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{\rtf1{\info{\title El lobo de Wall Street}{\author Jordan Belfort}}\ansi\ansicp g1252\deff0\deflang1033 {\fonttbl{\f0\froman\fprq2\fcharset128 Times New Roman;}{\f1\froman\fprq2\fchars et128 Times New Roman;}{\f2\fswiss\fprq2\fcharset128

Arial;}{\f3\fnil\fprq2\fcha rset128 Arial;}{\f4\fnil\fprq2\fcharset128 MS Mincho;}{\f5\fnil\fprq2\fcharset12 8 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}} {\stylesheet{\ql \li0\ri0\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\rin0\lin0\itap0 \rtlch\ fcs1 \af25\afs24\alang1033 \ltrch\fcs0 \fs24\lang1033\langfe255\cgrid\langnp1033 \langfenp255 \snext0 Normal;} {\s1\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel0\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs32\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs32\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink21 heading 1;} {\s2\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel1\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\i\fs28\lan g1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedo n15 \snext16 \slink22 heading 2;} {\s3\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel2\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs28\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink23 heading 3;} {\s4\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel3\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0\b\i\fs23\lang 1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon 15 \snext16 \slink24 heading 4;} {\s5\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel4\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs23\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink25 heading 5;} {\s6\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel5\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs21\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs21\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink26 heading 6;}} { {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\~ \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\b El lobo de Wall Street}\~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i Una incre\u237?ble historia de codicia, excesos y millones de d\u243?lares... re al}\~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc

{\i {\b JORDAN BELFORT}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i Traducido por Agust\u237?n Pico Estrada}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i

\~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i T\u237?tulo original: The Wolf of Wall Street}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~Publicado por Bantam Dell, divisi\u243?n de Random House Inc., Nueva York}\~\p ar\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{\i \u169? 2007 Jordan Belfort}\~{\i Traductor: Agust\u237?n Pico Estrada}\~{\i \u169? por la traducci\u243?n Grupo Editorial Planeta SAIC, 2008}\~{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{\i \u169? Centro Libros PAPF, S.L.U., 2013}\~{\i Deusto es un sello editorial de Centro Libros PAPF, S. L. U. Grupo Planeta}\~{\i Av. Diagonal, 662-664}\~{\i 08034 Barcelona }{\i www.planetadelibros.com}\~{\i Dise\u241?o de cubierta: Microbio Gentleman}\~{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{\i ISBN: \~978-84-15678-04-5}\~{\i Dep\u243?sito legal: B. 22.758-2013 Primera edici\u243?n: noviembre de 2013 Prei mpresi\u243?n: gama sl}\~{\i Impreso por Romany\u224? Valls, S.A.}\~{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{\i Impreso en Espa\u241?a - Printed in Spain}\~{\i No se permite la reproducci\u243?n total o parcial de este libro, ni su incorpor aci\u243?n a un sistema inform\u225?tico, ni su transmisi\u243?n en cualquier fo rma o por cualquier medio, sea \u233?ste electr\u243?nico, mec\u225?nico, por fo tocopia, por grabaci\u243?n u otros m\u233?todos, sin el permiso previo y por es crito\~ del editor. La infracci\u243?n de los derechos mencionados puede ser con stitutiva de delito contra la propiedad intelectual (Art. 270 y siguientes del C \u243?digo Penal).}\~{\i Dir\u237?jase a CEDRO (Centro Espa\u241?ol de Derechos Reprogr\u225?ficos) si ne cesita fotocopiar o escanear alg\u250?n fragmento de esta obra. Puede contactar con CEDRO a trav\u233?s de la web }{\i www.conlicencia.com }{\i o por tel\u233?fono en el 91 702 19 70 / 93 272 04 47.}\~{\i \~}{\i \~}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{

{\qc {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i \u205?ndice}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i Pr\u243?logo.................................................................... ............................. 8}\~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpa r}{ {\qc {\i Libro I }\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 1. Lobo con piel de cordero..................................................... ..... \~\~\~ 17}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 2. La duquesa de Bay Ridge...................................................... ... \~\~\~ 22 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 3. C\u225?mara sorpresa......................................................... .............. \~\~\~ 32 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 4. El para\u237?so de los WASP.................................................. ......... \~\~\~ 38 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 5. La droga m\u225?s poderosa................................................... ......... \~\~\~ 42 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 6. Congelando a los reguladores............................................... \ ~\~\~ 52 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 7. Peque\u241?eces que cuentan.................................................. ........ \~\~ 63}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 8. El zapatero.................................................................. ................ \~\~ 71 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 9. Coartada veros\u237?mil...................................................... ............. \~\~ 80 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 10. El Chino Depravado.......................................................... ....... \~\~ 83}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i Libro II }\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 11. El pa\u237?s de las ratoneras............................................... ............. \~\~ 92 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 12. Oscuros presagios........................................................... .......... 102 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 13. Lavado de dinero expr\u233?s................................................ .......... \~\~\~\~105 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 14. Obsesiones internacionales.................................................. .. 114 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i

15. La confesora................................................................ ............... 123 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 16. La reca\u237?da............................................................. ...................... \~133 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 17. El Gran Falsificador........................................................ ......... 137}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 18. Fu Manch\u250? y la mula.................................................... ............ 149 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 19. La mula improbable.......................................................... ....... 158 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 20. Un resquicio en la armadura................................................. . 164}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i Libro III }\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 21. Formas y sustancias......................................................... ......... 172 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 22. Almuerzo en el universo alternativo..................................... 181 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 23. Cruzando una delgada l\u237?nea............................................. ...... 192}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 24. Pasando la antorcha......................................................... ........ 200}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 25. Aut\u233?nticos verdaderos.................................................. ........... 212 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 26. Los muertos no hablan....................................................... ...... 227 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 27. S\u243?lo los buenos mueren j\u243?venes.................................... ........ 241}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 28. Inmortalizando a los muertos................................................ 253 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 29. Medidas desesperadas........................................................ ..... 256}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i Libro IV }\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 30. Nuevas llegadas............................................................. ........... 267}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 31. Las alegr\u237?as de la paternidad.......................................... ...... 271 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 32. Nuevas alegr\u237?as........................................................ .................. \~280 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i

33. Pr\u243?rrogas.............................................................. ..................... . 289 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 34. Mal viaje................................................................... .................. \~295 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 35. La tormenta antes de la tormenta......................................... \~ 310 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 36. C\u225?rceles, instituciones, cementerios................................... . \~ 322 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 37. Cada vez m\u225?s enfermo................................................... ........ \~ 330 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 38. Marcianos del Tercer Reich.................................................. .. \~ 348 }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i 39. Seis maneras de matar a un intervencionista..................... \~ 371}\~\p ar\pard\plain\hyphpar}{ {\i Ep\u237?logo }\~\par\pard\plain\hyphpar}{\i Los traidores................................................................... ............. 386}\~{\i Agradecimientos................................................................. ............... 388}\~{\i \~}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i

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\~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\b Nota del autor}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i {\b Este libro es una memoria, una historia real basada en un conjunto de recuerdos de los diversos sucesos de mi vida. Donde as\u237? se indica, los nombres y cara cter\u237?sticas identificatorias de ciertas personas aqu\u237? mencionadas han sido cambiados para proteger su privacidad. En algunos pasajes he resumido o cam biado de orden episodios y per\u237?odos de mi vida para adaptarlos a la narraci \u243?n. Tambi\u233?n he recreado di\u225?logos para ilustrar de la manera m\u22 5?s fiel posible la naturaleza de tales conversaciones. }}\par\pard\plain\hyphpa r}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{

{\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Pr\u243?logo\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Un ni\u241?o perdido\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc 1 de mayo de 1987\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?En esta empresa eres la \u250?ltima basura \u8212? me dijo mi jefe, mient ras recorr\u237?amos juntos la sala de negocios de LF Rothschild por primera vez \u8212?. \u191?Tienes alg\u250?n problema con eso, Jordan?\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?No \u8212? respond\u237?\u8212?. Ninguno.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien \u8212? dijo con sequedad y sin detener la marcha.\par\pard\plain\hy phpar}{ Camin\u225?bamos por un laberinto de escritorios de caoba marr\u243?n y negros c ables telef\u243?nicos, en el piso veintitr\u233?s de una torre de vidrio y alum inio de cuarenta y un pisos que se alzaba sobre la legendaria Quinta Avenida de Manhattan.\par\pard\plain\hyphpar}{ La sala de negociaciones era un vasto espacio, de unos quince metros por treinta y cinco. Era un \u225?mbito opresivo, atestado de escritorios, tel\u233?fonos, monitores de ordenador y {\i yuppies }engre\u237?dos, unos setenta en total. Se hab\u237?an quitado las chaqu etas de sus trajes y, a esa hora de la ma\u241?ana \u8212? eran las nueve y vein te\u8212?, estaban reclinados en sus asientos leyendo sus ejemplares del {\i The Wall Street Journal }y felicit\u225?ndose por ser j\u243?venes Amos del Univ erso.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Ser un Amo del Universo me parec\u237?a una noble aspiraci\u243?n. Mientras pasa

ba frente a los Amos, enfundado en mi traje azul barato y mis toscos zapatones, descubr\u237? que anhelaba ser uno de ellos. Pero mi nuevo jefe no tard\u243? en recordarme que no lo era. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tu trabajo \u8212? mir\u243? la insignia pl\u225?stica de mi solapa barat a\u8212?, Jordan Belfort, es ser un conector, lo que significa que tendr\u225?s que llamar a quinientos n\u250?meros de tel\u233?fono al d\u237?a, tratando de s ortear a las secretarias que te atiendan. No debes vender nada, recomendar nada ni crear nada. Lo \u250?nico que tienes que lograr es que los due\u241?os de las empresas a las que llamas te atiendan. \u8212? Se detuvo durante un breve insta nte antes de escupir m\u225?s veneno\u8212?. Y cuando alguno atienda el tel\u233 ?fono, todo lo que tienes que decir es: \u171?Hola, se\u241?or Fulano de Tal, le paso con Scott\u187?. Me pasas el tel\u233?fono y sigues llamando. \u191?Crees que puedes hacerlo, o es demasiado complicado para ti?\~\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No. Puedo manejarlo \u8212? dije en tono confiado, mientras una oleada de p\u225?nico del tama\u241?o de un tsunami asesino me inundaba. El programa de e ntrenamiento de LF Rothschild duraba seis meses. Ser\u237?an meses duros, demole dores, y durante ese tiempo yo estar\u237?a a merced de imb\u233?ciles como Scot t, el est\u250?pido que parec\u237?a haber brotado de las \u237?gneas profundida des de un infierno {\i yuppie}.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Atisb\u225?ndolo por el rabillo del ojo, llegu\u233? a la conclusi\u243?n de que Scott parec\u237?a un pez dorado. Era calvo y p\u225?lido, y el poco cabello qu e le quedaba era de un anaranjado color barro. Ten\u237?a poco m\u225?s de trein ta a\u241?os, era m\u225?s bien alto, con un cr\u225?neo estrecho y labios rosad os y abultados. Llevaba una pajarita, lo que le daba un aspecto rid\u237?culo. S us ojos pardos y saltones miraban desde atr\u225?s de unas gafas met\u225?licas, que realzaban su aspecto de pez.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien \u8212? dijo el est\u250?pido pez dorado\u8212?. \u201?stas son las reglas: no hay recreos, llamadas personales, ausencias por enferme-dad, no se ll ega tarde, no se holgazanea. Tienes treinta minutos para almorzar \u8212? se det uvo para dar efecto a sus palabras\u8212?, y lo mejor ser\u225? que regreses a t iempo, porque hay una cola de cincuenta personas dispuestas a aceptar tu puesto de trabajo si te equivocas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Caminaba sin dejar de hablar. Yo iba un paso detr\u225?s de \u233?l, hipnotizado por los puntos luminosos color naranja que se deslizaban sobre los grises monit ores de las computadoras, trazando miles de cotizaciones de acciones. En el fron tal de la sala, una pared de vidrio daba al centro de Manhattan. Pod\u237?a ver el Empire State Building frente a nosotros. Era m\u225?s alto que todos los dem\ u225?s y parec\u237?a alzarse hasta el firmamento para rascar el cielo. Era todo un espect\u225?culo, digno de un joven Amo del Universo. Y, en ese momento, lle gar a serlo parec\u237?a un objetivo cada vez m\u225?s lejano.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?A decir verdad \u8212? farfull\u243? Scott\u8212?, no me parece que tenga s condiciones para este trabajo. Pareces un ni\u241?o, y Wall Street no es un lu gar para ni\u241?os. Es un lugar para asesinos. Para mercenarios. En cierto sent ido, puede decirse que eres afortunado, porque yo no me ocupo de contratar a la gente. \u8212? Solt\u243? una risita ir\u243?nica.\par\pard\plain\hyphpar}{ Me mord\u237? el labio y no dije nada. Era 1987, y parec\u237?a que los {\i yuppies }imb\u233?ciles como Scott gobernaban el mundo. Wall Street estaba en pl ena fase ascendente, y escup\u237?a nuevos millonarios a docenas. El dinero era barato, y un tipo llamado Michael Milken hab\u237?a inventado algo llamado \u171 ?bonos basura\u187? que cambi\u243? la manera de hacer negocios de las empresas estadounidenses. Fue una \u233?poca de codicia desenfrenada y de alocados exceso s. La era del {\i yuppie}.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando nos aproxim\u225?bamos a su escritorio, mi n\u233?mesis {\i yuppie }se volvi\u243? a m\u237? y dijo:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te lo vuelvo a decir, Jordan: eres el \u250?ltimo entre los \u250?ltimos. No eres m\u225?s que un conector. \u8212? Cada palabra rezumaba desd\u233?n\u82

12?. Y hasta que no hayas pasado la primera eliminatoria, conectar ser\u225? tod o tu universo. Y por eso eres la \u250?ltima de las basuras. \u191?Alg\u250?n pr oblema?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Para nada \u8212? respond\u237?\u8212?. Es el trabajo perfecto para m\u23 7? porque, en efecto, soy la \u250?ltima de las basuras.\par\pard\plain\hyphpar} { A diferencia de Scott, no tengo aspecto de pez dorado, lo que me permiti\u243? d evolverle la mirada con confianza cuando escrut\u243? mi rostro en busca de indi cios de iron\u237?a. Pero s\u237? soy m\u225?s bien bajo y, a los veinticuatro a \u241?os, a\u250?n ten\u237?a las blandas facciones propias de un adolescente. E ra un rostro que hac\u237?a que a\u250?n me pidieran la identificaci\u243?n al e ntrar en un bar. Ten\u237?a una buena cabellera casta\u241?a, una piel lisa y ol iv\u225?cea y dos grandes ojos azules. No estaba del todo mal. \par\pard\plain\h yphpar}{ Pero, \u161?ay!, cuando le dije a Scott que yo era la \u250?ltima de las basuras , no ment\u237?a. El hecho es que as\u237? me sent\u237?a. El problema era que l a primera empresa que hab\u237?a fundado se hab\u237?a ido a pique, y yo con ell a. Hab\u237?a sido una incursi\u243?n mal concebida en la industria de la carne y el pescado y, cuando termin\u243?, me encontr\u233? en deuda por el fletado de veintis\u233?is camiones, todos personalmente garantizados por m\u237?, y todos impagados. De modo que me persegu\u237?an los bancos, y tambi\u233?n una belico sa agente de American Express \u8212? por como sonaba, deb\u237?a de ser barbuda y pesar unos ciento cincuenta kilos\u8212? que amenazaba con patearme el culo p ersonalmente si no pagaba cuanto antes. Hab\u237?a evaluado la posibilidad de ca mbiar mi n\u250?mero de tel\u233?fono, pero le deb\u237?a tanto dinero a la comp a\u241?\u237?a que prestaba el servicio que ni siquiera pod\u237?a hacer eso.\~\ par\pard\plain\hyphpar}{ Llegamos al escritorio de Scott, quien me indic\u243? el asiento contiguo al suy o con nuevas y amables palabras de est\u237?mulo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mira el lado bueno \u8212? brome\u243?\u8212?. Si por alg\u250?n milagro no te despiden por vago, est\u250?pido, insolente o por llegar tarde, tal vez al g\u250?n d\u237?a llegues a convertirte en corredor de Bolsa. \u8212? Sonri\u243 ? ante su propio humor\u8212?. Y, s\u243?lo para que lo sepas, el a\u241?o pasad o gan\u233? m\u225?s de trescientos mil d\u243?lares, y el otro tipo para el que trabajar\u225?s gan\u243? m\u225?s de un mill\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?M\u225?s de un mill\u243?n? Apenas si pod\u237?a imaginar lo insoportable que deb\u237?a de ser el otro tipo. Sintiendo que el coraz\u243?n me daba un vue lco, pregunt\u233?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n es el otro?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212? contest\u243? mi atormentador\u8212?. \u191?A ti qu\u233? te importa?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u171?\u161?Por Dios! \u8212?pens\u233?\u8212?, \u161?habla s\u243?lo cuando te hablen, idiota!\u187? Era como estar en la infanter\u237?a de Marina. De hecho, ten\u237?a toda la impresi\u243?n de que la pel\u237?cula preferida de este imb\ u233?cil era {\i Oficial y caballero}, y que estaba representando su fantas\u237?a de ser Lou Gos sett, jugando a ser un sargento instructor a cargo de un infante de marina de po cas luces, que era yo. Pero no compart\u237? ese pensamiento, sino que s\u243?lo dije:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, nada. Era s\u243?lo, eh, curiosidad.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se llama Mark Hanna y no tardar\u225?s en conocerlo. \u8212? Me entreg\u2 43? una pila de tarjetas de archivador de siete por doce cent\u237?metros. Cada una de ellas ten\u237?a el nombre y el n\u250?mero de tel\u233?fono de un adiner ado propietario de empresa\u8212?. Sonr\u237?e y llama \u8212? dijo\u8212?, y no alces tu puta cabeza hasta que no sean las doce. \u8212? Se sent\u243?, cogi\u2 43? un ejemplar del {\i The Wall Street Journal}, apoy\u243? sus pies calzados con elegantes zapatos neg ros de cocodrilo sobre su escritorio y se puso a leer.\~\par\pard\plain\hyphpar} { Estaba por descolgar el tel\u233?fono cuando una mano enorme se apoy\u243? sobre

mi hombro. Alc\u233? la vista y me di cuenta al momento de que se trataba de Ma rk Hanna. Como un verdadero Amo del Universo, hed\u237?a a \u233?xito. Era un ti po robusto, de casi un metro noventa de altura y unos cien kilos de peso, casi t odos de m\u250?sculo. Ten\u237?a el cabello negro como el azabache, ojos oscuros e intensos, facciones toscas y carnosas y una considerable cantidad de cicatric es de acn\u233?. Era bien parecido, de un modo urbano, con algo del aire enrolla do propio del Greenwich Village. Irradiaba carisma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Jordan? \u8212? dijo en tono notablemente amable.\~\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?S\u237?, \u233?se soy yo \u8212? repuse con voz sepulcral\u8212?. \u218?l tima basura de primera, a tus \u243?rdenes.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lanz\u243? una c\u225?lida risa que hizo que las hombreras acolchadas de su traj e rayado de dos mil d\u243?lares subieran y bajaran. Luego, hablando a un volume n innecesariamente alto dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Bien, veo que ya conociste al tonto del pueblo! \u8212? Se\u241?al\ u243? a Scott con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? con un lev\u237?simo movimiento de cabeza. Me gui\u241?\u243? un ojo .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te preocupes. El corredor jefe soy yo. \u201?ste es un segund\u243?n q ue no vale nada. De modo que no le hagas caso a nada que haya dicho ni a nada qu e vaya a decir nunca.\par\pard\plain\hyphpar}{ Trat\u233?, en vano, de no mirar a Scott, quien murmur\u243?:\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?\u161?P\u250?drete, Hanna!\par\pard\plain\hyphpar}{ Mark no se mostr\u243? ofendido sino que, dando la vuelta a mi escritorio e inte rponiendo su mole entre Scott y yo dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No le hagas caso. Me dicen que eres un vendedor de primera. De aqu\u237? a un a\u241?o ese retrasado te estar\u225? besando el culo.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Sonre\u237?, sintiendo una mezcla de orgullo e incomodidad. \par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n te dijo que soy buen vendedor?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Steven Schwartz, el tipo que te contrat\u243?. Me dijo que te defendiste muy bien en la entrevista de selecci\u243?n. \u8212? Mark ri\u243? al recordarlo \u8212?. Qued\u243? impresionado. Dijo que te prestemos atenci\u243?n.\~\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, yo estaba preocupado por la posibilidad de que no me contrataran , as\u237? que pens\u233? que lo mejor ser\u237?a hacer algo dr\u225?stico, ya s abes, impresionarlo. \u8212? Me encog\u237? de hombros\u8212?. Pero me dijo que bajara un poco el tono.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mark sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, no lo bajes demasiado. La presi\u243?n es imprescindible en esta a ctividad. La gente no compra acciones. Hay que vend\u233?rselas. No lo olvides n unca. \u8212? Hizo una pausa para dar peso a sus palabras\u8212?. Don Infeliz, a qu\u237? presente, te dijo algo que es cierto: ser conector es lo peor. Yo lo hi ce durante siete meses y quer\u237?a matarme cada d\u237?a. De modo que te conta r\u233? un peque\u241?o secreto \u8212? baj\u243? la voz con aire conspirativo\u 8212?: s\u243?lo debes fingir que conectas. Holgazanea cuanto puedas. \u8212? So nri\u243? y me gui\u241?\u243? el ojo antes de volver a adoptar un tono normal\u 8212?. No me interpretes mal: quiero que me pases tantas llamadas como te sea po sible, porque eso es lo que me permite ganar dinero. Pero no quiero que esto te lleve a cortarte las venas, porque detesto la sangre. \u8212? Volvi\u243? a gui\ u241?arme el ojo\u8212?. As\u237? que t\u243?mate muchos recreos. Ve al lavabo y hazte una paja si lo necesitas. Yo lo hac\u237?a, y siempre me dio buenos resul tados. Supongo que te gusta hacerte pajas, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar}{ Qued\u233? ligeramente azorado ante la pregunta, pero, seg\u250?n aprend\u237? m \u225?s adelante, una oficina de negocios de Wall Street no es lugar para fineza s. Palabras como \u171?mierda\u187?, \u171?joder\u187?, \u171?imb\u233?cil\u187? y \u171?polla\u187? eran tan comunes como \u171?s\u237?\u187?, \u171?no\u187?, \u171?quiz\u225?s\u187? y \u171?por favor\u187?. Dije:\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Eh, s\u237?, me encanta hacerme pajas. Quiero decir, a todo el mundo le g usta, \u191?no es as\u237??\par\pard\plain\hyphpar}{ Asinti\u243? con la cabeza con expresi\u243?n de alivio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bien, as\u237? me gusta. Pajearse es fundamental. Y tambi\u233?n recomien do vivamente el consumo de drogas, coca\u237?na en particular, porque te har\u22 5? llamar m\u225?s deprisa, y eso es bueno para m\u237?. \par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212? Se detuvo, como si tratara de recordar m\u225?s sabios consejos, pero al parecer no se le ocurri\u243? ninguno\u8212?. Bueno, eso es m\u225?s o menos to do \u8212? dijo\u8212?. Por ahora, es todo el conocimiento que te puedo impartir . Todo ir\u225? bien, novato. Alg\u250?n d\u237?a recordar\u225?s esto y te reir \u225?s; te puedo prometer que es as\u237?. \u8212? Volvi\u243? a sonre\u237?r a ntes de sentarse frente a su propio tel\u233?fono.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de un momento son\u243? el timbre que indicaba que el mercado acababa de abrir. Mir\u233? mi reloj de pulsera Timex, comprado en JC Penney por catorce d \u243?lares la semana anterior. Nueve treinta en punto. Era el 4 de mayo de 1987 . Mi primer d\u237?a en Wall Street.\par\pard\plain\hyphpar}{ La voz de Steven Schwartz, director de ventas de LF Rothschild, son\u243? en los altavoces.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, caballeros. El mercado de futuros parece fuerte esta ma\u241?an a, se est\u225?n haciendo compras serias desde Tokio. \u8212? Steven s\u243?lo t en\u237?a treinta y ocho a\u241?os, pero hab\u237?a ganado m\u225?s de dos millo nes durante el a\u241?o pasado. Otro Amo del Universo\u8212?. Estamos hablando d e una ganancia de diez puntos en la apertura \u8212? a\u241?adi\u243?\u8212?, as \u237? que, \u161?a los tel\u233?fonos y a toda marcha!\par\pard\plain\hyphpar}{ Y as\u237? se desat\u243? el pandemonio en el recinto. Los pies abandonaron los escritorios, los {\i The Wall Street Journal }fueron a las papeleras, las camisas se arremangaron has ta el codo y los corredores cogieron sus tel\u233?fonos y comenzaron a llamar. Y o agarr\u233? el m\u237?o e hice lo mismo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de pocos minutos, todos daban furiosas zancadas y vociferaban en sus tel \u233?fonos haciendo gestos fren\u233?ticos, produciendo una ensordecedora algar ab\u237?a. Era la primera vez que o\u237?a el rugido de una sala de negociacione s de Wall Street, y me record\u243? al de una multitud. Es algo que nunca olvida r\u233?, que cambi\u243? mi vida para siempre. Era el sonido de hombres j\u243?v enes embargados por la codicia y la ambici\u243?n, lanz\u225?ndose con toda su a lma sobre los propietarios de empresas de todo el pa\u237?s.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?A ese precio, Miniscribe es un jodido regalo \u8212? chillaba en su tel\u 233?fono un {\i yuppie }de rostro redondo. Ten\u237?a veintiocho a\u241?os de edad, una adicci\u 243?n galopante a la coca\u237?na e ingresos brutos de 600.000 d\u243?lares al a \u241?o\u8212?. \u191?Qui\u233?n lo pone en duda, tu corredor de acciones de Vir ginia Occidental? Tal vez sea bueno para escoger acciones de miner\u237?a del ca rb\u243?n, pero estamos en la d\u233?cada de 1980. \u161?Ahora el negocio es la alta tecnolog\u237?a!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Tengo cincuenta mil de a cincuenta para julio! \u8212? gritaba un c orredor, a dos escritorios de distancia.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Se quedaron sin dinero! \u8212? aullaba uno.\~\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u161?No me estoy haciendo rico con esto! \u8212? le juraba otro a un cli ente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Est\u225?s de broma? \u8212? refunfu\u241?aba Scott a su auricular\ u8212?. \u161?Despu\u233?s de repartir mi comisi\u243?n con la empresa y con Hac ienda, apenas si me queda para darle de comer a mi perro!\par\pard\plain\hyphpar }{ Cada tanto, alg\u250?n corredor colgaba el tel\u233?fono con aire de triunfo, ll enaba una orden de compra y se dirig\u237?a al sistema de tubos neum\u225?ticos adosado a las columnas del recinto. Met\u237?a el papel en un cilindro de vidrio

y contemplaba c\u243?mo sal\u237?a propulsado hacia el techo. Desde all\u237?, la orden llegaba al bur\u243? de ventas, en el otro extremo del edificio, donde ser\u237?a transmitida para su ejecuci\u243?n a la Bolsa de Valores de Nueva Yor k. El techo se hab\u237?a rebajado para colocar los tubos, y yo sent\u237?a que me oprim\u237?a la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ A las diez, Mark Hanna ya hab\u237?a ido tres veces a la columna y estaba a punt o de hacerlo una cuarta. La forma en que se manejaba por tel\u233?fono era asomb rosa. Era como si les ofreciera disculpas a sus clientes mientras les arrancaba los ojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or, perm\u237?tame decirle algo \u8212? hablaba con el presidente de unas de las quinientas mayores compa\u241?\u237?as, seg\u250?n la revista {\ i Fortune}\u8212?. Me enorgullezco de entender c\u243?mo se llega al fondo de esto s asuntos. Y mi objetivo no s\u243?lo es acompa\u241?arlo a entrar en ellos, sin o tambi\u233?n a salir. \u8212? Su tono era tan suave y amable que lindaba con l o hipn\u243?tico\u8212?. Quiero que, a largo plazo, usted salga beneficiado, ust ed y su empresa. Y tambi\u233?n su familia.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Dos minutos m\u225?s tarde, Mark despachaba por el sistema de tubos un pedido de un cuarto de mill\u243?n de d\u243?lares por unas acciones llamadas Microsoft. Era la primera vez que yo o\u237?a tal nombre, pero parec\u237?a tratarse de una empresa razonablemente s\u243?lida. Como sea, la comisi\u243?n de Mark por el n egocio fue de tres mil d\u243?lares. A m\u237? me tocaron siete d\u243?lares.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Cuando dieron las doce estaba mareado y hambriento. De hecho, estaba mareado, ha mbriento y sudaba profusamente. Pero, sobre todo, estaba enganchado. El poderoso rugido zumbaba en mis entra\u241?as y resonaba en cada fibra de mi ser. Me hab\ u237?a dado cuenta de que pod\u237?a hacer ese trabajo. Pod\u237?a hacerlo igual que Mark Hanna, probablemente mejor. Sab\u237?a que pod\u237?a ser de lo m\u225 ?s convincente.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Para mi sorpresa, en lugar de bajar al vest\u237?bulo y gastar la mitad de mi ga nancia en dos {\i hot dogs }y una Coca-Cola, me encontr\u233? subiendo en el ascensor en compa\u24 1?\u237?a de Mark Hanna. \u205?bamos rumbo al restaurante de cinco estrellas lla mado Top of the Sixes, ubicado en el \u250?ltimo piso del edificio. All\u237? co m\u237?an los mejores. Era el lugar donde los Amos del Universo se entonaban con martinis mientras se contaban sus haza\u241?as de guerra unos a otros.\~\par\pa rd\plain\hyphpar}{ En el momento mismo en que entramos en el restaurante, Luis, el {\i ma\u238?tre}, se precipit\u243? sobre Mark. Le estrech\u243? la mano con vehemen cia mientras le dec\u237?a qu\u233? maravilloso era verlo en esa gloriosa tarde de lunes. Mark le desliz\u243? cincuenta d\u243?lares, ante lo cual estuve a pun to de tragarme la lengua, y Luis nos condujo hasta una mesa de un \u225?ngulo de sde donde se ve\u237?a un fabuloso panorama del Upper West Side de Manhattan y e l puente George Washington.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Mark le sonri\u243? a Luis y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Danos dos martinis de Absolut, puros. Y trae otros dos en... \u8212? mir\ u243? su Rolex de oro macizo\u8212? exactamente siete minutos y medio. Despu\u23 3?s, sigue tray\u233?ndolos cada cinco minutos, hasta que uno de los dos se desm aye.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Luis asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por supuesto, se\u241?or Hanna. Excelente estrategia.\par\pard\plain\hyph par}{ Le sonre\u237? a Mark y dije, en tono de disculpa:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo siento pero, eh, no bebo. \u8212? Me volv\u237? a Luis\u8212?: Tr\u225 ?eme una Coca-Cola. Eso ser\u225? suficiente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Luis y Mark se miraron con una expresi\u243?n que hac\u237?a pensar que yo acaba ba de cometer un delito. Pero Mark s\u243?lo dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es su primer d\u237?a en Wall Street, dale tiempo. \par\pard\plain\hyphpa r}{ Luis me mir\u243?, frunci\u243? los labios y mene\u243? la cabeza con aire grave

.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entiendo. No se preocupe. Pronto ser\u225? usted todo un alcoh\u243?lico. \par\pard\plain\hyphpar}{ Mark asinti\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien dicho, Luis. Pero de todas maneras, tr\u225?ele un martini, s\u243?l o por si cambia de idea. En el peor de los casos, me lo bebo yo.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Excelente, se\u241?or Hanna. \u191?Su amigo y usted comer\u225?n algo o s \u243?lo beber\u225?n?\par\pard\plain\hyphpar}{ Me pregunt\u233? de qu\u233? mierda estar\u237?a hablando Luis. La suya era una pregunta rid\u237?cula, dado que era la hora del almuerzo. Pero, ante mi sorpres a, Mark le dijo a Luis que no, que \u233?l no comer\u237?a nada, pero yo s\u237? . Luis me entreg\u243? un men\u250? y parti\u243? en busca de nuestras bebidas. Al cabo de un instante, supe por qu\u233? Mark no comer\u237?a. Meti\u243? la ma no en el bolsillo, sac\u243? un frasquito de coca\u237?na, le quit\u243? la tapa e introdujo una diminuta cuchara. La sac\u243? colmada de una centelleante pila del m\u225?s poderoso de los supresores del apetito que haya creado la naturale za. La aspir\u243? por la fosa derecha antes de repetir el proceso y hacer lo mi smo por el lado izquierdo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Yo estaba aturdido. \u161?No pod\u237?a creerlo! \u161?Estaba ah\u237?, en ese r estaurante! \u161?Con los Amos del Universo! Mir\u233? por el rabillo del ojo pa ra ver si alguien lo hab\u237?a visto. Al parecer, ello no hab\u237?a ocurrido, y ahora me doy cuenta de que, de haber sido as\u237?, a nadie le hubiese importa do una mierda. A fin de cuentas, estaban demasiado concentrados en alterar sus m entes con vodka, whisky, ginebra, bourbon y cualesquiera fuesen los f\u225?rmaco s peligrosos que sus exagerados salarios les permit\u237?an adquirir.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Toma \u8212? dijo Mark pas\u225?ndome el frasquito\u8212?. De esto se tra ta Wall Street. De esto, y de las putas.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Putas? Eso s\u237? que me pareci\u243? raro. Digo, \u161?yo jam\u225?s hab \u237?a estado con una! Por otra parte, estaba enamorado de la chica con la que estaba a punto de casarme. Se llamaba Denise y era tan bella por dentro como por fuera. Mi deseo de serle infiel era menos que cero. Y en cuanto a la coca, buen o, s\u237?, hab\u237?a hecho mis cosas en la universidad, pero hac\u237?a a\u241 ?os que no probaba nada m\u225?s fuerte que la marihuana. \par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?No, gracias \u8212? le dije, con cierto embarazo\u8212?. No me sienta bie n. Me... eh... enloquece. No me deja dormir ni comer y... eh... comienzo a preoc uparme por todo. Me sienta mal. Mal de verdad.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hay problema \u8212? dijo, mientras aspiraba otra raci\u243?n del fras co\u8212?. \u161?Pero te aseguro que la coca\u237?na ayuda a soportar este traba jo! \u8212? Mene\u243? la cabeza y se encogi\u243? de hombros\u8212?. Esto de se r corredor de Bolsa es una locura. Digo, no me interpretes mal, lo del dinero y todo eso est\u225? muy bien, pero no est\u225?s creando nada, no {\i construyes }nada. De modo que, al cabo de un tiempo se vuelve mon\u243?tono. \u8 212? Hizo una pausa, como si procurara dar con las palabras justas\u8212?. Lo ci erto es que no somos m\u225?s que vendedores deshonestos. \u161?Ninguno de nosot ros tiene ni la m\u225?s remota idea de qu\u233? acciones se valorizar\u225?n! N o hacemos m\u225?s que arrojar dardos a una diana y, ya sabes, esperar que den e n el blanco. Ya te dar\u225?s cuenta por ti mismo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Pasamos los siguientes minutos comparando antecedentes. Mark se hab\u237?a criad o en Brooklyn, en Bay Ridge, que, hasta donde yo sab\u237?a, era un barrio confl ictivo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hagas lo que hagas \u8212? brome\u243?\u8212?, ni se te ocurra salir con una chica de Bay Ridge. \u161?Todas est\u225?n locas! \u8212? Tras administrarse otra dosis del frasquito, prosigui\u243?\u8212?. \u161?La \u250?ltima vez que s al\u237? con una me apu\u241?al\u243? con un l\u225?piz mientras dorm\u237?a! \u 191?Te das cuenta?\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese preciso instante, un camarero enfundado en un esmoquin deposit\u243? nues tros tragos sobre la mesa. Mark alz\u243? su martini de veinte d\u243?lares; yo,

mi Coca-Cola de ocho. Mark dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Brindo por que el Dow Jones llegue a cinco mil. \u8212? Entrechocamos nue stras copas\u8212?. \u161?Y brindo por tu carrera en Wall Street! \u8212? a\u241 ?adi\u243?\u8212?. \u161?Que ganes una puta fortuna y que, tras hacerlo, a\u250? n te quede un m\u237?nimo trocito de alma! \u8212? Sonre\u237?mos y volvimos a c hocar nuestras copas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Si, en ese momento, alguien me hubiese dicho que en pocos a\u241?os yo ser\u237? a el propietario de ese restaurante, y que Mark Hanna, adem\u225?s de la mitad d e todos los corredores de Bolsa de LF Rothschild, trabajar\u237?a para m\u237?, le habr\u237?a dicho que estaba loco. Y si me hubiera dicho que yo aspirar\u237? a rayas de coca\u237?na en la barra de ese local mientras una docena de putas fi nas me contemplaban, admiradas, le habr\u237?a dicho que hab\u237?a perdido la r az\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{ Pero eso s\u243?lo ser\u237?a el principio. En ese preciso instante, lejos de al l\u237?, ocurr\u237?an cosas que no ten\u237?an nada que ver conmigo. Para empez ar, algo llamado \u171?seguro de cartera\u187?,* que era una herramienta para pr oteger inversiones, terminar\u237?a por poner fin a este fren\u233?tico ciclo as cendente y har\u237?a que el Dow Jones perdiera 508 puntos en un solo d\u237?a. A partir de entonces, se desencadenar\u237?a una secuencia de sucesos casi inima ginable. Wall Street dejar\u237?a de funcionar durante un tiempo y la firma de i nversiones financieras LF Rothschild se ver\u237?a obligada a cerrar sus puertas . Y la locura reinar\u237?a.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo que presento a continuaci\u243?n es una reconstrucci\u243?n, una reconstrucci \u243?n sat\u237?rica, de esa locura, que result\u243? ser uno de los per\u237?o dos m\u225?s desquiciados de Wall Street. Y lo cuento con la misma voz que reson aba en mi cabeza por entonces. Una voz c\u237?nica, mendaz, ego\u237?sta y, a me nudo, despreciable. Una voz que me permit\u237?a racionalizar todo lo que se int erpusiera entre yo mismo y una vida de desenfrenado hedonismo. Una voz que me ay ud\u243? a corromper y manipular a otros y llevar el desmadre y la locura a toda una generaci\u243?n de j\u243?venes estadounidenses.\par\pard\plain\hyphpar}{ Me cri\u233? en una familia de clase media de Bayside, Queens, donde palabras co mo \u171?nigger\u187?,** \u171?spick\u187?,*** \u171?wop\u187?,**** y \u171?chin k\u187?***** eran consideradas las peores palabrotas, que no deb\u237?an ser pro nunciadas jam\u225?s. En el hogar de mis padres, toda demostraci\u243?n de preju icios era recibida con la mayor severidad. Esas cosas se consideraban propias de seres inferiores, seres carentes de raciocinio. Siempre compart\u237? esa actit ud, cuando ni\u241?o, de adolescente, incluso en plena locura. Pero esas feas pa labras comenzaron a brotar de mi boca con notable facilidad a medida que la locu ra arraigaba. Claro que eso tambi\u233?n lo racionalizaba. Me dec\u237?a que est aba en Wall Street, y que en Wall Street no hab\u237?a lugar para delicadezas ni para remilgos sociales. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Y por qu\u233? te cuento esto? Porque quiero que sepas qui\u233?n soy y, a \u250?n m\u225?s importante, qui\u233?n no soy. Y lo narro porque ahora tengo do s hijos y alg\u250?n d\u237?a deber\u233? explicarles muchas cosas. Tendr\u233? que explicarles c\u243?mo su adorado padre, que los lleva al f\u250?tbol y va a las reuniones del colegio y se queda en casa los viernes por la noche y les hace ensalada C\u233?sar, fue alguna vez una persona despreciable.\par\pard\plain\hy phpar}{ Y porque tengo la sincera esperanza de que el relato de mi vida sirva de adverte ncia para ricos y pobres por igual, para todos los que viven con una cuchara en la nariz y pastillas en el est\u243?mago, o para cualquiera que est\u233? pensan do en utilizar los dones que Dios le dio para malgastarlos, para quienes decidan seguir el mal camino y vivir una vida de hedonismo desenfrenado. Y para todos l os que crean que ser llamado el lobo de Wall Street tiene algo de rom\u225?ntico . \par\pard\plain\hyphpar}{ {\i * Portfolio Insurance, en el original ingl\u233?s. (N. del t.) }\~\par\pard\plai n\hyphpar}{ {\i ** T\u233?rmino despectivo para designar a los afroamericanos. (N. del t.) }\~\p

ar\pard\plain\hyphpar}{ {\i *** T\u233?rmino despectivo para designar a los hispanos. (N. del t.) }\~\par\pa rd\plain\hyphpar}{ {\i **** T\u233?rmino para designar a los italianos. (N. del t.) }\~\par\pard\plain\ hyphpar}{ {\i ***** T\u233?rmino despectivo para designar a los chinos. (N. del t.) }\~\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b LIBRO I }}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 1\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Lobo con piel de cordero\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Seis a\u241?os m\u225?s tarde\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ La locura no tard\u243? en arraigar y, en el verano del 93, me embargaba la curi osa sensaci\u243?n de que era el protagonista de un {\i reality show}, antes de que \u233?stos se pusieran de moda. Mi programa se deber \u237?a haber llamado {\i Vidas de los ricos desequilibrados }y cada d\u237?a parec\u237?a m\u225?s desequ ilibrado que el anterior.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Yo hab\u237?a fundado una firma de corredores de Bolsa llamada Stratton Oakmont, que, en ese momento, era una de las m\u225?s grandes y la m\u225?s audaz de tod as las que existieron en la historia de Wall Street. En Wall Street se dec\u237? a que yo padec\u237?a de una decidida voluntad de muerte y que indudablemente es tar\u237?a en la tumba antes de los treinta a\u241?os. Pero claro que eso no era as\u237?, pues acababa de cumplir treinta y uno y a\u250?n estaba vivito y cole ando.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento en particular, un mi\u233?rcoles de madrugada, a mediados de dici embre, iba sentado ante los controles de mi helic\u243?ptero bimotor Bell Jet. H ab\u237?a partido del helipuerto de la calle 30, en el centro de Manhattan, y me dirig\u237?a a mi finca de Old Brookville, en Long Island. Por mi sistema circu latorio corr\u237?an suficientes drogas como para sedar a toda la poblaci\u243?n de Guatemala. \par\pard\plain\hyphpar}{ Eran algo m\u225?s de las tres de la madrugada, y vol\u225?bamos a ciento veinte nudos por hora, en alg\u250?n lugar por encima de la bah\u237?a Little Neck de

Long Island. Recuerdo haber pensado que era notable que pudiera volar en l\u237? nea recta, dado que ve\u237?a doble. De pronto, me sent\u237? mareado. Repentina mente, el helic\u243?ptero comenz\u243? a caer en picado y vi que las negras agu as de la bah\u237?a se precipitaban hacia m\u237?. Se produjo una terrible vibra ci\u243?n en el rotor principal y o\u237? la voz aterrada de mi copiloto en los auriculares. Gritaba, fren\u233?tico:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Por Dios, jefe! \u161?Suba! \u161?Suba! \u161?Nos vamos a estrellar ! \u161?Oh, mierda!\par\pard\plain\hyphpar}{ Nos enderezamos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mi leal y fiable copiloto, el capit\u225?n Marc Elliot, vestido de blanco, iba s entado frente a sus propios controles. Ten\u237?a \u243?rdenes estrictas de no t ocarlos, a no ser que yo me desmayara o que estuvi\u233?semos en inminente pelig ro de estrellarnos. Ahora pilotaba \u233?l, lo cual posiblemente fuese lo mejor. \par\pard\plain\hyphpar}{ Marc era uno de esos capitanes de mand\u237?bula cuadrada que te hacen sentir co nfianza con s\u243?lo mirarlos. No era s\u243?lo que su mand\u237?bula fuese cua drada. Todo su cuerpo parec\u237?a hecho de partes cuadradas soldadas entre s\u2 37?. Hasta su bigote negro era un perfecto rect\u225?ngulo que, emplazado sobre su firme labio superior, hac\u237?a pensar en un cepillo industrial.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Hab\u237?amos despegado de Manhattan hac\u237?a unos diez minutos, tras una larg a velada de martes que se hab\u237?a prolongado incontrolablemente. Sin embargo, la noche hab\u237?a comenzado con relativa inocencia, en un restaurante de moda llamado Canastel\u8217?s, en Park Avenue, donde cen\u233? con mis j\u243?venes corredores de Bolsa. Pero de alg\u250?n modo hab\u237?amos terminado en la suite presidencial del Helmsley Palace, donde una puta muy cara, llamada Venice, de l abios hinchados como por una picadura de abeja y generosas caderas hab\u237?a us ado una vela para ayudarme a lograr una erecci\u243?n, lo que result\u243? ser u n esfuerzo vano. Y era por eso que ahora llegaba tarde (con un retraso de cinco horas y media, para ser preciso), lo que significaba que estaba en apuros con mi leal y amante segunda esposa, Nadine, la que, comprensiblemente, aspiraba a con vertirme en un hombre golpeado. \par\pard\plain\hyphpar}{ Puede que hayas visto a Nadine por la tele: es la rubia sexy que trataba de vend erte cerveza Miller Lite durante {\i F\u250?tbol del viernes por la noche}, la que iba andando por un parque con un { \i frisbee }y un perro. No dec\u237?a demasiado en el anuncio, pero a nadie parec\u 237?a importarle. Lo importante eran sus piernas. Y su culo, que era m\u225?s re dondo que el de una puertorrique\u241?a y lo suficientemente firme como para que , si se dejaba caer una moneda sobre \u233?l, rebotara. De cualquier modo, yo no tardar\u237?a en experimentar su justa ira.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y trat\u233? de sentarme derecho. Ya me sent\u237?a bastante bien, de modo que tom\u233? el mando, indic\u225?ndole con un gesto al capit\u22 5?n Bob Esponja que estaba listo para seguir pilotando. Lo vi un poco nervioso, de modo que, dedic\u225?ndole una c\u225?lida sonrisa de camarader\u237?a, pronu nci\u233? algunas palabras de aliento en mi micr\u243?fono activado por voz.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te faar\u233? esdra por el deliirgo, am\u237?o \u8212? afirm\u233?. Lo qu e trataba de decir era: \u171?Te pagar\u233? extra por el peligro, amigo\u187?.\ ~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ah, s\u237?, muy bien \u8212? replic\u243? el capit\u225?n Marc, cedi\u23 3?ndome el control\u8212?. En el supuesto de que salgamos vivos, recu\u233?rdame que te lo reclame. \u8212? Mene\u243? su cuadrada cabeza con aire de resignado asombro antes de a\u241?adir\u8212?: Y no olvides cerrar el ojo izquierdo cuando emprendas el descenso. Ayuda con lo de ver doble.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mi capit\u225?n cuadrado era superinteligente y profesional. De hecho, tambi\u23 3?n \u233?l era bastante aficionado a la parranda. Y no s\u243?lo era el \u250?n ico piloto con licencia que iba en la cabina, sino que adem\u225?s era el capit\ u225?n de mi yate de cincuenta metros de eslora, el {\i Nadine}, as\u237? llamado en honor a mi esposa.\~\par\pard\plain\hyphpar}{

Le respond\u237? alzando el pulgar con entusiasmo. Mirando por la ventana de la cabina, procur\u233? entender d\u243?nde est\u225?bamos. Por delante de m\u237? distingu\u237?a las columnas de humo rojas y blancas que se elevaban desde Rosly n, un barrio de jud\u237?os adinerados. El humo era un indicador visual de que e staba por entrar en la Costa Dorada de Long Island, donde est\u225? Old Brookvil le. La Costa Dorada es un lugar maravilloso para vivir, en particular si te gust an los WASP [{\i White, Anglo-Saxon and Protestant}, es decir, blancos, anglosajones y protestant es] de sangre azul y los caballos demasiado caros. En lo personal detesto a ambo s, pero, por alg\u250?n motivo, hab\u237?a terminado por poseer un lote de cabal los demasiado caros y hacerme amigo de un grupo de blancos, anglosajones y prote stantes de sangre azul, los cuales, supon\u237?a yo, me consideraban un joven fe n\u243?meno circense jud\u237?o.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u233? el alt\u237?metro. Est\u225?bamos a cien metros y descend\u237?amos en espiral. Sacud\u237? la cabeza como hacen los boxeadores al entrar en el cuadri l\u225?tero y comenc\u233? a bajar en un \u225?ngulo de treinta grados, pasando por encima de los ondulados prados del Brookville Country Club. Enderec\u233? el aparato para volar sobre las lozanas copas de los \u225?rboles que bordeaban am bos lados de la calle Hegemanns. Me dispon\u237?a a aterrizar en el campo de pr\ u225?cticas de golf que se extend\u237?a al final de mi propiedad.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Con los pedales, hice que el helic\u243?ptero se estabilizara a unos seis metros de altura antes de intentar aterrizar. Un ligero ajuste con el pie izquierdo, o tro con el derecho, disminuir un poco la potencia, un ligero toque a la barra y, de pronto, el helic\u243?ptero toc\u243? tierra, s\u243?lo para comenzar a asce nder de inmediato.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, miedda! \u8212? musit\u233? al ver que sub\u237?amos. Aterrado, cerr\u233? el paso de gasolina y el helic\u243?ptero comenz\u243? a caer como u na piedra. Y entonces \u8212? \u161?Bam!\u8212?, el helic\u243?ptero toc\u243? t ierra con una gigantesca sacudida.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Mene\u233? la cabeza, at\u243?nito. \u161?Qu\u233? placer incre\u237?ble! No hab \u237?a sido un aterrizaje perfecto, pero \u191?a qui\u233?n le importaba? Me vo lv\u237? a mi bienamado capit\u225?n y farfull\u233?, orgulloso:\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? tal, am\u237?o, ssoy wenno o ssoy wenno?\par\pard\plain\hy phpar}{ El capit\u225?n Marc lade\u243? su cuadrada cabeza y alz\u243? mucho sus cejas r ectangulares, como si dijera \u171?\u191?est\u225?s loco?\u187?. Pero finalmente asinti\u243? con la cabeza y una leve sonrisa aflor\u243? a sus labios.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, eres bueno, amigo, debo admitirlo. \u191?Mantuviste cerrado el o jo izquierdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Uucion\u243? muy wien \u8212? murmur\u233?\u8212?. \u161?Ees el mehor!\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien. Me alegra que pienses que soy el mejor. \u8212? Lanz\u243? una breve risita\u8212?. Tengo que marcharme antes de que nos metamos en problemas. \u191?Quieres que llame a seguridad para que venga a buscarte? \par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?No. Stoy wien, am\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con esas palabras, me quit\u233? el cintur\u243?n de seguridad, salud\u233? al c apit\u225?n Marc con una burlesca venia, abr\u237? la portezuela y descend\u237? . Volvi\u233?ndome, cerr\u233? la portezuela. Golpe\u233? dos veces la ventanill a, para llamar la atenci\u243?n del capit\u225?n sobre el hecho de que ten\u237? a la suficiente responsabilidad como para haber cerrado la puerta. Que un hombre en mi estado fuese capaz de una acci\u243?n de tanta sobriedad me produc\u237?a una sensaci\u243?n de profunda satisfacci\u243?n. Luego, me volv\u237? otra vez , dirigiendo mis pasos a la casa principal, al ojo mismo del hurac\u225?n Nadine .\par\pard\plain\hyphpar}{ La noche era hermosa. Incontables estrellas titilaban en el cielo. Hac\u237?a de

masiado calor para tratarse de diciembre. No soplaba ni una pizca de viento, lo que le daba al aire ese olor a tierra y a madera que hace pensar en la infancia. Evocaba noches de verano y campamentos. Pens\u233? en mi hermano mayor, Robert, de quien me hab\u237?a distanciado recientemente. Su esposa amenaz\u243? con po nerle una demanda a una de mis empresas por acoso sexual. De modo que fui a cena r con \u233?l, beb\u237? demasiado y le dije que su mujer era una imb\u233?cil. A pesar de todo, los recuerdos que acud\u237?an ahora eran felices, pertenec\u23 7?an a una \u233?poca mucho m\u225?s sencilla.\par\pard\plain\hyphpar}{ Unos doscientos metros me separaban de la casa principal. Respir\u233? hondo y s abore\u233? el aroma de mi propiedad. \u161?Qu\u233? olor delicioso! \u161?Todo ese c\u233?sped Bermuda! \u161?La fragancia de los pinos! \u161?El susurro acari ciador del viento! \u161?El incesante canto de los grillos! \u161?La misteriosa llamada de los b\u250?hos! \u161?El murmullo del agua de ese rid\u237?culo estan que, con su sistema de cascadas!\par\pard\plain\hyphpar}{ Le hab\u237?a comprado la propiedad al presidente de la Bolsa de Valores de Nuev a York, Dick Grasso, quien ten\u237?a un notable parecido con Frank Perdue, el v endedor de pollos. Yo hab\u237?a gastado algunos millones en varias mejoras. La mayor parte la hab\u237?a empleado en el rid\u237?culo estanque, y el resto lo h ab\u237?a dedicado a un sistema de seguridad y caseta para guardias de \u250?lti ma generaci\u243?n. La caseta estaba ocupada, veinticuatro horas al d\u237?a, po r dos vigilantes armados. Los dos se llamaban Rocco. En el interior de la caseta se alineaban monitores que recib\u237?an im\u225?genes de las veintid\u243?s c\ u225?maras de seguridad emplazadas en distintos puntos de la propiedad. Cada c\u 225?mara estaba conectada a un detector de movimiento y un foco, creando as\u237 ? una impenetrable muralla de seguridad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sent\u237? un tremendo golpe de viento y alc\u233? la vista. El helic\u243?ptero hab\u237?a partido y se perd\u237?a en la noche. Di unos pasos cortos hacia atr \u225?s, luego hice m\u225?s amplias las zancadas y entonces... \u161?oh, mierda ! \u161?Problemas! \u161?Estaba a punto de caerme! Me volv\u237? y di dos grande s pasos hacia delante, extendiendo los brazos como alas. Como un patinador sobre hielo que pierde el equilibrio, me tambale\u233? hacia uno y otro lado, procura ndo encontrar mi centro de gravedad. Y entonces, de pronto... \u161?una luz cega dora!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? demonios? \u8212? me llev\u233? la mano a los ojos para pr otegerlos del lacerante dolor que me produc\u237?a la luz. Hab\u237?a tropezado con uno de los detectores de movimiento y era v\u237?ctima de mi propio sistema de seguridad. El dolor era insoportable. Tantas drogas me hab\u237?an dilatado l as pupilas, que ten\u237?an el tama\u241?o de platos.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Entonces, lleg\u243? el oprobio final: mis finos zapatos de cocodrilo tropezaron con algo y ca\u237? de espaldas. Al cabo de unos segundos, la luz se apag\u243? . Estir\u233? lentamente un brazo y tante\u233? el suelo. Palp\u233? la suave hi erba con la palma de la mano. \u161?Qu\u233? magn\u237?fico lugar que hab\u237?a escogido para caer! Yo era un experto en caer sin hacerme da\u241?o. El secreto era dejarse ir, como lo hacen los dobles de Hollywood. A\u250?n mejor, mi droga favorita \u8212? verbigracia, los qualuuds\u8212? ten\u237?a el maravilloso efe cto de convertir mi cuerpo en caucho, lo que serv\u237?a de protecci\u243?n adic ional.\par\pard\plain\hyphpar}{ Rechac\u233? la idea de que, para empezar, lo que me hab\u237?a hecho caer eran los qualuuds. Al fin y al cabo, usarlos ten\u237?a tantas ventajas que me consid eraba afortunado por tener esa adicci\u243?n. \u191?Cu\u225?ntas drogas hay que te hagan sentir as\u237? de bien y no produzcan resaca a la ma\u241?ana siguient e? Y un hombre en mi posici\u243?n, que acarreaba tan graves responsabilidades s obre sus espaldas, mal pod\u237?a permitirse sufrir de resaca, \u191?verdad?\par \pard\plain\hyphpar}{ Y mi esposa... bueno, s\u237?, se hab\u237?a ganado el derecho a hacerme una esc ena, pero \u191?realmente ten\u237?a tanto motivo de enfado? Cuando se cas\u243? conmigo sab\u237?a en qu\u233? se met\u237?a, \u191?o no? \u161?Hab\u237?a sido mi amante, por Dios! \u161?Eso lo dec\u237?a todo! \u191?Y qu\u233? cosa tan ma la hab\u237?a hecho yo esa noche? Nada demasiado terrible, al menos nada que ell a pudiera probar.\~\par\pard\plain\hyphpar}{

Mi mente retorcida segu\u237?a dando vueltas, racionalizando, justificando, nega ndo, volviendo a racionalizar hasta que logr\u233? reunir una buena cantidad de ofendida autojustificaci\u243?n. S\u237?, pens\u233?, entre los hombres ricos y sus esposas ocurren cosas que ya pasaban en la \u233?poca de las cavernas o, al menos, la de los Vanderbilt y los Astor. Hay ciertas libertades, por as\u237? de cirlo, a las que los hombres poderosos tienen derecho, que los hombres poderosos se han ganado. Claro que \u233?stas no eran cosas que yo pudiera decirle a Nadi ne en esos t\u233?rminos. Era dada a la violencia f\u237?sica y m\u225?s robusta que yo, o al menos, est\u225?bamos en igualdad de condiciones, lo que era otro motivo de resentimiento.\par\pard\plain\hyphpar}{ O\u237? el zumbido el\u233?ctrico de un carrito de golf. Deb\u237?a de ser Rocco Noche o Rocco D\u237?a, dependiendo de a qu\u233? hora cambiaban de turno. Como fuera, uno u otro Rocco ven\u237?a a buscarme. Era asombroso c\u243?mo siempre me sal\u237?an bien las cosas. Cuando me ca\u237?a, siempre hab\u237?a alguien q ue me levantaba; cuando me atrapaban conduciendo bajo la influencia de las droga s, siempre hab\u237?a alg\u250?n juez corrupto o agente de polic\u237?a dispuest o a arreglarlo. Y cuando me desmayaba durante la cena y estaba a punto de ahogar me en la {\i soupe du jour}, mi esposa, o alguna puta bien dispuesta, siempre estaban ah\u237 ? para hacerme la respiraci\u243?n boca a boca.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Era como si fuese a prueba de balas o algo as\u237?. \u191?Cu\u225?ntas veces ha b\u237?a enga\u241?ado a la muerte? Imposible decirlo. Pero \u191?de veras quer\ u237?a morir? \u191?Ser\u237?a que la culpa y los remordimientos me acosaban al punto de que me quer\u237?a quitar la vida? Quiero decir que, ahora que lo pensa ba, \u161?era asombroso! Tras arriesgar mi vida mil veces, no hab\u237?a sufrido ni un rasgu\u241?o. Hab\u237?a conducido borracho, volado drogado, caminado por la cornisa de un edificio, buceado sin recordar que lo hab\u237?a hecho, perdid o millones de d\u243?lares en los casinos del mundo, y a\u250?n parec\u237?a com o si no tuviera m\u225?s de veinti\u250?n a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ten\u237?a muchos apodos: Gordon Gekko, Don Corleone, K\u225?iser Soze; hasta me llamaban el Rey. Pero mi preferido era el lobo de Wall Street. Me sentaba a la perfecci\u243?n. Yo era un perfecto lobo con piel de cordero. Parec\u237?a un ni \u241?o, actuaba como tal, pero no era un ni\u241?o. Ten\u237?a treinta y un a\u 241?os, e iba camino de cumplir sesenta, porque, como un perro, envejec\u237?a s iete a\u241?os por a\u241?o. Pero era rico y poderoso y ten\u237?a una hermosa m ujer y una beb\u233? de cuatro meses que era la perfecci\u243?n encarnada.\~\par \pard\plain\hyphpar}{ Como dicen, todo andaba bien y todo parec\u237?a funcionar. De alguna manera, no sab\u237?a exactamente c\u243?mo, no tardar\u237?a en encontrarme bajo una colc ha de seda de doce mil d\u243?lares, durmiendo en mi principesco dormitorio reve stido de suficiente seda china como para hacer paraca\u237?das para todo un escu adr\u243?n. Y mi esposa... bueno, me perdonar\u237?a. Al fin y al cabo, siempre lo hab\u237?a hecho.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y con ese pensamiento, me desmay\u233?. \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc La duquesa de Bay Ridge\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc 13 de diciembre de 1993\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ A la ma\u241?ana siguiente o, si queremos ponernos t\u233?cnicos, pocas horas de spu\u233?s, me encontraba disfrutando de un delicioso sue\u241?o. Era la clase d e sue\u241?o que todo joven anhela, as\u237? que decid\u237? no despertarme. Est aba solo en la cama y Venice la Puta se me acercaba. Se hincaba al borde de mi c ama extra grande. No alcanzaba a tocar esa perfecta visi\u243?n. Ahora la ve\u23 7?a con claridad... una lozana cabellera casta\u241?a... hermosos rasgos faciale s... tetas j\u243?venes y jugosas... esas caderas incre\u237?blemente torneadas, rebosantes de codicia y deseo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Venice \u8212? dije\u8212?. Ven, Venice. \u161?Ven aqu\u237?, Venice!\par

\pard\plain\hyphpar}{ Venice, siempre de rodillas, se me acercaba. Su piel era l\u237?mpida y blanca y luc\u237?a entre la seda... la seda... hab\u237?a seda por todas partes. Sobre nosotros se cern\u237?a un dosel de blanca seda china. Cortinados de seda blanca pend\u237?an de los cuatro postes de la cama. Tanta seda china blanca... me est aba ahogando en la jodida seda. En ese momento, las absurdas cifras me acudieron a la mente: \u171?La seda cuesta doscientos cincuenta d\u243?lares el metro, y debe de haber doscientos metros aqu\u237?. Es decir, cincuenta mil d\u243?lares de seda china blanca. Mucha jodida seda blanca\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero eso era obra de mi esposa, mi querida aspirante a decoradora, pero, espera, eso fue el mes pasado, \u191?no? \u191?Ahora aspira a chef? \u191?O a paisajist a? \u191?O era a experta en vinos? \u191?No ser\u237?a a dise\u241?adora de moda s? \u191?Qui\u233?n pod\u237?a seguirles el rastro a todas sus aspiraciones? Res ultaba tan cansado... tan cansado estar casado con un embri\u243?n de Martha Ste wart...\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Sent\u237? unas gotas de agua. Alc\u233? la vista. \u191?Y eso? \u191?Nubes de t ormenta? \u191?C\u243?mo pod\u237?a haber nubes de tormenta en el interior del d ormitorio real? \u191?D\u243?nde estaba mi esposa? \u161?Mierda! \u161?Mi esposa ! \u161?Mi esposa! \u161?El Hurac\u225?n Nadine!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Plas!\par\pard\plain\hyphpar}{ Despert\u233? y vi el rostro airado, pero a\u250?n as\u237? bello, de mi segunda esposa, Nadine. En la mano derecha ten\u237?a un vaso grande, vac\u237?o. La iz quierda estaba crispada en un pu\u241?o, realzado por un diamante amarillo canar io, de siete quilates, engastado en platino. Estaba a menos de un metro y medio de m\u237?, y se mec\u237?a sobre los talones como un boxeador. Hice una r\u225? pida nota mental de cuidarme del anillo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? mierda hiciste eso? \u8212? chill\u233? con desgana. M e enjugu\u233? los ojos con el dorso de la mano y me tom\u233? un momento para e studiar a la esposa n\u250?mero dos. \u161?Por Dios, qu\u233? hembra! Ni siquier a entonces pod\u237?a negarlo. Vest\u237?a un diminuto camis\u243?n rosado, tan corto y escotado que parec\u237?a m\u225?s desnuda que si no llevara nada. \u161 ?Y esas piernas! \u161?Qu\u233? apetitosas! Pero, en cualquier caso, no se trata ba de eso. La cuesti\u243?n era ponerse firme y mostrarle qui\u233?n mandaba. Ap ret\u233? los dientes y dije:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te lo juro por Dios, Nadine, te voy a matar...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ay! \u161?Me muero de miedo! \u8212? Interrumpi\u243? la insolente rubia. Meneaba la cabeza con expresi\u243?n de asco y sus pezones rosados asomab an de su casi invisible atuendo\u8212?. Tal vez deber\u237?a correr a esconderme \u8212? cavil\u243?\u8212?. O quiz\u225? deber\u237?a quedarme aqu\u237? \u161? y molerte a patadas! \u8212? grit\u243? estas \u250?ltimas palabras.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Bueno, en realidad tal vez quien manda sea ella. En cualquier caso, hay que reco nocer que tiene ganado el derecho a hacer una escena. Eso es innegable. Y la duq uesa de Bay Ridge tiene un car\u225?cter del demonio. S\u237?, es toda una duque sa. Naci\u243? en Inglaterra y hasta tiene pasaporte brit\u225?nico. Nunca olvid a recordarme ese maravilloso hecho. No deja de ser curioso, sin embargo, que nun ca haya vivido en Gran Breta\u241?a. El hecho es que residi\u243? desde muy pequ e\u241?a en Bay Ridge, Brooklyn, y se cri\u243? en esta tierra de consonantes pe rdidas y vocales torturadas. Bay Ridge: es ese diminuto rinc\u243?n de la Tierra donde palabras como \u171?carajo\u187?, \u171?mierda\u187?, \u171?hijo de puta\ u187? e \u171?imb\u233?cil\u187? brotan de los labios de los j\u243?venes nativo s con el fervor po\u233?tico de T. S. Eliot o Walt Whitman. Y ah\u237? fue que N adine Caridi, mi duquesa mestiza anglo-irlando-germano-noruego-\u237?talo-escoce sa aprendi\u243? a enlazar las palabrotas como lo hac\u237?a con los cordones de sus patines.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ La cosa no dejaba de tener su humor negro, pens\u233?, recordando que Mark Hanna me hab\u237?a advertido, tantos a\u241?os atr\u225?s, sobre los peligros de sal ir con chicas de Bay Ridge. Seg\u250?n recordaba, su novia le hab\u237?a clavado un l\u225?piz mientras dorm\u237?a. Mi duquesa prefer\u237?a arrojar agua. En c ierto modo, no me iba tan mal.\par\pard\plain\hyphpar}{

Cuando la duquesa se enfadaba, sus palabras parec\u237?an burbujas brotadas de l os f\u233?tidos abismos de las cloacas de Brooklyn. Y con nadie se enfadaba tant o como conmigo, su leal y fiable marido, el lobo de Wall Street, quien, cinco ho ras atr\u225?s, estaba en la suite presidencial del Helmsley Palace con una vela metida en el culo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dime, peque\u241?o hijo de puta \u8212? rugi\u243? la duquesa\u8212?, qui \u233?n mierda es Venice, \u191?eh? \u8212? Hizo una pausa antes de dar un agres ivo paso adelante. Se plant\u243? en una pose, con las caderas adelantadas en ac titud de desaf\u237?o, las largas piernas desnudas separadas, los brazos cruzado s bajo los pechos, lo que hac\u237?a que los pezones sobresalieran. Dijo\u8212?: Apuesto a que es alguna putita. \u8212? Entorn\u243? sus ojos azules con expres i\u243?n acusadora\u8212?. \u191?Crees que no s\u233? en qu\u233? andas? Vaya, d eber\u237?a romperte la puta cara, t\u250?, t\u250?, peque\u241?o... \u161?uaaaa rgg! \u8212? Eso \u250?ltimo fue un rugido de furia y, en cuanto termin\u243? de emitirlo, abandon\u243? su pose y cruz\u243? a zancadas hasta el otro extremo d el dormitorio, pisando la alfombra Edward Fields color beige y gris, de un valor de ciento veinte mil d\u243?lares. Fue, r\u225?pida como el rayo, al cuarto de ba\u241?o. All\u237? abri\u243? el grifo, volvi\u243? a llenar el vaso, y regres \u243? a toda marcha. Parec\u237?a el doble de enfadada que un instante antes. A pret\u243? los dientes de pura rabia, lo que realzaba su angulosa quijada de mod elo. Parec\u237?a la duquesa del Infierno. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ A todo esto, yo procuraba reaccionar, pero se mov\u237?a con demasiada rapidez. No me dio tiempo de pensar. \u161?Debe de ser cosa de esos qualuuds! Otra vez me hab\u237?an hecho hablar en sue\u241?os. \u161?Oh, mierda! \u191?Qu\u233? habr\ u237?a dicho? Repas\u233? las posibilidades: la limusina, el hotel, las drogas, Venice la Puta, Venice con la vela, \u161?oh, por Dios, la jodida vela! Apart\u2 33? el pensamiento de mi mente. \par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u233? el reloj digital de la mesita de noche. Eran las siete y diecis\u233?i s. \u161?Por Dios! \u191?A qu\u233? hora hab\u237?a llegado a casa? Sacud\u237? la cabeza, procurando despejar las telara\u241?as. Me pas\u233? los dedos por el cabello. \u161?Caramba, estaba empapado! \u161?Me deb\u237?a haber echado el ag ua por la cabeza! \u161?Mi propia esposa! \u161?Y me llam\u243? \u171?peque\u241 ?o hijo de puta\u187?! \u191?Por qu\u233? el diminutivo? Yo no soy peque\u241?o, \u191?o s\u237?? Esa duquesa pod\u237?a ser muy cruel.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ya estaba de regreso y a menos de un metro y medio de m\u237?. Ten\u237?a el vas o de agua en la mano y, proyectando el codo hacia un costado, se puso en posici\ u243?n de tiro. Y qu\u233? expresi\u243?n la de su rostro: puro veneno. Aun as\u 237?... \u161?su belleza era innegable! No s\u243?lo su abundante cabellera de u n rubio dorado, sino tambi\u233?n los ardientes ojos azules, esos gloriosos p\u2 43?mulos, la nariz diminuta, la afilada l\u237?nea de su quijada, el hoyuelo del ment\u243?n, esos senos j\u243?venes y cremosos; claro que desde que amamant\u2 43? a Chandler no hab\u237?an vuelto a ser lo mismo, pero no era un da\u241?o qu e no se pudiera reparar con diez mil d\u243?lares y un escalpelo afilado. Y esas piernas... \u161?Dios m\u237?o, esas piernas eran algo absolutamente fuera de s erie! La forma en que se estrechaban tan bellamente en el tobillo, sin dejar de ser rollizas por encima de la rodilla, era perfecta. Sin duda que, adem\u225?s d e su culo, era lo mejor que ten\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hab\u237?a visto por primera vez a la duquesa tres a\u241?os antes. Me pareci\u2 43? un espect\u225?culo tan seductor que termin\u233? por abandonar a mi primera esposa, Denise, tras pagarle varios millones, en un solo pago, adem\u225?s de c incuenta mil al mes en concepto de manutenci\u243?n exenta de impuestos. Se trat aba de que se marchara tranquila, sin exigir una auditor\u237?a a fondo de mis a suntos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y \u161?qu\u233? r\u225?pido se hab\u237?a deteriorado todo! \u191?Y qu\u233? co sa tan mala hab\u237?a hecho yo? \u191?Decir unas pocas palabras en sue\u241?os? \u191?Eso era un delito? Sin duda que la duquesa se estaba excediendo un poco. De hecho, yo ten\u237?a buenos motivos para estar enfadado tambi\u233?n. Quiz\u2 25?, si manejaba bien las cosas, conseguir\u237?a derivar la escena a una veloz sesi\u243?n de sexo de reconciliaci\u243?n, que siempre era el mejor. Respir\u23 3? hondo y dije con inocencia total y absoluta:\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?\u191?Por qu\u233? est\u225?s tan enfadada? Quiero decir... me confundes un poco.\par\pard\plain\hyphpar}{ La duquesa respondi\u243? ladeando su rubia cabeza de la forma en que se hace cu ando uno oye algo que desaf\u237?a toda l\u243?gica.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Est\u225?s confundido? \u8212? bram\u243?\u8212?. \u191?Est\u225?s jodidamente confundido? \u161?Vaya... peque\u241?ito... hijo... de puta! \u8212? \u161?Otra vez con diminutivos! \u161?Eso era demasiado!\u8212?. \u191?Por d\u2 43?nde quieres que empiece? \u191?Con que llegaste con tu est\u250?pido helic\u2 43?ptero a las tres de la madrugada sin hacer ni una puta llamada de tel\u233?fo no para avisar que te retrasar\u237?as? \u191?Te parece una conducta normal para un hombre casado?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero yo...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Y un padre, nada menos! \u161?Eres padre ahora! \u161?Pero sigues a ctuando como un ni\u241?o de mierda! \u191?Y te importa acaso que yo acabara de hacer poner c\u233?sped en ese rid\u237?culo campo de golf? \u161?Seguramente lo habr\u225?s arruinado! \u8212? mene\u243? la cabeza con aire asqueado antes de proseguir\u8212?. Pero \u191?por qu\u233? mierda te va a importar? No eres t\u25 0? quien se ocup\u243? de investigar c\u243?mo se hace, ni quien lidi\u243? con paisajistas y expertos en golf. \u191?Sabes cu\u225?nto tiempo le dediqu\u233? a tu est\u250?pido proyecto? \u191?Lo sabes, hijo de puta desconsiderado?\par\par d\plain\hyphpar}{ \u161?Ah! De modo que su aspiraci\u243?n del mes era ser paisajista. \u161?Pero qu\u233? paisajista m\u225?s sexy! Ten\u237?a que haber un modo de transformar e sta situaci\u243?n. Algunas palabras m\u225?gicas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cari\u241?o, por favor, es que...\par\pard\plain\hyphpar}{ Me advierte, apretando los dientes:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Nada-de-decirme-\u171?cari\u241?o\u187?! \u161?No me vuelvas a deci r \u171?cari\u241?o\u187? jam\u225?s!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero, cari\u241?o...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Plas!\par\pard\plain\hyphpar}{ Esta vez lo vi venir y llegu\u233? a taparme la cabeza con la colcha de seda de doce mil d\u243?lares, lo que desvi\u243? la mayor parte de su justa ira. De hec ho, apenas si me toc\u243? alguna gota. Pero, ay, mi victoria fue pasajera, y en el momento en que saqu\u233? la cabeza de debajo de la colcha, ella ya se dirig \u237?a hacia el ba\u241?o en busca de m\u225?s agua.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Hab\u237?a regresado. El vaso estaba lleno a rebosar. Sus ojos azules eran como rayos de la muerte. Y sus piernas, \u161?caray!, no pod\u237?a dejar de mirarlas . Pero no era momento para eso. Era momento de que el lobo se pusiera duro. Era hora de que el lobo mostrara los colmillos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Saqu\u233? los brazos de debajo de la colcha de seda blanca, cuidando de no enga nch\u225?rmelos en las mir\u237?adas de diminutas perlas cosidas a mano. Puse lo s brazos en jarra, de modo que sobresal\u237?an como las alas de un pollo. As\u2 37?, la airada duquesa pod\u237?a disfrutar de la visi\u243?n de mis poderosos b \u237?ceps. Dije en tono grave y admonitorio:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ni se te ocurra tirarme m\u225?s agua, Nadine. \u161?Hablo en serio! Dos vasos porque est\u225?s enfadada, pase, pero eso de hacerlo una y otra vez... Bu eno, es como apu\u241?alar a uno que ya est\u225? muerto, tendido en un charco d e sangre, \u161?es enfermizo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Eso pareci\u243? hacerla reflexionar, pero s\u243?lo por un segundo. Dijo, burlo na:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Puedes dejar de sacar m\u250?sculo, por favor? Pareces un maldito i mb\u233?cil.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No estaba sacando m\u250?sculo \u8212? dije, dejando de tensar los brazos \u8212?. S\u243?lo que eres afortunada de tener un esposo con tan buen f\u237?si co. \u191?No es as\u237?, dulce? \u8212? le dirig\u237? la m\u225?s c\u225?lida de las sonrisas\u8212?. \u161?Ahora, ven aqu\u237? ya mismo y dame un beso! \u82 12? En el instante mismo en que las palabras abandonaban mis labios me di cuenta de que hab\u237?a cometido un error.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Darte un beso? \u8212? barbot\u243? la duquesa\u8212?. \u191?Qu\u23 3?, me tomas el pelo? \u8212? Cada una de sus palabras rezumaba repugnancia\u821

