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ABSORCION DE AGUA EN LAS PLANTAS El agua cumple una funcin crucial en la vida de las plantas.

La fotosntesis requiere que las plantas obtengan el CO2 de la atmsfera, pero al mismo tiempo se exponen a una prdida de agua y por tanto a una amenaza de deshidratacin. Para prevenir la deshidratacin, las plantas deben absorber agua por las races y transportarla a la parte area. Pequeos desequilibrios entre la absorcin de agua y la prdida de agua a la atmsfera puede causar un dficit hdrico que puede llevar a un malfuncionamiento de muchos procesos celulares. Por ello, el equilibrio entre la absorcin, transporte y prdida de agua representa un importante desafo para las plantas terrestres. El agua es uno de los elementos que ms limita la produccin vegetal tanto en la agricultura como en los ecosistemas naturales, lo que va a conducir a marcadas diferencias en el tipo de vegetacin dependiente de un gradiente de precipitaciones. La razn por la cual el agua es una fuente limitante es debido a que las plantas la usan en grandes cantidades. La mayor parte del agua absorbida por las races es transportada por la parte area y evaporada por la superficie de las hojas (aprox. 97%). Esta prdida de agua de denomina transpiracin. En contraste, una pequea cantidad de agua absorbida por las races permanece en la planta para usarse en procesos de crecimiento (2%) o bien es usada en procesos bioqumicos (1%) como las reacciones de la fotosntesis u otras reacciones metablicas. ABSORCION DE AGUA El agua puede ser absorbida prcticamente a travs de cualquier superficie vegetal, pero en el caso de las plantas terrestres la casi totalidad del agua es absorbida a travs de las races y solo una pequea porcin mediante los rganos areos. El agua es absorbida fundamentalmente por los pelos radicales y otras zonas de la raz, y despus su transporte hacia la parte area debe realizarse por los tejidos del xilema, consiste en su desplazamiento desde el suelo hasta la raz, y es la primera etapa del flujo hdrico en sistema continuo suelo-planta-atmsfera. En una planta en crecimiento activo, existe una fase de agua lquida que se extiende desde la epidermis de la raz a las paredes celulares del parnquima foliar.

El xilema es el tejido ms importante en el transporte de agua, est formado por varios tipos de diferentes de clulas vivas y no vivas, entre las que puede sealarse los elementos traqueales, a travs de los cuales se realiza prcticamente todo el transporte del agua, tambin se encuentran en el xilema las fibras y las clulas parenquimticas vivas. En todas las plantas TERRESTRES, la absorcin del agua se produce por la RAZ, mientras que en las Plantas Acuticas el proceso se produce a travs de la EPIDERMIS delgada del vegetal. Para cumplir el proceso de ABSORCIN, la Raz presenta una Regin adaptada para cumplir esa funcin llamada ZONA PILFERA o de ABSORCIN, en las que la Epidermis presenta clulas modificadas llamadas PELOS ABSORBENTES. Los pelos absorbentes se distribuyen entre los espacios existentes entre las partculas del suelo. En dichos espacios se ubica el AGUA CAPILAR (es la que ocupa los espacios existentes entre las partculas del suelo), mientras que adherida fuertemente por la Tensin Superficial, se ubica el AGUA HIGROSCPICA (es una delgadsima pelcula de agua muy fuertemente adherida a las partculas del suelo) formando una delgada pelcula envolvente de cada partcula del suelo. La diferencia de concentracin entre el AGUA CAPILAR (Mayor) y el interior de los PELOS ABSORBENTES (Menor) determina una PRESIN OSMTICA que provoca la entrada del agua en los pelos. Este proceso se cumple por SMOSIS. La raz NO absorbe el AGUA HIGROSCPICA ya que la fuerza de la tensin superficial que mantiene el agua adherida a las partculas del suelo es mayor que la Presin Osmtica que ejerce la raz intentando separarla. Luego de ser absorbida por los Pelos Absorbentes, el agua llega hasta los VASOS LEOSOS pasando por smosis a travs de las distintas capas celulares de la raz. Segn la adaptacin de las plantas a zonas con determinadas condiciones de agua se distinguen: Higrfitos: plantas de zonas siempre hmedas, como las de los bosques amaznicos. Un ejemplo muy claro es la palmera aguaje, que crece en las zonas pantanosas amaznicas. Tropfitos: plantas de zonas con climas de humedad cambiante, o sea, alternancia entre pocas hmedas y pocas secas. Es el caso de los musgos, de los lquenes, y de las bromelias o achupallas, entre muchas otras. Estas plantas logran soportar largos periodos de sequa reduciendo su actividad al mnimo. Uno de los ejemplos es el alga de los desiertos costeros (Nostoc commune), que en verano parece un polvo negro sobre la arena y en invierno absorbe agua y tiene consistencia gelatinosa. Xerfitos: plantas de zonas ridas y clidas. Por ejemplo, los cactos, que han desarrollado defensas especiales para evitar la prdida de agua (hojas en espinas, una cutcula gruesa).

