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19/10/13

Thorie du prototype - Wikipdia

Thorie du prototype
En sciences cognitives, la thorie du prototype est un modle de catgorisation graduelle, dans lequel certains membres de la catgorie sont considrs comme plus reprsentatifs que dautres, par exemple, lorsquon demande de fournir un exemple du concept de meuble , le terme chaise est plus frquemment cit que, disons, tabouret .

Sommaire
1 Dfinition 2 Prototype contre CNS 3 Tests de catgorisation cognitive 4 Domaines d'application 5 Catgories de base 6 Ressemblance de famille 6.1 La famille des jeux (Wittgenstein) 6.2 Distance et convexit conceptuelles 6.3 Prototypes multiples 7 Combinaisons de catgories 8 Version standard et version tendue 8.1 Difficults de la version standard 8.2 Propositions et difficults de la version tendue 9 Quelques points de vue critiques 9.1 Point de vue de Rastier 9.2 Point de vue de Reboul et Moeschler 10 Conclusion 11 Voir aussi 12 Notes et rfrences 12.1 Notes 12.2 Rfrences 13 Rfrences 14 Sources

Dfinition
Le terme de prototype a t propos par Eleanor Rosch en 1973 dans son tude intitule Natural Categories (Catgories Naturelles). Il a t dfini dabord comme un stimulus, qui prend une position saillante dans la formation dune catgorie parce quil est le premier stimulus que lon associera cette catgorie. Elle la ensuite redfini comme le membre le plus central dune catgorie, fonctionnant comme un point de rfrence cognitif.

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Remarque : Ce terme n'a ici pas le mme sens que dans un contexte industriel, o il signifie le premier exemplaire construit , avant la fabrication en srie. Il faut remarquer que le prototype d'une catgorie constitue une sous-catgorie, et non une instance lmentaire (unique). Ainsi le prototype de chat pourrait tre chat de gouttire mle par exemple, mais en aucun cas le chat individuel Flix .

Prototype contre CNS


Telle quelle a t formule dans les annes 1970 par Eleanor Rosch notamment, la thorie du prototype a constitu une sparation radicale davec les CNS (Conditions Ncessaires et Suffisantes) de la logique aristotlicienne, qui a conduit des approches ensemblistes de la smantique intensionnelle. Au lieu dun modle dfinitionnel (par exemple un oiseau peut tre dfini par les traits [+plumes], [+bec] et [+aptitude voler]), la thorie du prototype considre une catgorie oiseau comme base sur diffrents attributs ayant un statut ingal : par exemple un rouge-gorge serait un meilleur prototype doiseau que, disons, un manchot. Ceci conduit une conception graduelle des catgories, qui est un concept central dans de nombreux modles des sciences cognitives et de la smantique cognitive, comme dans luvre de George Lakoff (Women, fire and dangerous things, 1987) ou de Ronald Langacker (Cognitive Grammar, vol.1 / 2, 1987/1991). En lexicologie traditionnelle, le sens lexical relv[e] de la linguistique alors que les connaissances 1 encyclopdiques ressort[ent] la pragmatique . L'approche prototypique permet notamment de considrer des traits tel que plumage blanc pour dfinir un cygne (mme s'il existe des cygnes noirs, ce trait est considr comme gnralement pertinent ), ou invariable pour dfinir un adverbe (alors que dans l'expression : de toutes petites filles, le mot toutes, bien qu'adverbe, 2 est flchi; le prototype de l'adverbe en franais serait de prfrence un candidat se terminant par -ment ) . On parle de proprits typiques, par opposition aux conditions ncessaires. Les principaux lments de comparaison entre les deux thories sont rassembls dans le tableau ci-dessous, 3 constitu partir de louvrage de Georges Kleiber . La thorie du prototype a volu, du fait notamment des pionniers eux-mmes : voir plus loin Version standard et Version tendue. CNS (Conditions ncessaires et suffisantes) Homogne : les membres dune catgorie ont un statut quivalent. Ex : Structure des dans la catgorie oiseau, moineau, aigle, autruche, manchot ont le mme catgories statut. horizontales Les catgories ont des limites nettes, elles sont rigides. Prototype (version standard)

Prototypique : il existe une entit centrale qui reprsente le meilleur exemplaire , les autres membres sont de plus ou moins bons exemplaires. Ex : aigle et moineau sont plus oiseau que manchot ou autruche. Les limites sont floues.

