque chose, un bracelet, par e4emple, que ce $&ron donna nus en offrande e4piatoire . $&ron tait un amant malheureu4 . nus tait irrite contre lui = il l'apaisa en lui consacrant un bracelet d'or. ,emarque! que fecitse prend fort souvent pour consecravit. Ce sont termes s&non&mes. Je vous en montrerais plus d'un e4emple si j'avais sous la main 7ruter ou bien 5rellius. *l est naturel qu'un amoureu4 voie nus en r0ve, qu'il s'imagine qu'elle lui commande de donner un bracelet d'or sa statue. $&ron lui consacra un bracelet... %uis les /arbares ou bien quelque voleur sacril1ge... " 6h ) qu'on voit bien que vous ave! fait des romans ) s'cria mon h.te en me donnant la main pour descendre. :on, monsieur, c'est un ouvrage de l'cole de $&ron. ,egarde! seulement le travail, et vous en conviendre!.3 $'tant fait une loi de ne jamais contredire outrance les antiquaires ent0ts, je baissai la t0te d'un air convaincu en disant = C'est un admirable morceau. " 6h ) mon >ieu, s'cria $. de %e&rehorade, encore un trait de vandalisme) 5n aura jet une pierre ma statue ) 3 *l venait d'apercevoir une marque blanche un peu au dessus du sein de la nus. Je remarquai une trace semblable sur les doigts de la main droite, qui, je le supposai alors, avaient t touchs dans le trajet de la pierre, ou bien un fragment s'en tait dtach par le choc et avait ricoch sur la main. Je contai mon h.te l'insulte dont j'avais t tmoin et la prompte punition qui s'en tait suivie. *l en rit beaucoup, et, comparant l'apprenti >iom1de, il lui souhaita de voir, comme le hros grec, tous ses compagnons changs en oiseau4 blancs. 9a clenche du djeuner interrompit cet entretien classique, et, de m0me que la veille, je fus oblig de manger comme quatre. %uis vinrent des fermiers de $. de %e&rehorade + et pendant qu'il leur donnait audience, son fils me mena voir une cal1che qu'il avait achete 8oulouse pour sa fiance, et que j'admirai, cela va sans dire. -nsuite j'entrai avec lui dans l'curie, o# il me tint une demi"heure me vanter ses chevau4, me faire leur gnalogie, me conter les pri4 qu'ils avaient gagns au4 courses du dpartement. -nfin il en vint me parler de sa future, par la transition d'une jument grise qu'il lui destinait. :ous la verrons aujourd'hui, dit"il. Je ne sais si vous la trouvere! jolie. ous 0tes difficiles, %aris + mais tout le monde, ici et %erpignan, la trouve charmante. 9e bon, c'est qu'elle est fort riche. (a tante de %rades lui a laiss son bien. 5h ) je vais 0tre fort heureu4. 3 Je fus profondment choqu de voir un jeune homme para<tre plus touch de la dot que des beau4 &eu4 de sa future. ous vous connaisse! en bijou4, poursuivit $. 6lphonse, comment trouve!"vous ceci ' oici l'anneau que je lui donnerai demain. 3 -n parlant ainsi, il tirait de la premi1re phalange de son petit doigt une grosse bague enrichie de diamants, et forme de deu4 mains entrelaces+ allusion qui me parut infiniment potique. 9e travail en tait ancien, mais je jugeai qu'on l'avait retouche pour enchAsser les diamants. >ans l'intrieur de la bague se lisaient ces mots en lettres gothiques = (empr ab ti, c'est""dire, toujours avec toi. C'est une jolie bague, lui dis"je + mais ces diamants ajouts lui ont fait perdre un peu de son caract1re. " 5h ) elle est bien plus belle comme cela, rpondit"il en souriant. *l & a l pour dou!e cents francs de diamants. C'est ma m1re qui me l'a donne. C'tait une bague de famille, tr1s ancienne... du temps de la chevalerie. -lle avait servi ma grand"m1re, qui la tenait de la sienne. >ieu sait quand cela a t fait. " 9'usage %aris, lui dis"je, est de donner un anneau tout simple, ordinairement compos de deu4 mtau4 diffrents, comme de l'or et du platine. 8ene!, cette autre bague, que vous ave! ce doigt, serait fort convenable. Celle"ci, avec ses diamants et ses mains en relief, est si grosse, qu'on ne pourrait mettre un gant par" dessus.

