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ARTHUR RIMBAUD (1854-1891)

Pote dun temprament plus vigoureux, plus ardent et qui ragit avec une sorte de brutalit contre les dliquescences des symbolistes. Tantt Rimbaud manie avec fermet la mtrique traditionnelle, comme dans le Bateau ivre ; tantt il emploie les formes les plus libres, jusqu' lincohrence (dans Illuminations, Une saison en enfer). Mais toujours il frappe et il tonne ; il soppose par la justesse imprvue de ses images violentes ; il veille en nous dtranges sensations qui tiennent a la fois du rve et du ralisme. Le moment nest pas encore venu de dterminer exactement son influence sur certaines potes, quil eut dailleurs dsavous. Son pre, Frdric Rimbaud, capitaine dinfanterie (plupart de temps a Lyon), est n Dole, le 7 octobre 1814. Sa mre, Marie Catherine Vitalie Cuif, paysanne, est ne Roche, le 10 mars 1825. Le couple nest runi quau gr de rares permissions, le temps davoir cinq enfants cependant : Jean Nicolas Frdric, le 2 novembre 1853, Jean Nicolas Arthur, le 20 octobre 1854, Victorine Pauline Vitalie, le 4 juin 1857 (elle mourra le mois suivant), Jeanne Rosalie Vitalie, le 15 juin 1858 et Frdrique Marie Isabelle, le 1er juin 1860. Aprs la naissance de cette dernire, le couple vivra spar, car, dsormais, le capitaine Rimbaud ne reviendra plus Charleville. En ce qui concerne ses origines, il y a mme une thorie qui fait une liaison entre le nom Rimbaud(mot de provenance de langue doc et dorigine germanique qui signifie vilain a profession soldatesque Son pre etait absent dans la plupart de temps, il n a eu aucune contribution a leducation de ses enfants et en 1861, la mre sest dclar veuve. En octobre, le jeune Arthur entame sa scolarit l'institution Rossat o il rcolte les premiers prix. Figure rigide et soucieuse de respectabilit, vigilante sur lducation de ses enfants, Vitalie Rimbaud rend le climat familial touffant. La mre envoya les fils au catchisme, elle voulait pour ses enfants premierement une education religieuse. Mais Rimbaud etait un ame revolt. Lame de Rimbaud etait le champ de bataille * ou saffrontaient sans treve des forces contradictioire. Il affirme son dsacord religieux, le damn dUne saison de clame- Je me crois en enfer, donc jy suis. C est lexecution du catchisme. Je suis esclave de mon bapteme. Parents, vous avez mon malheur et vous avez fait le votre. En 1865, Arthur entre au collge municipal de Charleville, o il se montre excellent lve ; collectionnant les prix d'excellence en littrature, version, thme Il rdige en latin avec aisance, des pomes, des lgies, des dialogues. En juillet 1869, il participe aux preuves du Concours acadmique de composition latine sur le thme Jugurtha , qu'il remporte facilement. Le principal du collge Jules Desdouets aurait dit de lui : Rien d'ordinaire ne germe dans cette tte, ce sera le gnie du Mal ou celui du Bien. En obtenant tous les prix ds lge de quinze ans, il s'affranchit des humiliations de la petite enfance. Pour tout ce qui touche lettres,il laisse loin les meilleurs. Prix au Academie de Lille pour les concours de latin ou grecque.Un orgueil comme peu decoliers ont possd. Sa supriorit sur ce qui ;entoure, voila la source du mepris quil portera a tout et a tous le long de son 1

existance. Je suis mille fois plus richesoyons avare comme la mer . Il netait pas aim par ses camarades. Sous son aspect taciturne et timide, cest quil etait au contraire dun loyaut rare et dune charit etreme envers ses camarades a lesprit lourd. A cet orgueil doubl de timidit, qui suffirait a le rendre isociable, il faut ajouter deja lautoritarisme de ses convictions.Il est entr au college avec une fois ardente, une devotion exalt jusquau martyre, sil lavait fallu, et ses devoirs dinstruction religieuse enthousisment laumonier. En 1870, alors en classe de rhtorique, le collgien se lie d'amiti avec Georges Izambard, le professeur de rhtorique, son an de six ans.Chez Izambard il trovera