De type vrai/faux : un exemplaire appartient ou nappartient pas une Appartenance catgorie, tout exemplaire est une catgorie
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Le degr de reprsentativit dun exemplaire correspond son degr dappartenance la catgorie. La dtermination de lappartenance est

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galement reprsentatif. La dtermination de lappartenance est analytique. Les cas marginaux ne sont pas grs. Tous les membres dune catgorie possdent obligatoirement un mme ensemble de proprits, lequel constitue la condition ncessaire dappartenance.

plus globale et seffectue sur la base du degr de similarit avec le prototype. Les cas marginaux sont pris en compte (ex : chaise 3 pieds...)

Partage des proprits

Chaque membre dune catgorie possde au moins une proprit commune avec le prototype. Cest une ressemblance de famille qui les regroupe.

Choix et nature des proprits

Elles sont rduites au strict ncessaire et sont aussi objectives que possible (dnotatives, non contingentes). Elles sont choisies pour leur pouvoir contrastif. Elles laissent peu de place lanthropomorphisme et linteractionnalit entre lhomme et le monde.

Elles sont plus empiriques, et considres comme partages par une communaut linguistique. Elles sont typiques et choisies en fonction de la cue validity. Elles peuvent comprendre des traits encyclopdiques ou connotatifs. Elles tiennent compte de linteractionnalit homme / monde. Linformation associe une catgorie est plus Linformation associe une catgorie dense. est minimale.

Statut des proprits

Les proprits sont indpendantes lune de lautre et considres comme dimportance quivalente.

Les proprits peuvent tre considrs plus globalement (corrlats, clusters, gestalt). Certaines peuvent tre considres comme plus importantes que dautres (gradation).

Dimension verticale

Les niveaux verticaux (hirarchie) sont Il existe une notion de niveau de base (le plus considrs comme a priori quivalents informatif). Ex : chien est un niveau de base par (toutefois Aristote distingue entre genre rapport animal et pagneul. et espce).

Note : Il existe une analogie entre un prototype et un lment de la zone centrale d'un centrode dans un rseau de Kohonen ou d'un centre de gravit dans la mthode des nues dynamiques.

Tests de catgorisation cognitive


La notion de prototype merge notamment d'enqutes auprs de membres d'une mme communaut 4 3 linguistique . Elle est donc plus socio- psychologique et statistique que lie l'expertise. Kleiber note qu'il s'agit en fait davantage, non de ce que chaque sujet sait (ou croit savoir), mais des connaissances que les sujets estiment partager avec les autres membres de la communaut.
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Dans son article de 1975, Reprsentation cognitive des catgories smantiques, Eleanor Rosch a demand 200 tudiants amricains dindiquer, en utilisant une chelle de 1 7, dans quelle mesure ils considraient que 5 les objets suivants taient de bons exemples de la catgorie des meubles . Voici un extrait du classement rsultant : 1 chaise 1 canap 3 divan 3 table 5 fauteuil 6 buffet 6 rocking chair 8 table de salon 9 fauteuil bascule 10 love seat (sofa deux places) 11 commode 12 bureau 13 lit () 22 bibliothque 27 cabinet (meuble tiroirs) 29 banc 31 lampe 32 tabouret 35 piano 41 miroir 42 tlviseur 44 tagre 45 tapis 46 oreiller 47 corbeille papier 49 machine coudre 50 cuisinire 54 rfrigrateur 60 tlphone Si lon peut avoir un avis diffrent sur cette liste pour des raisons de spcificits culturelles, le point important est quune telle catgorisation graduelle a de bonnes chances dexister dans toutes les cultures. Une preuve supplmentaire que certains lments dune catgorie sont privilgis par rapport dautres a t apporte par des expriences tenant compte des facteurs suivants : 1. Temps de rponse. Les questions impliquant des membres prototypiques (par exemple un rouge-gorge est un oiseau) ont provoqu des rponses plus rapides que pour les membres non prototypiques. 2. Amorage. Lorsquils taient pr-conditionns par la catgorie de niveau suprieur (superordonn), les sujets ont pu identifier plus rapidement deux mots identiques. Ainsi, lorsquon introduisait dabord la catgorie des meubles , ils dtectaient plus rapidement lquivalence entre deux occurrences du mot chaise ou cuisinire . 3. Exemplarit. Lorsquil tait demand de nommer quelques exemples reprsentatifs, les objets les plus
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prototypiques taient plus frquemment avancs.