" 5h ) $me 6lphonse s'arrangera comme elle voudra. Je crois qu'elle sera toujours bien contente de l'avoir. >ou!e cents francs au doigt, c'est agrable. Cette petite bague"l, ajouta"t"il en regardant d'un air de satisfaction l'anneau tout uni qu'il portait la main, celle"l, c'est une femme %aris qui me l'a donne un jour de mardi gras. 6h ) comme je m'en suis donn quand j'tais %aris il & a deu4 ans ) C'est l qu'on s'amuse )... 3 -t il soupira de regret. :ous devions d<ner ce jour"l %u&garrig, che! les parents de la future + nous montAmes en cal1che, et nous nous rend<mes au chAteau, loign d'llle d'environ une lieue et demie. Je fus prsent et accueilli comme l'ami de la famille. Je ne parlerai pas du d<ner ni de la conversation qui s'ensuivit, et laquelle je pris peu de part. $. 6lphonse, plac c.t de sa future, lui disait un mot l'oreille tous les quarts d'heure. %our elle, elle ne levait gu1re les &eu4, et, chaque fois que son prtendu lui parlait, elle rougissait avec modestie, mais lui rpondait sans embarras. $lle de %u&garrig avait di4"huit ans + sa taille souple et dlicate contrastait avec les formes osseuses de son robuste fianc. -lle tait non seulement belle, mais sduisante. J'admirais le naturel parfait de toutes ses rponses + et son air de bont, qui pourtant n'tait pas e4empt d'une lg1re teinte de malice, me rappela, malgr moi, la nus de mon h.te. >ans cette comparaison que je fis en moi"m0me, je me demandais si la supriorit de beaut qu'il fallait bien accorder la statue ne tenait pas, en grande partie, son e4pression de tigresse+ car l'nergie, m0me dans les mauvaises passions, e4cite toujours en nous un tonnement et une esp1ce d'admiration involontaire. ;uel dommage, me dis"je en quittant %u&garrig, qu'une si aimable personne soit riche, et que sa dot la fasse rechercher par un homme indigne d'elle ) 3 -n revenant llle, et ne sachant trop que dire $me de %e&rehorade, qui je cro&ais convenable d'adresser quelquefois la parole = ous 0tes bien esprits forts en ,oussillon) m'criai"je + comment, madame, vous faites un mariage un vendredi ) 6 %aris nous aurions plus de superstition + personne n'oserait prendre femme un tel jour. " $on >ieu ) ne m'en parle! pas, me dit"elle, si cela n'avait dpendu que de moi, certes on et choisi un autre jour. $ais %e&rehorade l'a voulu, et il a fallu lui cder. Cela me fait de la peine pourtant. ('il arrivait quelque malheur ' *l faut bien qu'il & ait une raison, car enfin pourquoi tout le monde a"t"il peur du vendredi ' " endredi) s'cria son mari, c'est le jour de nus ) /on jour pour un mariage ) ous le vo&e!, mon cher coll1gue, je ne pense qu' ma nus. >'honneur ) c'est cause d'elle que j'ai choisi le vendredi. >emain, si vous voule!, avant la noce, nous lui ferons un petit sacrifice + nous sacrifierons deu4 palombes , et si je savais o# trouver de l'encens... " ?i donc, %e&rehorade ) interrompit sa femme scandalise au dernier point. -ncenser une idole ) Ce serait une abomination ) ;ue dirait"on de nous dans le pa&s ' " 6u moins, dit $. de %e&rehorade, tu me permettras de lui mettre sur la t0te une couronne de roses et de lis = %rodigue! des lis pleines mains 3 ous le vo&e!, monsieur, la Charte est un vain mot. :ous n'avons pas la libert des cultes ) 3 9es arrangements du lendemain furent rgls de la mani1re suivante. 8out le monde devait 0tre pr0t et en toilette di4 heures prcises. 9e chocolat pris, on se rendrait en voiture %u&garrig. 9e mariage civil devait se faire la mairie du village, et la crmonie religieuse dans la chapelle du chAteau. iendrait ensuite un djeuner. 6pr1s le djeuner on passerait le temps comme l'on pourrait jusqu' sept heures. 6 sept heures, on retournerait llle, che! $. de %e&rehorade, o# devaient souper les deu4 familles runies. 9e reste s'ensuit naturellement. :e pouvant danser, on avait voulu manger le plus possible. >s huit heures j'tais assis devant la nus, un cra&on la main, recommen2ant pour la vingti1me fois la t0te de la statue, sans pouvoir parvenir en saisir l'e4pression. $. de %e&rehorade allait et venait autour de moi, me donnait des conseils, me rptait ses t&mologies phniciennes + puis disposait des roses du /engale sur le pidestal de la statue, et d'un ton tragi"comique lui adressait des voeu4 pour le couple qui allait vivre sous son toit. ers neuf heures il rentra pour songer sa toilette, et en m0me temps parut $. 6lphonse, bien serr dans un habit neuf, en gants blancs, souliers vernis, boutons cisels, une rose la boutonni1re. ous fere! le portrait de ma femme ' me dit"il en se penchant sur mon dessin. -lle est jolie aussi. 3 -n ce moment commen2ait, sur le jeu de paume dont j'ai parl, une partie qui, sur"le"champ, attira l'attention de $. 6lphonse. -t moi, fatigu, et dsesprant de rendre cette diabolique figure, je quittai bient.t mon dessin pour regarder les joueurs. *l & avait parmi eu4 quelques muletiers espagnols arrivs de la veille. C'taient des 6ragonais et des :avarrois, presque tous d'une adresse merveilleuse. 6ussi les *llois, bien qu'encourags par la prsence et les conseils de $. 6lphonse, furent"ils asse! promptement battus par ces nouveau4 champions. 9es spectateurs nationau4 taient consterns. $. 6lphonse regarda sa montre. *l n'tait encore que neuf heures et demie. (a m1re n'tait pas coiffe. *l n'hsita plus = il .ta son habit, demanda une veste, et dfia les -spagnols. Je le regardais faire en souriant, et un peu surpris. *l faut soutenir l'honneur du pa&s 3, dit"il. 6lors je le trouvai vraiment beau. *l tait passionn.