2?. \u161?Estuve a un tris de cortarte las pelotas y meterlas en una de mis caja s de zapatos! Nunca las hubieses vuelto a encontrar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pues s\u237?, ten\u237?a raz\u243?n. Su armario de zapatos ten\u237?a la extensi \u243?n de Delaware, y yo perder\u237?a mis pelotas para siempre. Con la mayor d e las humildades, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por favor, deja que te explique, cari..., digo, dulce. \u161?Por favor, t e lo suplico! \par\pard\plain\hyphpar}{ De inmediato, su expresi\u243?n comenz\u243? a ablandarse.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?\u161?No puedo creer que seas as\u237?! \u8212? dijo moqueando\u8212?. \u 191?Merezco esto? Soy una buena esposa. Una esposa hermosa. Pero mi marido llega a cualquier hora y habla en sue\u241?os de otra. \u8212? En un burlesco gemido dijo\u8212?: Ahh... Venice... ven a m\u237?, Venice.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Por Dios! A veces, esos qualuuds ten\u237?an cosas malas. Y ahora, lloraba . Esto era un verdadero desastre. Si lloraba, \u191?c\u243?mo iba a hacer para l lev\u225?rmela a la cama? Era imperativo cambiar el registro, probar con otra es trategia. En el tono de voz que por lo general se reserva para dirigirse a algui en que est\u225? parado al borde de un precipicio y amenaza con saltar, dije:\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Deja ese vaso, dulce, y no llores m\u225?s. Por favor. Lo puedo explicar todo, de verdad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lenta, renuentemente, baj\u243? el vaso hasta la altura de su cintura.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?Adelante \u8212? dijo con voz embargada de incredulidad\u8212?. Oigamos o tra mentira del hombre que se gana la vida mintiendo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Eso era cierto. El lobo se ganaba la vida mintiendo, pero as\u237? son las cosas en Wall Street, en particular si uno quiere ser un jugador verdaderamente poder oso. Todos sab\u237?an que esto es as\u237?, en particular la duquesa, por lo qu e no era justo que se mostrara enfadada a ese respecto. Aun as\u237?, dej\u233? pasar su sarcasmo, hice una breve pausa para darme un momento adicional para coc inar un cuento chino y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ante todo, entendiste las cosas al rev\u233?s. El \u250?nico motivo por e l que no te llam\u233? anoche fue porque no supe que llegar\u237?a tarde hasta q ue se hicieron casi las once. S\u233? lo importante que es el reposo para ti y, como supuse que estar\u237?as durmiendo, pens\u233? que lo mejor ser\u237?a no l lamar.\par\pard\plain\hyphpar}{ La ponzo\u241?osa respuesta de la duquesa:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, qu\u233? jodidamente considerado. Le agradezco al cielo tener un mari do tan considerado. \u8212? El sarcasmo chorreaba como pus de cada palabra.\par\ pard\plain\hyphpar}{ Lo ignor\u233? y decid\u237? ir al meollo del asunto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tomaste eso de Venice totalmente fuera de contexto. Ocurre que anoche me qued\u233? hablando con Marc Packer sobre la posibilidad de abrir un Canastel\u8 217?s en Venice, Calif... \u161?Plas!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Eres un mentiroso hijo de puta! \u8212? chill\u243?, mientras cog\u 237?a una bata de seda blanca de una silla tapizada con esa misma tela y que ten \u237?a un precio obsceno\u8212?. \u161?Un absoluto hijo de puta mentiroso!\~\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Lanc\u233? un suspiro teatral.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, Nadine, ya te divertiste por hoy. Ahora, regresa a la cama y da me un beso. A\u250?n te amo, aunque me hayas empapado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?C\u243?mo me mir\u243?!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Ahora quieres follarme?\par\pard\plain\hyphpar}{ Alc\u233? mucho las cejas y asent\u237? con vehemencia. Mi expresi\u243?n era la de un ni\u241?o de siete a\u241?os cuando su madre le pregunta: \u171?\u191?Qui eres un helado?\u187?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien \u8212? vocifer\u243? la duquesa\u8212?. \u161?H\u225?ztelo t\u2 50? mismo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Y, con esas palabras, la despampanante duquesa de Bay Ridge abri\u243? la puerta , la puerta de caoba maciza de trescientos cincuenta kilos de peso y tres metros

y medio de alto, lo bastante maciza como para soportar una explosi\u243?n nucle ar de doce kilotones, y abandon\u243? la habitaci\u243?n, cerr\u225?ndola con su avidad tras de s\u237?. Dar un portazo habr\u237?a hecho pensar mal a nuestro ab igarrado personal.\par\pard\plain\hyphpar}{ Nuestro curioso elenco de sirvientes: cinco agradablemente rollizas doncellas hi spanoparlantes, dos de ellas con sus respectivos maridos; una parlanchina ni\u24 1?era jamaicana para el beb\u233?, cuyas constantes llamadas telef\u243?nicas a su patria me costaban mil d\u243?lares al mes; un electricista israel\u237?, que segu\u237?a a la duquesa a todas partes con la expresi\u243?n lastimera de un c achorro enamorado; un encargado de mantenimiento, basura blanca con el nivel de motivaci\u243?n de una babosa marina adicta a la hero\u237?na; mi doncella perso nal, Gwynne, quien se adelantaba a satisfacer hasta el m\u225?s m\u237?nimo de m is deseos, por extra\u241?o que fuese; Rocco y Rocco, los dos vigilantes armados , destinados a mantener a raya a las hordas de ladrones, a pesar del hecho de qu e el \u250?ltimo robo que ocurri\u243? en Old Brookville tuvo lugar en 1643, cua ndo los colonos blancos despojaron a los indios de sus tierras; cinco jardineros a tiempo completo, tres de los cuales hab\u237?an sido mordidos recientemente p or {\i Sally}, mi perra labradora de color chocolate, que atacaba a cualquiera que se a cercase a menos de treinta metros de la cuna de Chandler, en particular si ten\u 237?a la piel m\u225?s oscura que una bolsa de papel marr\u243?n. Y la m\u225?s reciente incorporaci\u243?n al equipo: dos bi\u243?logos marinos a tiempo comple to, marido y mujer, que, por noventa mil d\u243?lares al a\u241?o, manten\u237?a n el equilibrio ecol\u243?gico del improbable estanque. Y, claro, tambi\u233?n G eorge Campbell, el conductor de mi limusina, negro como el carb\u243?n y que odi aba a todos los blancos, incluido yo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ El que todas esas personas trabajaran en la mansi\u243?n Belfort no cambiaba el hecho de que, en ese preciso instante, yo estuviese solo, empapado, caliente com o un perro y a merced de mi rubia segunda esposa, la aspirante a todo. Mir\u233? alrededor en busca de algo con qu\u233? secarme. Cog\u237? una de las ondulante s cortinas de seda china blanca y procur\u233? enjugarme. \u161?Caramba! No serv \u237?a de nada. Al parecer, la seda ten\u237?a alg\u250?n tipo de proceso imper meabilizante y s\u243?lo hizo que el agua cambiase de lugar. Mir\u233? detr\u225 ?s de m\u237?, \u161?la funda de la almohada! Era de algod\u243?n egipcio, posib lemente de una densidad de tres millones de hebras. Deb\u237?a de haber costado una fortuna \u161?pagada por m\u237?! Quit\u233? la funda de la almohada demasia do rellena de plum\u243?n de ganso y comenc\u233? a enjugarme. Ahhh, el algod\u2 43?n egipcio era muy suave. \u161?Y c\u243?mo absorb\u237?a! Comenc\u233? a recu perar mis \u225?nimos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Me traslad\u233? al lado de la cama de mi esposa para evitar la humedad. Me tapa r\u237?a la cabeza y regresar\u237?a al tibio seno de mi sue\u241?o. Regresar\u2 37?a a Venice. Respir\u233? hondo... \u161?Oh, mierda! \u161?Todo ten\u237?a el aroma de la duquesa! Al instante, sent\u237? que la sangre acud\u237?a a mis ent ra\u241?as. \u161?La duquesa era un animalito muy caliente, y su olor me excitab a! No me quedaba m\u225?s remedio que masturbarme. Como fuere, era lo mejor que pod\u237?a hacer. El poder que la duquesa ejerc\u237?a sobre m\u237? empezaba y terminaba por debajo de la cintura.\par\pard\plain\hyphpar}{ En el momento en que comenzaba a consolarme a m\u237? mismo, alguien golpe\u243? la puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n es? \u8212? pregunt\u233? en voz lo suficientemente fuer te como para atravesar la puerta a prueba de bombas. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Soy Gwynne \u8212? dijo Gwynne.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Ahhh, Gwynne, con su delicioso acento sure\u241?o. Tan calmante. De hecho, todo en Gwynne era calmante. La forma en que se anticipaba a todos mis caprichos, la manera en que me consent\u237?a como si yo fuese el hijo que ella y su marido, W illie, no hab\u237?an podido concebir.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Adelante \u8212? dije con tono c\u225?lido.\par\pard\plain\hyphpar}{ La puerta de refugio antibombas se abri\u243? con un chirrido casi imperceptible .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Buen d\u237?a, buen d\u237?a! \u8212? dijo Gwynne. Llevaba una band

eja de plata maciza, sobre la que hab\u237?a un alto vaso de caf\u233? ligero he lado y un frasco de aspirinas. Bajo el brazo derecho, ten\u237?a una toalla blan ca.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Buenos d\u237?as, Gwynne. \u191?C\u243?mo te encuentras hoy? \u8212? preg unt\u233? con burlesca formalidad.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, bien... muy bien. Bueno, veo que est\u225? del lado de su esposa, de modo que all\u237? me dirijo a servirle su caf\u233? helado. Tambi\u233?n le tra je una linda toalla para que se seque. La se\u241?ora Belfort me dijo que se le hab\u237?a derramado un poco de agua.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Incre\u237?ble! \u161?Martha Stewart atacaba de nuevo! En ese momento, me di cuenta de que mi erecci\u243?n levantaba la colcha de seda blanca, haci\u233? ndola parecer una carpa de circo. \u161?Mierda! R\u225?pido como una liebre, rec og\u237? las rodillas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gwynne se acerc\u243? y, depositando la bandeja en la mesilla de noche del lado de la duquesa, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vamos, perm\u237?tame secarlo. \u8212? Se inclin\u243? sobre m\u237? y, c omo si yo fuese un beb\u233?, se puso a enjugarme la frente con la toalla.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u161?Por Dios! \u161?Esa casa era un circo! Ah\u237? estaba yo, tendido de espa ldas, con una furiosa erecci\u243?n mientras que mi regordeta doncella negra, de cincuenta y cinco a\u241?os de edad, todo un anacronismo, perteneciente a una e ra pasada, se inclinaba sobre m\u237?, con sus colgantes tetas a pocos cent\u237 ?metros de mi cara, y me enjugaba con una toalla Pratesi de quinientos d\u243?la res. Por supuesto que Gwynne no parec\u237?a negra en absoluto. Claro que no. Es o hubiese sido demasiado normal para esa casa. El hecho era que Gwynne era m\u22 5?s clara que yo. En mi opini\u243?n, en alguna parte de su \u225?rbol geneal\u2 43?gico, hace quiz\u225? ciento cincuenta a\u241?os, cuando Dixie a\u250?n era D ixie, su tatara-tatara-tatara-abuela hab\u237?a sido esclava y amante secreta de alg\u250?n rico plantador del sur de Georgia.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Como sea, este primer\u237?simo primer plano de las bamboleantes tetas de Gwynne hizo que la sangre abandonase mis entra\u241?as a toda velocidad para dirigirse a donde deb\u237?a estar, a saber, mi h\u237?gado y sistema linf\u225?tico, par a all\u237? ser purificada. As\u237? y todo, tenerla as\u237? inclin\u225?ndose sobre m\u237? era m\u225?s de lo que pod\u237?a soportar, de modo que le expliqu \u233? amablemente que era capaz de enjugarme la frente solo.\par\pard\plain\hyp hpar}{ Eso pareci\u243? entristecerla un poco, pero s\u243?lo dijo:\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Muy bien. \u191?Quiere unas aspirinas?\par\pard\plain\hyphpar}{ Mene\u233? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, estoy bien, Gwynne. De todos modos, gracias.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, \u191?y alguna de las pastillitas blancas para el dolor de espa lda? \u8212? pregunt\u243?, inocente\u8212?. \u191?Quiere que le busque algunas de \u233?sas?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Por Dios! \u161?Mi propia doncella se ofrec\u237?a a buscarme qualuuds a l as siete y media de la ma\u241?ana! \u191?C\u243?mo pretend\u237?an que me mantu viese sobrio? Estuviera donde estuviese, las drogas me segu\u237?an de cerca, me llamaban. Y en ning\u250?n lugar tanto como en mi oficina de Bolsa, donde pr\u2 25?cticamente todas las drogas imaginables colmaban los bolsillos de mis j\u243? venes corredores.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero lo cierto es que s\u237? padec\u237?a de dolor de espalda. Sufr\u237?a de u n dolor cr\u243?nico y constante a resultas de un absurdo accidente ocurrido al poco tiempo de conocer a la duquesa. Quien lo caus\u243? fue su perro, ese malt\ u233?s blanco hijo de puta, {\i Rocky}, que ladraba sin cesar y no ten\u237?a otra utilidad que exasperar a todo ser humano con el que entrase en contacto. Yo intentaba que el peque\u241?o imb \u233?cil regresara con nosotros despu\u233?s de un d\u237?a de playa en los Ham ptons, pero se negaba a obedecer. Cada vez que trataba de agarrarlo, el diminuto hijo de puta echaba a correr en c\u237?rculos en torno a m\u237?, oblig\u225?nd ome a intentar lanzarme sobre \u233?l. Me recordaba a la manera en que Rocky Bal

boa persegu\u237?a un pollo engrasado en {\i Rocky II}, antes de su pelea de revancha con Apollo Creed. Pero a diferencia de Rocky, que hab\u237?a terminado por volverse veloz como el rayo y, en \u250?ltim a instancia, le hab\u237?a ganado a su rival, yo termin\u233? por lesionarme un disco intervertebral, lo que me dej\u243? en cama durante dos semanas. A continu aci\u243?n, me somet\u237? a dos cirug\u237?as de espalda, que no hicieron m\u22 5?s que empeorar el dolor.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ As\u237? que los qualuuds aliviaban el dolor... o algo as\u237?. Aun si no lo ha c\u237?an, ten\u237?a una excelente excusa para seguirlos consumiendo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Y yo no era el \u250?nico que odiaba a esa mierdita de perro. Todos lo hac\u237? an, a excepci\u243?n de la duquesa, que era su \u250?nica protectora, y que lo d ejaba dormir a los pies de la cama y mordisquear su ropa interior, lo que por al g\u250?n motivo me pon\u237?a celoso. En cualquier caso, {\i Rocky }no se marchar\u237?a en un futuro inmediato, al menos no hasta que yo die se con una forma de eliminarlo que la duquesa no pudiera endilgarme.\~\par\pard\ plain\hyphpar}{ Como sea, le dije a Gwynne que se lo agradec\u237?a pero no, no tomar\u237?a los qualuuds. Una vez m\u225?s, pareci\u243? lamentarlo. Al fin y al cabo, no hab\u 237?a logrado anticiparse a mis necesidades. Pero s\u243?lo dijo:\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Muy bien. Ya dispuse el temporizador de la sauna para que est\u233? lista ahora mismo. Y anoche, tarde, le dej\u233? preparada la ropa. Le puse el traje gris a rayas y la corbata azul con pececillos, \u191?est\u225? bien?\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Vaya, eso era servicio. \u191?Por qu\u233? no ser\u237?a as\u237? la duquesa, al menos un poco? Claro que yo le pagaba a Gwynne setenta mil d\u243?lares al a\u2 41?o, que era m\u225?s del doble que hubiera cobrado en cualquier otro sitio, pe ro aun as\u237?... mira lo que obten\u237?a a cambio: \u161?servicio y sonrisas! Mientras que mi esposa gastaba, \u161?como m\u237?nimo!, setenta mil d\u243?lar es al mes. Lo cierto es que, con todas esas jodidas aspiraciones, lo m\u225?s pr obable era que gastase el doble de esa suma. Yo no ten\u237?a ning\u250?n proble ma con eso, pero ten\u237?a derecho a esperar algo a cambio. Me refiero a que si yo necesitaba salir de vez en cuando y meter mi cosa aqu\u237? y all\u225?, bie n pod\u237?a mostrarse m\u225?s tolerante, \u191?no? S\u237?, sin duda que s\u23 7?, tanto, que comenc\u233? a asentir con la cabeza en respuesta a mis propios p ensamientos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al parecer, Gwynn interpret\u243? que el movimiento era una respuesta afirmativa a su pregunta, pues dijo: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, entonces me voy a preparar a Chandler, as\u237? estar\u225? rad iante para usted. \u161?Que disfrute de su ducha! \u8212? \u161?Era tan, tan, ta n alegre!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez resueltas las cosas en mi mente, me zamp\u233? mi caf\u233? helado, me m et\u237? seis aspirinas, baj\u233? los pies de la cama y me dirig\u237? a la sau na. All\u237? sudar\u237?a los cinco qualuuds, dos gramos de coca y tres miligra mos de Xanax que hab\u237?a consumido la noche anterior, una cantidad de droga r elativamente modesta si se tiene en cuenta mi capacidad a ese respecto.\par\pard \plain\hyphpar}{ A diferencia del dormitorio, que era un homenaje a la seda china blanca, el cuar to de ba\u241?o lo era al m\u225?rmol gris italiano. Estaba dispuesto en un exqu isito patr\u243?n de entarimado, como lo saben hacer esos italianos hijos de put a y nadie m\u225?s. \u161?Y sin duda que no se hab\u237?an mostrado cortos a la hora de cobrar! Aun as\u237?, pagu\u233? a esos italianos ladrones sin pesta\u24 1?ear. Al fin y al cabo, que todos estafen a todos es la naturaleza del capitali smo del siglo xx, y el que estafaba a m\u225?s gente era, en \u250?ltima instanc ia, el que ganaba el juego. En ese sentido, yo era el campe\u243?n mundial invic to.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Me mir\u233? al espejo, tom\u225?ndome un momento para estudiarme. \u161?Por Dio s, era un infeliz escu\u225?lido! Estaba bastante musculado, pero aun as\u237?.. . \u161?Deb\u237?a saltar de un lado a otro de la ducha para mojarme! \u171?\u19

1?Ser\u225? por las drogas?\u187?, me pregunt\u233?. Bueno, tal vez, pero, de to das maneras, me quedaba bien. Yo s\u243?lo med\u237?a un metro sesenta y dos, y una persona muy inteligente dijo alguna vez que nunca se puede ser demasiado ric o ni demasiado flaco. Abr\u237? el botiqu\u237?n y saqu\u233? un frasco de Visin e extrafuerte. Tend\u237? hacia atr\u225?s el cuello y me ech\u233? seis gotas e n cada ojo, el triple de la dosis recomendada.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese preciso instante, un curioso pensamiento me acudi\u243? a la mente: \u191 ?Qu\u233? clase de persona abusa del Visine? Y, por cierto, \u191?por qu\u233? m e hab\u237?a tomado seis aspirinas? No ten\u237?a sentido. A fin de cuentas, a d iferencia de lo que ocurr\u237?a con los qualuuds, la coca y el Xanax, con los c uales los motivos para aumentar la dosis eran obvios, no hab\u237?a absolutament e ninguna raz\u243?n v\u225?lida para excederse en las dosis recomendadas de Vis ine y aspirinas. \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { Pero lo ir\u243?nico era que ello representaba con exactitud lo que mi vida hab\ u237?a llegado a ser. Se trataba de excederse, de cruzar fronteras prohibidas, d e hacer cosas que nunca se te hubiera ocurrido hacer y tratar con gente a\u250?n m\u225?s desquiciada que uno, lo que hac\u237?a que, por comparaci\u243?n, la p ropia vida pareciese de lo m\u225?s normal.\par\pard\plain\hyphpar}{ De pronto, comenc\u233? a deprimirme. \u191?Qu\u233? har\u237?a respecto a mi es posa? Caray, \u191?ser\u237?a que esta vez me hab\u237?a pasado de verdad? \u161 ?Se la ve\u237?a enfadada en serio! Me pregunt\u233? qu\u233? estar\u237?a hacie ndo en ese momento. Era de suponer que hablando por tel\u233?fono con alguna de sus amigas, disc\u237?pulas o lo que demonios fueran. Deb\u237?a de estar abajo, vomitando perfectas perlas de sabidur\u237?a para sus menos que perfectas amiga s. Lo har\u237?a con la sincera esperanza de convertirlas en seres tan perfectos como ella, siempre, claro, que prestaran atenci\u243?n a sus lecciones. \u161?A h, s\u237?, as\u237? era mi esposa, la duquesa del maldito Bay Ridge! La duquesa y sus leales s\u250?bditas, todas esas j\u243?venes esposas de Stratton, que la adulaban como si fuese la reina Isabel o alguien parecido. Era total y jodidame nte nauseabundo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero, para ser justos, debo decir que la duquesa ten\u237?a un papel que desempe \u241?ar, y que lo hac\u237?a bien. Comprend\u237?a la desviada idea de lealtad que todos los que ten\u237?an algo que ver con Stratton Oakmont sent\u237?an hac ia la empresa, y hab\u237?a forjado amistades con las esposas de los principales empleados, lo que contribu\u237?a a cimentar las cosas. S\u237?, la duquesa no era tonta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Por lo general, mientras yo me preparaba para ir al trabajo, me acompa\u241?aba al cuarto de ba\u241?o. Era buena conversadora, cuando no estaba atareada en dec irme que me fuera a la mierda. Pero yo sol\u237?a ser el responsable de que ello ocurriera, de modo que no pod\u237?a culparla. De hecho, \u191?pod\u237?a culpa rla de algo? A pesar de toda esa mierda de Martha Stewart, era una muy buena esp osa. Dec\u237?a \u171?te quiero\u187? al menos cien veces al d\u237?a. Y, a medi da que el d\u237?a avanzaba, iba a\u241?adiendo maravillosos calificativos: \u17 1?\u161?te quiero con desesperaci\u243?n!\u187?, \u171?\u161?te quiero incondici onalmente!\u187?, adem\u225?s de, por supuesto, mi favorito: \u171?\u161?te quie ro con locura!\u187?, que me parec\u237?a el m\u225?s adecuado.\par\pard\plain\h yphpar}{ A pesar de todas esas declaraciones de amor, a\u250?n no estaba seguro de si pod \u237?a confiar en ella. Al fin y al cabo era mi segunda esposa, y las palabras son baratas. \u191?Realmente estar\u237?a junto a m\u237? en las buenas y en las malas? Exteriormente, todos los indicios indicaban que me amaba de verdad. No d ejaba de cubrirme de besos y, siempre que est\u225?bamos con otras personas, me tomaba de la mano, o me enlazaba con el brazo o me pasaba los dedos por entre el cabello.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todo esto me confund\u237?a. Cuando me cas\u233? con Denise, esas cosas no me pr eocupaban. Nos casamos cuando yo no ten\u237?a nada, de modo que su lealtad era incuestionable. Pero despu\u233?s de que ganara mi primer mill\u243?n, pareci\u2 43? tener alguna oscura premonici\u243?n, porque me pregunt\u243? por qu\u233? n o pod\u237?a tener un trabajo normal y ganar un mill\u243?n al a\u241?o. Ninguno de los dos sab\u237?a que, en menos de un a\u241?o, yo estar\u237?a ganando un

mill\u243?n a la semana. Y ninguno de los dos sab\u237?a que, menos de dos a\u24 1?os despu\u233?s, Nadine Caridi, {\i La Chica Miller Lite}, estacionar\u237?a frente a mi casa de veraneo en los Hamp tons el fin de semana del 4 de julio y bajar\u237?a de un Ferrari color banana a taviada con una falda rid\u237?culamente corta y un par de zapatos blancos de ta c\u243?n alto.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Nunca tuve intenci\u243?n de hacer sufrir a Denise. De hecho, nada m\u225?s lejo s de mi intenci\u243?n. Pero con Nadine tuve un flechazo. Y ella conmigo. Enamor arse de alguien no es algo que uno escoge, \u191?verdad? Y una vez que ocurre, u n amor obsesivo que todo lo consume, cuando dos personas no pueden separarse dur ante siquiera un momento, \u191?es algo que se pueda dejar pasar?\par\pard\plain \hyphpar}{ Respir\u233? hondo y exhal\u233? con lentitud, tratando de sofocar todos esos pe nsamientos sobre Denise. La culpa y el remordimiento son emociones in\u250?tiles , \u191?o no? Bueno, no, pero yo no ten\u237?a tiempo para ellas. Avanzar, \u233 ?sa era la clave. Correr tan deprisa como me fuera posible sin mirar atr\u225?s. Y en lo que hac\u237?a a mi esposa... bueno, arreglar\u237?a las cosas.\par\par d\plain\hyphpar}{ Cuando hube resuelto todo en mi mente por segunda vez en cinco minutos, me oblig u\u233? a sonre\u237?rle a mi propio reflejo y me dirig\u237? a la sauna. All\u2 37? sudar\u237?a los esp\u237?ritus malignos antes de recomenzar mi d\u237?a. \p ar\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 3\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc C\u225?mara sorpresa\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Tras mis treinta minutos de desintoxicaci\u243?n matinal emerg\u237? del dormito rio sinti\u233?ndome rejuvenecido. Vest\u237?a el traje gris a rayas que me hab\ u237?a preparado Gwynne. En la mu\u241?eca izquierda luc\u237?a un delgado y sob rio reloj de oro Bulgari de dieciocho mil d\u243?lares. En los viejos tiempos, a ntes de que la duquesa llegase a mi vida, yo usaba un macizo e inmenso Rolex de oro. Pero la duquesa, autoproclamada experta en elegancia, gracia y finura, lo d esaprob\u243? al instante, explic\u225?ndome que era vulgar. Me era imposible co mprender c\u243?mo hab\u237?a llegado a esa conclusi\u243?n dado que el mejor de los relojes que habr\u237?a visto cuando se criaba en Brooklyn deb\u237?a de se r uno con un personaje de Disney en la esfera. As\u237? y todo, parec\u237?a ent ender por instinto cosas como \u233?sa, de modo que, por lo general, le hac\u237 ?a caso.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero eso no me aflig\u237?a. A\u250?n conservaba un basti\u243?n de orgullo masc ulino bajo la forma de un par de espectaculares botas de vaquero negras de piel de cocodrilo. Cada bota hab\u237?a sido confeccionada con una piel entera. Me ha b\u237?an costado dos mil cuatrocientos d\u243?lares y las adoraba. La duquesa, claro, las despreciaba. Ese d\u237?a me las puse con gran orgullo con la esperan za de que le sirvieran a mi esposa de recordatorio de que yo no estaba dispuesto a ser maltratado, por m\u225?s que ello acabara de ocurrir.\~\par\pard\plain\hy phpar}{ Me dirig\u237? a la habitaci\u243?n de Chandler para mi sesi\u243?n de paternida d matinal, mi parte favorita de la jornada. Chandler era la \u250?nica cosa comp letamente pura de mi vida. Tenerla en brazos me hac\u237?a olvidar el desmadre y la locura.\par\pard\plain\hyphpar}{ A medida que me acercaba a su habitaci\u243?n mi talante mejoraba. Ten\u237?a ca si cinco meses de edad y era absolutamente perfecta. Pero cuando abr\u237? la pu erta de Channy, \u161?terrible conmoci\u243?n! \u161?No s\u243?lo Channy estaba ah\u237?, sino tambi\u233?n su madre! \u161?Hab\u237?a estado al acecho en la ha bitaci\u243?n de Channy, esperando mi llegada!\par\pard\plain\hyphpar}{ All\u237? estaban las dos, sentadas en medio del cuarto, sobre la alfombra rosa m\u225?s suave que pueda imaginarse. Era otro de los descabelladamente caros toq ues de Nadine, la ex aspirante a decoradora, quien, por el amor de Dios, \u161?l uc\u237?a maravillosa! Chandler estaba sentada entre las piernas ligeramente sep aradas, \u161?piernas ligeramente separadas!, de su madre. Su delicada espalda e

staba apoyada contra el firme vientre de ella, que la cog\u237?a de la barriga p ara sostenerla. Ambas estaban bell\u237?simas. Channy era una copia perfecta de su madre, de quien hab\u237?a heredado los deslumbrantes ojos azules y gloriosos p\u243?mulos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo para saborear a pleno pulm\u243?n el aroma de la habitaci\u24 3?n de mi hija. \u161?Ah, ese olor a talco de beb\u233?, champ\u250? de beb\u233 ?, toallitas de beb\u233?! Y otra bocanada de aire para disfrutar del olor de Na dine. \u161?Ah, el aroma de ese champ\u250? y acondicionador, de qui\u233?n sabe qu\u233? fabricante, a cuatrocientos d\u243?lares el frasco! \u161?Su acondicio nador de piel de Kiehl, formulado a medida e hipoalerg\u233?nico, el diminuto ma tiz de perfume Coco que llevaba como al descuido! Un agradable cosquilleo se dif undi\u243? por mi sistema nervioso central y alcanz\u243? todo mi ser.\par\pard\ plain\hyphpar}{ La habitaci\u243?n era perfecta, un peque\u241?o pa\u237?s de las maravillas col or rosa. Hab\u237?a incontables animales de felpa, ordenados a la perfecci\u243? n. A la derecha se ve\u237?an una cuna blanca y un peque\u241?o lavabo, hecho a medida por Bellini, de Madison Avenue, y que hab\u237?a costado la friolera de s esenta mil d\u243?lares (\u161?la duquesa ataca de nuevo!). Por encima de la cun a pend\u237?a un m\u243?vil rosa y blanco, que emit\u237?a una docena de cancion es de pel\u237?culas de Disney, mientras personajes animados reproducidos con co nsumado realismo daban vueltas y m\u225?s vueltas. Era otra de las cosas que mi querida aspirante a decoradora hab\u237?a mandado hacer. S\u243?lo hab\u237?a co stado nueve mil d\u243?lares (\u161?por un m\u243?vil!). Pero \u191?qu\u233? ten \u237?a de malo? Era la habitaci\u243?n de Chandler, la mejor de la casa.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Me tom\u233? un momento para contemplar a mi esposa y a mi hija. La palabra \u17 1?arrebatadoras\u187? acudi\u243? a mi mente. Chandler estaba completamente desn uda. Su piel oliv\u225?cea era impoluta y suave como la manteca.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Su madre iba vestida para matar o, para ser m\u225?s precisos, para provocar. Ll evaba un min\u250?sculo vestido sin mangas color salm\u243?n. \u161?Qu\u233? esc ote extraordinario! Su imponente cabellera de un rubio dorado centelleaba a la l uz del sol. El vestido se le hab\u237?a subido por encima de las caderas, descub riendo su cuerpo hasta la cintura misma. Faltaba un elemento en el cuadro, pero \u191?cu\u225?l era? No logr\u233? dilucidarlo, de modo que apart\u233? el pensa miento y segu\u237? mirando fijamente. Nadine ten\u237?a las rodillas un poco fl exionadas y recorr\u237? toda la extensi\u243?n de sus piernas con la mirada. Su s zapatos hac\u237?an juego con su vestido, hasta el \u250?ltimo matiz y sombra. Eran Manolo Blahnik y probablemente costaban unos mil d\u243?lares, pero, si qu ieres saber qu\u233? pensaba yo en ese instante, val\u237?an hasta el \u250?ltim o centavo de esa suma.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tantos pensamientos zumbaban en mi cabeza que me era imposible individualizarlos .\par\pard\plain\hyphpar}{ Deseaba como nunca a mi esposa... pero mi hija estaba all\u237?...claro que era tan peque\u241?a, \u191?qu\u233? pod\u237?a importar? \u191?Y la duquesa, qu\u23 3?? \u191?Ya me habr\u237?a perdonado? Quer\u237?a decirle algo, pero no sab\u23 7?a qu\u233?. Amaba a mi esposa... amaba mi vida... amaba a mi hija... no quer\u 237?a perderlas. As\u237? que all\u237?, en ese preciso instante tom\u233? una d ecisi\u243?n. Ya estaba. \u161?S\u237?! \u161?Basta de putas! \u161?Basta de pas eos nocturnos en helic\u243?ptero! \u161?Basta de drogas! O, al menos, basta de tantas drogas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Quise hacer esa declaraci\u243?n, ponerme a merced del tribunal, pero no tuve op ortunidad de hacerlo. Chandler habl\u243? primero, \u161?mi hija, la beb\u233? g enio! Sonriendo de oreja a oreja dijo con una min\u250?scula vocecilla:\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa... Pa-pa-pa-pa-pa-pa-pa... \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Buenos d\u237?as, papi! \u8212? dijo Nadine, poniendo voz de beb\u2 33?. \u161?Tan dulce! \u161?Tan incre\u237?blemente sexy!\u8212?. \u191?No me va s dar el beso de los buenos d\u237?as, papi? \u161?De veras lo necesito!\~\par\p ard\plain\hyphpar}{

\u191?Qu\u233?? \u191?As\u237? de f\u225?cil resultaba todo? Cruzando los dedos, me jugu\u233? el todo por el todo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Puedo besar a las dos? \u191?Madre e hija? \u8212? frunciendo los l abios, le dediqu\u233? a mi esposa mi mejor cara de cachorro enamorado.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, no! \u8212? dijo Nadine, haciendo estallar la burbuja en en la que me hallaba\u8212?. \u161?Pap\u225? no va a besar a mam\u225? durante mucho, mucho tiempo! Pero su hija se muere por un beso, \u191?verdad Channy?\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u161?Por Dios, mi esposa no jugaba limpio!\par\pard\plain\hyphpar}{ Siempre con su voz de beb\u233?, mam\u225? prosigui\u243?:\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Ve, Channy, gatea hasta tu papi. Y t\u250?, papi, ag\u225?chate, as\u237? Channy va directo a tus brazos. \u191?De acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Di un paso adelante...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien, suficiente \u8212? advirti\u243? ella alzando la mano derecha\u8212 ?. Ahora, incl\u237?nate como dijo mam\u225?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hice lo que me dec\u237?a. Al fin y al cabo, \u191?qui\u233?n era yo para discut ir con la despampanante duquesa?\par\pard\plain\hyphpar}{ Con gran suavidad, Nadine puso a Chandler en el suelo y le dio un ligero impulso . Chandler se puso a gatear hacia m\u237? a paso de caracol repitiendo:\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Papapapa... Papapapa...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Ah! \u161?Cu\u225?nta felicidad! \u161?Cu\u225?nta alegr\u237?a de vivir! \u161?Me sent\u237?a el hombre m\u225?s feliz del mundo!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ven \u8212? le dije a Chandler\u8212?. Ven con pap\u225?, cari\u241?o. \u 8212? Alc\u233? la vista hacia su madre y, al bajarla lentamente... Vi...\u8212? . \u161?Por Dios, Nadine! \u191?Qu\u233? te ocurre? \u191?Es que has perdido la. ..?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? pasa, pap\u225?? Espero que no veas algo que quieres, pues no podr\u225?s obtenerlo \u8212? dijo mam\u225?, la aspirante a calienta huevos . Ten\u237?a sus gloriosas piernas abiertas de par en par, la falda subida por e ncima de las caderas. Su bonita vulva rosada, h\u250?meda de deseo, me miraba di rectamente a los ojos. Nadine s\u243?lo llevaba una peque\u241?a mata de suave v ello de un rubio melocot\u243?n sobre su monte de Venus. \par\pard\plain\hyphpar }{ Hice lo \u250?nico que pod\u237?a hacer un marido racional: me humill\u233? como el perro que era.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por favor, cari\u241?o, sabes cu\u225?nto siento lo de anoche. Te juro po r Dios que nunca...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, no hace falta que digas nada \u8212? dijo Nadine deteni\u233?ndome co n un adem\u225?n\u8212?. Mam\u225? ya sabe cu\u225?nto te gusta jurar por Dios c uando est\u225?s a punto de estallar. Pero no pierdas el tiempo, pap\u225?, porq ue mam\u225? s\u243?lo acaba de empezar a darte tu merecido. \u161?De ahora en a delante, cuando est\u233? en casa, no llevar\u225? m\u225?s que faldas muy, muy cortas, nada de ropa interior y esto...! \u8212? dijo mi seductora esposa con or gullo mientras un\u237?a las palmas a la espalda, separaba los codos y se recost aba. Luego, empleando la punta de sus zapatos Manolo Blahnik de tac\u243?n alto de un modo que quien los dise\u241?\u243? nunca hubiera imaginado, los convirti\ u243? en pivotes er\u243?ticos, abriendo y cerrando sus enloquecedoras piernas u na y otra vez, hasta que, a la tercera, las separ\u243? tanto que sus rodillas e stuvieron a punto de apoyarse en la alfombra rosada. Dijo:\~\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?\u191?Qu\u233? ocurre, pap\u225?? No tienes buen aspecto.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Bueno, no es que fuera la primera vez que lo ve\u237?a. De hecho, no era la prim era vez que me provocaba de esa manera. Hab\u237?a ocurrido en ascensores, pista s de tenis, estacionamientos y hasta en la Casa Blanca. No hab\u237?a lugar que estuviese a salvo de mi esposa. \u161?Pero la cuesti\u243?n era que me hab\u237?

a dejado totalmente at\u243?nito! Me sent\u237? como un boxeador que no ha visto venir el pu\u241?etazo que lo ha dejado inconsciente... \u161?Para siempre!\par \pard\plain\hyphpar}{ Para empeorar las cosas, Chandler hab\u237?a detenido su gateo, decidida a dedic ar alg\u250?n tiempo a inspeccionar la alfombra rosa. Tiraba de sus fibras como si hubiese descubierto algo maravilloso, y no prestaba la menor atenci\u243?n a lo que ocurr\u237?a a su alrededor.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hice un nuevo intento de disculparme, pero Nadine me interrumpi\u243? meti\u233? ndose el \u237?ndice derecho en la boca y chup\u225?ndoselo. Fue entonces cuando perd\u237? el habla. Pareci\u243? darse cuenta de que acababa de darme el golpe final, de modo que, poco a poco, se sac\u243? el dedo de la boca y volvi\u243? a hablar con voz de beb\u233?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, pobre, pobre pap\u225?. Le encanta decir que se equivoc\u243? cuando est\u225? a punto de correrse en los pantalones, \u191?no es cierto, pap\u225??\ ~\par\pard\plain\hyphpar}{ Me qued\u233? mir\u225?ndola, incr\u233?dulo, pregunt\u225?ndome si todos los ca sados hac\u237?an cosas como \u233?sa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, pap\u225?, ahora es demasiado tarde para disculpas. \u8212? Frunci \u243? sus generosos labios y asinti\u243? lentamente con la cabeza, como suelen hacer las personas cuando creen que te acaban de revelar una importante verdad\ u8212?. Y es una verdadera pena que a pap\u225? le guste volar en helic\u243?pte ro a altas horas de la noche, haciendo Dios sabe qu\u233?, porque mam\u225? lo a ma mucho, \u161?y nada le gustar\u237?a tanto como hacerle el amor a pap\u225? d urante todo el d\u237?a! Y lo que a mam\u225? realmente le agradar\u237?a ser\u2 37?a que pap\u225? la bese en su lugar favorito, ah\u237? donde tiene los ojos e n este momento.\par\pard\plain\hyphpar}{ Nadine volvi\u243? a fruncir los labios, fingiendo un puchero.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Pero, oh... \u161?Pobre, pobre pap\u225?! No hay manera de que eso ocurra ahora, ni siquiera si pap\u225? fuese el \u250?ltimo hombre que quedara en la T ierra. De hecho, mam\u225? ha decidido hacer como las Naciones Unidas e institui r uno de sus famosos embargos de sexo. Pap\u225? no podr\u225? hacer el amor con mam\u225? hasta el d\u237?a de a\u241?o nuevo. \u8212? \u171?\u191?Qu\u233?? \u 161?Cu\u225?nto descaro!\u187?, pens\u233?\u8212?. Y eso, s\u243?lo si es un bue n chico desde ahora hasta entonces. Si pap\u225? comete un solo error, \u161?qui \u233?n sabe si no prolongaremos el embargo hasta el d\u237?a de Reyes! \u8212? \u191?Qu\u233? demonios dec\u237?a? \u161?Mi esposa hab\u237?a enloquecido!\~\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Estaba a punto de sumirme en niveles in\u233?ditos de humillaci\u243?n cuando, d e repente, record\u233? algo. \u161?Dios m\u237?o! \u191?Se lo digo? \u161?Qu\u2 33? va! \u161?Es demasiado bueno como para perd\u233?rselo!\par\pard\plain\hyphp ar}{ Mam\u225?, con voz de beb\u233?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Y ahora que lo pienso, pap\u225?, creo que es hora de que mam\u225? comie nce a usar sus medias de seda a todas horas, porque, todos sabemos cu\u225?nto l e gustan a pap\u225? las medias de seda, \u191?verdad, pap\u225??\par\pard\plain \hyphpar}{ Asent\u237? con vehemencia.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mam\u225? prosigui\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?S\u237?, claro que lo sabemos! Y mam\u225? est\u225? aburrida, hart a de usar ropa interior. \u161?Basta! \u161?De hecho, ha decidido tirarla toda! As\u237? que mira bien, pap\u225? \u8212? \u191?ya era el momento de detenerla? Mmm... \u161?A\u250?n no!\u8212?, \u161?porque a partir de ahora, ver\u225?s muc ho de esto durante todo el d\u237?a! Pero claro, seg\u250?n las normas del embar go, tocar est\u225? estrictamente prohibido. Y nada de pajearse, pap\u225?. Hast a que mam\u225? te d\u233? permiso, mantendr\u225?s las manos quietas. \u191?Ent endido?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Yo, con renovada confianza:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero \u191?y t\u250?, mam\u225?? \u191?Qu\u233? vas a hacer?\par\pard\pla in\hyphpar}{

\u8212?Oh, mam\u225? sabe muy bien c\u243?mo complacerse. Mmm... mmm... mmm... \ u8212? gimi\u243? la modelo\u8212?. \u161?De hecho, s\u243?lo de pensarlo mam\u2 25? se est\u225? excitando! \u191?No detestas los helic\u243?pteros, pap\u225??\ ~\par\pard\plain\hyphpar}{ Me lanc\u233? sobre la yugular.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No s\u233?, mam\u225?, creo que lo tuyo es pura palabrer\u237?a. \u191?Co mplacerte a ti misma? No lo creo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Nadine apret\u243? sus generosos labios y mene\u243? la cabeza con lentitud ante s de decir:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, parece que es hora de que pap\u225? aprenda su primera lecci\u243? n...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Esto se estaba poniendo bueno! Y Chandler segu\u237?a estudiando la alfomb ra sin prestarnos atenci\u243?n alguna.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Y mam\u225? quiere que pap\u225? no deje de mirar la mano de mam\u225? y que observe con mucha atenci\u243?n, \u161?no vaya a ser que el d\u237?a de Reye s se convierta en el domingo de Ramos en menos tiempo del que se tarda en decir \u171?pelotas congestionadas\u187?! \u191?Entiendes qui\u233?n manda, pap\u225?? \par\pard\plain\hyphpar}{ Le segu\u237? la corriente, prepar\u225?ndome para lanzar mi bomba.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, mam\u225?, pero \u191?qu\u233? vas a hacer con la mano?\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Silencio! \u8212? dijo Nadine y, sin m\u225?s tr\u225?mite, se meti \u243? el dedo en la boca y se puso a chupar y chupar hasta que reluci\u243? de saliva a la luz del sol matinal. Despu\u233?s, lenta, graciosa, l\u250?bricament e, su mano tom\u243? rumbo sur... baj\u243? por el cuello... lleg\u243? a su pro nunciado escote... cruz\u243? el ombligo... y sigui\u243? bajando hasta llegar a ...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Alto! \u8212? dije, alzando la mano derecha\u8212?. \u161?Si yo fue se t\u250? no har\u237?a eso!\par\pard\plain\hyphpar}{ Esto sorprendi\u243? a mi esposa. \u161?Tambi\u233?n la enfureci\u243?! Al parec er, hab\u237?a esperado ese momento m\u225?gico con tantas ansias como yo. Pero ya hab\u237?a llegado suficientemente lejos. Era hora de tirar la bomba. Pero an tes de que pudiera hacerlo, se puso a rega\u241?arme:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Muy bien! \u161?Ahora s\u237? que te la has ganado! \u161?Nada de b esos ni de hacer el amor hasta el 4 de julio!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero, mami, \u191?y qu\u233? hay de Rocco y Rocco?\par\pard\plain\hyphpar }{ Nadine se detuvo, espantada:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar}{ Me inclin\u233? y levant\u233? a Chandler de la alfombra rosada. Estrech\u225?nd ola contra mi pecho, le di un gran beso en la mejilla. Ahora que Chandler estaba a salvo dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pap\u225? quiere contarle un cuento a mam\u225?. Y cuando haya terminado, mam\u225? estar\u225? feliz de que pap\u225? la haya detenido antes de que hici era lo que estaba a punto de hacer y le perdonar\u225? todo lo que hizo, \u191?d e acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ No reaccion\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien \u8212? dije\u8212?, \u233?sta es la historia de un bonito dormi torio rosado en Old Brookville, Long Island. \u191?Mam\u225? quiere o\u237?rla?\ ~\par\pard\plain\hyphpar}{ Mi esposa asinti\u243? con la cabeza. Su perfecta carita de modelo expresaba el m\u225?s absoluto desconcierto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Mam\u225? promete mantener las piernas muy, muy abiertas mientras p ap\u225? le cuenta el cuento?\par\pard\plain\hyphpar}{ Asinti\u243? lentamente, como en trance.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Qu\u233? bien, porque \u233?se es el paisaje que pap\u225? prefiere a nin g\u250?n otro en el mundo, y lo inspira a contar la historia tan bien como puede . Bueno, hab\u237?a una vez un peque\u241?o dormitorio rosado en el segundo piso de una gran mansi\u243?n de piedra que se elevaba en un terreno perfecto en la

mejor zona de Long Island. Los que viv\u237?an all\u237? ten\u237?an mucho, much o dinero. Pero, y esto es importante para la historia, mam\u225?, entre las cosa s que ten\u237?an, entre sus posesiones, hab\u237?a una que val\u237?a mucho m\u 225?s que todas las dem\u225?s juntas. Era su hijita.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Resulta que el pap\u225? de la historia ten\u237?a mucha, mucha gente que trabajaba para \u233?l en su empresa. Y como eran todos muy j\u243?venes y apena s si entend\u237?an las reglas sociales, pap\u225? y mam\u225? decidieron rodear la propiedad de una gran verja de hierro para que esos jovenzuelos ya no pudier an aparecer a cualquier hora. Pero, cr\u233?ase o no, \u161?lo segu\u237?an haci endo!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Hice una pausa y estudi\u233? el rostro de Nadine, que iba perdiendo el color po co a poco. Prosegu\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Al cabo de un tiempo, pap\u225? y mam\u225? estaban tan hartos de que los molestaran que contrataron a dos vigilantes a tiempo completo. Por gracioso que parezca, \u161?resulta que ambos se llamaban Rocco! \u8212? Hice otra pausa par a estudiar el semblante de mi esposa. Ahora estaba p\u225?lida como un fantasma. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ Continu\u233?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La cuesti\u243?n es que Rocco y Rocco se pasaban las horas en una hermosa caseta que se alzaba en el mismo terreno en que transcurre esta historia. Y com o a la mam\u225? del cuento le gustaba hacer las cosas como es debido, se puso a investigar qu\u233? era lo mejor en equipos de vigilancia y termin\u243? por co mprarse las m\u225?s modernas y sofisticadas c\u225?maras, las que dan la imagen m\u225?s n\u237?tida y brillante que el dinero pueda comprar. \u161?Y lo mejor de todo, mam\u225?, eran a todo color! \u161?S\u237?!\par\pard\plain\hyphpar}{ Las piernas de la duquesa estaban abiertas en todo su esplendor cuando prosegu\u 237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Result\u243? que, hace unos dos meses, pap\u225? y mam\u225? estaban tumb ados en la cama una lluviosa ma\u241?ana de domingo, y ella le cont\u243? que ha b\u237?a le\u237?do un art\u237?culo donde hablaba de ni\u241?eras y doncellas q ue maltratan a los beb\u233?s que se les conf\u237?an. Esto aterr\u243? tanto a pap\u225? que le sugiri\u243? a mam\u225? que deb\u237?an poner dos c\u225?maras ocultas y un micr\u243?fono activado por voz \u161?en el mism\u237?simo dormito rio rosa del que habl\u225?bamos al principio del cuento!\par\pard\plain\hyphpar }{ \u187?Y una de esas c\u225?maras est\u225? justo sobre el hombro de pap\u225? \u 8212? se\u241?al\u233? el diminuto agujero que se abr\u237?a en lo alto de la pa red\u8212? y, qui\u233?n lo hubiera dicho, mam\u225?, est\u225? enfocada sobre l a mejor parte de tu gloriosa anatom\u237?a... \u8212? de repente, las piernas de Nadine se cerraron como la puerta de la b\u243?veda de un banco\u8212? y como a mamos tanto a Channy, \u161?\u233?sta es la habitaci\u243?n que se vigila con el monitor de treinta y dos pulgadas que ocupa el centro de la sala de vigilancia! \par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?As\u237? que sonr\u237?e, mami. \u161?Est\u225?s en C\u225?mara Sorpresa!\ par\pard\plain\hyphpar}{ Mi esposa se qued\u243? inm\u243?vil durante aproximadamente un octavo de segund o. Luego, como si alguien le hubiera transmitido una descarga de diez mil voltio s a trav\u233?s de la alfombra rosa, se incorpor\u243? de un salto gritando:\~\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Mierda! \u161?A la mierda! \u161?Dios m\u237?o! \u161?No puedo cree rlo! \u161?Oh, mierda, mierda, mierda! \u8212? Corri\u243? a la ventana y mir\u2 43? hacia la caseta... luego gir\u243? sobre sus talones y se volvi\u243? hacia m\u237? y... \u161?bum!... Nadine se desplom\u243? cuando uno de los pivotes er\ u243?ticos de sus zapatos cedi\u243?.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero s\u243?lo permaneci\u243? en el suelo un segundo. Rod\u243? con la velocida d y la habilidad de un luchador profesional y se incorpor\u243? de un salto. Mie ntras yo la contemplaba, azorado, abri\u243? la puerta y la cerr\u243? de un gol pe tras de s\u237? antes de salir corriendo, sin preocuparse de qu\u233? pod\u23 7?a pensar del esc\u225?ndalo nuestro pintoresco personal. Y desapareci\u243?.\p ar\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Bueno \u8212? le dije a Channy\u8212?, sin duda la verdadera Martha Stewa rt no hubiese aprobado ese portazo, \u191?no te parece, cari\u241?o?\par\pard\pl ain\hyphpar}{ A continuaci\u243?n elev\u233? una silenciosa plegaria al Todopoderoso, pidi\u23 3?ndole, mejor dicho, suplic\u225?ndole, que jam\u225?s permitiera que Channy se casara con un tipo como yo, es m\u225?s, que ni siquiera saliera con uno. No se pod\u237?a decir que yo fuese un candidato al t\u237?tulo de Esposo del A\u241? o. Luego, la llev\u233? a la planta baja y se la entregu\u233? a Marcie, la parl anchina ni\u241?era jamaicana, antes de dirigirme a toda prisa a la caseta. No e ra cuesti\u243?n de que la cinta de v\u237?deo de mi esposa terminase en Hollywo od como un episodio piloto de {\i Vidas de los ricos desequilibrados}. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 4\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc El para\u237?so de los WASP\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Caliente como un perro, registr\u233? las veinticuatro habitaciones de la mansi\ u243?n en busca de mam\u225?. De hecho, busqu\u233? en cada recoveco de las casi tres hect\u225?reas de la finca, hasta que por fin, de mala gana y con gran tri steza, decid\u237? abandonar la b\u250?squeda. Ya eran casi las nueve y me ten\u 237?a que ir a trabajar.\par\pard\plain\hyphpar}{ No pod\u237?a imaginar d\u243?nde se habr\u237?a escondido mi querida aspirante a calientahuevos. De modo que renunci\u233? a mis ambiciones sexuales.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Sal\u237? de mi finca de Old Brookville apenas pasadas las nueve. Iba repantigad o en el asiento trasero de mi limusina Lincoln color azul medianoche. Mi conduct or, el enemigo de todos los blanquitos, George Campbell, iba al volante. En los cuatro a\u241?os que llevaba trabajando para m\u237? s\u243?lo hab\u237?a dicho una docena de palabras. Algunas ma\u241?anas, ese voto de silencio autoimpuesto me irritaba, pero para ese d\u237?a era perfecto. De hecho, tras mi altercado co n la duquesa, necesitaba algo de paz y tranquilidad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sin embargo, parte de mi rutina matinal consist\u237?a en saludar a George en un tono excesivamente caluroso, intentando obtener alguna clase de respuesta. La q ue fuera. De modo que decid\u237? volver a hacer un intento, para no perder la c ostumbre. \par\pard\plain\hyphpar}{ Dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hola, Georgie. \u191?C\u243?mo van las cosas?\par\pard\plain\hyphpar}{ George volvi\u243? la cabeza aproximadamente cuatro grados y medio hacia la dere cha, suficiente para mostrarme apenas el deslumbrante blanco de su escler\u243?t ica y asinti\u243? levemente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Nunca fallaba, maldita sea! \u161?El tipo era un maldito mudo!\par\pard\pl ain\hyphpar}{ En realidad, no era as\u237?. Hac\u237?a unos seis meses, George me pidi\u243? q ue le prestara (lo cual significaba que le regalara) cinco mil d\u243?lares para hacerse una dentadura nueva. As\u237? lo hice, y de buena gana, pero no sin ant es pasarme unos buenos quince minutos atorment\u225?ndolo para que me contara ca da detalle: cu\u225?ntos dientes, cu\u225?n blancos ser\u237?an, cu\u225?nto le durar\u237?an y qu\u233? ocurrir\u237?a con los que ten\u237?a ahora. Cuando Geo rge termin\u243?, perlas de sudor corr\u237?an por su frente negra como el carb\ u243?n, y me dio pena haberlo interrogado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hoy, como todos los d\u237?as, George luc\u237?a un traje color azul marino y un a expresi\u243?n adusta, lo m\u225?s adusta que se pod\u237?a permitir si se tie ne en cuenta que ganaba un excesivo salario de 60.000 d\u243?lares al a\u241?o. A m\u237? no me cab\u237?a la menor duda de que George me odiaba o que, al menos , sent\u237?a resentimiento hacia m\u237?, del mismo modo en que odiaba a todos los blancos y estaba resentido con ellos. La \u250?nica excepci\u243?n era mi es posa, la aspirante a amiga del pueblo, a quien George adoraba.\par\pard\plain\hy phpar}{ La limusina era de las superlargas, con un bar bien provisto, televisor y reprod

uctor de v\u237?deo, y un asiento trasero que se transformaba en cama doble al p ulsar un interruptor. Lo de la cama hab\u237?a sido a\u241?adido para aliviar mi dolor de espalda, pero tuvo el efecto no buscado de transformar la limusina en un burdel sobre ruedas de noventa y seis mil d\u243?lares. \u191?Qui\u233?n lo h ubiera dicho? Esa ma\u241?ana, mi destino era nada menos que Lake Success, Long Island, la otrora apacible aldea de clase media donde estaba ubicado Stratton Oa kmont.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ahora, la ciudad era como Tombstone, Arizona, antes de la llegada de los Earp. N umerosas industrias caseras hab\u237?an brotado para satisfacer las necesidades, caprichos y deseos de los j\u243?venes corredores de Bolsa que yo empleaba. Bur deles, garitos ilegales, clubes nocturnos que procuraban toda clase de diversion es. Hab\u237?a, incluso, una peque\u241?a organizaci\u243?n de prostitutas que d esempe\u241?aban su oficio en el nivel m\u225?s bajo del estacionamiento subterr \u225?neo, a doscientos d\u243?lares la sesi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al principio, los comerciantes locales se hab\u237?an alzado en armas contra lo que consideraban la vulgaridad de mi alegre banda de corredores de Bolsa, muchos de los cuales parec\u237?an haberse criado al margen de la civilizaci\u243?n. P ero en poco tiempo esos mismos comerciantes se dieron cuenta de que el personal de Stratton no se fijaba en lo que costaban las cosas. De modo que los comercian tes alzaron los precios y, como en el salvaje Oeste, todos convivieron en paz.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ La limusina se dirig\u237?a hacia el oeste por Chicken Valley Road, una de las v istas m\u225?s bellas de la costa dorada. Contempl\u233? los cuidados prados del Brookville Country Club, al que me hab\u237?a acercado esa misma madrugada desd e el aire durante mi vuelo bajo los efectos de las drogas. El club estaba muy ce rca de mi finca, tanto que, de hecho, hubiera podido acertar el hoyo siete tiran do desde mi jard\u237?n con un buen golpe de un palo n\u250?mero siete. Pero, cl aro, nunca me molest\u233? en postularme para socio, dado que yo no era m\u225?s que un maldito jud\u237?o que hab\u237?a tenido el incre\u237?ble descaro de in vadir el para\u237?so de los WASP.\par\pard\plain\hyphpar}{ El Brookville Country Club no era el \u250?nico que restring\u237?a el ingreso a los jud\u237?os. \u161?No, no y no! Todos los clubes de la zona estaban prohibi dos para los jud\u237?os y para cualquiera que no fuese un WASP hijo de puta de sangre azul. Aunque, en realidad, el Brookville Country Club permit\u237?a el in greso de cat\u243?licos y no era tan malo como otros. Cuando la duquesa y yo nos mudamos, la cuesti\u243?n WASP me molest\u243?. Era como una especie de club o sociedad secreta. Sin embargo, con el tiempo me di cuenta de que el momento de l os WASP ya hab\u237?a pasado, que eran una especie en extinci\u243?n, como el do do o el b\u250?ho moteado. Y si bien era cierto que a\u250?n ten\u237?an sus peq ue\u241?os clubes de golf y cotos de caza a modo de \u250?ltimos bastiones de re sistencia frente a las hordas del {\i shtetl }que los invad\u237?an, \u233?stos no eran m\u225?s que Little Big Horns del siglo xx, a punto de caer bajo los jud\u237?os salvajes que, como yo, hab\u2 37?an hecho fortuna en Wall Street y estaban dispuestos a gastar cuanto fuese ne cesario para vivir donde lo hiciera Gatsby. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ La limo tom\u243? una suave curva hacia la izquierda y entramos en Hegemans Lane . A la izquierda estaban los Establos Costa Dorada o, seg\u250?n los llamaban su s propietarios, el \u171?Centro Ecuestre Costa Dorada\u187?, lo que sonaba infin itamente m\u225?s WASP.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras pas\u225?bamos, vi los establos pintados a rayas verdes y blancas donde la duquesa alojaba sus caballos. El asunto ecuestre, del principio al fin, se h ab\u237?a convertido en una jodida pesadilla. Quien comenz\u243? todo fue el pro pietario de los establos, un jud\u237?o salvaje, barrig\u243?n y adicto a los qu aluuds, con una sonrisa social de mil vatios y la ambici\u243?n secreta de ser t omado por un WASP. \u201?l y su mujer, una rubia te\u241?ida pseudo WASP, nos de tectaron enseguida a la duquesa y a m\u237? y decidieron colocarnos todos sus ca ballos de descarte al triple de su verdadero valor. Y como si eso no hubiera sid o lo bastante doloroso, en cuanto compr\u225?bamos los caballos misteriosas dole ncias los atacaban. Entre las cuentas del veterinario, las de alimentaci\u243?n y lo que les pag\u225?bamos a los caballerizos para que montaran los animales re

gularmente para mantenerlos en condiciones, todo el asunto se hab\u237?a convert ido en un enorme agujero negro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aun as\u237?, mi bella duquesa, la aspirante a cazadora y experta en salto, iba all\u237? a diario a ver sus caballos; les daba terrones de az\u250?car y zanaho rias y tomaba lecciones de equitaci\u243?n, a pesar de que sufr\u237?a una incur able alergia a los caballos que la hac\u237?a regresar a casa atormentada por la tos y la comez\u243?n. Pero, en fin, cuando uno vive en pleno para\u237?so de l os WASP, hace como ellos y finge que le gustan los caballos.\par\pard\plain\hyph par}{ Cuando la limo enfil\u243? Northern Boulevard, el dolor de espalda comenz\u243? a aflorar. La mezcla de drogas de la noche anterior comenzaba a abandonar mi sis tema nervioso central rumbo a su justo lugar, el h\u237?gado y el sistema linf\u 225?tico. Sent\u237?a como si un airado, feroz, drag\u243?n ign\u237?vomo se fue se despertando poco a poco. El dolor comenz\u243? en la cintura, del lado izquie rdo, y se difundi\u243? por la pierna. Era como si alguien me hubiese metido un hierro al rojo por la parte posterior del muslo y lo retorciera. Resultaba ag\u2 43?nico. Si procuraba masajearme, el dolor no hac\u237?a m\u225?s que irse a otr o lugar. \par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y me resist\u237? al anhelo de tomar tres qualuuds y trag\u22 5?rmelos a palo seco. Al fin y al cabo, \u233?sa hubiese sido una conducta total mente inapropiada. Iba camino al trabajo y, por m\u225?s que fuese el jefe, no p od\u237?a entrar tambale\u225?ndome y babeando como un idiota. Eso s\u243?lo era aceptable por la noche. En cambio, elev\u233? una r\u225?pida plegaria rogando para que un rayo cayera del cielo y electrocutara al perro de mi esposa.\par\par d\plain\hyphpar}{ De aquel lado de Northern Boulevard, las casas eran decididamente m\u225?s modes tas, es decir, la casa promedio val\u237?a poco m\u225?s de un mill\u243?n dosci entos mil. Que un muchacho de una familia pobre se hubiese habituado a las extra vagancias de la riqueza hasta el punto de que casas de un mill\u243?n de d\u243? lares le parecieran tugurios no dejaba de tener su gracia. Pero eso no era malo, \u191?o s\u237?? Bueno, quiz\u225? no hab\u237?a manera de saberlo.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ En ese momento vi el cartel verde y blanco que indicaba que est\u225?bamos a pun to de entrar en la autopista de Long Island. En poco rato estar\u237?a en las of icinas de Stratton Oakmont, mi segundo hogar, donde el poderoso rugido de la ofi cina de negocios m\u225?s desquiciada de Estados Unidos har\u237?a que la locura pareciese normal. \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 5\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc La droga m\u225?s poderosa\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ La firma de inversiones financieras Stratton Oakmont ocupaba la primera planta d e un gran edificio de oficinas que se alzaba cuatro pisos por encima del terreno de un antiguo pantano de Long Island. De hecho, no era tan malo como podr\u237? a parecer. La mayor parte del viejo pantano hab\u237?a sido rellenada en la d\u2 33?cada de 1980, y all\u237? se erig\u237?a un complejo de oficinas de primera, con un enorme estacionamiento exterior y otro subterr\u225?neo, de tres niveles, donde los empleados de Stratton iban a la hora de tomar caf\u233? y disfrutaban de los servicios de un feliz escuadr\u243?n de prostitutas.\par\pard\plain\hyph par}{ Cuando nos detuvimos frente al edificio, sent\u237?, como todos los d\u237?as, q ue el orgullo me embargaba. El cristal espejado negro relumbraba a la luz de la ma\u241?ana, record\u225?ndome lo lejos que hab\u237?a llegado en los \u250?ltim os cinco a\u241?os. Era dif\u237?cil imaginar que Stratton hab\u237?a surgido en ese lugar, hasta entonces un taller de electricidad de una agencia de ventas de coches usados. Y ahora... \u161?eso!\par\pard\plain\hyphpar}{ En el lado occidental del edificio hab\u237?a una majestuosa senda de entrada de stinada a deslumbrar a todos los que la recorrieran. Pero ning\u250?n empleado d e Stratton la usaba. Obligaba a recorrer un camino m\u225?s largo, y el tiempo, al fin y al cabo, es dinero. As\u237? que todos, yo incluido, usaban una rampa d

e concreto ubicada en el lado sur, que llevaba directamente a la sala de negocio s.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Baj\u233? de la limusina, me desped\u237? de George (que asinti\u243? con la cab eza sin decir palabra) y sub\u237? por la rampa. Al cruzar las puertas de acero o\u237? los primeros ecos del poderoso rugido, que parec\u237?a el de una multit ud. Era m\u250?sica para mis o\u237?dos. Me dirig\u237? directamente hacia all\u 237?, entusiasmado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Doce pasos, la vuelta a un \u225?ngulo y ah\u237? estaba: la sala de negocios de Stratton Oakmont. Era un recinto inmenso, m\u225?s largo que un campo de f\u250 ?tbol y casi la mitad de ancho. Un espacio abierto, sin divisiones, de techo muy bajo. Entre hileras de escritorios de color arce, muy cerca el uno del otro y d ispuestos como en un aula, inmaculadas camisas blancas se mov\u237?an furiosamen te de un lado a otro. Los corredores de Bolsa se hab\u237?an quitado las chaquet as y gritaban en los tel\u233?fonos negros, lo que produc\u237?a el rugido. Era el sonido que provocaban j\u243?venes bien educados mientras procuraban convence r a due\u241?os de empresas de todo Estados Unidos de que invirtiesen sus gananc ias en Stratton Oakmont.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Por Dios, rec\u243?gete las faldas, ag\u225?rrate las pelotas y dec \u237?dete de una puta vez! \u8212? vociferaba Bobby Koch, un regordete irland\u 233?s de veintid\u243?s a\u241?os con un diploma de la escuela secundaria, una g alopante adicci\u243?n a la coca\u237?na e ingresos anuales de un mill\u243?n do scientos mil d\u243?lares, despu\u233?s de descontar los impuestos. Atormentaba a un empresario llamado Bill que viv\u237?a en alg\u250?n lugar del coraz\u243?n de Estados Unidos. En cada escritorio hab\u237?a un ordenador gris, en cuyos mo nitores centelleaban n\u250?meros y letras trazados por diodos verdes, que les t ransmit\u237?an los valores de las acciones en tiempo real a los empleados de St ratton. Pero era raro que alguno de ellos los mirara. Estaban demasiado ocupados en sudar profusamente y chillar por unos tel\u233?fonos que hac\u237?an pensar en gigantescas berenjenas que les brotaban de las orejas.\~\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u161?Necesito que tomes una decisi\u243?n, Bill! \u161?Que la tomes ya m ismo! \u8212? rega\u241?aba Bobby\u8212?. \u161?Steve Madden es lo m\u225?s cali ente que tiene Wall Street, y no hay nada a lo que darle m\u225?s vueltas! \u161 ?Esta tarde ya ser\u225? un jodido dinosaurio!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Dos semanas atr\u225?s, Bobby hab\u237?a salido de la cl\u237?nica Hazelden y ya hab\u237?a reca\u237?do. Sus ojos parec\u237?an estar a punto de saltar de su g rueso cr\u225?neo irland\u233?s. Se pod\u237?a percibir, literalmente, c\u243?mo los cristales de coca\u237?na brotaban de sus gl\u225?ndulas sudor\u237?paras. Eran las nueve y media de la ma\u241?ana.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un joven corredor con el cabello peinado hacia atr\u225?s, mand\u237?bula cuadra da y un cuello del tama\u241?o de Rhode Island, estaba agazapado, explic\u225?nd ole a un cliente los pros y los contras de incluir a su esposa en el proceso de toma de decisiones.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233?? \u191?Consultar con tu esposa? \u191?Qu\u233? te pasa, te has vuelto loco? \u8212? S\u243?lo ten\u237?a una vaga conciencia de que su mar cado acento neoyorquino era apenas comprensible\u8212?. \u191?Crees que tu mujer consulta contigo cada vez que se compra un par de zapatos?\~\par\pard\plain\hyp hpar}{ A tres escritorios de distancia, otro joven strattonita, de cabello negro rizado y un virulento caso de acn\u233? juvenil, estaba de pie, derecho como una estac a, con el auricular del tel\u233?fono encajado entre mejilla y clav\u237?cula. T en\u237?a los brazos extendidos como las alas de un avi\u243?n y se ve\u237?an g igantescas manchas de sudor en sus axilas Mientras vociferaba en el auricular, A nthony Gilberto, el sastre de la empresa, le tomaba las medidas para un traje. G ilberto se pasaba el d\u237?a yendo de un escritorio a otro, tomando las medidas a mis corredores para hacerles trajes de dos mil d\u243?lares. En ese preciso i nstante, el joven echaba la cabeza hacia atr\u225?s tanto como le era posible, e stirando al mismo tiempo los brazos al m\u225?ximo, como si estuviese a punto de saltar de un trampol\u237?n de diez metros de alto. Dijo, en el tono que se emp lea cuando uno ya ha perdido del todo la paciencia:\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Por el amor de Dios, se\u241?or Kilgore, \u191?me hace usted el favor de comprar diez mil acciones? Me est\u225? matando... realmente me est\u225? matand o. Me obligar\u225? a ir a Texas a retorcerle el brazo, \u161?y lo har\u233?, si hace falta!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Cu\u225?nta dedicaci\u243?n!, pens\u233?. El joven de cara p\u237?cara ven d\u237?a acciones mientras le tomaban las medidas. Mi oficina quedaba al otro ex tremo de la sala de negocios y, mientras me abr\u237?a paso por entre ese agitad o mar humano, me sent\u237?a Mois\u233?s con botas de vaquero. Los corredores me iban abriendo paso a medida que avanzaba. Cada uno me dedicaba un gui\u241?o o una sonrisa como modo de mostrarme su agradecimiento por ese peque\u241?o cielo en la tierra que hab\u237?a creado para ellos. S\u237?, eran mi gente. Acud\u237 ?an a m\u237? en busca de esperanza, amor, consejo y orientaci\u243?n, y yo esta ba diez veces m\u225?s loco que todos ellos juntos. Pero todos compart\u237?amos una cosa: nuestro imperecedero amor por ese poderoso rugido. De hecho, lo ador\ u225?bamos:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Atiende el puto tel\u233?fono! \u8212? grit\u243? una asistente de ventas menuda y rubia.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ati\u233?ndelo t\u250?! \u161?Es tu puto trabajo!\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?\u161?S\u243?lo por esta vez!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... veinte mil a ocho y medio...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... compra cien mil acciones...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Esos t\u237?tulos est\u225?n sobrepasando todas las expectativas!\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Por el amor de Dios, Steve Madden es el mejor negocio de Wall Stree t!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?A la mierda con Merrill Lynch! Nos comemos a esas cucarachas en el desayuno.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Tu corredor local? \u161?Que se vaya a la mierda! \u161?Debe de est ar ocupado leyendo el {\i Wall Street Journal }de ayer!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... tengo veinte mil t\u237?tulos B a cuatro...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Que se jodan, son una mierda!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Bueno, j\u243?dete t\u250? tambi\u233?n con el puto Volkswagen en e l que llegaste aqu\u237?!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Que se joda esto y que se joda lo otro! \u161?A la mierda con eso y con lo de m\u225?s all\u225?! El idioma de Wall Street. Era la esencia del poderoso ru gido, y se o\u237?a por encima de todo. Era embriagador. \u161?Seductor! \u161?J odidamente liberador! \u161?Te ayudaba a obtener metas con las que nunca hab\u23 7?as so\u241?ado! Y nos arrastraba a todos, en particular a m\u237?.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ De las mil personas que ocupaban la sala de negocios, apenas si hab\u237?a algun o que llegara a los treinta a\u241?os; la mayor\u237?a apenas pasaba de los vein te. Luc\u237?an bien, en su explosiva vanidad, y la tensi\u243?n sexual era tan espesa que pod\u237?a, literalmente, olerse. El c\u243?digo de indumentaria para los hombres \u8212? mejor dicho, muchachos\u8212? era traje a medida, camisa bl anca, corbata de seda y reloj de oro macizo. Para las mujeres, que eran diez vec es menos, consist\u237?a en faldas cortas, marcados escotes, sostenes de los que levantan los senos y tacones aguja, cuanto m\u225?s altos, mejor. Era precisame nte el tipo de atuendo que el manual de recursos humanos de Stratton prohib\u237 ?a de forma expl\u237?cita, pero que las autoridades (es decir, un servidor) rec omendaban.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Las cosas se hab\u237?an desmadrado al punto de que los strattonitas follaban ba jo los escritorios, en los aseos, en los roperos, en el aparcamiento subterr\u22 5?neo y, claro, en el ascensor de vidrio. En su momento, para conservar alguna a pariencia de orden, emit\u237? un memorando que declaraba el edificio Zona Libre de Sexo entre las ocho de la ma\u241?ana y las siete de la tarde. En la parte s uperior del documento dec\u237?a \u171?Zona Libre de Sexo\u187?, y debajo de esa s palabras se ve\u237?an dos figuras humanas esquem\u225?ticas, anat\u243?micame nte correctas, follando estilo perro. En torno de las figuras hab\u237?a un grue

so c\u237?rculo rojo cruzado por una franja en diagonal, como el de {\i Los cazafantasmas}. Sin duda que nadie m\u225?s dio una directiva como \u233?sa en toda la historia de Wall Street. Pero, ay, nadie se lo tom\u243? en serio.\~\ par\pard\plain\hyphpar}{ Sin embargo, todo eso estaba bien y era perfectamente l\u243?gico. Todos eran j\ u243?venes y guapos y aprovechaban el momento. {\i Aprovecha el momento: }\u233?se era el mantra corporativo que ard\u237?a como un fuego en el coraz\u243?n y el alma de todo joven strattonita y vibraba en los h iperactivos centros de placer de esos mil cerebros apenas salidos de la adolesce ncia.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Ante tanto \u233?xito, \u191?qui\u233?n hubiera sido capaz de reprocharles algo? La cantidad de dinero que se ganaba era impresionante. Se esperaba que un corre dor novato ganase doscientos cincuenta mil d\u243?lares en su primer a\u241?o. M enos que eso era sospechoso. Si, para el segundo a\u241?o, hac\u237?as menos de quinientos mil d\u243?lares, se te consideraba d\u233?bil e in\u250?til. Y, para el tercer a\u241?o, m\u225?s te val\u237?a estar ganando un mill\u243?n si no q uer\u237?as ser un pat\u233?tico hazmerre\u237?r. Y \u233?sos s\u243?lo eran los m\u237?nimos; los que produc\u237?an mucho ganaban el triple de esas sumas.\par \pard\plain\hyphpar}{ A partir de ah\u237?, la riqueza flu\u237?a hacia abajo. Las asistentes de venta s, que eran poco m\u225?s que secretarias con un t\u237?tulo rimbombante, ganaba n m\u225?s de cien mil d\u243?lares al a\u241?o. Hasta la telefonista ganaba och enta mil d\u243?lares al a\u241?o, y no hac\u237?a m\u225?s que atender las llam adas. Era nada menos que una fiebre del oro como las de antes, y Lake Success er a como los pueblos que aqu\u233?lla hac\u237?a surgir de un d\u237?a para el otr o. Los j\u243?venes strattonitas, como ni\u241?os que eran, llamaban al lugar \u 171?la Disneylandia de los Corredores de Bolsa\u187?. Todos sab\u237?an que si e ran despedidos de ese parque de diversiones nunca volver\u237?an a ganar tanto d inero en sus vidas. Y \u233?se era el mayor de los temores que anidaban en la me nte de mis j\u243?venes empleados: perder ese trabajo alguna vez. \u191?Qu\u233? har\u237?an si eso ocurriera? A fin de cuentas, se supon\u237?a que si uno trab ajaba para Stratton, deb\u237?a vivir la Vida, lo que significaba conducir el co che m\u225?s moderno, comer en los restaurantes m\u225?s de moda, dar las propin as m\u225?s grandes, vestir la mejor ropa y vivir en una mansi\u243?n de la fabu losa Costa Dorada de Long Island. Y, si s\u243?lo estabas comenzando y no ten\u2 37?as ni un c\u233?ntimo a tu nombre, pod\u237?as tomar dinero prestado de alg\u 250?n banco que estuviese lo suficientemente loco como para conced\u233?rtelo \u 8212? al inter\u233?s que fuese\u8212? y te pon\u237?as a vivir la Vida, estuvie ses preparado para ello o no.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ El descontrol era tal que muchachos que a\u250?n ten\u237?an acn\u233? juvenil y que apenas empezaban a afeitarse se compraban mansiones. Algunos eran tan j\u24 3?venes que ni siquiera las ocupaban: a\u250?n se sent\u237?an m\u225?s c\u243?m odos durmiendo en casa de sus padres. Durante el verano alquilaban lujosas casas en los Hamptons, con piscinas climatizadas y espectaculares vistas del oc\u233? ano Atl\u225?ntico. Los fines de semana celebraban fiestas salvajes, tan decaden tes que, invariablemente, eran interrumpidas por la polic\u237?a. Tocaban bandas , {\i disc-jockeys }pinchaban discos, las j\u243?venes empleadas de Stratton bailaban con las tetas al aire, {\i strippers }y putas eran consideradas invitados de honor e, inevitablemente, en a lg\u250?n momento, mis j\u243?venes empleados se desnudaban y empezaban a follar al aire libre como animales de granja, felices de presentar un espect\u225?culo para un p\u250?blico que aumentaba d\u237?a a d\u237?a.\~\par\pard\plain\hyphpa r}{ Pero \u191?qu\u233? ten\u237?a eso de malo? Estaban borrachos de juventud, los i mpulsaba la codicia, y estaban tan drogados que volaban. Y d\u237?a a d\u237?a l a fiesta crec\u237?a. M\u225?s y m\u225?s personas hac\u237?an fortuna, proveyen do as\u237? los elementos cruciales que los j\u243?venes strattonitas necesitaba n para vivir la Vida. Los agentes de bienes ra\u237?ces les vend\u237?an sus man siones, los negociadores de hipotecas se ocupaban de financiarlas, los decorador