Domaines d'application
La thorie du prototype intresse au premier chef les lexicographes et lexicologues, au niveau de la dfinition ; elle a aussi des implications en intelligence artificielle. Traditionnellement, le domaine privilgi d'exprimentation des catgorisations est celui des espces naturelles (animaux, plantes...). Contrairement la catgorisation aristotlicienne, la thorie du prototype ne prsente toutefois pas dopposition entre les catgories naturelles (chien, oiseau...) et les artefacts (jouets, vhicules...) la suite des travaux de Rosch, les effets prototypiques ont t tudis largement dans des domaines tels que la cognition des couleurs (Brent Berlin et Paul Kay, 1969), et aussi pour des notions plus abstraites. On peut demander des sujets, par exemple, dans quelle mesure ce rcit est-il un cas de mensonge [Coleman/Kay:1981]. Des travaux similaires ont t mens sur les actions (verbes comme : regarder, tuer, parler, marcher [Pulman:83]), les adjectifs tels que grand [Dirven/Taylor:88], les prpositions [Vandeloise:86], les dmonstratifs [Fillmore:82]. Des cas d'cole habituellement traits par les CNS ont galement t tudis sous l'angle du prototype, comme les termes bachelor [Fillmore:75,82] ou mother [Lakoff:86,87]. La notion de prototype s'est enfin introduite dans tous les aspects de la linguistique: phonologie, morphologie, 3 syntaxe, grammaire discursive et linguistique textuelle, ce que [Lakoff:87] rsume ainsi : Les catgories linguistiques, comme les catgories conceptuelles, prsentent des effets prototypiques. De tels effets se voient chaque niveau du langage, de la phonologie la morphologie, de la syntaxe au lexique. Je considre de tels effets comme la preuve que les catgories linguistiques ont le mme caractre que les catgories conceptuelles.