non seulement un maitre, mais un ami. Ce dernier lui prte des livres, tel les Misrables de Victor Hugo qui font bondir sa mre qu'il surnomme la Mother , La bouche dombre ou encore, La Daromphe . De cette poque, subsistent les premiers vers : Les trennes des orphelins, parus dans La Revue pour tous en janvier 1870. Lorientation potique est alors celle du Parnasse avec la revue collective, Le Parnasse contemporain. Le 24 mai 1870, Arthur, alors g de quinze ans et demi, crit au chef de file du Parnasse, Thodore de Banville, pour transmettre ses volonts : devenir Parnassien ou rien et se faire publier. Pour cela, il joint trois pomes : Ophlie, Sensation et Credo in unam. Banville lui rpond, mais les pomes en question ne paratront pas dans la revue. Il songe alors se rendre dans la capitale pour goter l'esprit rvolutionnaire du peuple parisien. Le collgien vient de rafler les prix les plus prestigieux. Au cours des vacances scolaires de 1870, le 29 aot, quelques jours avant la bataille de Sedan, Arthur trompe la vigilance de sa mre9 et se sauve avec la ferme intention de se rendre dans la capitale. Contrl son arrive gare du Nord, il ne peut prsenter quun billet de transport irrgulier. Les temps troubls ninvitent pas la clmence. Tandis que les armes prussiennes se prparent faire le sige de Paris et que la Troisime Rpublique est sur le point dtr e proclame, le voil dtenu dans la prison Mazas. De sa cellule, il crit Georges Izambard, Douai10 pour lui demander de payer sa dette. Le professeur excute sa demande et lui paie galement le voyage pour se rendre Douai, lui offrant lhospitalit avant de retourner dans son foyer. Rimbaud y dbarque vers le 8 septembre. Redoutant le retour Charleville, il y reste trois semaines11. Pendant ce temps, l'arme prussienne encercle la capitale partir du 19 septembre. Jusquici antimilitariste dclar, Rimbaud est pris d'lans martiaux depuis la capitulation de Sedan. Si bien, quil est dcid suivre son professeur parti sengager volontairement dans la Garde nationale. Ntant pas majeur, il en sera empch malgr ses protestations. Par ailleurs, Rimbaud fait la connaissance du pote Paul Demeny, un vieil ami de son hte. Celui-ci est codirecteur dune maison ddition : La Librairie artistique, o il a fait paratre un recueil de posies (Les Glaneuses). Rimbaud saisit loccasion et, dans lespoir dtre dit, lui dpose une liasse de feuillets o il a recopi quinze de ses pomes. 2

Le 6 octobre, nouvelle fugue. Paris tant en tat de sige, il part Charleroi il relate cette arrive dans le sonnet, Au Cabaret-Vert, cinq heures du soir. Rvant dtre journaliste, il tente, sans succs, de se faire engager comme rdacteur dans le Journal de Charleroi. Dans lespoir de retrouver Izambard, il se rend Bruxelles puis Douai o son professeur arrive quelques jours aprs, aux ordres de Vitalie Rimbaud, pour le faire revenir escort de gendarmes. Ce fut fait le 1er novembre 1870. Entre-temps, il s'tait rendu chez Paul Demeny pour lui dposer les sept pomes composs au cours de ce dernier priple (des versions antrieures seront remises au parnassien, Thodore de Banville et Izambard). Rimbaud parviendra toutefois publier dans Le Progrs des Ardennes du 25 novembre 1870, un rcit satirique, Le Rve de Bismarck, sous le pseudonyme de Jean Baudry. Rimbaud y dveloppe, aprs Victor Hugo, la symbolique d'une ville de Paris qui est la lumire de la Rvolution et qui sera autrement difficile combattre pour les Prussiens. Rimbaud prdit que Bismarck s'y brlera le nez. En fvrier 1871, l'issue du sige de Paris, Rimbaud fait une nouvelle fugue vers la capitale. Rimbaud revient Charleville avant le dbut de la Commune. Dans un pome violent, L'orgie parisienne (ou : Paris se repeuple), il dnonce la lchet des vainqueurs. Sa posie se radicalise encore, devient de plus en plus sarcastique : Les Pauvres lglise, par exemple. L'criture se transforme progressivement. Rimbaud en vient critiquer fortement la posie des romantiques et des