(a toilette, qui l'occupait si fort tout l'heure, n'tait plus rien pour lui. ;uelques minutes avant il et craint de tourner la t0te de peur de dranger sa cravate. $aintenant il ne pensait plus ses cheveu4 friss ni son jabot si bien pliss. -t sa fiance '... $a foi, si cela et t ncessaire, il aurait, je crois, fait ajourner le mariage. Je le vis chausser la hAte une paire de sandales, retrousser ses manches, et, d'un air assur, se mettre la t0te du parti vaincu, comme Csar ralliant ses soldats >&rrachium. Je sautai la haie, et me pla2ai commodment l'ombre d'un micocoulier, de fa2on bien voir les deu4 camps. Contre l'attente gnrale, $. 6lphonse manqua la premi1re balle + il est vrai qu'elle vint rasant la terre et lance avec une force surprenante par un 6ragonais qui paraissait 0tre le chef des -spagnols. " C'tait un homme d'une quarantaine d'annes, sec et nerveu4, haut de si4 pieds, et sa peau olivAtre avait une teinte presque aussi fonce que le bron!e de la nus. $. 6lphonse jeta sa raquette terre avec fureur. C'est cette maudite bague, s'cria"t"il, qui me serre le doigt, et me fait manquer une balle sre ) 3 *l .ta, non sans peine, sa bague de diamants = je m'approchais pour la recevoir + mais il me prvint, courut la nus, lui passa la bague au doigt annulaire, et reprit son poste la t0te des *llois. *l tait pAle, mais calme et rsolu. >1s lors il ne fit plus une seule faute, et les -spagnols furent battus compl1tement. Ce fut un beau spectacle que l'enthousiasme des spectateurs= les uns poussaient mille cris de joie en jetant leurs bonnets en l'air+ d'autres lui serraient les mains, l'appelant l'honneur du pa&s. ('il et repouss une invasion, je doute qu'il et re2u des flicitations plus vives et plus sinc1res. 9e chagrin des vaincus ajoutait encore l'clat de sa victoire. :ous ferons d'autres parties, mon brave, dit"il l'6ragonais d'un ton de supriorit + mais je vous rendrai des points. 3 J'aurais dsir que $. 6lphonse ft plus modeste, et je fus presque pein de l'humiliation de son rival. 9e gant espagnol ressentit profondment cette insulte. Je le vis pAlir sous sa peau basane. *l regardait d'un air morne sa raquette en serrant les dents + puis, d'une voi4 touffe, il dit tout bas =8u me le paierasJJ. 9a voi4 de $. de %e&rehorade troubla le triomphe de son fils+ mon h.te, fort tonn de ne point le trouver prsidant au4 appr0ts de la cal1che neuve, le fut bien plus encore en le vo&ant tout en sueur, la raquette la main. $. 6lphonse courut la maison, se lava la figure et les mains, remit son habit neuf et ses souliers vernis, et cinq minutes apr1s nous tions au grand trot sur la route de %u&garrig. 8ous les joueurs de paume de la ville et grand nombre de spectateurs nous suivirent avec des cris de joie. 6 peine les chevau4 vigoureu4 qui nous tra<naient pouvaient"ils maintenir leur avance sur ces intrpides Catalans. :ous tions %u&garrig, et le cort1ge allait se mettre en marche pour la mairie, lorsque $. 6lphonse, se frappant le front, me dit tout bas = ;uelle brioche ) J'ai oubli la bague ) -lle est au doigt de la nus, que le diable puisse emporter ) :e le dites pas ma m1re au moins. %eut"0tre qu'elle ne s'apercevra de rien. " ous pourrie! envo&er quelqu'un, lui dis"je. " /ah ) mon domestique est rest *lle. Ceu4"ci, je ne m'& fie gu1re. >ou!e cents francs de diamants ) cela pourrait en tenter plus d'un. >'ailleurs que penserait"on ici de ma distraction ' *ls se moqueraient trop de moi. *ls m'appelleraient le mari de la statue... %ourvu qu'on ne me la vole pas ) Ceureusement que l'idole fait peur mes coquins. *ls n'osent l'approcher longueur de bras. /ah ) ce n'est rien + j'ai une autre bague. 