Hidrfitos: plantas que necesitan estar en constante contacto con el agua, como las algas, y que mueren fuera de ella. Todas las plantas acuticas pertenecen a este grupo. PLANTAS TERRESTRES Absorcin de agua y sales por la raz La absorcin y circulacin del agua y los nutrientes desempea un papel primordial en la vida de una planta. El agua y las sales minerales son absorbidas por las races a nivel de la zona pilfera. Estos nutrientes son absorbidos a travs de unas clulas especializadas, que son los pelos absorbentes, que se encuentran en la zona pilfera de la raz. Los nutrientes tienen que atravesar los distintos tejidos hasta llegar al xilema. Transporte de la savia bruta Las sales minerales y el agua tienen que recorrer grandes distancias a lo largo del xilema hasta llegar a las hojas, donde se realiza la fotosntesis. El movimiento de la savia bruta puede explicarse porque se produce una presin positiva que la empuja a ascender desde abajo unido a que existe una fuerza succionadora que, desde arriba, "tira" del agua y de las sales minerales. Intercambio de gases en las hojas Las plantas intercambian con la atmsfera oxgeno y dixido de carbono. Aunque no disponen de rganos respiratorios como los animales, poseen unas estructuras especializadas en el intercambio de gases, que son los estomas. El oxgeno, el dixido de carbono y tambin el vapor de agua utilizan estas estructuras para su entrada o salida segn la funcin que vayan a cumplir, existiendo una regulacin importante en la apertura o cierre de los estomas. Fotosntesis Las hojas son los rganos en los que se realiza la fotosntesis. A ellas llegan el agua y las sales minerales que han entrado por los pelos absorbentes de la raz y el dixido de carbono que ha entrado a travs de los estomas. En este proceso, la energa lumnica ser transformada en energa qumica en unos orgnulos que son los cloroplastos y gracias a un pigmento llamado clorofila. Esta energa qumica se almacenar en la materia orgnica que se fabrica durante este proceso.

Plantas epfitas Las Plantas epfitas (del griego epi sobre y phyton planta) crecen encima de otras plantas (principalmente rboles), obteniendo los nutrientes de la materia orgnica que se acumula en las ramas y el agua de la lluvia. Estas plantas no tienen una relacin fisiolgica con los rboles, ya que las races nicamente les sirven para sujetarse a las ramas y los troncos. En general se considera que en esta asociacin las epfitas no causan dao a los rboles hospederos; sin embargo, recientemente se ha demostrado que pueden causar diversos tipos de dao. La copa de los rboles es un hbitat no muy amigable, ya que est expuesto a variaciones importantes de humedad y temperatura, debido a su exposicin directa a la luz del sol y al viento. Debido a ello, las epfitas han desarrollado caractersticas morflogicas y sistemas fisiolgicos que les permiten evitar y/o reducir la prdida de agua (cutculas gruesas), y obtener nutrientes del aire y capturar los que son liberados por los rboles (hojarasca y detritos). Las epfitas mantienen un sin nmero de interacciones con diversos animales. Por un lado, al capturar materia orgnica y agua en sus estructuras vegetativas o entre las races, permiten la existencia de animales que participan en la liberacin de nutrientes. Por otro lado, algunas orqudeas epfitas presentan complicados mecanismos de polinizacin, que las hace ser dependientes especficas del comportamiento de una determinada especie de abeja. Finalmente, aunque la dispersin de las semillas de muchas epfitas se debe al viento, algunas requieren que vertebrados (aves) se alimenten de los frutos, y depositen las semillas en otros rboles o ramas.

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