es de interiores las atiborraban de muebles caros, los jardineros se ocupaban de sus terrenos (si un joven strattonita hubiera sido sorprendido cortando su prop io c\u233?sped habr\u237?a sido lapidado), los vendedores de coches les proporci onaban sus Porsche, Mercedes, Ferrari y Lamborghini (si conduc\u237?as cualquier otra cosa, los dem\u225?s te habr\u237?an considerado un bochorno irreparable), los {\i ma\u238?tre d\u8217?h\u244?tel }reservaban mesas en los restaurantes m\u225?s de moda, los revendedores de entradas les suministraban primeras filas en los encu entros deportivos, conciertos de rock y espect\u225?culos de Broadway para los q ue estaban agotadas las localidades. Por no hablar de los joyeros, relojeros, sa stres, zapateros, floristas, cocineros, veterinarios, masajistas, quiropr\u225?c ticos, vendedores de repuestos de autom\u243?vil, as\u237? como de todos los dem \u225?s proveedores especializados (en particular, putas y traficantes de droga) que se presentaban en la sala de negocios para ponerse al servicio de los j\u24 3?venes strattonitas sin que \u233?stos necesitaran perder siquiera un segundo d e su atareado d\u237?a ni realizar ninguna actividad extralaboral que interfirie ra con su primera y principal ocupaci\u243?n: hablar por tel\u233?fono. De eso s e trataba. Uno sonre\u237?a y hablaba por tel\u233?fono desde el mismo segundo e n que entraba en la oficina hasta el instante en que se marchaba. Y si no ten\u2 37?as suficiente motivaci\u243?n como para hacerlo o te incomodaba ser constante mente rechazado por secretarias de los cincuenta estados del pa\u237?s que te co lgaban el tel\u233?fono trescientas veces al d\u237?a, hab\u237?a diez personas m\u225?s que dispuestas a hacer tu trabajo formando cola detr\u225?s de ti. Y cu ando eso ocurr\u237?a, te marchabas. Para siempre.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Y cu\u225?l era la f\u243?rmula secreta que Stratton hab\u237?a descubiert o para hacer que esos j\u243?venes obscenamente ricos ganaran tan obscenas canti dades de dinero? En su mayor parte, estaba compuesta por dos simples verdades: p rimero, que la mayor\u237?a del uno por ciento m\u225?s rico de la poblaci\u243? n estadounidense est\u225? formada por jugadores compulsivos no reconocidos y qu e no pueden resistir la tentaci\u243?n de tirar los dados una y otra vez, aun cu ando \u233?stos est\u233?n cargados para hacerlos perder. Y la segunda es que, c ontrariamente a lo que se supon\u237?a hasta entonces, es posible ense\u241?ar a hombres y mujeres j\u243?venes que en conjunto tienen la habilidad social de un a manada de b\u250?falos de agua en celo y un coeficiente de inteligencia semeja nte al de Forrest Gump bajo una triple dosis de \u225?cido, a ejercer como magos de Wall Street. Se trata de escribir cada una de las palabras que deben decir y met\u233?rselas en la cabeza una y otra vez, todos los d\u237?as, dos veces al d\u237?a, durante un a\u241?o entero.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando las noticias de ese peque\u241?o secreto \u8212? que en Lake Success hab\ u237?a una loca oficina donde te enriquec\u237?as mediante el simple recurso de presentarte, obedecer \u243?rdenes y jurar lealtad imperecedera al propietario\u 8212? comenzaron a filtrarse por Long Island, los j\u243?venes comenzaron a apar ecer sin previo aviso en la sala de negocios. Primero, llegaban gota a gota, des pu\u233?s, a raudales. Comenz\u243? con chicos de los suburbios de clase media d e Queens y Long Island, y no tard\u243? en extenderse a los cinco distritos de l a ciudad de Nueva York. Antes de que me diese cuenta de lo que suced\u237?a, acu d\u237?an a pedirme trabajo desde todo Estados Unidos. Cruzaban medio pa\u237?s para llegar a la sala de negocios de Stratton Oakmont y jurar lealtad eterna al lobo de Wall Street. El resto, como dicen, es historia.\~\par\pard\plain\hyphpar }{ Como de costumbre, mi ultraleal asistente personal, Janet,* estaba sentada ante su escritorio aguardando, ansiosa, mi llegada. En ese preciso momento tamborilea ba con el \u237?ndice derecho sobre el escritorio mientras meneaba la cabeza de una manera que dec\u237?a \u171?\u191?por qu\u233? mierda todo mi d\u237?a gira en torno de si el loco de mi jefe decide venir a trabajar?\u187?. O quiz\u225? f uese cosa de mi imaginaci\u243?n y simplemente estuviera aburrida. Como sea, el escritorio de Janet estaba ubicado justo en frente de la puerta de mi oficina, d el modo en que el defensa va antes del guardameta. Eso no era casual. Entre otra s funciones, Janet era mi cancerbera. Si quer\u237?as verme o hablar conmigo, an tes deb\u237?as pasar por Janet. No era una tarea sencilla. Me proteg\u237?a com

o una leona a sus cachorros, y no ten\u237?a problemas en descargar su a veces j usta furia sobre quien osara desafiar su autoridad.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ En cuanto me vio, Janet me dirigi\u243? una sonrisa de bienvenida. Me tom\u233? un momento para estudiarla. Se acercaba a los treinta a\u241?os, pero parec\u237 ?a tener algunos m\u225?s. Ten\u237?a una espesa cabellera casta\u241?a, piel bl anca y un cuerpo peque\u241?o y esbelto. Sus ojos azules eran hermosos, aunque u n poco tristes, como si hubiese sufrido demasiado por amor para ser alguien de s u edad. Tal vez \u233?se fuera el motivo por el que iba a trabajar vestida de Mu erte. \par\pard\plain\hyphpar}{ {\i Su nombre ha sido cambiado. (N. del a.)}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ S\u237?, vest\u237?a siempre de negro, de pies a cabeza, y ese d\u237?a no era l a excepci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Buenos d\u237?as \u8212? dijo Janet con una brillante sonrisa y un leve m atiz de fastidio en su tono\u8212?. \u191?Por qu\u233? llegas tan tarde?\~\par\p ard\plain\hyphpar}{ Le dirig\u237? una c\u225?lida sonrisa a mi superleal asistente. De hecho, a pes ar de su f\u250?nebre atuendo y su inagotable ansia por conocer hasta el \u250?l timo detalle de lo referido a mis asuntos personales, verla me complac\u237?a en ormemente. Era como la Gwynne de la oficina. Se tratara de pagar mis cuentas, oc uparse de mis portafolios de acciones, planificar mi agenda, organizar mis viaje s, pagarles a mis putas, hacerse cargo de mis proveedores de droga, o mentirle a mi esposa de turno, no hab\u237?a tarea demasiado grande o demasiado peque\u241 ?a por la que no estuviera dispuesta a desvivirse. Era incre\u237?blemente compe tente y nunca se equivocaba.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tambi\u233?n Janet se cri\u243? en Bayside, pero sus padres hab\u237?an muerto c uando era ni\u241?a. Su madre era buena persona, pero su padre, que la maltratab a, era basura. Yo hac\u237?a cuanto pod\u237?a para que se sintiera amada y nece sitada. Y la proteg\u237?a como ella me proteg\u237?a a m\u237?.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Janet se hab\u237?a casado el mes anterior y yo pagu\u233? la gloriosa boda, ade m\u225?s de llevarla del brazo en la iglesia, con gran orgullo. Ese d\u237?a luc i\u243? un vestido de novia de Vera Wang, pagado por m\u237? y escogido por la d uquesa, quien, adem\u225?s, se pas\u243? dos horas maquill\u225?ndola. (S\u237?, la duquesa tambi\u233?n aspiraba a maquilladora.) Y Janet hab\u237?a lucido abs olutamente arrebatadora.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Buenos d\u237?as \u8212? respond\u237? con una alegre sonrisa\u8212?. La sala suena bien hoy, \u191?verdad? Inexpresiva:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Siempre suena bien. Pero no me has respondido. \u191?Por qu\u233? llegas tan tarde?\par\pard\plain\hyphpar}{ Era una descarada insistente y, adem\u225?s, una maldita entrometida. Lanc\u233? un profundo suspiro y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por casualidad ha llamado Nadine?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No. \u191?Por qu\u233?? \u191?Qu\u233? ha ocurrido? \u8212? preguntaba a toda velocidad. Al parecer, intu\u237?a que hab\u237?a alg\u250?n chisme jugoso. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No ocurri\u243? nada, Janet. Llegu\u233? tarde a casa, Nadine se enfad\u2 43? y me tir\u243? un vaso de agua. Eso es todo. Aunque, a decir verdad, los vas os fueron tres, pero \u191?qu\u233? diferencia hay? El resto de lo que pas\u243? es demasiado incre\u237?ble como para contarlo. Pero tengo que mandarle flores ahora mismo o tendr\u233? que ponerme a buscar mi esposa n\u250?mero tres antes de que termine el d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Flores por qu\u233? valor? \u8212? pregunt\u243?, mientras tomaba u na estilogr\u225?fica Mont Blanc y un anotador anillado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233?... digamos que por tres o cuatro mil d\u243?lares. S\u243?lo d iles que manden todo el jodido cami\u243?n. Y aseg\u250?rate de que haya muchos lirios. Le encantan los lirios.\par\pard\plain\hyphpar}{ Janet entorn\u243? los ojos y frunci\u243? los labios, como si dijera: \u171?Est \u225?s infringiendo nuestro acuerdo t\u225?cito de que, como parte de mis honor

arios compensatorios, tengo derecho a saber todos los detalles, \u161?por atroce s que sean!\u187?. Pero como era una profesional y lo que la impulsaba era el se ntido del deber, s\u243?lo dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien. Ya me contar\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? con poca convicci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Quiz\u225?, Janet. Veremos. Dime qu\u233? ha pasado.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?Bueno, Steve Madden anda dando vueltas por ah\u237?, y parece un poco ner vioso. No creo que le vaya demasiado bien hoy.\par\pard\plain\hyphpar}{ Me inund\u243? una s\u250?bita oleada de adrenalina. \u161?Steve Madden! Ten\u23 7?a su gracia, pero en todo el desbarajuste y la locura de esa ma\u241?ana se me hab\u237?a ido de la cabeza que Zapatos Steve Madden comenzar\u237?a a cotizar en Bolsa ese d\u237?a. De hecho, antes de que terminara la jornada, la campanill a de mi caja registradora habr\u237?a sonado al comp\u225?s de ingresos por vein te millones de d\u243?lares. \u161?Nada mal! Steve deb\u237?a aparecer en la sal a de negocios y dar un peque\u241?o discurso. Se trataba de lo que llam\u225?bam os un numerito circense. \u161?Eso s\u237? que ser\u237?a interesante! No estaba seguro de si Steve lograr\u237?a mirar a los ojos desquiciados de esa banda de chiflados strattonitas sin atragantarse.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Los numeritos circenses eran una tradici\u243?n de Wall Street. Antes de que una nueva emisi\u243?n de acciones entrara en el mercado, el presidente de la empre sa en cuesti\u243?n pronunciaba un discurso formal, en el que dec\u237?a qu\u233 ? glorioso era el futuro de su compa\u241?\u237?a, para un grupo de corredores d e Bolsa bien predispuestos. Era una suerte de encuentro amistoso, en el que hab\ u237?a mucho rascarse de espaldas mutuo e insinceros apretones de manos.\par\par d\plain\hyphpar}{ Esta vez tendr\u237?a lugar en Stratton, donde las cosas sol\u237?an ponerse bas tante feas. El problema era que a los strattonitas no les interesaban los discur sos en lo m\u225?s m\u237?nimo; lo \u250?nico que quer\u237?an era vender las ac ciones y embolsarse el dinero. As\u237? que si el orador invitado no capturaba s u atenci\u243?n, los strattonitas no tardaban en aburrirse. Comenzaban a abuchea r y silbar antes de pasar a los insultos. En ocasiones lanzaban cosas al orador. Comenzaban con bolas de papel y progresaban r\u225?pidamente a productos alimen ticios como tomates podridos, patas de pollo ro\u237?das y manzanas a medio come r.\par\pard\plain\hyphpar}{ Yo no pod\u237?a permitir que Steve Madden sufriera tan terrible destino. Para e mpezar, y ante todo, era amigo de la infancia de Danny Porush, mi segundo. Por o tro lado, m\u225?s de la mitad de la compa\u241?\u237?a de Steve era de mi propi edad, de modo que lo que yo estaba haciendo era, en esencia, lanzar al mercado m i propia empresa. Unos diecis\u233?is meses atr\u225?s yo le hab\u237?a dado a S teve quinientos mil d\u243?lares como capital inicial, convirti\u233?ndome as\u2 37? en el mayor accionista de la empresa, con una participaci\u243?n del 85 por ciento. Al cabo de pocos meses vend\u237? el 35 por ciento de mis acciones por p oco m\u225?s de quinientos mil d\u243?lares, recuperando as\u237? mi inversi\u24 3?n original. Ahora, pose\u237?a el 50 por ciento \u161?gratis! \u161?\u201?sos son buenos negocios!\par\pard\plain\hyphpar}{ Para ser precisos, el proceso de comprar participaciones en empresas privadas pa ra luego vender una parte de mi inversi\u243?n original (y recuperar mi dinero) era lo que hab\u237?a hecho que Stratton fuera, cada vez m\u225?s, como una impr enta de acciones. Y, al emplear el poder de la sala de negocios para lanzar al m ercado mis propias empresas, mis ingresos netos sub\u237?an y sub\u237?an. En Wa ll Street, ese proceso se conoce como \u171?ingenier\u237?a financiera\u187?. Pa ra m\u237?, era como si me tocara la loter\u237?a todos los meses.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Le dije a Janet:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No creo que tenga problemas, pero si algo ocurre, subir\u233? al podio y lo salvar\u233?. \u191?Qu\u233? m\u225?s tenemos?\par\pard\plain\hyphpar}{ Se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tu padre te est\u225? buscando, y parece furioso.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Ah, mierda \u8212? musit\u233?. Mi padre, Max, era, de facto, el principa l encargado de finanzas de Stratton. Tambi\u233?n se hab\u237?a arrogado el pape l de jefe de la Gestapo. Viv\u237?a en tal estado de tensi\u243?n que a las nuev e de la ma\u241?ana ya recorr\u237?a la sala de negocios con un vaso desechable lleno de vodka Stolychnaia en la mano, mientras fumaba su vig\u233?simo cigarril lo del d\u237?a. En el ba\u250?l de su coche ten\u237?a un bate de b\u233?isbol de los m\u225?s pesados, autografiado por Mickey Mantle y destinado a romperle \ u171?las putas ventanillas\u187? a cualquier corredor de Bolsa lo suficientement e loco como para estacionar en su preciado espacio reservado.\~\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?\u191?Dijo qu\u233? quiere?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No! \u8212? repuso mi leal asistente\u8212?. Se lo pregunt\u233?, p ero s\u243?lo gru\u241?\u243? como un perro. Sin duda est\u225? furioso por algo y, si tuviese que adivinar, dir\u237?a que es por la cuenta de American Express de noviembre.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hice una mueca.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?T\u250? crees? \u8212? Mientras lo dec\u237?a, las palabras \u171?m edio mill\u243?n\u187? acudieron sin invitaci\u243?n a mi cerebro.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Janet asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Llevaba los comprobantes en la mano, y la pila era m\u225?s o menos as\u2 37?. \u8212? La brecha entre su pulgar y su \u237?ndice ten\u237?a al menos siet e cent\u237?metros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mmmm... \u8212? Me tom\u233? un momento para reflexionar sobre la cuenta de American Express, pero vi algo a lo lejos por el rabillo del ojo. Flotaba... Flotaba... \u191?qu\u233? demonios era? Entorn\u233? los ojos. \u161?Por Dios! \ u161?Alguien hab\u237?a tra\u237?do una pelota de playa color rojo, blanco y azu l a la oficina! Era como si el cuartel general de Stratton Oakmont fuese un esta dio, el piso de la sala de negocios el escenario, y los Rolling Stones estuviera n a punto de dar un concierto.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... de todo esto, \u161?se pone a limpiar su jodida pecera! \u8212? dijo Janet\u8212?. \u161?Cuesta creerlo!\par\pard\plain\hyphpar}{ S\u243?lo o\u237? la \u250?ltima parte de lo dicho por Janet, de modo que murmur \u233?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, bueno, entiendo lo que quieres decir...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No has o\u237?do ni una sola palabra de lo que he dicho \u8212? farfull\u 243?\u8212?, \u161?as\u237? que no finjas que lo hiciste! \par\pard\plain\hyphpa r}{ \u161?Por el amor de Dios! \u191?Qui\u233?n, a parte de mi padre, se atrever\u23 7?a a hablarme en ese tono? Bueno, mi esposa, tal vez, pero en esos casos, por l o general me lo merec\u237?a. Pero yo apreciaba a Janet a pesar de su lengua vip erina.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy gracioso. Ahora rep\u237?teme lo que has dicho.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Lo que he dicho es que no puedo creer que ese chico que est\u225? ah\u237 ? \u8212? se\u241?al\u243? un escritorio a unos veinte metros de nosotros\u8212? , \u191?c\u243?mo se llama? Robert algo, est\u233? limpiando su pecera en medio de todo esto. Digo, hoy sale al mercado un nuevo paquete accionarial. \u191?No t e parece un poco raro?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u233? en direcci\u243?n al acusado: un joven strattonita, no, sin duda no un strattonita, sino un joven inadaptado, con un feroz jopo de cabello rizado y co rbata de mo\u241?o. Que tuviese una pecera en su escritorio no era, en s\u237?, sorprendente. Los strattonitas pod\u237?an tener mascotas en la oficina. Hab\u23 7?a iguanas, hurones, lagartijas, cotorras, tortugas, tar\u225?ntulas, serpiente s, mangostas y cualquier otra cosa que esos j\u243?venes dementes pudieran compr arse con sus desproporcionadas ganancias. De hecho, hab\u237?a un guacamayo con un repertorio de m\u225?s de cincuenta palabras en ingl\u233?s, que, cuando no e staba ocupado en imitar el sonido de los j\u243?venes strattonitas vendiendo acc iones, te mandaba a la mierda. La \u250?nica vez que le hab\u237?a puesto un l\u 237?mite a lo de las mascotas fue cuando uno apareci\u243? con un chimpanc\u233?

con patines y pa\u241?al.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ve a buscar a Danny \u8212? ladr\u233?\u8212?. Quiero que le eche un vist azo a ese ni\u241?o de mierda.\par\pard\plain\hyphpar}{ Janet asinti\u243? con la cabeza y parti\u243? en busca de Danny, mientras yo se gu\u237?a mirando, paralizado por la conmoci\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?C\u243?mo era posible que ese imb\u233?cil de corbata de mo\u241?o cometie ra un acto tan... jodidamente monstruoso? \u161?Un acto que iba contra todos los principios de la sala de negocios de Stratton Oakmont! \u161?Era un sacrilegio! Claro que no contra Dios, \u161?pero s\u237? contra la Vida! Era una grosera in fracci\u243?n del c\u243?digo de \u233?tica de Stratton. Y el castigo era... \u1 91?Cu\u225?l era el castigo? Bueno, le dejar\u237?a eso a Danny Porush, mi segun do, que ten\u237?a una notable habilidad para disciplinar a los strattonitas des carriados. De hecho, le encantaba hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento, vi que Danny se me acercaba. Janet lo segu\u237?a a dos pasos de distancia. Danny parec\u237?a enfadado, lo que significaba que el de la corbata de mo\u241?o estaba en problemas. A medida que se acercaba, me tom\u233? un mom ento para estudiarlo, y no pude evitar una sonrisa ir\u243?nica al pensar qu\u23 3? normal luc\u237?a. Realmente era una iron\u237?a. De hecho, as\u237? vestido con traje gris, impecable camisa blanca y corbata de seda roja, nadie hubiera po dido adivinar que estaba por terminar de cumplir su objetivo declarado de acosta rse con cada una de las asistentes de venta de la sala de negocios.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Danny Porush era un jud\u237?o de la variedad ultrasalvaje. Era de altura y cont extura medianas, m\u225?s o menos un metro setenta y ocho y setenta y cinco kilo s, y no ten\u237?a rasgo identificatorio alguno que lo delatase como integrante de la Tribu. Ni siquiera sus ojos azul acero, que generaban aproximadamente tant o calor como un t\u233?mpano, ten\u237?an nada de judaico.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Y eso era lo apropiado, al menos desde la perspectiva de Danny. Al fin y al cabo , como tantos otros jud\u237?os antes que \u233?l, ard\u237?a en secretos deseos de ser tomado por un WASP, y hac\u237?a cuanto pod\u237?a por adoptar una total y absoluta {\i WASPedad}, empezando por sus incre\u237?bles dientes, blanqueados y enderezados hasta parecer tan impecables e inmensos que deslumbraban, siguiendo por sus gafa s de montura de carey con lentes sin graduaci\u243?n (ve\u237?a perfectamente bi en) y terminando por sus zapatos negros a medida, lustrados hasta que parec\u237 ?an espejos.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ El humor de la cosa era de lo m\u225?s negro, en particular si se considera que, a la madura edad de treinta y cuatro a\u241?os, Danny le hab\u237?a dado un nue vo sentido a la expresi\u243?n \u171?psicolog\u237?a anormal\u187?. Tal vez yo d eber\u237?a haber sospechado algo cuando lo conoc\u237?, seis a\u241?os atr\u225 ?s. Fue antes de que fundara Stratton. \u201?l trabajaba para m\u237?, y estaba inici\u225?ndose en el oficio de corredor de Bolsa. Era primavera, y le ped\u237 ? que me acompa\u241?ara a un breve viaje a Manhattan para visitar a mi contable . Una vez all\u237?, me convenci\u243? de que hici\u233?semos un breve alto en u n antro de crack de Harlem. All\u237? me cont\u243? la historia de su vida: c\u2 43?mo hab\u237?a perdido sus dos \u250?ltimos negocios, un servicio de mensajer\ u237?a y otro de fletes, meti\u233?ndoselos por la nariz. Tambi\u233?n me explic \u243? que se hab\u237?a casado con su prima hermana, Nancy, porque era toda una hembra. Cuando le pregunt\u233? si la consanguinidad no lo preocupaba, me dijo al desgaire que, si ten\u237?an un hijo y \u233?ste resultaba ser \u171?retrasad o\u187?, bastar\u237?a con dejarlo en los pelda\u241?os de un orfanato para solu cionar el problema.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Quiz\u225? deb\u237? haberme dado cuenta de que ese tipo terminar\u237?a por sac ar lo peor de m\u237? y que deb\u237?a haber huido de \u233?l en ese mismo momen to. En cambio, le hice un pr\u233?stamo personal para ayudarlo a recuperarse y l o form\u233? como corredor de Bolsa. Un a\u241?o despu\u233?s, fund\u233? Stratt on y gradualmente le permit\u237? a Danny comprar acciones y asociarse. En el lu stro transcurrido desde entonces, Danny demostr\u243? ser un poderoso guerrero, sacando del camino a todo el que se le interpusiera hasta asegurarse su puesto c

omo n\u250?mero dos de Stratton. Y a pesar de todo eso, a pesar, incluso, de su locura, no se pod\u237?a negar que era incisivo como un bistur\u237?, astuto com o un zorro, implacable como un huno y, sobre todo, leal como un perro. El hecho es que ahora hac\u237?a casi todo mi trabajo sucio, tarea que disfrutaba m\u225? s de lo que pueda imaginarse.\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny me salud\u243? al estilo mafioso, con un caluroso abrazo y un beso en la m ejilla. Era una se\u241?al de lealtad y respeto, muy apreciada en la sala de neg ocios de Stratton Oakmont. Por el rabillo del ojo vi c\u243?mo la c\u237?nica Ja net alzaba la vista al cielo con expresi\u243?n burlona, como si se mofara de es a exhibici\u243?n de lealtad y afecto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aflojando su abrazo mafioso, Danny me murmur\u243? al o\u237?do:\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?\u161?Voy a matar a este maldito muchacho, lo juro por Dios!\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Da un mal ejemplo, Danny, en especial en un d\u237?a como hoy. \u8212? Me encog\u237? de hombros\u8212?. Creo que lo que debes decirle es que si esa pece ra sigue ah\u237? al final del d\u237?a, la pecera se queda y \u233?l se va. Per o t\u250? decides. Haz lo que quieras.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Janet, instigadora, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, Dios m\u237?o! \u161?Lleva una pajarita! \u191?Te das cuenta?\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Es un rata, un maldito hijo de puta! \u8212? dijo Danny en el tono que normalmente se emplea para describir a alguien que acaba de violar una monja , dej\u225?ndola medio muerta\u8212?. \u161?Yo me har\u233? cargo de este chico a mi manera, de una vez y para siempre! \u8212? Resoplando, Danny puso rumbo al escritorio del infractor y comenz\u243? a hablarle.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de unos segundos vimos que el corredor meneaba la cabeza en se\u241?al d e negaci\u243?n. Intercambiaron unas palabras m\u225?s y el corredor volvi\u243? a negar con la cabeza. Ahora, Danny meneaba la suya del modo en que lo hace la gente cuando comienza a perder la paciencia.\par\pard\plain\hyphpar}{ Janet dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me pregunto qu\u233? estar\u225?n diciendo. Me gustar\u237?a tener o\u237 ?dos bi\u243?nicos como la mujer nuclear. \u191?Me entiendes?\par\pard\plain\hyp hpar}{ Mene\u233? la cabeza, asqueado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No me rebajar\u233? a responderte, Janet. Pero, s\u243?lo para que lo sep as, la mujer nuclear nunca existi\u243?. La serie se llamaba {\i La mujer bi\u243?nica}.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese preciso instante, Danny tendi\u243? su mano derecha hacia la izquierda de l corredor, en la que se ve\u237?a una red. Hac\u237?a se\u241?as con los dedos como si la dijera: \u171?\u161?Dame la puta red!\u187?. El otro respondi\u243? d ejando caer el brazo de modo que la red qued\u243? fuera del alcance de Danny.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? crees que quiere hacer Danny con la red? \u8212? pregunt\u 243? la aspirante a mujer bi\u243?nica.\par\pard\plain\hyphpar}{ Repas\u233? mentalmente las posibilidades.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No estoy muy seguro... \u161?Oh, mierda! S\u233? exactamente qu\u233? va a hacer...\par\pard\plain\hyphpar}{ De repente, a m\u225?s velocidad de lo que hubiera parecido posible, Danny se qu it\u243? la chaqueta del traje y la tir\u243? al suelo. Desaboton\u225?ndose la manga de la camisa hasta encima del codo meti\u243? la mano en la pecera. Todo s u antebrazo qued\u243? sumergido. Su mano comenz\u243? a recorrer la pecera, per siguiendo al sorprendido pez dorado. Su rostro parec\u237?a tallado en piedra y ten\u237?a la expresi\u243?n de alguien pose\u237?do por el mal en estado puro.\ ~\par\pard\plain\hyphpar}{ Una docena de j\u243?venes asistentes de ventas que estaban sentadas cerca de el los se incorporaron de un salto y retrocedieron horrorizadas al ver a Danny trat ando de capturar al inocente pez.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh... Dios... m\u237?o \u8212? dijo Janet\u8212?. Lo va a matar.\~\par\pa rd\plain\hyphpar}{

En ese preciso instante, los ojos de Danny se iluminaron, mientras su boca se ab r\u237?a unos buenos siete cent\u237?metros. Era un rostro que dec\u237?a \u171? \u161?te tengo!\u187?. Al cabo de una fracci\u243?n de segundo, sac\u243? el bra zo de la pecera. Ten\u237?a el pez color naranja firmemente apresado en el pu\u2 41?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Lo tiene! \u8212? exclam\u243? Janet, meti\u233?ndose el pu\u241?o en la boca.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, pero la pregunta del mill\u243?n es \u191?qu\u233? va a hacer co n \u233?l? \u8212? Me detuve durante un instante antes de a\u241?adir\u8212?: pe ro estoy dispuesto a apostarte mil d\u243?lares a que se lo come. \u191?Hecho?\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Respuesta instant\u225?nea:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Mil d\u243?lares? \u161?Hecho! \u161?No lo har\u225?! Ser\u237?a de masiado repugnante, digo...\par\pard\plain\hyphpar}{ Janet se interrumpi\u243? al ver que Danny se encaramaba a un escritorio y tend\ u237?a los brazos como Cristo en la cruz. Grit\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Esto ocurre cuando uno se pone a joder con mascotas un d\u237?a de emisi\u243?n de acciones! \u8212? Y, como si se le acabara de ocurrir, a\u241?ad i\u243?\u8212?: \u161?Y nada de putas pajaritas en esta sala de negocios! \u161? Son una puta ridiculez!\par\pard\plain\hyphpar}{ Janet, alarmada, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Quiero cancelar mi apuesta ahora mismo!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo siento. Demasiado tarde.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vamos! \u161?No es justo!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tampoco lo es la vida, Janet. \u8212? Me encog\u237? de hombros con aire inocente\u8212?. Ya deber\u237?as saberlo. \u8212? Y, sin m\u225?s tr\u225?mite, Danny abri\u243? la boca y se ech\u243? el pez anaranjado al buche.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Cien asistentes de ventas sofocaron una exclamaci\u243?n, mientras diez veces m\ u225?s corredores comenzaron a vitorear, llenos de admiraci\u243?n por Danny Por ush, verdugo de seres marinos inocentes. Danny, que no dejaba pasar ocasi\u243?n de ejercer sus dotes de actor, respondi\u243? con una reverencia formal, como s i estuviese en un escenario de Broadway. Salt\u243? del escritorio a los brazos de sus admiradores.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Le dije a Janet con aire condescendiente:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, no te preocupes por el pago. Te lo descontar\u233? directamente de l sueldo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ni se te ocurra! \u8212? sise\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien, no hay problema, me lo debes, entonces. \u8212? Sonre\u237? y le gu i\u241?\u233? un ojo\u8212?. Ahora, ve a encargar las flores y tr\u225?eme caf\u 233?. Ya tendr\u237?a que haberme puesto a trabajar. \u8212? Con paso el\u225?st ico y una sonrisa en el rostro, entr\u233? en mi despacho y cerr\u233? la puerta . Estaba dispuesto a afrontar cualquier cosa que el mundo tuviese preparada para m\u237?. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 6\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Congelando a los reguladores\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Menos de cinco minutos despu\u233?s, yo ya estaba sentado en mi oficina, detr\u2 25?s de un escritorio digno de un dictador, en un sill\u243?n del tama\u241?o de un trono. Lade\u233? la cabeza antes de decir a los otros dos ocupantes de la h abitaci\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?A ver si he entendido bien: lo que quer\u233?is es traer un enano y lanza rlo de un lado a otro de la sala de negocios.\par\pard\plain\hyphpar}{ Asintieron al un\u237?sono.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sentado frente a m\u237?, en un sill\u243?n excesivamente mullido y tapizado en cuero color sangre de buey, estaba nada menos que Danny Porush. No parec\u237?a que sufriese ning\u250?n efecto negativo por su reciente ingesta del pez anaranj ado, y procuraba convencerme de su \u250?ltima idea genial, que consist\u237?a e

n pagar cinco mil d\u243?lares a un enano para que viniese a ser lanzado por mis corredores en lo que sin duda ser\u237?a el primer Torneo de Lanzamiento del En ano de Long Island. Y aunque la idea parec\u237?a extra\u241?a, yo no pod\u237?a menos que sentir alg\u250?n inter\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No es tan loco como parece. Digo, no es como si fu\u233?semos a tirarlo d e cualquier manera. Lo que imagino es esto: ponemos unas colchonetas en la parte delantera de la sala de negocios y les damos dos tiros cada uno a los cinco cor redores que m\u225?s acciones de Madden hayan vendido. Pintamos una diana en el extremo m\u225?s alejado de la colchoneta y le ponemos un poco de velcro para qu e el peque\u241?o hijo de puta quede pegado. Tambi\u233?n deber\u237?amos selecc ionar a algunas de las mejores asistentes de ventas para que alcen carteles indi cadores, como lo hacen los jueces en las competiciones de salto. Pueden otorgar puntos bas\u225?ndose en el estilo de lanzamiento, distancia, grado de dificulta d, toda esa mierda.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Mene\u233? la cabeza, incr\u233?dulo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y de d\u243?nde vas a sacar un enano de un momento para otro? \u821 2? Mir\u233? a Andy Greene, el tercer ocupante de la habitaci\u243?n\u8212?. \u1 91?Qu\u233? opinas de este asunto? Eres el abogado de la empresa, debes de tener algo que decir, \u191?no?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Andy asinti\u243? con expresi\u243?n prudente, como si estuviese ponderando la r espuesta legal apropiada. Era un viejo amigo, reci\u233?n ascendido a jefe del d epartamento de finanzas corporativas de Stratton. La tarea de Andy era estudiar las docenas de propuestas de negocios que Stratton recib\u237?a a diario y decid ir cu\u225?les, si las hab\u237?a, eran dignas de serme transmitidas. En esencia , el departamento de finanzas corporativas era como una planta manufacturera que produjera bienes de consumo bajo la forma de nuevas emisiones p\u250?blicas de acciones y t\u237?tulos, o nuevas ofertas, como se las llamaba en Wall Street.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Andy vest\u237?a el t\u237?pico uniforme de Stratton, un inmaculado traje de Gil berto, camisa blanca, corbata de seda y, en su caso, el peor peluqu\u237?n del l ado occidental del Tel\u243?n de Acero. En ese preciso instante parec\u237?a que alguien hubiese puesto sobre su cr\u225?neo jud\u237?o en forma de huevo la col a sarnosa de un burro, cubri\u233?ndola de pegamento y depositando un cuenco par a cereal invertido. Daba la impresi\u243?n de que, despu\u233?s, hab\u237?an col ocado sobre el cuenco una bandeja con diez kilos de uranio empobrecido y la hab\ u237?an dejado reposar all\u237? durante un rato. \u201?se era el motivo por el cual el apodo oficial de Andy en Stratton era \u171?Choza\u187?.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Bueno \u8212? dijo Choza\u8212?, en lo que hace a seguros, si el enano fi rma una renuncia a cualquier reclamaci\u243?n, adem\u225?s de alguna clase de ac uerdo que explicite que no nos hacemos cargo de ning\u250?n posible da\u241?o, q uedaremos a cubierto de toda acci\u243?n legal si se rompe el cuello. Pero debem os tomar todas las precauciones razonables que se puedan, como, evidentemente, l o exige la situaci\u243?n desde el punto de vista legal...\~\par\pard\plain\hyph par}{ \u161?Por Dios! \u161?Yo no quer\u237?a un puto an\u225?lisis legal de todo ese cuento del lanzamiento de enanos! \u161?S\u243?lo quer\u237?a saber si Choza con sideraba que ser\u237?a bueno para la moral de los corredores! De modo que dej\u 233? de prestarle atenci\u243?n y fij\u233? la vista en los n\u250?meros y letra s trazados con puntos verdes que surcaban los monitores ubicados a ambos lados d e mi escritorio, y en el otro adosado a la pared de vidrio que daba a la sala de negocios.\par\pard\plain\hyphpar}{ Choza y yo nos conoc\u237?amos desde la escuela primaria. Por entonces, \u233?l ten\u237?a la m\u225?s espectacular cabellera rubia que pueda imaginarse, suave como barbas de ma\u237?z. Pero, ay, cuando lleg\u243? su cumplea\u241?os n\u250? mero diecisiete, esa maravillosa cabellera ya era un lejano recuerdo, y apenas s i le alcanzaba para taparse la calva, distribuy\u233?ndola con el peine.\par\par d\plain\hyphpar}{ Ante la cruel perspectiva de quedarse con el cr\u225?neo mondo y lirondo antes d

e haber terminado la secundaria, Andy decidi\u243? encerrarse en el s\u243?tano de su casa, fumarse cinco mil porros de hierba mexicana barata, jugar a videojue gos, comer pizza Ellio\u8217?s congelada para el desayuno, el almuerzo y la cena , y esperar a que la puta madre naturaleza completara la cruel broma que le esta ba jugando.\par\pard\plain\hyphpar}{ Emergi\u243? tres a\u241?os m\u225?s tarde convertido en un vulgar jud\u237?o de cincuenta a\u241?os de edad, con unas pocas crines, una prodigiosa barriga y un a nueva personalidad, mezcla del aburrido Igor, de Winnie Poo, y Henny Penny, el que cre\u237?a que el cielo estaba por desplomarse sobre su cabeza. A todo esto , Andy se las compuso para que lo pescaran haciendo trampas en sus ex\u225?menes de graduaci\u243?n, lo que lo oblig\u243? a exiliarse al pueblucho de Fredonia, en el norte del estado de Nueva York, donde los estudiantes se mueren de fr\u23 7?o en verano en su universidad estatal. Logr\u243? sortear las rigurosas exigen cias acad\u233?micas de tan excelente instituci\u243?n y, al cabo de cinco a\u24 1?os y medio, se gradu\u243?, sin adquirir ni una gota de conocimiento en el pro ceso, pero, eso s\u237?, m\u225?s feo que nunca. Desde all\u237? logr\u243? de a lguna manera entrar en una supuesta facultad de Derecho del sur de California, d onde se gan\u243? un diploma que ten\u237?a tanto peso legal como si hubiera ven ido de regalo en una caja de chocolatinas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero en la firma de inversiones financieras Stratton Oakmont se premiaban las re laciones personales; eso y la lealtad. De modo que cuando a Andrew Todd Greene, alias Choza, le llegaron noticias del \u233?xito del que gozaba su amigo de la i nfancia, me busc\u243?, me jur\u243? lealtad imperecedera y se subi\u243? al tre n. Eso hab\u237?a ocurrido hac\u237?a m\u225?s de un a\u241?o. A partir de ese m omento, y siguiendo las costumbres de Stratton, socav\u243?, traicion\u243? y ma nipul\u243? a todo el que se interpusiese en su camino hasta lograr ubicarse en lo m\u225?s alto de la cadena alimentaria de la empresa.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo estaba entrenando, pues a\u250?n no ten\u237?a experiencia en las sutilezas d e las finanzas corporativas al estilo Stratton, es decir, en identificar compa\u 241?\u237?as nuevas con potencial para el crecimiento y tan desesperadas por din ero que estuviesen dispuestas a venderme una porci\u243?n considerable de sus ac ciones a cambio de que las financiara. Y, dado que el diploma de abogado de Choz a no era digno de ser empleado siquiera para limpiarle el culo a mi perfecta hij ita, empez\u243? con un miserable salario de quinientos mil d\u243?lares al a\u2 41?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Est\u225?s de acuerdo con eso?\par\pard\plain\hyphpar}{ De pronto, me di cuenta de que me estaba haciendo una pregunta, pero lo cierto e s que, m\u225?s all\u225? de saber que estaba relacionado con el lanzamiento del enano, no ten\u237?a ni la m\u225?s puta idea de qu\u233? me hablaba. De modo q ue lo ignor\u233? y, volvi\u233?ndome hacia Danny, le pregunt\u233?:\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De d\u243?nde vas a sacar un enano?\par\pard\plain\hyphpar}{ Se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No estoy muy seguro, pero, si me das luz verde, lo primero que har\u233? ser\u225? telefonear al circo de los hermanos Ringling.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?O podr\u237?amos probar con la Federaci\u243?n Internacional de Lucha \u8 212? a\u241?adi\u243? mi leal abogado.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Por Dios!, pens\u233?. \u161?Estaba rodeado de m\u225?s locos que los que hay en un manicomio!\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y dije: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mirad, andar jodiendo con enanos no es broma. En relaci\u243?n con su pes o, son m\u225?s fuertes que los osos grises y, a decir verdad, me dan mucho mied o. De modo que, antes de aprobar esto del lanzamiento de enanos, es importante h acerse con un experto en animales salvajes que sepa c\u243?mo contener a la cria turilla si se descontrola. Adem\u225?s, deber\u237?amos tener algunos dardos tra nquilizantes, unas esposas, gas lacrim\u243?geno...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Un chaleco de fuerza \u8212? intervino Choza.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Una picana el\u233?ctrica \u8212? a\u241?adi\u243? Danny.\par\pard\plain\ hyphpar}{

\u8212?Exactamente \u8212? asent\u237?, con una risita\u8212?. Y consigamos un p ar de ampollas de bromuro, para estar prevenidos. No vaya a ser que al peque\u24 1?o hijo de puta se le ponga dura y empieze a perseguir a las asistentes de vent as. Esos hombrecillos son lujuriosos y follan como conejos.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Los tres nos retorcimos de risa. Dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ahora en serio, si esto se filtra a la prensa, pasaremos un mal rato.\par \pard\plain\hyphpar}{ Danny se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No s\u233?. Podemos darle un sesgo positivo a toda la cuesti\u243?n. Digo , \u191?cu\u225?ntas oportunidades laborales hay para los enanos? Ser\u237?a una manera de repartir con los que menos tienen. \u8212? Volvi\u243? a encogerse de hombros\u8212?. En cualquier caso, a nadie le importar\u225? una mierda.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Ten\u237?a raz\u243?n en eso. Lo cierto era que, a estas alturas, a nadie le imp ortaba lo que dijeran los peri\u243?dicos. Los art\u237?culos siempre ten\u237?a n el mismo sesgo negativo: que los strattonitas eran unos salvajes bandoleros y que los encabezaba yo, un precoz y joven banquero que hab\u237?a creado en Long Island un universo propio donde las reglas normales de comportamiento no se apli caban. Para la prensa, Stratton y yo est\u225?bamos tan inexorablemente ligados como unos siameses. Incluso cuando don\u233? dinero a una fundaci\u243?n para me nores v\u237?ctimas de abusos, se las compusieron para desaprobarlo, escribiendo un \u250?nico p\u225?rrafo sobre mi donaci\u243?n y tres o cuatro p\u225?ginas sobre todo lo dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ El ataque de la prensa hab\u237?a comenzado en 1991 cuando una insolente reporte ra de la revista {\i Forbes}, Roula Khalaf, me tild\u243? de \u171?versi\u243?n pervertida de Robin H ood, que les roba a los ricos para darse a s\u237? mismo y a su alegre banda de corredores de Bolsa\u187?. Lo cierto era que su razonamiento era digno de encomi o. Y por supuesto que, al principio, qued\u233? un poco cortado hasta que llegu\ u233? a la conclusi\u243?n de que el art\u237?culo era, en realidad, elogioso. A fin de cuentas, \u191?a cu\u225?ntas personas de veintiocho a\u241?os les dedic a {\i Forbes }una investigaci\u243?n? \u161?Y no se pod\u237?a negar que la comparaci\ u243?n con Robin Hood realzaba mi naturaleza generosa! Como consecuencia del art \u237?culo, nuevas hileras de aspirantes se alinearon ante mi puerta.\~\par\pard \plain\hyphpar}{ S\u237?, porque lo m\u225?s gracioso del caso era que, a pesar de que trabajaban para un tipo que hab\u237?a sido acusado de todo, menos del secuestro del beb\u 233? de Lindbergh, los strattonitas estaban de lo m\u225?s orgullosos de hacerlo . Recorr\u237?an la sala de negocios vitoreando: \u171?\u161?Somos tu alegre ban da! \u161?Somos tu alegre banda!\u187?. Algunos acudieron a la oficina luciendo leotardos; otros se pon\u237?an graciosas boinas en airosos \u225?ngulos. A algu ien se le ocurri\u243? la idea de desflorar a una virgen \u161?s\u243?lo porque parec\u237?a un concepto de lo m\u225?s medieval! Pero tras una concienzuda pesq uisa, fue imposible dar con una, al menos en nuestra sala de negocios.\par\pard\ plain\hyphpar}{ As\u237? que Danny ten\u237?a raz\u243?n. A nadie le importaba lo que dijesen lo s peri\u243?dicos. Pero \u191?lanzamiento de enano? Yo no ten\u237?a tiempo para eso en ese momento. A\u250?n me quedaban cosas importantes que resolver respect o del aval de las acciones de Steve Madden, adem\u225?s de lidiar con mi padre, que me amenazaba con una pila de cuentas de American Express por valor de medio mill\u243?n en una mano y, sin duda, una taza de Stoli helado en la otra.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? no rastreas a Madden y le das unas palabras de aliento o algo as\u237?? Dile que sea breve y que no se vaya a ir por la tangente habla ndo de lo mucho que adora los zapatos de mujer. Podr\u237?an lincharlo.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Dalo por hecho \u8212? dijo Choza, levant\u225?ndose\u8212?. El Zapatero no hablar\u225? de zapatos.\~\par\pard\plain\hyphpar}{

Antes de que hubiera terminado de salir, Danny ya estaba criticando su peluqu\u2 37?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? mierda es esa peluca barata que lleva? \u8212? murmur\u243 ?\u8212?. Parece una puta ardilla muerta. \par\pard\plain\hyphpar}{ Me encog\u237? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Creo que es una Club del Cabello, especial para caballero. Tal vez s\u243 ?lo necesite mandarla a la tintorer\u237?a. Como sea, pong\u225?monos serios dur ante un segundo: seguimos con el mismo problema de antes en esto de Madden, y se nos acaba el tiempo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Pero Nasdaq, el mercado de acciones electr\u243?nico, no iba a pone r los t\u237?tulos en su lista? \u8212? pregunt\u243? Danny.\~\par\pard\plain\hy phpar}{ Negu\u233? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, pero s\u243?lo nos permiten quedarnos con el cinco por ciento de las acciones; nada m\u225?s. Deberemos transferirle el resto a Steve antes del lanzamiento. Y ello significa que tenemos que confiar en que act\u250?e como deb e despu\u233?s de que la compa\u241?\u237?a se haga p\u250?blica. \u8212? Apret\ u233? los labios y mene\u233? lentamente la cabeza\u8212?. No s\u233?, Dan, intu yo que est\u225? jugando su propia partida de ajedrez. No estoy seguro de que va ya a comportarse como corresponde si las cosas se ponen feas.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?Puedes confiar en \u233?l, JB. Es ciento por ciento leal. Lo conozco de t oda la vida y cr\u233?eme, conoce el c\u243?digo de la {\i omert\u225? }como ninguno. \u8212? Danny se llev\u243? pulgar e \u237?ndice a la boca y se la cerr\u243? de un pellizco, como si dijera: \u171?\u161?Mantendr\u2 25? la boca bien cerrada!\u187?, que es exactamente el sentido del t\u233?rmino mafioso {\i omert\u225?}: silencio\u8212?. Con todo lo que hiciste por \u233?l, no te va a j oder. Steve no es tonto. Est\u225? ganando mucho dinero haciendo de ratonera par a m\u237?. No se arriesgar\u225? a perderlo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u171?Ratonera\u187? era la palabra que us\u225?bamos en Stratton para referirno s a un testaferro, una persona que pose\u237?a acciones en papel, pero sin ser m \u225?s que una fachada. No hab\u237?a nada inherentemente ilegal en esa funci\u 243?n, siempre y cuando se pagaran los impuestos del caso y el acuerdo con el te staferro no violara las leyes financieras. De hecho, el empleo de testaferros er a habitual en Wall Street, donde los grandes jugadores los usaban para comprar a cciones de una compa\u241?\u237?a sin alertar a la competencia. Y, mientras uno no adquiriera m\u225?s del cinco por ciento de una empresa \u8212? si se sobrepa saba ese porcentaje hab\u237?a que presentar un formulario 13D explicitando cu\u 225?ntas acciones ten\u237?a y cu\u225?les eran sus intenciones\u8212?, todo era perfectamente legal. \par\pard\plain\hyphpar}{ Pero la manera en que emple\u225?bamos testaferros para comprar grandes cantidad es de los flamantes t\u237?tulos de Stratton violaba tantas leyes, que la SEC, e l organismo que regula los mercados financieros estadounidenses, estaba abocada a inventar otras nuevas para detenernos. El problema era que las leyes por enton ces vigentes ten\u237?an m\u225?s agujeros que un queso suizo. Claro que no \u23 3?ramos los \u250?nicos que nos aprovech\u225?bamos de eso en Wall Street; el he cho es que todos lo hac\u237?an. Pero nosotros le pon\u237?amos un poco m\u225?s de entusiasmo. Y tambi\u233?n de osad\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le dije a Danny:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entiendo que es tu ratonera, pero confiarle dinero a la gente es menos f\ u225?cil de lo que parece. Cr\u233?eme. Llevo haci\u233?ndolo m\u225?s tiempo qu e t\u250?. Se trata m\u225?s bien de administrar las expectativas de futuro de t u ratonera que de cu\u225?nto le hiciste ganar en el pasado. La ganancia de ayer es agua pasada y, si de algo sirve, es para poner al beneficiado en tu contra. A la gente no le gusta sentirse en deuda, menos a\u250?n si es con un amigo. Y a l cabo de un tiempo, las ratoneras terminan por resentirse. Ya perd\u237? alguno s amigos as\u237?. Tambi\u233?n te ocurrir\u225? a ti, s\u243?lo es cuesti\u243? n de tiempo. Lo que te estoy tratando de decir es que las amistades compradas co n dinero no duran mucho, y lo mismo puede decirse de la lealtad. Por eso los vie

jos amigos, como Choza y como t\u250?, no tienen precio. La lealtad no se compra , \u191?me entiendes?\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny asinti\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, y lealtad mutua es lo que Steve y yo tenemos.\par\pard\plain\hyp hpar}{ Asent\u237? con tristeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No me interpretes mal. No trato de quitarle m\u233?ritos a tu relaci\u243 ?n con Steve. Pero estamos hablando de por lo menos ocho millones. Seg\u250?n co mo le vaya a la empresa, esa suma puede llegar a duplicarse. \u8212? Me encog\u2 37? de hombros\u8212?. \u191?Qui\u233?n sabe qu\u233? ocurrir\u225?? No tengo un a bola de cristal en el bolsillo, aunque s\u237? seis qualuuds, que repartir\u23 3? de buena gana contigo cuando cierre la ronda de hoy. \u8212? Alc\u233? tres v eces las cejas en r\u225?pida sucesi\u243?n.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny sonri\u243? y alz\u243? el pulgar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?A sus \u243?rdenes, capit\u225?n!\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? con la cabeza. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien. En serio, tengo un buen presentimiento con todo esto. Creo que nues tra empresa se enfrenta a la posibilidad de que esos t\u237?tulos sean realmente muy jugosos. De ser as\u237?, tendremos dos millones de acciones. As\u237? que, haz las cuentas, compa\u241?ero: a cien d\u243?lares la acci\u243?n, son doscie ntos millones de d\u243?lares. Y sumas como \u233?sa pueden hacen que cualquier persona, no s\u243?lo Steve Madden, se comporte de manera extra\u241?a.\par\pard \plain\hyphpar}{ Danny asinti\u243? y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entiendo lo que dices, y s\u233? que eres el maestro en estas cuestiones. Pero insisto, Steve es leal. El \u250?nico problema ser\u225? c\u243?mo consegu ir que nos transfiera semejantes sumas. Como est\u225?n las cosas, ya es lento p ara pagar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ten\u237?a raz\u243?n. Uno de los problemas de las ratoneras era lograr hacerse del efectivo que recib\u237?an sin hacer sonar las alarmas. Era m\u225?s f\u225? cil de decir que de hacer, en particular cuando se trataba de millones.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Hay modos \u8212? dije, confiado\u8212?. Podemos justificar una parte con un contrato por consultor\u237?a, pero si las cifras llegan a las decenas de mi llones, tendremos que evaluar la posibilidad de hacer algo con nuestras cuentas suizas. Pero preferir\u237?a mantener eso tan al margen como fuera posible. En c ualquier caso, tenemos pendientes cosas m\u225?s importantes que Zapatos Steve M adden, por ejemplo las quince compa\u241?\u237?as que tenemos preparadas para ha cer operaciones como \u233?sa. Y si bien es cierto que me cuesta confiar en Stev e, la verdad es que apenas si conozco a los otros tipos.\~\par\pard\plain\hyphpa r}{ Danny dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo dime qu\u233? quieres que haga con Steve y lo har\u233?. Pero, una vez m\u225?s, te digo que no debes preocuparte por \u233?l. Es quien m\u225? s alaba tus logros.\par\pard\plain\hyphpar}{ Yo era muy consciente, tal vez demasiado, de c\u243?mo alababa Steve mis logros. El hecho era que hab\u237?a realizado una inversi\u243?n en su empresa a cambio de quedarme con el 85 por ciento de ella, de modo que, en realidad, \u191?qu\u2 33? me deb\u237?a? Como no fuese una reencarnaci\u243?n de Mahatma Ghandi, ten\u 237?a que estar al menos un poco resentido por el hecho de que yo me apoderara d e un porcentaje tan grande de una empresa que llevaba su nombre. \par\pard\plain \hyphpar}{ Otras cosas de Steve tambi\u233?n me preocupaban, cosas que no pod\u237?a compar tir con Danny; Steve me hab\u237?a sugerido con sutileza que prefer\u237?a trata r conmigo de forma directa, no a trav\u233?s de Danny. Y el hecho era que, a pes ar de que no cab\u237?a duda de que lo que Steve quer\u237?a era causarme una bu ena impresi\u243?n, su estrategia no pod\u237?a haber sido m\u225?s errada. Lo q ue demostraba que Steve era astuto e intrigante y, a\u250?n m\u225?s importante, que iba en busca de un Negocio Mayor y Mejor. Si en alg\u250?n momento daba con ese Negocio Mayor y Mejor, se considerar\u237?a relevado de todo compromiso.\pa

r\pard\plain\hyphpar}{ En este momento, Steve me necesitaba. Pero no porque Stratton le hubiese aportad o siete millones de d\u243?lares ni porque hubiera ganado tres millones como rat onera de Danny. Eso era cosa del pasado. De ah\u237? que, para controlar a Steve , yo deb\u237?a tener la capacidad de manejar el precio de sus acciones una vez que salieran al mercado. Dado que Stratton ser\u237?a su principal operador, pr\ u225?cticamente todas las compras y ventas tendr\u237?an lugar entre las cuatro paredes de nuestra sala de negocios, lo que me dar\u237?a ocasi\u243?n de hacer subir y bajar el precio de los t\u237?tulos como mejor me pareciera. As\u237?, s i Steve no se comportaba como deb\u237?a, yo pod\u237?a hundir el precio de sus acciones hasta reducirlo a meros c\u233?ntimos.\par\pard\plain\hyphpar}{ De hecho, precisamente \u233?sa era la espada de Damocles que pend\u237?a sobre los clientes del sector de inversiones bancarias de Stratton Oakmont. Y yo la em pleaba para asegurarme de que se mantuvieran leales a la causa de Stratton, lo q ue implicaba que emitieran para m\u237? acciones por debajo de su valor de merca do, de modo que yo, recurriendo al poder de mi sala de negocios, pudiese venderl as y obtener inmensas ganancias.\par\pard\plain\hyphpar}{ Claro que yo no era el inventor de ese astuto juego de extorsi\u243?n financiera . El hecho era que las m\u225?s prestigiosas firmas de Wall Street, como Merrill Lynch, Morgan Stanley, Dean Witter, Salomon Brothers, y docenas de otras, lo ha c\u237?an, y a ninguna de ellas le temblaba el pulso a la hora de castigar a una compa\u241?\u237?a valorada en miles de millones si intentaba no seguirles el j uego.\par\pard\plain\hyphpar}{ No dejaba de tener su gracia, pens\u233?, c\u243?mo las mejores y supuestamente m\u225?s respetables instituciones financieras hab\u237?an alterado el mercado d e bonos del Tesoro (Salomon Brothers), llevado a la bancarrota al condado de Ora nge, California (Merrill Lynch) y despojado a abuelitos y abuelitas por un valor total de trescientos millones de d\u243?lares (Prudential-Bache). Pero, aun as\ u237?, segu\u237?an haciendo negocios, protegidos por su paraguas WASP.\par\pard \plain\hyphpar}{ Pero en Stratton Oakmont, donde nos dedic\u225?bamos a la inversi\u243?n financi era de peque\u241?os capitalistas o, seg\u250?n el t\u233?rmino de la prensa, la s acciones de a centavo, no goz\u225?bamos de tal protecci\u243?n. Sin embargo, lo cierto era que nuestras \u250?ltimas emisiones estaban valoradas entre cuatro y diez d\u243?lares la acci\u243?n, de modo que mal pod\u237?a decirse que fues en acciones de a centavo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Esta diferencia era lo que, para nuestra gran aflicci\u243?n, nuestros regulador es se resist\u237?an a comprender. \u201?sa era la raz\u243?n por la cual los pa yasos de la SEC, en particular los dos que en esos momentos acampaban en mi sala de reuniones, no consegu\u237?an progresar en el pleito de veintid\u243?s millo nes de d\u243?lares que hab\u237?an iniciado contra m\u237?. En esencia, la SEC hab\u237?a planteado su reclamaci\u243?n como si Stratton fuese una firma de las que tratan con acciones de a centavo, mientras que la simple realidad era que m i empresa distaba mucho de siquiera parecerse a \u233?stas.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Es bien sabido que las empresas que tratan en acciones de a centavo son entes mu y descentralizados, con docenas de peque\u241?as oficinas repartidas por todo el pa\u237?s. Pero Stratton s\u243?lo ten\u237?a una oficina, lo que hizo m\u225?s f\u225?cil controlar el pesimismo que hubiera podido cundir entre nuestros vend edores cuando la SEC nos inici\u243? un juicio. Por lo general, ello bastaba par a que una firma de las que tratan en acciones de a centavo cerrara. Y esas firma s sol\u237?an centrarse en inversores poco sofisticados, due\u241?os de un capit al m\u237?nimo, convenci\u233?ndolos de que especularan con un m\u225?ximo de do s mil d\u243?lares. En cambio, Stratton buscaba a los inversores m\u225?s ricos del pa\u237?s, convenci\u233?ndolos de que especularan con millones. En consecue ncia, la SEC no pod\u237?a hacer su habitual acusaci\u243?n y decir que los clie ntes de Stratton corr\u237?an el riesgo de perderlo todo al invertir en acciones especulativas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero nada de eso se le ocurri\u243? a la SEC antes de iniciar su pleito. En camb io, dieron por sentado, equivocadamente, que la mala prensa bastar\u237?a para o

bligar a Stratton a cerrar. Sin embargo, al tener s\u243?lo una oficina que cont rolar, fue f\u225?cil mantener la motivaci\u243?n de la tropa, y ni un solo empl eado nos abandon\u243?. A la SEC s\u243?lo se le ocurri\u243? revisar los formul arios de nuevos clientes de Stratton despu\u233?s de iniciado el juicio. Fue ent onces cuando se dieron cuenta de que todos los clientes de la firma eran millona rios.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo que yo hab\u237?a hecho era poner al descubierto un sospechoso terreno interm edio. Me refiero a vender t\u237?tulos de cinco d\u243?lares al uno por ciento a los estadounidenses verdaderamente ricos, en lugar de vender acciones de a cent avo (as\u237? se las llama cuando cuestan menos de un d\u243?lar) al restante no venta y nueve por ciento de la poblaci\u243?n, que apenas si ten\u237?a \u8212? si es que ten\u237?a\u8212? bienes a su nombre. Hab\u237?a una firma en Wall Str eet, DH Blair, que llevaba m\u225?s de veinte a\u241?os coqueteando con esa idea , pero sin terminar de dar en el clavo con la forma de implementarla. A pesar de ello, su propietario, el jud\u237?o J. Morton Davies, hab\u237?a hecho una jodi da fortuna en el proceso, convirti\u233?ndose en una leyenda de Wall Street.\~\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Yo s\u237? hab\u237?a dado en el clavo y, por pura suerte, lo hice en el momento justo. El mercado de acciones se comenzaba a recuperar del gran derrumbe de oct ubre, y el capitalismo ca\u243?tico segu\u237?a siendo el rey indiscutido. El Na sdaq era aceptado y ya no era m\u225?s el ni\u241?ito adoptivo pelirrojo de la B olsa de Valores de Nueva York. Ordenadores veloces como el rayo aparec\u237?an e n todos los escritorios. Enviaban unos y ceros de costa a costa en un instante, eliminando as\u237? la necesidad de estar f\u237?sicamente establecido en Wall S treet. Era una \u233?poca de cambios y trastornos. Y, mientras el volumen del Na sdaq crec\u237?a a pasos agigantados, yo me embarcaba en un programa de entrenam iento de tres horas al d\u237?a para mis j\u243?venes strattonitas. Stratton Oak mont naci\u243? de entre las ruinas humeantes del gran derrumbe. Y, antes de que los reguladores tuviesen idea de qu\u233? estaba ocurriendo, estall\u243? sobre todo el pa\u237?s con la potencia de una bomba at\u243?mica.\par\pard\plain\hyp hpar}{ En ese momento, una interesante idea me acudi\u243? a la mente. Le pregunt\u233? a Danny:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? dicen hoy esos idiotas de la SEC? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nada importante \u8212? repuso\u8212?. Se han mantenido m\u225?s bien cal lados. Hablan m\u225?s que nada de los coches que hay en el estacionamiento, la mierda habitual. \u8212? Se encogi\u243? de hombros\u8212?. \u161?Te digo que es tos tipos no tienen ni la m\u225?s puta idea! No saben que estamos a punto de ha cer una gran operaci\u243?n hoy mismo. Siguen mirando los registros de 1991...\~ \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mmm... \u8212? dije, frot\u225?ndome el ment\u243?n pensativo. La respues ta de Danny no me sorprendi\u243?. Al fin y al cabo, hac\u237?a m\u225?s de un m es que yo ten\u237?a micr\u243?fonos ocultos instalados en mi sala de reuniones. Con ellos, recog\u237?a a diario informaci\u243?n confidencial sobre la SEC. Y una de las primeras cosas que ello me ense\u241?\u243? sobre los reguladores del mercado financiero (m\u225?s all\u225? del hecho de que carec\u237?an de toda p ersonalidad) fue que una mano no ten\u237?a ni la m\u225?s remota idea de lo que hac\u237?a la otra. Mientras que los payasos de la SEC de Washington D.C. hab\u 237?an aprobado la oferta p\u250?blica inicial de Steve Madden, los payasos de l a SEC de Nueva York que ten\u237?a instalados en mi sala de reuniones no ten\u23 7?an ni idea de qu\u233? estaba a punto de suceder.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? temperatura hace all\u237?? \u8212? pregunt\u233? con gran inter\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dir\u237?a que anda por los trece grados. A\u250?n tienen puestas las cha quetas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Carajo, Danny! \u191?Por qu\u233? mierda hace tanto calor? \u161?Ya te lo dije! \u161?Quiero que pasen tanto fr\u237?o que quieran regresar a Manha ttan! \u191?Qu\u233? mierda tengo que hacer? \u191?Llamar a una empresa de refri geraci\u243?n para que haga las cosas? Danny, quiero que se les forme escarcha e

n las putas narices. \u191?Qu\u233? parte es la que no entiendes?\par\pard\plain \hyphpar}{ Danny sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Escucha, JB: podemos maltratarlos con fr\u237?o o con calor. Podr\u237?a instalar uno de esos calentadores en el techo y la habitaci\u243?n se caldear\u2 25? tanto que necesitar\u225?n pastillas de sal para mantenerse con vida. Pero s i hacemos que est\u233?n demasiado inc\u243?modos, tal vez se marchen, y si lo h acen ya no podremos espiarlos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y exhal\u233? con lentitud. Danny ten\u237?a raz\u243?n. Sonr e\u237? y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, a la mierda con eso. Dejemos que esos hijos de puta se mueran de v iejos. Pero s\u237? quiero que hagas esto con Madden: que firme un papel que est ablezca que las acciones son nuestras, sea cual sea el precio que alcancen e ind ependientemente de lo que diga en el prospecto. Y quiero que deposite los certif icados de acciones en la cuenta de un tercero, as\u237? podemos controlarlas. Qu e Choza sea ese tercero. Y nadie tiene que saber de eso. Ser\u225? entre amigos; {\i omert\u225?}, compa\u241?ero. Quiero que, si Steve tiene intenci\u243?n de joder nos, no tenga c\u243?mo hacerlo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Har\u233? lo que dices, pero no veo de qu\u233? nos puede servir. Si trat amos de infringir nuestro acuerdo, tendremos tantos problemas como \u233?l. Hay diecisiete mil maneras distintas en las que... \u8212? a pesar de que hab\u237?a mos hecho verificar que no hubiera micr\u243?fonos ocultos, Danny form\u243? con los labios, sin pronunciarlas, las palabras \u171?estamos violando la ley\u187? \u8212? si usamos a Steve como ratonera para todas esas acciones.\par\pard\plain \hyphpar}{ Alc\u233? la mano y dije, con una amable sonrisa:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh, eh, eh. \u161?Tranquilo! Para empezar, hice verificar que no hubiese micr\u243?fonos hace treinta minutos, de modo que, si los pusieron en ese lapso, merecemos que nos descubran. Y no estamos violando diecisiete mil leyes; son, t al vez, tres o cuatro, a lo sumo cinco. Pero no hay motivo para que nadie lo sep a. \u8212? Me encog\u237? de hombros antes de adoptar un tono escandalizado\u821 2?: \u161?Me sorprendes, Dan! Un acuerdo firmado nos ser\u237?a de mucha ayuda, aun si no podemos usarlo. Es un poderoso argumento para que no se le vaya a ocur rir jodernos.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese preciso instante, la voz de Janet son\u243? en el intercomunicador:\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tu padre viene hacia aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le respond\u237? con sequedad:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Dile que estoy en una reuni\u243?n, maldita sea!\par\pard\plain\hyp hpar}{ Janet repuso en el mismo tono:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vete a la mierda! \u161?D\u237?selo t\u250?! \u161?Yo no pienso hac erlo!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Cu\u225?nta insolencia! \u161?Vaya impertinencia! Se produjo un breve sile ncio. Entonces, gem\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, vamos, Janet! \u191?No puedes decirle que estoy en una reuni\u2 43?n importante, o en una conferencia telef\u243?nica o algo, por favor? \par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?No y no \u8212? respondi\u243? con voz inexpresiva.\~\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?\u161?Gracias, como asistente eres una perla! Recu\u233?rdamelo por favor de aqu\u237? a dos semanas, cuando sea el momento de cobrar tu adicional de Nav idad, \u191?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Hice una pausa para o\u237?r su respuesta. Nada. Jodido silencio total. \u161?In cre\u237?ble! Insist\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?A qu\u233? distancia est\u225??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?A unos cincuenta metros, y avanza a toda velocidad. Desde aqu\u237? se le ven las venas hinchadas en la cabeza y fuma al menos uno, posiblemente dos, cig

arrillos. Juro por Dios que parece un drag\u243?n que respira fuego.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Gracias por el aliento, Janet. \u191?No puedes, al menos, distraerlo? Qui z\u225?s hacer sonar una alarma de incendio o algo as\u237?. Yo... \u8212? En es e momento, Danny comenz\u243? a levantarse de su asiento, como si se dispusiera a abandonar mi despacho\u8212?. Y t\u250?, \u191?d\u243?nde mierda crees que vas , compa\u241?erito, eh? \u8212? Se\u241?al\u233? una y otra vez el mullido sill\ u243?n con mi \u237?ndice\u8212?. Si\u233?ntate de una puta vez y qu\u233?date t ranquilo un rato. \u8212? Volv\u237? la cabeza en direcci\u243?n al negro interc omunicador\u8212?: S\u243?lo un segundo, Janet, no te vayas. \u8212? Dirig\u237? mi atenci\u243?n a Danny\u8212?: Te dir\u233? una cosa, amiguito. Al menos cinc uenta o sesenta mil de esa cuenta de Am Ex los gastaste t\u250?, as\u237? que qu \u233?date a recibir tu porci\u243?n de insultos. Adem\u225?s, el n\u250?mero no s da alguna fuerza. \u8212? Una vez m\u225?s, me dirig\u237? al intercomunicador \u8212?: Janet, dile a Kenny que lo quiero en mi oficina ya mismo. Tambi\u233?n \u233?l debe lidiar con esta mierda. Y \u225?breme la puerta. Necesito algo de r uido aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mi otro socio, Kenny Greene, no pertenec\u237?a a la misma cepa que Danny. De he cho, no pod\u237?a haber dos personas m\u225?s distintas. Danny era el m\u225?s inteligente y, por incre\u237?ble que parezca, era, de lejos, el m\u225?s refina do. Pero Kenny era m\u225?s ambicioso. Lo impulsaba un insaciable apetito de con ocimiento y sabidur\u237?a, dos atributos de los que carec\u237?a por completo. S\u237?, Kenny era medio bobo. Era triste, pero cierto. Y ten\u237?a un talento incre\u237?ble para decir las burradas m\u225?s grandes en las reuniones de nego cios, en particular cuando eran importantes. De hecho, yo ya no le permit\u237?a asistir a ellas. Era un hecho que Danny disfrutaba m\u225?s de lo que pueda con cebirse, y rara vez dejaba pasar la oportunidad de recordarme las muchas deficie ncias de Kenny. As\u237? que yo ten\u237?a a Kenny Greene y Andy Greene. No eran parientes. Al parecer, me tocaba estar rodeado de Greenes.\~\par\pard\plain\hyp hpar}{ La puerta se abri\u243? y un poderoso rugido inund\u243? mi despacho. Ah\u237? a fuera se hab\u237?a desatado una jodida tormenta de codicia, y yo amaba hasta su \u250?ltima gota. El poderoso rugido... S\u237?, era la m\u225?s poderosa de la s drogas. M\u225?s fuerte que la furia de mi esposa. M\u225?s fuerte que mi dolo r de espalda. Y m\u225?s fuerte que los payasos de las regulaciones que tiritaba n en mi sala de reuniones.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y m\u225?s fuerte, incluso, que la locura de mi padre, quien, en ese momento, se dispon\u237?a a emitir un poderoso rugido propio. \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 7\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Peque\u241?eces que cuentan\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ En tono ominoso, con sus brillantes ojos azules tan saltones que parec\u237?a qu e, como en un dibujo animado, estuvieran por salt\u225?rsele de la cara, el Loco Max dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Si los tres no borr\u225?is esa sonrisita de vuestras caras ahora m ismo, juro por Dios que os las borrar\u233? yo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Con esas palabras se puso a recorrer la oficina a lentas, deliberadas zancadas.. . su rostro contorsionado en una m\u225?scara de pura furia. En la mano derecha llevaba un cigarrillo encendido, posiblemente el vig\u233?simo del d\u237?a; en la izquierda, un vaso desechable blanco lleno de vodka Stolichnaya, quiz\u225?s el primero del d\u237?a, pero m\u225?s probablemente, por desgracia, el segundo. \par\pard\plain\hyphpar}{ De pronto, interrumpi\u243? su paseo, gir\u243? sobre sus talones y, con la expr esi\u243?n de un fiscal que lanza su acusaci\u243?n, le clav\u243? la mirada a D anny:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien, \u191?qu\u233? tienes que alegar, Porush? Eres a\u250?n m\u225?s re trasado de lo que cre\u237?a, \u161?comerte un pez en medio de la sala de negoci os! \u191?Qu\u233? cojones te pasa?\par\pard\plain\hyphpar}{