Catgories de base
La thorie du prototype introduit la notion de niveau de base dans la catgorisation cognitive. Ainsi, lorsquon leur demande sur quoi tes-vous assis ? , la plupart des sujets rpondent en utilisant le terme chaise de prfrence chaise de cuisine ou un terme superordonn tel que meuble . Le niveau de base serait le niveau d'abstraction o s'quilibreraient deux principes cognitifs : Le premier concerne la fonction des systmes de catgories et affirme que leur tche est de fournir le maximum d'information avec le moindre effort cognitif ; le second concerne la structure de l'information ainsi fournie, et affirme que le monde peru parvient sous forme d'information structure plutt que sous la forme d'attributs 7 arbitraires et imprvisibles. Les catgories de base sont relativement homognes en termes d actions usuelles dans un contexte (affordances) : une chaise est associe lide de plier les genoux, un fruit celle de cueillir et de mettre la bouche, etc. A un niveau subordonn (par exemple : fauteuil de dentiste, chaise de cuisine, etc.) il est malais de trouver des caractristiques significatives que lon puisse ajouter celles du niveau de base ; alors quau niveau superordonn, ces ressemblances conceptuelles sont difficiles reprer. Il est facile de dessiner (ou de se reprsenter) une chaise, mais dessiner un meuble nest pas vident. Rosch (1978) dfinit le niveau de base comme le niveau qui a le plus haut degr de cue validity ( e n )(probabilit conditionnelle quun objet relve dune catgorie en fonction dun indicateur donn). Ainsi, une catgorie telle
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que [animal] peut avoir un membre prototypique, mais pas de reprsentation visuelle cognitive. En revanche, des sous-catgories de base de [animal], comme [chien], [oiseau], [poisson] possdent un contenu informationnel dense et peuvent facilement se voir catgoriser en termes de Gestalt et de traits smantiques. Il est clair que les modles smantiques bass sur des couples attribut-valeur ne permettent pas didentifier des niveaux privilgis dans la hirarchie. Dun point de vue fonctionnel, on peut penser que les catgories correspondant aux niveaux de base constituent une dcomposition du monde en catgories possdant la quantit maximale dinformation. Ils maximaliseraient donc le nombre dattributs partags par les membres, tout en minimalisant le nombre dattributs partags avec dautres catgories. La notion de niveau de base reste toutefois problmatique : tandis que la catgorie de base [chien] correspond une espce, celles des oiseaux ou des poissons se situent un niveau plus lev. Il s'agit peut-tre d'un faux problme dans la mesure o les taxinomies scientifiques ne correspondent pas obligatoirement aux classifications 8 intuitives opres par le commun des mortels : Anna Wierzbicka mentionne par exemple qu'en nunggubuyu (langue aborigne d'Australie), le terme signifiant oiseau inclut les chauves-souris et les sauterelles. En revanche, la notion de frquence (d'usage) semble troitement lie celle de catgorie de base, mais est difficile dfinir exactement. Dautres problmes surgissent lorsquon applique la notion de prototype des catgories lexicales autres que celle du nom. Les verbes, par exemple, semblent constituer un dfi une application nette dun prototype : il est difficile de distinguer dans [courir] des membres plus ou moins centraux.

Ressemblance de famille
La famille des jeux (Wittgenstein)
La notion de prototype est traditionnellement associe avec la dfiance exprime par Wittgenstein face la notion traditionnelle de catgorie (mme si celui-ci n'a pas utilis le terme prototype). Cette influente thorie a abouti une perspective des composants smantiques en tant que contributeurs possibles plutt que ncessaires la signification des textes. Sa discussion de la catgorie des jeux est particulirement perspicace [rf. ncessaire] et constitue une rfrence dans le domaine [rf. ncessaire] (Investigations philosophiques 66, 1953) : Considrons par exemple les activits que nous appelons jeux . Jentends les jeux de table, les jeux de cartes, les jeux de balle, les Jeux olympiques, etc. Quont-ils tous en commun ? Ne dites pas ils doivent avoir quelque chose en commun, sans quoi on ne les appellerait pas des jeux , mais observez et recherchez sil existe quelque chose qui leur soit commun tous. Car si vous les tudiez vous ne leur trouverez pas de point commun, mais des similitudes, des relations, et cela en grand nombre. Je le rpte : ne pensez pas, observez ! Regardez par exemple les jeux de table, avec leurs relations diverses. Passez maintenant aux jeux de cartes : vous y trouverez de nombreuses correspondances avec le premier groupe, mais beaucoup de points communs seffacent, tandis que dautres apparaissent. Si nous considrons ensuite les jeux de balle, beaucoup de ce qui est commun est conserv, mais beaucoup aussi est perdu. Les jeux sont-ils amusants ? Comparez les checs avec le morpion. Ou bien y a-t-il toujours une notion de gagnant et de perdant, ou de comptition entre joueurs ? Pensez la russite (aux cartes). Dans les jeux de balle il y a des gagnants et des perdants ; mais lorsquun enfant lance sa balle contre le mur et la rattrape, cette caractristique a disparu. Regardez les rles tenus par ladresse et la chance ; et la diffrence entre lhabilet aux checs et ladresse au tennis. Pensez maintenant des jeux 9 comme Ring a Ring ORoses ; ici on trouve llment amusement , mais combien dautres traits caractristiques ont disparu ! Et nous pouvons parcourir les nombreux autres groupes de jeux
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de la mme manire, en voyant comment les similitudes surgissent et seffacent. Et le rsultat de cet examen, le voici : un rseau complexe de similitudes se chevauchant et sentrecroisant ; parfois des similitudes globales, parfois des similitudes de dtail. Je ne vois pas de meilleure expression pour caractriser ces similitudes que celle de ressemblance de famille , car les diverses ressemblances entre les membres d'une famille : la conformation, les traits, la couleur des yeux, la dmarche, le temprament, etc., se chevauchent et Note 1 s'entrecroisent de la mme manire. Et je dirai : les 'jeux' forment une famille .