3 9es deu4 crmonies civile et religieuse s'accomplirent avec la pompe convenable + et $lle de %u&gamg re2ut l'anneau d'une modiste de %aris, sans se douter que son fianc lui faisait le sacrifice d'un gage amoureu4. %uis on se mit table, o# l'on but, mangea, chanta m0me, le tout l'ort longuement. Je soufflais pour la marie de la grosse joie qui clatait autour d'elle+ pourtant elle laissait meilleure contenance que je ne l'aurais espr, et son embarras n'tait ni de la gaucherie ni de l'affectation .. %eut"0tre le courage vient"il avec les situations difficiles. 9e djeuner termin quand il plut >ieu, il tait quatre heure+ les hommes all1rent se promener dans le parc, qui tait magnifique, ou regard1rent danser sur la pelouse du chAteau les pa&sannes de %u&garrig, pares de leurs habit+ de f0te. >e la sorte, nous emplo&Ames quelque, heures. Cependant les femmes taient fort empresse+ autour de la marie, qui leur faisait admirer sa corbeille . %uis elle changea de toilette, et je remarquai qu'elle couvrit ses beau4 cheveu4 d'un bonnet et d'un chapeau plumes, car les femmes n'ont rien de plus press que de prendre, aussit.t qu'elles le peuvent, les parures que l'usage leur dfend de porter quand elles sont encore demoiselles. *l tait pr1s de huit heures quand on se disposa partir pour llle. $ais d'abord eut lieu une sc1ne pathtique. 9a tante de $lle de %u&garrig, qui lui servait de m1re, femme tr1s Age et fort dvote, ne devait point aller avec nous la ville. 6u dpart, elle fit sa ni1ce un sermon touchant sur ses devoirs d'pouse, duquel sermon rsulta un torrent de larmes et des embrassements sans fin. $. de %e&rehorade comparait cette sparation l'enl1vement des (abines. :ous part<mes pourtant, et, pendant la route, chacun s'vertua pour distraire la marie et la faire rire + mais ce fut en vain.

6 *lle, le souper nous attendait, et quel souper ) (i la grosse joie du matin m'avait choqu, je le fus bien davantage des quivoques et des plaisanteries dont le mari et la marie surtout furent l'objet. 9e mari, qui avait disparu un instant avant de se mettre table, tait pAle et d'un srieu4 de glace. *l buvait chaque instant du vieu4 vin de Collioure presque aussi fort que de l'eau"de"vie. J'tais c.t de lui, et me crus oblig de l'avertir = %rene! garde ) on dit que le vin... 3 Je ne sais quelle sottise je lui dis pour me mettre l'unisson des convives. *l me poussa le genou, et tr1s bas il me dit = ;uand on se l1vera de table..., que je puisse vous dire deu4 mots. 3 (on ton solennel me surprit. Je le regardai plus attentivement, et je remarquai l'trange altration de ses traits. ous sente!"vous indispos ' lui demandai"je. " :on. 3 -t il se remit boire. Cependant, au milieu des cris et des battements de mains, un enfant de on!e ans, qui s'tait gliss sous la table, montrait au4 assistants un joli ruban blanc et rose qu'il venait de dtacher de la cheville de la marie. 5n appelle cela sa jarreti1re. -lle fut aussit.t coupe par morceau4 et distribue au4 jeunes gens, qui en orn1rent leur boutonni1re, suivant un antique usage qui se conserve encore dans quelques familles patriarcales. Ce fut pour la marie une occasion de rougir jusqu'au blanc des &eu4. $ais son trouble fut au comble lorsque $. de %e&rehorade, a&ant rclam le silence, lui chanta quelques vers catalans, impromptu, disait"il. -n voici le sens, si je l'ai bien compris = ;u'est"ce donc, mes amis ' 9e vin que j'ai bu me fait"il voir double ' *l & a deu4 nus ici... 3 9e mari tourna brusquement la t0te d'un air effar, qui fit rire tout le monde. 5ui, poursuivit $. de %e&rehorade, il & a deu4 nus sous mon toit. 9'une, je l'ai trouve dans la terre comme une truffe + l'autre, descendue des cieu4, vient de nous partager sa ceinture. 3 *l voulait dire sa jarreti1re. $on fils, choisis de la nus romaine ou de la catalane celle que tu prf1res. 9e maraud prend la catalane, et sa part est la meilleure. 9a romaine est noire, la catalane est blanche. 9a romaine est froide, la catalane enflamme tout ce qui l'approche. 