Danny se par\u243?, sonri\u243? y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vamos, Max! No fue algo tan malo. El tipo merec\u237?a...\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Si\u233?ntate y c\u225?llate, Porush! \u161?Eres una puta verg\u252 ?enza, no s\u243?lo para ti sino para toda tu jodida familia, que Dios se apiade de ellos! \u8212? El Loco Max se detuvo un instante antes de proseguir\u8212?: \u161?Y deja de sonre\u237?r, maldita sea! \u161?Esos rid\u237?culos dientes me hacen da\u241?o a la vista! \u161?Necesitar\u237?a gafas de sol para mirarlos!\~ \par\pard\plain\hyphpar}{ Danny se sent\u243? y cerr\u243? la boca. Intercambiamos miradas, y contuve un e nfermizo deseo de sonre\u237?r. Me contuve porque sab\u237?a que ello s\u243?lo empeorar\u237?a las cosas. Le ech\u233? un vistazo a Kenny. Estaba sentado frent e a m\u237?, en el mismo sill\u243?n que hab\u237?a ocupado Choza. Pero no respo ndi\u243? a mi mirada. Estaba demasiado ocupado en contemplar sus zapatos que, c omo de costumbre, necesitaban desesperadamente una lustrada. Al t\u237?pico esti lo de Wall Street, iba arremangado de modo que el grueso Rolex de oro que llevab a en la mu\u241?eca quedara a la vista. En realidad era un President, el mismo m odelo al que la duquesa me ha-b\u237?a obligado a renunciar aduciendo que era vu lgar. As\u237? y todo, Kenny no ten\u237?a un aspecto vulgar, ni tampoco elegant e. Y ese nuevo corte de cabello estilo militar hac\u237?a que su cr\u225?neo cua drado lo pareciese a\u250?n m\u225?s. Mi socio junior, Cabeza Cuadrada, pens\u23 3?.\par\pard\plain\hyphpar}{ A todo esto, un venenoso silencio descendi\u243? sobre el despacho, lo cual sign ificaba que deb\u237?a poner fin a esa locura de una vez. De modo que, adelantan do el cuerpo y sin levantarme de mi asiento, recurr\u237? a mi fabuloso vocabula rio y, seleccionando las palabras que sab\u237?a que mi padre respetar\u237?a, d ije en tono autoritario:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Muy bien pap\u225?, ya es suficiente! \u191?Por qu\u233? no te tran quilizas durante un maldito segundo? \u201?sta es mi puta empresa, y tengo derec ho a mis jodidos leg\u237?timos gastos de representaci\u243?n, as\u237? que...\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Pero el Loco Max me interrumpi\u243? antes de que pudiera exponer mi punto de vi sta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Quieres que me calme cuando tres retrasados como vosotros se portan como ni\u241?os en una tienda de caramelos? Cre\u233?is que esto no se terminar \u225? nunca, \u191?no? Sois tan idiotas que pens\u225?is que es una puta fiesta sin fin; no ten\u233?is nada que temer, \u191?verdad? Bueno, os dir\u233? algo, estoy harto de que pas\u233?is todos vuestros putos gastos personales a esta jo dida compa\u241?\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar}{ Se detuvo para fulminarnos a los tres con la mirada, empezando por m\u237?, su h ijo. Es posible que mientras lo hac\u237?a se preguntara si no ser\u237?a verdad que me hab\u237?a tra\u237?do una cig\u252?e\u241?a. Cuando dej\u243? de hacerl o, se qued\u243? en la posici\u243?n justa para que yo lo viera desde el \u225?n gulo ideal, y me maravill\u233? de lo atildado que luc\u237?a. Oh, s\u237?, a pe sar de todo, el Loco Max era muy elegante. Le gustaban las chaquetas deportivas color azul marino, las camisas con cuello ancho, a la inglesa, las corbatas azul es lisas y los pantalones de gabardina color tostado, todo hecho a medida y casi perfectamente almidonado y planchado por el servicio chino de lavander\u237?a q ue usaba desde hac\u237?a treinta a\u241?os. Mi padre era una criatura de h\u225 ?bitos.\par\pard\plain\hyphpar}{ De modo que nos quedamos sentados como ni\u241?os buenos, esperando pacientement e el siguiente asalto verbal que, ya se sab\u237?a, s\u243?lo llegar\u237?a desp u\u233?s de que mi padre hiciese una cosa: fumar. Finalmente, al cabo de unos bu enos diez segundos, le dio una inmensa calada a su Merit Ultra bajo en alquitr\u 225?n, expandiendo su amplio pecho hasta el doble de su tama\u241?o normal, como un pez globo que procurase intimidar a un predador. Luego, exhal\u243? poco a p oco hasta recuperar su tama\u241?o normal. Aun as\u237?, sus hombros eran inmens os. Mi padre, inclinado hacia delante, con su ralo cabello entrecano, parec\u237 ?a un toro furioso de un metro setenta de alto.\par\pard\plain\hyphpar}{ A continuaci\u243?n, ech\u243? la cabeza hacia atr\u225?s y vaci\u243? de un eno

rme trago su vaso desechable, como si su ardiente contenido no fuese m\u225?s qu e agua Evian fresca. Se puso a menear la cabeza:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ganar todo este dinero y que tres imb\u233?ciles se lo gasten como si el ma\u241?ana no existiera. Da pena verlo. \u191?Qu\u233? cre\u233?is, que soy un infeliz que os dir\u225? que s\u237? a todo mientras destru\u237?s esta puta com pa\u241?\u237?a? \u191?Ten\u233?is idea de cu\u225?ntas personas dependen de est a empresa para ganarse la puta vida? \u191?Ten\u233?is idea de los riesgos que.. .?\par\pard\plain\hyphpar}{ El Loco Max segu\u237?a y segu\u237?a, en su t\u237?pico estilo, pero yo ya no l o escuchaba. De hecho, estaba hipnotizado por su maravillosa habilidad para enca denar palabrotas sin ensayo y lograr que sonaran tan jodidamente po\u233?ticas. \u161?Su manera de maldecir era verdaderamente hermosa! \u161?Como Shakespeare c on actitud! Y en Stratton Oakmont, donde se consideraba que maldecir era un arte , decir que alguien sab\u237?a encadenar las palabrotas era uno de los m\u225?s altos elogios. Pero el Loco Max llevaba las cosas a nuevas cotas y cuando, como hoy, estaba inspirado, sus insultos eran casi m\u250?sica.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Ahora, el Loco Max meneaba la cabeza con expresi\u243?n de asco, \u191?o era de incredulidad? Bueno, probablemente un poco de cada cosa. Fuera lo que fuese, men eaba la cabeza y nos explicaba a nosotros, los imb\u233?ciles retrasados, que la cuenta de American Express de noviembre sumaba cuatrocientos setenta mil d\u243 ?lares y que, seg\u250?n sus c\u225?lculos, s\u243?lo veinte mil d\u243?lares er an gastos de representaci\u243?n leg\u237?timos. Lo dem\u225?s eran gastos perso nales o, para decirlo con sus palabras, mierda personal. Entonces, en el m\u225? s ominoso de los tonos, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Os voy a decir algo: en cualquier momento meter\u233?is las pelotas en la trituradora de papel. Recordad lo que os digo. Tarde o temprano los grand\u237? simos hijos de puta del servicio de recaudaci\u243?n impositiva van a aparecer p or aqu\u237? para hacer una puta auditor\u237?a completa, y vosotros tres tendr\ u233?is un grave problema, a no ser que alguien detenga esta locura. Por eso, te ndr\u233?is que pagar esta cuenta con vuestros propios fondos. \u8212? Asinti\u2 43? con la cabeza, aprobando sus palabras\u8212?. No se la voy a pasar a la empr esa. Ni un puto c\u233?ntimo. \u161?Y \u233?sta es mi \u250?ltima palabra! Sacar \u233? cuatrocientos cincuenta mil d\u243?lares de vuestros malditos salarios, \ u161?y no se os ocurra detenerme!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Qu\u233?? \u161?Vaya descaro! Ten\u237?a que decirle algo en su propio idi oma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Tranquil\u237?zate de una puta vez, pap\u225?! \u161?Lo que dices e s pura mierda! Buena parte de ese dinero son gastos leg\u237?timos de la empresa , lo creas o no. Si dejas de gritar durante un maldito segundo, te dir\u233? qu\ u233? es...\par\pard\plain\hyphpar}{ Volvi\u243? a interrumpirme en seco, dirigiendo su ataque directamente hacia m\u 237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Y t\u250?, el llamado lobo de Wall Street, el lobo demente! \u161?M i propio hijo! \u161?Salido de mis putos huevos! \u191?C\u243?mo puede ser? \u16 1?Eres el peor de todos! \u191?C\u243?mo cojones se te ocurre comprar dos abrigo s de piel exactamente iguales, a ochenta mil d\u243?lares cada uno? S\u237?, s\u 237?, llam\u233? a la tienda, la Casa de las Putas Pieles de Allesandro, porque supuse que ser\u237?a alg\u250?n tipo de error. \u191?Y sabes qu\u233? me dijo e se griego hijo de puta?\par\pard\plain\hyphpar}{ Le respond\u237? con \u225?nimo de seguirle la corriente:\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?No, pap\u225?, \u191?qu\u233? mierda te dijo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me dijo que hab\u237?as comprado dos abrigos de vis\u243?n, los dos del m ismo color, corte, todo. \u8212? Con esas palabras, el Loco Max lade\u243? la ca beza e incrust\u243? el ment\u243?n entre las clav\u237?culas. Me mir\u243? con sus saltones ojos azules y dijo\u8212?: \u191?Qu\u233?, a tu esposa no le alcanz a con un abrigo? O espera, d\u233?jame pensar, \u191?a que compraste el segundo vis\u243?n para una prostituta? \u8212? Se detuvo para darle otra honda calada a su cigarrillo\u8212?. Ya estoy harto de tanta ni\u241?er\u237?a. \u191?Crees qu

e no s\u233? qu\u233? es EJ Entertainment? \u8212? Entorn\u243? los ojos, acusad or\u8212?. \u161?Est\u225?is tan locos que pag\u225?is las putas con la tarjeta de cr\u233?dito de la empresa! Y de todos modos, \u191?qu\u233? clase de puta ac epta tarjetas de cr\u233?dito?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Los tres intercambiamos miradas, pero no dijimos nada. A fin de cuentas, \u191?q u\u233? se pod\u237?a decir? Lo cierto era que las prostitutas s\u237? aceptaban tarjetas de cr\u233?dito, \u161?o al menos, s\u237? lo hac\u237?an aquellas a l as que nosotros recurr\u237?amos! El hecho era que las prostitutas formaban part e de la subcultura de Stratton al punto de que las clasific\u225?bamos como se h ace con los t\u237?tulos que cotizan en Bolsa: llam\u225?bamos fichas azules a l as putas de primer nivel, la crema y nata. Por lo general, se trataba de j\u243? venes modelos que luchaban por hacer carrera o bellas estudiantes necesitadas de dinero para pagar las cuotas de la universidad o ropa de marca, y que por unos miles de d\u243?lares hac\u237?an casi todo lo que pueda imaginarse; te lo hac\u 237?an o se lo hac\u237?an una a otra. Despu\u233?s ven\u237?an las Nasdaq, que estaban un grado por debajo de las fichas azules. Val\u237?an entre tres y cuatr ocientos d\u243?lares y te hac\u237?an usar preservativo, a no ser que les diese s una sustanciosa propina, cosa que yo generalmente hac\u237?a. Finalmente ven\u 237?an las putas de las p\u225?ginas rosadas, el nivel m\u225?s bajo. Sol\u237?a n ser trotacalles o la clase de puta de bajo nivel que aparece en respuesta a un a desesperada llamada a la madrugada a un tel\u233?fono sacado de la revista {\i Screw }o de las p\u225?ginas amarillas. Por lo general costaban cien d\u243?lare s o menos y, si no usabas cond\u243?n, te hac\u237?as dar una inyecci\u243?n de penicilina al d\u237?a siguiente y rogabas porque no se te cayera el pene a troz os.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ De cualquier modo, las fichas azules aceptaban tarjetas de cr\u233?dito, de esa manera, \u191?qu\u233? ten\u237?a de malo descontarlas de impuestos? Al fin y al cabo, el servicio de recaudaci\u243?n impositiva sab\u237?a que exist\u237?an e sas cosas, \u191?o no? De hecho, en los viejos tiempos, cuando se consideraba qu e emborracharse a la hora de la comida era la conducta normal en una empresa, Ha cienda se refer\u237?a a ese tipo de gastos llam\u225?ndolos \u171?almuerzos de tres martinis\u187?. Hasta ten\u237?an un t\u233?rmino contable para denominarlo s: T y E, siglas de {\i Travel and Entertainment}. Yo no hab\u237?a hecho m\u225?s que tomarme la peque\ u241?a libertad de llevar las cosas a su conclusi\u243?n l\u243?gica, cambiando esas iniciales a T y A y adjudic\u225?ndoselas a {\i Tits and Ass }[tetas y culo].\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Al margen de eso, los problemas con mi padre iban mucho m\u225?s all\u225? de ca rgar ciertos gastos a la tarjeta de cr\u233?dito corporativa. El hecho era que s e trataba del hombre m\u225?s taca\u241?o que nunca hubiese poblado el planeta. Y yo... bueno, digamos que s\u243?lo ten\u237?amos un desacuerdo fundamental con respecto al manejo del dinero, dado que a m\u237? me daba igual perder medio mi ll\u243?n a los dados y despu\u233?s darle un ficha gris de p\u243?quer de cinco mil d\u243?lares de valor a alguna deliciosa ficha azul.\par\pard\plain\hyphpar }{ La cuesti\u243?n era que, en Stratton Oakmont, el Loco Max era como un pez fuera del agua, o mejor dicho, como un pez en Plut\u243?n. Ten\u237?a sesenta y cinco a\u241?os, lo que lo hac\u237?a unos cuarenta a\u241?os m\u225?s viejo que el s trattonita medio; era un hombre muy educado, contable p\u250?blico y poseedor de un coeficiente de inteligencia estratosf\u233?rico, mientras que el strattonita tipo no ten\u237?a educaci\u243?n alguna y sol\u237?a mostrar la inteligencia d e una caja llena de piedras. Se hab\u237?a criado en otra \u233?poca y lugar, en el Bronx jud\u237?o, entre las ruinas econ\u243?micas de la gran depresi\u243?n , sin saber si habr\u237?a comida en la mesa familiar cada d\u237?a. Y, como mil lones que se criaron en ese momento, a\u250?n lo aquejaba una mentalidad de la e ra de la depresi\u243?n. Detestaba los riesgos, se resist\u237?a al cambio bajo cualquier forma o aspecto y lo acosaban los temores financieros. Y all\u237? est aba, procurando administrar las finanzas de una empresa cuyos negocios se basaba n en el cambio permanente y cuyo principal accionista, que, por cierto, era su h ijo, era un amante nato del riesgo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{

Respir\u233? hondo, me levant\u233?, di la vuelta al escritorio y me sent\u233? en el borde. Cruc\u233? los brazos en se\u241?al de frustraci\u243?n y dije:\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mira, pap\u225?. Aqu\u237? ocurren cosas que no pretendo que entiendas. P ero el hecho es que es mi puto dinero y har\u233? con \u233?l lo que me d\u233? la puta gana. De hecho, y a no ser que me demuestres que mis gastos hacen mermar el flujo de ingresos, te sugerir\u237?a que te muerdas la maldita lengua y pagu es la cuenta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Ya sabes que te quiero y que me aflige verte tan alterado por una est\u250 ?pida cuenta de tarjeta de cr\u233?dito. Pero no es m\u225?s que eso, pap\u225?, \u161?una cuenta! Y ya sabes que, de todas maneras, terminar\u225?s por pagarla . Entonces, \u191?qu\u233? sentido tiene ponerse as\u237?? Antes de que termine el d\u237?a vamos a ganar veinte millones de d\u243?lares, de modo que, \u191?qu \u233? mierda importa medio mill\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento, Cabeza Cuadrada intervino.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Max, en esa cuenta, los gastos que me corresponden son m\u237?nimos. De m odo que te apoyo en esto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sonre\u237? para mis adentros al ver que Cabeza Cuadrada acababa de meter la pat a a escala colosal. Hab\u237?a dos reglas a la hora de lidiar con el Loco Max: p rimero, nunca trates de eludir tus responsabilidades, \u161?jam\u225?s! Segundo, nunca acuses, con sutileza o no, a su hijo bienamado, a quien s\u243?lo \u233?l ten\u237?a el derecho de rega\u241?ar. Se volvi\u243? a Kenny y dijo:\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?En mi opini\u243?n, cualquier suma por encima de cero que gastes es excesiva, jodido imb\u233?cil! \u161?Al menos mi hijo gana dinero! \u191?T\u250 ?, qu\u233? mierda haces, fuera de embrollarnos en un pleito por acoso sexual co n esa asistente de ventas tetona, que no s\u233? c\u243?mo mierda se llama? \u82 12? Mene\u243? la cabeza, asqueado\u8212?. As\u237? que mejor cierra la puta boc a y agrad\u233?cele al cielo que mi hijo haya tenido la bondad de hacerte socio de esta empresa.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Le sonre\u237? a mi padre y le dije en tono humor\u237?stico:\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?\u161?Pap\u225?, pap\u225?, pap\u225?! C\u225?lmate o te va a dar un ataq ue al coraz\u243?n. Ya s\u233? qu\u233? piensas, pero Kenny no estaba tratando d e insinuar nada. Ya sabes que todos nosotros te queremos y te respetamos y confi amos en que seas la voz de la raz\u243?n aqu\u237?. De modo que demos un paso at r\u225?s... \~\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Desde que tengo memoria, mi padre libr\u243? una guerra contra s\u237? mismo, co nsistente en batallas diarias contra enemigos invisibles y objetos inanimados. L o not\u233? por primera vez a los cinco a\u241?os, con su coche. Al parecer, pap \u225? cre\u237?a que se trataba de un ser vivo. Era un Dodge Dart verde modelo 63, al que se refer\u237?a como \u171?ella\u187?. El problema era que a \u171?el la\u187? le sal\u237?a un terrible ruido de debajo del tablero. El golpeteo era un hijo de puta elusivo, que, sin duda, esos malditos de la f\u225?brica Dodge h ab\u237?an colocado adrede en \u171?ella\u187? con el fin de arruinarle la vida a mi padre. S\u243?lo \u233?l pod\u237?a o\u237?rlo, adem\u225?s de mi madre, qu ien, en realidad, s\u243?lo fing\u237?a hacerlo para evitar que mi padre sufries e un colapso nervioso.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero \u233?se fue s\u243?lo el comienzo. Hasta una excursi\u243?n a la helader\u 237?a estaba llena de peligros, producidos por su costumbre de beber leche direc tamente del cart\u243?n. El problema era que si una gota de leche llegaba a desl iz\u225?rsele por el ment\u243?n, enloquec\u237?a por completo. Depositando el c art\u243?n de un golpe, farfullaba:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Puto cart\u243?n de mierda! \u191?Estos est\u250?pidos infelices qu e dise\u241?an los cartones no saben hacerlos de modo que a uno no se le chorree la puta leche por el ment\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar}{ Claro. \u161?Todo era culpa del cart\u243?n! As\u237? que el Loco Max se envolv\ u237?a en una serie de extra\u241?as rutinas y fielmente repetidos rituales para protegerse contra un mundo cruel e impredecible, lleno de salpicaderos que hace n un ruido de golpeteo y cartones de leche imperfectos. Cada ma\u241?ana, apenas

despertaba, fumaba tres cigarrillos Kent, se daba una ducha de treinta minutos y despu\u233?s se afeitaba durante un rato desproporcionadamente largo con una n avaja barbera, con un cigarrillo encendido en la boca y otro consumi\u233?ndose en el borde del lavamanos. A continuaci\u243?n se vest\u237?a. Comenzaba por uno s calzoncillos blancos, seguidos por un par de calcetines negros que le llegaban a la rodilla y unos zapatos negros de charol. Pero no se pon\u237?a los pantalo nes. As\u237? vestido, daba vueltas por el apartamento. Desayunaba, fumaba unos cigarrillos m\u225?s, y se levantaba para ir al ba\u241?o a defecar abundantemen te. Despu\u233?s de ello, se peinaba hasta dejarse el cabello casi perfecto, se pon\u237?a una camisa, la abotonaba con lentitud, le sub\u237?a el cuello, se po n\u237?a la corbata, la anudaba, bajaba el cuello de la camisa, y se pon\u237?a la chaqueta del traje. Por fin, justo antes de marcharse, se pon\u237?a los pant alones. Nunca pude dilucidar por qu\u233? reservaba ese paso para el final, pero verlo durante tantos a\u241?os me debe haber marcado de alguna manera desconoci da.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero lo m\u225?s curioso era la completa y total aversi\u243?n que el Loco Max s ent\u237?a por las llamadas telef\u243?nicas inesperadas. Oh, s\u237?, Max detes taba el sonido del tel\u233?fono, as\u237? que trabajar en una oficina donde hab \u237?a unos mil tel\u233?fonos, m\u225?s o menos, deb\u237?a de ser motivo de c rueles padecimientos para \u233?l. Y sonaban sin cesar desde el momento en que M ax entraba en la oficina a las nueve en punto (por supuesto, nunca llegaba tarde ) hasta el momento en que se marchaba, que era cuando le daba la puta gana de ha cerlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ As\u237? las cosas, no es sorprendente que nuestra vida en ese diminuto apartame nto de dos habitaciones en Queens a veces fuera bastante azarosa, en particular cuando el tel\u233?fono sonaba y, sobre todo, cuando la llamada era para \u233?l . Pero nunca lo atend\u237?a, aun cuando quisiera hacerlo, porque mi madre, sant a Leah, se transformaba en corredora ol\u237?mpica en el momento en que comenzab a a sonar. Se precipitaba sobre el aparato en una loca carrera, consciente de qu e cada timbrazo que consiguiera evitar har\u237?a m\u225?s f\u225?ciles sus esfu erzos por tranquilizar a mi padre despu\u233?s del hecho.\par\pard\plain\hyphpar }{ Y, en las tristes ocasiones en que mi madre se ve\u237?a obligada a pronunciar l as terribles palabras \u171?Max, es para ti\u187?, mi padre se levantaba lentame nte de su sill\u243?n de la sala de estar, vestido con un par de calzoncillos bl ancos y nada m\u225?s, y entraba en la cocina dando zancadas y barbotando:\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ese-tel\u233?fono-hijo-de-puta-chupapollas-de-mierda! \u161?Qui\u23 3?n-puta-mierda-tiene-el-jodido-descaro-de-llamar-a-mi-puta-casa-en-la-puta-mier da-de-tarde-de-domingo...!\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero cuando finalmente llegaba al tel\u233?fono, ocurr\u237?a algo de lo m\u225? s extra\u241?o: se transformaba como por arte de magia en su \u225?lter ego, sir Max, un refinado caballero de modales impecables y un acento que hed\u237?a a a ristocracia brit\u225?nica. Me parec\u237?a curioso, dado que mi padre naci\u243 ? y se cri\u243? en las calles mugrosas del sur del Bronx y nunca estuvo en Ingl aterra. \par\pard\plain\hyphpar}{ Aun as\u237?, sir Max le dec\u237?a al tel\u233?fono:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hola, \u191?en qu\u233? puedo ayudarlo? \u8212? manten\u237?a los labios fruncidos y los carrillos ligeramente comprimidos, lo que realmente ayudaba a su acento aristocr\u225?tico\u8212?. Oh, pues muy bien, \u161?s\u237?, eso estar\u 225? m\u225?s que bien! \u161?De acuerdo, entonces! \u8212? Con esas palabras, s ir Max colgaba el auricular y volv\u237?a a ser el Loco Max\u8212?: Ese-hijo-deputa-chupapollas-de-mierda-que-tiene-el jodido-descaro-de-llamar-a-esta-puta-cas a...\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero a pesar de toda su locura, el Loco Max siempre era el sonriente entrenador de los equipos infantiles de b\u233?isbol en los que yo jugaba, y el Loco Max er a el primer padre en despertarse los domingos por la ma\u241?ana para jugar a la pelota con sus hijos. Era el que sosten\u237?a el asiento de mi bicicleta desde atr\u225?s y me empujaba por la senda de cemento que daba al edificio de aparta mentos donde viv\u237?amos, antes de echar a correr detr\u225?s de m\u237?, y er

a el que iba a mi dormitorio por la noche y se quedaba conmigo, acarici\u225?ndo me el cabello cuando yo sufr\u237?a de terrores nocturnos. Era el que nunca se p erd\u237?a una representaci\u243?n teatral escolar, o una reuni\u243?n de padres y maestros o un concierto o cualquier otra cosa, por cierto, en la que pudiera disfrutar de sus hijos y mostrarnos que nos quer\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Era un hombre complicado. Ten\u237?a una gran capacidad mental y ambicionaba el \u233?xito, pero sus propias limitaciones emocionales lo llevaban al fracaso y a la humillaci\u243?n. Al fin y al cabo, \u191?c\u243?mo pod\u237?a un hombre as\ u237? funcionar en el mundo corporativo? \u191?Qui\u233?n hubiera estado dispues to a soportar su conducta? \u191?Cu\u225?ntos trabajos perdi\u243? por ella? \u1 91?Cu\u225?ntos ascensos? \u191?Cu\u225?ntas puertas se le cerraron gracias a su personalidad?\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero todo eso cambi\u243? con Stratton Oakmont, un lugar donde el Loco Max pod\u 237?a descargar su furia con total impunidad. De hecho, la mejor manera en que u n strattonita pod\u237?a demostrar su lealtad era sufrir una bronca del Loco Max y aceptarla en silencio en aras del bien com\u250?n, es decir: de vivir la Vida . De modo que, para los j\u243?venes strattonitas, que el Loco Max te cubriera d e improperios o te rompiera la ventanilla del coche de un golpe de bate eran cos as que se exhib\u237?an con orgullo, un rito de iniciaci\u243?n. \par\pard\plain \hyphpar}{ En fin, que exist\u237?an el Loco Max y sir Max, y la cuesti\u243?n era ingeni\u 225?rselas para hacer aparecer al segundo. Mi primer globo sonda fue una t\u225? ctica hombre-a-hombre. Mir\u233? a Kenny y a Danny y dije:\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Muchachos, \u191?me dais unos minutos para hablar a solas con mi padre?\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Ninguno se opuso! Ambos se marcharon con tal prisa que, apenas mi padre y yo llegamos al sof\u225?, ubicado a s\u243?lo tres metros del escritorio, ya cer raban la puerta tras de s\u237?. Mi padre se sent\u243?, encendi\u243? otro ciga rrillo y dio otra de sus enormes caladas. Me dej\u233? caer a su derecha, me rec lin\u233? y puse los pies sobre la mesa de vidrio que ten\u237?amos frente a nos otros.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con una sonrisa triste, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te juro por Dios, pap\u225?, que la espalda me est\u225? matando. No sabe s lo que es. El dolor baja hasta la pierna izquierda. Es como para volverse loco .\par\pard\plain\hyphpar}{ El rostro de mi padre se suaviz\u243? de inmediato. Parec\u237?a que el globo so nda n\u250?mero uno levantaba el vuelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y qu\u233? dicen los m\u233?dicos?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mmm... \u8212? No detect\u233? ni un asomo de acento brit\u225?nico en su s palabras; aun as\u237?, que mi espalda me estaba matando era cierto, y no cab\ u237?a duda de que estaba haciendo progresos con mi padre\u8212?. \u191?M\u233?d icos? \u191?Y qu\u233? cojones saben? La \u250?ltima cirug\u237?a no hizo m\u225 ?s que empeorar las cosas. Y lo \u250?nico que hacen es darme pastillas que me s ientan mal y no atacan el maldito dolor. \u8212? Mene\u233? un poco m\u225?s la cabeza\u8212?. No importa, pap\u225?. No quiero preocuparte. S\u243?lo me estoy descargando. \u8212? Saqu\u233? los pies de encima de la mesa de vidrio, me repa ntigu\u233? y extend\u237? los brazos sobre el respaldo\u8212?. Mira \u8212? le dije con suavidad\u8212?. Entiendo que te cueste entender todo este delirio, per o cr\u233?eme si te digo que mi locura tiene un m\u233?todo, en particular a la hora de gastar. Es importante hacer que nuestra gente siga persiguiendo el sue\u 241?o. Y es a\u250?n m\u225?s importante mantenerlos cortos de fondos. \u8212? I ndiqu\u233? la pared de vidrio con un gesto\u8212?. \u161?M\u237?ralos! \u161?Po r mucho que ganen, hasta el \u250?ltimo de ellos est\u225? endeudado! Se gastan hasta el \u250?ltimo centavo en procurar emular mi forma de vida. Pero no pueden , porque no ganan lo suficiente. De modo que, incluso si ganan un mill\u243?n al a\u241?o, viven al d\u237?a, a la espera de la pr\u243?xima n\u243?mina. Dado e l modo en que te criaste, te cuesta imaginarlo, pero es as\u237?.\~\par\pard\pla in\hyphpar}{

\u187?Como sea, mantenerlos cortos de dinero me hace m\u225?s f\u225?cil control arlos. Pi\u233?nsalo: cada uno de ellos est\u225? endeudado hasta las orejas, pa gan casas, barcos y toda la otra mierda, y si se pierden el siguiente salario, t endr\u225?n graves problemas. Es como tenerlos engrillados con cadenas de oro. L a verdad es que podr\u237?a pagarles mucho m\u225?s. Pero no me necesitar\u237?a n tanto. Y si les pagara demasiado poco, me odiar\u237?an. De modo que les pago lo justo para que me quieran, pero sin dejar de necesitarme. Y mientras me neces iten, me temer\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mi padre me miraba fijamente, pendiente de cada una de mis palabras.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Alg\u250?n d\u237?a \u8212? se\u241?al\u233? con el ment\u243?n la pared de vidrio\u8212? todo esto desaparecer\u225?, y tambi\u233?n la llamada lealtad. Y, cuando ello ocurra, ser\u237?a bueno que t\u250? no sepas nada de algunas de las cosas que ocurrieron aqu\u237?. Por eso me muestro evasivo a veces. No es q ue no conf\u237?e en ti, o que no te respete, o que no valore tu opini\u243?n. T odo lo contrario, pap\u225?. Te oculto cosas porque te quiero, y porque te admir o, y porque deseo protegerte de las consecuencias cuando las cosas comiencen a h acer agua.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Sir Max, en tono preocupado:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? hablas de esta manera? \u191?Por qu\u233? tendr\u237?a que hacer agua esto? \u191?Las compa\u241?\u237?as que est\u225?s lanzando al m ercado son leg\u237?timas, no?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?. No tiene nada que ver con las compa\u241?\u237?as. Lo cierto es que no nos diferenciamos en nada de todos los otros que se dedican a esto. Pero somos m\u225?s grandes y nos va mejor, lo que nos convierte en un blanco f\u225? cil. En cualquier caso, no te preocupes. S\u243?lo estoy permiti\u233?ndome un m omento de pesimismo. Todo saldr\u225? bien, pap\u225?.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento, la voz de Janet son\u243? en el intercomunicador:\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Lamento interrumpir, pero tienes una llamada en conferencia con Ike Sorki n y los otros abogados. Est\u225?n en l\u237?nea ahora mismo y ya han puesto en marcha el reloj que marca sus honorarios. \u191?Quieres que aguarden o les pongo un nuevo horario? \par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Llamada en conferencia? \u161?Yo no hab\u237?a pedido ninguna reuni\u243?n telef\u243?nica! Entonces me di cuenta: \u161?Janet me estaba rescatando! Mir\u 233? a mi padre y me encog\u237? de hombros, como si dijera: \u171?\u191?Qu\u233 ? puedo hacer? \u161?Debo atender esta llamada!\u187?\par\pard\plain\hyphpar}{ Nos apresuramos a intercambiar abrazos y disculpas, y me compromet\u237? a gasta r menos de ahora en adelante, lo que ambos sab\u237?amos era una mentira total. Pero, de todas maneras, mi padre hab\u237?a entrado hecho un le\u243?n y se marc haba convertido en cordero. Y cuando la puerta se cerr\u243? a sus espaldas, hic e una nota mental de darle alg\u250?n dinero adicional a Janet para Navidad, a p esar de todo lo que me hab\u237?a hecho pasar esa ma\u241?ana. Era buena. M\u225 ?s que buena. \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 8\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc El zapatero\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de m\u225?s o menos una hora, Steve Madden se dirig\u237?a con paso conf iado a la parte delantera de la sala de reuniones. Era el paso, pens\u233?, de u n hombre que tiene un control total, un hombre que va a presentar un n\u250?mero circense de primera. Pero cuando lleg\u243? al podio, \u161?qu\u233? expresi\u2 43?n la suya! \u161?Puro terror!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Y su ropa! Era rid\u237?cula. Parec\u237?a un golfista profesional fracasa do que ha cambiado los palos por un par de litros de vino barato y un pasaje de ida al suburbio. Era ir\u243?nico que el negocio de Steve fuera la moda, dado qu e era una de las personas que peor vest\u237?an del planeta. Era el tipo de dise \u241?ador chiflado, un ejemplo exagerado de artista barato, que andaba por la c iudad con un horrendo zapato de plataforma en la mano, explicando, sin que nadie se lo pidiera, por qu\u233? ese calzado era lo que todas las adolescentes lleva

r\u237?an la pr\u243?xima temporada.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento, vest\u237?a una arrugada chaqueta deportiva color azul marino, q ue colgaba de sus delgados hombros como un trozo de lona barata. El resto de su atuendo no era mejor. Llevaba una camiseta gris con agujeros, y Levis blancos de pernera estrecha, ambos manchados.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero lo m\u225?s ofensivo eran sus zapatos. Al fin y al cabo, uno supone que cua lquiera que pretende hacerse pasar por un dise\u241?ador de zapatos tendr\u237?a la decencia de hacerse lustrar los suyos el d\u237?a en que lanza su empresa al mercado. Pero no, Ste-ve Madden no estaba dispuesto a hacerlo. Calzaba un par d e baratos mocasines marrones que no hab\u237?an visto un trapo de lustrar desde el d\u237?a en que mataron al becerro con que los confeccionaron. Y se tocaba, c laro, con su caracter\u237?stica gorra de b\u233?isbol color azul el\u233?ctrico que cubr\u237?a las pocas mechas de cabello rubio rojizo que le quedaban, las c uales, con t\u237?pica elegancia, llevaba recogidas en una cola sujeta con una b anda el\u225?stica.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ De mala gana, Steve tom\u243? el micr\u243?fono de un podio color arce y emiti\u 243? un par de carraspeos a modo de indicaci\u243?n de que estaba listo para com enzar el espect\u225?culo. Con lentitud \u8212? de hecho, con mucha lentitud\u82 12? los strattonitas colgaron los tel\u233?fonos y se reclinaron en sus asientos .\~\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese instante, sent\u237? unas aterradoras vibraciones que proven\u237?an de m i izquierda. Era casi un terremoto en miniatura. Me volv\u237? a mirar y... \u16 1?Por Dios, era el gordo Howie Gelfand con sus al menos doscientos kilos de peso !\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hola, JB \u8212? dijo el gordo Howie\u8212?. Necesito que me ha-gas un ve rdadero favor y me tires diez mil unidades adicionales de las de Madden. \u191?P odr\u237?as hacerlo por tu t\u237?o Howie? \u8212? Son-ri\u243? de oreja a oreja antes de ladear la cabeza y pasarme un bra-zo sobre los hombros, como si dijese : \u171?Vamos, somos amigos, \u191?o no?\u187?\par\pard\plain\hyphpar}{ Bueno, puede decirse que Howie me ca\u237?a bien, a pesar de que era un gordo hi jo de puta. Pero, al margen de eso, su pedido de unidades adicionales contribu\u 237?a a la causa. Al fin y al cabo, una unidad de una nueva emisi\u243?n de Stra tton era m\u225?s valiosa que el oro. S\u243?lo se requer\u237?a hacer algunos c \u225?lculos sencillos para ver que era as\u237?: una unidad consist\u237?a en u n t\u237?tulo accionario com\u250?n y dos garant\u237?as, la A y la B, cada una de las cuales te daba derecho a comprar una acci\u243?n adicional a un precio li geramente superior al inicial. En este caso, el precio inicial era de cuatro d\u 243?lares por acci\u243?n; la garant\u237?a A era negociable a cuatro con cincue nta y la B, a cinco d\u243?lares. A medida que las acciones se revalorizaban, el valor de las garant\u237?as sub\u237?a con ellas. De modo que el apalancamiento , es decir, el empleo de deudas para financiar inversi\u243?n, era inmenso.\~\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Una emisi\u243?n t\u237?pica de Stratton consist\u237?a en dos millones de unida des, que se ofrec\u237?an a cuatro d\u243?lares cada una, lo cual, en s\u237?, n o era demasiado espectacular. Pero con un campo de f\u250?tbol lleno de j\u243?v enes strattonitas que sonre\u237?an, llamaban por tel\u233?fono y le arrancaban los ojos a la gente, la demanda no tardaba en hacerse espectacularmente mayor qu e la oferta. As\u237? que darle a un cliente un bloque de diez mil unidades era como hacerle un regalo de seis cifras. Era exactamente igual, y por ello se espe raba que el cliente participara en el juego, lo que significaba que, por cada un idad que se le daba al precio de oferta p\u250?blica inicial, deb\u237?a comprar diez veces la cantidad recibida cuando la emisi\u243?n comenzara a negociarse e n el mercado secundario.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien \u8212? farfull\u233?\u8212?. Te doy las diez mil adicionales po rque te quiero y s\u233? que eres leal. Ahora, ve y pierde un poco de peso antes de que te d\u233? un ataque al coraz\u243?n.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Con una gran sonrisa y tono vehemente:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Salve, oh, JB! \u161?Salve! \u8212? intent\u243? hacer una reverenc ia\u8212?. \u161?Eres el rey... El lobo... Eres todo! \u161?Tus deseos son...!\p ar\pard\plain\hyphpar}{

Lo interrump\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vete de una puta vez, Gelfand. Y aseg\u250?rate de que los chicos de tu s ecci\u243?n no se pongan a abuchear a Madden o a tirarle cosas. Hablo en serio.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Howie se puso a dar cortos pasos hacia atr\u225?s, inclin\u225?ndose con los bra zos extendidos por delante de \u233?l, como lo hacen los que dejan la sala del t rono tras una audiencia con el rey.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Qu\u233? jodido gordo hijo de puta!, pens\u233?. \u161?Pero qu\u233? vende dor maravilloso! Era suave como la seda. Howie hab\u237?a sido uno de mis primer os vendedores. S\u243?lo ten\u237?a diecinueve a\u241?os cuando acudi\u243? a m\ u237?. En su primer a\u241?o de trabajo gan\u243? doscientos cincuenta mil d\u24 3?lares. Este a\u241?o, iba rumbo a hacer un mill\u243?n y medio. Aun as\u237?, segu\u237?a viviendo en casa de sus padres.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento se oyeron unos carraspeos en el micr\u243?fono:\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Eh... Disculpen. Para los que no me conozcan, me llamo Steve Madden. Soy el presidente de... \~\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero antes de que pudiera completar su primera frase, los strattonitas se lanzar on sobre \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ya sabemos qui\u233?n eres!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Qu\u233? gorra tan bonita!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?El tiempo es dinero! \u161?Vamos, al jodido grano!\par\pard\plain\h yphpar}{ A continuaci\u243?n, se oyeron abucheos, siseos, pedorretas, rechiflas y un par de aullidos. Despu\u233?s, se volvi\u243? a producir un relativo silencio.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Steve mir\u243? en mi direcci\u243?n. Ten\u237?a la boca ligeramente abierta y l os ojos casta\u241?os del tama\u241?o de platos. Extend\u237? los brazos, con la s palmas de las manos hacia \u233?l y los sub\u237? y baj\u233? una media docena de veces, como dici\u233?ndole: \u171?\u161?Tranquilo, t\u243?matelo con calma! \u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Steve asinti\u243? y respir\u243? hondo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Empezar\u233? por contarles un poco acerca de m\u237? mismo y de mis ante cedentes en la industria del calzado. Y despu\u233?s, quisiera discutir los ambi ciosos planes que tengo para el futuro de mi empresa. Comenc\u233? a trabajar en una zapater\u237?a a los diecis\u233?is a\u241?os, barriendo el almac\u233?n. Y mientras mis amigos se dedicaban a perseguir a las chicas por la ciudad, yo apr end\u237?a sobre zapatos de se\u241?ora. Era como Al Bundy, con un calzador que me asomaba del bolsillo...\par\pard\plain\hyphpar}{ Otra interrupci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Est\u225?s demasiado lejos del micr\u243?fono. \u161?No o\u237?mos una mi erda de lo que dices! Ac\u233?rcate el micr\u243?fono.\par\pard\plain\hyphpar}{ Steve movi\u243? el micr\u243?fono.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo siento. Bueno, como les dec\u237?a, estoy en la industria del calzado desde que tengo memoria. Mi primer empleo fue en una peque\u241?a zapater\u237?a de Cedarhurst llamada Jildor Shoes, donde trabajaba en el almac\u233?n. Despu\u 233?s fui vendedor. Y fue... eh... entonces... cuando a\u250?n era un muchacho, que me enamor\u233? de los zapatos de mujer. Saben, puedo decir, sin faltar a la verdad...\par\pard\plain\hyphpar}{ Y ah\u237? mismo se embarc\u243? en una explicaci\u243?n notablemente pormenoriz ada sobre el hecho de que era un verdadero amante del calzado femenino desde el comienzo de su adolescencia, y de c\u243?mo, en alg\u250?n momento, no sab\u237? a cu\u225?ndo, comenz\u243? a fascinarse por las infinitas posibilidades de los zapatos para mujer en lo que hace a los distintos tipos de tac\u243?n, correas y hebillas, y con todas las telas con las que pod\u237?a trabajar y todos los orn amentos que se les pod\u237?a a\u241?adir. Despu\u233?s, pas\u243? a explicar cu \u225?nto le agradaba acariciar los zapatos y pasar los dedos por sus empeines.\ par\pard\plain\hyphpar}{ En ese punto, le ech\u233? un subrepticio vistazo al coraz\u243?n de la sala de reuniones. Vi muchas miradas de desconcierto en los rostros de los strattonitas.

Incluso las asistentes de ventas, que por lo general manten\u237?an cierto aire de decoro, meneaban las cabezas con aire de incredulidad. Algunos alzaban los o jos al cielo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Entonces, de pronto, atacaron:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Qu\u233? maldito marica!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Eso es enfermizo, hombre!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Puto! \u161?Cons\u237?guete una maldita vida!\par\pard\plain\hyphpa r}{ Luego, m\u225?s abucheos, rechiflas, gritos, siseos, seguidos de pataleos, se\u2 41?al inequ\u237?voca de que la tortura entraba en su segunda fase.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Danny se me acerc\u243?, meneando la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Esto me da verg\u252?enza ajena \u8212? susurr\u243?.\par\pard\plain\hyph par}{ Asent\u237? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, al menos ha estado de acuerdo en lo de poner nuestras acciones en la cuenta de un tercero. L\u225?stima que no hayamos podido hacer los papeles ho y, pero nada es perfecto. Tiene que cortar el rollo o se lo van a comer crudo. \ u8212? Mene\u233? la cabeza\u8212?. Aunque no s\u233?... repas\u233? todo con \u 233?l hace unos minutos y parec\u237?a encontrarse bien. De hecho, su compa\u241 ?\u237?a es buena. Se ve que necesita contar su historia. Ser\u225? tu amigo y t odo lo que quieras, pero est\u225? totalmente loco.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny, inexpresivo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Siempre lo estuvo, desde la escuela.\par\pard\plain\hyphpar}{ Me encog\u237? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si t\u250? lo dices. Le dar\u233? m\u225?s o menos un minuto m\u225?s y s ubir\u233? yo.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento, Steve mir\u243? en nuestra direcci\u243?n. Sudaba a mares. En su pecho se ve\u237?a un c\u237?rculo del tama\u241?o de una patata. Trac\u233? pe que\u241?os c\u237?rculos con la mano, como si le dijera: \u171?\u161?Date prisa !\u187?. Form\u233? con los labios las palabras: \u171?\u161?Habla de tus planes para la empresa!\u187?. \~Asinti\u243? con la cabeza.\~\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Muy bien. Quisiera contarles c\u243?mo comenz\u243? Zapatos Steve Madden antes de pasar a nuestro prometedor futuro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Estas \u250?ltimas palabras fueron recibidas con renovadas miradas al cielo y al g\u250?n que otro meneo de cabeza, pero, afortunadamente, la sala de reuniones s igui\u243? en silencio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Steve sigui\u243? adelante.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Fund\u233? mi compa\u241?\u237?a con mil d\u243?lares y un \u250?nico mod elo. Se llamaba el Marilyn \u8212? \u161?por el amor de Dios!\u8212? y era una e specie de zueco vaquero. Era un buen zapato. No el mejor que he hecho, pero era bueno. Obtuve un cr\u233?dito para hacer quinientos pares y sal\u237? en mi coch e a venderlos puerta a puerta en las zapater\u237?as. \u191?C\u243?mo puedo desc ribirles ese zapato? Veamos... ten\u237?a una plataforma gruesa y el pulgar asom aba, pero la parte del empeine... bueno, supongo que eso no importa. A lo que ib a es que era un zapato con garra, y de eso se trata Zapatos Steve Madden: {\i Calzado con Garra}.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Pero el zapato que realmente hizo que la empresa despegara fue el Mary Lou , y \u233?se... \u161?bueno, les aseguro que no era un zapato cualquiera! \u8212 ? \u161?Por Dios, el tipo estaba totalmente loco!\u8212?. Estaba muy adelantado a su \u233?poca, \u161?muy adelantado! \u8212? Steve agit\u243? las manos en el aire, como para decir: \u171?No importa, olv\u237?denlo\u187? antes de proseguir \u8212?: Perm\u237?tanme que se los describa, porque eso es importante. Miren, s e trataba de una variaci\u243?n en charol negro del Mary Jane tradicional, con l a tobillera un poco m\u225?s delgada. Pero la clave eran las punteras reforzadas . Algunas de las chicas aqu\u237? presentes deben de saber exactamente a qu\u233 ? me refiero, \u191?no es cierto? Lo que quiero decir es: \u161?Era un zapato in cre\u237?ble! \u8212? Se detuvo, evidentemente esperando alguna respuesta afirma tiva de las asistentes de ventas, pero no se produjo. S\u243?lo se vieron m\u225

?s meneos de cabeza. Se hizo un silencio extra\u241?o, ominoso, la clase de sile ncio que reina en un pueblo de Kansas antes de que se desencadene un tornado.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Por el rabillo del ojo vi que un avi\u243?n de papel planeaba sobre la sala de c onferencias, sin un rumbo concreto. \u161?Al menos no le tiraban cosas a \u233?l ! Le dije a Danny:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los indios se est\u225?n poniendo nerviosos. \u191?Subo al podio? \par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Si no lo haces t\u250?, lo har\u233? yo. \u161?Esto me est\u225? dando n\ u225?useas!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, ah\u237? voy. \u8212? Me dirig\u237? hacia Steve.\~\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Segu\u237?a hablando del puto Mary Lou cuando lo alcanc\u233?. En el momento en que me apoder\u233? del micr\u243?fono, hablaba de c\u243?mo era el zapato ideal para el baile de graduaci\u243?n, de precio razonable y hecho para durar.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Sin darle tiempo a nada, le arrebat\u233? el micr\u243?fono. Fue entonces cuando me di cuenta de que estaba tan absorto en la gloria de sus propios dise\u241?os de zapatos que hab\u237?a dejado de sudar. De hecho, se lo ve\u237?a perfectame nte a sus anchas, sin la menor conciencia de que estaba a punto de ser linchado. \par\pard\plain\hyphpar}{ Me susurr\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? haces? \u161?Me quieren! \u161?Vuelve a tu sitio! \u161?Te ngo todo resuelto!\par\pard\plain\hyphpar}{ Entorn\u233? los ojos:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vete de una puta vez, Steve! \u161?Est\u225?n a punto de tirarte to mates! \u191?Tan ciego est\u225?s? \u161?Les importa una mierda el puto Mary Lou ! Lo \u250?nico que quieren es vender las acciones y ganar dinero. Ahora, ve con Danny y rel\u225?jate un poco antes de que vengan aqu\u237?, te quiten la gorra de b\u233?isbol y te arranquen los siete pelos que te quedan en la cabeza.\par\ pard\plain\hyphpar}{ Por fin, Steve capitul\u243? y se baj\u243? del podio. Ped\u237? silencio alzand o la mano derecha y todos callaron. Con el micr\u243?fono casi pegado a los labi os, dije en tono burl\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, un gran aplauso para Steve Madden y su zapato tan especial. Tod o eso que ha dicho sobre la peque\u241?a Mary me ha dado ganas de coger el tel\u 233?fono y ponerme a llamar a todos mis clientes. De modo que quiero que todos, asistentes de ventas incluidas, den un fuerte aplauso a Steve Madden y a su zapa tito sexy: \u161?el Mary Lou! \u8212? Met\u237? el micr\u243?fono bajo el brazo y me puse a aplaudir.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Me respondi\u243? un aplauso atronador! Hasta el \u250?ltimo strattonita a plaud\u237?a, pataleaba, aullaba y vitoreaba con furia. Alc\u233? el micr\u243?f ono para pedir silencio, pero esta vez nadie me hizo caso. Estaban demasiado ent usiasmados disfrutando del momento.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al fin, el recinto qued\u243? en silencio. \~\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien \u8212? dije\u8212?, ahora que todos se han divertido, quiero de ciros que la chifladura de Steve tiene su l\u243?gica. En otras palabras, hay un m\u233?todo en su locura. \u191?Sab\u233?is?, el asunto es que el tipo es un ge nio creativo y, por definici\u243?n, eso implica que est\u225? medio loco. Es ne cesario para su imagen.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? con convicci\u243?n, mientras me preguntaba si lo que acababa de dec ir ten\u237?a alg\u250?n sentido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero o\u237?d todos, y o\u237?d bien. Este don, este talento de Steve, va mucho m\u225?s all\u225? de saber reconocer cu\u225?les son las tendencias en e l dise\u241?o de zapatos. El verdadero poder de Steve, lo que lo diferencia de t odos los dem\u225?s dise\u241?adores de zapatos del pa\u237?s, es que \u233?l cr ea las tendencias.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?\u191?Sab\u233?is cu\u225?n infrecuente es eso de encontrar a alguien capa z de crear una tendencia e imponerla? \u161?Las personas como Steve aparecen una vez cada d\u233?cada! Y cuando ello ocurre, se convierten en nombres que todos

reconocen, como Coco Chanel, Yves Saint-Laurent, o Versace, Armani, o Dona Karan , y otros pocos como ellos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Descend\u237? del podio y baj\u233? la voz como lo hacen los predicadores cuando quieren que les presten atenci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Y justamente tener a alguien como Steve al tim\u243?n es lo que hace que una empresa como \u233?sta pueda volar hasta la estratosfera. \u161?Y s\u233? lo que digo! \u201?sta es la empresa que hemos estado esperando desde siempre. Es la que llevar\u225? a Stratton a un nuevo nivel. Es la que...\par\pard\plain\hyp hpar}{ Ahora, el discurso iba sobre ruedas, y mientras hablaba, mi mente comenz\u243? a recorrer un camino paralelo. Comenc\u233? a sumar las ganancias que estaba por obtener. La imponente cifra \u171?veinte millones\u187? acudi\u243? a mi mente. Me pareci\u243? que se aproximaba bastante a la realidad. Los c\u225?lculos eran simples. De los dos millones que se lanzaban al mercado, la mitad ir\u237?a a l as cuentas de mis ratoneras. Yo se los comprar\u237?a a ellos a unos cinco o sei s d\u243?lares por acci\u243?n y las depositar\u237?a en la cuenta de mi empresa . Luego, usar\u237?a el poder de la sala de negocios, las inmensas compras que g enerar\u237?a ese encuentro para hacer subir el precio a veinte d\u243?lares por unidad, lo que nos asegurar\u237?a unas ganancias de catorce a quince millones en los papeles. Y, de hecho, no ser\u237?a necesario que s\u243?lo yo hiciera su bir el precio a veinte d\u243?lares. El resto de Wall Street har\u237?a el traba jo sucio por m\u237?. Bastar\u237?a con que las otras firmas de Bolsa y finanzas que conoc\u237?a se mostraran dispuestas a comprar las unidades a su precio m\u 225?ximo para hacer subir el precio tanto como yo quisiera. Me bastaba con filtr arles la informaci\u243?n a unos pocos jugadores clave y el resto ser\u237?a his toria. Ya lo hab\u237?a hecho. En la calle se dec\u237?a que Stratton las compra ba a hasta veinte d\u243?lares por unidad, con lo que la rueda ya hab\u237?a emp ezado a girar. \u161?Incre\u237?ble! \u161?Ganar todo ese dinero sin cometer un delito! Bueno, no pod\u237?a decirse que lo de las ratoneras fuese algo totalmen te transparente, pero era imposible de probar. \u161?Eso es lo que se llama capi talismo desenfrenado!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... como un cohete espacial y a\u250?n m\u225?s lejos. \u191?Qui\u233?n s abe cu\u225?n alto pueden llegar estas acciones? \u191?Veintitantos? \u191?Trein ta y algo? \u161?Aun si tengo s\u243?lo un poco de raz\u243?n, \u233?sas son cif ras rid\u237?culamente bajas! No son nada en comparaci\u243?n con el potencial d e esta compa\u241?\u237?a. \u161?En un abrir y cerrar de ojos las acciones puede n estar en los cincuenta, en los sesenta y tantos! Y no hablo de un futuro lejan o. Hablo de ahora mismo, mientras hablamos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?O\u237?dme bien. Zapatos Steve Madden es la empresa con m\u225?s posibilid ades de toda la industria del calzado femenino. \u161?En este mismo momento ya n os entierran los pedidos! Nuestros zapatos se agotan en todas las grandes tienda s de Estados Unidos, cadenas como Macy\u8217?s, Bloomingdale\u8217?s, Nordstrom y Dillard\u8217?s. \u161?Hay tal demanda que los zapatos literalmente salen vola ndo de las estanter\u237?as!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Espero que, como corredores de Bolsa que sois, se\u225?is conscientes de l as obligaciones que ten\u233?is con vuestros clientes; ten\u233?is, por as\u237? decirlo, la responsabilidad fiduciaria de telefonearlos en el instante mismo en que yo termine de hablar. Deb\u233?is hacer todo lo que sea necesario, aun si e so significa arrancarles los malditos ojos, para que compren tantas acciones de Zapatos Steve Madden como sea posible. Tengo la sincera esperanza de que lo ente nd\u233?is, porque, de no ser as\u237?, tendremos que hablar muy en serio al fin al del d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?\u161?Ten\u233?is una obligaci\u243?n! \u161?Una obligaci\u243?n hacia vue stros clientes! \u161?Una obligaci\u243?n ante esta empresa! \u161?Y una obligac i\u243?n ante vosotros mismos, maldita sea! M\u225?s vale que les metan estos t\ u237?tulos por la garganta a los clientes y los atraganten hasta que digan \u171 ?compro veinte mil acciones\u187?, porque cada d\u243?lar que inviertan esos cli entes se multiplicar\u225? enormemente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?S\u237?, podr\u237?a seguir hablando del brillante futuro de Zapatos Steve Madden. Podr\u237?a repasar todos los fundamentos, de todas las tiendas nuevas

que est\u225?n abriendo, de c\u243?mo fabrican zapatos de una forma m\u225?s efi caz en costes de lo que lo hace la competencia, de c\u243?mo los zapatos est\u22 5?n tan de moda que ni siquiera hace falta hacer publicidad, y de c\u243?mo los productores a gran escala est\u225?n dispuestos a pagarnos regal\u237?as para qu e les demos el derecho a reproducir nuestros modelos; pero, a fin de cuentas, na da de eso importa. De lo que se trata es de que nuestros clientes deben saber qu e esas acciones van a subir; nada m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aminorando un poco el ritmo, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mirad, amigos, por m\u225?s que me encantar\u237?a hacerlo, no puedo ir a l tel\u233?fono a vender acciones a los clientes. S\u243?lo vosotros pod\u233?is coger el tel\u233?fono y ponerse en acci\u243?n. Sin acci\u243?n, las mejores i ntenciones del mundo son s\u243?lo eso: intenciones.\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y prosegu\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ahora, quiero que todos mir\u233?is hacia aqu\u237?. \u8212? Extend\u237? el brazo y se\u241?al\u233? un escritorio que ten\u237?a justo frente a m\u237? \u8212?. Mirad esa cajita negra. \u191?La veis? Es un maravilloso invento llamad o tel\u233?fono. Se deletrea: T-E-L-\u201?-F-O-N-O. Para que lo sep\u225?is, os dir\u233? una cosa. \u161?Ese aparato no funciona solo! S\u237?, as\u237? es. Si no os pon\u233?is en marcha, no es m\u225?s que un in\u250?til pedazo de pl\u22 5?stico. Es como un M16 cargado sin un infante de marina entrenado que apriete e l gatillo. Es que, \u191?sab\u233?is?, es la acci\u243?n de un infante de marina , que es un tipo entrenado para matar, lo que convierte al M16 en un arma mortal . En el caso del tel\u233?fono, lo que cuenta es vuestra acci\u243?n, la de los muy entrenados strattonitas. Tipos entrenados para matar que no aceptan que les digan que no, que no cortan la comunicaci\u243?n hasta que el cliente compre o m uera. Que son conscientes de que cada llamada de tel\u233?fono debe ser una vent a, y qu\u233? lo \u250?nico que importa es qui\u233?n vendi\u243? y qui\u233?n n o. \u191?Vendisteis? \u191?Mostrasteis suficiente habilidad, motivaci\u243?n y e ntra\u241?as para controlar la conversaci\u243?n y terminar por cerrar una venta ? \u191?O quien les vendi\u243? algo fue el cliente, que os dijo que ahora no es momento de invertir, o que necesita consultarlo con su esposa o con su socio o con Santa Claus o con el jodido rat\u243?n P\u233?rez?\~\par\pard\plain\hyphpar} { Alc\u233? los ojos al cielo y mene\u233? la cabeza con aire de repugnancia.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? que no olvid\u233?is nunca que el tel\u233?fono que est\u225? so bre vuestra mesa es un arma mortal. Y en manos de un strattonita motivado es una licencia para fabricar dinero. \u161?Y \u233?ste es el gran nivelador! \u8212? Hice una pausa para que estas dos \u250?ltimas palabras reverberaran en la sala de reuniones antes de proseguir\u8212?: Todo lo que deb\u233?is hacer es coger e l tel\u233?fono y decir las palabras que os ense\u241?\u233? y ser\u233?is tan p oderosos como el m\u225?s importante de los presidentes de empresa del pa\u237?s . Y no me importa si os hab\u233?is graduado en Harvard u os hab\u233?is criado en las sucias calles de Hell\u8217?s Kitchen. Con ese peque\u241?o tel\u233?fono negro se puede lograr todo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Ese tel\u233?fono equivale a dinero. Y no importa qu\u233? problemas pod\u 225?is tener, porque cada uno de ellos se puede aliviar con dinero. S\u237?, as\ u237? es. El dinero es la m\u225?s poderosa soluci\u243?n a los problemas que ha ya conocido el g\u233?nero humano, y quien diga que no es as\u237?, miente. De h echo, estoy dispuesto a apostar que quien diga algo as\u237? nunca ha tenido un jodido c\u233?ntimo a su nombre. \u8212? Alc\u233? mi mano derecha en un saludo de {\i boy scout }y dije con voz embargada agria\u8212?: Son esas mismas personas las q ue est\u225?n siempre dispuestas a vomitar consejos in\u250?tiles. Los que gusta n de repetir esas idioteces de que el dinero es la ra\u237?z de todo mal y que c orrompe son los pobres. \u161?Cu\u225?nto descaro! \u161?Qu\u233? sarta de maldi tas mentiras! \u161?Tener dinero es maravilloso! \u161?Tener dinero es imprescin dible!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Escuchadme bien todos: la pobreza no tiene nada de noble. He sido rico y t ambi\u233?n pobre, y s\u233? que es mejor ser rico. \u161?Al menos, un rico, cua

ndo le surge un problema, puede lidiar con \u233?l desde el asiento trasero de u na limusina extralarga, enfundado en un traje de dos mil d\u243?lares y con un r eloj de oro de veinte mil d\u243?lares en la mu\u241?eca! \u161?Y, creedme, afro ntar los problemas desde el lujo los vuelve mucho m\u225?s f\u225?ciles de resol ver!\par\pard\plain\hyphpar}{ Me encog\u237? de hombros para reforzar el efecto de mis palabras. \par\pard\pla in\hyphpar} {\page } { \u8212?Si alguno cree que estoy loco o no est\u225? de acuerdo con todo lo que a cabo de decir, \u161?que se marche de esta jodida oficina ahora mismo! S\u237?, eso he dicho. \u161?Fuera de mi sala de reuniones! \u161?A trabajar a McDonald\u 8217?s, haciendo hamburguesas, porque \u233?se es su lugar! Y si no consegu\u237 ?s trabajo en McDonald\u8217?s... \u161?Siempre pod\u233?is probar suerte en Bur ger King!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Pero antes de abandonar esta sala llena de ganadores, quiero que ech\u233? is una mirada a la persona que ten\u233?is sentada al lado. Porque alg\u250?n d\ u237?a, en un futuro no muy lejano, yendo al volante de un viejo y destartalado Pinto, os detendr\u233?is en un sem\u225?foro y ver\u233?is al que ahora est\u22 5? sentado a vuestro lado conduciendo un flamante Porsche, con una joven y despa mpanante esposa en el asiento del acompa\u241?ante. \u191?Y vosotros, a qui\u233 ?n tendr\u233?is al lado? Sin duda que un bicho raro, con tanto vello en la cara que parecer\u225? que tiene barba de tres d\u237?as, ataviada con un camis\u243 ?n o vestido de estar por casa. Y lo m\u225?s probable es que volv\u225?is de ha cer las compras en Price Club y teng\u225?is el maletero repleto de verduras de oferta.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese preciso instante, mis ojos se cruzaron con los de un joven strattonita qu e parec\u237?a presa del p\u225?nico. Para remachar mi discurso, dije:\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233?? \u191?Cre\u233?is que os estoy mintiendo? Bueno, \u191?sa b\u233?is una cosa? Las cosas se van poniendo peor. Mirad, si quer\u233?is envej ecer con dignidad, si quer\u233?is llegar a viejos manteniendo el respeto por vo sotros mismos, m\u225?s os vale enriquecerse ahora mismo. \u161?Eso de trabajar para una de las quinientas empresas m\u225?s importantes seg\u250?n la revista { \i Fortune }y retirarse con una pensi\u243?n ya pas\u243? a la jodida historia! Y s i cre\u233?is que la seguridad social os servir\u225? de algo, pensadlo bien. Al ritmo que va la inflaci\u243?n, apenas si alcanzar\u225? para pagar los pa\u241 ?ales cuando los metan en alg\u250?n maloliente hogar para ancianos, donde una j amaicana barbuda y bigotuda, de ciento cincuenta kilos de peso, os dar\u225? sop a con una pajita y os abofetear\u225? cuando est\u233? de mal humor.\~\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u187?\u191?Cu\u225?l es vuestro problema? \u191?Est\u225?is atrasados con los p agos de la tarjeta de cr\u233?dito? Muy bien, descolgad el jodido tel\u233?fono y empezad a llamar. \~\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?\u191?O su casero est\u225? por expulsaros por no pagar el alquiler? Muy b ien, \u161?coged el jodido tel\u233?fono y empezad a llamar!\par\pard\plain\hyph par}{ \u187?\u191?O se trata de la novia? \u191?Est\u225? por abandonarte porque le pa reces un perdedor? Muy bien, \u161?coge el jodido tel\u233?fono y empieza a llam ar!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?\u161?Quiero que resolv\u225?is todos vuestros problemas haci\u233?ndoos r icos! \u161?Quiero que afront\u233?is los problemas con decisi\u243?n! Quiero qu e empec\u233?is a gastar dinero ahora mismo. Quiero que os endeud\u233?is. Que n o os quede otra opci\u243?n que triunfar. Que las consecuencias del fracaso sean tan graves e inconcebibles que no os quede m\u225?s remedio que hacer lo que se a para llegar al \u233?xito.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Y por eso os digo: \u161?Actuad {\i como si}! Actuad como si fueseis adinerados, como si ya os hubieseis enriquecido y sin duda ello ocurrir\u225?. Actuad como si vuestra confianza fuese ilimitada y, sin duda, la gente confiar\u225? en vosotros. Actuad como si nadie tuviese t anta experiencia como vosotros y la gente seguir\u225? vuestros consejos. Y actu

ad como si ya fuerais unos triunfadores y, sin ning\u250?n lugar a dudas, \u161? lo ser\u233?is!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?En fin, este negocio abre en menos de media hora. As\u237? que id a vuestr as mesas, recorred vuestras listas de clientes desde la A hasta la Z. \u161?Y no tom\u233?is prisioneros! \u161?Sed feroces! \u161?Sed perros de ataque! \u161?S ed unos terroristas telef\u243?nicos! Haced exactamente lo que os digo y, creedm e, de aqu\u237? a pocas horas, cuando todos los clientes est\u233?n ganando dine ro, me lo estar\u233?is agradeciendo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con estas palabras, abandon\u233? el podio entre el rugir de los v\u237?tores de mil strattonitas, quienes ya se precipitaban sobre sus tel\u233?fonos y se pon\ u237?an a seguir mi consejo: sacar los ojos a sus clientes. \par\pard\plain\hyph par}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 9\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Coartada veros\u237?mil\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ A la una de la tarde, los genios de la Asociaci\u243?n Nacional de Operadores de Bolsa [National Association of Securities Dealers, NASD] lanzaron Zapatos Steve Madden en el mercado de valores Nasdaq bajo la sigla SHOO, hom\u243?fono de {\i shoe}, \u171?zapato\u187? en ingl\u233?s. \u161?Qu\u233? simp\u225?tico y apropi ado!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Como parte de su inveterada pr\u225?ctica de tener la cabeza metida en el culo, me reservaron a m\u237?, el lobo de Wall Street, el distinguido honor de fijar e l precio inicial. Era s\u243?lo una m\u225?s de una larga serie de pol\u237?tica s comerciales mal concebidas, tan absurdas que pr\u225?cticamente garantizaban q ue toda nueva emisi\u243?n que saliera al Nasdaq fuera manipulada de una u otra forma, participase de ella o no Stratton Oakmont.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tras pasar mucho tiempo pregunt\u225?ndome cu\u225?l ser\u237?a el motivo exacto por el cual la NASD hab\u237?a fijado unas reglas de juego tan claramente perju diciales para los clientes, llegu\u233? a la conclusi\u243?n de que ello ocurr\u 237?a porque era una agencia autorregulada, de \u171?propiedad\u187? de las firm as de operadores de Bolsa. (De hecho, Stratton Oakmont era uno de los integrante s.)\par\pard\plain\hyphpar}{ En esencia, el verdadero objetivo de la NASD era aparentar que estaba del lado d e los clientes, aunque en realidad no era as\u237?. Lo cierto era que ni siquier a intentaban fingirlo con demasiado entusiasmo. Se trataba de un esfuerzo estric tamente cosm\u233?tico, apenas lo suficiente como para evitar las sospechas de l a SEC, ante la cual estaban obligados a responder.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ De modo que, en lugar de permitir que el equilibrio natural entre oferta y deman da dictara el precio al que se lanzaba una acci\u243?n, le reservaban ese derech o incre\u237?blemente valioso al principal garante, en ese caso, yo. Pod\u237?a escoger el precio que mejor me pareciera, por arbitrario y caprichoso que fuese. Por lo tanto, decid\u237? ser muy arbitrario y a\u250?n m\u225?s caprichoso, y fij\u233? un precio de cinco d\u243?lares y medio por unidad, lo que me daba la gloriosa oportunidad de recomprar el mill\u243?n de unidades en poder de mis rat oneras en ese mismo acto. Y, aunque es innegable que a mis ratoneras les hubiera gustado retener las unidades siquiera un ratito m\u225?s, no pod\u237?an hacer nada al respecto. A fin de cuentas, la recompra ya estaba pactada (lo que consti tu\u237?a una flagrante violaci\u243?n de las reglas vigentes) y acababan de hac er ganancias de un d\u243?lar y medio por unidad sin hacer ni arriesgar nada, da do que hab\u237?an comprado las unidades sin siquiera pagarlas. Si quer\u237?an que los incluyera en el siguiente negocio, lo mejor que pod\u237?an hacer era ce \u241?irse al protocolo vigente, que era mantener cerrada la jodida boca, s\u243 ?lo abrirla para decir \u171?\u161?gracias, Jordan!\u187?, y mentir descaradamen te en el caso de que alg\u250?n ente regulador federal o estatal les preguntara por qu\u233? hab\u237?an vendido tan barato.\par\pard\plain\hyphpar}{ En este asunto mi l\u243?gica era incuestionable. A las 13:03 de la tarde, s\u24 3?lo tres minutos despu\u233?s de que hubiera recomprado mis unidades a mis rato neras a cinco d\u243?lares y medio, el resto de Wall Street ya hab\u237?a impuls

ado el resto de las unidades a dieciocho d\u243?lares. Ello significaba que hab\ u237?a ganado doce millones y medio. \u161?Doce millones y medio! \u161?En tres minutos! Ganar\u237?a m\u225?s o menos un mill\u243?n m\u225?s en concepto de ta sas por asesoramiento financiero, y esperaba ganar otros tres o cuatro millones unos d\u237?as despu\u233?s, cuando recomprara las unidades de pr\u233?stamo pue nte, que tambi\u233?n estaban en manos de mis ratoneras. Ah, \u161?las ratoneras ! \u161?Vaya concepto! Y Steve era la mayor de mis ratoneras. Reten\u237?a un mi ll\u243?n doscientas mil acciones, precisamente las que Nasdaq me obligaba a ven der. Al precio de dieciocho d\u243?lares por unidad (cada unidad consiste en una acci\u243?n com\u250?n y dos garant\u237?as), el verdadero precio de cada acci\ u243?n era de ocho d\u243?lares. \u161?Eso significaba que las acciones m\u237?a s en poder de Steve val\u237?an, en este momento, algo menos de diez millones de d\u243?lares! \u161?El lobo atacaba de nuevo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Ahora, les tocaba a mis fieles strattonitas venderles esas acciones infladas a s us clientes. Toda la emisi\u243?n, no s\u243?lo el mill\u243?n de unidades que l es hab\u237?an dado a sus propios clientes como parte del lanzamiento p\u250?bli co inicial, sino mi propio mill\u243?n de unidades de ratonera, para ese momento depositado en la cuenta de negocios de la firma, junto con las trescientas mil unidades en pr\u233?stamos puente que yo recomprar\u237?a en pocos d\u237?as... Adem\u225?s de algunas otras acciones que yo deb\u237?a recomprar de las firmas de agentes de Bolsa que hab\u237?an hecho subir las unidades a dieciocho d\u243? lares, ocup\u225?ndose as\u237? de mi trabajo sucio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ellos le vender\u237?an gradualmente a Stratton Oakmont las unidades que origina lmente fueran de la firma, reteniendo su margen de ganancia. En todo caso, neces itaba que mis strattonitas recaudaran aproximadamente treinta millones de d\u243 ?lares. Eso ser\u237?a m\u225?s que suficiente para cubrir todo, adem\u225?s de darle a la cuenta de negocios de la empresa un bonito colch\u243?n contra eventu ales vendedores a corto, que a veces eran un problema, pues pod\u237?an ponerse a vender acciones que ni siquiera ten\u237?an, con la esperanza de hacer bajar e l precio para poder comprar barato en el futuro. Treinta millones no representab an un problema para mi audaz banda de corredores, en particular despu\u233?s de la reuni\u243?n de la ma\u241?ana, que los hab\u237?a inspirado como nunca a pon er sus corazones y almas en el trabajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento, yo estaba de pie en la sala de operaciones de la firma, mirando por encima del hombro a mi jefe de operadores, Steve Sanders. Manten\u237?a un o jo sobre un banco de monitores ubicado frente a Steve, mientras, con el otro, mi raba por la pared de vidrio que daba a la sala de negocios. El ritmo era absolut amente fren\u233?tico. Los corredores gritaban en sus tel\u233?fonos como aves e nloquecidas. Cada pocos segundos, alguna joven asistente de ventas, de abundante cabello rubio y pronunciado escote, se acercaba a la carrera a la pared de vidr io y, oprimiendo sus senos contra ella, deslizaba una pila de billetes de compra por una estrecha abertura que ten\u237?a por debajo. Entonces, uno de los cuatr o encargados de hacer los pedidos tomaba los billetes e ingresaba los datos en l a red de ordenadores, lo que los hac\u237?a aparecer en la terminal de operacion es que Steve ten\u237?a frente a s\u237?, en cuyo momento \u233?l los ejecutaba a los valores de mercado corrientes.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras contemplaba los n\u250?meros trazados con diodos naranjas que surcaban el monitor de la terminal de Steve, sent\u237? un retorcido orgullo al pensar en c\u243?mo esos dos memos de la SEC hab\u237?an estado sentados en mi sala de re uniones registrando mis archivos en busca de alg\u250?n indicio de irregularidad es, mientras yo acababa de cometer tantas como se pudiera imaginar bajo sus mism as narices. Pero supongo que estar\u237?an demasiado ocupados en temblar de fr\u 237?o mientras nosotros o\u237?amos cada una de sus palabras.\par\pard\plain\hyp hpar}{ En ese momento, m\u225?s de cincuenta firmas de Bolsa distintas participaban del frenes\u237? adquisitivo. Lo que las un\u237?a era el hecho de que cada una de ellas ten\u237?a intenci\u243?n de venderle hasta la \u250?ltima acci\u243?n a S tratton Oakmont al final de d\u237?a, en el pico mismo del mercado. Y como quien es compraban eran otras agencias de Bolsa, a la SEC le ser\u237?a imposible aleg ar que hab\u237?a sido yo quien hab\u237?a manipulado las unidades hasta llevar

su valor a dieciocho d\u243?lares. Era simple y elegante. \u191?C\u243?mo pod\u2 37?a ser culpa m\u237?a, si no hab\u237?a sido yo quien hab\u237?a hecho subir e l precio de las acciones? De hecho, durante todo el proceso me hab\u237?a limita do a vender. Hab\u237?a vendido a las otras agencias de Bolsa s\u243?lo lo sufic iente como para abrirles el apetito, de modo que, en el futuro, continuaran mani pulando mis nuevas emisiones. Pero no demasiado, pues, de ser as\u237?, ello me pesar\u237?a a la hora de recomprar las acciones antes de que terminara la jorna da de operaciones. Hab\u237?a que mantener un delicado equilibrio, pero a fin de cuentas, la cuesti\u243?n era que quienes hac\u237?an subir el precio de Zapato s Steve Madden eran otras firmas de Bolsa, lo que me prove\u237?a de una coartad a veros\u237?mil ante la SEC. Cuando, un mes despu\u233?s, exigieran ver mis reg istros operativos, procurando reconstruir lo ocurrido en esos primeros instantes de operaciones, lo \u250?nico que descubrir\u237?an ser\u237?a que firmas de op eradores de Bolsa de todo el pa\u237?s hab\u237?an hecho subir el precio de Zapa tos Steve Madden. Eso era todo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Antes de dejar la sala de operaciones di mis instrucciones finales a Steve: de n inguna manera deb\u237?a permitir que el precio cayera por debajo de dieciocho d \u243?lares. A fin de cuentas, yo no iba a perjudicar al resto de Wall Street de spu\u233?s de que hab\u237?an tenido la amabilidad de manipular mis acciones. \p ar\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 10\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc El Chino Depravado\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ A las cuatro de la tarde, las cosas iban camino al r\u233?cord.\par\pard\plain\h yphpar}{ El d\u237?a de operaciones hab\u237?a cerrado, y la noticia de que Zapatos Steve Madden hab\u237?a sido el t\u237?tulo m\u225?s negociado de Estados Unidos y, p or cierto, del mundo, se transmiti\u243? por el servicio de cable de Dow Jones p ara que todos lo vieran. \u161?Del mundo! \u161?Cu\u225?nta osad\u237?a! \u161?C u\u225?nta, cu\u225?nta audacia!\par\pard\plain\hyphpar}{ Oh, s\u237?. Stratton Oakmont ten\u237?a el poder, vaya que s\u237?. De hecho, S tratton Oakmont era el poder y yo, en tanto cabeza de la firma, no s\u243?lo for maba parte de ese poder, sino que estaba en su cumbre misma. Lo sent\u237?a vibr ar en mis entra\u241?as y resonar en mi coraz\u243?n, alma, h\u237?gado e ijadas . M\u225?s de ocho millones de acciones cambiaron de manos, y las unidades cerra ron a casi nueve d\u243?lares, un incremento del quinientos por ciento en un d\u 237?a, convirti\u233?ndose as\u237? en la ganancia porcentual m\u225?s alta que hubiese tenido cualquier t\u237?tulo del Nasdaq, el NYSE, el AMEX y todas las de m\u225?s Bolsas de Valores del mundo. S\u237?, del mundo, de norte a sur, desde la OBX, en los helados eriales de Oslo, hasta la ASX, en el para\u237?so de los canguros de Sydney.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese preciso instante yo estaba de pie en la sala de negocios, negligentemente recostado contra la pared de vidrio de mi oficina, con los brazos cruzados. Era la pose del guerrero despu\u233?s de la batalla. El poderoso rugido de la sala de negocios continuaba, pero en otro tono, menos urgente, m\u225?s sosegado.\~\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Ya casi era hora de celebrarlo. Met\u237? la mano derecha en los bolsillos de mi s pantalones, verificando que mis seis qualuuds no se hubiesen ca\u237?do o simp lemente desaparecido. A veces, a los qualuuds les daba por desaparecer, aunque e llo, por lo general, ten\u237?a que ver con que tus \u171?amigos\u187? te los qu itaban; o con que te colocabas tanto que te los tomabas y no recordabas haberlo hecho. \u201?sa era la cuarta y tal vez m\u225?s peligrosa fase del uso de qualu uds: la amnesia. La primera fase era la del cosquilleo, despu\u233?s ven\u237?a la del habla confusa, a continuaci\u243?n la del babeo y, finalmente, claro, la amnesia.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero el dios de las drogas se hab\u237?a mostrado clemente conmigo y los qualuud s segu\u237?an en su lugar. Me tom\u233? un momento para palparlos, sintiendo un gozo irracional. A continuaci\u243?n, me puse a calcular cu\u225?l ser\u237?a e

l momento m\u225?s apropiado para tomarlos. Las cuatro y media, dentro de veinti cinco minutos, parec\u237?a una buena hora. Eso me dar\u237?a quince minutos par a encabezar la reuni\u243?n de la tarde, y tambi\u233?n el tiempo suficiente par a supervisar el acto de depravaci\u243?n posterior, que esta vez consist\u237?a en afeitarle la cabeza a una mujer.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una de las j\u243?venes asistentes de ventas, que necesitaba dinero, hab\u237?a aceptado ponerse un tanga y sentarse en un taburete colocado al frente de la sal a de negocios mientras le pel\u225?bamos la cabeza. Ten\u237?a una reluciente ca bellera rubia y unos maravillosos pechos, que recientemente se hab\u237?a hecho agrandar. Su recompensa ser\u237?an diez mil d\u243?lares en efectivo, que usar\ u237?a para pagar su cirug\u237?a de senos, que hab\u237?a realizado a cr\u233?d ito, a un inter\u233?s del doce por ciento. De modo que todos sal\u237?an ganand o: en seis meses el cabello le habr\u237?a crecido y tendr\u237?a sus pechos agr andados gratis.\par\pard\plain\hyphpar}{ No pude dejar de preguntarme si no habr\u237?a debido permitirle a Danny que tra jera un enano a la oficina. A fin de cuentas, \u191?qu\u233? ten\u237?a de malo? Al principio sonaba un poco raro, pero ahora que hab\u237?a tenido un poco de t iempo de digerirlo, no parec\u237?a tan detestable. \par\pard\plain\hyphpar}{ En esencia, de lo que se trataba era que el derecho de lanzar al aire un enano e ra s\u243?lo una de las recompensas que merec\u237?a cualquier guerrero, un bot\ u237?n de guerra, por as\u237? decirlo. \u191?Qu\u233? forma ten\u237?a un hombr e de medir su \u233?xito si no era haciendo realidad cada una de sus fantas\u237 ?as de adolescencia, por extra\u241?as que fueran? Sin duda, \u233?se era un bue n argumento. Si el \u233?xito prematuro conllevaba conductas cuestionables, ento nces, lo que un joven prudente deb\u237?a hacer era anotar cada acto dudoso en l a columna del \u171?debe\u187? de su propio libro mayor de moral para, en alg\u2 50?n momento del futuro, cuando fuese m\u225?s viejo, prudente y tranquilo, comp ensarlo con un acto de bondad o generosidad. Una suerte de cr\u233?dito moral, c omo si dij\u233?ramos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Por otro lado, quiz\u225? lo que ocurriera fuera simplemente que \u233?ramos uno s man\u237?acos depravados, una sociedad cerrada que hab\u237?a perdido todo con trol. Los strattonitas medr\u225?bamos con los actos de depravaci\u243?n. De hec ho, cont\u225?bamos con ellos; \u161?los necesit\u225?bamos para sobrevivir!\par \pard\plain\hyphpar}{ Por esa raz\u243?n, tras perder toda reserva ante la depravaci\u243?n, los poder es establecidos (es decir, yo) se sintieron impulsados a formar un equipo no ofi cial de strattonitas, capitaneado por un orgulloso Danny Porush, para satisfacer esa necesidad. El equipo era una suerte de versi\u243?n pervertida de los templ arios y de su infatigable, legendaria, b\u250?squeda del Santo Grial. Pero, a di ferencia de ellos, lo que los caballeros de Stratton hac\u237?an era registrar h asta el \u250?ltimo rinc\u243?n de la Tierra en busca de acciones cada vez m\u22 5?s depravadas, para complacer a los dem\u225?s strattonitas. \u201?ramos adicto s a la adrenalina en estado puro, y necesit\u225?bamos lanzarnos desde acantilad os cada vez m\u225?s altos a aguas cada vez menos profundas.\par\pard\plain\hyph par}{ El proceso hab\u237?a comenzado oficialmente en octubre de 1989, cuando Peter Ga lletta, de veinti\u250?n a\u241?os y uno de los ocho strattonitas originales, in augur\u243? el ascensor encristalado del edificio disfrutando de una r\u225?pida mamada y una a\u250?n m\u225?s veloz entrada por detr\u225?s tomando las genero sas caderas de una asistente de ventas de diecisiete a\u241?os. Era la primera a sistenta de ventas de Stratton y, para bien o para mal, era rubia, hermosa y loc amente promiscua. \par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando me enter\u233?, mi primera reacci\u243?n fue escandalizarme, al punto de que consider\u233? la posibilidad de despedir a Peter por meter la pluma en el t intero de la empresa. Pero, al cabo de una semana, la muchacha demostr\u243? que era buena para jugar en equipo. Se la chup\u243? a los ocho strattonitas, a cas i todos en el ascensor de vidrio, a m\u237?, debajo de mi escritorio. Y lo hac\u 237?a de una manera curiosa, que se volvi\u243? legendaria entre los strattonita s. Lo llam\u225?bamos {\i retorcer y tirar}. Consist\u237?a en que empleaba las dos manos de forma simult\

u225?nea, imprimi\u233?ndole al mismo tiempo un furioso movimiento de rotaci\u24 3?n a su lengua. Menos de un mes despu\u233?s, y tras apenas insistir, Danny me convenci\u243? de que ser\u237?a bueno que ambos recurri\u233?semos a sus servic ios al mismo tiempo, cosa que hicimos un s\u225?bado por la tarde, cuando nuestr as respectivas esposas se fueron de compras, en busca de los vestidos que usar\u 237?an en Navidad. Lo ir\u243?nico es que, tres a\u241?os m\u225?s tarde, tras t ener relaciones con qui\u233?n sabe cu\u225?ntos strattonitas, termin\u243? por casarse con uno de ellos. Era uno de los ocho originales, y la hab\u237?a visto demostrar sus habilidades en incontables ocasiones. \u161?Tal vez lo que la hizo decidirse fue lo de retorcer y tirar! \u201?l hab\u237?a comenzado a trabajar c onmigo a los diecis\u233?is a\u241?os. Dej\u243? la escuela secundaria para conv ertirse en strattonita y vivir la Vida. Pero el matrimonio dur\u243? poco, \u233 ?l se deprimi\u243? y termin\u243? por suicidarse. Fue el primer suicida de Stra tton, pero no el \u250?ltimo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Al margen de eso, entre las cuatro paredes de la sala de negocios, toda conducta normal era mal vista, considerada cosa de aguafiestas que quer\u237?an arruinar le la diversi\u243?n a los dem\u225?s. En cierto modo, \u191?no era acaso relati vo el concepto de depravaci\u243?n? Los romanos no se consideraban depravados, \ u191?verdad? De hecho, apostar\u237?a a que les parec\u237?a normal contemplar c \u243?mo los leones destrozaban a sus esclavos ca\u237?dos en desgracia mientras los favoritos les daban de comer uvas.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento vi que Cabeza Cuadrada se me acercaba. Ten\u237?a la boca un poco abierta, las cejas muy alzadas, el ment\u243?n ligeramente levantado. Era la ex presi\u243?n ansiosa de alguien que se ha pasado media vida esperando hacer una \u250?nica pregunta. Dado que se trataba de Cabeza Cuadrada, no me cab\u237?a du da de que se trataba de una pregunta groseramente est\u250?pida o carente de sen tido. Fuera cual fuese, lo salud\u233? alzando, a mi vez, el ment\u243?n, y me t om\u233? un momento para estudiarlo. En realidad, y a pesar de que ten\u237?a la cabeza m\u225?s cuadrada de Long Island, era bien parecido. Ten\u237?a las suav es facciones redondeadas de un ni\u241?o y un f\u237?sico razonablemente agracia do. Estatura mediana, peso mediano, lo cual era sorprendente si se pensaba de qu \u233? vientre hab\u237?a salido.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Doris Greene, la madre de Cabeza Cuadrada, era una mujer grande en todos los asp ectos. Desde la coronilla, donde un inmenso peinado de cabello color rubio pi\u2 41?a se elevaba por encima de su ancho cr\u225?neo jud\u237?o, hasta los gruesos talones callosos de sus pies de talla doce, Gladys Greene era grande. Ten\u237? a un cuello grueso como un alerce californiano y hombros de jugador de f\u250?tb ol americano. Y su barriga... s\u237?, era prominente, pero no ten\u237?a ni un gramo de grasa. Era la clase de panza que normalmente se ve en los levantadores de pesas rusos. Y sus manos eran como ganchos de carnicero.\par\pard\plain\hyphp ar}{ La \u250?ltima vez que alguien le hab\u237?a hecho perder la paciencia fue mient ras hac\u237?a cola para pagar sus compras en el supermercado Grand Union. Una d e las t\u237?picas jud\u237?as de Long Island, de nariz larga y con la mala cost umbre de meterla donde no corresponde, cometi\u243? el lamentable error de infor mar a Gladys de que hab\u237?a sobrepasado la cantidad m\u225?xima de art\u237?c ulos que se permite pasar por las cajas r\u225?pidas. La respuesta de Gladys con sisti\u243? en volverse y encajarle a la mujer un bofet\u243?n con su mano derec ha. Antes de que la otra recuperase el conocimiento, Gladys pag\u243? sus compra s tranquilamente e hizo una r\u225?pida retirada, sin que sus pulsaciones sobrep asaran nunca las setenta y dos por minuto.\par\pard\plain\hyphpar}{ De modo que no hac\u237?a falta estrujarse el cerebro para comprender por qu\u23 3? Cabeza Cuadrada era apenas un poquito m\u225?s cuerdo que Danny. Pero, en su defensa, debe decirse que su infancia no fue f\u225?cil. Su padre, que muri\u243 ? de c\u225?ncer cuando Kenny s\u243?lo ten\u237?a doce a\u241?os, era propietar io de una distribuidora de cigarrillos. Sin que Gladys lo supiese, la hab\u237?a administrado de la peor manera posible y a su muerte deb\u237?a cientos de mile s de d\u243?lares de impuestos. Y, de un momento para otro, Gladys se encontr\u2 43? en una situaci\u243?n desesperada: una madre sola, al borde de la ruina fina nciera.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u191?Qu\u233? pod\u237?a hacer? \u191?Darse por vencida? \u191?Apelar, quiz\u22 5?s, a la seguridad social? \u161?Oh, no, jam\u225?s! Recurriendo a su fuerte in stinto maternal, puso a Kenny a trabajar en el s\u243?rdido submundo del contrab ando de tabaco, ense\u241?\u225?ndole el poco conocido arte de reempaquetar paqu etes de Marlboro y Lucky Strike para pasarlos de Nueva York a Nueva Jersey con s ellos fiscales falsificados, lo que les permit\u237?a conseguir una ganancia. Qu iso la suerte que el plan funcionara a la perfecci\u243?n, y la familia se mantu vo a flote.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero \u233?se s\u243?lo fue el comienzo. Cuando Kenny cumpli\u243? quince a\u241 ?os, su madre se dio cuenta de que \u233?l y sus amigos hab\u237?an comenzado a fumar cigarrillos de otra clase, verbigracia, porros. \u191?Se enfad\u243? Glady s? \u161?No, de ninguna manera! Sin vacilar ni un momento, puso al joven Cabeza Cuadrada a vender marihuana, provey\u233?ndole financiamiento, aliento, un lugar seguro desde donde conducir sus negocios y claro, su especialidad, protecci\u24 3?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Oh s\u237?, los amigos de Danny sab\u237?an muy bien de qu\u233? era capaz Glady s. Hab\u237?an o\u237?do las historias. Pero nunca necesit\u243? ejercer la viol encia. \u191?Qu\u233? muchacho de diecis\u233?is a\u241?os puede querer que una madre jud\u237?a de cien kilos de peso aparezca a la puerta de sus padres para r eclamar una deuda por drogas? En particular, cuando lo m\u225?s probable era que la se\u241?ora se presentase enfundada en leotardos de poli\u233?ster morados, zapatos de tac\u243?n alto y anteojos de acr\u237?lico rosa del tama\u241?o de p osavasos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero para Gladys, \u233?se s\u243?lo fue el comienzo. Odiaras o amaras la marihu ana, deb\u237?as respetarla como la m\u225?s fiable de las drogas de iniciaci\u2 43?n disponibles en el mercado, en particular en lo que hace a los adolescentes. As\u237? pues, no pas\u243? mucho tiempo antes de que Kenny y Gladys se dieran cuenta de que hab\u237?a otros vac\u237?os que llenar en el mercado de la droga para adolescentes de Long Island. S\u237?, ese polvo m\u225?gico boliviano, la c oca\u237?na, ofrec\u237?a un margen de beneficio demasiado elevado como para que ardientes capitalistas como Gladys y Cabeza Cuadrada pudieran resistirse. Pero esa vez sumaron un tercer socio: Victor Wang, amigo de la infancia de Cabeza Cua drada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Victor era un esp\u233?cimen interesante, puesto que era el chino m\u225?s grand e que nunca hubiese existido. Ten\u237?a una cabeza del tama\u241?o de la de un panda gigante, ojos como rajas y un pecho tan ancho como la Gran Muralla. De hec ho, era id\u233?ntico a Oddjob, el asesino de {\i Goldfinger}, la pel\u237?cula de James Bond, que te mataba a doscientos metros d e distancia arrojando su bomb\u237?n de ala de acero.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Victor era chino de nacimiento y jud\u237?o adoptivo, dado que se hab\u237?a cri ado entre los jud\u237?os m\u225?s salvajes de Long Island, los que habitaban en los vecindarios de Jericho y Syosset. La mayor parte de mis cien primeros strat tonitas, casi todos ex clientes de los negocios de drogas de Victor y Kenny, pro ven\u237?an del seno de esos guetos de la clase media alta jud\u237?a.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Como todos los dem\u225?s so\u241?adores con d\u233?ficit educativo de Long Isla nd, Victor hab\u237?a terminado por trabajar para m\u237?, aunque no en Stratton Oakmont. Era el presidente de Judicate, una empresa que cotizaba en Bolsa y que era uno de mis negocios secundarios. Su cuartel general estaba en el s\u243?tan o del mismo edificio que ocupaba Stratton Oakmont, a apenas un tiro de piedra de l aparcamiento subterr\u225?neo donde el escuadr\u243?n de putas prestaba sus se rvicios. Era una empresa de mediaci\u243?n, dedicada a arbitrar en disputas entr e compa\u241?\u237?as de seguros y abogados de damnificados.\par\pard\plain\hyph par}{ La empresa apenas si se manten\u237?a a flote, un ejemplo cl\u225?sico de las id eas que son estupendas sobre el papel pero que no funcionan en la vida real. Wal l Street estaba atiborrada de tales compa\u241?\u237?as. Y lo triste era que cua lquiera que se dedicase a mi trabajo, es decir, a inversiones de capital de ries go en peque\u241?as empresas, parec\u237?a toparse con todas ellas.\par\pard\pla in\hyphpar}{