Distance et convexit conceptuelles


Manifestement, la notion de ressemblance de famille appelle une notion de distance conceptuelle , qui est troitement lie lide densembles graduels, mais cela ne va pas sans problmes. Rcemment, Peter Gardenfors (Conceptual Spaces, MIT Press 2000) a labor une interprtation possible de la thorie du prototype en termes despaces multi-dimensionnels de traits, dans laquelle une catgorie est dfinie partir de la distance conceptuelle. Les membres les plus centraux dune catgorie se trouvent entre les membres priphriques. Gardenfors postule que les catgories les plus naturelles prsentent une convexit de lespace conceptuel, dans le sens o, si x et y sont des lments dune catgorie, et si z est entre x et y, alors z a une bonne probabilit dappartenir galement la catgorie.

Prototypes multiples
Cependant, si nous reprenons la notion de jeu ci-dessus, existe-t-il un prototype unique ou plusieurs ? Des donnes linguistiques rcentes issues dtudes sur les couleurs semblent indiquer que les catgories peuvent avoir plus dun lment focal : en tsonga par exemple, le terme rihlaza se rapporte un continuum vert-bleu, mais semble avoir deux prototypes, un bleu focal et un vert focal. Il est donc possible davoir des catgories simples possdant des prototypes multiples, disjoints, auquel cas ils pourraient constituer lintersection de plusieurs ensembles convexes plutt quun ensemble unique.

Combinaisons de catgories
Tout autour de nous, nous trouvons des exemples dobjets comme un homme grand ou un petit lphant qui combinent une ou plusieurs catgories. Ceci a constitu un problme pour la smantique extensionnelle, o la smantique dun mot tel que rouge doit tre dfinie par lensemble des objets possdant cette proprit. Il est clair que ceci ne sapplique pas aussi bien des modificateurs tels que petit : une petite souris est quelque chose de trs diffrent dun petit lphant . Le prototype de [grand] est-il un homme de 1,85m ou un gratte-ciel de 120m ? [Dirven and Taylor 1988]. La solution merge de la contextualisation de la notion de prototype par rapport lobjet sujet modification. Dans le cas de composs tels que du vin rouge ou un visage rouge (dembarras), rouge peut difficilement tre assimil son sens prototypique, mais indique seulement un glissement smantique partir de la couleur prototypique respective du vin ou du visage. Ceci rejoint la notion, introduite par Ferdinand de Saussure, de la dfinition purement diffrentielle des concepts : non pas positivement par leur contenu, mais ngativement 10 par leurs rapports avec les autres termes du systme' Il reste dautres problmes, par exemple celui de dterminer quelle catgorie constituante contribuera quel trait smantique. Dans lexemple dun oiseau de compagnie (pet bird) [Hampton 97], de compagnie indique lhabitat applicable au concept compos (une cage plutt que la nature), alors que oiseau indique le type de
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protection naturelle (plumage plutt que pelage).

Version standard et version tendue


partir de 1978, et l'initiative des pionniers eux-mmes, puis d'autres linguistes, la thorie du prototype a 3 volu : selon les uns (Lakoff...), il ne s'agit que d'un prolongement, selon d'autres (Kleiber ), d'une remise en cause profonde. Kleiber distingue entre version standard et version tendue de la thorie. Il souligne que malgr les changements d'orientation survenus, on continue se rfrer le plus souvent la version standard du prototype, comme si celle-ci tait fige. Selon Franois Rastier toutefois , l'extension de la thorie standard est due des linguistes , qui avaient besoin de la modifier, pour l'appliquer au lexique, et traiter des problmes qui n'ont rien de commun avec ceux que pose Rosch .
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Difficults de la version standard