3 Cette chute e4cita un tel hourra, des applaudissements si bru&ants et des rires si sonores, que je crus que le plafond allait nous tomber sur la t0te. 6utour de la table il n'& avait que trois visages srieu4, ceu4 des maris et le mien. J'avais un grand mal de t0te + et puis, je ne sais pourquoi, un mariage m'attriste toujours, celui"ci, en outre, me dgotait un peu. 9es derniers couplets a&ant t chants par l'adjoint du maire, et ils taient fort lestes, je dois le dire, on passa dans le salon pour jouir du dpart de la marie, qui devait 0tre bient.t conduite sa chambre, car il tait pr1s de minuit. $. 6lphonse me tira dans l'embrasure d'une fen0tre, et me dit en dtournant les &eu4 = ous alle! vous moquer de moi... $ais je ne sais ce que j'ai... je suis ensorcel ) le diable m'emporte ) 3 9a premi1re pense qui me vint fut qu'il se cro&ait menac de quelque malheur du genre de ceu4 dont parlent $ontaigne et $me de (vign= 8out l'empire amoureu4 est plein d'histoires tragiques 3, etc. Je cro&ais que ces sortes d'accidents n'arrivaient qu'au4 gens d'esprit, me dis"je moi"m0me. ous ave! trop bu de vin de Collioure, mon cher monsieur 6lphonse, lui dis"je. Je vous avais prvenu. " 5ui, peut"0tre. $ais c'est quelque chose de bien plus terrible. 3 *l avait la voi4 entrecoupe. Je le crus tout fait ivre. ous save! bien, mon anneau ' poursuivit"il apr1s un silence. " -h bien ) on l'a pris ' " :on. " -n ce cas, vous l'ave! ' " :on... je... je ne puis l'.ter du doigt de cette diable de nus. " /on ) vous n'ave! pas tir asse! fort. " (i fait... $ais la nus... elle a serr le doigt. 3 *l me regardait fi4ement d'un air hagard, s'appu&ant l'espagnolette pour ne pas tomber. ;uel conte ) lui dis"je. ous ave! trop enfonc l'anneau. >emain vous l'aure! avec des tenailles. $ais prene! garde de gAter la statue. " :on, vous dis"je. 9e doigt de la nus est retir , replo& + elle serre la main, m'entende!"vous '... C'est ma femme, apparemment, puisque je lui ai donn mon anneau... -lle ne veut plus le rendre. 3 J'prouvai un frisson subit, et j'eus un instant la chair de poule. %uis, un grand soupir qu'il fit m'envo&a une bouffe de vin, et toute motion disparut. 9e misrable, pensai"je, est compl1tement ivre. ous 0tes antiquaire, monsieur, ajouta le mari d'un ton lamentable + vous connaisse! ces statues"l.., il & a peut"0tre quelque ressort, quelque diablerie, que je ne connais point... (i vous allie! voir ' " olontiers, dis"je. ene! avec moi. " :on, j'aime mieu4 que vous & allie! seul. 3 Je sortis du salon. 9e temps avait chang pendant le souper, et la pluie commen2ait tomber avec force. J'allais demander un parapluie, lorsqu'une rfle4ion m'arr0ta. Je serais un bien grand sot, me dis"je, d'aller vrifier ce que m'a dit un

homme ivre ) %eut"0tre, d'ailleurs, a"t"il voulu me faire quelque mchante plaisanterie pour appr0ter rire ces honn0tes provinciau4 + et le moins qu'il puisse m'en arriver, c'est d'0tre tremp jusqu'au4 os et d'attraper un bon rhume. >e la porte je jetai un coup d'oeil sur la statue ruisselante d'eau, et je montai dans ma chambre sans rentrer dans le salon. Je me couchai + mais le sommeil fut long venir. 8outes les sc1nes de la journe se reprsentaient mon esprit. Je pensais cette jeune fille si belle et si pure abandonne un ivrogne brutal. ;uelle odieuse chose, me disais"je, qu'un mariage de convenance ) @n maire rev0t une charpe tricolore, un cur une tole, et voil la plus honn0te fille du monde livre au $inotaure. >eu4 0tres qui ne s'aiment pas, que peuvent"ils se dire dans un pareil moment, que deu4 amants ach1teraient au pri4 de leur e4istence ' @ne femme peut"elle jamais aimer un homme qu'elle aura vu grossier une fois' 9es premi1res impressions ne s'effacent pas, et j'en suis sr, ce $. 