La lenta agon\u237?a de Judicate era algo que realmente aflig\u237?a a Victor, p or m\u225?s que no fuera responsabilidad suya. El concepto mismo de la empresa e staba errado desde la base, y nadie hubiera podido hacerla triunfar, o quiz\u225 ? s\u237?, pero a duras penas. Pero Victor era chino y, como la mayor\u237?a de sus compatriotas, si le dieran a elegir entre hacer un papel\u243?n y cortarse l as pelotas y com\u233?rselas, al instante optar\u237?a por la segunda opci\u243? n. Pero no se le present\u243? el dilema. El hecho era que s\u237? hab\u237?a he cho un papel\u243?n, y \u233?l mismo se hab\u237?a convertido en un problema con el que hab\u237?a que lidiar. Y, dado que Cabeza Cuadrada no paraba de interced er por \u233?l, el caso de Victor se hab\u237?a convertido en un persistente inc ordio en mi vida.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Por eso, no me sorprend\u237? cuando Cabeza Cuadrada dijo:\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?\u191?M\u225?s tarde podr\u237?amos sentarnos con Victor para ver si reso lvemos las cosas?\par\pard\plain\hyphpar}{ Fingiendo no entenderlo, respond\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Resolvemos qu\u233? cosas, Kenny?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vamos \u8212? insisti\u243?\u8212?. Tenemos que hablar con \u233?l de abr ir su propia empresa. Quiere tu aprobaci\u243?n y me est\u225? volviendo loco co n eso.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Quiere mi aprobaci\u243?n o mi dinero? \u191?Cu\u225?l de las dos c osas?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ambas \u8212? repuso Cabeza Cuadrada. Y a\u241?adi\u243?, como si se le a cabase de ocurrir\u8212?. No es que las quiera, sino que las necesita.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?Aj\u225? \u8212? respond\u237?, sin inter\u233?s\u8212?. \u191?Y si no se las doy?\par\pard\plain\hyphpar}{ Cabeza Cuadrada lanz\u243? un gran suspiro cuadrado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? tienes contra Victor? Ya te jur\u243? fidelidad mil veces. Lo har\u225? otra vez, ahora mismo, si nos reunimos. Te digo que, despu\u233?s de ti, Victor es el tipo m\u225?s agudo que conozco. Nos har\u225? ganar una for tuna. \u161?Te lo juro! Ya dio con un operador de Bolsa que le vender\u237?a su firma por calderilla. Se llama Duke Securities. Creo que deber\u237?as darle el dinero. S\u243?lo necesita medio mill\u243?n, nada m\u225?s.\par\pard\plain\hyph par}{ Mene\u233? la cabeza, asqueado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ahorra tus s\u250?plicas para cuando realmente hagan falta, Kenny. \u201? ste no es momento para discutir el futuro de Duke Securities. Esto es m\u225?s i mportante, \u191?no te parece? \u8212? dije se\u241?alando la parte delantera de la sala de negocios, donde una banda de asistentes de ventas instalaban un simu lacro de peluquer\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Kenny lade\u243? la cabeza y se qued\u243? mirando la peluquer\u237?a con expres i\u243?n confundida, pero no dijo nada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y exhal\u233? con lentitud.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mira, Victor tiene cosas que me preocupan. Y eso no deber\u237?a ser una novedad para ti, a no ser, claro, que te hayas pasado los \u250?ltimos cinco a\u 241?os con la cabeza metida en el culo. \u8212? Lanc\u233? una risita\u8212?. No pareces entenderlo, Kenny, de veras que no. No te das cuenta de que de tanto ju gar a Sun Tzu, con todos sus planes e intrigas, Victor se labra su propia ruina. Y respecto a esa mierda de que debe salvar su honor a toda costa... \u161?Te ju ro por Dios que no tengo tiempo ni ganas de ocuparme de ello!\~\par\pard\plain\h yphpar}{ \u187?M\u233?tete esto en la cabeza: Victor-nunca-ser\u225?-leal. \u161?Jam\u225 ?s! Ni a ti, ni a m\u237? ni a s\u237? mismo. Es capaz de cortarse su nariz chin a para castigar a su propia cara china en una guerra imaginaria en la que \u233? l mismo es su \u250?nico adversario. \u191?Me entiendes? \u8212? dije con una so nrisa c\u237?nica.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hice una pausa y habl\u233? en un tono m\u225?s amable.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mira, esc\u250?chame un minuto. Sabes cu\u225?nto te quiero, Kenny. Y sab es cu\u225?nto te respeto \u8212? al decir estas palabras, hice un esfuerzo por

contener la risa\u8212?. Y por esos dos motivos me sentar\u233? con Victor y tra tar\u233? de aplacarlo. Pero no lo har\u233? por el jodido Victor Wang, a quien detesto. Lo har\u233? por Kenny Greene, a quien quiero. Por otra parte, no puede abandonar Judicate. Al menos, no ahora. Cuento con que t\u250? lo hagas quedars e ah\u237? hasta que haga lo que necesito que haga.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Cabeza Cuadrada asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hay problema \u8212? dijo, feliz\u8212?. Victor me hace caso. Si viera s c\u243?mo...\par\pard\plain\hyphpar}{ Cabeza Cuadrada se puso a vomitar sus caracter\u237?sticos disparates, pero hab\ u237?a dejado de escucharlo. De hecho, la expresi\u243?n de sus ojos me indicaba que no hab\u237?a entendido en absoluto lo que le hab\u237?a dicho. La cuesti\u 243?n era que yo, no Victor, ser\u237?a el mayor perjudicado si Judicate se iba a pique. Yo era el accionista mayoritario, con tres millones de acciones, mientr as que Victor s\u243?lo ten\u237?a derecho a opciones sobre \u233?stas, lo que, aun al precio de mercado de dos d\u243?lares por acci\u243?n en aquel entonces, era lo mismo que nada. Pero yo era propietario de verdaderas acciones, con lo cu al mi parte val\u237?a seis millones de d\u243?lares, por m\u225?s que el precio de dos d\u243?lares por acci\u243?n fuera enga\u241?oso. Al fin y al cabo, los resultados de la empresa eran tan malos que, si hubiera que vender las acciones, s\u243?lo se podr\u237?a hacer bajando su precio hasta unos pocos centavos. \pa r\pard\plain\hyphpar}{ A no ser, claro, que uno contara con un ej\u233?rcito de strattonitas.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Pero esa estrategia de retirada ten\u237?a una desventaja: todav\u237?a no pod\u 237?a vender mis acciones. Se las hab\u237?a comprado directamente a Judicate ba jo la regla 144 de la SEC, lo que significaba que ten\u237?a que esperar dos a\u 241?os para poder volver a venderlas legalmente. Apenas faltaba un mes para que se cumpliera el plazo, de modo que necesitaba que Victor mantuviese la operaci\u 243?n a flote un poco m\u225?s. Pero esa tarea, aparentemente simple, estaba res ultando m\u225?s dif\u237?cil de lo esperado. La compa\u241?\u237?a perd\u237?a tanto dinero como sangre un hemof\u237?lico que se hubiera metido en un rosal.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ El hecho era que, para ese momento, las opciones de Victor no val\u237?an nada. Su \u250?nica recompensa era su salario de cien mil d\u243?lares al a\u241?o, un a suma miserable en comparaci\u243?n con lo que ganaban sus pares del piso de ar riba. Y, a diferencia de Cabeza Cuadrada, Victor no era tonto. Ten\u237?a la agu da conciencia de que yo recurrir\u237?a al poder de la sala de negocios para ven der mis acciones en cuanto pudiera hacerlo, y tambi\u233?n sab\u237?a que una ve z que ello ocurriera, se quedar\u237?a fuera, reducido a ser nada m\u225?s que e l presidente de una compa\u241?\u237?a sin valor.\par\pard\plain\hyphpar}{ Me hab\u237?a hecho llegar esa preocupaci\u243?n a trav\u233?s de Cabeza Cuadrad a, a quien empleaba como marioneta desde sus d\u237?as en la secundaria. Y yo le hab\u237?a explicado a Victor, m\u225?s de una vez, que no ten\u237?a intenci\u 243?n de dejarlo fuera, que lo incluir\u237?a de una u otra manera, haci\u233?nd olo, incluso, ganar dinero trabajando como ratonera para m\u237?.\par\pard\plain \hyphpar}{ Pero al chino el convencimiento s\u243?lo le duraba unas horas. Era como si mis palabras le entrasen por un o\u237?do y le salieran por el otro. Era un paranoic o hijo de puta. Ese chino inmenso se hab\u237?a criado en el seno de una tribu d e jud\u237?os salvajes. Por lo tanto, sufr\u237?a de un inmenso complejo de infe rioridad. Sent\u237?a resentimiento hacia todos los jud\u237?os, en particular h acia m\u237?, el m\u225?s salvaje de los jud\u237?os. Hasta ahora, yo siempre le hab\u237?a ganado a mano, mostr\u225?ndome m\u225?s astuto y manipulador que \u 233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo que hizo que Victor no fuese uno de los primeros strattonitas fue precisament e su ego. Prefiri\u243? hacerse cargo de Judicate. Era su manera de participar d el c\u237?rculo \u237?ntimo sin tener que avergonzarse por no haber tomado la de cisi\u243?n correcta en 1988, cuando todos sus amigos me juraron lealtad, convir ti\u233?ndose en los primeros strattonitas. Para Victor, Judicate era apenas un pelda\u241?o para ingresar en mi entorno. Cre\u237?a que si lo hac\u237?a, alg\u

250?n d\u237?a yo le dar\u237?a una palmada en el hombro y le dir\u237?a: \u171? Vic, quiero que abras tu propia agencia de inversiones, aqu\u237? tienes el dine ro y el procedimiento para hacerlo\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tal era el sue\u241?o de todo strattonita, y yo no dejaba de recurrir a \u233?l en cada reuni\u243?n, sugiriendo que, si uno trabajaba duro y se mostraba fiel, alg\u250?n d\u237?a le dar\u237?a una palmada y le montar\u237?a su propia empre sa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y entonces se har\u237?a rico de verdad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hasta ahora lo hab\u237?a hecho dos veces; una, con Alan Lipsky, mi amigo m\u225 ?s antiguo y leal, convertido en propietario de Monroe Parker Securities, y otra con Elliot Loewenstern, otro viejo amigo, quien entonces era due\u241?o de Bilt more Securities. Elliot hab\u237?a sido mi socio en mis d\u237?as de vendedor de helados. Durante el verano, ambos \u237?bamos a la playa local y gan\u225?bamos fortunas vendiendo helados. Voce\u225?bamos nuestra mercanc\u237?a, que llev\u2 25?bamos en neveras port\u225?tiles de veinte kilos, huyendo cuando la polic\u23 7?a se nos acercaba. Y mientras nuestros amigos perd\u237?an el tiempo o hac\u23 7?an trabajos de tres con cincuenta la hora, nosotros gan\u225?bamos cuatrocient os d\u243?lares al d\u237?a. Todos los veranos, cada uno de nosotros ahorraba ve inte mil d\u243?lares, que us\u225?bamos para pagar nuestros estudios universita rios cuando llegaba el invierno.\par\pard\plain\hyphpar}{ A Biltmore y a Monroe Parker les iba fenomenalmente bien, y ganaban decenas de m illones al a\u241?o. Sus propietarios me pagaban regal\u237?as encubiertas por v alor de cinco millones de d\u243?lares al a\u241?o, s\u243?lo por haberlos puest o en marcha.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cinco millones de d\u243?lares es una suma considerable, y lo cierto era que yo no hab\u237?a tenido mucho que ver con el inicio de sus negocios. En realidad, m e pagaban por lealtad, por respeto. La esencia del asunto era que segu\u237?an c onsider\u225?ndose strattonitas, y yo tambi\u233?n sent\u237?a que lo eran.\par\ pard\plain\hyphpar}{ De modo que as\u237? eran las cosas. Mientras Cabeza Cuadrada segu\u237?a divaga ndo sobre lo leal que era el chino, yo sab\u237?a que no era as\u237?. \u191?C\u 243?mo era posible que alguien que albergaba un profundo resentimiento contra to dos los jud\u237?os salvajes le fuese leal al lobo de Wall Street? Victor era un resentido, y sent\u237?a un gran desprecio por todos y cada uno de los stratton itas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Era evidente que no hab\u237?a un motivo l\u243?gico para respaldar al Chino Dep ravado. Ello llevaba a otro problema: que tampoco hab\u237?a forma de detenerlo. S\u243?lo pod\u237?a demorarlo. Y si me demoraba demasiado corr\u237?a el riesg o de que se independizara, sin mi bendici\u243?n, por as\u237? decirlo, lo que s entar\u237?a un peligroso precedente ante los ojos de los strattonitas, en parti cular si le iba bien.\par\pard\plain\hyphpar}{ Era triste e ir\u243?nico, pens\u233?, c\u243?mo mi poder no era m\u225?s que un a ilusi\u243?n, que no tardar\u237?a en desvanecerse si no estaba pendiente todo el tiempo de todas las posibles contingencias. No ten\u237?a m\u225?s remedio q ue analizar cada decisi\u243?n e interpretar cada detalle de las motivaciones de los dem\u225?s. Me sent\u237?a como una especie de te\u243?rico del juego que s e pasa la mayor parte del d\u237?a analizando jugadas, las respuestas a \u233?st as y las posibles consecuencias de unas y otras. De hecho, los \u250?nicos momen tos en que mi mente dejaba de trabajar era cuando estaba totalmente drogado o me tido entre las deliciosas piernas de mi deliciosa duquesa.\par\pard\plain\hyphpa r}{ En cualquier caso, no pod\u237?a ignorar al Chino Depravado. Comenzar una firma de corredur\u237?a de Bolsa s\u243?lo requer\u237?a de un capital min\u250?sculo , a lo sumo medio mill\u243?n, nada en comparaci\u243?n a lo que pod\u237?a gana r en sus primeros meses de actividad. Hasta Cabeza Cuadrada habr\u237?a podido f inanciar al chino si as\u237? lo hubiese querido, aunque ello equivaldr\u237?a a declararme la guerra; en el supuesto de que yo pudiera probar que lo hab\u237?a hecho, lo que era dif\u237?cil.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo cierto era que lo \u250?nico que conten\u237?a a Victor era su falta de confi anza, o tal vez sus pocas ganas de poner en juego su gigantesco ego chino y sus

diminutas pelotas chinas. El chino quer\u237?a garant\u237?as. Quer\u237?a orien taci\u243?n y contenci\u243?n emocional. Tambi\u233?n protecci\u243?n contra las ventas a corto plazo. Y, m\u225?s que nada, quer\u237?a grandes bloques de las nuevas emisiones de Stratton, las m\u225?s codiciadas de todo Wall Street. \par\ pard\plain\hyphpar}{ Quer\u237?a todas estas cosas hasta dilucidar c\u243?mo obtenerlas por s\u237? m ismo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s, no las querr\u237?a m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ Seg\u250?n mis c\u225?lculos, ello le llevar\u237?a seis meses, pasados los cual es se volver\u237?a contra m\u237?. Vender\u237?a todas las acciones que yo le h ubiera dado, lo cual supondr\u237?a una innecesaria presi\u243?n sobre los strat tonitas, que se ver\u237?an obligados a adquirirlas. En \u250?ltima instancia, e l hecho de que las vendiera har\u237?a bajar el precio de las acciones, lo que l levar\u237?a a que los clientes se quejaran y, aun m\u225?s grave, que mi sala d e negocios estuviese llena de strattonitas insatisfechos. Victor procurar\u237?a sacar ventaja de tal insatisfacci\u243?n, emple\u225?ndola para dejarme sin mis strattonitas. Lo har\u237?a dici\u233?ndoles que en Duke Securities los esperab a una vida mejor. S\u237?, pens\u233?, eso de ser peque\u241?o y \u225?gil, como \u233?l lo ser\u237?a, tiene sus ventajas. Yo era un torpe gigante de periferia vulnerable.\par\pard\plain\hyphpar}{ No me quedaba m\u225?s remedio que lidiar con el chino desde una posici\u243?n d e fuerza. S\u237?, yo era grande, y por m\u225?s que mi periferia fuese vulnerab le, mi centro era duro como el acero. De modo que atacar\u237?a desde el centro. Dir\u237?a que respaldar\u237?a a Victor y, cuando se distrajese, confiado por la falsa sensaci\u243?n de seguridad que ello le producir\u237?a, lo atacar\u237 ?a inesperadamente y con tanta ferocidad como para dejarlo en la calle.\par\pard \plain\hyphpar}{ Lo primero era pedirle que me esperara tres meses para darme tiempo a que me des hiciera de mis acciones de Judicate. El chino lo entender\u237?a, y no sospechar \u237?a nada. Mientras, yo negociar\u237?a con Cabeza Cuadrada, a quien le arran car\u237?a algunas concesiones. Dado que era socio de Stratton en un veinte por ciento, era un obst\u225?culo para los otros strattonitas, que aspiraban a un tr ozo del pastel.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez que pusiera a Victor en carrera, lo har\u237?a ganar dinero, pero no dem asiado. Le aconsejar\u237?a que negociara de manera que lo dejasen sutilmente ex puesto. Hab\u237?a formas de hacerlo que s\u243?lo los operadores m\u225?s sofis ticados pod\u237?an entender, pero Victor no. Sacar\u237?a ventaja de su gigante sco ego chino, dici\u233?ndole que le conven\u237?a retener grandes bloques de a cciones en la cuenta de negocios de su empresa. Y, cuando menos lo esperara, cua ndo estuviese en su momento m\u225?s vulnerable, me lanzar\u237?a sobre \u233?l, descargando toda mi potencia en el ataque. Har\u237?a que el Chino Depravado tu viera que salir del puto negocio. Vender\u237?a acciones a trav\u233?s de nombre s y entidades cuya existencia Victor ni siquiera sospechaba, nombres cuya vincul aci\u243?n conmigo jam\u225?s podr\u237?a establecerse, nombres que har\u237?an que se rascara, perplejo, su cabezota de panda. Descargar\u237?a una andanada de ventas tan veloz y furiosa que antes de que pudiera darse cuenta de lo que ocur r\u237?a estar\u237?a sin trabajo y tambi\u233?n fuera de mi camino para siempre .\par\pard\plain\hyphpar}{ Claro que Cabeza Cuadrada perder\u237?a alg\u250?n dinero en el proceso, pero no por ello dejar\u237?a de ser rico. Se tratar\u237?a de da\u241?os colaterales.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Le sonre\u237? a Cabeza Cuadrada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Como te he dicho, me reunir\u233? con Victor por el respeto que te tengo. Pero no puedo hacerlo hasta la semana que viene. Hag\u225?moslo en Atlantic Cit y, una vez que arreglemos cuentas con las ratoneras. Doy por sentado que Victor no tendr\u225? problemas en ir, \u191?o s\u237??\par\pard\plain\hyphpar}{ Cabeza Cuadrada asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ir\u225? donde quieras.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien. Mientras, m\u225?s vale que le hagas entender c\u243?mo son las cos as. Por m\u225?s que me presione, no voy a hacer nada hasta que no considere que

existan las suficientes condiciones. Y eso no ocurrir\u225? hasta que no me hay a deshecho de Judicate. \u191?Me entiendes?\par\pard\plain\hyphpar}{ Asinti\u243? con aire orgulloso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Siempre y cuando sepa que lo respaldas, esperar\u225? todo lo que quieras .\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \u191?Siempre y cuando? }\u161?Qu\u233? est\u250?pido era Cabeza Cuadrada! \u191 ?Me lo estaba imaginando, o acababa de demostrar una vez m\u225?s qu\u233? poco sab\u237?a de las cosas? Con sus palabras, confirm\u243? lo que yo ya sab\u237?a : que la lealtad del chino era condicional.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ S\u237?, Cabeza Cuadrada era leal. Era puro Stratton. Pero no hay quien pueda se rvir a dos amos durante mucho tiempo y, por cierto, nadie puede hacerlo de forma continua. Y eso era el Chino Depravado: otro amo. Acechaba entre bambalinas, ma nipulaba la d\u233?bil mente de Cabeza Cuadrada, sembraba la discordia entre mis huestes, empezando por mi socio junior.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Se preparaba una guerra. Se cern\u237?a sobre el horizonte, y tendr\u237?a lugar en un futuro no muy lejano. Y era una guerra que yo ganar\u237?a. \par\pard\pla in\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i

{\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b \~}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b LIBRO II }}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 11\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc El pa\u237?s de las ratoneras\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Agosto de 1993(Cuatro meses antes)\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u191?D\u243?nde mierda estoy, por el amor de Dios?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u201?sa fue la primera pregunta que acudi\u243? a mi mente cuando me despert\u2 43? el inconfundible sonido del tren de aterrizaje que baja del vientre de un en orme avi\u243?n de pasajeros. Mientras recuperaba lentamente la conciencia, mir\ u233? el emblema rojo y azul del respaldo del asiento que ten\u237?a delante del m\u237?o, tratando de entender d\u243?nde estaba.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al parecer, el avi\u243?n era un jumbo 747; mi asiento era el 2A, una ventanilla de la primera clase. En ese momento, aunque ten\u237?a los ojos abiertos, mi me nt\u243?n se encajaba entre mis clav\u237?culas como si siguiera dormido, y mi c abeza se sent\u237?a como si la hubiesen golpeado con bate de b\u233?isbol.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u191?Resaca?, pens\u233?. \u191?De qualuuds? \u161?Imposible!\par\pard\plain\hy phpar}{ Confundido, estir\u233? el cuello para mirar por la ventanilla oval que ten\u237 ?a a mi izquierda, procurando ubicarme. El sol estaba apenas por encima del hori zonte. \u161?Era de d\u237?a! \u161?Un indicio importante! Mi \u225?nimo mejor\u 243?. Gir\u233? la cabeza y estudi\u233? el panorama: suaves monta\u241?as verde s, una peque\u241?a ciudad centelleante, un inmenso lago color turquesa en forma de media luna, un gigantesco chorro de agua que se elevaba en el aire. \par\par d\plain\hyphpar}{ Espera un minuto. \u191?Qu\u233? cojones estaba haciendo en un vuelo comercial? \u161?Qu\u233? sordidez! \u191?D\u243?nde estaba mi Gulfstream? \u191?Cu\u225?nt o hac\u237?a que dorm\u237?a? \u191?Cu\u225?ntos qualuuds...? \u161?Dios m\u237? o! \u161?Los restoriles!\par\pard\plain\hyphpar}{ Una nube de desesperaci\u243?n comenz\u243? a inundar mi cerebro. Ignorando el c onsejo de mi m\u233?dico hab\u237?a mezclado Restoril con qualuuds. Ambas son p\ u237?ldoras para dormir, pero incompatibles. Cada una tiene resultados predecibl

es: de seis a ocho horas de sue\u241?o profundo. Si se toman juntas, los resulta dos... \u191?Cu\u225?les son los resultados?\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo, tratando de sofocar mi inquietud. Entonces record\u233?. El avi\u243?n acababa de aterrizar en Suiza. \u161?Todo terminar\u237?a bien! \u161 ?Estaba en territorio amigo! \u161?En territorio neutral! \u161?Territorio suizo ! \u161?Lleno de cosas suizas: aterciopelado chocolate con leche, dictadores der rocados, buenos relojes, oro nazi escondido, cuentas bancarias numeradas, franco s suizos, qualuuds suizos! \u161?Qu\u233? fabuloso pa\u237?s! \u161?Y tan hermos o desde el aire! No se ve\u237?a ni un rascacielos, sino s\u243?lo casitas que p unteaban la campi\u241?a, como en los libros de cuentos. \u161?Y ese chorro de a gua! \u161?Incre\u237?ble! \u161?Suiza! \u161?Si hasta ten\u237?an su propia mar ca de qualuuds! Methasedil, si la memoria no me fallaba. Hice una r\u225?pida no ta mental para hablar de eso con el conserje.\par\pard\plain\hyphpar}{ De cualquier modo, era imposible no querer a los suizos, a pesar del hecho de qu e la mitad del pa\u237?s estaba llena de franchutes y la otra de cabezas cuadrad as. Era el resultado final de siglos de guerras y traiciones pol\u237?ticas. El pa\u237?s hab\u237?a sido dividido en dos. La ciudad de Ginebra era la capital f ranchuta, donde hablaban franc\u233?s, y la de Z\u250?rich, la capital alemana, donde hablaban alem\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ En mi humilde opini\u243?n jud\u237?a, hab\u237?a que hacer negocios con los fra nchutes con base en Ginebra, no con los cabezas cuadradas con base en Z\u250?ric h, que se pasaban el d\u237?a hablando en su repugnantemente gutural idioma mien tras se emborrachaban con cerveza tibia como or\u237?n y com\u237?an {\i Wiener schnitzel }hasta que sus vientres se abultaban como el de una hembra de c anguro a punto de parir. Y adem\u225?s, no hac\u237?a falta pensar mucho para da rse cuenta de que deb\u237?a haber unos cuantos nazis hijos de puta ocultos entr e la poblaci\u243?n, viviendo de los dientes de oro que les quitaron por la fuer za a mis ancestros antes de exterminarlos con gas.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Por otra parte, hacer negocios en la franc\u243?fona Ginebra ten\u237?a un benef icio adicional, a saber, las mujeres. \u161?Oh, s\u237?! A diferencia de la alem ana promedio que uno se encontraba en Z\u250?rich, que ten\u237?a unos hombros l o suficientemente anchos y un torso lo suficientemente parecido a un barril como para jugar en un equipo profesional de f\u250?tbol americano, la francesa prome dio que pod\u237?a verse recorriendo las calles de Ginebra con sus bolsas de com pras y sus perros falderos era esbelta y deseable, a pesar de los sobacos peludo s. Ante ese pensamiento, sonre\u237?; porque mi destino no era otro que Ginebra. \par\pard\plain\hyphpar}{ Apart\u233? la vista de la ventanilla y mir\u233? a mi derecha; ah\u237? estaba Danny Porush. Dorm\u237?a. Ten\u237?a la boca abierta, como para capturar moscas . Sus enormes dientes blancos brillaban al sol. En la mu\u241?eca izquierda luc\ u237?a un pesado Rolex de oro, con suficientes diamantes como para hacer funcion ar un l\u225?ser industrial. El oro reluc\u237?a y los diamantes centelleaban, p ero ni uno ni otro pod\u237?an compararse a esos dientes m\u225?s luminosos que una supernova. Ten\u237?a puestos sus rid\u237?culos anteojos de montura de care y y lentes sin aumento. \u161?Incre\u237?ble! Aun a bordo de ese vuelo internaci onal, insist\u237?a en ser un jud\u237?o WASP.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sentado a su derecha estaba el organizador del viaje, el autoproclamado experto en finanzas suizas Gary Kaminsky, quien tambi\u233?n era, por cierto, el (escurr idizo) jefe de la divisi\u243?n financiera del Dollar Time Group, una empresa qu e cotizaba en Bolsa y de la que yo era el principal accionista. Como Danny, Gary Kaminsky dorm\u237?a. Llevaba un rid\u237?culo peluqu\u237?n entrecano, de un c olor totalmente distinto del de sus patillas renegridas, te\u241?idas, al parece r, por un peluquero con mucho sentido del humor. Una morbosa curiosidad, y tambi \u233?n la costumbre, me llev\u243? a tomarme un momento para estudiar su atroz peluqu\u237?n. Si ten\u237?a que adivinar, dir\u237?a que probablemente se trata ba del modelo especial Sy Sperlin que fabricaba el bueno y viejo Club del Cabell o para Hombres.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento entr\u243? la azafata. \u161?Ah, Franca! \u161?Qu\u233? preciosa peque\u241?a suiza! \u161?Qu\u233? cuerpo! Era espectacular. En particular, me a tra\u237?a la manera en que su cabello rubio ca\u237?a sobre esa cremosa blusa b

lanca de cuello alto. \u161?Cuanta sexualidad contenida! \u161?Y qu\u233? sexy e ra esa insignia de piloto, cuyas alas doradas llevaba abrochadas sobre la teta i zquierda! \u161?Una azafata! \u161?Qu\u233? deseable raza de mujer! \u161?En par ticular \u233?sta, con su ce\u241?ida faldita roja y esas sedosas medias negras que produc\u237?an un delicioso sonido de roce a cada paso que daba! \u161?Si ha sta se o\u237?a por encima del ruido del tren de aterrizaje!\par\pard\plain\hyph par}{ De hecho, lo \u250?ltimo que recordaba era haber entablado una animada conversac i\u243?n con Franca, cuando a\u250?n est\u225?bamos en tierra, en el aeropuerto JFK de Nueva York. Yo le ca\u237?a bien. Quiz\u225?s a\u250?n hubiera una oportu nidad. \u161?Esa noche! \u161?En Suiza! \u161?Franca y yo! \u191?Qui\u233?n se i ba a enterar en un pa\u237?s donde el secreto es tradici\u243?n? Con una gran so nrisa, y con voz lo suficientemente fuerte como para que se me oyera por encima del potente rugido de los motores Pratt & Whitney del avi\u243?n, dije:\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Franca! \u161?Amor m\u237?o! Ven. \u191?Podemos hablar un minuto?\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Franca se volvi\u243? de espaldas y adopt\u243? una pose: brazos cruzados, hombr os echados hacia atr\u225?s, espalda un poco arqueada, caderas proyectadas en ac titud de desd\u233?n. \u161?Y c\u243?mo me mir\u243?! Esos ojos entornados... Es a mand\u237?bula apretada... Esa nariz levantada \u161?completamente venenosa!\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Bueno, la verdad era que no hab\u237?a motivo para eso. Vaya, si...\par\pard\pla in\hyphpar}{ Antes de que pudiera terminar de formular mi pensamiento, la bella Franca se mar ch\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Qu\u233? demonios hab\u237?a pasado con la hospitalidad suiza? Me hab\u237 ?an dicho que todas las suizas eran f\u225?ciles. \u191?O eran las suecas? Mmm.. ., s\u237?, pens\u225?ndolo bien, eran las suecas. \u161?Pero ello no le daba a Franca el derecho a ignorarme! Vaya, yo era un pasajero de primera clase de Swis sair, y mi billete hab\u237?a costado... bueno, deb\u237?a de haber costado una fortuna. \u191?Y qu\u233? obten\u237?a a cambio? \u191?Un asiento m\u225?s ancho y una mejor comida? \u161?Y hab\u237?a dormido a la hora de comer!\par\pard\pla in\hyphpar}{ De pronto, sent\u237? unas incontrolables ganas de orinar. Alc\u233? la mirada a l cartel que indica si se puede desabrochar el cintur\u243?n de seguridad. \u161 ?Mierda! Ya estaba iluminado, pero yo no pod\u237?a aguantar. Mi vejiga era nota blemente peque\u241?a (lo que sacaba de quicio a la duquesa) y deb\u237?a de hab er dormido unas buenas siete horas. \u161?Que se fueran la mierda! \u191?Qu\u233 ? me pod\u237?an hacer si me levantaba?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Arrestarme por echar una meada? Trat\u233? de incorporarme, pero me fue im posible.\par\pard\plain\hyphpar}{ Baj\u233? la vista. \u161?Dios todopoderoso! No ten\u237?a puesto un cintur\u243 ?n, sino cuatro. Me hab\u237?an atado. Ah... Una broma. Volv\u237? la cabeza a l a derecha.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Porush \u8212? dije con brusquedad y en voz muy alta\u8212?, despi\u233?r tate y des\u225?tame, cabr\u243?n.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ No respondi\u243?. Se qued\u243? como estaba, con la cabeza echada hacia atr\u22 5?s y la boca abierta. Un hilo de baba brillaba a la luz del sol.\par\pard\plain \hyphpar}{ Otra vez, m\u225?s fuerte:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Danny! \u161?Despi\u233?rtate, maldita sea! \u161?Pooorush! \u161?D espi\u233?rtate, pedazo de mierda, y des\u225?tame!\par\pard\plain\hyphpar}{ Nada. Respir\u233? hondo y ech\u233? la cabeza hacia atr\u225?s, luego, con un p oderoso movimiento, le di un codazo en el hombro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de un segundo, los ojos de Danny se abrieron y su boca se cerr\u243?. Me ne\u243? la cabeza y me mir\u243? a trav\u233?s de sus rid\u237?culas gafas sin aumento.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233?... qu\u233? ocurre? \u191?Y ahora qu\u233? has hecho?\par\ pard\plain\hyphpar}{

\u8212?\u191?C\u243?mo que qu\u233? he hecho? \u161?Des\u225?tame, mierda, antes de que te arranque esos est\u250?pidos anteojos de la puta cabeza!\par\pard\pla in\hyphpar}{ Con una media sonrisa dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si lo hago, te disparar\u225?n con una pistola el\u233?ctrica.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212? dije, confundido\u8212?. \u191?De qu\u233? hablas ? \u191?Qui\u233?n me va a electrocutar?\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny respir\u243? hondo y dijo, en un susurro:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Escucha. Tenemos problemas. Te lanzaste sobre Franca \u8212? movi\u243? l a barbilla en direcci\u243?n a la reluciente azafata rubia\u8212? en alg\u250?n punto sobre el oc\u233?ano Atl\u225?ntico. Estuvieron a punto de hacer regresar el avi\u243?n, pero los convenc\u237? de que mejor ser\u237?a atarte y promet\u2 37? que me ocupar\u237?a de que permanecieras sentado. Pero es posible que la po lic\u237?a suiza nos est\u233? esperando. Creo que tienen intenci\u243?n de arre starte. \par\pard\plain\hyphpar}{ Me tom\u233? un momento para consultar mi memoria de corto plazo. No encontr\u23 3? nada. Sintiendo que el coraz\u243?n me daba un vuelco, dije:\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?No tengo ni idea de qu\u233? est\u225?s hablando, Danny. No me acuerdo de nada. \u191?Qu\u233? hice?\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Le manoseabas las tetas y trataste de meterle la lengua hasta la garganta . Nada demasiado terrible, si la situaci\u243?n hubiese sido otra. Pero aqu\u237 ?, en pleno vuelo..., bueno, rigen otras normas, no las de nuestra oficina. Y lo peor del caso es que creo que le ca\u237?as bien de veras. \u8212? Mene\u243? l a cabeza y frunci\u243? los labios, como si dijera \u171?\u161?dejaste que se te escapase una linda hembra, Jordan!\u187?. A\u241?adi\u243?\u8212?: Pero cuando trataste de alzarle esa faldita roja, se ofendi\u243?.\~\par\pard\plain\hyphpar} { Mene\u233? la cabeza, incr\u233?dulo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? no me detuviste?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo intent\u233?, pero estabas enloquecido. \u191?Qu\u233? tomaste?\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Eeeh... No estoy seguro \u8212? murmur\u233?\u8212?. Creo que... eh... ta l vez tres o cuatro qualuuds... y despu\u233?s... tres de esas pastillitas azule s de Restoril... y... eh... no s\u233?, pero puede que un Xanax o dos... y quiz\ u225?s algo de morfina para el dolor de espalda. Pero la morfina y el restoril m e los recet\u243? el m\u233?dico, as\u237? que no puede decirse que sea mi culpa . \u8212? Me aferr\u233? a esa consoladora idea durante tanto tiempo como me fue posible. Pero lentamente la realidad se impon\u237?a. Me reclin\u233? en mi con fortable asiento de primera clase, procurando que me hiciera sentir poderoso. Me embarg\u243? un repentino p\u225?nico\u8212?: \u161?Mierda, la duquesa! \u191?Q u\u233? ocurrir\u225? si se entera de esto? \u161?Estoy jodido, Danny! \u191?Qu\ u233? le voy a decir? Si esto llega a los peri\u243?dicos... \u161?Oh, Dios, me crucificar\u225?! Todas las disculpas del mundo no alcanzar\u225?n para... \u821 2? No pude completar la idea. Me interrump\u237? durante un instante y una segun da oleada de p\u225?nico me inund\u243?\u8212?. Oh, Dios m\u237?o, \u161?el gobi erno! \u8212? \u161?El \u250?nico motivo por el que hab\u237?a tomado un vuelo c omercial era mantener el anonimato! \u161?Y ahora me arrestar\u237?an en el extr anjero!\u8212?. \u161?Oh, Dios m\u237?o! \u161?Matar\u233? al doctor Edelson! \u 161?Mira que darme esas p\u237?ldoras! \u161?\u201?l sabe que tomo qualuuds \u82 12? dije, buscando desesperadamente alguien a quien culpar\u8212? y aun as\u237? me recet\u243? las putas pastillas para dormir! \u161?Por Dios, si le pidiera h ero\u237?na porque me clav\u233? una astilla en el dedo, me la recetar\u237?a! \ u161?Esto es una maldita pesadilla, Danny! \u191?Qu\u233? podr\u237?a ser peor? \u161?Ni siquiera hemos lavado el dinero y ya estamos en apuros! \u8212? Me puse a menear la cabeza con aire grave\u8212?. Es un mal presagio, Danny. Des\u225?t ame \u8212? dije\u8212?. No me levantar\u233?. \u8212? De pronto, un rel\u225?mp ago de inspiraci\u243?n\u8212?: Tal vez lo que debo hacer es ir a hablar con Fra

nca, arreglar las cosas con ella. \u191?Cu\u225?nto dinero llevas encima?\~\par\ pard\plain\hyphpar}{ Danny se puso a desatarme.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tengo veinte mil, pero no creo que debas intentar hablarle. S\u243?lo emp eorar\u237?a las cosas. Estoy bastante seguro de que llegaste a meterle la mano por debajo de la falda. A ver, deja que te huela los dedos.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u161?Silencio, Porush! \u161?D\u233?jate de estupideces y sigue desat\u2 25?ndome!\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny sonri\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dame los qualuuds que te quedan para que te los guarde. Ser\u225? mejor q ue yo los pase por la aduana.\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? con la cabeza y rogu\u233? en silencio por que el gobierno suizo no quisiera empa\u241?ar su fama de discreci\u243?n con mala publicidad. Me aferr\u 233? a ese pensamiento como un perro a un hueso, mientras el avi\u243?n iniciaba su lento descenso a Ginebra.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con el sombrero en la mano y el culo en una silla color gris acero, les dije a l os tres funcionarios aduaneros que ten\u237?a frente a m\u237?:\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Ya se lo he dicho, no recuerdo nada. Tengo mucho miedo a volar, y por eso tom\u233? todas esas p\u237?ldoras. \u8212? Se\u241?al\u233? los dos frascos qu e hab\u237?a sobre el escritorio de metal gris. Afortunadamente, ambos ten\u237? an mi nombre escrito en los r\u243?tulos. Dadas las circunstancias, eso parec\u2 37?a lo m\u225?s importante. En cuanto a mis qualuuds, en ese preciso instante e staban a salvo, metidos en el colon de Danny, quien para este momento, supuse, y a habr\u237?a pasado la aduana suiza sin problemas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los tres funcionarios suizos se pusieron a parlotear en alg\u250?n oscuro dialec to franc\u233?s. Sonaba como si tuviesen las bocas llenas de queso podrido. Lo a sombroso era que, aunque hablaban a la velocidad de la luz de alg\u250?n modo se las compon\u237?an para mantener los labios tan tensos como el parche de un tam bor y las mand\u237?bulas firmemente apretadas.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Me puse a observar la habitaci\u243?n. \u191?Estaba detenido? Con los suizos no hab\u237?a manera de saberlo. Sus rostros eran inexpresivos, como aut\u243?matas sin mente que van por la vida con la trivial precisi\u243?n de un reloj suizo, mientras que toda la habitaci\u243?n dec\u237?a a gritos: \u171?\u161?Acabas de entrar en la puta dimensi\u243?n desconocida!\u187?. No hab\u237?a ventanas... n i cuadros... ni relojes... ni tel\u233?fonos... ni l\u225?pices... ni bol\u237?g rafos... ni papel... ni l\u225?mparas... ni ordenadores. No hab\u237?a m\u225?s que cuatro sillas color gris acero, un escritorio del mismo color y un maldito g eranio mustio que languidec\u237?a a marchas forzadas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Por Dios! \u191?Deb\u237?a exigir hablar con la embajada de Estados Unidos ? \u161?No, idiota! Probablemente me tuvieran en alg\u250?n tipo de lista de vig ilancia. Ten\u237?a que mantener el anonimato. \u201?sa era la meta: anonimato.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u233? a los tres funcionarios. Segu\u237?an parloteando en franc\u233?s. Uno ten\u237?a el frasco de Restoril, otro mi pasaporte, el tercero se rascaba su d \u233?bil ment\u243?n suizo, como si cavilara qu\u233? hacer conmigo, \u191?o se r\u237?a que le picaba?\par\pard\plain\hyphpar}{ Por fin, el que se rascaba habl\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Tendr\u237?a usted la amabilidad de repetirnos su historia?\par\par d\plain\hyphpar}{ \u191?\u171?Tendr\u237?a\u187?? \u191?Qu\u233? era esa mierda de \u171?tendr\u23 7?a\u187?? \u191?Por qu\u233? insist\u237?an esos franchutes est\u250?pidos en h ablar en alguna extra\u241?a variante del condicional? Todo se basaba en deseos, y todo se expresaba con \u171?podr\u237?a\u187?, \u171?tendr\u237?a\u187?, \u17 1?querr\u237?a\u187?, \u171?quiz\u225?s\u187? y \u171?tal vez\u187?. \u191?Por q u\u233? no pod\u237?an ordenarme que repitiera mi historia? Respir\u233? hondo, pero antes de que pudiera comenzar a hablar, un cuarto funcionario entr\u243? en la habitaci\u243?n. Ese franchute, not\u233?, llevaba galones de capit\u225?n.\ par\pard\plain\hyphpar}{

En menos de un minuto, los otros tres dejaron la habitaci\u243?n, con el mismo s emblante inexpresivo que mostraban al entrar. Ahora estaba a solas con el capit\ u225?n. Me dedic\u243? una delgada sonrisa franchuta y sac\u243? un paquete de c igarrillos suizos. Encendi\u243? uno y, muy tranquilo, se puso a hacer anillos d e humo. Despu\u233?s, hizo un truco asombroso: dej\u243? que una espesa nube de humo saliera de su boca antes de aspirarla por la nariz en dos gruesas columnas. \u161?Caramba! Incluso en mi apurada situaci\u243?n, lo encontr\u233? impresion ante. Ni siquiera mi padre hac\u237?a eso, y era el campe\u243?n de los trucos d e fumador. Si sal\u237?a de all\u237? con vida le preguntar\u237?a c\u243?mo lo hac\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Por fin, tras algunos anillos de humo y nuevas inhalaciones nasales, el capit\u2 25?n dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien, se\u241?or Belfort, le ofrezco mis disculpas por cualquier incomodi dad que le pueda haber producido este desgraciado malentendido. La azafata no pr esentar\u225? cargos, de modo que puede usted marcharse. Tenga la amabilidad de acompa\u241?arme. Sus amigos lo esperan.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Qu\u233?? \u191?As\u237? de f\u225?cil? \u191?Los banqueros suizos habr\u2 25?n pagado mi fianza? \u191?S\u243?lo para permitirme especular? El lobo de Wal l Street... \u161?Vuelve a ser invulnerable!\par\pard\plain\hyphpar}{ Ahora, mi mente estaba relajada, libre de p\u225?nico, y regres\u243?, enardecid a, a Franca. Dirig\u237? una inocente sonrisa a mi nuevo amigo suizo y le dije:\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya que habla de tener la amabilidad y todo eso, \u191?alguien ser\u237?a tan amable de ponerme en contacto con esa azafata? \u8212? me detuve y le ofrec\ u237? mi sonrisa de lobo con piel de cordero.\par\pard\plain\hyphpar}{ El rostro del capit\u225?n comenz\u243? a endurecerse.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Mierda! Alc\u233? las manos, con las palmas hacia \u233?l y dije:\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Por supuesto con la intenci\u243?n de ofrecer mis disculpas formalmente a la rubia, digo, a la dama, y tambi\u233?n para ofrecerle alguna compensaci\u243 ?n econ\u243?mica, \u191?me entiende? \u8212? resist\u237? los deseos de gui\u24 1?arle un ojo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ El franchute lade\u243? la cabeza y me clav\u243? una mirada que dec\u237?a: \u1 71?\u161?Eres un loco hijo de puta!\u187? Pero s\u243?lo dijo:\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Preferir\u237?amos que no contacte a la azafata mientras est\u233? en Sui za. Al parecer, qued\u243?... \u191?C\u243?mo se dice en ingl\u233?s? Qued\u243? ...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Traumatizada? \u8212? suger\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh, s\u237?, traumatizada. \u201?se ser\u237?a el t\u233?rmino. Nos gusta r\u237?a que, por favor, no trate de contactar con ella bajo ninguna circunstanc ia. No me cabe la menor duda de que encontrar\u225? muchas mujeres deseables en Suiza, si eso es lo que busca. Al parecer, tiene usted amigos en los lugares ade cuados. \u8212? Y, con esas palabras, el capit\u225?n de la amabilidad me hizo p asar por el control, acompa\u241?\u225?ndome personalmente y sin siquiera sellar mi pasaporte.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ A diferencia del vuelo, el trayecto en limusina fue corto y carente de emociones . Mejor as\u237?. Al fin y al cabo, un poco de paz era necesaria tras el desmadr e de la ma\u241?ana. Iba con destino al c\u233?lebre hotel Le Richemond, supuest amente uno de los mejores de Suiza. De hecho, seg\u250?n mis amigos de la banca suiza, Le Richemond era un establecimiento de lo m\u225?s elegante y refinado.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Pero cuando llegu\u233? a destino me di cuenta de que \u171?refinado\u187? y \u1 71?elegante\u187? son la manera en que los suizos dicen \u171?deprimente\u187? y \u171?anticuado\u187?. En cuanto entr\u233? en el vest\u237?bulo not\u233? que el lugar estaba atiborrado de viejos muebles franchutes, de estilo Luis XIV y qu e databan de mediados del siglo xviii, seg\u250?n me dijo el portero, orgulloso. Para mi gusto, el rey Luis debi\u243? haber guillotinado a su decorador de inte riores. La ra\u237?da alfombra ten\u237?a un dise\u241?o floral, una suerte de p atr\u243?n arremolinado que podr\u237?a haber sido pintado por un mono ciego, si

hubiera tenido ganas de hacerlo. Los colores dominantes tambi\u233?n me parecie ron extra\u241?os: una combinaci\u243?n de amarillo or\u237?n de perro y rosa v\ u243?mito. Sin duda, el franchute que se ocup\u243? de eso hab\u237?a gastado un a fortuna en toda esa mierda, pero, para un jud\u237?o nuevo-rrico como yo, eso es exactamente lo que era: \u161?mierda! \u161?A m\u237? me gustaban las cosas n uevas, brillantes y alegres!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ De cualquier modo, tom\u233? las cosas como ven\u237?an. Al fin y al cabo, mis b anqueros suizos lo hab\u237?an hecho por mostrarse amables, as\u237? que supuse que ten\u237?a que fingir que apreciaba su gusto en materia de alojamiento. Y, a diecis\u233?is mil francos, es decir, cuatro mil d\u243?lares la noche, no pod\ u237?a ser del todo malo.\par\pard\plain\hyphpar}{ El director del hotel, un alto y l\u225?nguido franchute, me tom\u243? los datos mientras me informaba con aire confidencial del elenco de famosos que se hab\u2 37?an alojado all\u237?, entre ellos, nada menos que Michael Jackson. \u161?Fabu loso! pens\u233?. Ahora s\u237? que detestaba ese lugar.\par\pard\plain\hyphpar} { Al cabo de pocos minutos me encontr\u233? en la suite presidencial. Me guiaba el director. Era un sujeto bastante afable, en particular despu\u233?s de que le d i su primera dosis de Wall Street bajo la forma de una propina de dos mil franco s a modo de agradecimiento por registrarme en el hotel sin alertar a la Interpol . Antes de marcharse, me asegur\u243? que bastaba una llamada de tel\u233?fono p ara que acudieran las mejores prostitutas de Suiza.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Abr\u237? un par de puertas vidrieras que daban al lago L\u233?man y sal\u237? a l balc\u243?n. Contempl\u233? el gigantesco chorro de la fuente en silencio. \u1 61?Deb\u237?a alzarse al menos diez metros... No, quince... No, veinte... En el aire! \u191?Qu\u233? los hab\u237?a llevado a construir algo as\u237?? Era muy b onito, \u191?pero para qu\u233? quer\u237?an los suizos tener el surtidor m\u225 ?s alto del mundo?\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento son\u243? el tel\u233?fono. Era un sonido extra\u241?o: tres timb razos cortos, silencio total, otros tres, silencio otra vez. \u161?Esos jodidos franchutes! \u161?Hasta sus tel\u233?fonos eran irritantes! \u161?Por Dios, c\u2 43?mo echaba de menos Estados Unidos! \u161?Hamburguesas con queso y k\u233?tchu p! \u161?Copos de ma\u237?z azucarados! \u161?Pollo a la barbacoa! Me daba miedo mirar el men\u250?. \u191?Por qu\u233? el resto del mundo era tan atrasado en c omparaci\u243?n con Estados Unidos? \u191?Y por qu\u233? consideraban que los es tadounidenses \u233?ramos vulgares?\par\pard\plain\hyphpar}{ Para ese momento, ya hab\u237?a llegado al tel\u233?fono. \u161?Por Dios! Vaya b asura de aparato. Deb\u237?a de ser alguna clase de prototipo. \u161?Era de un b lanco sucio y parec\u237?a haber salido de casa de Pedro y Vilma Picapiedra!\par \pard\plain\hyphpar}{ Tom\u233? el anticuado auricular.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? ocurre, Dan?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Dan? \u8212? ladr\u243? la duquesa en tono acusador.\~\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, querida! \u161?Hola, amor m\u237?o! \u191?C\u243?mo te va, cari \u241?o? Cre\u237? que eras Danny.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, no soy esa esposa, sino la otra. \u191?C\u243?mo fue tu vuelo?\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u161?Oh, Dios m\u237?o! \u191?Ya se hab\u237?a enterado? \u161?Imposible! \u191 ?O no? La duquesa ten\u237?a un sexto sentido para esa clase de cosas. \u161?Per o aquello era demasiado r\u225?pido, incluso para ella! \u191?O hab\u237?a salid o algo en los peri\u243?dicos? No, no hab\u237?a transcurrido el suficiente tiem po entre mi intento de manoseo y la \u250?ltima edici\u243?n del {\i New York Post}. \u161?Qu\u233? alivio! Pero s\u243?lo dur\u243? una mil\u233?sim a de segundo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ Una idea terrible, oscura, lo reemplaz\u243?: \u161?Cable News Network! \u161?CN N! Hab\u237?a visto cosas como \u233?sta durante la guerra del Golfo. \u161?Ese hijo de puta de Ted Turner hab\u237?a dado con un sistema mediante el cual pod\u 237?a informar sobre las cosas mientras ocurr\u237?an, en tiempo real! \u161?Tal vez la azafata hab\u237?a dado una conferencia de prensa!\par\pard\plain\hyphpa

r}{ \u8212?\u161?Hola! \u8212? insisti\u243? mi rubia acusadora\u8212?. \u191?No vas a responderme?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, nada especial. Como de costumbre.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un largo silencio.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Caray! La duquesa me estaba poniendo a prueba, esperando que yo cediera ba jo el peso del silencio. \u161?Mi esposa era astuta! Tal vez ser\u237?a bueno co menzar a echarle las culpas a Danny, por si acaso.\par\pard\plain\hyphpar}{ Entonces, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, me alegro, cari\u241?o. \u191?Qu\u233? tal el servicio de primera cla se? \u191?Conociste a alguna azafata bonita? \u161?Vamos, cu\u233?ntame! No me p ondr\u233? celosa \u8212? ri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Incre\u237?ble! \u191?Estaba casado con el Asombroso Kreskin?\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?No, no \u8212? respond\u237?\u8212?, no eran nada especial. Creo que eran alemanas. Una era tan fornida que me podr\u237?a haber dado una paliza. De toda s maneras, dorm\u237? casi todo el viaje. Hasta me perd\u237? la comida.\par\par d\plain\hyphpar}{ Esto pareci\u243? entristecer a la duquesa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oooh, qu\u233? pena. \u161?Debes de estar muerto de hambre! \u191?Y c\u24 3?mo te fue en la aduana? \u191?Alg\u250?n problema?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Por Dios! \u161?Ten\u237?a que cortar esa llamada cuanto antes!\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Estupendamente. S\u243?lo me hicieron unas cuantas preguntas, lo t\u237?p ico. Ni siquiera me sellaron el pasaporte. \u8212? Hice un estrat\u233?gico camb io de tema\u8212?: Hablemos de algo importante, \u191?c\u243?mo est\u225? la peq ue\u241?a Channy?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, muy bien. \u161?Pero la ni\u241?era me est\u225? volviendo loca! Nunc a suelta el est\u250?pido tel\u233?fono. Me parece que llama a Jamaica. \u191?Sa bes? Consegu\u237? dos bi\u243?logos marinos dispuestos a trabajar a tiempo comp leto. Dicen que pueden erradicar las algas del estanque cubriendo el fondo con a lg\u250?n tipo de bacterias. \u191?Qu\u233? te parece? \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Cu\u225?nto? \u8212? dije, deseando no o\u237?r la respuesta.\~\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Noventa mil al a\u241?o por los dos. Son un equipo de marido y mujer. Me caen bien.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, parece razonable. \u191?De d\u243?nde los...? \u8212? En ese momen to, alguien llam\u243? a la puerta\u8212?. Un segundo, cari\u241?o, deben de ven ir a traerme la comida. En seguida vuelvo. \u8212? Depositando el tel\u233?fono sobre la cama, me dirig\u237? a la puerta, la abr\u237?, \u191?y qu\u233? demoni os era eso? Alc\u233? la vista, y la segu\u237? alzando y \u161?oh! \u161?Una mu jer de piel negra, de un metro ochenta y cinco de alto! Ten\u237?a aspecto de et \u237?ope. Mi mente se desboc\u243?. \u161?Qu\u233? piel joven y lisa ten\u237?a ! \u161?Qu\u233? sonrisa c\u225?lida y l\u250?brica! \u161?Y vaya par de piernas ! \u161?Ten\u237?an un kil\u243?metro de largo! \u191?Realmente yo era as\u237? de bajo? En fin... Era bell\u237?sima. Y, por cierto, vest\u237?a un minivestido negro del tama\u241?o de un taparrabos\u8212?. \u191?Qu\u233? se le ofrece? \u8 212? pregunt\u233? con amabilidad.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hola \u8212? fue lo \u250?nico que dijo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mis sospechas quedaban confirmadas. \u161?Era una puta negra reci\u233?n salida de Etiop\u237?a, de las que s\u243?lo saben decir \u171?hola\u187? y \u171?adi\u 243?s\u187?! \u161?Mis favoritas! Le hice se\u241?as de que entrara y la conduje hasta la cama. Se sent\u243?. Me sent\u233? junto a ella. Me reclin\u233? lenta mente, apoy\u233? el codo derecho en la cama y mi mejilla en la palma de la mano ... \u161?OH, MIERDA! \u161?MI ESPOSA! \u161?LA DUQUESA! \u161?MIERDA! Me apresu r\u233? a llevarme el \u237?ndice a los labios, rogando porque esa mujer conocie ra el lenguaje internacional de se\u241?as que todas las rameras entienden. En e se caso en particular, lo que yo estaba diciendo era: \u171?\u161?Cierra el mald ito pico, puta! Mi esposa est\u225? al tel\u233?fono y si oye una voz femenina e n la habitaci\u243?n, tendr\u233? problemas y t\u250? te quedar\u225?s sin propi

na!\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Afortunadamente, asinti\u243? en silencio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ante eso, tom\u233? el tel\u233?fono y le expliqu\u233? a la duquesa que los hue vos Benedict fr\u237?os son la peor comida del mundo. Se mostr\u243? comprensiva y me dijo que me amaba \u171?incondicionalmente\u187?. Tom\u233? debida nota de l t\u233?rmino. Despu\u233?s, le dije que yo tambi\u233?n la amaba, que la echab a de menos y que no pod\u237?a vivir sin ella, todo lo cual era cierto.\par\pard \plain\hyphpar}{ De pronto, una terrible oleada de tristeza me embarg\u243?. \par\pard\plain\hyph par}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { \u191?C\u243?mo era posible que sintiera eso por mi esposa y que, aun as\u237?, hiciera las cosas que hac\u237?a? \u191?Qu\u233? me pasaba? La m\u237?a no era u na conducta normal. Incluso en un hombre poderoso, \u161?no, especialmente en un hombre poderoso! Una cosa era alguna infidelidad ocasional; eso era de esperar. Pero ten\u237?a que haber alg\u250?n l\u237?mite y yo... Bueno, prefer\u237? no completar el concepto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y trat\u233? de expulsar la negatividad de mi cabeza, pero me costaba. Amaba a mi esposa. Era una buena chica, aunque hab\u237?a destrozado m i primer matrimonio. Pero yo ten\u237?a tanta culpa como ella a ese respecto.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Sent\u237? que me ve\u237?a impulsado a hacer cosas no porque realmente quisiera llevarlas a cabo, sino porque era lo que se esperaba de m\u237?. Era como si mi vida fuera un escenario donde el lobo de Wall Street actuaba para un p\u250?bli co imaginario, que juzgaba cada una de mis acciones mientras se manten\u237?a pe ndiente de cada palabra que sal\u237?a de mis labios.\par\pard\plain\hyphpar}{ Fue una cruel revelaci\u243?n de mi desequilibrio personal. \u191?Realmente me i mportaba algo Franca? No le llegaba ni a los talones a mi esposa. Y ese acento f ranc\u233?s... \u161?Cu\u225?nto mejor era el acento de Brooklyn que ten\u237?a la duquesa! Sin embargo, una vez que sal\u237? de mi narcosis, le ped\u237? su t el\u233?fono al oficial de inmigraci\u243?n. \u191?Por qu\u233?? Porque me parec \u237?a que era lo que se supon\u237?a que el lobo de Wall Street deb\u237?a hac er. Qu\u233? raro. Y qu\u233? triste.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u233? a la mujer que ten\u237?a sentada a mi lado. Me pregunt\u233? si tendr \u237?a alguna enfermedad. No, se la ve\u237?a muy saludable. Demasiado saludabl e como para pensar que era portadora del virus del sida, \u191?o no? Claro que v en\u237?a de \u193?frica, pero no, no hab\u237?a nada que temer. De todas manera s, el sida ya hab\u237?a pasado de moda. Y la manera de contraerlo era meti\u233 ?ndola en el agujero equivocado. Adem\u225?s, parec\u237?a que yo nunca me conta giaba nada, as\u237? que, \u191?por qu\u233? iba a ser distinto esa vez?\par\par d\plain\hyphpar}{ Me sonri\u243? y le devolv\u237? la sonrisa. Estaba sentada en el borde de la ca ma, con los muslos separados. \u161?Tan imp\u250?dica! \u161?Tan incre\u237?blem ente sexy! El taparrabos era tan corto que casi lo llevaba en las caderas. \u161 ?Muy bien! \u161?\u201?sa ser\u237?a la \u250?ltima vez! \u161?Pero dejar pasar ese monumento color chocolate hubiese sido una aberraci\u243?n! \par\pard\plain\ hyphpar}{ Al formular ese pensamiento, expuls\u233? toda idea negativa de mi mente y decid \u237?, all\u237? mismo, que en cuanto le zampara un chorro como para hacerle sa ltar la parte posterior de la cabeza, tirar\u237?a los qualuuds que me quedaban por el sanitario y comenzar\u237?a una nueva vida.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y eso es exactamente lo que hice, en ese orden. \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 12\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Oscuros presagios\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Pocas horas m\u225?s tarde, a las doce y media de los franchutes suizos, estaba sentado frente a Danny en el asiento trasero de una limusina azul Rolls Royce m\ u225?s ancha que un buque pesquero y m\u225?s larga que una carroza f\u250?nebre

, lo que me daba la poco agradable sensaci\u243?n de que iba rumbo a mi propio e ntierro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u201?se fue el primer presagio oscuro del d\u237?a. \u205?bamos a la Union Banc aire Priv\u233?e para la primera reuni\u243?n con nuestros futuros banqueros sui zos. Yo miraba por la ventana trasera, contemplando el inmenso chorro de la fuen te, que a\u250?n me impactaba, cuando Danny me dijo con voz llena de tristeza:\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sigo sin entender por qu\u233? ten\u237?as que tirar tambi\u233?n mis qua luuds. \u161?Hablo en serio, JB! \u161?Me los hab\u237?a tenido que meter en el culo hac\u237?a s\u243?lo un par de horas! \u161?Fue bastante duro!\par\pard\pla in\hyphpar}{ Lo mir\u233? y sonre\u237?. Danny ten\u237?a raz\u243?n. En el pasado yo tambi\u 233?n me hab\u237?a metido drogas en el culo para pasar por una frontera y no po d\u237?a decirse que fuera algo divertido. Hab\u237?a o\u237?do decir que se hac \u237?a m\u225?s f\u225?cil si uno sellaba las drogas en un frasquito y lubricab a \u233?ste con una buena cantidad de vaselina. Pero la sola idea de dedicar tan ta atenci\u243?n a ocultar drogas hab\u237?a evitado que pusiera tal estrategia en pr\u225?ctica. Al fin y al cabo, se trataba de algo que s\u243?lo un verdader o drogadicto pensar\u237?a en hacer.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Adem\u225?s, respetaba a Danny por cuidarme, por estar siempre pendiente de la g allina de los huevos de oro. Claro que la verdadera pregunta era: \u191?Seguir\u 237?a protegiendo a la gallina si \u233?sta dejaba de poner sus huevos? Era una buena pregunta, pero no val\u237?a la pena demorarse en ella. Yo estaba en medio de una racha ganadora y entraba m\u225?s dinero que nunca. Dije:\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?No, lo que hiciste no es poco, no lo niego. No creas que no valoro tu ges to, en particular eso de hab\u233?rtelos metido sin lubricaci\u243?n alguna. Per o \u233?ste no es momento para drogarse. Necesito que est\u233?s m\u225?s l\u250 ?cido que nunca durante al menos los pr\u243?ximos dos d\u237?as, y yo tambi\u23 3?n debo estarlo. \u191?De acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny se acomod\u243? en el asiento y, cruzando las piernas, con aire negligente dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, de acuerdo. A m\u237? tampoco me vendr\u237?a mal un recreo. Es s\u243?lo que no me gusta tener cosas metidas en el culo.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Tambi\u233?n debemos moderarnos con las putas, Dan. Las cosas ya se est\u 225?n poniendo un poco repugnantes. \u8212? Me puse a menear la cabeza para que viera que hablaba en serio. \u8212? Esta \u250?ltima chica era impresionante. Te ndr\u237?as que haberla visto. \u161?Creo que med\u237?a un metro ochenta y cinc o o m\u225?s! Me sent\u237?a como un beb\u233? chupando la teta de su madre, lo que, a decir verdad, era bastante excitante. \u8212? Me revolv\u237? en el asien to para no cargar el peso sobre la pierna izquierda\u8212?. Las muchachas negras no saben como las blancas, \u191?no te parece? En particular sus co\u241?os, qu e saben a... eeeh... \u161?ca\u241?a de az\u250?car de Jamaica! \u161?S\u237?, e l co\u241?o de las negras es muy dulce! Es como... Bueno, no importa. Mira, Dan, no puedo decirte d\u243?nde meterla, eso es asunto tuyo, pero, en lo que a m\u2 37? respecta, \u161?no m\u225?s putas por ahora! En serio.\~\par\pard\plain\hyph par}{ Dan se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si mi esposa estuviera tan buena como la tuya tal vez seguir\u237?a tus p asos. \u161?Pero Nancy es una maldita pesadilla! \u161?Esa mujer me agota! \u191 ?Entiendes a qu\u233? me refiero?\par\pard\plain\hyphpar}{ Resist\u237? al deseo de mencionar la genealog\u237?a compartida de ambos y sonr e\u237?, compasivo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tal vez deber\u237?ais divorciaros. Parece que todo el mundo lo hace, de modo que no ser\u237?a tan grave. \u8212? Me encog\u237? de hombros\u8212?. Mira , no es que quiera minimizar la importancia de tus problemas maritales, pero ten emos que hablar de negocios. En unos minutos estaremos en el banco y quiero que repasemos un par de cosas. Primero, quien habla soy yo, \u191?de acuerdo?\~\par\ pard\plain\hyphpar}{