Monde rel et monde peru E.Rosch a d'abord considr que le prototype s'appliquait au monde rel, avant de revenir une notion de monde peru comme rel. Nature du prototype La question fondamentale qui se pose est la suivante : le prototype constitue-t-il une image mentale partage, partir de laquelle on peut dduire les proprits prototypiques, ou plutt un faisceau abstrait de traits typiques, partir duquel on pourra juger du degr de prototypicalit de tel ou tel exemplaire (sans qu'il existe obligatoirement un exemplaire prototypique central) ? Ceci rejoint la distinction entre prototype (sous-catgorie rfrentielle) et strotype (concept dfini en intension) (Hurford et Heasley:83, Schwarze:85). Origine du prototype Il semble que des considrations telles que la familiarit ou la frquence d'usage entrent bel et bien en compte dans le choix du prototype. La raison de ce choix ne serait donc plus unique, mais multiple. Prototypes multiples Comme remarqu plus haut, plusieurs prototypes distincts peuvent se prsenter pour une mme catgorie. C'est le cas pour les adjectifs de couleur (points focals), mais aussi pour les espces naturelles (moineau pourrait constituer un prototype de oiseau au mme titre que aigle). Polysmie Mme en cartant les cas dhomonymie, la notion de polysmie n'est pas prise en compte de manire satisfaisante par la version standard. Flou des catgories Les catgories tant explicitement dfinies comme floues, il parat vain de chercher leur appliquer les rgles de la logique classique, bases sur la distinction vrai / faux. Cependant, une logique adapte ne semble pas avoir t rellement mise au point.

Propositions et difficults de la version tendue


Evolution gnrale 1 La version tendue ne conserve essentiellement de la version initiale que les deux hypothses suivantes : Il existe des effets prototypiques (le prototype devient donc un phnomne de surface) Cest la ressemblance de famille qui rassemble les diffrents membres dune catgorie.
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Toutefois, elle nabandonne pas lide que les catgories sont floues, ni que leurs membres ont des degrs de reprsentativit divers. Prototypicalit du prototype Il a t suggr que la notion de prototype tait elle-mme prototypique, c'est--dire qu'il existait des prototypes meilleurs que d'autres selon le domaine considr (des cas favorables et d'autres moins favorables). Typologies de prototypes et modles cognitifs idaliss Plusieurs linguistes (Fillmore, Geeraerts, Lakoff...) ont suggr des typologies des prototypes (ou des modles cognitifs idaliss, en amricain idealized cognitive models ou ICM), selon la nature des domaines auxquels ils s'appliquent (espces naturelles, couleurs...) Ces distinctions font cependant intervenir des critres de reconnaissance du prototype qui ne sont plus bass uniquement sur le jugement des locuteurs, puisquil faut aussi tenir compte de la sous-catgorie rfrentielle et de l'emploi, ou usage. Ressemblance de famille Dans la version standard, tout exemplaire d'une catgorie devait avoir un trait commun avec le prototype. Si l'on privilgie la ressemblance de famille, tout exemplaire a seulement un trait commun avec un autre exemplaire, sur le modle: AB BC CD DE... Pousse lextrme, cette ide amnerait conclure que tous 12 les objets du monde appartiennent une catgorie donne, et mme toutes les catgories . Polysmie La version tendue prend en compte la polysmie, en supposant quil peut y avoir la fois pluralit des rfrences et unit intuitive de la signification (merle serait monosmique, et oiseau polysmique). Mais l encore, les critres de dtermination de lappartenance une catgorie deviennent alors variables et peu clairs.