6lphonse mritera bien d'0tre haB... >urant mon monologue, que j'abr1ge beaucoup, j'avais entendu force alles et venues dans la maison, les portes s'ouvrir et se fermer, des voitures partir + puis il me semblait avoir entendu sur l'escalier les pas lgers de plusieurs femmes se dirigeant vers l'e4trmit du corridor oppos ma chambre. C'tait probablement le cort1ge de la marie qu'on menait au lit. -nsuite on avait redescendu l'escalier. 9a porte de $me de %e&rehorade s'tait ferme. ;ue cette pauvre fille, me dis"je, doit 0tre trouble et mal son aise ) Je me tournais dans mon lit de mauvaise humeur. @n gar2on joue un sot r.le dans une maison o# s'accomplit un mariage. 9e silence rgnait depuis quelque temps lorsqu'il fut troubl par des pas lourds qui montaient l'escalier. 9es marches de bois craqu1rent fortement. ;uel butor ) m'criai"je. Je parie qu'il va tomber dans l'escalier. 3 8out redevint tranquille. Je pris un livre pour changer le cours de mes ides. C'tait une statistique du dpartement, orne d'un mmoire de $. de %e&rehorade sur les monuments druidiques de l'arrondissement de %rades. Je m'assoupis la troisi1me page. Je dormis mal et me rveillai plusieurs fois. *l pouvait 0tre cinq heures du matin, et j'tais veill depuis plus de vingt minutes lorsque le coq chanta. 9e jour allait se lever. 6lors j'entendis distinctement les m0mes pas lourds, le m0me craquement de l'escalier que j'avais entendus avant de m'endormir. Cela me parut singulier. l'essa&ai, en bAillant, de deviner pourquoi $. 6lphonse se levait si matin. Je n'imaginais rien de vraisemblable. j'allais refermer les &eu4 lorsque mon attention fut de nouveau e4cite par des trpignements tranges au4quels se m0l1rent bient.t le tintement des sonnettes et le bruit de portes qui s'ouvraient avec fracas, puis je distinguai des cris confus. $on ivrogne aura mis le feu quelque part ) pensais"je en sautant bas de mon lit. Je m'habillai rapidement et j'entrai dans le corridor. >e l'e4trmit oppose partaient des cris et des lamentations, et une voi4 dchirante dominait toutes les autres = $on fils ) mon fils ) JJ il tait vident qu'un malheur tait arriv $. 6lphonse. Je courus la chambre nuptiale = elle tait pleine de monde. 9e premier spectacle qui frappa ma vue frit le jeune homme demi v0tu, tendu en travers sur le lit dont le bois tait bris. *l tait livide, sans mouvement. (a m1re pleurait et criait c.t de lui. $. de %e&rehorade s'agitait, lui frottait les tempes avec de l'eau de Cologne, ou lui mettait des sels sous le ne!. Clas ) depuis longtemps son fils tait mort. (ur un canap, l'autre bout de la chambre, tait la marie, en proie d'horribles convulsions. -lle poussait des cris inarticuls, et deu4 robustes servantes avaient toutes les peines du monde la contenir. $on >ieu ) m'criai"je, qu'est"il donc arriv ' 3 Je m'approchai du lit et soulevai le corps du malheureu4 jeune homme + il tait dj roide et froid. (es dents serres et sa figure noircie e4primaient les plus affreuses angoisses. *l paraissait asse! que sa mort avait t violente et son agonie terrible. :ulle trace de sang cependant sur ses habits. J'cartai sa chemise et vis sur sa poitrine une empreinte livide qui se prolongeait sur les c.tes et le dos. 5n et dit qu'il avait t treint dans un cercle de fer. $on pied posa sur quelque chose de dur qui se trouvait sur le tapis + je me baissai et vis la bague de diamants. J'entra<nai $. de %e&rehorade et sa femme dans leur chambre+ puis j'& fis porter la marie. ous ave! encore une fille, leur dis"je, vous lui deve! vos soins. 3 6lors je les laissai seuls. *l ne me paraissait pas douteu4 que $. 6lphonse n'et t victime d'un assassinat dont les auteurs avaient trouv mo&en de s'introduire la nuit dans la chambre de la marie. Ces meurtrissures la poitrine, leur direction circulaire m'embarrassaient beaucoup pourtant, car un bAton ou une barre de fer n'aurait pu les produire. 