Parnassiens, et dans sa lettre Izambard du 13 mai 1871, il affirme son rejet de la posie subjective . Selon Paul Verlaine, Rimbaud a compos son plus beau pome en vers la suite de la semaine sanglante : Les Veilleurs17 ; son sujet tait la douleur sacre cause par la chute de la Commune. Il est difficile de situer le dbut de la relation pistolaire avec Verlaine. Celui-ci prtend avoir reu trs peu de courriers et ne parle que de l'envoi des Premires communions et des Effars. Charles Bretagne met Rimbaud en contact avec son ami Paul Verlaine et un courrier a d sceller le prochain dpart de Rimbaud pour Paris vers le mois d'aot. En aot 1871, dans son pome parodique, Ce qu'on dit au pote propos de fleurs, Rimbaud exprime une critique ouverte de la potique de Banville. Finalement Verlaine l'appelle Paris : Venez chre grande me, on vous appelle, on vous attend ! Bien que brillant lve, Arthur Rimbaud ne retournera pas au collge. Il arrive dans la capitale vers le 15 septembre 1871. Il est prsent et trs bien accueilli par ses pairs plus gs, au dner des Vilains Bonshommes le 30 septembre. Il y rencontre une part essentielle des grands potes de son temps. Il est successivement log par Verlaine, rue Nicolet, non sans heurts avec la femme de ce dernier, puis chez Charles Cros, Andr Gill, Ernest Cabaner et mme quelques jours chez Thodore de Banville18. Le 20 octobre de cette anne, Rimbaud a tout juste dix-sept ans. Il a atteint sa maturit potique comme en tmoignent plusieurs chefs-d'uvre comme Les Premires communions et Le Bateau ivre. En mars 1872, les provocations de Rimbaud excdent le milieu parisien depuis quelque temps. L'incident Carjat au dner des Vilains Bonshommes du 2 mars 1872 fut la goutte qui fait 3

dborder le vase. Rimbaud compltement saoul y a bless le clbre photographe d'un coup de canne-pe. Pour sauver son couple et rassurer ses amis, Verlaine se condamne loigner Rimbaud de Paris. Rimbaud se fait oublier quelque temps en retournant Charleville, puis revient dans la capitale dans le courant du premier semestre 1872 pour de nouveau quitter Paris le 7 juillet, cette fois en compagnie de Verlaine. Commence alors avec son an une liaison amoureuse et une vie agite Londres, puis Bruxelles. Cette liaison tumultueuse se termine par ce que la chronique littraire dsigne sous le nom de drame de Bruxelles : en juillet 1873, les deux amants sont Londres. Verlaine quitte brusquement Rimbaud, en affirmant vouloir rejoindre sa femme, dcid se tirer une balle dans la tte si elle n'accepte pas. Il retourne alors Bruxelles et rside dans un htel. Rimbaud le rejoint, persuad que Verlaine n'aura pas le courage de mettre fin ses jours. Alors que Rimbaud veut le quitter, Verlaine, ivre, tire sur lui deux reprises, le blessant lgrement au poignet. Verlaine est incarcr Mons. Rimbaud rejoint la ferme familiale de Roche o il sisole pour crire Une saison en enfer. Son parcours littraire s'achve par l'irruption de la ralit rugueuse treindre l ne retournera pas en Angleterre, car, aprs avoir tudi lallemand depuis le dbut de lanne 1875, il part pour l'Allemagne le 13 fvrier19, pour se rendre Stuttgart, afin de parfaire son apprentissage de la langue. Verlaine, libr depuis le 16 janvier, aprs dix-huit mois dincarcration, transform par des accs mystiques, vient le voir un chapelet au pince Trois heures aprs on avait reni son dieu et fait saigner les quatre-vingt-dix-huit plaies de N.S. Il est rest deux jours et demi[et]...sen est retourn Paris20 . Le temps de lui remettre les manuscrits des Illuminations, afin qu'il les remette Germain Nouveau, pour une ventuelle publication21.Fin mars, il quitte Stuttgart avec, maintenant, lenvie dapprendre litalien. Pour ce faire, il traverse la Suisse en train et, par manque dargent, franchit le Saint Gothard pied. Milan, une veuve charitable lui offre opportunment l'hospitalit. Il y reste une trentaine de jours puis reprend la route. Victime dune insolation sur le chemin de Sienne, il est