Asinti\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? crees, que soy el maldito Cabeza Cuadrada?\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?No, la tuya no es lo bastante cuadrada y adem\u225?s tiene un cerebro den tro. Pero, hablando en serio, es importante que te sientes y observes. Trata de adivinar qu\u233? piensan estos franchutes. Yo no entiendo su lenguaje corporal. Comienzo a pensar que no lo tienen. Ocurra lo que ocurra esta ma\u241?ana y aun que todo salga a la perfecci\u243?n, cuando termine la reuni\u243?n debemos deci r que no estamos interesados. Eso es esencial, Danny. Decimos que no combina bie n con lo que estamos haciendo en Estados Unidos y decidimos que no es para nosot ros. Ya se me ocurrir\u225? alg\u250?n argumento cuando me cuenten un poco m\u22 5?s sobre el aspecto legal, \u191?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, claro \u8212? respondi\u243?\u8212?. Pero \u191?por qu\u233??\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por Kaminsky \u8212? dije\u8212?. Estar\u225? en la primera reuni\u243?n y no conf\u237?o en ese hijo de puta con peluca. Te dir\u233? la verdad, todo es te asunto suizo no me gusta. Por alg\u250?n motivo me da mala espina. Pero si fi nalmente decidimos seguir adelante con esto, Kaminsky no tiene que enterarse de nada. Eso es exactamente lo que buscamos evitar. Puede que, si lo hacemos, recur ramos a otro banco, o tal vez podamos trabajar con \u233?ste. No veo por qu\u233 ? van a serle leales a Kaminsky.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?De lo que se trata es de que nadie en Estados Unidos sepa de esto. Por m\u 225?s drogado que puedas estar, Danny, y sea cual fuere la cantidad de qualuuds que tomes o de coca que aspires, no se lo debes contar a nadie. Ni a Madden, ni a tu padre, y menos a\u250?n a tu esposa, \u191?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphp ar}{ Danny asinti\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?{\i Omert\u224?}, amigo. Hasta el fin.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Sonre\u237?, asent\u237? y me puse a mirar por la ventanilla en silencio. Era mi manera de indicarle a Danny que no estaba de \u225?nimo para seguir conversando , y \u233?l, por supuesto, me entendi\u243?. Pas\u233? el resto del trayecto con templando las inmaculadas calles de Ginebra, asombrado al notar que no hab\u237? a ni una mota de polvo en las aceras, ni un trazo de grafitis en las paredes. Mi mente comenz\u243? a divagar y me empec\u233? a preguntar por qu\u233? demonios estaba haciendo eso. Parec\u237?a arriesgado, temerario. Uno de mis primeros me ntores, Al Abrams, me hab\u237?a advertido de que nunca recurriera a cuentas en el exterior. Me dijo que era una receta segura para crearse problemas, pues hac\ u237?a sonar demasiadas alarmas. Tambi\u233?n me dijo que los suizos no eran fia bles y que estaban dispuestos a entregar a cualquiera si el gobierno de Estados Unidos los presionaba en serio. Me explic\u243? que todos los bancos suizos ten\ u237?an sucursales en Estados Unidos, lo que los hac\u237?a vulnerables a las pr esiones oficiales. Al ten\u237?a raz\u243?n en todo lo que dec\u237?a. Y Al era el hombre m\u225?s cuidadoso que haya conocido. De hecho, hasta guardaba viejos bol\u237?grafos, de hac\u237?a diez o quince a\u241?os, en su oficina, para que, si necesitaba ponerle una fecha atrasada a un documento, la tinta pudiese pasar el an\u225?lisis de un espectrocromat\u243?grafo del FBI. \u161?Eso es ser un d elincuente cuidadoso!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ En mis comienzos, Al y yo sol\u237?amos reunirnos a desayunar en el Seville Dine r, a m\u225?s o menos un kil\u243?metro y medio de lo que por entonces era la se de de Stratton, en el 2001 de la avenida Marcus, muy cerca de su actual emplazam iento. Me invitaba a una taza de caf\u233? y una porci\u243?n de tarta y hac\u23 7?a un an\u225?lisis hist\u243?rico de la evoluci\u243?n de la ley federal de in versiones financieras. Me explicaba por qu\u233? las cosas eran como eran, qu\u2 33? errores hab\u237?an cometido otros en el pasado, y c\u243?mo la mayor parte de la legislaci\u243?n vigente surgi\u243? en respuesta a delitos puntuales. Yo lo absorb\u237?a todo. No tomaba notas. Claro que era porque \u233?l me prohib\u 237?a que lo hiciera. Los negocios con Al Abrams se sellaban con un apret\u243?n de manos. Su palabra era su garant\u237?a. Y siempre cumpl\u237?a. S\u237?, se intercambiaban los papeles estrictamente imprescindibles, pero s\u243?lo los que

hab\u237?an sido cuidadosamente preparados por Al y firmados con bol\u237?grafo s escogidos con igual cuidado. Cada uno de esos papeles respaldaba firmemente al g\u250?n aspecto de una coartada veros\u237?mil.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al me ense\u241?\u243? muchas cosas, la m\u225?s importante de las cuales fue qu e toda transacci\u243?n, tr\u225?tese de compraventas de t\u237?tulos, de una tr ansferencia o de cualquier otra cosa, con un banco o empresa de inversiones, dej a un rastro de papel. Y, a no ser que ese rastro te exonere de toda responsabili dad, o que, al menos, sustente una explicaci\u243?n alternativa razonablemente c onvincente, tarde o temprano te encontrar\u225?s procesado por el gobierno feder al.\par\pard\plain\hyphpar}{ De modo que fui cauteloso. Desde los primeros d\u237?as de Stratton Oakmont, cad a operaci\u243?n realizada, cada transferencia hecha por Janet en mi nombre, cad a transacci\u243?n corporativa cuestionable en que hubiera participado, hab\u237 ?a sido envuelta \u8212? o \u171?acolchada\u187?, como se dec\u237?a en Wall Str eet\u8212? en diversos documentos, sellos con fechas, incluso cartas certificada s que, en conjunto, suministraban explicaciones alternativas dise\u241?adas para evitar que se pudieran formular acusaciones penales contra m\u237?. Al lobo de Wall Street no le pegar\u237?an un tiro en la cabeza, porque nunca la pondr\u237 ?a en la mira. Al Abrams hab\u237?a sido un buen maestro.\par\pard\plain\hyphpar }{ Pero ahora Al estaba preso, esperando una sentencia por nada menos que lavado de dinero. A pesar de lo cuidadoso que era, viol\u243? una ley, concretamente la q ue pena las extracciones de una cuenta bancaria en sumas ligeramente inferiores a los diez mil d\u243?lares, lo que se suele hacer para no llenar un formulario destinado a las autoridades impositivas. Es una ley que apunta a los narcotrafic antes y mafiosos, pero que rige para todos los ciudadanos de Estados Unidos. Otr a de las ense\u241?anzas de Al fue que, si alguna vez recib\u237?a una llamada t elef\u243?nica de alguien con quien hiciera o hubiera hecho negocios, para habla r de transacciones pasadas, hab\u237?a un noventa y nueve por ciento de posibili dades de que mi interlocutor se hubiese convertido en informante. Incluido \u233 ?l mismo. De modo que el d\u237?a en que recib\u237? una llamada de Al y comenz\ u243? a decir, con su extra\u241?a voz chillona: \u171?Recuerdas aquella vez que ...\u187?, supe que estaba en apuros. Al poco tiempo recib\u237? una llamada de uno de los abogados de Al. Me dijo que hab\u237?a sido procesado, y que apreciar \u237?a, y mucho, que le liquidase su parte de los negocios que hab\u237?amos he cho juntos. Sus bienes hab\u237?an sido embargados y se estaba quedando sin dine ro. Sin vacilar, le compr\u233? todas sus participaciones a cinco veces el valor de mercado, haci\u233?ndole llegar millones en efectivo. Y despu\u233?s rec\u23 3?. Rogu\u233? para que Al nunca me entregara. Para que resistiera los interroga torios. Rogu\u233? para que, a pesar de que estaba cooperando, delatara a todos menos a m\u237?. Pero cuando consult\u233? con uno de los mejores penalistas de Nueva York, me dijo que no exist\u237?an las cooperaciones parciales. O acusabas a todos o no cooperabas. Sent\u237? que el coraz\u243?n se me ca\u237?a hasta e l est\u243?mago.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Qu\u233? har\u237?a si Al me denunciaba? La mayor parte del dinero que hab \u237?a sacado del banco era para m\u237?. Una vez me dijo que ten\u237?a alguna s ratoneras en el distrito de los joyeros, que los estaba haciendo ganar dinero con unas nuevas emisiones, y que ellos le daban en efectivo las elevadas sumas q ue le correspond\u237?an. Nunca se me hab\u237?a ocurrido que estuviese sacando dinero del banco. Era demasiado inteligente como para hacerlo, \u191?verdad? Era el hombre m\u225?s cauteloso del planeta. Pero basta con cometer un solo error. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Me pasar\u237?a eso a m\u237?? \u191?Suiza ser\u237?a mi \u250?nico acto d e estupidez? Hab\u237?a pasado cinco a\u241?os siendo incre\u237?blemente cautel oso. No hab\u237?a puesto la cabeza en la mira del FBI ni por un segundo. Nunca hablaba del pasado. Verificaba constantemente que no hubiera micr\u243?fonos ocu ltos en mi hogar ni en mi oficina. Emit\u237?a documentos que justificaban cada una de mis operaciones. Y nunca extra\u237?a sumas peque\u241?as del banco. De h echo, hab\u237?a extra\u237?do diez millones de d\u243?lares en efectivo de dive rsas cuentas bancarias, en sumas nunca inferiores al cuarto de mill\u243?n, con

el \u250?nico objetivo de tener una coartadas si alguna vez me sorprend\u237?an con una cantidad importante de dinero en efectivo. De hecho, si alguna vez el FB I me interrogaba, pod\u237?a limitarme a decir: \u171?Verifiquen con el banco y ver\u225?n que este dinero es leg\u237?timo\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ De modo que s\u237?, deb\u237?a ser cuidadoso. Pero mi buen amigo Al, mi primer mentor, el hombre a quien tanto le deb\u237?a, tambi\u233?n lo hab\u237?a sido. Y si le hab\u237?an echado el guante a \u233?l... Bueno, no cab\u237?a duda de q ue hab\u237?a una considerable posibilidad de que lo mismo ocurriera conmigo.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u201?se fue mi segundo presagio oscuro del d\u237?a. Pero, en ese momento, no t en\u237?a manera de saber que no ser\u237?a el \u250?ltimo. \par\pard\plain\hyph par} {\page } { {\qc 13\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Lavado de dinero expr\u233?s\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ La Union Bancaire Priv\u233?e ocupaba un reluciente edificio de oficinas acrista lado en negro que se alzaba diez pisos por encima del coraz\u243?n franchute de Ginebra. Estaba en la {\i rue du Rh\u244?ne}, lo que significaba, supuse, calle Rh\u244?ne. Estaba en el c entro mismo del demasiado caro barrio comercial de Ginebra, muy cerca de mi g\u2 33?iser favorito.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ A diferencia de los bancos estadounidenses, donde al entrar uno ve sonrientes ca jeras protegidas por paneles de vidrio a prueba de balas, en el vest\u237?bulo d e \u233?ste s\u243?lo hab\u237?a una joven, enmarcada por unas cuarenta tonelada s de m\u225?rmol gris italiano. Luc\u237?a un conjunto sastre color gris claro, una blusa blanca de cuello alto y un semblante inexpresivo. Ten\u237?a el cabell o rubio peinado hacia atr\u225?s y recogido en un apretado mo\u241?o. Su piel er a impecable, sin arrugas ni imperfecciones. Otro robot suizo, pens\u233?.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Cuando Danny y yo nos acercamos a su escritorio nos mir\u243? con aire suspicaz. \u161?Se hab\u237?a dado cuenta de todo! Sin duda que s\u237?. Lo llev\u225?bam os escrito en el rostro. \u161?\u201?ramos j\u243?venes delincuentes estadounide nses que buscaban lavar sus oscuras ganancias! \u161?Traficantes de droga que ga naban su dinero vendi\u233?ndosela a escolares! \par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y contuve las ganas de explicarle que \u233?ramos meros estaf adores financieros. \u161?S\u243?lo \u233?ramos adictos a las drogas, no las ven d\u237?amos, por Dios!\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero, afortunadamente, prefiri\u243? reservarse su opini\u243?n y no mencionar l a naturaleza de nuestro delito. Lo \u250?nico que dijo fue:\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u191?Podr\u237?a ayudarlos en algo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?\u171?Podr\u237?a\u187?? \u161?Dios nos ampare! \u191?M\u225?s condicional es?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, \u191?vengo a ver a Jean Jacques Saurel?* \u191?Soy Jordan Belfo rt? \u8212? \u191?Por qu\u233? mierda todo lo que dec\u237?a me sal\u237?a en to no interrogativo? Esos suizos de mierda me estaban contagiando.\~\par\pard\plain \hyphpar}{ Me qued\u233? esperando a que la androide me respondiera, pero no lo hizo. Se li mit\u243? a quedarse contempl\u225?ndome. Despu\u233?s hizo lo mismo con Danny. Nos miraba de arriba abajo. Luego, como para enfatizar lo mal que hab\u237?a pro nunciado yo el nombre, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ah, se refiere a monsieur Jean Jacques Saurel. \u8212? \u161?Qu\u233? bel lo sonaba ese nombre cuando ella lo dec\u237?a!\u8212?. S\u237?, se\u241?or Belf ort, lo esperan en el quinto piso. \u8212? Se\u241?al\u243? el ascensor.\par\par d\plain\hyphpar}{ Danny y yo subimos en el ascensor chapado en caoba y operado por un joven vestid o como un mariscal del ej\u233?rcito suizo del siglo xix. Le susurr\u233? a Dann y:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Recuerda lo que te dije. Pase lo que pase, nos marchamos diciendo que no

nos interesa, \u191?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Asinti\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ Salimos a un largo pasillo tambi\u233?n chapado en caoba que hed\u237?a a riquez a. El silencio era tal que me dio la impresi\u243?n de encontrarme dentro de un ata\u250?d, pero prefer\u237? no ahondar en esa idea. En cambio, respir\u233? ho ndo y me dirig\u237? a la alta silueta que se recortaba en el extremo del pasill o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ah, se\u241?or Belfort! \u161?Se\u241?or Porush! \u161?Buenos d\u23 7?as a los dos! \u8212? dijo Jean Jacques Saurel en tono c\u225?lido. Nos estrec h\u243? la mano. Con una traviesa sonrisa dijo\u8212?: Espero que las cosas haya n andado mejor despu\u233?s de ese feo asunto del aeropuerto. \u161?Me tiene que contar con m\u225?s detalle su aventura con la azafata!\par\pard\plain\hyphpar} { Me gui\u241?\u243? un ojo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Vaya tipo!, pens\u233?. No era el t\u237?pico franchute suizo. Era basura europea, pero tanta elegancia sin duda no era suiza. Ten\u237?a la piel morena y el cabello casta\u241?o oscuro peinado hacia atr\u225?s, del modo en que se lle va en Wall Street. Sus facciones eran largas y delgadas, pero de aspecto agradab le. Llevaba un inmaculado traje azul con delgadas listas gris claro, una camisa blanca con gemelos en los pu\u241?os y una corbata de seda azul de aspecto caro. La ropa le ca\u237?a con esa perfecci\u243?n que s\u243?lo alcanzan los hijos d e puta europeos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mantuvimos una breve conversaci\u243?n en el pasillo, durante la cual me enter\u 233? de que Jean Jacques no era suizo, sino franc\u233?s, y que habitualmente tr abajaba en la sucursal de Par\u237?s. Me dej\u243? muy impresionado al decirme q ue no estaba c\u243?modo con la presencia de Gary Kaminsky en la reuni\u243?n pe ro que, dado que hab\u237?a sido \u233?ste quien hab\u237?a hecho el contacto, e ra inevitable. Sugiri\u243? que no hici\u233?semos un an\u225?lisis demasiado co ncienzudo esta vez, y que tuvi\u233?semos un encuentro personal al d\u237?a sigu iente, o al otro. Le dije que yo ven\u237?a con la intenci\u243?n de terminar la reuni\u243?n de ese d\u237?a con una negativa, precisamente por la raz\u243?n q ue \u233?l mencionaba. Frunci\u243? los labios y asinti\u243? con aire de aproba ci\u243?n, como si dijera: \u171?\u161?Nada mal!\u187?. Ni siquiera me tom\u233? el trabajo de mirar a Danny. Ya sab\u237?a que hab\u237?a quedado impresionado. \par\pard\plain\hyphpar}{ Jean Jacques nos escolt\u243? hasta una sala de reuniones que parec\u237?a un cl ub de fumadores. Hab\u237?a seis franchutes suizos sentados en torno de una larg a mesa de vidrio, todos vestidos del t\u237?pico modo de los hombres de negocios . Todos ten\u237?an un cigarrillo encendido en la mano, o en el cenicero que cad a uno ten\u237?a frente a s\u237?. Una gigantesca nube de humo colmaba el recint o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tambi\u233?n estaba Kaminsky, sentado entre los franchutes. Su atroz peluqu\u237 ?n parec\u237?a un animal muerto. Su gordo rostro redondo luc\u237?a una sonrisa de comemierda que me hizo sentir ganas de pegarle. Durante un instante, evalu\u 233? la posibilidad de decirle que se marchara, pero decid\u237? no hacerlo. Lo mejor ser\u237?a que fuera testigo del encuentro y escuchara con sus propios o\u 237?dos que yo hab\u237?a decidido no hacer negocios en Suiza.\par\pard\plain\hy phpar}{ Tras unos minutos de conversaci\u243?n intrascendente dije: \par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Siento curiosidad respecto a sus leyes de secreto bancario. Los abogados estadounidenses me dicen cosas distintas. \u191?Bajo qu\u233? circunstancias col aborar\u237?an ustedes con el gobierno de Estados Unidos?\par\pard\plain\hyphpar }{ Respondi\u243? Kaminsky:\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i * El nombre ha sido cambiado. (N. del a.) }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso es lo mejor que tiene hacer negocios en...\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo interrump\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gary, si me interesara tu maldita... \u8212? me detuve al darme cuenta de

que probablemente a esos robots suizos no les agradar\u237?a o\u237?rme maldeci r cada dos palabras. Dije humildemente\u8212?: Perd\u243?n a todos... \u8212? y conclu\u237?\u8212?: Si me interesara tu opini\u243?n a ese respecto, te la hubi era pedido en Nueva York antes de viajar.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Los franchutes sonrieron y asintieron. El mensaje t\u225?cito era: \u171?S\u237? , este Kaminsky es tan est\u250?pido como parece\u187?. Pero entonces mi mente e staba ocupada haciendo c\u225?lculos. Era evidente que, si decid\u237?a hacer ne gocios con el banco, \u233?ste le pagar\u237?a a Kaminsky alguna comisi\u243?n p or haber hecho el contacto. De no ser as\u237?, \u191?por qu\u233? se mostraba t an ansioso por disipar mis preocupaciones? Al principio pens\u233? que Kaminsky era uno de tantos infelices aficionados a demostrar que saben mucho sobre alg\u2 50?n tema poco conocido. Wall Street estaba lleno de personas as\u237?. Les llam aban {\i diletantes}. Pero ahora ten\u237?a la certeza de que la motivaci\u243?n de Kamin sky era econ\u243?mica. Si yo abr\u237?a una cuenta en el banco, \u233?l lo sabr \u237?a cuando aqu\u233?l le pagara sus honorarios por el contacto. Eso era un p roblema.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Como si me hubiese le\u237?do la mente, Jean Jacques dijo:\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?El se\u241?or Kaminsky siempre se muestra muy dispuesto a ofrecer su opin i\u243?n en asuntos como \u233?ste. Me parece m\u225?s bien extra\u241?o, dado q ue no tiene nada que perder ni que ganar con nuestra decisi\u243?n. Ya se le pag \u243? un peque\u241?o honorario por haberlo tra\u237?do a usted aqu\u237?. Que usted haga o no negocios con Union Banc no influir\u225? en nada en la econom\u2 37?a del se\u241?or Kaminsky.\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237?. Me pareci\u243? interesante notar que Saurel no empleaba el modo co ndicional tan caro a los suizos. Su dominio del ingl\u233?s, incluyendo giros y modismos, era perfecto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Saurel prosigui\u243?: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero, para responder a su pregunta, le dir\u233? que los \u250?nicos caso s en los que el gobierno suizo colabora con el de Estados Unidos son aquellos en que el supuesto delito tambi\u233?n lo sea en Suiza. Por ejemplo, en Suiza no h ay una ley que pene la evasi\u243?n impositiva. De modo que si recibi\u233?ramos una solicitud del gobierno de Estados Unidos con ese motivo no cooperar\u237?am os con \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es exactamente como dice el se\u241?or Saurel \u8212? dijo el vicepreside nte del banco, un franchute de anteojos, menudo y delgado, llamado Pierre algo\u 8212?. No sentimos especial simpat\u237?a por su gobierno. Le ruego que no se lo tome a mal. Pero el hecho es que s\u243?lo cooperar\u237?amos si la supuesta in fracci\u243?n fuese de tipo penal, es decir, un delito.\~\par\pard\plain\hyphpar }{ Un segundo Pierre, \u233?ste m\u225?s joven y calvo como una bola de billar, int ervino:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El c\u243?digo penal suizo es mucho m\u225?s flexible que el de su pa\u23 7?s. Muchas cosas que son delito para ustedes no lo son para nosotros.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u161?Por el amor de Dios! La sola palabra \u171?delito\u187? me hac\u237?a corr er un escalofr\u237?o por la espalda. De hecho, ya era evidente que hab\u237?a g raves fallos en mi plan de usar Suiza a modo de ratonera... A no ser, claro que. .. Bueno... \u191?Era posible que las ratoneras fuesen legales en Suiza? Contemp l\u233? la posibilidad. No, era muy dudoso que as\u237? fuera, pero se lo pregun tar\u237?a a Saurel cuando nos encontr\u225?semos en privado. Sonre\u237?.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?En realidad, ese tipo de cosas no me preocupan porque no tengo ni la m\u2 25?s m\u237?nima intenci\u243?n de violar ninguna ley estadounidense. \u8212? Er a una mentira descarada, pero me encantaba c\u243?mo sonaba. \u191?Qu\u233? impo rtaba si era pura mierda? Por alg\u250?n motivo, me hac\u237?a sentir m\u225?s c \u243?modo con lo de haber acudido a Suiza. Insist\u237?\u8212?: Y al decir eso, tambi\u233?n hablo en nombre de Danny. Miren, s\u243?lo quiero tener dinero en Suiza para proteger mis activos. Mi principal preocupaci\u243?n es que, en el tr

abajo que hago, es muy frecuente ser blanco de reclamaciones legales, injustas, por cierto. Pero en cualquier caso, lo que me interesa o, para ser m\u225?s dire cto, lo \u250?nico que me importa, es que bajo ninguna circunstancia ustedes le entreguen mi dinero a ning\u250?n ciudadano de Estados Unidos ni a ning\u250?n h abitante del planeta que me haya entablado un pleito civil.\~\par\pard\plain\hyp hpar}{ Saurel sonri\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No s\u243?lo nunca har\u237?amos eso \u8212? declar\u243?\u8212?, sino qu e ni siquiera reconocemos nada de naturaleza \u171?civil\u187?, por decirlo con sus palabras. Aun si nos llegara una citaci\u243?n de la SEC estadounidense, que es un organismo regulatorio civil, no cooperar\u237?amos bajo ninguna circunsta ncia. \u8212? Luego, como si se le acabara de ocurrir, a\u241?adi\u243?\u8212?: Y \u233?se tambi\u233?n ser\u237?a el caso si la presunta infracci\u243?n fuese un delito para la ley suiza. \u8212?Asinti\u243? con la cabeza para demostrar su convicci\u243?n\u8212?. \u161?Ni siquiera cooperar\u237?amos en un caso as\u237 ?! \u8212? Sonri\u243? con aire conspirativo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237?, aprobando, y pase\u233? la mirada por el recinto. Todos parec\u237? an contentos con la forma en que iban las cosas. Todos menos yo. No pod\u237?a h aber estado menos entusiasmado. El \u250?ltimo comentario de Saurel hab\u237?a t ocado un punto sensible y acelerado al m\u225?ximo mi cerebro. El hecho era que, si el gobierno suizo se negaba a cooperar con la SEC, \u233?sta no tendr\u237?a m\u225?s opci\u243?n que derivar su solicitud a la fiscal\u237?a de Estados Uni dos para que comenzase una investigaci\u243?n criminal. \u161?Yo ser\u237?a el a rt\u237?fice de mi propio fin!\par\pard\plain\hyphpar}{ Repas\u233? mentalmente los posibles escenarios. El noventa por ciento de los ca sos que investigaba la SEC se resolv\u237?an en el fuero civil. Pero cuando la S EC percib\u237?a que lo que estaba ocurriendo era algo grave, derivaba el caso a l FBI para que iniciase una investigaci\u243?n criminal. Y si la SEC no pod\u237 ?a llevar a cabo su investigaci\u243?n, si los suizos respond\u237?an con un mur o de silencio, \u191?c\u243?mo podr\u237?a decidir qu\u233? era grave y qu\u233? no? La verdad era que lo que yo estaba haciendo no era tan terrible, \u191?o s\ u237??\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todo esto suena razonable, pero me pregunto qu\u233? har\u237?a el gobier no estadounidense para saber d\u243?nde mirar, es decir, \u191?a qu\u233? banco suizo enviar\u237?a su citaci\u243?n? Las cuentas no tienen nombres, s\u243?lo n \u250?meros. De modo que, a no ser que alguien les pasara el dato \u8212? resist \u237? el impulso de mirar a Kaminsky\u8212? de d\u243?nde guarda uno el dinero, o si uno fuese lo suficientemente descuidado como para dejar un rastro document al, \u191?c\u243?mo sabr\u237?an por d\u243?nde empezar? Debe de haber mil banco s en Suiza, y es probable que haya cien mil cuentas en cada uno. Eso son millone s de cuentas, todas con n\u250?meros distintos. Ser\u237?a como encontrar una ag uja en un pajar. Ser\u237?a imposible. \u8212? Mir\u233? directamente a los ojos oscuros de Saurel.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de un momento de silencio, Saurel dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Otra pregunta excelente. Pero, para responderla, le tendr\u237?a que pedi r que me permita hacer una breve recapitulaci\u243?n de la historia de la banca suiza.\par\pard\plain\hyphpar}{ El asunto se estaba poniendo bueno. La importancia de entender las lecciones del pasado era exactamente lo que Al Abrams me hab\u237?a inculcado durante nuestro s encuentros matinales. Asintiendo con la cabeza, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por favor. La historia me fascina, en particular cuando tiene que ver con una situaci\u243?n como \u233?sta, en la que eval\u250?o la posibilidad de hace r negocios en un terreno que no me es familiar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Saurel sonri\u243? y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo de las cuentas numeradas no es exactamente como se suele creer. Es cie rto que todos los bancos suizos les ofrecen esa opci\u243?n a sus clientes para proteger su privacidad. Pero cada cuenta numerada est\u225? vinculada a un nombr e que se conserva en los archivos del banco.\par\pard\plain\hyphpar}{ El coraz\u243?n me dio un vuelco. Saurel prosigui\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}

{ \u8212?Hace muchos a\u241?os, antes de la segunda guerra mundial, esto no era as \u237?. Por entonces, la pr\u225?ctica habitual de los banqueros suizos era abri r cuentas sin asociarles un nombre. Todo se basaba en relaciones personales, y u n apret\u243?n de manos. Muchas de esas cuentas pertenec\u237?an a corporaciones . Pero, a diferencia de lo que ocurre en Estados Unidos, eran corporaciones an\u 243?nimas y al portador. En otras palabras, quienquiera que fuese el portador de los certificados de acciones f\u237?sicas de la corporaci\u243?n era considerad o su leg\u237?timo propietario.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Entonces, llegaron Adolf Hitler y los horrores del nazismo. Se trata de un cap\u237?tulo triste de nuestra historia, del que no nos enorgullecemos. Procur amos ayudar a nuestros clientes jud\u237?os en la medida de nuestras posibilidad es. Pero dir\u237?a que, al fin, lo que hicimos no fue suficiente. Como sabe, se \u241?or Belfort, soy franc\u233?s, pero creo que hablo en nombre de todos los p resentes cuando digo que desear\u237?a que hubi\u233?ramos hecho m\u225?s. \u821 2? Hizo una pausa y mene\u243? la cabeza con solemnidad.\~\par\pard\plain\hyphpa r}{ Todos los presentes, incluido el buf\u243?n de la corte, Kaminsky, jud\u237?o \u 233?l, asintieron. Supuse que todos sab\u237?an que Danny y yo \u233?ramos jud\u 237?os, y no pude menos que preguntarme si \u233?se hab\u237?a sido el motivo de las palabras de Saurel. \u191?O lo habr\u237?a dicho porque realmente lo sent\u 237?a? Como fuera, incluso antes de que \u233?l comenzara a hablar yo ya iba die z pasos por delante y sab\u237?a exactamente a qu\u233? apuntaba. El hecho era q ue, antes de que Hitler pudiera asolar Europa y exterminara a seis millones de j ud\u237?os en las c\u225?maras de gas, muchos de ellos consiguieron transferir s u dinero a Suiza. Hab\u237?an comprendido el peligro que corr\u237?an a comienzo s de la d\u233?cada de 1930, cuando los nazis llegaron al poder. Pero a los jud\ u237?os les fue m\u225?s f\u225?cil salvar su dinero que sus personas. Pr\u225?c ticamente todos los pa\u237?ses de Europa, a excepci\u243?n de Dinamarca, negaro n refugio y seguridad a millones de jud\u237?os. La mayor parte de esos pa\u237? ses hizo acuerdos secretos con Hitler, comprometi\u233?ndose a entregarle sus po blaciones de jud\u237?os a cambio de no ser invadidos. Y cuando Hitler se asegur aba de que los hab\u237?a metido a todos en campos de concentraci\u243?n, traici onaba los acuerdos. A medida que los pa\u237?ses de Europa iban cayendo en poder de los nazis, los jud\u237?os se iban quedando sin lugares donde esconderse. Lo m\u225?s ir\u243?nico era cu\u225?n dispuesta hab\u237?a estado Suiza a recibir el dinero de los jud\u237?os mientras se mostraba reacia a salvar sus personas. \par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando los nazis fueron derrotados, muchos descendientes de los jud\u237?os exte rminados acudieron a Suiza en busca de las cuentas bancarias secretas de sus fam ilias. Pero no ten\u237?an forma de demostrar que ten\u237?an derecho a ellas. S uced\u237?a que no hab\u237?a nombres asociados a las cuentas, sino s\u243?lo n\ u250?meros. Si los herederos sobrevivientes no sab\u237?an exactamente en qu\u23 3? banco estaba el dinero y con qu\u233? banquero hab\u237?an tratado sus padres , no ten\u237?an forma posible de reclamar su dinero. Hasta el d\u237?a de hoy, miles y miles de millones de d\u243?lares siguen sin ser reclamados.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Mis pensamientos se hicieron m\u225?s sombr\u237?os. Muchos de esos suizos hijos de puta deb\u237?an de saber exactamente qui\u233?nes eran los herederos leg\u2 37?timos, pero, aun as\u237?, escogieron no ponerse en contacto con ellos. A\u25 0?n peor, muchos ni\u241?os jud\u237?os, cuyas familias hab\u237?an sido extermi nadas, hab\u237?an acudido al banco correcto, hablado con el banquero correcto. Pero les hab\u237?an mentido. \u161?Por Dios! \u161?Qu\u233? puta tragedia! S\u2 43?lo los banqueros m\u225?s nobles habr\u225?n tenido la integridad de asegurar se de que los leg\u237?timos herederos recibieran lo suyo. Y en Z\u250?rich, lle na de jodidos alemanes, ser\u237?a dif\u237?cil encontrar un simpatizante de los jud\u237?os. Quiz\u225?s en la francesa Ginebra las cosas hubieran sido un poco , s\u243?lo un poco, m\u225?s f\u225?ciles. La naturaleza humana es la misma en todas partes. Todo ese dinero jud\u237?o se hab\u237?a perdido para siempre, abs orbido por el sistema bancario suizo, enriqueciendo ese diminuto pa\u237?s m\u22

5?s all\u225? de lo imaginable, lo que, probablemente, explicara por qu\u233? no se ve\u237?an pordioseros en la calle.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... de modo que \u233?se es el motivo \u8212? dijo Saurel\u8212? por el c ual ahora se exige que toda cuenta que se abra en Suiza tenga un beneficiario. N o se hacen excepciones.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u233? a Danny. Me hizo un lev\u237?simo gesto con la cabeza. El mensaje t\u2 25?cito era: \u171?Esto es una puta pesadilla\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny y yo apenas si intercambiamos palabra durante el trayecto de regreso al ho tel. Yo miraba por la ventanilla, sin ver m\u225?s que los fantasmas de unos poc os millones de jud\u237?os asesinados. Segu\u237?an buscando su dinero. Para ese momento, sent\u237?a que la parte posterior de mi pierna me estaba martirizando . \u161?Por Dios! Si no sufriera de ese terrible dolor cr\u243?nico probablement e podr\u237?a superar mi adicci\u243?n a las drogas. Ya hac\u237?a m\u225?s de v einticuatro horas que no tomaba p\u237?ldora alguna, y estaba tan l\u250?cido qu e me sent\u237?a capaz de encontrar respuesta a cualquier problema, por insolubl e que pareciera. Pero \u191?c\u243?mo pod\u237?a eludir las leyes bancarias suiz as? La ley es la ley, y haber sido testigo de la ca\u237?da de Al Abrams me hab\ u237?a servido para entender ese viejo lema que afirma que ignorar la ley no es excusa para violarla.\par\pard\plain\hyphpar}{ El hecho era que si yo abr\u237?a una cuenta en la Union Bancaire deber\u237?a d arles una copia de mi pasaporte, que ellos conservar\u237?an en sus archivos. Y si el Departamento de Justicia de Estados Unidos emit\u237?a una citaci\u243?n p enal por fraude financiero, estar\u237?a perdido. Aun si los federales no conoci eran cu\u225?l era mi n\u250?mero de cuenta ni, por cierto, mi banco, ello no lo s detendr\u237?a. Mandar\u237?an la citaci\u243?n directamente al Departamento d e Justicia suizo, que a su vez har\u237?a llegar a todos los bancos del pa\u237? s la orden de entregar todos los registros que se refirieran al individuo mencio nado en la citaci\u243?n.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Y \u233?se ser\u237?a mi fin.\par\pard\plain\hyphpar}{ Por Dios. Lo mejor ser\u237?a limitarme a mis ratoneras en Estados Unidos. Y si los citaban, siempre pod\u237?an mentir. No era una idea agradable, pero al meno s as\u237? no habr\u237?a un rastro de papel.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero \u161?un momento! \u191?Qui\u233?n dec\u237?a que deb\u237?a entregar mi pa saporte al banco? \u191?Por qu\u233? no pod\u237?a, en cambio, hacer que una de mis ratoneras viniera a Suiza con su propio pasaporte? \u191?Qu\u233? posibilida d ten\u237?a el FBI de encontrar el nombre de mi ratonera estadounidense en mi r atonera suiza? \u161?Ser\u237?a una ratonera dentro de otra! \u161?Una doble pro tecci\u243?n! Si Estados Unidos emit\u237?a una citaci\u243?n donde pidieran tod os los registros vinculados a Jordan Belfort, y el Departamento de Justicia suiz o la enviara a los bancos, \u161?\u233?stos no encontrar\u237?an nada!\par\pard\ plain\hyphpar}{ Y, pens\u225?ndolo bien, \u191?por qu\u233? ten\u237?a que recurrir a una de mis actuales ratoneras? En el pasado, las escog\u237?a no s\u243?lo porque se pod\u 237?a confiar en ellas, sino por su capacidad de generar grandes cantidades de d inero en efectivo sin alertar a las autoridades impositivas. No era una combinac i\u243?n f\u225?cil de encontrar. Mi principal ratonera era Elliot Lavigne, que se estaba convirtiendo en una pesadilla. No s\u243?lo era mi principal ratonera, sino tambi\u233?n en que me inici\u243? en los qualuuds. Era el presidente de P erry Ellis, uno de los principales fabricantes de ropa de Estados Unidos. Pero n o hay que creer que el hecho de ocupar tan alta posici\u243?n lo hiciera respeta ble. Lo cierto era que estaba diez veces m\u225?s loco que Danny. S\u237?, por i mposible que parezca, comparado con \u233?l, Danny era un monaguillo.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Adem\u225?s de ser un adicto de primera al juego y a las drogas, Elliot tambi\u2 33?n era un obsesionado del sexo y un ad\u250?ltero compulsivo. Le robaba millon es de d\u243?lares al a\u241?o a Perry Ellis. Ten\u237?a acuerdos secretos con s us factor\u237?as del extranjero, que cobraban a la empresa uno o dos d\u243?lar es de m\u225?s por cada prenda que confeccionaban. Elliot recib\u237?a un porcen taje de esa sobrefacturaci\u243?n. Se trataba de cifras millonarias. Cuando yo l o hac\u237?a ganar con mis emisiones de t\u237?tulos, \u233?l me daba mi parte r

ecurriendo al dinero en efectivo que recib\u237?a de sus f\u225?bricas del exter ior. Era un intercambio perfecto que no dejaba un rastro. Pero Elliot era cada v ez menos fiable. Su adicci\u243?n al juego y a las drogas lo dominaba. Se atrasa ba en los pagos. En esos momentos me deb\u237?a dos millones de las ganancias qu e hab\u237?a obtenido haci\u233?ndome de ratonera para mis \u250?ltimas emisione s. Pero si lo sacaba del entramado, nunca me pagar\u237?a lo que me deb\u237?a. De modo que estaba abocado a alejarlo gradualmente, permiti\u233?ndole que ganar a dinero con nuevas emisiones a la espera de que me pagara lo que me deb\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar}{ Aun as\u237?, Elliot me hab\u237?a sido muy \u250?til. Me hab\u237?a pagado m\u2 25?s de cinco millones de d\u243?lares en efectivo, que estaban a buen recaudo e n cajas de seguridad de distintos bancos de Estados Unidos. A\u250?n no estaba s eguro de c\u243?mo har\u237?a para transferir todo ese dinero a Suiza, pero ten\ u237?a algunas ideas. Discutir\u237?a el asunto con Saurel cuando nos reuni\u233 ?semos dentro de unas horas. En cualquier caso, yo siempre hab\u237?a dado por s entado que reemplazar a Elliot por otra ratonera que pudiera generar tanto diner o como \u233?l sin dejar huellas iba a ser un problema. Pero si ten\u237?a a Sui za como primera l\u237?nea de un esquema de doble ratonera, lo de generar dinero \u171?limpio\u187? dejaba de ser una preocupaci\u243?n. Simplemente, dejar\u237 ?a que el dinero generara intereses en mi cuenta suiza. La \u250?nica duda que m e hab\u237?a sido imposible plantear en la reuni\u243?n con los banqueros se ref er\u237?a a c\u243?mo hacer para usar el dinero de mi cuenta suiza. \u191?C\u243 ?mo har\u237?a para gastarlo? \u191?C\u243?mo podr\u237?a hacer regresar el dine ro, ya lavado, a Estados Unidos para invertirlo? A\u250?n quedaban muchas pregun tas por responder.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero lo m\u225?s importante era que, cuando operara con Suiza, podr\u237?a escog er a mis ratoneras con el \u250?nico criterio de que se pudiera confiar en ellas . Eso abr\u237?a un abanico mucho m\u225?s amplio de ratoneras potenciales, y no tard\u233? en centrarme en la familia de mi esposa. Ninguno era ciudadano estad ounidense. Todos viv\u237?an en Gran Breta\u241?a, lejos de la mirada del FBI. D e hecho, la ley federal de inversiones inclu\u237?a una exenci\u243?n poco conoc ida, que permit\u237?a que los extranjeros invirtiesen en compa\u241?\u237?as qu e cotizan en Bolsa en t\u233?rminos mucho m\u225?s favorables que los ciudadanos estadounidenses. Se llamaba Regulaci\u243?n S, y permit\u237?a a los extranjero s adquirir acciones de empresas que cotizan en Bolsa sin someterse al per\u237?o do de espera de dos a\u241?os que requer\u237?a el art\u237?culo 144. Era una le y absurda, que daba a los for\u225?neos una incre\u237?ble ventaja sobre los inv ersores estadounidenses. La consecuencia, como suele ocurrir con esos pedos ment ales de los reguladores, fue una inmensa oleada de abusos. Astutos inversores es tadounidenses establecieron acuerdos clandestinos con extranjeros y usaron la re gulaci\u243?n S para violar la ley invirtiendo en compa\u241?\u237?as que cotiza ban en Bolsa sin tener que esperar los dos a\u241?os que dictaba la regla 144 pa ra vender sus acciones. Muchas veces se me hab\u237?an ofrecido extranjeros, a c ambio de una modesta remuneraci\u243?n, a hacerme de testaferros para los negoci os que permit\u237?a la regulaci\u243?n S, pero siempre los rechac\u233?. Ten\u2 37?a presentes las advertencias de Al Abrams. Adem\u225?s, \u191?c\u243?mo demon ios iba a confiar en un extranjero para algo tan ilegal? Al fin y al cabo, recur rir a un extranjero para adquirir acciones por su intermedio en los t\u233?rmino s fijados por la regulaci\u243?n S era un delito grave, que sin duda despertar\u 237?a el inter\u233?s del FBI. De modo que siempre evit\u233? hacerlo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Pero ahora, si hac\u237?a lo de las ratoneras dobles con los familiares de mi es posa como segunda l\u237?nea de protecci\u243?n... \u161?Bueno, de pronto, todo parec\u237?a menos arriesgado!\par\pard\plain\hyphpar}{ Pens\u233? en Patricia, la t\u237?a de mi esposa, mejor dicho, \u161?mi t\u237?a Patricia! \u161?S\u237?, tambi\u233?n se hab\u237?a convertido en mi t\u237?a! En el momento en que Patricia y yo nos conocimos, supimos que \u233?ramos esp\u2 37?ritus afines, lo que no deja de tener su gracia si se considera cu\u225?les f ueron las circunstancias de ese encuentro. Hab\u237?a sido dos a\u241?os atr\u22 5?s, en el hotel Dorchester de Londres. Me hab\u237?a sorprendido en plena sobre

dosis de qualuuds. De hecho, cuando entr\u243? en mi habitaci\u243?n, yo estaba en trance de ahogarme en el inodoro. Pero, en lugar de juzgarme, lo que hizo fue acompa\u241?arme, hablarme y quedarse toda la noche en vela, sosteniendo mi cab eza sobre el inodoro mientras mi cuerpo vomitaba todo el veneno que le hab\u237? a metido. Luego, cuando me inundaron sucesivas oleadas de ansiedad inducida por la coca\u237?na, se qued\u243? acarici\u225?ndome el cabello como lo hac\u237?a mi madre cuando yo era ni\u241?o. Como no pod\u237?a mantener en el est\u243?mag o los Xanax que tomaba para combatir la angustia de la coca\u237?na, estaba que me sub\u237?a por las paredes. Al d\u237?a siguiente almorzamos juntos y, sin ha cerme sentir culpable en lo m\u225?s m\u237?nimo por lo que hab\u237?a presencia do, me convenci\u243? de que dejara las drogas. De hecho, me mantuve sobrio dura nte dos semanas. Yo estaba de vacaciones en Inglaterra con Nadine, y nunca nos h ab\u237?amos llevado tan bien. Era tan feliz que hasta pens\u233? en mudarnos a Inglaterra y convertir a t\u237?a Patricia en parte de nuestras vidas. Pero en m i fuero interno sab\u237?a que s\u243?lo era una fantas\u237?a. Mi vida estaba e n Estados Unidos; Stratton estaba en Estados Unidos; mi poder estaba en Estados Unidos. Lo cual significaba que tambi\u233?n yo deb\u237?a estar all\u237?. Y cu ando finalmente regres\u233? a Estados Unidos, mi adicci\u243?n a las drogas reg res\u243? con toda su furia gracias a la bondadosa influencia de Danny Porush, E lliot Lavigne y mi alegre banda de corredores de Bolsa. Y mi dolor de espalda ay udaba a que mi h\u225?bito fuese cada vez m\u225?s fuerte.\par\pard\plain\hyphpa r}{ La t\u237?a Patricia ten\u237?a sesenta y cinco a\u241?os y estaba divorciada. S e hab\u237?a jubilado como maestra de escuela y, en secreto, era anarquista. Era ideal. Despreciaba todo lo que tuviera que ver con gobiernos y su lealtad era i ncuestionable. Si yo le ped\u237?a que hiciera eso por m\u237?, me dedicar\u237? a la m\u225?s c\u225?lida de sus sonrisas y abordar\u237?a un avi\u243?n al d\u2 37?a siguiente. Adem\u225?s, la t\u237?a Patricia no ten\u237?a dinero. Cada vez que la ve\u237?a, le ofrec\u237?a m\u225?s de lo que le hubiera sido posible ga star en un a\u241?o, y nunca aceptaba. Era demasiado orgullosa. Pero ahora pod\u 237?a decirle que lo ten\u237?a bien ganado por prestarme ese servicio. El hecho era que, de ese modo, pasar\u237?a de pobre a rica. \u161?Qu\u233? idea maravil losa! Y, adem\u225?s, apenas si gastar\u237?a. Era una mujer que se hab\u237?a c riado entre las ruinas que dej\u243? la segunda guerra mundial y viv\u237?a de s u modesta jubilaci\u243?n de maestra. \u161?Aun si lo hubiera querido, no habr\u 237?a sabido c\u243?mo gastar el dinero! Dedicar\u237?a la mayor parte de lo que ganara a malcriar a sus dos nietos. \u161?Y era lo mejor que pod\u237?a hacer! De hecho, s\u243?lo pensarlo me ablandaba el coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Si el gobierno de Estados Unidos iba a golpear a su puerta, les dir\u237?a que s e fueran a la mierda. Al pensarlo, me ech\u233? a re\u237?r. \par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? te hace tan feliz? \u8212? farfull\u243? Danny\u8212?. \u1 61?Toda la reuni\u243?n fue una p\u233?rdida de tiempo! Y ni siquiera tengo unos qualuuds para ahogar mis penas. As\u237? que, dime, \u191?qu\u233? hay en esa m ente retorcida?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Sonre\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dentro de unas horas me re\u250?no con Saurel. Tengo algunas preguntas m\ u225?s para hacerle, y estoy seguro de que ya tiene las respuestas. Llama a Jane t en cuanto regresemos al hotel. Dile que ma\u241?ana a primera hora quiero que nos espere un Learjet en el aeropuerto. Y dile que reserve la suite presidencial del Dorchester. Vamos a Londres, compa\u241?ero. Vamos a Londres. \par\pard\pla in\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 14\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Obsesiones internacionales\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Tres horas despu\u233?s estaba sentado frente a Jean Jacques Saurel en el restau rante Le Jardin, en el vest\u237?bulo del hotel Le Richemond. La mesa estaba pue

sta con una de las mejores vajillas que nunca hubiera visto. Un maravilloso desp liegue de plata maciza pulida a mano y una bella colecci\u243?n de porcelana chi na reposaban sobre un mantel blanco como la nieve y muy almidonado. Lujosas cosa s, pens\u233?, \u161?que deben de haber costado una fortuna! Pero la decoraci\u2 43?n del restaurante, como la del resto del hotel, no me gustaba. Era {\i art d\u233?co}, de alrededor de 1930, que era la \u250?ltima vez, supuse, que el restaurante hab\u237?a sido redecorado.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero a pesar de la deficiente decoraci\u243?n y del hecho de que estaba al borde del agotamiento por el cansancio del viaje, mi interlocutor era de los mejores. Saurel hab\u237?a resultado ser todo un putero y, en ese momento, me explicaba el arte de llevarse a la cama a las franchutas suizas, que, dec\u237?a, eran m\u 225?s putas que las gallinas. Seg\u250?n \u233?l, convencerlas de irse a la cama era tan f\u225?cil que todos los d\u237?as miraba por la ventana de su oficina y, mientras las ve\u237?a ataviadas con sus cortas faldas paseando a sus diminut os perros, imaginaba que ten\u237?an una diana pintada en la espalda. \par\pard\ plain\hyphpar}{ Me pareci\u243? una observaci\u243?n graciosa y lament\u233? que Danny no estuvi era all\u237? para o\u237?rla. Pero los temas que Saurel y yo plane\u225?bamos d iscutir en esa velada eran tan ilegales que era imposible que lo hici\u233?ramos delante de un tercero, incluso cuando \u233?ste formaba parte del delito. Era t otalmente impensable. Era una m\u225?s de las lecciones que me ense\u241?\u243? Al Abrams: \u171?Si son dos, es un delito; si son tres, una conspiraci\u243?n\u1 87?.\par\pard\plain\hyphpar}{ As\u237? que all\u237? estaba, a solas con Saurel. Pero mi mente no dejaba de re gresar a Danny o, para ser m\u225?s precisos, de preguntarse qu\u233? demonios e star\u237?a haciendo en ese preciso instante. No era la clase de tipo para dejar solo en el extranjero. Librado a sus propios recursos, era indudable que encont rar\u237?a algo malo para hacer. Lo \u250?nico bueno era que en ese pa\u237?s no hab\u237?a demasiado que Danny pudiera hacer, a no ser que violara y asesinara, que el hombre que ten\u237?a frente a m\u237? no pudiera resolver con una llama da telef\u243?nica a las autoridades.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... as\u237? que casi siempre \u8212? proclamaba Saurel\u8212? me las lle vo al hotel Metropole, justo frente al banco, y me las follo all\u237?. Por cier to, Jordan, debo decir que encuentro la palabra \u171?follar\u187? muy satisfact oria. Realmente, no hay palabra francesa que sea igual de expresiva. Pero no qui ero irme por las ramas. Lo que trato de decir es que, adem\u225?s de la banca, m i segunda profesi\u243?n es procurar llevarme tantas suizas como me sea posible a la cama. \u8212? Se encogi\u243? de hombros con gesto de gigol\u243?, mientras me dedicaba una c\u225?lida sonrisa europea. Despu\u233?s, le dio otra honda ca lada a su cigarrillo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Seg\u250?n Kaminsky \u8212? dijo, exhalando el humo\u8212?, compartes mi afici\u243?n por las mujeres bellas, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ Sonre\u237? y asent\u237? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ahh... eso es bueno \u8212? dijo el putero\u8212?, \u161?muy bueno! Pero tambi\u233?n me ha dicho que tu esposa es muy hermosa. Es curioso, \u191?no te p arece?, eso de tener una esposa bella, pero aun as\u237? estar siempre de cacer\ u237?a. Pero lo entiendo, amigo m\u237?o. \u191?Sabes?, mi mujer tambi\u233?n es muy hermosa, y sin embargo me siento impelido a complacerme con cualquier mujer joven y hermosa que est\u233? dispuesta a aceptarme, siempre y cuando est\u233? a la altura de mis normas de excelencia. Y en este pa\u237?s no faltan mujeres como \u233?sas \u8212? se encogi\u243? de hombros\u8212?. Pero, en fin, as\u237? es el mundo, y as\u237? se supone que deben actuar los hombres como nosotros, \ u191?no te parece?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Vaya! \u161?Sonaba espantoso! Eran precisamente las mismas palabras que yo me hab\u237?a repetido a m\u237? mismo tantas veces cuando trataba de racionali zar mi conducta. Pero o\u237?rselas decir a otro hac\u237?a que me diera cuenta de lo verdaderamente rid\u237?culas que eran.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mira, Jean. Creo que llega un momento en que uno debe aceptar que ya ha p robado lo que quer\u237?a demostrar. Y yo ya he llegado a ese punto. Amo a mi es posa y ya no ando follando por ah\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{

Saurel entorn\u243? los ojos con aire sabio y asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?He llegado a ese punto muchas veces. Y hacerlo es muy agradable, \u191?no ? Nos sirve para que recordemos qu\u233? es verdaderamente importante en la vida . A fin de cuentas, sin una familia nuestra vida estar\u237?a muy vac\u237?a. Y por eso disfruto tanto del tiempo que paso con mi familia. Pero al cabo de unos d\u237?as me doy cuenta de que si sigo con ellos puedo llegar a cortarme las ven as.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?No me interpretes mal, Jordan. No es que no ame a mi esposa y a mi hijo. C laro que los amo. Pero soy franc\u233?s y, en cuanto hombre franc\u233?s, ya se sabe que s\u243?lo puedo tragarme una raci\u243?n limitada de esto de la esposae-hijos si no quiero hartarme de ellos. Lo que quiero decir es que todas las cos as que hago cuando no estoy en casa me hacen mejor marido y mejor padre. \u8212? Saurel tom\u243? su cigarrillo del cenicero de cristal y le dio una tremenda ca lada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Esper\u233?... Segu\u237? esperando... Pero nunca exhal\u243?. \u161?Vaya, eso e ra interesante! \u161?Otra cosa que mi padre no hac\u237?a! Al parecer, Saurel s e tragaba el humo, absorbi\u233?ndolo. De pronto, se me ocurri\u243? que las raz ones por las que los hombres europeos fumaban no parec\u237?an ser las mismas qu e las de los estadounidenses. Era como si en Europa se tratara de disfrutar de u n sencillo placer masculino, mientras que en Estados Unidos fuese m\u225?s bien ejercer el derecho a matarse con un vicio terrible, a pesar de todas las adverte ncias.\par\pard\plain\hyphpar}{ Era hora de hablar de negocios. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jean \u8212? dije en tono c\u225?lido\u8212?, responder\u233? a tu primer a pregunta, la de cu\u225?nto dinero estoy interesado en traer a Suiza. Creo que lo l\u243?gico ser\u237?a empezar con poco, unos cinco millones o as\u237?. Lue go, si las cosas salen bien, podr\u237?a pensar en traer sumas considerablemente m\u225?s importantes, digamos que unos veinte millones a lo largo de los siguie ntes doce meses. En lo que se refiere a usar los correos del banco, agradezco tu ofrecimiento, pero preferir\u237?a recurrir a los m\u237?os. En Estados Unidos tengo algunos amigos que me deben favores y estoy seguro de que har\u237?an eso por m\u237?.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Pero quedan algunas cosas que me preocupan; la primera, Kaminsky. Me es im posible seguir adelante si \u233?l sabe de mi relaci\u243?n con tu banco. De hec ho, basta con que siquiera sospeche que yo tengo un solo centavo en tu banco par a que se termine el negocio. Cerrar\u237?a todas las cuentas y me llevar\u237?a mi dinero a otro lado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Saurel se mantuvo impert\u233?rrito.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hace falta que vuelvas a tocar el tema \u8212? dijo en tono glacial\u8 212?. Kaminsky no s\u243?lo no se enterar\u225? de nada, sino que, si pretende i nquirir en el asunto, su n\u250?mero de pasaporte figurar\u225? en una lista de alerta y la Interpol lo detendr\u225? a la primera ocasi\u243?n. Los bancos suiz os nos tomamos nuestras leyes de secreto bancario con mucha m\u225?s seriedad de lo que puedas imaginarte. Adem\u225?s, Kaminsky fue empleado nuestro, lo que lo hace particularmente vulnerable. Si revela cualquier informaci\u243?n de esta n aturaleza, o si s\u243?lo mete la nariz en cosas en las que no debe hacerlo, ir\ u225? a la c\u225?rcel, y no estoy bromeando. Lo encerraremos en un calabozo y h aremos desaparecer no la llave sino el calabozo entero. De modo que dejemos a Ka minsky de lado, desde ahora y para siempre. Si quieres que sea empleado tuyo, es tu problema. Pero cu\u237?date, porque es un buf\u243?n muy locuaz.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Asent\u237? y sonre\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tengo mis motivos para mantener a Kaminsky en el lugar que ocupa. Dollar Time est\u225? sufriendo graves p\u233?rdidas, y si contrato un nuevo director e jecutivo se pondr\u225? a escarbar. As\u237? que por ahora lo mejor es dejar las cosas como est\u225?n. Pero tenemos que discutir cosas m\u225?s importantes que el futuro de Dollar Time. \par\pard\plain\hyphpar}{ Si me das tu palabra de que Kaminsky nunca sabr\u225? nada de mi cuenta, te creo . No volver\u233? a mencionar el tema.\par\pard\plain\hyphpar}{

Saurel asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me gusta tu forma de hacer negocios, Jordan. Tal vez hayas sido europeo e n una encarnaci\u243?n anterior. \u8212? Me dedic\u243? la m\u225?s amplia de su s sonrisas.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gracias \u8212? dije en tono ligeramente ir\u243?nico\u8212?. Supongo que eso es un gran elogio, Jean. Pero a\u250?n me quedan algunas preguntas importan tes que hacerte, sobre todo con respecto a la mierda que me dijisteis esta ma\u2 41?ana, lo de que necesit\u225?is mi pasaporte para abrir una cuenta. Vamos, Jea n, \u191?no te parece que es un poco exagerado?\par\pard\plain\hyphpar}{ Saurel encendi\u243? otro cigarrillo y aspir\u243? profundamente. Por entre el h umo, me lanz\u243? una sonrisa de complicidad y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, amigo m\u237?o, ahora que te conozco mejor, dir\u237?a que ya se t e ha ocurrido c\u243?mo sortear ese escollo, \u191?o no?\par\pard\plain\hyphpar} { Asent\u237? con la cabeza, pero no dije nada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de unos segundos de silencio, Saurel se dio cuenta de que le tocaba move r ficha.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien, pues \u8212? dijo encogi\u233?ndose de hombros\u8212?, la mayor par te de lo que se dijo en el banco era, como dec\u237?s vosotros, pura mierda. Se dijo para que lo oyera Kaminsky, y claro, para que lo oy\u233?semos todos. Al fi n y al cabo, tiene que parecer que respetamos la ley. Pero lo cierto es que asoc iar tu n\u250?mero de pasaporte a una cuenta numerada en Suiza ser\u237?a un sui cidio. Nunca te aconsejar\u237?a que lo hicieras. Pero s\u237? creo que ser\u237 ?a prudente que abrieras una cuenta a tu nombre en nuestro banco, una que exhiba orgullosamente tus datos ante todo el que quiera verlos. De esa manera, si al g obierno de tu pa\u237?s se le ocurre investigar los registros de tus comunicacio nes telef\u243?nicas, tendr\u225?s una raz\u243?n v\u225?lida para justificar tu s llamadas a nuestro banco. Y, como sabes, no existe ninguna ley que proh\u237?b a tener cuentas en Suiza. Todo lo que tienes que hacer es enviarnos una suma peq ue\u241?a. Digamos que doscientos cincuenta mil d\u243?lares, que te invertir\u2 37?amos en diversas acciones europeas, s\u243?lo en las mejores compa\u241?\u237 ?as, claro, lo que ser\u237?a motivo suficiente para que contactes regularmente con nuestro banco. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Nada mal!, pens\u233?. Era evidente que las coartadas veros\u237?miles era n una obsesi\u243?n internacional de los delincuentes de guante blanco. Me revol v\u237? en mi asiento, inc\u243?modo, procurando aliviar la presi\u243?n sobre m i pierna izquierda, que lentamente comenzaba a incordiarme otra vez, y dije en t ono negligente:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entiendo a qu\u233? te refieres, y es muy posible que siga tu consejo. Pe ro s\u243?lo para que sepas con qui\u233?n est\u225?s tratando, te dir\u233? que las posibilidades de que te llame desde mi casa son menos que cero. Preferir\u2 37?a conducir hasta un tel\u233?fono p\u250?blico en Brasil con un par de miles de cruceiros en monedas en el bolsillo antes que permitir que tu n\u250?mero apa rezca en mi cuenta telef\u243?nica.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Pero, para responder a tu pregunta: tengo intenci\u243?n de recurrir a una integrante de mi familia, que no lleva mi apellido. Es pariente de mi mujer, y ni siquiera es ciudadana estadounidense, sino brit\u225?nica. Voy a Londres ma\u 241?ana por la ma\u241?ana y pienso regresar pasado ma\u241?ana con ella, con su pasaporte en la mano y lista para abrir una cuenta en tu banco.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Saurel asinti\u243? y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Doy por sentado que conf\u237?as en ella. De no ser as\u237?, podemos sum inistrarte personas que aporten sus pasaportes. Son gente carente de toda sofist icaci\u243?n, casi todos granjeros y pastores de la isla de Man o alg\u250?n otr o para\u237?so fiscal. Son ciento por ciento de fiar. Adem\u225?s, no tendr\u225 ?n acceso a tu cuenta. Pero supongo que ya habr\u225?s evaluado lo fiable que es esa mujer. Aun as\u237?, te sugiero que conozcas a un hombre llamado Roland Fra nks.* Es un profesional de estos asuntos, en particular en lo que respecta a cre ar documentaci\u243?n. Puede generar facturas de compraventa, res\u250?menes fin ancieros, \u243?rdenes de compra, certificados de operaciones burs\u225?tiles y

casi cualquier otra cosa, dentro de lo razonable. Es lo que llamamos un agente f iduciario. Te ayudar\u225? a constituir corporaciones en los papeles. Ello te ai slar\u225? a\u250?n m\u225?s de la mirada inquisitiva de tu gobierno, al permiti rte desglosar tu participaci\u243?n en compa\u241?\u237?as que cotizan en Bolsa en unidades m\u225?s peque\u241?as, evitando as\u237? que debas llenar los formu larios que se exigen cuando uno posee m\u225?s del cinco por ciento de las accio nes de una empresa. Su colaboraci\u243?n no tendr\u237?a precio para ti, en todo s los aspectos de tus negocios, exteriores y dom\u233?sticos.\~\par\pard\plain\h yphpar}{ Interesante. Ten\u237?an su propio servicio, verticalmente integrado, de ratoner as. Esos suizos eran cosa seria. Roland Franks oficiar\u237?a de falsificador, g enerando documentos que sustentaran mis coartadas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me gustar\u237?a mucho conocerlo \u8212? respond\u237?\u8212?. Quiz\u225? puedas organizar algo para pasado ma\u241?ana.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Saurel asinti\u243? y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i * El nombre ha sido cambiado. (N. del a.) }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me ocupar\u233? de ello. El se\u241?or Franks tambi\u233?n es \u250?til p ara desarrollar estrategias que te \par\pard\plain\hyphpar}{ permitan reinvertir o gastar, si as\u237? lo prefieres, tu dinero depositado en el exterior como quieras, de formas que no alarmen, como dec\u237?s vosotros, a las agencias reguladoras de tu pa\u237?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por ejemplo...? \u8212? dej\u233? la pregunta en suspenso.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, hay muchas maneras. La m\u225?s com\u250?n es emitir una tarjeta V isa o American Express que est\u233? directamente vinculada a tu cuenta en nuest ro banco. Cuando hagas una compra, el monto se deducir\u225? de esa cuenta. \u82 12? Con una sonrisa, a\u241?adi\u243?\u8212?: Por lo que me dice Kaminsky, gasta s sumas importantes con tus tarjetas de cr\u233?dito. As\u237? que \u233?sa ser\ u237?a una herramienta muy valiosa para ti.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?La tarjeta estar\u237?a a mi nombre o al de la mujer que quiero que abra la cuenta?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Al tuyo. Pero te recomiendo que emitas otra para ella. Ser\u237?a prudent e que tambi\u233?n ella gastara alguna cantidad simb\u243?lica todos los meses, \u191?me entiendes?\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? para mostrar que as\u237? era. Era evidente que el que Patricia gast ara dinero todos los meses respaldar\u237?a la idea de que la cuenta era suya. P ero el problema, en mi opini\u243?n, era otro, verbigracia, que, si la tarjeta e staba a mi nombre, todo lo que el FBI necesitar\u237?a hacer ser\u237?a seguirme cuando fuera de compras, entrar en la tienda donde yo hubiese adquirido algo y exigir la copia del tal\u243?n. Y \u233?se ser\u237?a mi fin. Me pareci\u243? ex tra\u241?o que Saurel sugiriese una estrategia con debilidades tan obvias. Pero decid\u237? guardarme esa reflexi\u243?n. En cambio, dije: \par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?A pesar de mis desenfrenados h\u225?bitos de consumo, creo que \u233?sa s \u243?lo es una manera de gastar sumas modestas. Al fin y al cabo, Jean, estamos hablando de transacciones por un valor millonario. No me parece que una tarjeta de d\u233?bito, como las llamamos en Estados Unidos, vaya a hacer mucha mella e n ellas. \u191?No hay modos de repatriar sumas m\u225?s importantes?\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, claro. Otra estrategia habitual es que pidas un pr\u233?stamo hi potecario sobre tu propia casa... Un pr\u233?stamo de tu propio dinero. En otras palabras, haces que el se\u241?or Franks cree una empresa sobre el papel, y lue go transfieres dinero de tu cuenta suiza a la de dicha corporaci\u243?n. Luego, el se\u241?or Franks prepara los documentos como prestador del cr\u233?dito hipo tecario, t\u250? firmas como deudor, y de esa manera recibes tu propio dinero. E sta estrategia tiene un doble beneficio. Primero, te cobras inter\u233?s a ti mi

smo, y lo acumulas en el pa\u237?s en el que elijas formar tu corporaci\u243?n, alg\u250?n para\u237?so fiscal. \u218?ltimamente, el se\u241?or Franks prefiere usar las Islas V\u237?rgenes brit\u225?nicas, que tienden a ser muy laxas a la h ora de exigir documentaci\u243?n. Y, claro, no tienen impuesto a las ganancias. El segundo beneficio es que puedes deducir esos intereses de tus impuestos en Es tados Unidos. A fin de cuentas, en tu pa\u237?s, los intereses hipotecarios pued en deducirse de los impuestos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Repas\u233? sus palabras y llegu\u233? a la conclusi\u243?n de que se trataba de un procedimiento astuto. Pero, como estrategia, parec\u237?a a\u250?n m\u225?s arriesgada que lo de la tarjeta de d\u233?bito. Si yo hipotecaba mi casa, quedar \u237?a anotado en los registros municipales de Old Brookville, lo que significa ba que al FBI le bastar\u237?a con ir al ayuntamiento y pedir una copia de mi t\ u237?tulo de propiedad. Descubrir\u237?an que una compa\u241?\u237?a radicada en un para\u237?so fiscal hab\u237?a financiado la hipoteca. \u161?\u201?sa s\u237 ? que ser\u237?a una se\u241?al de alarma! Al parecer, \u233?sa era la parte m\u 225?s dif\u237?cil del juego. Llevar el dinero a un banco suizo era f\u225?cil, y protegerse de una eventual investigaci\u243?n, tambi\u233?n. Pero repatriar el dinero sin dejar un rastro documental ser\u237?a complicado.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?Por cierto \u8212? pregunt\u243? Jean\u8212?, \u191?c\u243?mo se llama la mujer que traer\u225?s al banco?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Patricia. Patricia Mellor. \par\pard\plain\hyphpar}{ Saurel volvi\u243? a sonre\u237?r con aire c\u243?mplice.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Un buen nombre, amigo m\u237?o. \u191?C\u243?mo puede violar la ley una m ujer con un nombre como \u233?se?\par\pard\plain\hyphpar}{ Una hora m\u225?s tarde, Saurel y yo emergimos del ascensor del hotel y avanzamo s por el pasillo del cuarto piso, rumbo a la habitaci\u243?n de Danny. Como en e l vest\u237?bulo de la planta baja, la alfombra parec\u237?a obra de un mono ret rasado, y luc\u237?a la misma triste combinaci\u243?n de amarillo-or\u237?n-de-p erro y rosa v\u243?mito. Pero las puertas eran flamantes. De nogal marr\u243?n o scuro y reluc\u237?an. Interesante dicotom\u237?a, pens\u233?. Quiz\u225?s \u233 ?se fuera el significado de la expresi\u243?n \u171?encanto del Viejo Mundo\u187 ?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando llegamos a la relumbrante puerta de Danny, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mira, Jean, Danny es todo un amante de la parranda, as\u237? que no te so rprendas si se le traba un poco la lengua. Estaba bebiendo {\i scotch }cuando me march\u233? y creo que a\u250?n no debe de haber terminado de eliminar de su sistema las p\u237?ldoras que tom\u243? para dormir durante el vu elo. Pero, suene como suene, quiero que sepas que es muy l\u250?cido. De hecho, su lema es \u171?incluso si sales con los muchachos, despierta con los hombres\u 187?. \u191?Me entiendes, Jean?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Saurel me dedic\u243? una amplia sonrisa y respondi\u243?:\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Por supuesto que lo entiendo. No puedo sino respetar a un hombre cuya fil osof\u237?a de vida es \u233?sa. As\u237? hacemos las cosas en buena parte de Eu ropa. Yo ser\u237?a el \u250?ltimo en juzgar a alguien por su afici\u243?n a los placeres de la carne.\par\pard\plain\hyphpar}{ Met\u237? la llave en la cerradura y abr\u237? la puerta. Y ah\u237? estaba Dann y, tendido en el piso de la habitaci\u243?n, totalmente desnudo, a no ser que se considere que las putas suizas son prendas de vestir. Porque ten\u237?a cuatro de \u233?stas, desnudas, sobre su cuerpo. Hab\u237?a una de espaldas, a horcajad as sobre su rostro, aplast\u225?ndole la nariz con su prieto culito; otra, monta da sobre sus caderas, sub\u237?a y bajaba. Besaba ferozmente a la sentada sobre la cara de Danny. Una tercera lo ten\u237?a de los tobillos, separ\u225?ndole la s piernas, mientras que la cuarta le sujetaba los brazos de la misma manera. El hecho de que dos personas entraran en la habitaci\u243?n no las perturb\u243? en lo m\u225?s m\u237?nimo. Segu\u237?an adelante con su trabajo.\~\par\pard\plain \hyphpar}{ Me volv\u237? a Jean y lo contempl\u233? durante un momento. Ten\u237?a la cabez

a ladeada y se frotaba la barbilla con la mano derecha con aire pensativo, como si procurase dilucidar qu\u233? papel desempe\u241?aba cada uno de los actores d e esa s\u243?rdida escena. A continuaci\u243?n, entorn\u243? los ojos y asinti\u 243? con lentitud.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Danny! \u8212? exclam\u233?\u8212?. \u191?Qu\u233? mierda crees que est\u225?s haciendo, degenerado?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny solt\u243? su brazo derecho y desplaz\u243? a la puta que ten\u237?a senta da en la cara. Alz\u243? la cabeza y procur\u243? sonre\u237?r, pero ten\u237?a el rostro casi paralizado. Al parecer, tambi\u233?n se las hab\u237?a ingeniado para conseguir coca\u237?na.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Sttoi assiendo un skrrum! \u8212? farfull\u243? por entre sus dient es apretados.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Que est\u225?s haciendo qu\u233?? No entiendo una jodida palabra.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Danny respir\u243? hondo, como si reuniese hasta la \u250?ltima gota de sus fuer zas y dijo con voz entrecortada y tono impaciente:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Es-toy ha-cien-do un {\i scrum}!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De qu\u233? mierda hablas? \u8212? musit\u233?.\par\pard\plain\hyph par}{ Saurel dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ah, me parece que dice que est\u225? haciendo un {\i scrum, }como en el rugby. \u8212? Con estas palabras, mene\u243? la cabeza con a ire enterado y dijo\u8212?: El rugby es un deporte muy popular en Francia. Parec e que tu amigo est\u225? haciendo un {\i scrum }de una clase muy poco habitual, pero debo decir que cuenta con toda mi ap robaci\u243?n. Ve a tu habitaci\u243?n y llama a tu esposa, Jordan. Yo me ocupo de tu amigo. Veamos si es un verdadero caballero y est\u225? dispuesto a compart ir su riqueza.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? y me puse a registrar la habitaci\u243?n de Danny. Encontr\u233? vei nte qualuuds y unos tres gramos de coca y los tir\u233? por el inodoro. Despu\u2 33?s, los dej\u233? a \u233?l y a Saurel a su suerte.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pocos minutos despu\u233?s estaba tirado en mi cama, pensando en la locura que e ra mi vida. Sent\u237? una repentina urgencia de llamar a la duquesa. Mir\u233? el reloj: eran las nueve y media de la noche. Hice los c\u225?lculos. En Nueva Y ork eran las cuatro y media de la ma\u241?ana. \u191?Pod\u237?a llamar a esa hor a? A la duquesa le encantaba dormir. Antes de que mi cerebro pudiera responder a la pregunta, mi dedo ya estaba marcando.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Tras pocos timbrazos, mi mujer atendi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Hola?\par\pard\plain\hyphpar}{ Cauteloso, en tono de disculpa:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hola, cari\u241?o, soy yo. Lamento llamarte a esta hora de la madrugada, pero te extra\u241?aba mucho y quer\u237?a decirte cu\u225?nto te amo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Dulce como la miel:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, yo tambi\u233?n te amo, mi amor, pero no es de madrugada. \u161?Estam os a media tarde! \u161?Te equivocaste con el cambio de hora!\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?\u191?De veras? \u8212? dije\u8212?. Mmm... Bueno, de todas maneras te ec ho mucho de menos. No sabes cu\u225?nto.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, qu\u233? dulce \u8212? dijo la despampanante duquesa\u8212?. Channy y yo te echamos de menos. \u191?Cu\u225?ndo regresas, amor m\u237?o?\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?En cuanto pueda. Voy a Londres ma\u241?ana, para ver a la t\u237?a Patric ia.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?En serio? \u8212? dijo con ligera sorpresa\u8212?. \u191?Y por qu\u 233? vas a ver a la t\u237?a Patricia?\par\pard\plain\hyphpar}{ De pronto, me di cuenta de que no deb\u237?a hablar de eso por tel\u233?fono, es taba a punto de involucrar a la t\u237?a de mi esposa en una operaci\u243?n de l avado de dinero. Hice a un lado esos turbadores pensamientos y dije:\par\pard\pl

ain\hyphpar}{ \u8212?No, no quise decir eso. Tengo otras cosas que hacer en Londres y pens\u23 3? que pasar\u237?a por la casa de la t\u237?a Patricia y la invitar\u237?a a ce nar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ohh \u8212? respondi\u243? la duquesa, feliz\u8212?. Bueno, dale saludos de mi parte, \u191?de acuerdo, cari\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, nena, as\u237? lo har\u233?. As\u237? lo har\u233?. \u8212? Call \u233? durante un instante y dije\u8212?: \u191?Cari\u241?o?\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?\u191?Qu\u233?, amor?\par\pard\plain\hyphpar}{ Apesadumbrado:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo lamento.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? lamentas, cari\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todo, Nadine. Ya sabes de qu\u233? estoy hablando. Tir\u233? todos los qu aluuds por el inodoro y desde que baj\u233? del avi\u243?n no tom\u233? ni uno. \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { \u8212?\u191?En serio? \u191?Y c\u243?mo va tu espalda?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No muy bien, nena; duele mucho. Pero no s\u233? qu\u233? hacer. No s\u233 ? si se puede hacer algo. La \u250?ltima operaci\u243?n no hizo m\u225?s que emp eorarla. Ahora me duele todo el d\u237?a y toda la noche. No s\u233?. Quiz\u225? las p\u237?ldoras la empeoren. Realmente, ya no s\u233? qu\u233? pensar. Cuando regrese a Estados Unidos ver\u233? a ese m\u233?dico de Florida.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Todo saldr\u225? bien, amor. Ya lo ver\u225?s. \u191?Sabes cu\u225?nto te amo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237? \u8212? ment\u237?\u8212?. Lo s\u233?. Y yo te amo el doble de es o. Ya ver\u225?s qu\u233? buen esposo soy cuando regrese a casa.\~\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Ya eres bueno. Ahora vete a dormir, cari\u241?o, y vuelve a casa en cuant o puedas, \u191?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? lo har\u233?, Nadine. Te quiero mucho. \u8212? Colgu\u233? el te l\u233?fono y, tendido en la cama, me palp\u233? la parte trasera de la pierna i zquierda con el pulgar, tratando de dar con el lugar exacto del dolor. Pero no p ude. No estaba en ning\u250?n lado y estaba en todos. Y parec\u237?a moverse. Re spir\u233? hondo y procur\u233? relajarme para aliviar el dolor a fuerza de volu ntad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sin darme cuenta de lo que hac\u237?a, me encontr\u233? rezando una vez m\u225?s para que un rayo cayera del cielo y fulminara al perro de mi esposa. Despu\u233 ?s, siempre sintiendo que mi pierna izquierda ard\u237?a inmisericorde, el cansa ncio del viaje me abrum\u243? y me dorm\u237?. \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 15\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc La confesora\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Aeropuerto de Heathrow! \u161?Londres! Una de mis ciudades favoritas, a ex cepci\u243?n del clima, la comida y el servicio. Lo primero, el peor de Europa; la segunda, la peor de Europa; lo tercero, tambi\u233?n el peor de Europa. Aun a s\u237?, uno no tiene m\u225?s remedio que querer a los brit\u225?nicos o, al me nos, respetarlos. Al fin y al cabo, que un pa\u237?s del tama\u241?o de Ohio, si n m\u225?s recursos naturales que unos pocos miles de millones de libras de carb \u243?n sucio, llegue a dominar todo un planeta durante m\u225?s de dos siglos, no es algo que ocurra a diario.\par\pard\plain\hyphpar}{ Por si eso no fuera suficiente, entonces hay que admirarse de la asombrosa habil idad con la que un pu\u241?ado de brit\u225?nicos ha sido capaz de perpetuar la estafa m\u225?s prolongada de la historia de la humanidad: \u161?la realeza! Es la enga\u241?ifa m\u225?s incre\u237?ble de todos los tiempos y la monarqu\u237? a brit\u225?nica la perpetra a la perfecci\u243?n. La manera en que treinta mill ones de integrantes de la clase trabajadora han llegado a adorar a un pu\u241?ad

o de personas de lo m\u225?s corrientes, siguiendo cada uno de sus movimientos c on maravillada veneraci\u243?n es algo que desaf\u237?a toda l\u243?gica. Y a\u2 50?n m\u225?s incre\u237?ble es que esos treinta millones de individuos son lo s uficientemente est\u250?pidos como para andar por la vida consider\u225?ndose \u 171?leales s\u250?bditos\u187? y jact\u225?ndose de que les resulta imposible im aginar que la reina Isabel se limpia el culo despu\u233?s de una cagada.\~\par\p ard\plain\hyphpar}{ Pero lo cierto es que nada de eso ten\u237?a importancia. De lo que se trataba e ra de que la t\u237?a Patricia era un producto de las gloriosas islas Brit\u225? nicas. Y, en mi opini\u243?n, era el recurso natural m\u225?s valioso de Gran Br eta\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ La ver\u237?a pronto, en cuanto pasase la aduana brit\u225?nica. Mientras las ru edas del Lear 55 de seis plazas tocaban la pista de aterrizaje, le dije a Danny, con voz lo suficientemente fuerte como para que se oyera por encima del ruido d e las dos turbinas Pratt & Whitney:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Soy supersticioso, Danny, as\u237? que terminar\u233? este vuelo con las mismas palabras con que lo comenc\u233?: \u161?eres un maldito demente!\par\pard \plain\hyphpar}{ Danny se encogi\u243? de hombros y respondi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Viniendo de ti, lo considero un elogio. No sigues enfadado porque me rese rv\u233? unos pocos qualuuds, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar}{ Mene\u233? la cabeza:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es el tipo de cosa que doy por sentado que har\u225?s. Por otra parte, ti enes el maravilloso efecto de recordarme que, en realidad, soy bastante normal, y no sabes cu\u225?nto te lo agradezco.\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny sonri\u243? y, volviendo las manos de modo que las palmas miraran hacia ar riba, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh, para eso estamos los amigos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le dirig\u237? una fr\u237?a sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por cierto, supongo que no tienes m\u225?s drogas encima, \u191?verdad? E sta vez quisiera pasar por la aduana sin problemas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, estoy limpio, tir\u233? todo por el inodoro. \u8212? Alz\u243? la man o derecha en el gesto de honor de los {\i boy scouts}. A\u241?adi\u243?\u8212?: Espero que sepas lo que haces con esta mie rda a lo Nancy Reagan.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237? que lo s\u233? \u8212? dije en tono confiado, aunque en mi fuero interno no estaba tan seguro. Debo admitir que estaba un poco decepcionado por e l hecho de que Danny no tuviese escondidos unos pocos qualuuds m\u225?s. La pier na izquierda a\u250?n me estaba matando y, aunque mi mente estaba empe\u241?ada en mantener la sobriedad, la sola idea de poder adormecer el dolor con un qualuu d, \u161?s\u243?lo uno!, era una perspectiva fabulosa. Ya hab\u237?an pasado m\u 225?s de dos d\u237?as desde que hab\u237?a tomado el \u250?ltimo, y s\u243?lo p od\u237?a imaginar cu\u225?nto me entonar\u237?a uno ahora.\~\par\pard\plain\hyp hpar}{ Respir\u233? hondo y sofoqu\u233? mis pensamientos sobre los qualuuds.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo recuerda lo que prometiste \u8212? dije con severidad\u8212?. N ada de putas mientras estemos en Londres. Debes comportarte bien en presencia de la t\u237?a de mi esposa. Es una mujer muy lista y se dar\u225? cuenta de todo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y por qu\u233? debo conocerla? Basta con que le hables de m\u237?. S\u243?lo dile que, si te llegara a ocurrir algo \u8212? \u161?Dios no lo quiera !\u8212? quien le dar\u225? instrucciones soy yo. Por otra parte, no me molestar \u237?a vagar un poco por las calles de Londres. Tal vez vaya a Savile Row para mandarme hacer unos trajes a medida o algo as\u237?. \u161?O quiz\u225?s hasta v aya a King\u8217?s Cross y pasee un poco por all\u237?!\par\pard\plain\hyphpar}{ Me gui\u241?\u243? un ojo.\par\pard\plain\hyphpar}{ King\u8217?s Cross era el tristemente c\u233?lebre distrito de luz roja, donde, por veinte libras, pod\u237?as conseguir una mamada de una puta desdentada con u n pie en la tumba y un herpes galopante.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Gracioso, Danny, muy gracioso. S\u243?lo recuerda que aqu\u237? no hay ni ng\u250?n Saurel para sacarte las casta\u241?as del fuego. \u191?No quieres que te contrate un guardaespaldas para que te lleve de aqu\u237? para all\u225?? \u8 212? Era una excelente idea, y hablaba muy en serio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero Danny hizo un gesto desde\u241?oso, como diciendo que yo ten\u237?a un torn illo flojo o algo as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Corta esa mierda sobreprotectora! \u161?Me las compondr\u233? solo! \u161?No te preocupes por tu amigo Danny! Tengo tantas vidas como un gato.\par\ pard\plain\hyphpar}{ Mene\u233? la cabeza y alc\u233? la vista al cielo. Pero \u191?qu\u233? pod\u237 ?a hacer? Danny era un adulto, \u191?o no? Bueno, s\u237? y no. Pero no se trata ba de eso. Ahora ten\u237?a que pensar en la t\u237?a Patricia. La ver\u237?a de ntro de dos horas. Siempre ten\u237?a una influencia calmante sobre m\u237?. Y u n poco de calma no me sentar\u237?a nada mal.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dime, cari\u241?o \u8212? dijo t\u237?a Patricia. Pase\u225?bamos del bra zo por una estrecha senda bordeada de \u225?rboles en Hyde Park. \u8212? \u191?C u\u225?ndo nos embarcamos en esa maravillosa aventura que me propones?\~\par\par d\plain\hyphpar}{ Le dirig\u237? una c\u225?lida sonrisa y respir\u233? hondo el fresco aire brit\ u225?nico, que, en ese momento, estaba imbuido de una niebla m\u225?s espesa que una sopa de guisantes secos. Hyde Park me recordaba mucho al Central Park de Nu eva York. Ambos eran diminutos trozos de cielo en medio de pululantes metr\u243? polis. Me sent\u237?a como en mi casa. Eran las diez de la ma\u241?ana y, a pesa r de la niebla, el sol brillaba con suficiente intensidad como para realzar esas doscientas hect\u225?reas de lozanos prados, gigantescos \u225?rboles, arbustos cuidadosamente recortados y sendas para equitaci\u243?n perfectamente mantenida s, convirti\u233?ndolas en una pintoresca visi\u243?n digna de una tarjeta posta l. El parque estaba cruzado por la cantidad justa de sinuosos senderos peatonale s de cemento, todos recientemente pavimentados y sin una mota de basura. En ese preciso instante, Patricia y yo recorr\u237?amos uno de ellos.\par\pard\plain\hy phpar}{ Patricia misma tambi\u233?n era hermosa. Pero no se trataba de la clase de belle za que lucen las mujeres de sesenta y cinco a\u241?os en las fotograf\u237?as de la revista {\i Town & Country}, supuesto bar\u243?metro de lo que significa envejecer con graci a. Patricia era infinitamente m\u225?s bella que ellas. Ten\u237?a una clase de hermosura interna, una celestial calidez que irradiaba de cada poro de su cuerpo y resonaba en cada palabra que pronunciaban sus labios. Era la belleza del agua perfectamente quieta, la belleza del fresco aire de la monta\u241?a, la belleza de un coraz\u243?n que sabe perdonar. Pero en lo f\u237?sico, era de lo m\u225? s corriente. Era un poco m\u225?s baja que yo y m\u225?s bien delgada. Ten\u237? a cabello rojizo que le llegaba al hombro, ojos celestes y piel blanca, con las arrugas que eran de esperar en una mujer que hab\u237?a pasado la mayor parte de su adolescencia en un refugio ubicado bajo su diminuto apartamento, a resguardo de las bombas nazis. Cuando sonre\u237?a, cosa que ocurr\u237?a a menudo, en pa rticular cuando est\u225?bamos juntos, se ve\u237?a que ten\u237?a los incisivos un poco separados. Ese d\u237?a vest\u237?a una falda de tart\u225?n, una blusa color crema con botones dorados y una chaqueta que combinaba a la perfecci\u243 ?n con su falda. Nada parec\u237?a caro, pero el conjunto ten\u237?a un aspecto de dignidad. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ Le dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si fuera posible, preferir\u237?a que fu\u233?semos a Suiza ma\u241?ana. Pero si no te va bien, esperar\u233? aqu\u237? tanto tiempo como sea necesario. De todas maneras, tengo cosas de qu\u233? ocuparme. Tendr\u233? un jet esperando en Heathrow, de modo que podamos estar en Suiza en menos de una hora. Si quiere s, podemos pasar el d\u237?a juntos, pasear y hacer algunas compras.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u187?Pero, una vez m\u225?s, Patricia \u8212? hice una pausa y la mir\u233? a l os ojos\u8212?, quiero que me prometas que gastar\u225?s mensualmente al menos d iez mil libras de esa cuenta, \u191?de acuerdo?\~\par\pard\plain\hyphpar}{