Quelques points de vue critiques


Point de vue de Rastier
Rastier a apport une vigoureuse et parfois hautaine critique la thorie du prototype en gnral (il considre par exemple que en matire de catgorisation, [la "rvolution roschienne"] n'est qu'une variante appauvrie de la conception aristotlicienne ), et en particulier son applicabilit dans le domaine de la smantique. Il reproche Rosch ses conceptions naves et son incapacit distinguer les objets, les concepts, les signifis et les noms . Il considre notamment que Rosch se base sur trois prsupposs errons (et dj combattus par Saussure) : la structure du lexique est dtermine par la ralit mondaine (= du monde) les mots sont des tiquettes (labels) sur des concepts les langues sont des nomenclatures. Il estime que les expriences effectues portent sur des catgories dont le caractre culturel n'est pas pris en compte , et que la plupart d'entre elles portent en fait sur des mots , les catgories [tant] tout simplement dlimites par le lexique de l'exprimentateur . Il compare les thses de Rosch avec la thorie classique de l'arbre de Porphyre, qui distinguait cinq prdicaments : le genre, l'espce, la diffrence, le propre et l'accident. Selon Rastier, Rosch considre d'une part le genre et l'espce, d'autre part la diffrence, qui dfinit les objets l'intrieur des espces ; elle ne traite ni du propre, ni de l'accident, si bien qu'elle ne prcise pas les diffrences entre les diverses catgories, qu'elles aient rang de genre ou d'espce . Ceci serait d selon lui la thse fondamentale de Rosch que les catgories sont donnes comme telles la perception .
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Point de vue de Reboul et Moeschler


Reboul et Moeschler remarquent ironiquement que la thorie du prototype conduit par exemple dfinir l'homme comme un oiseau, puisqu'il a avec lui au moins une proprit en commun (la bipdie) ; ceci en rfrence Platon qui avait dfini l'homme comme un bipde sans plumes ). Ils donnent trois explications possibles au choix du moineau comme prototype habituel de la catgorie oiseau : la familiarit (c'est un oiseau trs commun, plus que le rouge-gorge par exemple) ses proprits, typiques de la catgorie (mais celles-ci seraient dfinies de faon circulaire) sa correspondance avec le strotype de la catgorie, explication qu'ils retiennent. Le strotype serait un ensemble de proprits dont certaines ne sont ni ncessaires, ni suffisantes, mais se rencontrent frquemment chez les membres de la catgorie (ici, oiseau). Le moineau, ayant plus de proprits typiques (il a des plumes, il vole, il pond des ufs, il construit un nid...) de la catgorie oiseau que l'autruche ou le manchot, serait cit de prfrence. Ils suggrent que le flou habituel des catgories serait en bonne partie d au fait qu'elles sont manies par des locuteurs non experts ( mal informs ) du domaine considr : ds lors, il suffirait de recourir aux experts, et le flou disparatrait (ce dont les locuteurs conviendraient, d'ailleurs). Le flou dpendrait aussi de la richesse et de la Note 2 complexit du concept (degr de certitude) . Ils ne semblent par ailleurs pas distinguer entre proprits inhrentes une classe et proprits perues comme accidentelles ou constituant une anomalie (tigre trois pattes, merle albinos).
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Conclusion
La thorie du prototype a suscit un intrt considrable et constitu pour certains une avance indniable en smantique lexicale. Elle reste dactualit, malgr les problmes non rsolus quelle a soulevs et les versions divergentes auxquelles elle a donn naissance, allant jusqu une remise en cause de la notion mme de prototype. Toutefois, la thorie na pas vraiment permis jusquici de rpondre la question fondamentale : pourquoi 14 classe-t-on un objet dans telle ou telle catgorie ?

Voir aussi
les Catgories dAristote le Tractatus logico-philosophicus de Ludwig Wittgenstein Concept | Classification | Classification scientifique | Taxinomie Ontologie (philosophie) | tre Lexique | Lexicographie | Lexicologie | Dfinition | Smme Natural Semantic Metalanguage (NSM) Logique floue | Infrence baysienne | Intelligence artificielle Folksonomie Nuage de mots clefs