soign dans un hpital de Livourne puis est rapatri le 15 juin, bord du vapeur Gnral Paoli. Dbarqu Marseille, il est nouveau hospitalis quelque temps. Il fera son retour Charleville mi-aot o, entre-temps, sa famille a chang de logement23. Cette anne-l, linstar de son ami Delahaye, Rimbaud envisage de passer son baccalaurat s science avec lobjectif de faire Polytechnique, ce quil ne peut raliser, car vingt ans est lge limite pour y accder et, en cet automne 1875, il en a vingt et un. Nouvelle foucade : il suit des cours de solfge et de piano et obtient le consentement de la mre pour installer linstrument au logis. ce moment, Verlaine, qui reoit des nouvelles de Rimbaud par lchange dune correspondance assidue avec Delahaye, est en demande danciens vers dArthur. En decembre 1875 il appris de la mort de sa sur cadette Vitalie. Aprs avoir mri quelques solutions pour dcouvrir dautres pays moindres frais, il reprend la route en mars 1876, pour se rendre en Autriche. Le priple envisag tourne court : Vienne, dpouill par un cocher puis arrt pour vagabondage, il est expuls du pays et se voit contraint de regagner Charleville. 4

Muni dun billet de train, il aboutit aprs un contrle la garnison de Rotterdam dans la caserne dHarderwijk, le 18 mai, o il signe un engagement pour six ans. Le 10 juin, Rimbaud et les autres mercenaires, quips, forms, riches de leur prime et chargs de rprimer une rvolte dans lle de Sumatra, sont transports Den Helder, pour embarquer bord du Prins van Oranje, direction Java, dans ce qui tait alors les Indes nerlandaises (et aujourd'hui l'Indonsie). Pour sa part, Isabelle Rimbaud, rfutera lpisode du cirque, mais citera un emploi dans une scierie en Sude dans une lettre du 30 dcembre 189632 Paterne Berrichon, qu'elle pousera ensuite. Isabelle rvlera galement que son frre visita les ctes du Danemark, de la Sude et de la Norvge, puis revint par mer jusqu Bordeaux, sans passer le moins du monde par Hambourg Arthur Rimbaud est dbarqu Marseille le 20 mai 1891. Me trouvant par trop faible l'arrive ici, et saisi par le froid, j'ai d entrer ici l'hpital de la Conception []. Je suis trs mal, trs mal, je suis rduit l'tat de squelette par cette maladie de ma jambe gauche, qui est devenue prsent norme61. Les mdecins diagnostiquent un noplasme de la cuisse. Le 22, on lui annonce quil va falloir lamputer. Il envoie immdiatement un tlgramme sa famille pour que lune ou lautre vienne Marseille rgler ses affaires. Sa mre lui rpond aussitt en lui annonant son arrive pour le lendemain, 23 mai au soir. En juillet, Rimbaud ne peut se servir de sa jambe artificielle, car elle enflamme le moignon. En attendant quil se renforce, il continue bquiller , mais, la longue, cela lui occasionne de fortes nvralgies dans le bras et lpaule droite ainsi que dans sa jambe valide. Le 23 juillet, suivant le conseil de son mdecin, il quitte lhpital. Arriv en gare de Voncq le lendemain, il se fait conduire la ferme de Roche. Le 23 aot, il reprend le train pour Marseille accompagn dIsabelle. Aprs le calvaire subi tout au long du voyage, il est admis lhospice de la Conception le lendemain soir. Isabelle, qui loge en ville, se rend tous les jours son chevet. Un mois plus tard, elle rapporte sa mre les rponses faites ses questions par les mdecins : Sa vie est une question de jours, de quelques mois peut-tre Le 9 novembre, il lui dicte un message sibyllin : M. le Directeur, [] envoyez-moi donc le prix des services d'Aphinar Suez. Je suis compltement paralys donc je dsire me trouver de bonne heure bord dites-moi quelle heure, je dois tre transport bord. Il meurt le lendemain, mardi 10 novembre (a 37 ans) dix heures du matin selon le registre des dcs de lhpital, deux heures de laprs-midi selon sa sur.

Bibliographie : -Histoire Illustr de la Littrature Francaise des Origines a 1930 -Marcel Coulon- La vie de Rimbaud et son uvre ed. Mercure de France, Paris -Yves Bonnefoy-Rimbaud ed. Ecrivains toujours -www.wikipedia.com 5