Patricia se detuvo, solt\u243? su brazo del m\u237?o y, poni\u233?ndose la mano derecha sobre el coraz\u243?n, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Querido, \u161?ni siquiera sabr\u237?a c\u243?mo empezar a gastar todo es e dinero! Tengo todo lo que necesito. De verdad, cari\u241?o.\par\pard\plain\hyp hpar}{ La tom\u233? de la mano y segu\u237? andando.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tal vez tengas todo lo que necesitas, Patricia, pero apostar\u237?a a que no todo lo que quieres. \u191?Por qu\u233? no comienzas por comprarte un coche y dejas de recurrir a los buses de dos pisos? Y, una vez que tengas tu coche, te puedes mudar a un apartamento m\u225?s grande, uno que tenga suficiente espacio para que Collum y Anushka se queden a dormir. \u161?Imag\u237?nate qu\u233? bue no ser\u237?a tener dos dormitorios m\u225?s, para tus nietos!\par\pard\plain\hy phpar}{ Me detuve durante un instante antes de proseguir.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Y, en pocas semanas, ya tendr\u225?s la tarjeta de American Express del b anco. Puedes usarla para cubrir todos tus gastos. Y puedes usarla tanto como qui eras y gastar todo lo que te parezca, y nunca te llegar\u225? la cuenta.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero \u191?qui\u233?n va a pagar la cuenta? \u8212? dijo, confundida.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El banco. Y, como te dije, la tarjeta no tendr\u225? l\u237?mite. Cada ga sto que hagas me har\u225? sonre\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar}{ Patricia sonri\u243? y seguimos caminando en silencio. Pero no era un silencio t enso. Era la clase de silencio que comparten dos personas que est\u225?n lo sufi cientemente c\u243?modas juntas como para no forzar una conversaci\u243?n m\u225 ?s all\u225? de su progresi\u243?n natural. La compa\u241?\u237?a de esa mujer m e produc\u237?a un incre\u237?ble sosiego.\par\pard\plain\hyphpar}{ La pierna izquierda me molestaba un poco menos, pero eso ten\u237?a poco que ver con Patricia. La actividad de cualquier tipo, trat\u225?rase de caminar, jugar a tenis, levantar pesas o hacer unos tiros con mis palos de golf, parec\u237?a a liviar el dolor, lo cual resultaba curioso, dado que esas dos \u250?ltimas cosas hacen trabajar la columna vertebral. Pero en el momento en que dejaba de hacerl as, el dolor regresaba. Y, una vez que comenzaba el incendio, no hab\u237?a modo de apagarlo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Patricia dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sent\u233?monos un poco, cari\u241?o. \u8212? Y me condujo a un peque\u24 1?o banco de madera a la vera del sendero. Cuando llegamos all\u237?, nos soltam os los brazos y tomamos asiento\u8212?. Te quiero como a un hijo, Jordan, y s\u2 43?lo har\u233? esto porque te es \u250?til, no por el dinero. Una de las cosas de las que te dar\u225?s cuenta cuando envejezcas es que a veces el dinero produ ce m\u225?s problemas que beneficios. \u8212? Se encogi\u243? de hombros\u8212?. No me interpretes mal, querido, no es que sea una vieja est\u250?pida que ha pe rdido la cabeza y vive en un mundo on\u237?rico donde el dinero no importa. S\u2 33? muy bien que s\u237? importa. Me cri\u233? bregando por salir de entre las r uinas de la guerra, y s\u233? lo que es preguntarse de d\u243?nde saldr\u225? el pr\u243?ximo plato de comida. Por entonces, no ten\u237?amos certeza sobre nada . Los nazis hab\u237?an destruido medio Londres, y no sab\u237?amos qu\u233? nos deparar\u237?a el futuro. Pero ten\u237?amos esperanzas y una sensaci\u243?n de que deb\u237?amos comprometernos con la reconstrucci\u243?n de nuestro pa\u237? s. Fue entonces cuando conoc\u237? a Teddy. Estaba en la RAF; era, de hecho, pil oto de pruebas. Era de lo m\u225?s impresionante. Fue uno de los primeros en vol ar con el Harrier, que los pilotos apodaban \u171?el orinal volador\u187?. \u821 2? Sonri\u243? con tristeza.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Tendiendo el brazo por detr\u225?s del respaldo del banco, le pos\u233? una mano en el hombro.\par\pard\plain\hyphpar}{ En tono m\u225?s alegre, Patricia dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?A lo que iba, querido, es que a Teddy lo impulsaba, tal vez demasiado, la idea del deber. Al fin, \u233?sta termin\u243? por ganarle la partida. Cuanto m \u225?s ascend\u237?a, menos c\u243?modo se encontraba. \u191?Entiendes lo que q uiero decir, querido?\par\pard\plain\hyphpar}{

Asent\u237? lentamente. No se trataba de una analog\u237?a perfecta, pero supuse que se refer\u237?a a los peligros de perseguir una noci\u243?n preconcebida de lo que significa tener \u233?xito. Teddy y ella se hab\u237?an divorciado.\~\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Patricia insisti\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?A veces me pregunto si no dejas que el dinero te ciegue, querido. S\u233? que lo usas para controlar a las personas, y eso no tiene nada de malo. As\u237 ? es el mundo, y que trates de que las cosas te favorezcan no te convierte en ma lo. Pero lo que me preocupa es que permitas que el dinero te controle a ti, y es o s\u237? es malo. El dinero es la herramienta, querido, no el artesano; puede a yudarte a tener conocidos, pero no verdaderos amigos; y aunque quiz\u225? te com pre una vida de ocio, no puede comprarte una vida de paz. Claro que ya sabes que no te estoy juzgando. Es lo \u250?ltimo que har\u237?a. Nadie es perfecto y tod os tenemos nuestros demonios. Dios sabe que yo tengo los m\u237?os.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u187?Pero para regresar a esta diablura que concebiste, \u161?quiero que sepas que cuentas con todo mi apoyo! De hecho, me parece muy emocionante. Me siento un personaje de una novela de Ian Fleming. Todo esto de las cuentas en el exterior es arriesgado. Y, cuando se llega a mi edad, lo que te mantiene joven es un poc o de riesgo, \u191?o no?\par\pard\plain\hyphpar}{ Sonre\u237? y lanc\u233? una suave sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Seguramente, Patricia. Pero, en lo que hace a los riesgos, te lo vuelvo a decir: siempre existe la posibilidad de que surjan problemas y, cuando ello ocu rre, los riesgos se vuelven un poco menos agradables de lo que le agradar\u237?a al viejo Ian Fleming. Me refiero a que Scotland Yard puede aparecer en tu puert a, con una orden de registro en la mano.\par\pard\plain\hyphpar}{ La mir\u233? a los ojos y dije, en tono de total seriedad:\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Pero aun si eso ocurriera, Patricia, te juro que en dos segundos estar\u2 33? testificando que no ten\u237?as ni idea de qu\u233? significa nada de esto. Dir\u233? que yo te di instrucciones de ir al banco y darles tu pasaporte, y que te promet\u237? que eso no ten\u237?a nada de malo. \u8212? Mientras pronunciab a esas palabras, estaba persuadido de que eran verdad. Al fin y al cabo, ning\u2 50?n regulador del planeta creer\u237?a que esa inocente anciana formaba parte d e una red internacional de lavado de dinero. Era inconcebible.\par\pard\plain\hy phpar}{ Con una sonrisa, Patricia respondi\u243?: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya lo s\u233?, querido. Adem\u225?s, me encantar\u237?a malcriar un poco a mis nietos. Tal vez, incluso, me lo agradezcan lo suficiente como para irme a visitar a la c\u225?rcel cuando me detengan por fraude bancario internacional, \ u191?no te parece, cari\u241?o? \u8212? Con estas palabras, Patricia se inclin\u 243? y se ech\u243? a re\u237?r a carcajadas.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Acompa\u241?\u233? su risa, aunque por dentro me mor\u237?a. Hay cosas con las q ue no se bromea; trae mala suerte hacerlo. Era como mear en el ojo al destino. S i lo hac\u237?as durante el tiempo suficiente, sin duda te devolver\u237?a la me ada, su chorro de orina ser\u237?a tan grande como el que lanza una maldita mang uera contra incendios.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero \u191?c\u243?mo iba a saberlo la t\u237?a Patricia? Nunca viol\u243? la ley en toda su vida, \u161?hasta que conoci\u243? al lobo de Wall Street! \u191?Rea lmente yo era una persona tan mala como para estar dispuesto a corromper a una a buelita de sesenta y cinco a\u241?os con tal de tener una coartada?\par\pard\pla in\hyphpar}{ Bueno, la moneda ten\u237?a dos caras. En una, la obvia criminalidad de toda la empresa: corromper a una abuela, exponerla a un modo de vida que no necesitaba n i quer\u237?a, poner en riesgo su libertad, poner en riesgo su reputaci\u243?n, producirle, quiz\u225?s, un infarto vinculado a la tensi\u243?n si las cosas sal \u237?an mal.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero, visto de otro modo, lo cierto era que el hecho de que no deseara una vida de riqueza y dispendio no significaba que ese tipo de vida no le conviniera. \u1 61?Por el amor de Dios, si era lo mejor que pod\u237?a hacer! Gracias a ese dine

ro podr\u237?a pasar lo que le quedaba de vida entre el lujo. Y (Dios no lo quis iera), si enfermaba, tendr\u237?a acceso a la mejor atenci\u243?n que el dinero puede comprar. No me cab\u237?a duda de que todo ese cuento brit\u225?nico de la utop\u237?a igualitaria de la medicina socializada no era m\u225?s que una sart a de disparates. Sin duda que hab\u237?a un tratamiento m\u233?dico especial par a quienes ten\u237?an unos cuantos millones de libras m\u225?s que los otros. Se r\u237?a lo justo, \u191?verdad? Adem\u225?s, por m\u225?s que los brit\u225?nic os no fuesen tan codiciosos como los estadounidenses, tampoco eran unos putos co munistas. Y la medicina socializada, la verdadera medicina socializada, \u161?er a ni m\u225?s ni menos que un complot comunista!\par\pard\plain\hyphpar}{ Tambi\u233?n hab\u237?a otros beneficios que, globalmente, inclinaban la balanza , y mucho, a favor de que la adorable t\u237?a Patricia se metiese en la il\u237 ?cita cueva del le\u243?n del fraude bancario internacional. Ella misma hab\u237 ?a dicho que la mera excitaci\u243?n de pertenecer a una red internacional de la vado de dinero la mantendr\u237?a joven, quiz\u225? durante muchos a\u241?os m\u 225?s. \u161?Qu\u233? idea tan agradable! Y, a decir verdad, \u191?qu\u233? prob abilidades hab\u237?a de que se metiera en problemas? Casi ninguna, pens\u233?. Posiblemente, menos que ninguna.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese preciso instante, Patricia dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Querido, tienes el precioso don de mantener dos conversaciones al mismo t iempo. Una, la que tienes con el mundo exterior, en este caso, tu querida t\u237 ?a Patricia; otra, la que tienes en tu fuero interno y que t\u250? solo puedes o \u237?r.\par\pard\plain\hyphpar}{ Re\u237?. Me reclin\u233? y extend\u237? los brazos a uno y otro lado del respal do de madera, como si procurara que el banco absorbiera alguna de mis preocupaci ones.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ves mucho, Patricia. Desde el d\u237?a que nos conocimos, cuando estuve a punto de ahogarme en el inodoro, sent\u237? que eres quien mejor me comprende. Quiz\u225?s, incluso me entiendas mejor de lo que yo mismo lo hago, aunque lo du do.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Desde que tengo memoria, desde mi ni\u241?ez, posiblemente desde el jard\u 237?n de infancia, he estado perdido en el interior de mi propia cabeza.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u187?Recuerdo haber estado sentado en el aula, mirando a los otros ni\u241?os y pregunt\u225?ndome c\u243?mo era posible que no entendieran. Cuando la maestra preguntaba algo, yo sab\u237?a la respuesta antes de que ella terminase de habla r. \u8212? Hice una pausa y, mir\u225?ndola a los ojos, a\u241?ad\u237?\u8212?: Por favor, Patricia, no creas que estoy siendo engre\u237?do. No quisiera parece rlo. S\u243?lo trato de ser franco contigo para que me entiendas de verdad. La c uesti\u243?n es que desde que era peque\u241?o siempre estuve adelantado, en lo intelectual, quiero decir, con respecto a los dem\u225?s ni\u241?os de mi edad. Y, cuantos m\u225?s a\u241?os tengo, m\u225?s crece la brecha.\~\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u187?Desde mi infancia, un extra\u241?o mon\u243?logo interior retumba en mi ca beza, sin detenerse nunca, salvo cuando duermo. Estoy seguro de que a todos les ocurre. Pero mi mon\u243?logo suena a un volumen especialmente alto. Y es partic ularmente molesto. No dejo de hacerme preguntas. El problema es que el cerebro e s como un ordenador; si formulas una pregunta, est\u225? programado para tratar de responderla, por m\u225?s que no exista una respuesta. Constantemente le doy vueltas a las cosas en mi cabeza, tratando de dilucidar c\u243?mo influir\u225?n mis acciones sobre las cosas. O mejor dicho, c\u243?mo manipular\u233? las cosa s. Es como jugar al ajedrez con la propia vida. \u161?Y detesto jugar al maldito ajedrez!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Estudi\u233? el rostro de Patricia en busca de alguna clase de respuesta, pero n o vi m\u225?s que una c\u225?lida sonrisa. Aguard\u233? un poco m\u225?s, pero n o dijo nada. Sin embargo, el mensaje de su silencio era transparente como el cri stal: \u171?\u161?Sigue hablando!\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La cuesti\u243?n es que cuando cumpl\u237? los siete u ocho a\u241?os com enc\u233? a sufrir unos ataques de p\u225?nico terribles. A\u250?n los tengo hoy , pero los aplaco con Xanax. Pero s\u243?lo pensar en los ataques de p\u225?nico

basta para producirme uno. Es algo espantoso, Patricia. Son absolutamente debil itantes. Es como si el coraz\u243?n se te saliera del pecho, como si cada instan te fuese una eternidad. Es, literalmente, lo contrario a sentirse c\u243?modo co n uno mismo. Creo que el d\u237?a que nos conocimos yo estaba siendo presa de un o, pero \u233?se en particular era producido por un par de gramos de coca, as\u2 37? que no cuenta. \u191?Lo recuerdas?\par\pard\plain\hyphpar}{ Patricia asinti\u243? con la cabeza y volvi\u243? a sonre\u237?r. En su expresi\ u243?n no hab\u237?a nada de condenatorio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Prosegu\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, pero al margen de eso, nunca he podido evitar que mi mente funcion e sin parar. De ni\u241?o, igual que ahora, sufr\u237?a de un tremendo insomnio. Pero ahora es a\u250?n peor. Me pasaba la noche en vela, escuchando la respirac i\u243?n de mi hermano y vi\u233?ndolo dormir como un beb\u233?. Crecimos en un apartamento diminuto y compart\u237?amos la habitaci\u243?n. Lo quiero m\u225?s de lo que puedas imaginarte. Tengo muy buenos recuerdos de todo eso. Y ahora ni siquiera hablamos. Otra v\u237?ctima de mi mal llamado \u233?xito. Pero \u233?sa es otra historia.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Le ten\u237?a aversi\u243?n a la noche... Mejor dicho, miedo porque sab\u2 37?a que dormir me ser\u237?a imposible. Pasaba la noche despierto, mirando los d\u237?gitos del despertador que ten\u237?a junto a la cama, multiplicando los m inutos por las horas, m\u225?s que nada por aburrimiento, pero tambi\u233?n pare c\u237?a como si mi mente me obligara a hacer tareas repetitivas. A los seis a\u 241?os, multiplicaba mentalmente por cuatro d\u237?gitos a m\u225?s velocidad de lo que lo hubiera hecho con una calculadora. En serio, Patricia. A\u250?n hoy s oy capaz de hacerlo. \u161?Pero, por entonces, mis amigos ni siquiera hab\u237?a n aprendido a leer! Sin embargo, eso no me serv\u237?a de consuelo. Lloraba como un beb\u233? cuando llegaba la hora de irse a la cama. Tanto miedo me daban los ataques de p\u225?nico. Mi padre iba al dormitorio y se quedaba acostado junto a m\u237?, tratando de tranquilizarme. Mi madre tambi\u233?n. Pero ambos trabaja ban y no pod\u237?an quedarse toda la noche conmigo. De modo que me quedaba a so las con mis pensamientos. Con los a\u241?os, casi todo el p\u225?nico de la hora de irse a dormir desapareci\u243?. Pero nunca se march\u243? del todo. Cada vez que pongo la cabeza en la almohada me acosa bajo la forma de un insomnio invenc ible, un insomnio realmente terrible.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Me he pasado toda la vida tratando de llenar un agujero que me es imposibl e colmar, Patricia. Y, cuanto m\u225?s lo intento, m\u225?s grande parece. He pa sado m\u225?s tiempo...\par\pard\plain\hyphpar}{ Y as\u237?, las palabras se pusieron a salir de mi boca, y comenc\u233? a vomita r todo el veneno que me desgarraba las entra\u241?as desde que tengo memoria. Qu iz\u225? lo que hice ese d\u237?a fue luchar por salvar mi vida o, al menos, sin duda, mi cordura. Al recordarlo, creo que fue un lugar tan bueno como cualquier otro para que un hombre, en particular un hombre como yo, desnudara su alma. A fin de cuentas, en la peque\u241?a isla de Gran Breta\u241?a no hab\u237?a lobo de Wall Street ni Stratton Oakmont. Ambos estaban a un oc\u233?ano de distancia. Se trataba de Jordan Belfort, un ni\u241?ito asustado que se hab\u237?a metido en honduras donde no hac\u237?a pie y cuyo \u233?xito se estaba convirtiendo a p asos agigantados en la herramienta de su propia destrucci\u243?n. La \u250?nica pregunta era: \u191?qu\u233? vendr\u237?a antes? \u191?Que me matara en mis prop ios t\u233?rminos o que el gobierno me echase el guante?\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez que Patricia se mostr\u243? dispuesta a escucharme, sent\u237? que no po d\u237?a detenerme. A fin de cuentas, todo ser humano siente una innegable urgen cia por confesar los propios pecados. Las religiones surgieron de cosas como \u2 33?sa y se conquistaron reinos con la excusa de que participar de las campa\u241 ?as de conquista bastar\u237?a para perdonar todos los pecados. As\u237? que me confes\u233? durante dos horas. Procur\u233?, desesperadamente, deshacerme de la amarga bilis que estaba destruyendo mi cuerpo y mi esp\u237?ritu al impulsarme a hacer cosas que sab\u237?a que estaban mal y a cometer actos que, en \u250?lti ma instancia, me llevar\u237?an a la destrucci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le cont\u233? la historia de mi vida, empezando por la frustraci\u243?n que de n

i\u241?o me provocaba crecer en la pobreza. Le cont\u233? la locura de mi padre, y de c\u243?mo sent\u237?a resentimiento porque mi madre no me proteg\u237?a de sus explosiones de c\u243?lera. Le cont\u233? que ahora sab\u237?a que mi madre hab\u237?a hecho cuanto le fue posible, pero que, como segu\u237?a viendo las c osas con mis ojos de la ni\u241?ez, me era imposible perdonarla del todo. Le con t\u233? c\u243?mo sir Max siempre estaba conmigo en las cosas que verdaderamente importaban, y c\u243?mo tambi\u233?n ello me hac\u237?a sentir resentimiento ha cia mi madre, que no me acompa\u241?aba en esos momentos cruciales.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Le cont\u233? c\u243?mo, a pesar de ello, amaba a mi madre, y que la respetaba m ucho, a pesar de que me hab\u237?a inculcado que la \u250?nica manera honorable de ganar mucho dinero era ejercer la medicina. Le expliqu\u233? c\u243?mo me reb el\u233? contra eso comenzando a fumar marihuana en plena adolescencia. Le cont\ u233? c\u243?mo no me present\u233? el examen de ingreso a la facultad de medici na por haberme quedado dormido debido a que tom\u233? demasiadas drogas la noche anterior, y c\u243?mo ello llev\u243? a que me matriculara en la carrera de odo ntolog\u237?a en lugar de la de medicina. Le cont\u233? el primer d\u237?a de cl ase en la facultad, cuando el decano pronunci\u243? un discurso en el que dijo q ue la edad de oro de la atenci\u243?n dental se hab\u237?a terminado y que, si u no quer\u237?a ser dentista para ganar mucho dinero, lo mejor que pod\u237?a hac er era marcharse inmediatamente y ahorrarse el tiempo y los disgustos, y c\u243? mo, en ese mismo instante, me levant\u233? y me fui para nunca volver.\par\pard\ plain\hyphpar}{ A continuaci\u243?n le expliqu\u233? c\u243?mo eso me llev\u243? a los negocios con la carne y el pescado y, en \u250?ltima instancia, a Denise. Fue entonces qu e las l\u225?grimas acudieron a mis ojos. Con gran tristeza prosegu\u237?:\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?... y nos pon\u237?amos a gatear por la casa en busca de monedas perdidas para pagar el champ\u250?. As\u237? de pobres \u233?ramos. Cuando perd\u237? to do mi dinero, cre\u237? que Denise me abandonar\u237?a. Ella era joven y hermosa y yo era un fracasado. Nunca tuve mucho \u233?xito con las mujeres, Patricia, p or m\u225?s que t\u250? o cualquier otro puedan creer lo contrario. Cuando comen c\u233? a ganar dinero con lo de la carne, supuse que ello me servir\u237?a de c ompensaci\u243?n en ese aspecto. Y cuando conoc\u237? a Denise, bueno, estaba co nvencido de que me amaba por mi coche. Por entonces ten\u237?a un peque\u241?o P orsche rojo, lo cual no era poca cosa para un muchacho de veinti\u250?n a\u241?o s, en particular si proven\u237?a de una familia pobre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Te dir\u233? una cosa: la primera vez que vi a Denise qued\u233? totalment e prendado. Era como una visi\u243?n. \u161?Divina! Mi coraz\u243?n dej\u243? de latir, Patricia. Ese d\u237?a iba al volante de mi camioneta y procuraba vender carne al propietario de la peluquer\u237?a donde trabajaba Denise. La persegu\u 237? cien veces de un lado a otro del sal\u243?n, pidi\u233?ndole su n\u250?mero de tel\u233?fono, pero no quer\u237?a d\u225?rmelo. De modo que me fui a casa a toda velocidad, tom\u233? mi Porsche, regres\u233? a la puerta de la peluquer\u 237?a y aparqu\u233? para tener la certeza de que me viera al salir. \u8212? Al llegar a este punto, sonre\u237?, avergonzado\u8212?. \u191?Te lo imaginas? \u19 1?Te parece que es algo que un hombre con confianza en s\u237? mismo har\u237?a? \u161?Qu\u233? jodido papel\u243?n! No deja de tener su gracia que, desde que f und\u233? Straton, todos los chicos de Estados Unidos se creen con derecho a ten er un puto Ferrari al cumplir los veintiuno. \u8212? Mene\u233? la cabeza y alc\ u233? la vista al cielo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Patricia sonri\u243? y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sospecho, querido, que no eres el primer hombre que, al ver una muchacha bonita, corre a casa a buscar su coche nuevo. Y tambi\u233?n sospecho que no ser \u225?s el \u250?ltimo. De hecho, cerca de aqu\u237? hay una parte del parque qu e se llama Rotten Row, donde los j\u243?venes sol\u237?an exhibir sus caballos f rente a las damas con la esperanza de llev\u225?rselas a la cama alg\u250?n d\u2 37?a. \u8212? Patricia festej\u243? su propia afirmaci\u243?n con una risita ant es de proseguir\u8212?: T\u250? no inventaste ese juego, querido.\par\pard\plain \hyphpar}{

Le conced\u237? una sonrisa y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, tienes raz\u243?n, pero aun as\u237?, siento que fui un tonto. E n lo que respecta a c\u243?mo sigue la historia... ya lo sabes. Pero lo peor fue que cuando dej\u233? a Denise por Nadine, sali\u243? en todos los peri\u243?dic os. \u161?Qu\u233? maldita pesadilla debe de haber sido para Denise! \u161?Que a los veinticinco a\u241?os te abandonen por una modelo despampanante! Y los diar ios la representaron como si fuese una vieja ricachona que hab\u237?a perdido su atractivo, como si yo hubiese cambiado a una anciana por una chica con algo de vida. Este tipo de cosas ocurre todo el tiempo en Wall Street, Patricia.\~\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u187?Lo que quiero decir es que tambi\u233?n Denise era joven y bella. \u191?No te parece ir\u243?nico? Casi todos los hombres que se enriquecen dejan a su pri mera esposa. S\u233? que eres inteligente, as\u237? que sabes exactamente a qu\u 233? me refiero. As\u237? se hacen las cosas en Wall Street y, como has dicho, y o no invent\u233? el juego. Pero toda mi vida se aceler\u243?. No viv\u237? lo q ue corresponde a la segunda ni a la tercera d\u233?cada de vida; es como si hubi ese pasado directamente a la cuarta. Y entre los veinte y los cuarenta a\u241?os hay cosas por las que todo hombre debe pasar y que forman el car\u225?cter. Cie rtas luchas, Patricia, que todos afrontan y que sirven para entender de qu\u233? va ser un hombre. Yo no las viv\u237?, as\u237? que soy un adolescente atrapado en el cuerpo de un hombre. Dios me dio ciertas aptitudes, pero no tuve la madur ez emocional para usarlas bien. Todo en m\u237? era un accidente en potencia.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Dios me dio la mitad de la ecuaci\u243?n: la capacidad de conducir a las p ersonas y de resolver las cosas de maneras que a la mayor\u237?a de la gente ni se le ocurren. Pero no me dio la sobriedad ni la paciencia para emplearla como c orresponde.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Dondequiera que Denise fuese, la gente la se\u241?alaba y dec\u237?a: \u82 20?Mira, \u233?sa es la que Jordan Belfort dej\u243? por la chica de Miller Lite \u8221?. Te dir\u233? una cosa, Patricia, merecer\u237?a que me azotaran por lo que hice con Denise. Wall Street o no, lo que hice fue jodidamente imperdonable. Dej\u233? a una muchacha buena y hermosa que se mantuvo junto a m\u237? en las buenas y en las malas, que apost\u243? un futuro conmigo. Y cuando finalmente su billete sali\u243? ganador, lo cancel\u233?. Arder\u233? en el infierno por eso , Patricia. Y me lo merezco.\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No puedes imaginar c\u243?mo procur\u233? justificarme, atribuirle alguna responsabilidad a Denise. Pero me fue imposible hacerlo. Algunas cosas est\u225 ?n mal en s\u237? mismas, por m\u225?s que las mires desde mil \u225?ngulos dist intos. Pero al fin y al cabo llegas siempre a la misma conclusi\u243?n, que, en mi caso, es que fui un sinverg\u252?enza sucio y podrido que dej\u243? a una esp osa leal por otra, de piernas m\u225?s largas y rostro un poco m\u225?s bonito.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Escucha, Patricia, s\u233? que tal vez te sea dif\u237?cil ser imparcial e n esto, pero sospecho que una mujer como t\u250? es capaz de ver las cosas como son. La cuesti\u243?n es que nunca podr\u233? confiar en Nadine como confiaba en Denise. Y nadie me podr\u225? convencer de hacerlo. Tal vez, s\u243?lo tal vez, dentro de cuarenta a\u241?os, cuando ambos hayamos envejecido juntos, quiz\u225 ? considere la posibilidad de confiar. Pero falta mucho para ese momento.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Patricia dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No podr\u237?a estar m\u225?s de acuerdo, querido. Confiar en una mujer q ue conociste en esas circunstancias s\u243?lo ser\u237?a posible mediante un act o de fe ciega. Pero atormentarte con ello no tiene sentido. Te puedes pasar el r esto de tu vida mirando a Nadine con los ojos entornados y pregunt\u225?ndote cu \u225?les ser\u225?n sus intenciones. Pero de hacerlo, bien puede ser que termin es por convertir la cuesti\u243?n en una profec\u237?a autocumplida. A fin de cu entas, lo que nos ocurre suele ser el resultado de la energ\u237?a que emitimos hacia el universo. \u201?sa es una ley universal, querido.\par\pard\plain\hyphpa r}{

\u187?Pero hay otro asunto, que es \u233?ste. Ya sabes lo que dicen de la confia nza: para confiar en alguien, antes debes confiar en ti mismo. Y t\u250?, \u191? eres fiable, querido?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Oh, caray! \u161?Vaya pregunta! La proces\u233? en mi ordenador mental, cu ya respuesta no me agrad\u243?. Poni\u233?ndome de pie, dije:\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?Tengo que levantarme, Patricia. La pierna izquierda me est\u225? matando por pasar tanto tiempo sentado. \u191?Caminamos un poco? Vamos hacia el hotel. Q uisiera pasar por el Rinc\u243?n de los Oradores. Quiz\u225?s haya alguno subido a un caj\u243?n denostando a John Major. As\u237? se llama el primer ministro, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, querido \u8212? respondi\u243? Patricia. Poni\u233?ndose de pie, enlaz\u243? su brazo al m\u237?o. Desandamos el sendero en direcci\u243?n al ho tel. De pasada, dijo\u8212?: Y despu\u233?s de que oigamos lo que tenga que deci r el orador, me contestas mi \u250?ltima pregunta, \u191?de acuerdo?\~\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u161?Esa mujer era demasiado! \u161?Pero era imposible no quererla! \u161?Mi co nfesora! \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?De acuerdo, Patricia, de acuerdo. La respuesta es: \u161?No! Soy un jodid o mentiroso, un ad\u250?ltero, y me acuesto con prostitutas con la misma facilid ad con la que cualquier otro se cambia de camisa, en particular cuando estoy ent onado con drogas, lo cual es m\u225?s o menos casi todo el tiempo. Pero aun cuan do no estoy drogado, soy ad\u250?ltero. Ah\u237? lo tienes. Ahora lo sabes. \u19 1?Est\u225?s contenta?\par\pard\plain\hyphpar}{ Patricia ri\u243? ante mi peque\u241?o estallido, antes de dejarme helado dicien do:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero querido, todos sabemos lo de las prostitutas, incluida tu suegra, mi hermana. Es toda una leyenda. En el caso de Nadine, creo que decidi\u243? acept ar lo bueno y lo malo tambi\u233?n. Pero lo que te preguntaba era si ten\u237?as romances con otras mujeres, mujeres por las que sientas algo.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?\u161?No, claro que no! \u8212? respond\u237? con gran confianza. Y luego , con menos confianza, registr\u233? mi memoria para constatar si hab\u237?a dic ho la verdad. Nunca hab\u237?a enga\u241?ado a Nadine, \u191?verdad? No, en real idad, no. No, al menos, del modo tradicional. \u161?Qu\u233? feliz pensamiento h ab\u237?a puesto Patricia en mi cabeza! \u161?Qu\u233? mujer maravillosa!\~\par\ pard\plain\hyphpar}{ Aun as\u237?, se trataba de un tema que prefer\u237?a evitar, de modo que me pus e a hablar de mi espalda, del dolor cr\u243?nico que me estaba enloqueciendo. Le cont\u233? las operaciones, y c\u243?mo hab\u237?an empeorado las cosas, le exp liqu\u233? que hab\u237?a probado con narc\u243?ticos, todo, desde Vicodin hasta morfina, y que me produc\u237?an n\u225?useas y depresi\u243?n, y que ello me l lev\u243? a tomar medicamentos contra las n\u225?useas y Prozac, y que esos medi camentos me daban dolor de cabeza, as\u237? que tom\u233? Advil, que me hizo da\ u241?o al est\u243?mago, y que tom\u233? Zantac para combatir el dolor, lo que h izo subir las enzimas hep\u225?ticas. Despu\u233?s le cont\u233? que el Prozac e mbotaba mi impulso sexual y me secaba la boca, y que entonces tom\u233? Salagen para estimular las gl\u225?ndulas salivales y corteza de yohimbina para la impot encia, y que, finalmente, dej\u233? de tomar tambi\u233?n eso. En \u250?ltima in stancia, expliqu\u233?, siempre regresaba a los qualuuds, que parec\u237?an ser la \u250?nica droga que realmente eliminaba el dolor.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando lleg\u225?bamos al Rinc\u243?n de los Oradores dije con tristeza: \par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Me temo que ahora soy un adicto a las drogas, Patricia, y que, aun si no me doliera la espalda, ser\u237?a incapaz de dejarlas. \u218?ltimamente tengo ep isodios de fuga, hago cosas que no recuerdo en absoluto. Es como para asustarse, Patricia. Es como si parte de tu vida se evaporara, \u161?puf!, para siempre. P ero a lo que iba es a esto: tir\u233? todos mis qualuuds por el inodoro y ahora me muero por uno. Hasta he pensado en decirle a mi secretaria que me mande a mi ch\u243?fer en el Concorde, con el \u250?nico prop\u243?sito de que me traiga un

os qualuuds. Eso me costar\u237?a veinte mil d\u243?lares, por veinte qualuuds. \u161?Veinte mil d\u243?lares! Pero sigo pensando en hacerlo.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u187?\u191?Qu\u233? puedo decir, Patricia? Soy un adicto. Nunca se lo he confes ado antes a nadie, pero s\u233? que es verdad. Y todos los que me rodean, mi esp osa incluida, no me dicen nada porque les da miedo. Por decirlo en otras palabra s, viven de m\u237?, as\u237? que me siguen la corriente. Me dicen que s\u237? a todo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?\u201?sta es mi historia. No tiene nada de bonita. Vivo la existencia m\u2 25?s desequilibrada del planeta. Soy un fracasado con \u233?xito. Tengo treinta y un a\u241?os y es como si estuviese por cumplir sesenta. S\u243?lo Dios sabe c u\u225?nto tiempo m\u225?s estar\u233? en este mundo. Pero s\u233? que amo a mi esposa. Y siento por mi beb\u233? cosas de las que nunca me cre\u237? capaz. En cierto modo, vivo por ella. Por Chandler. Lo es todo para m\u237?. Cuando naci\u 243?, jur\u233? que abandonar\u237?a las drogas. Pero ni yo mismo me lo cre\u237 ?. Soy incapaz de hacerlo, al menos por per\u237?odos prolongados.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u187?Me pregunto qu\u233? pensar\u225? Chandler cuando se entere de que su padr e es un adicto a las drogas. Me pregunto qu\u233? pensara cuando yo acabe en la c\u225?rcel. Me pregunto qu\u233? pensar\u225? cuando sea mayor y lea todos esos art\u237?culos que hablan de las andanzas de su padre con putas. Tengo terror d e que llegue ese momento, en serio, Patricia. Y no me cabe duda de que llegar\u2 25?. Es muy triste, Patricia. Muy, muy triste...\par\pard\plain\hyphpar}{ Con esas palabras, termin\u233?. Me hab\u237?a revelado como nunca antes. \u191? Me sent\u237?a mejor? \u161?Ay!, en realidad, no. Me sent\u237?a exactamente igu al que antes. Y, a pesar de la caminata, la pierna izquierda me estaba matando.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Esper\u233? a que Patricia me diese alg\u250?n tipo de sabio consejo, pero ello no ocurri\u243?. Supongo que \u233?se no es el trabajo de los confesores. Lo \u2 50?nico que hizo fue apretarme el brazo con m\u225?s fuerza, quiz\u225? para est ar un poco m\u225?s cerca de m\u237?, o quiz\u225? para mostrarme que, a pesar d e todo, a\u250?n me quer\u237?a y siempre lo har\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { No hab\u237?a nadie en el Rinc\u243?n de los Oradores. Seg\u250?n me dijo Patric ia, la acci\u243?n se concentraba en los fines de semana. Pero estaba bien as\u2 37?. Ese mi\u233?rcoles se hab\u237?an dicho muchas cosas en Hyde Park. Durante un momento, el lobo de Wall Street hab\u237?a vuelto a ser Jordan Belfort.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Pero no por mucho tiempo. A la distancia, observ\u233? los nueve pisos del hotel Dorchester, que se elevaban por encima del agitado tr\u225?nsito de Londres.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ S\u243?lo pod\u237?a pensar en dos cosas: \u191?a qu\u233? hora partir\u237?a el Concorde de Nueva York?, y \u191?cu\u225?nto tardar\u237?a en llegar a Londres? \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 16\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc La reca\u237?da\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ \u171?Si gano un mill\u243?n de d\u243?lares a la semana, y el estadounidense pr omedio gana mil, si gasto veinte mil d\u243?lares en algo, eso equivale a que el estadounidense promedio gasta veinte, \u191?no?\u187?\par\pard\plain\hyphpar}{ Hab\u237?a transcurrido una hora y estaba sentado en la suite presidencial del D orchester cuando ese fabuloso razonamiento acudi\u243? a mi mente. Parec\u237?a tan l\u243?gico que tom\u233? el tel\u233?fono, marqu\u233? el n\u250?mero de la casa de Janet y, despert\u225?ndola, le dije con voz tranquila:\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Quiero que mandes a George a casa de Alan el Qu\u237?mico. Debe retirar v einte qualuuds y venir a tra\u233?rmelos en el pr\u243?ximo Concorde. \u191?De a

cuerdo? \u8212? S\u243?lo entonces me di cuenta de que en Bayside, donde viv\u23 7?a Janet, hab\u237?a un retraso de cinco horas con respecto a Londres y, por lo tanto, eran las cuatro de la madrugada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero la punzada de culpa fue fugaz. Al fin y al cabo, no era la primera vez que hac\u237?a algo as\u237?, y ten\u237?a la impresi\u243?n de que no ser\u237?a la \u250?ltima. De cualquier modo, le pagaba un salario cinco veces m\u225?s alto que el que correspond\u237?a a una secretaria, as\u237? que pod\u237?a decirse q ue hab\u237?a comprado el derecho a despertarla. Y, si esto no era as\u237?, \u1 91?no me hab\u237?a ganado acaso el derecho a despertarla al brindarle el cari\u 241?o y la bondad propios del padre que no tuvo? (\u161?Otro razonamiento maravi lloso!)\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Evidentemente, s\u237?, porque sin demorarse ni un segundo, Janet ya estaba comp letamente despierta y dispuesta a complacerme. Respondi\u243? en tono animado:\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hay problema. Estoy casi segura de que el Concorde sale ma\u241?ana po r la ma\u241?ana. Me asegurar\u233? de que George vaya en \u233?l. Y no hace fal ta enviarlo adonde Alan. Tengo unos reservados para una emergencia aqu\u237? mis mo, en casa. \u8212? Call\u243? durante un instante antes de proseguir\u8212?: \ u191?Desde d\u243?nde me llamas, desde tu cuarto de hotel?\~\par\pard\plain\hyph par}{ Antes de responderle, me pregunt\u233? qu\u233? conclusiones sacar\u237?a uno so bre el hecho de que un hombre pudiera llamar a su secretaria para pedirle que re curriera a un avi\u243?n supers\u243?nico para satisfacer su adicci\u243?n a las drogas y su obvio anhelo de autodestrucci\u243?n sin que aqu\u233?lla siquiera alzase una ceja. Era un pensamiento turbador, as\u237? que escog\u237? no demora rme en \u233?l. Dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, estoy en el hotel. \u191?De d\u243?nde crees que te llamar\u237? a, idiota, desde una de esas cabinas rojas que hay en Piccadilly Circus?\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Vete a la mierda \u8212? respondi\u243?\u8212?. S\u243?lo me lo preguntab a. \u8212? Cambiando a un tono esperanzado, dijo\u8212?: \u191?Te agrada m\u225? s que el hotel de Suiza?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, es mucho mejor, querida. No es exactamente lo que me gusta, pero todo es nuevo y bonito. Buen trabajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hice una pausa para que me respondiera, pero no dijo nada. \u161?Por Dios! Prete nd\u237?a que le describiera la habitaci\u243?n en detalle para as\u237? obtener su placer de segunda mano del d\u237?a. \u161?Qu\u233? pesada se pon\u237?a! So nre\u237? y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, es muy bonito. Al decir del director del hotel, est\u225? decora do al modo tradicional brit\u225?nico, pero no s\u233? qu\u233? mierda quiso dec ir con eso. Pero la habitaci\u243?n est\u225? muy bien, en particular la cama. T iene un dosel con mucha tela azul. Supongo que a los ingleses les gusta el azul. Tambi\u233?n les deben de gustar las almohadas, porque hay como mil.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u187?El resto del hotel est\u225? lleno de toda clase de mierda brit\u225?nica. Hay una inmensa mesa de comedor con uno de esos candelabros de plata maciza. Me recuerda a Liberace. La habitaci\u243?n de Danny est\u225? frente a la m\u237?a , pero en este momento est\u225? de correr\u237?as por las calles de Londres; co mo en la canci\u243?n {\i Los hombres lobo de Londres}.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Y eso es todo. No tengo m\u225?s informaci\u243?n que transmitir, aparte d e mi precisa ubicaci\u243?n, que, estoy seguro, tambi\u233?n quieres conocer. As \u237? que te lo dir\u233? antes de que me lo preguntes. Estoy en el balc\u243?n de la habitaci\u243?n, y mientras hablamos, miro hacia Hyde Park. Pero no veo n ada porque hay mucha niebla. \u191?Conforme?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Aj\u225? \u8212? fue todo lo que dijo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Cu\u225?nto cuesta esta habitaci\u243?n? No me fij\u233? cuando fir m\u233? el ingreso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nueve mil libras por noche, es decir, unos trece mil d\u243?lares. Parece que los vale, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar}{

Me tom\u233? un momento para evaluar la pregunta. Nunca he sabido por qu\u233? m e siento siempre impelido a reservar la suite presidencial, por oneroso que sea el precio. Tengo la certeza de que tiene alguna relaci\u243?n con haber visto a Richard Gere en {\i Pretty woman}, una de mis pel\u237?culas favoritas. Pero hay algo m\u225?s profu ndo. Es lo que siento al aproximarme a la conserjer\u237?a de un hotel de lujo y decir: \u171?Mi nombre es Jordan Belfort. Tengo reservada la suite presidencial \u187?. Bueno, debe de ser porque soy un infeliz inseguro, pero, \u191?y qu\u233 ??\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Con sarcasmo, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gracias por recordarme la conversi\u243?n de moneda, se\u241?ora Banco Mu ndial. Casi la hab\u237?a olvidado. A trece mil la noche esta habitaci\u243?n es una jodida ganga. Aunque me parece que, a ese precio, deber\u237?a venir con un esclavo de regalo, \u191?no te parece?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tratar\u233? de que te den uno \u8212? dijo Janet\u8212?. Pero, de todas maneras, he conseguido que ma\u241?ana te dejen quedarte hasta tarde por el prec io de una sola noche. \u191?Ves c\u243?mo cuido siempre tu dinero? Por cierto, \ u191?c\u243?mo est\u225? la t\u237?a de Nadine?\par\pard\plain\hyphpar}{ Al instante, me sum\u237? en la paranoia y me puse a calcular qu\u233? posibilid ades hab\u237?a de que alguien estuviese escuchando nuestra conversaci\u243?n. \ u191?Tendr\u237?a el FBI la osad\u237?a de intervenir el tel\u233?fono de Janet? \u161?No, era inconcebible! Intervenir tel\u233?fonos tiene un alto coste, y ja m\u225?s se hab\u237?a dicho nada significativo en esa l\u237?nea, a no ser, cla ro, que los federales estuvieran empe\u241?ados en arrestarme por degenerado sex ual y drogadicto perdido. \u191?Y los ingleses, qu\u233?? \u191?Era posible que el M16 me estuviese investigando por un delito que a\u250?n no hab\u237?a cometi do? \u161?No, tambi\u233?n eso era inconcebible! Ya ten\u237?an bastante que hac er con el IRA, \u191?no? \u191?Por qu\u233? mierda les iban a importar el lobo d e Wall Street y sus diab\u243?licos planes para corromper a una maestra jubilada ? No, no les importaba. Convencido de que pod\u237?a hablar tranquilo, dije:\~\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Est\u225? muy bien. Acabo de dejarla en su piso. As\u237? llaman aqu\u237 ? a los apartamentos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Caramba, cu\u225?nto sabes, Sherlock \u8212? dijo la muy insoportable.\~\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, disculpa. No estaba enterado de que fueras una experta viajera. Por c ierto, necesito quedarme un d\u237?a m\u225?s en Londres. Tengo cosas que hacer, as\u237? que reserva una noche m\u225?s en el hotel y aseg\u250?rate de que el avi\u243?n me est\u233? esperando en Heathrow el viernes por la ma\u241?ana. Y d ile al piloto que regresamos el mismo d\u237?a. Patricia vuelve esa misma tarde. \u191?De acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Janet, con t\u237?pico sarcasmo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo que diga, {\i jefe}. \u8212? \u191?Por qu\u233? siempre dec\u237?a \u171?jefe\u187? en ese ton o burl\u243?n?\u8212?. Pero no veo por qu\u233? sientes necesidad de mentirme ac erca del motivo por el cual te quedas una noche m\u225?s en Londres. \~\par\pard \plain\hyphpar}{ \u191?C\u243?mo lo sab\u237?a? \u191?Era tan evidente que mi intenci\u243?n era colocarme con qualuuds en privado, lejos de las miradas inquisitivas de los banq ueros suizos? No, s\u243?lo era que me conoc\u237?a muy bien. En ese aspecto, se parec\u237?a a la duquesa. Pero como yo no le ment\u237?a tanto a Janet como a mi esposa, ella ten\u237?a m\u225?s pr\u225?ctica en darse cuenta de cu\u225?ndo mis intenciones eran malas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aun as\u237?, me sent\u237? obligado a mentir:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No me rebajar\u233? a responderte. Pero, dado que has sacado el tema, bie n puedo aprovechar la ocasi\u243?n. Al parecer, en Londres hay un club nocturno que est\u225? de moda. Se llama Annabelle\u8217?s y dicen que es imposible entra r. Cons\u237?gueme la mejor mesa para ma\u241?ana por la noche. Diles que quiero que me esperen con tres botellas de Cristal heladas. Si tuvieras alg\u250?n pro blema... \~\~\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Por favor, no me insultes \u8212? interrumpi\u243? Janet\u8212?. Tu mesa te estar\u225? esperando, sir Belfort. Pero no olvides que s\u233? de d\u243?nde vienes, y Bayside no es particularmente famoso por sus arist\u243?cratas. \u191 ?Necesitas algo m\u225?s o ya tienes todo lo que necesitas para tu velada de ma\ u241?ana?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, Janet, eres una bruja. \u191?Sabes?, ten\u237?a intenci\u243?n de ini ciar una nueva vida en lo que hace a mujeres, pero dado que me has dado la idea, \u191?por qu\u233? no encargas dos fichas azules, una para m\u237? y otra para Danny? O, ahora que lo pienso, mejor encarga tres, no vaya a ser que alguna no n os guste. Aqu\u237? en el extranjero nunca se sabe con qu\u233? te vas a topar.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?En fin, te dejo. Voy al gimnasio a una sesi\u243?n r\u225?pida y despu\u23 3?s a Bond Street a hacer unas compras. \u161?Mi padre estar\u225? encantado cua ndo le llegue la cuenta! Ahora, deprisa, antes de que corte, \u161?recu\u233?rda me qu\u233? buen jefe soy y dime cu\u225?nto me quieres y me echas de menos!\par \pard\plain\hyphpar}{ Inexpresiva:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eres el mejor jefe del mundo y te quiero y te echo de menos y no puedo vi vir sin ti.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, eso es lo que pensaba \u8212? repuse con tono enterado. Cort\u233? sin despedirme. \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 17\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc El Gran Falsificador\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Treinta y seis horas m\u225?s tarde, rugiendo como un avi\u243?n militar, el Lea rjet que hab\u237?amos alquilado despeg\u243? de Heathrow y surc\u243? el cielo de viernes por la ma\u241?ana. A mi izquierda iba la t\u237?a Patricia, con el r ostro paralizado en una mueca de puro terror. Se aferraba a los brazos de su asi ento con tanta fuerza que ten\u237?a blancos los nudillos. La contempl\u233? dur ante treinta segundos y vi que s\u243?lo parpadeaba una vez. Sent\u237? una punz ada de culpa ante su evidente desaz\u243?n, pero \u191?qu\u233? pod\u237?a hacer ? El hecho es que meterse en un proyectil hueco de casi cinco metros de largo y ser proyectado por el aire a ochocientos kil\u243?metros por hora no es lo que l a mayor parte de las personas consideran divertido.\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny estaba frente a m\u237?, de espaldas a la cabina. Har\u237?a todo el traye cto a Suiza volando al rev\u233?s, lo que me parec\u237?a muy desconcertante. Pe ro, como la mayor parte de las cosas, no parec\u237?a incomodarlo en lo m\u225?s m\u237?nimo. De hecho, a pesar del ruido y las vibraciones, ya se hab\u237?a do rmido en su posici\u243?n acostumbrada, con la cabeza echada hacia atr\u225?s y la boca muy abierta. Sus inmensos dientes reluc\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} { No negar\u233? que su incre\u237?ble capacidad para dormirse en un abrir y cerra r de ojos me sacaba de quicio. \u191?C\u243?mo hac\u237?a para evitar el rugido incesante de sus propios pensamientos? \u161?Parec\u237?a il\u243?gico! Bueno, a s\u237? eran las cosas. Su don, mi maldici\u243?n.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Lleno de frustraci\u243?n, inclin\u233? la cabeza hacia la ventanilla oval y la apoy\u233? en ella con un suave golpe. Despu\u233?s, apret\u233? la nariz contra el cristal y contempl\u233? c\u243?mo la ciudad de Londres se volv\u237?a cada vez m\u225?s peque\u241?a. Eran las siete de la ma\u241?ana y una espesa capa de niebla la cubr\u237?a como una manta h\u250?meda. Lo \u250?nico que se ve\u237? a era el Big Ben, alz\u225?ndose por entre la niebla como una enorme erecci\u243 ?n desesperadamente necesitada de un poco de diversi\u243?n matutina. Tras lo oc urrido en las \u250?ltimas treinta y seis horas, s\u243?lo pensar en erecciones y diversi\u243?n bastaba para desquiciar por completo mi vapuleado sistema nervi oso.\par\pard\plain\hyphpar}{ De pronto, me encontr\u233? con que extra\u241?aba a mi esposa. \u161?Nadine! \u 161?La adorable duquesa! \u191?D\u243?nde estaba ahora, cuando m\u225?s la neces itaba? \u161?Qu\u233? maravilloso ser\u237?a reclinar mi cabeza sobre su tibio y

suave pecho para recuperarme! Pero no, no pod\u237?a hacerlo. En ese momento es taba al otro lado del oc\u233?ano. Probablemente habr\u237?a tenido alguna oscur a premonici\u243?n de mis pecados y estar\u237?a planeando la venganza.\par\pard \plain\hyphpar}{ Segu\u237? mirando por la ventanilla, mientras procuraba encontrar sentido a los episodios de las \u250?ltimas treinta y seis horas. Mi amor por mi esposa era g enuino. Entonces, \u191?por qu\u233? demonios hab\u237?a hecho esas cosas terrib les? \u191?Las drogas me llevaban a hacerlas? \u191?O los actos mismos me llevab an a consumir drogas para mitigar la culpa? \u201?sa era la eterna pregunta, del estilo de la del huevo y la gallina, y suficiente para enloquecer a cualquiera. \par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento, el piloto vir\u243? a la izquierda con brusquedad y la brillante luz del sol se reflej\u243? en la punta del ala antes de entrar a raudales por la ventanilla con suficiente fuerza como para casi hacerme caer de mi asiento. D esvi\u233? la vista del deslumbrante haz y mir\u233? a la t\u237?a Patricia. \u1 61?Ah, pobre Patricia! Segu\u237?a r\u237?gida como una estatua, aferrando los b razos de su asiento, presa de un ataque de catatonia aeron\u225?utica. Me pareci \u243? que correspond\u237?a que la confortara, de modo que, en voz lo suficient emente fuerte como para o\u237?rse por encima del rugido de las turbinas, chill\ u233?: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? te parece, t\u237?a Patricia? No es como un vuelo comercia l, \u191?verdad? \u161?Aqu\u237? se siente cada viraje!\par\pard\plain\hyphpar}{ Volvi\u233?ndome hacia Danny, me tom\u233? un momento para contemplarlo. \u161?A \u250?n dorm\u237?a! \u161?Qu\u233? rata hija de puta!\par\pard\plain\hyphpar}{ Me concentr\u233? en la agenda del d\u237?a y en mis objetivos. En lo que hac\u2 37?a a Patricia, las cosas ser\u237?an f\u225?ciles. S\u243?lo era cuesti\u243?n de que entrara y saliera del banco tan r\u225?pido como fuera posible. Les sonr eir\u237?a a las c\u225?maras del circuito cerrado, firmar\u237?a unos pocos pap eles, les dar\u237?a una copia de su pasaporte y eso ser\u237?a todo. Me encarga r\u237?a de que estuviera de regreso en Londres para las cuatro de la tarde. En una semana, tendr\u237?a mi tarjeta de cr\u233?dito y podr\u237?a comenzar a cos echar los beneficios de ser mi apoderada. \u161?Me alegraba por ella!\par\pard\p lain\hyphpar}{ Una vez que despachara a Patricia, tendr\u237?a una breve reuni\u243?n con Saure l para atar algunos cabos sueltos y establecer una agenda aproximada para comenz ar a llevar el dinero en efectivo. Comenzar\u237?a con cinco millones, quiz\u225 ? seis y, a partir de ah\u237?, ir\u237?a aumentando las sumas. En Estados Unido s ten\u237?a personas que se ocupar\u237?an de llevar f\u237?sicamente el dinero , pero me concentrar\u237?a en ello cuando estuviese de regreso.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Con un poco de suerte, dar\u237?a cuenta de todas mis obligaciones ese mismo d\u 237?a y podr\u237?a emprender el regreso desde Suiza al siguiente a primera hora de la ma\u241?ana. \u161?Qu\u233? bueno! \u161?Amaba a mi esposa! Y, adem\u225? s, ver\u237?a a Chandler y la tendr\u237?a en mis brazos. No estaba nada mal, \u 191?no? \u161?Chandler era perfecta! \u161?A pesar de que lo \u250?nico que hac\ u237?a era dormir, defecar y beber f\u243?rmula para beb\u233?s tibia, se notaba que alg\u250?n d\u237?a ser\u237?a un genio! \u161?Y era absolutamente hermosa! Cada d\u237?a se parec\u237?a m\u225?s a Nadine. Eso era perfecto, y colmaba mi s esperanzas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero de todas maneras, deb\u237?a concentrarme en las obligaciones del d\u237?a, en particular en mi encuentro con Roland Franks. Hab\u237?a pensado mucho en lo que me dijo Saurel y no me cab\u237?a duda de que dar con un hombre como Franks val\u237?a mucho. Era dif\u237?cil imaginar hasta d\u243?nde pod\u237?a llegar si ten\u237?a en mi equipo a un experto en generar documentos que justificaran l as operaciones. El beneficio m\u225?s evidente radicar\u237?a en emplear mis cue ntas del exterior para hacer negocios en los t\u233?rminos de la regulaci\u243?n S sin tener que ce\u241?irme al per\u237?odo de espera de dos a\u241?os que dic taba la regla 144. Si Roland pod\u237?a crear compa\u241?\u237?as fachada que em itieran el olor de santidad propio de entidades extranjeras leg\u237?timas, ello me permitir\u237?a emplear la regulaci\u243?n S para financiar algunas de mis p

ropias compa\u241?\u237?as, en particular Dollar Time. Aqu\u233?lla necesitaba u na inyecci\u243?n de dos millones de d\u243?lares y, si Roland ten\u237?a la cap acidad de generar los documentos, yo podr\u237?a usar el dinero que sacase subre pticiamente de Estados Unidos para proporcion\u225?rsela. \u201?se ser\u237?a un o de los principales asuntos que se discutir\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar}{ Era curioso: por despreciable que me resultara Kaminsky, era \u233?l quien me ha b\u237?a llevado a Jean Jacques Saurel. Era un cl\u225?sico ejemplo de c\u243?mo lo malo puede llevar a lo bueno.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con ese pensamiento, cerr\u233? los ojos y fing\u237? dormir. Faltaba poco para llegar una vez m\u225?s a Suiza.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las oficinas de Roland Franks ocupaban el primer piso de un angosto edificio de ladrillo rojo que se elevaba tres pisos en una silenciosa calle empedrada. A uno y otro lado de la calle hab\u237?a varias tiendas peque\u241?as abiertas y, aun que era media tarde, no parec\u237?an trabajar demasiado.\par\pard\plain\hyphpar }{ Hab\u237?a decidido encontrarme con Roland Franks a solas, lo cual parec\u237?a lo recomendable si se piensa que los temas que \u237?bamos a discutir bastaban p ara mandarme a la c\u225?rcel durante un par de miles de a\u241?os.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Pero yo no estaba dispuesto a permitir que tan morbosa idea amargara mi inminent e reuni\u243?n con mi candidato a Gran Fal-sificador. S\u237?, Gran Falsificador . Por alguna raz\u243?n inexplicable no me pod\u237?a sacar esas dos palabras de la cabeza. \u161?Gran Falsi-ficador! \u161?Gran Falsificador! Las posibilidades eran... \u161?Infini-tas! \u161?Cu\u225?ntas estratagemas diab\u243?licas a las que recurrir! \u161?Tantas leyes que violar bajo el velo impenetrable de los do cumentos falseados!\par\pard\plain\hyphpar}{ Y las cosas con la t\u237?a Patricia hab\u237?an salido a pedir de boca. Era un buen presagio. De hecho, en ese preciso instante iba camino de Londres a bordo d el Learjet, era de esperar que m\u225?s \~tranquila que a la ida, puesto que se hab\u237?a tomado cinco copas de whisky irland\u233?s en el almuerzo. Y Danny... Bueno, \u233?sa era otra historia. La \u250?ltima vez que lo vi estaba en la of icina de Saurel, quien le explicaba que la hembra de la especie suiza es un anim al de naturaleza lasciva.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ El pasillo que llevaba a la oficina del Gran Falsificador era sombr\u237?o y pol voriento, y no pude menos que entristecerme ante la austeridad del ambiente. Cla ro que el t\u237?tulo oficial de Roland no era el de Gran Falsificador ni nada p or el estilo. De hecho, me arriesgar\u237?a a afirmar que yo era el primer ser h umano que recurr\u237?a a esas dos palabras para definir a un administrador suiz o.\par\pard\plain\hyphpar}{ En s\u237? mismo, el t\u237?tulo de administrador era completamente inocuo y car ec\u237?a de toda connotaci\u243?n negativa. Desde una perspectiva legal, un adm inistrador s\u243?lo es una manera elegante de denominar a cualquier persona que tenga la obligaci\u243?n legal de representar a otra en sus negocios, de ser, p or as\u237? decirlo, de fiar. En Estados Unidos era cosa de WASP adinerados, qui enes usaban administradores para que se ocupasen de herencias o de los fideicomi sos que instauraban para sus hijos e hijas idiotas. La mayor parte de los admini stradores operaban bajo las estrictas reglas establecidas por los padres WASP pa ra establecer cu\u225?nto dinero gastar y cu\u225?ndo hacerlo. Si las cosas sal\ u237?an de acuerdo a lo planeado, los idiotas no podr\u237?an echar mano al grue so de sus herencias hasta no ser lo suficientemente mayores como para aceptar el hecho de que realmente eran idiotas. Entonces, a\u250?n les quedar\u237?a el su ficiente dinero como para vivir el resto de sus vidas WASP al t\u237?pico modo W ASP.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero Roland Franks no era ese tipo de administrador. Yo ser\u237?a quien fijara las normas, y lo har\u237?a en mi propio beneficio. \u201?l tendr\u237?a la resp onsabilidad de ocuparse de todo el papeleo, y de llenar los diversos formularios oficiales que exigieran los gobiernos extranjeros. Crear\u237?a documentos de a specto oficial que justificar\u237?an el movimiento de dinero, as\u237? como inv ersiones accionariales en entidades que yo controlar\u237?a en secreto. Luego, s iempre siguiendo mis instrucciones, dispersar\u237?a el dinero en los pa\u237?se

s que yo escogiera.\par\pard\plain\hyphpar}{ Abr\u237? la puerta y ah\u237? estaba mi maravilloso Gran Falsificador. \par\par d\plain\hyphpar}{ No hab\u237?a recepci\u243?n, sino s\u243?lo una gran oficina bien amueblada, co n paredes recubiertas de caoba y una mullida alfombra p\u250?rpura. \u201?l esta ba encajado detr\u225?s de un gran escritorio de roble cubierto de incontables p apeles, y era una aut\u233?ntica bola de grasa suiza. Ten\u237?a m\u225?s o meno s mi estatura, una tremenda barriga y una sonrisa traviesa que pr\u225?cticament e dec\u237?a: \u171?Me paso la mayor parte del d\u237?a imaginando maneras de en ga\u241?ar a distintos gobiernos del mundo\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Detr\u225?s de \u233?l, una gran biblioteca de nogal llegaba al techo. Ten\u237? a al menos tres metros y medio de altura. Estaba atestada de cientos de libros e ncuadernados en piel, todos del mismo tama\u241?o, del mismo grosor y del mismo color casta\u241?o oscuro. Pero cada uno luc\u237?a un t\u237?tulo distinto, est ampado en letras doradas en el lomo. Hab\u237?a visto libros como \u233?sos en E stados Unidos. Eran los libros oficiales que uno recibe cada vez que constituye una corporaci\u243?n. Cada uno conten\u237?a los estatutos corporativos, certifi cados accionariales en blanco, sello corporativo y todo lo dem\u225?s. Apoyada e n los anaqueles se ve\u237?a una vieja escalera de biblioteca, con ruedas en la base.\par\pard\plain\hyphpar}{ Roland Franks se me acerc\u243? y me aferr\u243? la mano antes de que yo siquier a llegase a alzarla. Se puso a sacudirla con vigor. Con una gran sonrisa dijo:\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ah, Jordan, Jordan, \u161?t\u250? y yo tenemos que hacernos amigos! \u161 ?Jean Jacques me ha hablado tanto de ti! Me ha contado de tus maravillosas avent uras pasadas y de tus planes para el futuro. Tenemos tanto para hablar y tan poc o tiempo, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? con vehemencia, un poco abrumado por su calidez y su volumen. Pero m e cay\u243? bien al instante. Ten\u237?a algo muy honesto, muy directo. Era un h ombre en quien se pod\u237?a confiar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Roland me gui\u243? a un sof\u225? tapizado en cuero negro y me indic\u243? con un gesto que me sentara, mientras \u233?l hac\u237?a lo mismo en un sill\u243?n a juego. Sac\u243? un cigarrillo sin filtro de un estuche de plata maciza y le d io unos golpecitos contra \u233?ste para comprimir el tabaco. Sac\u243? un encen dedor de plata maciza del bolsillo del pantal\u243?n y encendi\u243? el cigarril lo, ladeando la cabeza para evitar que la llama de butano de m\u225?s de veinte cent\u237?metros de alto lo chamuscase. Luego, dio una honda calada. \par\pard\p lain\hyphpar}{ Lo contempl\u233? en silencio. Finalmente, al cabo de al menos diez segundos, ex hal\u243?. Apenas sali\u243? un poco de humo. \u161?Incre\u237?ble! \u191?Ad\u24 3?nde hab\u237?a ido a parar el resto?\par\pard\plain\hyphpar}{ Estaba por pregunt\u225?rselo cuando dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tienes que contarme lo de tu vuelo desde Estados Unidos. Ya es una leyend a, como dicen. \u8212? Me gui\u241?\u243? un ojo. Despu\u233?s, volviendo las pa lmas hacia arriba se encogi\u243? de hombros y dijo\u8212?: Pero yo, \u161?en fi n!, no soy m\u225?s que un hombre sencillo y para m\u237? hay s\u243?lo una muje r en el mundo: \u161?mi adorable esposa! \u8212? Alz\u243? la vista al cielo\u82 12?. He o\u237?do mucho acerca de tu compa\u241?\u237?a financiera y de las much as empresas de las que eres due\u241?o. \u161?Cu\u225?ntas cosas para alguien ta n joven! Dir\u237?a que no eres m\u225?s que un muchacho, y sin embargo...\~\par \pard\plain\hyphpar}{ El Gran Falsificador segu\u237?a y segu\u237?a explay\u225?ndose sobre lo joven y maravilloso que yo era, pero me costaba seguirle el hilo. Estaba demasiado ocu pado tratando de seguir el movimiento de su inmensa papada, que parec\u237?a osc ilar de un lado a otro, como un velero en un mar agitado. Roland ten\u237?a inte ligentes ojos casta\u241?os, frente baja, nariz gorda. Su piel era muy blanca y su cabeza parec\u237?a asentarse directamente sobre su pecho, sin pasar por un c uello. Ten\u237?a el cabello casta\u241?o oscuro, casi negro y lo llevaba bien p einado hacia atr\u225?s sobre su cr\u225?neo redondeado. Y mi primera impresi\u2 43?n hab\u237?a sido correcta: ese hombre exudaba cierto calor interno, la alegr