8out d'un coup je me souvins d'avoir entendu dire qu' alence des braves se servaient de longs sacs de cuir remplis de sable fin pour assommer les gens dont on leur avait pa& la mort. 6ussit.t je me rappelai le muletier aragonais et sa menace + toutefois j'osais peine penser qu'il et tir une si terrible vengeance d'une plaisanterie lg1re. J'allais dans la maison, cherchant partout des traces d'effraction, et n'en trouvant nulle part. Je descendis dans le jardin pour voir si les assassins avaient pu s'introduire de ce c.t + mais je ne trouvai aucun indice certain. 9a pluie de la veille avait d'ailleurs tellement dtremp le sol, qu'il n'aurait pu garder d'empreinte bien nette. J'observai pourtant quelques pas profondment imprims dans la terre = il & en avait dans deu4 directions contraires, mais sur une m0me ligne, partant de l'angle de la haie contiguK au jeu de paume et aboutissant la

porte de la maison. Ce pouvait 0tre les pas de $. 6lphonse lorsqu'il tait all chercher son anneau au doigt de la statue. >'un autre c.t, la haie, en cet endroit, tant moins fourre qu'ailleurs, ce devait 0tre sur ce point que les meurtriers l'auraient franchie. %assant et repassant devant la statue, je m'arr0tai un instant pour la considrer. Cette fois, je l'avouerai, je ne pus contempler sans effroi son e4pression de mchancet ironique + et, la t0te toute pleine des sc1nes horribles dont je venais d'0tre le tmoin, il me sembla voir une divinit infernale applaudissant au malheur qui frappait cette maison. Je regagnai ma chambre et j'& restai jusqu' midi. 6lors je sortis et demandai des nouvelles de mes h.tes. *ls taient un peu plus calmes. $lle de %u&garrig, je devrais dire la veuve de $. 6lphonse, avait repris connaissance. -lle avait m0me parl au procureur du roi de %erpignan, alors en tourne *lle, et ce magistrat avait re2u sa dposition. *l me demanda la mienne. Je lui dis ce que je savais, et ne lui cachai pas mes soup2ons contre le muletier aragonais. *l ordonna qu'il ft arr0t sur"le"champ. 6ve!"vous appris quelque chose de $me 6lphonse' 3 demandai"je au procureur du roi, lorsque ma dposition lut crite et signe. Cette malheureuse jeune personne est devenue folle, me dit"il en souriant tristement. ?olle ) tout fait folle. oici ce qu'elle conte = -lle tait couche, dit"elle, depuis quelques minutes, les rideau4 tirs, lorsque la porte de sa chambre s'ouvrit, et quelqu'un entra. 6lors $ine 6lphonse tait dans la ruelle du lit, la figure tourne vers la muraille. -lle ne lit pas un mouvement, persuade que c'tait son mari. 6u bout d'un instant, le lit cria comme s'il tait charg d'un poids norme. -lle eut grand peur, mais n'osa pas tourner la t0te. Cinq minutes, di4 minutes peut"0tre... elle ne peut se rendre compte du temps, se pass1rent de la sorte. %uis elle lit un mouvement involontaire, ou bien la personne qui tait dans le lit en fit un, et elle sentit le contact de quelque chose de froid comme la glace, ce sont ses e4pressions. -lle s'enfon2a dans la ruelle, tremblant de tous ses membres. %eu apr1s, la porte s'ouvrit une seconde fois, et quelqu'un entra, qui dit = /onsoir, ma petite femme. /ient.t apr1s on tira les rideau4. -lle entendit un cri touff. 9a personne qui tait dans le lit, c.t d'elle, se leva sur son sant et parut tendre les bras en avant. -lle tourna la t0te alors... et vit, dit"elle, son mari genou4 aupr1s du lit, la t0te la hauteur de l'oreiller, entre les bras d'une esp1ce de gant verdAtre qui l'treignait avec force. -lle dit, et m'a rpt vingt lois, pauvre femme )... elle dit qu'elle a reconnu... devine!"vous ' 9a nus de bron!e, la statue de $. de %e&rehorade... >epuis qu'elle est dans le pa&s, tout le monde en r0ve. $ais je reprends le rcit de la malheureuse folle. 6 ce spectacle, elle perdit connaissance, et probablement depuis quelques instants elle avait perdu la raison. -lle ne peut en aucune fa2on dire combien de temps elle demeura vanouie. ,evenue elle, elle revit le fant.me, ou la statue, comme elle dit toujours, immobile, les jambes et le bas du corps dans le lit, le buste et les bras tendus en avant, et entre ses bras son mari, sans mouvement. @n coq chanta. 