Notes et rfrences
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Notes
1. Dans ce passage, Wittgenstein fait (volontairement ?) limpasse sur ce qui est probablement le vritable point commun tous les jeux, qui est de constituer une activit conventionnelle dtache des ncessits premires de lexistence. On joue pour se distraire, une fois les besoins premiers (se nourrir, se protger) satisfaits. Le jeu, comme le conte, permet de basculer dans un monde parallle fictif : cest par cette fonction commune que se dfinit le jeu en gnral, et non par des modalits particulires. Wierzbicka (op.cit.) conteste galement l'ide qu'on ne puisse dgager des traits invariants l'intrieur des 'jeux'. (NdT) 2. Cette position amne tracer une dmarcation entre le vulgum pecus, gnralement mal inform, et les experts , prsents comme plus ou moins omniscients et infaillibles dans leur domaine ; ce qui peut paratre optimiste, sinon dangereux. D'autre part, elle fait l'impasse sur la ncessit qu'a tout tre pensant de jongler en permanence avec des catgories dont il ne peut tre expert, et alors qu'il n'a pas la possibilit de recourir systmatiquement un expert : il semble y avoir confusion entre la nature des catgories (indpendante du sujet) et leur perception (psychologique, dpendante du sujet). La thorie du prototype s'inscrit dans le cadre de la psychologie cognitive.

Rfrences
1. Jacques Moeschler et Anne Reboul, Dictionnaire encyclopdique de pragmatique, Seuil, 1994 (ISBN 2-02-013042-4) 2. G.Siouffi & D.van Raemdonck, 100 fiches pour comprendre la linguistique, Bral, 1999 (ISBN 2-84291-453-8) 3. Georges Kleiber, La smantique du prototype, Presses universitaires de France, 1990 (ISBN 2-13-042837-1) 4. Une autre technique, privilgie par Anna Wierzbicka notamment, est celle de l'introspection. 5. Anna Wierzbicka, dans Semantics: Primes and Universals (Oxford University Press, 1996 (ISBN 0-19-870003-2) fait remarquer que la catgorie des meubles (en anglais : furniture = mobilier, qui est un collectif) ne peut tre mise sur le mme plan que les catgories taxinomiques telles que oiseau. 6. La citation qui suit est extraite de Smantique et recherches cognitives de F. Rastier. 7. Le premier de ces principes est contest par Rastier, notamment en phontique historique et en psychologie animale. 8. Anna Wierzbicka, Semantics, Culture and Cognition, Oxford University Press, 1992 9. Ronde enfantine base sur une comptine, lissue de laquelle tous les enfants tombent les uns sur les autres. (NdT) 10. Ferdinand de Saussure, Cours de linguistique gnrale, Payot, 1972, p.162 11. Franois Rastier, Smantique et recherches cognitives, PUF, 2001 (2e d.) 12. Cet argument avanc par Anne Reboul (op.cit.) semble toutefois faire limpasse sur le degr de reprsentatitivit. 13. Jacques Moeschler et Anne Reboul, La pragmatique aujourd'hui, Paris, Seuil, coll. Points Essais , 2 septembre 1998, 209 p. (ISBN 978-2020304429) 14. Anne Reboul (op .cit.) suggre une hypothse pragmatique qui permettrait de rendre compte du vague, au-del de lhypothse psychologique comme de lhypothse linguistique.

Rfrences
Rosch, E. Heider (1973), Natural categories, Cognitive Psychology 4, 328 - 350. Rosch, E. (1975) Cognitive reference points, Cognitive Psychology 7, 532-547. Berlin, B., P. Kay (1969), Basic Color Terms: Their Universality and Evolution, Berkeley. Lakoff, G. (1987), Women, fire and dangerous things: What categories reveal about the mind, London. Dirven, R./Taylor, J.R. (1988). The conceptualisation of vertical Space in English: The Case of Tall, Brygida Rudzka-Ostyn (ed). Topics in Cognitive Linguistics. Amsterdam.
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Thorie du prototype - Wikipdia

Wittgenstein, L. (1997): Philosophische Untersuchungen, in: Tractatus logico-philosophicus, 1, Frankfurt, 225-580. John R. Taylor (2003), Linguistic Categorization, Oxford University Press.

Sources
est partiellement ou en totalit issu de larticle de Wikipdia en anglais intitul Prototype Theory (//en.wikipedia.org/wiki/Prototype_Theory?oldid=119923228) (voir la liste des auteurs
( e n )Cet article

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