6lors la statue sortit du lit, laissa tomber le cadavre et sortit. $me 6lphonse se pendit la sonnette, et vous save! le reste. 3 5n amena l'-spagnol + il tait calme, et se dfendit avec beaucoup de sang"froid et de prsence d'esprit. >u reste, il ne nia pas le propos que j'avais entendu + mais il l'e4pliquait, prtendant qu'il n'avait voulu dire autre chose, sinon que le lendemain, repos qu'il serait, il aurait gagn une partie de paume son vainqueur. Je me rappelle qu'il ajouta = @n 6ragonais, lorsqu'il est outrag, n'attend pas au lendemain pour se venger. (i j'avais cru que $. 6lphonse et voulu m'insulter, je lui aurais sur"le"champ donn de mon couteau dans le ventre. 3 5n compara ses souliers avec les empreintes de pas dans le jardin + ses souliers taient beaucoup plus grands. -nfin l'h.telier che! qui cet homme tait log assura qu'il avait pass toute la nuit frotter et mdicamenter un de ses mulets qui tait malade. >'ailleurs cet 6ragonais tait un homme bien fam, fort connu dans le pa&s, o# il venait tous les ans pour son commerce. 5n le relAcha donc en lui faisant des e4cuses. J'oubliais la dposition d'un domestique qui le dernier avait vu $. 6lphonse vivant. C'tait au moment qu'il allait monter che! sa femme, et, appelant cet homme, il lui demanda d'un air d'inquitude s'il savait o# j'tais. 9e domestique rpondit qu'il ne m'avait point vu. 6lors $. 6lphonse fit un soupir et resta plus d'une minute sans parler, puis il dit = 6llons) le diable l'aura emport aussi) 3 je demandai si cet homme si $. 6lphonse avait sa bague de diamant+ lorsqu'il lui parla. 9e domestique hsita pour rpondre + enfin il dit qu'il ne le cro&ait pas, qu'il n'& avait fait au reste aucune attention. ('il avait eu cette bague au doigt, ajouta"t"il en se reprenant, je l'aurais sans doute remarque, car je cro&ais qu'il l'avait donne $me 6lphonse. 3 -n questionnant cet homme je ressentais un peu de la terreur superstitieuse que la dposition de $me 6lphonse avait rpondue dans toute la maison. 9e procureur du roi me regarda en souriant, et je me gardai bien d'insister ;uelques heures apr1s les funrailles de $. 6lphonse, je me disposai quitter llle. 9a voiture de $. de %e&rehorade devait me conduire %erpignan. $algr son tat de faiblesse, le pauvre vieillard voulut m'accompagner jusqu' la porte de son jardin. :ous le triversames en silence, lui se tra<nant peine, appu& sur mon bras. 6u moment de nous sparer, je jetai un dernier regard sur la nus. Je prvo&ais bien que mon h.te, quoiqu'il ne partageAt point les terreurs et les haines qu'elle inspirait une partie de sa famille, voudrait se dfaire d'un objet qui lui rappellerait sans cesse un malheur affreu4. $on intention tait de l'engager la placer dans un muse.

J'hsitais pour entrer en mati1re, quand $. de %e&rehorade tourna machinalement la t0te du c.t o# il me vo&ait regarder fi4ement. *l aper2ut la statue et aussit.t fondit en larmes. Je l'embrassai, et, sans oser lui dire un seul mot, je tombai dans la voiture. >epuis mon dpart je n'ai point appris que quelque jour nouveau soit venu clairer cette m&strieuse catastrophe . $. de %e&rehorade mourut quelques mois apr1s son fils. %ar son testament il m'a lgu ses manuscrits, que je publierai peut"0tre un jour. Je n'& ai point trouv le mmoire relatif au4 inscriptions de la nus. %."(. $on ami $. de %, vient de m'crire de %erpignan que la statue n'e4iste plus. 6pr1s la mort de son mari, le premier soin de $me de %e&rehorade fut de la faire fondre en cloche, et sous cette nouvelle forme elle sert l'glise d'llle. $ais, il ajoute $. de %., il semble qu'un mauvais sort poursuive ceu4 qui poss1dent ce bron!e. >epuis que cette cloche sonne *lle, les vignes ont gel deu4 lois.

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