\u237?a de vivir propia de quien se siente completamente a sus anchas en su prop ia piel, por m\u225?s que \u233?sta fuese tanta como para tapizar toda Suiza.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... y as\u237?, amigo m\u237?o, son las cosas. Al fin y al cabo, lo que h ace la diferencia siempre son las apariencias. O, como dec\u237?s vosotros, las barras de las tes y los puntos de las \u237?es, \u191?verdad? \u8212? dijo el Gr an Falsificador con una sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar}{ A pesar de que s\u243?lo le hab\u237?a prestado atenci\u243?n a sus \u250?ltimas palabras, la esencia de lo que acababa de decir estaba clara: el rastro de pape l lo es todo. En un tono m\u225?s acartonado que el habitual en m\u237?, respond \u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No podr\u237?a estar m\u225?s de acuerdo, Roland. Siempre me he enorgulle cido de ser un hombre cuidadoso, un hombre realista acerca del mundo en el que o pera. Al fin y al cabo, hombres como nosotros no pueden permitirse ser descuidad os. \u201?se es un lujo para mujeres y ni\u241?os. \u8212? Mi entonaci\u243?n ir radiaba sagacidad, pero, en mi fuero interno, no pod\u237?a dejar de anhelar que Roland no hubiera visto {\i El Padrino}. Me sent\u237?a un poco culpable por copiar a Don Corleone, pero me era imposible dejar de hacerlo. Los di\u225?logos de esa pel\u237?cula son tan e xtraordinarios que plagiarlos me parec\u237?a natural. En cierto modo, yo viv\u2 37?a como Don Corleone, \u191?verdad? Nunca hablaba por tel\u233?fono, mi c\u237 ?rculo de confianza se limitaba a unos pocos viejos amigos, sobornaba a pol\u237 ?ticos y polic\u237?as, Biltmore y Monroe Parker me pagaban tributos mensuales. Pero Don Corleone no ten\u237?a una desenfrenada adicci\u243?n a las drogas ni t ampoco era manejado f\u225?cilmente por ninguna rubia despampanante. Bueno, nadi e es perfecto y \u233?sos eran mis talones de Aquiles.\~\par\pard\plain\hyphpar} { Al parecer, Roland no se dio cuenta del plagio, pues dijo:\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Es maravilloso cu\u225?nto discernimiento tienes para tu edad. Y no podr\ u237?a estar m\u225?s de acuerdo. El descuido es un lujo que ning\u250?n hombre serio puede permitirse. Y eso es algo en lo que nos concentraremos hoy. Como ver \u225?s, amigo m\u237?o, pue-do serte \u250?til de muchas maneras y adoptar dive rsos perfiles. Claro que supongo que ya estar\u225?s familiarizado con mis actividades m\u225?s triviales, como ocuparme del papeleo y llenar formularios admin istrativos. De modo que pas\u233?moslas por alto. La pregunta es: \u191?por d\u2 43?nde empezamos, mi joven amigo? Dime, y te ayudar\u233?.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Sonre\u237? y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me dice Jean Jacques que eres un hombre en quien se puede tener plena con fianza, que eres el mejor en lo que haces. As\u237? que no me andar\u233? con ro deos y actuar\u233? dando por sentado que t\u250? y yo haremos negocios durante muchos a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hice una breve pausa para que Roland, como corresponde, asintiese con la cabeza y sonriera en respuesta a mi condescendiente afirmaci\u243?n. Si bien nunca fui muy amigo de la condescendencia, \u233?sa era la primera vez que me encontraba c ara a cara con un Gran Falsificador y, bueno, me pareci\u243? que era lo indicad o.\par\pard\plain\hyphpar}{ En efecto, Roland subi\u243? las comisuras de la boca e inclin\u243? la cabeza c on aire deferente. Luego dio otra enorme calada a su cigarrillo y se puso a lanz ar anillos de humo perfectamente redondos. \u161?Qu\u233? hermoso!, pens\u233?. Eran impecables c\u237?rculos de humo gris claro, de unos cinco cent\u237?metros de di\u225?metro y flotaban gr\u225?cilmente por el aire.\~\par\pard\plain\hyph par}{ Sonre\u237? y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Qu\u233? buenos anillos de humo, Roland. Quiz\u225? puedas aclararme por qu\u233? a los suizos les gusta tanto fumar. No me interpretes mal, no tengo nad a contra el tabaco si te gusta. De hecho, mi padre es uno de los m\u225?s grande s fumadores de todos los tiempos, as\u237? que es algo que respeto. Pero los sui zos parecen llevarlo a un nivel superior. \u191?Por qu\u233??\par\pard\plain\hyp

hpar}{ Roland se encogi\u243? de hombros y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hace treinta a\u241?os, lo mismo ocurr\u237?a en Estados Unidos. Pero tu gobierno se siente obligado a meter las narices donde no le compete, incluso en el derecho de los individuos a disfrutar de un sencillo placer masculino. Han in stituido una guerra propagand\u237?stica contra el fumar, que, afortunadamente, no se ha propagado hasta este lado del Atl\u225?ntico. Es curioso que un gobiern o crea que debe decidir qu\u233? se puede meter la gente en el cuerpo. Me pregun to qu\u233? ser\u225? lo pr\u243?ximo, \u191?la comida? \u8212? Sonri\u243? ante s de re\u237?r y darse unas palmadas en su gordo vientre con evidente deleite\u8 212?. \u161?Si eso llegara a ocurrir, amigo m\u237?o, sin duda que me meter\u237 ?a una pistola en la boca y apretar\u237?a el gatillo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Re\u237? con amabilidad mientras meneaba la cabeza y agitaba una mano como para decir: \u171?\u161?Oh, vamos, en realidad no eres tan gordo!\u187?. Dije:\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, has contestado mi pregunta, y lo que dices tiene mucho sentido. El gobierno de Estados Unidos tiene demasiada disposici\u243?n a inmiscuirse en to dos los aspectos de la vida, y \u233?se es el motivo por el que estoy aqu\u237? hoy. Pero a\u250?n tengo muchas reservas con lo de hacer negocios en Suiza, la m ayor parte de las cuales surgen de mi desconocimiento sobre tu mundo, es decir, sobre el manejo financiero en el exterior, y eso me pone muy nervioso. Creo firm emente, Roland, que el conocimiento es poder y que en una situaci\u243?n como \u 233?sta, en la que hay tanto en juego, la falta de conocimiento es un camino seg uro a la ruina.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?De modo que debo informarme. Todos, en alg\u250?n momento, necesitamos un mentor, y eso es lo que pretendo que seas. No tengo ni idea de c\u243?mo se supo ne que debo operar en tu jurisdicci\u243?n. Por ejemplo, \u191?qu\u233? cosas se consideran tab\u250?? \u191?Hasta d\u243?nde se puede confiar en el sentido com \u250?n? \u191?Qu\u233? se considera temerario y qu\u233? prudente? Es muy impor tante que sepa esas cosas, Roland, que las conzoca para evitarme problemas. Nece sito entender las leyes bancarias suizas hasta la \u250?ltima letra. De ser posi ble, quisiera estudiar casos de quienes hayan sido acusados de violarlas en el p asado, para ver en qu\u233? problemas se metieron esas personas y qu\u233? error es cometieron. Quisiera cerciorarme de que no voy a repetirlos. Soy un estudioso de la historia, Roland, y creo firmemente que quien no estudia los errores del pasado est\u225? condenado a repetirlos. \u8212? Antes de fundar Stratton, hab\u 237?a estudiado viejos casos de violaci\u243?n de las leyes financieras, lo que fue invaluable para m\u237?.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Roland dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Otra maravillosa idea, mi joven amigo. Estar\u233? m\u225?s que contento de reunirte alguna informaci\u243?n al respecto. Pero quiz\u225? pueda esclarece rte algunas cosas ahora mismo. Pr\u225?cticamente todos los problemas con que se topan los estadounidenses que recurren a la banca suiza tienen poco que ver con lo que ocurre a este lado del Atl\u225?ntico. Una vez que tu dinero haya llegad o aqu\u237? a salvo, desaparecer\u225? en una docena de corporaciones distintas sin hacer sonar ninguna alarma y quedar\u225? fuera del alcance de la mirada inq uisitiva de tu gobierno. Me dice Jean Jacques que la se\u241?ora Mellor estuvo e n el banco esta ma\u241?ana, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, y ya va de regreso a Inglaterra. Pero tengo aqu\u237? una copia de su pasaporte, si la necesitas. \u8212? Me di una palmadita en el bolsillo izq uierdo para indicar que la ten\u237?a conmigo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Excelente \u8212? dijo Roland\u8212?, m\u225?s que excelente. Si tuvieras la bondad de d\u225?rmelo, lo pondr\u233? en el legajo de cada corporaci\u243?n que formemos. Por cierto, que quede claro que Jean Jacques me suministra inform aci\u243?n s\u243?lo porque t\u250? lo autorizaste a que lo haga. De no ser as\u 237?, yo ni siquiera hubiese mencionado que la se\u241?ora Mellor estuvo en el b anco. Y quisiera a\u241?adir que mi comunicaci\u243?n con Jean Jacques es unilat eral. Yo no le dir\u233? nada de los negocios que haga contigo, a no ser que me lo ordenes.\~\par\pard\plain\hyphpar}{

\u187?Mira, la cuesti\u243?n es que te recomendar\u237?a vivamente que no pongas todos tus huevos en una sola canasta. No me interpretes mal. Union Bancaire es una muy buena instituci\u243?n, y te sugiero que guardes el grueso de tu dinero ah\u237?. Pero hay bancos en otros pa\u237?ses, por ejemplo, Luxemburgo y Liecht enstein, que nos pueden ser \u250?tiles. Al repartir tus transacciones entre dis tintos pa\u237?ses, crear\u225?s una red tan enmara\u241?ada que a un solo gobie rno le ser\u237?a casi imposible desentra\u241?arla.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Cada pa\u237?s tiene sus propias leyes. De modo que algo que es un delito penal en Suiza, bien puede ser legal en Liechtenstein. Seg\u250?n la clase de tr ansacci\u243?n de la cual se trate, formar\u237?amos entidades corporativas inde pendientes para cada una de las etapas, haciendo s\u243?lo lo que es estrictamen te legal en cada pa\u237?s en particular. Pero estoy pintando con brocha gorda. Las posibilidades son muchas m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Incre\u237?ble!, pens\u233?. \u161?Un verdadero Gran Falsificador! Al cabo de un instante de silencio, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Quiz\u225? pudieras darme un breve curso de los pros y los contras de tod o esto. No puedo ni comenzar a explicarte lo c\u243?modo que me sentir\u237?a de esa manera. Hay beneficios evidentes en hacer negocios bajo la cobertura de una corporaci\u243?n, tanto en Estados Unidos como en Suiza. Pero lo que me interes a son los beneficios menos evidentes. \u8212? Con una sonrisa, me recost\u233? e n mi asiento y extend\u237? las piernas. Era una postura que pr\u225?cticamente dec\u237?a: \u171?T\u243?mate tu tiempo. No tengo prisa\u187?.\~\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Por supuesto, amigo m\u237?o; ya vamos llegando al meollo de estos asunto s. Todas esas corporaciones son sociedades al portador, lo que significa que en la documentaci\u243?n no figura un propietario. En teor\u237?a, quien posea los certificados accionariales f\u237?sicos, es decir, el llamado \u171?portador\u18 7?, es considerado su propietario leg\u237?timo. Hay dos maneras de asegurar la propiedad de una corporaci\u243?n de \u233?sas. La primera es que tengas en tu p oder los certificados accionariales, que seas su portador f\u237?sico. En tal ca so, t\u250? ser\u237?as el responsable de encontrar un lugar seguro para guardar los, tal vez en una caja de seguridad de un banco de Estados Unidos o algo as\u2 37?. La segunda ser\u237?a que abras una caja de seguridad numerada en Suiza y g uardes ah\u237? los certificados. S\u243?lo t\u250? tendr\u225?s acceso a esa ca ja. Y, a diferencia de una cuenta de banco suiza, las cajas son numeradas: no se asocian a un nombre.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Si escoges ese procedimiento, te sugiero que alquiles una caja por cincuen ta a\u241?os y pagues por adelantado. De ese modo, no habr\u225? gobierno que pu eda acceder a la caja. S\u243?lo t\u250? y, quiz\u225?, tambi\u233?n tu esposa, si as\u237? lo deseas, sabr\u225?n que existe esa caja. Y si me permites que te d\u233? un consejo, te sugiero que no se lo digas a tu esposa. M\u225?s bien d\u 233?jame a m\u237? instrucciones de c\u243?mo contactar con ella si, \u161?Dios no lo quiera!, algo te ocurriera. Desde ya, te doy mi palabra de que me comunica r\u237?a con ella de inmediato.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Pero, por favor, querido amigo, no vayas a tomar mi aseveraci\u243?n como un cuestionamiento a la fiabilidad de tu esposa. Estoy seguro de que es una exce lente persona adem\u225?s de ser, seg\u250?n me dicen, muy hermosa. S\u243?lo qu e m\u225?s de una vez ha ocurrido que un c\u243?nyuge con af\u225?n de venganza ha llevado a un agente del fisco a un lugar que hubiera sido mejor que no conoci era.\par\pard\plain\hyphpar}{ Me tom\u233? un momento para evaluar esa afirmaci\u243?n. Me recordaba, horrible mente, a los fantasmas de seis millones de jud\u237?os que siguen errando por la s calles de Z\u250?rich y Ginebra en busca de sus banqueros suizos. Pero deb\u23 7?a admitir que Roland parec\u237?a un tipo recto, que har\u237?a lo que corresp onde. Pero \u191?c\u243?mo pod\u237?a estar seguro de eso? Como buen lobo con pi el de cordero que era, no pod\u237?a menos que saber que las apariencias enga\u2 41?an. Tal vez lo que deb\u237?a hacer era informar a mi padre o, mejor a\u250?n , darle un sobre cerrado con instrucciones expl\u237?citas de que lo abriera s\u 243?lo en caso de que yo muriera de forma prematura, lo cual, dada mi inclinaci\ u243?n a pilotar helic\u243?pteros drogado y a bucear sin recordar que lo hab\u2

37?a hecho, parec\u237?a estar dentro de lo probable.\par\pard\plain\hyphpar}{ Decid\u237? reservarme esas desordenadas reflexiones. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Prefiero la segunda opci\u243?n, por muchos motivos. Aunque jam\u225?s he recibido una citaci\u243?n del Departamento de Justicia, no me parece mal tener toda mi documentaci\u243?n fuera de su alcance. Como probablemente ya hayas not ado, todos mis problemas son de naturaleza civil, no penal, que es como debe ser . Soy un hombre de negocios leg\u237?timo, Roland. Quiero que lo sepas. Pero lo cierto es que muchas de las leyes financieras de Estados Unidos son muy ambiguas y no especifican con claridad qu\u233? est\u225? bien y qu\u233? mal. Te dir\u2 33? una cosa, Roland. En muchos casos, de hecho en la mayor parte de los casos, qu\u233? constituye una infracci\u243?n a la ley es m\u225?s cuesti\u243?n de op ini\u243?n que otra cosa. \u8212?\u161?Vaya cuento chino! Pero sonaba muy bien\u 8212?. De modo que, a veces, alguna cosa que yo consideraba totalmente legal ter mina por darme un mordisco en el culo. Es un poco injusto, pero as\u237? son las cosas. Dir\u237?a que la mayor parte de mis problemas est\u225? relacionada dir ectamente con leyes financieras mal redactadas, leyes que se originan en casos s electivos contra individuos respecto de los cuales el gobierno consider\u243? qu e deb\u237?an ser perseguidos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Roland lanz\u243? una carcajada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, mi amigo, eres incre\u237?ble! \u161?Qu\u233? maravillosa maner a de interpretar las cosas! Creo que nunca o\u237? a nadie que sintetizara su pu nto de vista de modo tan atractivo. Excelente, excelente.\par\pard\plain\hyphpar }{ Con una risita, dije: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, viniendo de ti, lo considero un gran elogio. No negar\u233? que, c omo todo hombre de negocios, a veces me paso de la raya y corro alg\u250?n riesg o. Pero siempre se trata de riesgos calculados, es m\u225?s, cuidadosamente calc ulados. Y, en cada caso, siempre tengo el apoyo de un rastro de papel que respal de una coartada. Doy por sentado que est\u225?s familiarizado con ese t\u233?rmi no, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ Roland asinti\u243? con lentitud. Era evidente que estaba hechizado con mi capac idad para racionalizar la violaci\u243?n de todas las leyes financieras vigentes . Lo que \u233?l no sab\u237?a era que la SEC estaba abocada a inventar otras nu evas, especialmente para ponerme coto. \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { Prosegu\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? lo supuse. Bueno, la cuesti\u243?n es que cuando abr\u237? mi em presa de corredur\u237?a de Bolsa hace cinco a\u241?os, un hombre muy inteligent e me dio un consejo fabuloso. Dijo: \u171?Si quieres sobrevivir en este negocio de locos, debes funcionar bajo el supuesto de que, en alg\u250?n momento, cada u na de tus transacciones ser\u225? escrutada por alguna de las agencias del gobie rno que se identifican con tres letras. Y cuando llegue ese d\u237?a, m\u225?s t e vale estar muy seguro de poder explicar que tus transacciones no han violado n inguna ley financiera ni, por cierto, ninguna ley de ning\u250?n tipo\u187?.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u187?Dicho esto, Roland, te aclaro que el noventa y nueve por ciento de lo que hago es totalmente transparente. El \u250?nico problema es que lo que me puede m atar es el uno por ciento restante. Quiz\u225? lo prudente ser\u237?a poner tant a distancia como fuera posible entre ese uno por ciento y yo. Supongo que t\u250 ? ser\u237?as el apoderado de esas corporaciones que dices, \u191?verdad?\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? es, mi querido amigo. Bajo la ley suiza, tendr\u233? el poder de firmar documentos en nombre de la corporaci\u243?n y de hacer cualquier contrat o que considere positivo para los intereses de \u233?sta o de sus beneficiarios. Claro que las \u250?nicas transacciones que considerar\u233? apropiadas ser\u22 5?n las que t\u250? me recomiendes. Por ejemplo, si me dijeras que crees que deb o invertir mi dinero en ciertas acciones reci\u233?n emitidas o en alguna operac i\u243?n inmobiliaria, o en cualquier otra cosa, me considerar\u233? obligado a seguir tu consejo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Y \u233?se es el aspecto en que mis servicios te ser\u225?n m\u225?s valio sos. A cada inversi\u243?n que hagamos, compilar\u233? un legajo lleno de docume

ntaci\u243?n y correspondencia proveniente de diversos analistas financieros o e xpertos en bienes ra\u237?ces, o lo que sea. Ello demostrar\u225? que hice tal i nversi\u243?n seg\u250?n mi propio criterio independiente. En ocasiones, puedo c ontratar los servicios de un auditor externo, cuya tarea ser\u225? proveerme de un informe donde diga que se trata de una inversi\u243?n recomendable. Obviament e dicho auditor siempre llegar\u225? a la conclusi\u243?n deseada, pero no sin a ntes emitir un bonito informe con gr\u225?ficos de barras e ilustraciones a colo r. En \u250?ltima instancia, lo que verdaderamente sustenta una coartada veros\u 237?mil son cosas como \u233?sas. Si a alguien se le ocurriera cuestionar por qu \u233? hice una u otra inversi\u243?n, me limitar\u237?a a se\u241?alar un legaj o de cinco cent\u237?metros de grosor y encogerme de hombros.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u187?Una vez m\u225?s, amigo m\u237?o, apenas si estamos ara\u241?ando la super ficie. Compartir\u233? contigo muchas estrategias que te permitir\u225?n hacer n egocios arropado con una capa de invisibilidad. Adem\u225?s, si en alg\u250?n mo mento quisieras repatriar parte de ese dinero, reingresarlo en Estados Unidos si n dejar huellas, hay otra \u225?rea en la que te puedo ser muy \u250?til.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u171?Interesante\u187?, pens\u233?. Eso era lo que me estaba resultando m\u225? s dif\u237?cil. Me desplac\u233? hasta el borde del sof\u225?, quedando a menos de un metro de Roland. Bajando la voz, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso es algo que me interesa mucho, Roland. A decir verdad, las posibilida des que plante\u243? Jean Jacques me parecieron muy poco atractivas; esboz\u243? dos opciones que en mi opini\u243?n eran, en el mejor de los casos, propias de aficionados, en el peor, suicidas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno \u8212? repuso Roland, encogi\u233?ndose de hombros\u8212?, en real idad ello no me sorprende. Jean Jacques es banquero; lo que sabe es administrar bienes, no hacer malabarismos con ellos. Por cierto, debo decir que es un excele nte banquero, que manejar\u225? tu cuenta con, bueno, la mayor discreci\u243?n. Pero no est\u225? versado en la creaci\u243?n de documentos que permitan que el dinero vaya de un pa\u237?s a otro sin que nadie se alarme. \u201?sa es la funci \u243?n de un administrador \u8212? \u161?del Gran Falsificador!, pens\u233?\u82 12? como yo. El hecho es que, como ver\u225?s, la Union Bancaire se opondr\u225? lo m\u225?s que pueda a que saques cualquier suma de esa cuenta. Claro que siem pre podr\u225?s hacer lo que mejor te parezca, no es que vayan a tratar de deten erte. Pero no te sorprendas si Jean Jacques procura disuadirte de que saques din ero de la cuenta, alegando, tal vez, que ello puede hacer sonar las alarmas. Tod os los banqueros suizos operan de esa manera que, debo a\u241?adir, los benefici a. El hecho, amigo m\u237?o, es que unos tres mil millones de d\u243?lares entra n y salen de la banca suiza todos los d\u237?as, de modo que, sea cual sea la ca ntidad de movimientos de tu cuenta, mal podr\u237?a hacer sonar alarma alguna. A un hombre inteligente como t\u250? no le costar\u225? entender que el banco tie ne motivos propios para querer que sus dep\u243?sitos se mantengan tan altos com o les sea posible.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Pero, por mera curiosidad, dime, \u191?qu\u233? procedimientos te sugiri\u 243? Jean Jacques? Me interesa saber a qu\u233? ret\u243?rica recurre el banco \ u250?ltimamente. \u8212? Con esas palabras, Roland se acomod\u243? en el sill\u2 43?n y entrelaz\u243? los dedos sobre la barriga.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Abandonando el borde del asiento, imit\u233? su postura y dije:\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Bueno, lo primero que me recomend\u243? fue que recurriera a una tarjeta de d\u233?bito, lo cual me pareci\u243? un maldito disparate, por as\u237? decir lo. \u161?Andar por la vida con una tarjeta de d\u233?bito sobre una cuenta en e l exterior deja un rastro de papel de una milla de ancho! \u8212? Mene\u233? la cabeza y alc\u233? los ojos al cielo para enfatizar mi opini\u243?n\u8212?. Y su segunda recomendaci\u243?n fue igualmente rid\u237?cula: que usara mi dinero de positado en el exterior para pedir un pr\u233?stamo hipotecario sobre mi propia casa de Estados Unidos. Debo decir que me sent\u237? extremadamente decepcionado con esa parte de su planteamiento. As\u237? que, dime, Roland, \u191?qu\u233? m e estoy perdiendo aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpar}{

Roland sonri\u243? con expresi\u243?n confiada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hay muchas maneras de hacerlo, ninguna de las cuales deja rastro de papel alguno. O, para ser m\u225?s precisos, dejan un rastro de papel muy ancho, pero se trata justamente del tipo de rastro que deseamos, el que sustenta una posici \u243?n de total inocencia y soporta hasta el m\u225?s detenido de los escrutini os, de cualquiera de los dos lados del Atl\u225?ntico. \u191?Has o\u237?do habla r de una pr\u225?ctica llamada transferencia de costes?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Transferencia de costes? S\u237?, sab\u237?a lo que era, \u191?pero c\u243 ?mo...? De pronto, mil diab\u243?licas estrategias acudieron a mi mente. \u161?L as posibilidades eran infinitas! Con una amplia sonrisa, mir\u233? a mi Gran Fal sificador y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pues s\u237?, la conozco, Gran... digo, Roland, y es una idea brillante.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Pareci\u243? impactado por el hecho de que yo estuviese familiarizado con el poc o conocido arte de la transferencia de costes, un juego de fachadas financieras en el que uno llevaba a cabo alguna transacci\u243?n, pagando de m\u225?s o de m enos, seg\u250?n c\u243?mo quiera orientar el flujo de dinero. La gracia era que la misma persona estaba a ambos lados de la transacci\u243?n: uno mismo era com prador y vendedor. La transferencia de costes se usaba sobre todo como mecanismo para evadir impuestos. Se trataba de una estrategia que usaban las corporacione s multinacionales que manejan miles de millones de d\u243?lares. La usaban para tergiversar sus estrategias internas de costos haciendo que una de sus subsidiar ias \u8212? de plena propiedad de la empresa en cuesti\u243?n\u8212? le vendiera a otra de las mismas caracter\u237?sticas, pero ubicada en otro pa\u237?s. As\u 237?, se transfer\u237?an ingresos desde pa\u237?ses con fuertes impuestos a las ganancias corporativas a otros que no los ten\u237?an. Yo hab\u237?a le\u237?do algo al respecto en alguna revista de econom\u237?a poco conocida. Se trataba d e un art\u237?culo sobre Honda Motors, que sobrefacturaba las piezas de coche qu e vend\u237?a a sus propias subsidiarias de Estados Unidos, minimizando as\u237? sus ganancias en dicho pa\u237?s. Por razones obvias, la IRS, la agencia fiscal estadounidense, se hab\u237?a indignado.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Roland dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me sorprende que est\u233?s familiarizado con la transferencia de costes. No es una pr\u225?ctica muy conocida, especialmente en Estados Unidos.\par\pard \plain\hyphpar}{ Me encog\u237? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se me ocurren mil maneras de usarla para llevar dinero de un lado a otro sin que suene alarma alguna. Todo lo que tenemos que hacer es constituir una emp resa al portador y hacer que tenga negocios de alg\u250?n tipo con alguna de mis compa\u241?\u237?as de Estados Unidos. Pienso, por ejemplo, en una empresa de m i propiedad que se llama Dollar Time. Tienen un inventario de indumentaria valor ado en dos millones de d\u243?lares, que ni siquiera se podr\u237?a vender por u no solo, el de su nombre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Pero lo que s\u237? se podr\u237?a hacer es formar una corporaci\u243?n al portador y darle un nombre que tenga algo que ver con ropa, digamos, Indumentar ia Mayorista, Inc. o algo por el estilo. Entonces, har\u237?a que Dollar Time se pusiera a hacer transacciones con aqu\u233?lla, que le comprar\u237?a su invent ario, que en realidad no vale nada, transfiriendo as\u237? mi dinero de Suiza a Estados Unidos. Y los \u250?nicos rastros ser\u237?an una orden de compra y un r ecibo. \par\pard\plain\hyphpar}{ Roland asinti\u243? con la cabeza y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? es, amigo m\u237?o. Y yo estoy facultado para imprimir todo tipo de recibos, facturas de compra o cualquier otra cosa que pueda hacer falta. Pue do incluso hacer imprimir comprobantes de operaciones de Bolsa y datarlos hasta un a\u241?o atr\u225?s. En otras palabras, podemos tomar un peri\u243?dico del a \u241?o pasado, escoger alguna acci\u243?n que se haya revalorizado enormemente y luego crear la documentaci\u243?n que demuestre que se hizo alguna operaci\u24 3?n al respecto. Pero me estoy apresurando. Ense\u241?arte todo lo que se puede hacer me llevar\u237?a muchos meses.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?En otro orden de cosas, tambi\u233?n estoy en condiciones de hacer que pue

das disponer de importantes sumas de dinero en efectivo en muchos pa\u237?ses. B asta con formar corporaciones al portador y crear documentos que atestig\u252?en que hiciste compras y ventas de bienes transferibles e inexistentes. De lo que se trata es de que las ganancias vayan a dar al pa\u237?s que t\u250? dispongas, y de ah\u237? las podr\u225?s retirar en efectivo. Y lo \u250?nico que quedar\u 225? ser\u225? un rastro de papel que demostrar\u225? que se trat\u243? de una t ransacci\u243?n leg\u237?tima. De hecho, ya he constituido dos compa\u241?\u237? as para ti. Ven, querido amigo, te las mostrar\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con esas palabras, el Gran Falsificador se levant\u243? de su sill\u243?n de cue ro negro, me condujo hasta la biblioteca de libros corporativos y tom\u243? dos. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mira \u8212? dijo\u8212?. La primera se llama United Overseas Investments , la segunda Far East Ventures. Ambas tienen sede en las Islas V\u237?rgenes bri t\u225?nicas, donde no se pagan impuestos ni hay verdaderas regulaciones. Para d arte el resto, todo lo que necesito es una copia del pasaporte de Patricia.\~\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien \u8212? dije con una sonrisa y, metiendo la mano en el bolsillo de mi chaqueta, le di la copia del pasaporte de Patricia a mi maravilloso Gran F alsificador. Aprender\u237?a todo lo que pudiera de ese hombre, todos los recove cos del mundo financiero suizo, a ocultar todas mis transacciones en una mara\u2 41?a impenetrable de corporaciones al portador con sede en el extranjero. Y, si las cosas llegaban a complicarse, lo que me salvar\u237?a ser\u237?a precisament e el rastro de papel que dejar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ S\u237?, todo ten\u237?a sentido. Jean Jacques Saurel y Roland Franks eran muy d istintos, pero ambos eran hombres poderosos y se pod\u237?a confirar en ellos. Y eso era Suiza, el glorioso pa\u237?s de los secretos, as\u237? que ninguno de e llos tendr\u237?a motivo alguno para traicionarme.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Lamentablemente, me equivocaba con respecto a uno de los dos. \par\pard\plain\hy phpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 18\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Fu Manch\u250? y la mula\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Era una soleada tarde de s\u225?bado en Westhampton Beach, el fin de semana larg o del D\u237?a del Trabajo, y mi esposa y yo est\u225?bamos en la cama, haciendo el amor como cualquier matrimonio. Bueno, casi. La duquesa estaba tumbada de es paldas con los brazos extendidos por encima de su cabeza, que reposaba sobre una almohada de seda blanca. El perfecto \u243?valo de su rostro estaba enmarcado p or su excitante cabellera rubia. Yo estaba tendido sobre ella, con mis brazos ex tendidos como los suyos. Nos estrech\u225?bamos las manos, entrelazando los dedo s. Lo \u250?nico que nos separaba era una delgada pel\u237?cula de transpiraci\u 243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Yo trataba de usar todo el peso de mi escu\u225?lido cuerpo para evitar que se m oviera. Ten\u237?amos m\u225?s o menos la misma talla, de modo que encaj\u225?ba mos a la perfecci\u243?n. Aspir\u233? su glorioso aroma y sent\u237? que sus pez ones se clavaban en mis tetillas. Sent\u237?a la tibieza de sus deliciosos muslo s y la sedosa suavidad de sus tobillos que se restregaban contra los m\u237?os.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Pero, aunque mi esposa era suave, esbelta, y unos diez grados m\u225?s caliente que la m\u225?s furiosa de las hogueras, \u161?tambi\u233?n era fuerte como un b uey! Por mucho que lo intentara, me estaba resultando imposible hacer que se man tuviera en un lugar. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Deja de moverte! \u8212? grit\u233?, con una mezcla de pasi\u243?n e ira\u8212?. \u161?Ya casi termino, Nadine! \u161?S\u243?lo mant\u233?n juntas las piernas!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ La voz de la duquesa adopt\u243? el tono de la de un ni\u241?o que est\u225? a p unto de tener una rabieta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Es-toy in-c\u243?-mo-da! \u161?D\u233?-ja-me le-van-tar-me ya mis-m o!\par\pard\plain\hyphpar}{

Trat\u233? de besarla en los labios, pero volvi\u243? la cabeza y s\u243?lo logr \u233? acertarle a uno de sus altos p\u243?mulos. Estirando la cabeza, procur\u2 33? alcanzarla desde el costado, pero inmediatamente apart\u243? la cabeza. Qued \u233? frente a su otro p\u243?mulo. Era tan marcado que casi me corta el labio inferior.\par\pard\plain\hyphpar}{ Yo sab\u237?a que deb\u237?a haberla soltado \u8212? habr\u237?a sido lo correct o\u8212?, pero no estaba de talante para mudanzas en ese preciso instante, en pa rticular ahora, cuando me encontraba a punto de llegar a la Tierra Prometida. De modo que intent\u233? un cambio de t\u225?ctica. En tono suplicante dije:\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vamos, Nadine! \u161?No me hagas esto! \u8212? Hice un puchero\u821 2?. Llevo dos semanas siendo un esposo perfecto, \u161?as\u237? que deja de quej arte y perm\u237?teme besarte!\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras pronunciaba esas palabras me enorgullec\u237?a, y mucho, de que fueran ciertas. Hab\u237?a sido un esposo casi perfecto desde el d\u237?a que regres\u2 33? de Suiza. No me hab\u237?a acostado con prostitutas, \u161?ni una sola!, por no mencionar el hecho de que ni siquiera volv\u237?a tarde a casa. Mi consumo d e drogas hab\u237?a disminuido mucho, bajando a la mitad de lo habitual. Incluso pas\u233? d\u237?as enteros sin consumirlas. De hecho, ni siquiera recordaba la \u250?ltima vez que hab\u237?a llegado a la fase del babeo.\par\pard\plain\hyph par}{ Estaba en medio de uno de eso breves interludios en los que mi desenfrenada adic ci\u243?n a las drogas parec\u237?a, hasta cierto punto, controlada. Ya hab\u237 ?a pasado por esos lapsos en que mi urgencia de volar m\u225?s alto que el Conco rde disminu\u237?a en gran parte. Y durante tales per\u237?odos hasta mi dolor d e espalda parec\u237?a mermar y dorm\u237?a mejor. Pero, ay, siempre era s\u243? lo por un tiempo. Una u otra cosa terminaban por lanzarme a nuevos excesos, peor es que ninguno de los anteriores.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sin poder evitar cierto tono de enfado, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vamos, maldita sea! \u161?Deja quieta la cabeza! \u161?Estoy por ac abar y quiero besarte cuando lo haga! \par\pard\plain\hyphpar}{ Al parecer, la duquesa consider\u243? que la m\u237?a era una actitud ego\u237?s ta que no pod\u237?a aprobar. Antes de que me pudiera dar cuenta de lo que ocurr \u237?a, me puso las manos sobre los hombros y con un r\u225?pido movimiento de sus esbeltos brazos empuj\u243? hacia arriba. Mi pene qued\u243? libre y sal\u23 7? volando de la cama, rumbo al piso entarimado.\par\pard\plain\hyphpar}{ En mi descenso, vi durante un instante el agradable azul oscuro del oc\u233?ano Atl\u225?ntico, que se extend\u237?a al otro lado de la pared de vidrio de una s ola pieza que cerraba toda la parte trasera de la casa. El mar estaba a unos cie n metros, pero parec\u237?a mucho m\u225?s cerca. Antes de tocar tierra o\u237? a la duquesa decir:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, cari\u241?o! \u161?Cuidado! \u161?No quise...!\par\pard\plain\h yphpar}{ \u161?Bum!\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y pesta\u241?e\u233?, rogando por que no se me hubiera roto n ing\u250?n hueso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Arghh... \u191?Por qu\u233? has hecho eso? \u8212? gem\u237?. Estaba tumb ado de espaldas en el piso y mi pene erecto reluc\u237?a al sol de la tarde. Alc \u233? un poco la cabeza y contempl\u233? mi erecci\u243?n durante un instante.. . estaba intacta. Eso me anim\u243? un poco. \u191?Me hab\u237?a roto la columna vertebral? No, casi con certeza, no. Pero estaba demasiado aturdido como para m overme.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ La duquesa asom\u243? su rubia cabeza por el borde de la cama y se me qued\u243? mirando con expresi\u243?n interrogativa. Luego frunci\u243? sus generosos labi os y, en el tono que suelen usar las madres para dirigirse a sus hijos cuando es tos han sufrido alguna ca\u237?da en los juegos de la plaza dijo:\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, mi pobre beb\u233?! \u161?Regresa a la cama conmigo y har\u233? que te sientas mejor!\par\pard\plain\hyphpar}{ Como a caballo regalado no se le miran los dientes, pas\u233? por alto el diminu

tivo, rod\u233?, me puse a cuatro patas y me incorpor\u233?. Estaba por retomar mi posici\u243?n sobre ella, pero me detuve a contemplar, hipnotizado, el incre\ u237?ble espect\u225?culo que se me ofrec\u237?a: no s\u243?lo la deliciosa duqu esa, sino los tres millones de d\u243?lares en efectivo sobre los que estaba tum bada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?S\u237?, eran tres millones justos! \u161?Tres de los verdaderamente grand es!\par\pard\plain\hyphpar}{ Acab\u225?bamos de terminar de contarlos. Eran fajos de a diez mil, cada uno de algo menos de tres cent\u237?metros de espesor. Trescientos fajos esparcidos por toda la gigantesca cama, uno sobre el otro, en una pila de m\u225?s de medio me tro de alto. En cada \u225?ngulo de la cama se elevaba un enorme colmillo de ele fante, a tono con la decoraci\u243?n del dormitorio, que evocaba un safari afric ano en pleno Long Island.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Nadine se apart\u243? un poco en la cama, haciendo que setenta u ochenta mil d\u 243?lares fueran a reunirse con el cuarto de mill\u243?n que arrastr\u233? en mi ca\u237?da. Pero ni se not\u243?. Hab\u237?a tanto verde que la cama parec\u237 ?a la selva del Amazonas durante la temporada de lluvias.\par\pard\plain\hyphpar }{ La duquesa me dedic\u243? una c\u225?lida sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Lo lamento, cari\u241?o! \u161?No ten\u237?a intenci\u243?n de tira rte de la cama! \u161?Te lo juro! \u8212? Se encogi\u243? de hombros con aire in ocente\u8212?. Es que ten\u237?a un terrible calambre en el hombro y, bueno, se ve que no pesas mucho. Met\u225?monos en el guardarropa y hagamos el amor all\u2 37?. \u191?De acuerdo, cari\u241?o? \u8212? Me dedic\u243? otra sonrisa l\u250?b rica y, en un \u250?nico movimiento atl\u233?tico, baj\u243? su cuerpo desnudo d e la cama y se qued\u243? de pie junto a m\u237?. Entonces, torci\u243? la boca y comenz\u243? a mordisquearse el interior de una mejilla. Era algo que hac\u237 ?a cuando le costaba entender alguna cosa.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de unos segundos dej\u243? de mordisquear y dijo:\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?\u191?Est\u225?s seguro de que esto es legal? Porque... No s\u233?. Hay a lgo que me parece... raro.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento no sent\u237?a muchos deseos de mentirle a mi esposa acerca de mi s actividades de lavado de dinero. De hecho, mi \u250?nico deseo era que se incl inase junto al costado de la cama para foll\u225?rmela hasta no poder m\u225?s. Pero era mi esposa, lo cual significaba que se hab\u237?a ganado el derecho a qu e le mintiera. Con la mayor de las convicciones dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya te lo dije, Nadine. Saqu\u233? todo el dinero del banco. No es la prim era vez que lo hago. Ahora bien, no te voy a negar que Elliot me da alg\u250?n q ue otro d\u243?lar cada tanto. \u8212? \u191?Uno que otro? \u161?M\u225?s bien c inco millones!\u8212?. Pero una cosa no tiene nada que ver con la otra. Este din ero es estrictamente leg\u237?timo, y si un representante del gobierno irrumpier a en la habitaci\u243?n, bastar\u237?a con mostrarle los comprobantes de extracc i\u243?n para que quedara satisfecho. \u8212? La abrac\u233? por la cintura y, c i\u241?endo mi cuerpo al suyo, la bes\u233?.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Lanz\u243? una risita y me apart\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya s\u233? que lo sacaste del banco, pero igual es ilegal. No s\u233?... tener todo este dinero en efectivo... bueno, no s\u233?. Es raro. \u8212? Otra v ez se puso a mordisquear\u8212?. \u191?Est\u225?s seguro de que sabes lo que hac es?\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento yo ya iba perdiendo mi erecci\u243?n, lo que me entristec\u237?a profundamente. Hab\u237?a llegado la hora de un cambio de \u225?mbito.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?Conf\u237?a en m\u237?, amor. Tengo todo bajo control. Met\u225?monos en el guardarropa y hagamos el amor. Todd y Carolyn estar\u225?n aqu\u237? en menos de una hora y quiero hacer el amor sin prisas. Por favor.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Me mir\u243? entornando los ojos antes de emprender una s\u250?bita carrera, dic i\u233?ndome por encima del hombro:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Te apuesto una carrera hasta el guardarropa!\par\pard\plain\hyphpar

}{ No cabe duda de que algunos jud\u237?os bastante chiflados emigraron de Lefrak C ity a comienzos de la d\u233?cada de 1970. Pero ninguno tan chiflado como Todd G arrett. Todd me llevaba tres a\u241?os, y a\u250?n recuerdo la primera vez que l o vi. Yo acababa de cumplir diez a\u241?os y \u233?l estaba en el garaje para un solo coche del diminuto apartamento con jard\u237?n al que se hab\u237?a mudado con sus chiflados padres,\par\pard\plain\hyphpar}{ Lester y Thelma. Su hermano mayor, Freddy, hab\u237?a muerto hac\u237?a poco deb ido a una sobredosis de hero\u237?na. Cuando lo encontraron sentado en el inodor o, dos d\u237?as despu\u233?s, a\u250?n ten\u237?a una aguja oxidada clavada en el brazo.\par\pard\plain\hyphpar}{ De modo que, en t\u233?rminos relativos, Todd era normal.\par\pard\plain\hyphpar }{ Estaba pateando y dando pu\u241?etazos a una pesada bolsa de lona blanca, enfund ado en pantalones negros y zapatillas negras de kung fu. Por entonces, a comienz os de los setenta, no hab\u237?a academias de artes marciales en todos los centr os comerciales locales, de modo que Todd Garrett no tard\u243? en hacerse fama d e bicho raro. Pero al menos era tenaz. Lo pod\u237?as encontrar doce horas al d\ u237?a, siete d\u237?as a la semana, aporreando su bolsa con pu\u241?os, rodilla s y pies.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Nadie se lo tomaba en serio hasta que cumpli\u243? diecisiete a\u241?os. Fue ent onces que Todd se encontr\u243? en el lugar equivocado, un bar de Jackson Height s, Brooklyn. Jackson Heights estaba a pocos kil\u243?metros de Bayside, pero pod \u237?a haber sido otro planeta. El idioma oficial era el ingl\u233?s chapurread o, la profesi\u243?n m\u225?s com\u250?n el desempleo, y hasta las abuelas lleva ban navajas autom\u225?ticas. Result\u243? que en ese bar Todd tuvo una disputa con cuatro colombianos que vend\u237?an drogas. Lo atacaron. Cuando todo termin\ u243?, dos de ellos ten\u237?an los huesos rotos, los cuatro la cara partida y u no hab\u237?a sido acuchillado con su propia navaja, que Todd le hab\u237?a quit ado. Despu\u233?s de eso, todos tomaron en serio a Todd.\par\pard\plain\hyphpar} { A partir de ese momento, Todd se dedic\u243? al tr\u225?fico de drogas a gran es cala, cuya cima no tard\u243? en alcanzar mediante una combinaci\u243?n de amena zas e intimidaci\u243?n y una considerable dosis de habilidades callejeras. Ten\ u237?a veintipocos a\u241?os y ganaba cientos de miles de d\u243?lares al a\u241 ?o. Pasaba los veranos en el sur de Francia y en la Riviera italiana, y los invi ernos en las gloriosas playas de R\u237?o de Janeiro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todo iba bien para Todd hasta cinco a\u241?os atr\u225?s. Un d\u237?a que estaba tumbado en la playa de Ipanema lo pic\u243? un insecto tropical y, sin m\u225?s tr\u225?mite, cuatro meses despu\u233?s estaba en lista de espera para un trasp lante de coraz\u243?n. En menos de un a\u241?o, lleg\u243? a pesar cuarenta kilo s, y su cuerpo de un metro ochenta de estatura se convirti\u243? en un esqueleto .\par\pard\plain\hyphpar}{ Tras pasar dos largos a\u241?os en la lista de espera, un le\u241?ador de m\u225 ?s de dos metros de alto, que, al parecer ten\u237?a dos pies izquierdos y una l \u237?nea de la vida inusualmente corta, muri\u243? al caerse de un alerce calif orniano. Como se suele decir, lo que es malo para unos es bueno para otros: sus tejidos resultaron ser perfectamente compatibles con los de Todd.\par\pard\plain \hyphpar}{ Tres meses despu\u233?s del trasplante, Todd hab\u237?a regresado al gimnasio; a l cabo de otros tres, ya estaba totalmente recuperado; tres m\u225?s, y se convi rti\u243? en el mayor traficante de qualuuds de Estados Unidos, y cuando pasaron otros tres meses, descubri\u243? que yo, Jordan Belfort, propietario de la lege ndaria firma de inversiones Stratton Oakmont, era adicto a los qualuuds, as\u237 ? que entramos en contacto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sucedi\u243? hac\u237?a m\u225?s de dos a\u241?os y, desde ese momento, Todd me hab\u237?a vendido cinco mil qualuuds, adem\u225?s de darme otros cinco mil grat is, como agradecimiento por todo el dinero que yo lo hac\u237?a ganar con las nu evas emisiones de Stratton. Pero cuando las ganancias por las nuevas acciones fu eron millonarias, no tard\u243? en darse cuenta de que no hab\u237?a manera de q

ue me lo pagara con qualuuds. As\u237? que le dio por preguntarme si no necesita ba que hiciera algo, lo que fuera, por m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Resist\u237? cuanto pude mi deseo de hacer que aporreara a todos los que me hab\ u237?an mirado mal de segundo grado en adelante, pero a la en\u233?sima vez que me dijo \u171?si hay algo que pueda hacer por ti, aunque sea matar a alguien, h\ u225?zmelo saber\u187?, decid\u237? aceptar su oferta. Y el hecho de que su nuev a esposa, Carolyn, fuese suiza, hac\u237?a que las cosas pareciesen m\u225?s nat urales.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese preciso instante, Todd y Carolyn estaban de pie en mi dormitorio, haciend o lo de siempre: discutir. A instancias m\u237?as, la duquesa se hab\u237?a ido de compras a la ciudad. No era cuesti\u243?n de que viera la locura que estaba t eniendo lugar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Carolyn no vest\u237?a m\u225?s que prendas de seda blanca y zapatillas Tretorn blancas de tenis. Estaba de pie a menos de un metro y medio de m\u237?, con las manos enlazadas detr\u225?s de la cabeza y los codos hacia fuera, como si un pol ic\u237?a acabara de gritar: \u171?\u161?No se mueva! \u161?Las manos detr\u225? s de la cabeza o disparo!\u187?. Entretanto, sus enormes pechos suizos pend\u237 ?an como dos globos llenos de agua adheridos a su cuerpo delgado, de huesos menu dos, de un metro sesenta de alto. Una lozana cabellera rubia te\u241?ida le lleg aba hasta la raya del culo. Ten\u237?a un par de ojos azules impresionantes, fre nte amplia, rostro bastante bonito. Era una bomba, s\u237?. Una bomba suiza.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Todd, est\u250?pido! \u8212? dijo la bomba suiza con un acento que chorreaba como un queso suizo\u8212?. \u161?Me haces da\u241?o con la cinta, idi ota!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Calla, zorra francesa! \u8212? Todd trazaba c\u237?rculos en torno de su esposa. Ten\u237?a un rollo de cinta adhesiva en la mano. A cada vuelta qu e daba, le ce\u241?\u237?a a\u250?n m\u225?s los trescientos mil d\u243?lares qu e llevaba adheridos al vientre y los muslos.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo te atreves, imb\u233?cil? Tengo derecho a darle un golpe por decirme una cosa as\u237?, \u191?verdad, Jordan?\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sin duda, Carolyn. R\u243?mpele la cara. El problema es que tu esposo es un hijo de puta tan enfermo que probablemente lo disfrute. Si realmente quieres hacerlo enfadar, creo que lo mejor que puedes hacer es contarles a todos que es un hombre afable y bondadoso al que los domingos por la ma\u241?ana le gusta que darse en la cama contigo y leer el {\i Times}.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Todd me dirigi\u243? una sonrisa maligna y no pude menos que preguntarme c\u243? mo era posible que un jud\u237?o de Lefrak hubiera terminado por parecerse a Fu Manch\u250?. El hecho era que sus ojos se hab\u237?an vuelto levemente oblicuos, que su piel ten\u237?a un leve tono amarillo y que ten\u237?a barba y bigote id \u233?nticos a los de Fu Manch\u250?. Siempre vest\u237?a de negro, y ese d\u237 ?a no hab\u237?a hecho una excepci\u243?n. Iba enfundado en una camiseta Versace negra, con una enorme \u171?V\u187? de cuero negro en el pecho y pantalones cor tos para ciclismo, de lycra negra. Camiseta y pantal\u243?n se adher\u237?an a s u musculoso cuerpo como una segunda piel. En su zona lumbar, el contorno del rev \u243?lver que llevaba siempre, un 38 recortado, se dibujaba bajo sus pantalones de lycra. El \u225?spero vello negro de sus antebrazos parec\u237?a pertenecer a un hombre lobo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No s\u233? para qu\u233? la envalentonas \u8212? farfull\u243? Todd\u8212 ?. Lim\u237?tate a ignorarla. Es lo mejor.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ La Bomba rechin\u243? sus blancos dientes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, ign\u243?rate a ti mismo, imb\u233?stil!\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Se dice \u171?imb\u233?cil\u187? \u8212? ladr\u243? Todd\u8212?, no \u171 ?imb\u233?stil\u187?, suiza est\u250?pida. Y ahora cierra la puta boca que ya ca si termino.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todd tendi\u243? el brazo y tom\u243? de la cama un detector de metales manual, como los que usan en los aeropuertos. Comenz\u243? a pasarlo por toda la extensi

\u243?n del cuerpo de la Bomba. Cuando lleg\u243? a sus enormes senos, se demor\ u243?... y ambos nos tomamos un momento para contemplarlos. Bueno, nunca fui par ticularmente aficionado a los senos, pero \u233?se era un par de tetas excepcion al. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ves, ya te dije \u8212? dijo la Bomba\u8212?. \u161?No suena! Esto es pap el moneda, no plata. \u191?Cre\u237?as que el detector de metales servir\u237?a para algo, eh? Lo que pasa es que, aunque te dije que no lo hicieras, estabas em pe\u241?ado en gastar dinero en ese est\u250?pido aparato, hombre perro.\~\par\p ard\plain\hyphpar}{ Todd mene\u243? la cabeza con expresi\u243?n de hartazgo. \par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?La pr\u243?xima vez que me llames hombre perro, tambi\u233?n ser\u225? la \u250?ltima, y si crees que bromeo, haz la prueba. Pero, para responder a tu pr egunta, te dir\u233? que todos los billetes de cien d\u243?lares incluyen una ci nta met\u225?lica. As\u237? que quer\u237?a cerciorarme de que tantos juntos no hicieran sonar el detector. Toma, mira. \u8212? Sac\u243? un billete de uno de l os fajos y lo alz\u243? a la luz. Y, en efecto, ah\u237? estaba: una delgada ban da de metal, de aproximadamente un mil\u237?metro de ancho, recorr\u237?a el bil lete de arriba abajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Feliz, Todd dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Conforme, genio? No vuelvas a dudar de m\u237?.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Bueno, esta vez tienes raz\u243?n, Todd, pero s\u243?lo \u233?sta. Te inf ormo que debes tratarme mejor, porque soy una chica guapa y puedo encontrarme a otro hombre. Te luces delante de tu amigo, pero quien lleva los pantalones en la casa soy yo...\par\pard\plain\hyphpar}{ Y la Bomba suiza se puso a hablar y hablar de c\u243?mo la maltrataba Todd, pero yo hab\u237?a dejado de escucharla. Se estaba volviendo dolorosamente evidente que ella sola no alcanzar\u237?a a transportar suficiente dinero como para que r ealmente sirviera de algo. A no ser que estuviese dispuesta a meterlo en su equi paje, lo que me parec\u237?a demasiado arriesgado, necesitar\u237?a hacer diez v iajes de ida y vuelta para transportar los tres millones. Ello significaba pasar por la aduana veinte veces, diez de cada lado del Atl\u225?ntico. El hecho de q ue fuese ciudadana suiza casi garantizaba que podr\u237?a entrar en su pa\u237?s sin problemas, y las probabilidades de que la detuvieran al salir de Estados Un idos eran pr\u225?cticamente nulas. De hecho, a no ser que alguien la delatara, no hab\u237?a probabilidad alguna de que ello ocurriera.\par\pard\plain\hyphpar} { Aun as\u237?, meter la mano en el frasco de los caramelos una y otra vez parec\u 237?a temerario, casi como invocar a la mala suerte. En alg\u250?n momento, algo terminar\u237?a por salir mal. Y los tres millones s\u243?lo eran el comienzo. Si todo sal\u237?a bien, mi intenci\u243?n era transportar cinco veces m\u225?s que eso.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Les dije a Todd y a la Bomba:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lamento interrumpiros cuando os est\u225?is matando el uno al otro, pero, si me disculpas, Carolyn, tendr\u237?a que dar un paseo por la playa con tu mar ido. Ya veo que t\u250? sola no puedes llevar suficiente dinero, as\u237? que te nemos que pensar otra cosa. Preferir\u237?a no hablar en la casa. \u8212? Tom\u2 33? unas tijeras de costura que hab\u237?a sobre la cama y se las alcanc\u233? a Todd\u8212?. Toma. Qu\u237?tale los fajos y despu\u233?s vamos a la playa.\~\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Que se joda! \u8212? dijo, entreg\u225?ndole las tijeras a su espos a\u8212?. Que se los quite ella sola. Le dar\u225? algo que hacer, adem\u225?s d e quejarse. Es lo \u250?nico que sabe hacer: quejarse y hacer compras y, quiz\u2 25?s, abrir las piernas de vez en cuando.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ay, qu\u233? gracioso eres, Todd! \u161?Como si fueses tan buen ama nte! \u161?Ja! \u161?Qu\u233? broma tan buena! Ve, Jordan, ll\u233?vate a este g ran hombre a la playa. Yo me quito todo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con escepticismo pregunt\u233?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Est\u225?s segura, Carolyn?\par\pard\plain\hyphpar}{

Todd dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, est\u225? segura. \u8212? Luego, la mir\u243? a los ojos y dijo\ u8212?: Cuando llevemos este dinero a la ciudad, voy a volver a contar cada d\u2 43?lar y si llega a faltar un solo billete, te cortar\u233? la garganta y me que dar\u233? mirando mientras te desangras hasta morir.\par\pard\plain\hyphpar}{ La bomba suiza se puso a chillar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, \u233?sta es la \u250?ltima vez que me amenazas! Tirar\u233? tu s medicinas y las cambiar\u233? por veneno... \u161?Hijo de puta! \u161?Te voy a romper...! \u8212? Y sigui\u243? maldiciendo a Todd en una mezcla de ingl\u233? s y franc\u233?s, tal vez tambi\u233?n un poco de alem\u225?n, aunque era dif\u2 37?cil decirlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todd y yo salimos del dormitorio por la puerta corrediza de vidrio que miraba al Atl\u225?ntico. A pesar de que el cristal era lo suficientemente grueso como pa ra resistir un hurac\u225?n de categor\u237?a 5, cuando salimos a la plataforma de madera que daba a la playa segu\u237?amos oyendo los gritos de Carolyn.\par\p ard\plain\hyphpar}{ En el extremo de la plataforma, una larga senda de tablas se extend\u237?a por e ncima de las dunas y llevaba a la playa. Mientras camin\u225?bamos hasta la oril la del mar me sent\u237?a tranquilo, casi sereno, a pesar de que, en el interior de mi cabeza, una voz gritaba: \u171?\u161?Est\u225?s a punto de cometer uno de los errores m\u225?s graves de tu corta vida!\u187?. Pero la ignor\u233? y pref er\u237? concentrarme en la tibieza del sol.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Nos dirigimos hacia el oeste, de modo que el azul Atl\u225?ntico quedaba a nuest ra izquierda. Hab\u237?a un pesquero unos doscientos metros mar adentro, y se ve \u237?an blancas gaviotas zambull\u233?ndose en su estela, tratando de robar alg una migaja de las redes. A pesar de la naturaleza obviamente benigna del nav\u23 7?o, no pude dejar de pensar que pod\u237?a haber alg\u250?n agente del gobierno oculto en el puente, apunt\u225?ndonos con un micr\u243?fono direccional, inten tando o\u237?r nuestra conversaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y, pugnando por contener la paranoia, dije:\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Lo de Carolyn no va a funcionar. Llevar\u237?a demasiados viajes y con ta nto ir y venir, Aduanas terminar\u225? por prestarle atenci\u243?n a su pasaport e. Y no puedo permitirme repartir los viajes a lo largo de los pr\u243?ximos sei s meses. Tengo negocios en Estados Unidos que dependen de que haga llegar esos f ondos al exterior.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todd asinti\u243? con la cabeza, pero no dijo nada. Conoc\u237?a lo suficiente l a calle como para saber que no deb\u237?a preguntar qu\u233? clase de negocios, ni por qu\u233? ten\u237?a tanta urgencia. Pero el hecho era que yo ten\u237?a q ue sacar el dinero del pa\u237?s cuanto antes. Tal como lo hab\u237?a sospechado , Dollar Time estaba en peores condiciones de lo que hab\u237?a dicho Kaminsky. Necesitaba una inmediata inyecci\u243?n de tres millones de d\u243?lares en efec tivo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Reunir el dinero mediante una oferta p\u250?blica llevar\u237?a al menos tres me ses y requerir\u237?a una auditor\u237?a independiente de los libros de la empre sa. \u161?Y eso s\u237? que ser\u237?a algo digno de ver! \u161?Caray! Al ritmo al que esa empresa quemaba efectivo, era inevitable que el auditor la calificase como \u171?en riesgo inmediato\u187?, lo que significaba que su evaluaci\u243?n financiera incluir\u237?a una nota en la que dir\u237?a que exist\u237?an seria s dudas sobre la posibilidad de que sobreviviese un a\u241?o m\u225?s. Si eso oc urr\u237?a, Nasdaq la sacar\u237?a de su lista, y \u233?se ser\u237?a el tiro de gracia. Una vez fuera de Nasdaq, Dollar Time se convertir\u237?a en una empresa de a c\u233?ntimo y todo se perder\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar}{ De modo que la \u250?nica opci\u243?n que me quedaba era reunir dinero por ofert a privada. Pero eso era m\u225?s f\u225?cil de decir que de hacer. Aunque Stratt on era formidable a la hora de recaudar mediante una oferta p\u250?blica, era d\ u233?bil en lo que hac\u237?a a ofertas privadas. Se trataba de un negocio total mente distinto, y la empresa no estaba pensada para \u233?l. Por otra parte, yo siempre estaba embarcado en diez o quince negocios simult\u225?neos, y todos ell os requer\u237?an de aportes privados. De modo que estaba trabajando al l\u237?m

ite. Invertir tres millones de d\u243?lares en Dollar Time amenazar\u237?a seria mente mis otros negocios de inversi\u243?n financiera.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero hab\u237?a otra opci\u243?n: la regulaci\u243?n S. La exenci\u243?n contemp lada en ella me permitir\u237?a usar mis cuentas a nombre de Patricia Mellor par a comprar acciones de Dollar Time de forma privada, para, al cabo de cuarenta d\ u237?as, invertir el proceso y venderlas en Estados Unidos con un gran margen de ganancia. Era muy distinto a tener que comprar las acciones de forma privada en Estados Unidos y despu\u233?s esperar dos a\u241?os para venderlas, como dictab a la regla 144.\par\pard\plain\hyphpar}{ Yo ya le hab\u237?a adelantado a Roland Franks la posibilidad de recurrir a la r egulaci\u243?n S, y me dijo que estaba en condiciones de crear la documentaci\u2 43?n necesaria para que la transacci\u243?n fuese incuestionable. Todo lo que de b\u237?a hacer era ocuparme de hacer llegar mi dinero a Suiza y, a partir de ese momento, las cosas funcionar\u237?an solas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le dije a Todd:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tal vez deber\u237?a llevar el dinero conmigo en el Gulfstream. La \u250? ltima vez que cruc\u233? la aduana suiza ni siquiera me sellaron el pasaporte. N o veo por qu\u233? no va a pasar lo mismo \u233?sta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todd mene\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ni se te ocurra. No permitir\u233? que te arriesgues. Has sido demasiado bueno conmigo y con mi familia. Haremos que mi madre y mi padre lleven parte del dinero. Ambos andan por los setenta a\u241?os, y es imposible que en la aduana sospechen de ellos. Saldr\u225?n de un pa\u237?s y entrar\u225?n en el otro sin problemas. Tambi\u233?n usar\u233? a Rich y Dina. Son cinco personas, y llevar\u 225?n trescientos mil cada una. En dos viajes, estar\u225? hecho. Esperamos unas pocas semanas y lo volvemos a hacer. \u8212? Al cabo de unos segundos a\u241?ad i\u243?\u8212?: Yo mismo lo har\u237?a, pero creo que estoy en alguna lista por lo de las drogas. Pero s\u233? que mis padres est\u225?n totalmente limpios, y R ich y Dina tambi\u233?n.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Caminamos en silencio mientras lo consideraba. Era cierto que los padres de Todd eran mulas perfectas; a nadie se le ocurrir\u237?a detener a personas de esa ed ad. Pero Rich y Dina eran otra cosa. Ambos ten\u237?an pinta de hippies, en part icular Rich, con su cabello que le llegaba al culo y su aspecto consumido que lo hac\u237?a parecer un adicto a la hero\u237?na. Dina tambi\u233?n ten\u237?a ca ra de que se picaba los brazos con lo que encontrara, pero quiz\u225?s en la adu ana la tomaran por una vieja bruja que necesitaba desesperadamente un tratamient o de belleza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien \u8212? dije, lleno de confianza\u8212?. No me cabe duda de que tus padres son la apuesta m\u225?s segura, y probablemente tambi\u233?n Dina lo sea. Pero Rich tiene demasiado aspecto de vendedor de drogas, as\u237? que dej\u 233?moslo fuera de esto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todd se detuvo y, volvi\u233?ndose hacia m\u237?, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todo lo que te pido, compa\u241?ero, es que si, Dios no lo quiera, algo l e ocurriera a alguno de ellos, te hagas cargo de los abogados. S\u233? que lo ha r\u225?s, pero te lo digo ahora para no tener que decirlo m\u225?s tarde. Aunque te aseguro que no ocurrir\u225? nada. Te lo prometo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Puse la mano en su hombro y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso dalo por descontado. Si algo ocurriese, no s\u243?lo les pagar\u237?a a los abogados sino que, si todos mantienen la boca cerrada, se encontrar\u225? n con un adicional de siete cifras cuando todo termine. Tengo plena confianza en ti, Todd. Te dar\u233? tres millones para que te los lleves a la ciudad, y no m e cabe duda de que al cabo de una semana estar\u225?n en Suiza. Hay pocas person as en el mundo en las que confiar\u237?a tanto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todd asinti\u243? con aire solemne.\par\pard\plain\hyphpar}{ A\u241?ad\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por cierto, Danny te dar\u225? un mill\u243?n m\u225?s, pero no lo tendr\ u225? hasta mediados de la semana pr\u243?xima. Yo estar\u233? en Nueva Inglater ra en el yate, con Nadine, as\u237? que ll\u225?malo y ponte de acuerdo con \u23 3?l, \u191?de acuerdo? \par\pard\plain\hyphpar}{ Todd hizo una mueca.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Har\u233? lo que digas, pero detesto tratar con Danny. Es un peligro; tom a demasiados qualuuds durante el d\u237?a. Si aparece con un mill\u243?n de d\u2 43?lares en efectivo, y drogado, te juro por Dios que le rompo la cara. Esto es serio y no quiero lidiar con un idiota que babea.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sonre\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entiendo. Hablar\u233? con \u233?l. Bueno, debo regresar a la casa. La t\ u237?a inglesa de Nadine est\u225? de visita y ella y su hermana, la madre de Na dine, vienen a cenar. Tengo que prepararme.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todd asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hay problema. Pero no te olvides de decirle a Danny que no est\u233? p asado cuando nos encontremos el mi\u233?rcoles, \u191?de acuerdo?\par\pard\plain \hyphpar}{ Sonre\u237? y asent\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No me olvidar\u233?, Todd. Te lo prometo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Satisfecho, dirig\u237? la mirada al mar y contempl\u233? el horizonte. El cielo era de un profundo azul cobalto, con apenas un indicio de magenta en el punto e n que se fund\u237?a con el mar. Respir\u233? hondo...\par\pard\plain\hyphpar}{ Y simplemente lo olvid\u233?. \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 19\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc La mula improbable\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Salir a cenar! \u161?En Westhampton! O Judeo-Hampton, como lo llamaban los WASP hijos de puta que viv\u237?an al otro lado de la calle, en Southampton. To dos sab\u237?an que los WASP alzaban sus largas narices delgadas ante los westha mptonianos, como si fu\u233?semos jud\u237?os de larga levita negra y sombrero d e ala ancha a los que acaban de sellarles los pasaportes en Ellis Island.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ A pesar de ello, yo consideraba que Westhampton era un excelente lugar para tene r una casa de playa. Era un sitio para los j\u243?venes amantes de la diversi\u2 43?n y, a\u250?n m\u225?s importante, estaba lleno de strattonitas. Los stratton itas macho derrochaban obscenas cantidades de dinero en las strattonitas hembra. A cambio de ello, las strattonitas hembra recompensaban con actos igualmente ob scenos a los strattonitas macho. Era una versi\u243?n Stratton del {\i quid pro quo}.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Esa velada en particular, yo estaba sentado a una mesa para cuatro del restauran te Starr Boggs, emplazado sobre las dunas de la playa de Westhampton. Dos qualuu ds empapaban el centro de placer de mi cerebro. Para un tipo como yo, era una do sis muy peque\u241?a, y estaba totalmente controlado. Disfrutaba de una maravill osa vista del oc\u233?ano Atl\u225?ntico, a apenas un tiro de piedra de nosotros . De hecho, estaba tan cerca que se o\u237?a el romper de las olas sobre la oril la. Eran las 20:30 de la tarde y a\u250?n hab\u237?a suficiente luz como para co nvertir el horizonte en una arremolinada paleta de p\u250?rpuras, rosas y azul m edianoche. Una luna de tama\u241?o inveros\u237?mil pend\u237?a sobre el Atl\u22 5?ntico.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Era la clase de espect\u225?culo que sirve de indiscutible testimonio de la mara villa de la madre naturaleza, y contrastaba marcadamente con el restaurante mism o, que era una maldita pocilga. Hab\u237?a mesas blancas plegables de metal espa rcidas sobre un entablado gris que necesitaba con desesperaci\u243?n una mano de pintura y un buen pulido para quitarle las astillas. De hecho, si se te ocurr\u 237?a caminar descalzo por all\u237?, sin duda ir\u237?as a parar a la sala de u rgencias del hospital de Southampton, la \u250?nica instituci\u243?n sanitaria l ocal que, aunque con renuencia, aceptaba jud\u237?os. Para agravar las cosas, un os cien farolillos rojos, anaranjados y morados pend\u237?an de unos delgados al ambres grises que se cruzaban por encima del local, carente de techo. Parec\u237 ?a que alguien que padec\u237?a de un grave problema de alcoholismo hubiese olvi dado retirar la decoraci\u243?n de la Navidad anterior. Y por si eso fuera poco, hab\u237?a antorchas de estilo polinesio estrat\u233?gicamente plantadas aqu\u2 37? y all\u225?. Emit\u237?an un mortecino fulgor anaranjado que le daba al luga

r un aspecto a\u250?n m\u225?s triste.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero nada de eso \u8212? fuera de las antorchas\u8212? era responsabilidad de St arr, el alto y barrig\u243?n propietario del restaurante. Starr era un cocinero de primera y sus precios eran razonables. Una vez, traje al Loco Max para que vi era por s\u237? mismo por qu\u233? la cuenta promedio por una cena en Starr Bogg s ascend\u237?a a diez mil d\u243?lares. Era un concepto que le costaba entender , dado que no sab\u237?a que el vino tinto que Starr me reservaba ten\u237?a un precio de unos tres mil d\u243?lares por botella.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Esa noche, la duquesa y yo, junto a su madre, Suzanne, y la hermana de \u233?sta , la adorable Patricia, hab\u237?amos dado cuenta de dos botellas de Chateau Mar gaux 1985, y ya quedaba poco de la tercera, a pesar de que a\u250?n ni siquiera hab\u237?amos pedido la entrada. Pero, dado que tanto Suzanne como la t\u237?a P atricia eran medio irlandesas, era de esperar que tuviesen inclinaci\u243?n por el alcohol. \par\pard\plain\hyphpar}{ Hasta ese momento, la conversaci\u243?n era completamente inocua, y me hab\u237? a cuidado de que ni siquiera rozara el tema del lavado internacional de dinero. Si bien le hab\u237?a contado a Nadine lo que estaba haciendo con su t\u237?a Pa tricia, lo hice de modo en que todo pareciera perfectamente leg\u237?timo, obvia ndo los detalles, como que est\u225?bamos violando unas mil leyes, y enfoc\u225? ndome en que la t\u237?a Patricia tendr\u237?a su propia tarjeta de cr\u233?dito , que le permitir\u237?a pasar sus \u250?ltimos a\u241?os desahogadamente. Tras unos minutos de mordisquearse la mejilla y alguna que otra amenaza poco entusias ta, Nadine acept\u243? mi versi\u243?n de las cosas.\par\pard\plain\hyphpar}{ En esos momentos, Suzanne explicaba que el virus del sida era una conspiraci\u24 3?n del gobierno de Estados Unidos, no muy diferente de lo de Roswell o del ases inato de Kennedy. Yo procuraba prestarle toda mi atenci\u243?n, pero me distra\u 237?an los rid\u237?culos sombreros de paja que ella y la t\u237?a Patricia hab\ u237?a decidido usar. Eran m\u225?s anchos que sombreros mexicanos y ten\u237?an flores rosadas alrededor de la copa. Era evidente que esas mujeres no eran resi dentes de Judeo-Hampton. De hecho, parec\u237?an de otro planeta.\par\pard\plain \hyphpar}{ Mientas mi suegra continuaba vapuleando al gobierno, la duquesa me hurg\u243? co n la punta del zapato por debajo de la mesa, como si dijera: \u171?\u161?Otra ve z con sus rarezas!\u187?. Me volv\u237? como al descuido y le dediqu\u233? un im perceptible gui\u241?o. No terminaba de acostumbrarme a la rapidez con la que se hab\u237?a repuesto despu\u233?s de dar a luz a Chandler. Seis meses atr\u225?s parec\u237?a como si se hubiese tragado una pelota de baloncesto, y ya hab\u237 ?a recuperado su peso normal \u8212? cincuenta kilos de acero macizo\u8212? y es taba dispuesta a aporrearme ante la menor provocaci\u243?n.\~\par\pard\plain\hyp hpar}{ Tom\u233? la mano de Nadine y la puse sobre la mesa, como para mostrar que habla ba en nombre de los dos, y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?En lo que hace a tus teor\u237?as sobre la prensa y que todo lo que dicen es una sarta de mentiras, no podr\u237?a estar m\u225?s de acuerdo contigo, Suz anne. El problema es que la mayor\u237?a de las personas no tiene tanto discerni miento como t\u250?. \u8212? Mene\u233? la cabeza con aire grave.\par\pard\plain \hyphpar}{ Patricia tom\u243? su copa, le dio un prodigioso sorbo y dijo: \par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Qu\u233? bien que sientas eso respecto de la prensa, en particular dado q ue eres uno de los que esos hijos de puta no dejan de vapulear. \u191?No te pare ce, cari\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar}{ Le sonre\u237? y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, \u161?eso merece un brindis! \u8212? Alzando mi copa, esper\u233? a que los dem\u225?s me imitaran antes de decir\u8212?: \u161?A la salud de la a dorable t\u237?a Patricia, que fue bendecida con el excepcional talento de llama r a las cosas por su nombre! \u8212? Chocamos las copas y bebimos vino por valor de quinientos d\u243?lares en menos de un segundo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Nadine se inclin\u243? hacia m\u237? y, acarici\u225?ndome la mejilla, dijo:\par \pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Oh, amor, todos sabemos que todo lo que dicen sobre ti es mentira. \u161? As\u237? que no te preocupes, cari\u241?o!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237? \u8212? a\u241?adi\u243? Suzanne\u8212?, claro que todo es mentir a. Parece que seas el \u250?nico que est\u225? haciendo algo malo. Es casi como para re\u237?rse si lo piensas. Todo esto empez\u243? con los Rothschild en el s iglo xviii y sigui\u243? con J. P. Morgan y los otros como \u233?l en el xix. La Bolsa de Valores no es m\u225?s que un t\u237?tere del gobierno. Es obvio que.. .\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Suzanne volv\u237?a a empezar. S\u237?, no cab\u237?a duda de que estaba un poco chiflada, pero \u191?qui\u233?n no lo est\u225?? Y era muy lista. Era una lecto ra voraz y hab\u237?a criado sola a Nadine y a su hermano menor, AJ, con excelen tes resultados (al menos en el caso de mi esposa). Y el hecho de que su ex marid o no la hubiese ayudado para nada en lo econ\u243?mico ni en ning\u250?n otro as pecto, hac\u237?a que su logro fuese a\u250?n m\u225?s meritorio. Suzanne era un a hermosa mujer con el cabello de un rubio rojizo que le llegaba a los hombros y brillantes ojos azules. En conjunto, era de las buenas.\par\pard\plain\hyphpar} { En ese momento, Starr se acerc\u243? a la mesa. Vest\u237?a una chaqueta blanca y un alto gorro blanco de chef. Parec\u237?a el mu\u241?eco del pan Pillsbury, s \u243?lo que med\u237?a m\u225?s de dos metros de alto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Buenas noches \u8212? dijo en tono caluroso\u8212?. \u161?Feliz d\u237?a del trabajo para todos!\par\pard\plain\hyphpar}{ Mi esposa, la aspirante a amiga del pueblo, se puso de pie al instante, como una vehemente porrista, y le dio un simp\u225?tico besito en la mejilla. Luego se p uso a presentar a su familia. Tras unos maravillosos momentos de charla intrasce ndente, Starr se puso a explicar los platos del d\u237?a, comenzando por sus mun dialmente famosos cangrejos de concha blanda salteados. Pero al cabo de menos de un milisegundo yo ya no lo escuchaba. Pensaba en Todd y Carolyn y en mis tres m illones de d\u243?lares. \u191?C\u243?mo demonios har\u237?a para sacarlos todos sin que me echaran el guante? \u191?C\u243?mo har\u237?a con el resto del diner o? \u191?Deb\u237?a haber recurrido al servicio de correo de Saurel? Pero eso pa rec\u237?a arriesgado, \u191?o no? Se trataba de reunirse con un perfecto descon ocido en alg\u250?n s\u243?rdido punto de encuentro y entregarle todo ese dinero .\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u233? a la madre de Nadine, que casualmente tambi\u233?n estaba mirando en m i direcci\u243?n. Me ofreci\u243? la m\u225?s c\u225?lida de las sonrisas, una s onrisa de verdadero afecto, a la que correspond\u237? al instante. Yo me hab\u23 7?a portado muy bien con Suzanne. De hecho, desde el d\u237?a que me enamor\u233 ? de Nadine, nunca le falt\u243? nada a su madre. Nadine y yo le compramos un co che, le alquilamos una hermosa casa con vistas al mar y le dimos ocho mil d\u243 ?lares para gastos todos los meses. En mis libros, Suzanne ten\u237?a la m\u225? xima calificaci\u243?n. Siempre hab\u237?a respaldado nuestro matrimonio y...\pa r\pard\plain\hyphpar}{ De pronto, el m\u225?s diab\u243?lico de los pensamientos acudi\u243? a mi mente . Realmente era una pena que Suzanne y Patricia no pudieran llevar parte de mi d inero a Suiza. \u191?Qui\u233?n iba a sospechar de ellas? \u161?M\u237?ralas, co n esos est\u250?pidos sombreros! \u191?Qu\u233? posibilidades hab\u237?a de que un funcionario aduanero las detuviese? \u161?Cero! \u161?Sin duda! \u191?Dos dam as ancianas contrabandeando dinero? Ser\u237?a el crimen perfecto. Pero me arrep ent\u237? al instante de mi idea. \u161?Por Dios! Si met\u237?a a Suzanne en pro blemas..., bueno. \u161?Nadine me crucificar\u237?a! Era capaz de abandonarme, l lev\u225?ndose a Chandler. \u161?Eso era inimaginable! \u161?No podr\u237?a vivi r sin ellas! No era...\par\pard\plain\hyphpar}{ Nadine chill\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tierra llamando a Jordan. \u161?Hola, Jordan!\par\pard\plain\hyphpar}{ Me volv\u237? hacia ella y le dirig\u237? una sonrisa boba.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?Quieres el pez espada, \u191?verdad, cari\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar} { Asent\u237? con vehemencia, sin dejar de sonre\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar}{

A\u241?adi\u243?, con total confianza:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tambi\u233?n quiere ensalada C\u233?sar sin {\i cro\u251?tons}. \u8212? Se inclin\u243? y me estamp\u243? un h\u250?medo beso en la mejilla antes de volver a su asiento.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Starr nos agradeci\u243? y elogi\u243? la elecci\u243?n de Nadine antes de march arse rumbo a la cocina. La t\u237?a Patricia alz\u243? su copa de vino y dijo:\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Quisiera hacer otro brindis, por favor.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todos levantamos nuestras copas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por ti, Jordan. Sin ti, ninguno de nosotros estar\u237?a aqu\u237? hoy. Y gracias a ti, me mudo a un nuevo y mejor apartamento, cerca de mis nietos \u821 2? mir\u233? por el rabillo del ojo a la duquesa, para ver c\u243?mo se lo tomab a. \u161?Se mordisqueaba la mejilla! \u161?Oh, mierda!\u8212?, y lo suficienteme nte grande como para que cada uno de ellos tenga su propio dormitorio. Eres un h ombre verdaderamente generoso, querido, y eso es algo para enorgullecerse. \u161 ?Por ti, querido!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Entrechocamos nuestras copas y Nadine, inclin\u225?ndose sobre m\u237?, me dio u n tibio, maravilloso, beso en los labios, que hizo que m\u225?s de dos litros de sangre afluyeran a mi entrepierna.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Oh! \u161?Qu\u233? maravilloso era mi matrimonio! \u161?Era m\u225?s fuert e cada d\u237?a que pasaba! Nadine, Chandler, yo... \u201?ramos una verdadera fa milia. \u191?Qu\u233? m\u225?s se pod\u237?a pedir?\par\pard\plain\hyphpar}{ Dos horas m\u225?s tarde, estaba golpeando mi propia puerta, como Pedro Picapied ra cuando Dino, su mascota, lo deja afuera.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vamos, Nadine! \u161?Abre la puerta y d\u233?jame entrar! \u161?Lo siento!\par\pard\plain\hyphpar}{ Desde el otro lado de la puerta, la voz de mi esposa rezumaba desd\u233?n.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Que lo sientes? \u191?Ah, s\u237?, mierdita? \u161?Si abro esta pue rta ser\u225? para romperte la cara!\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y exhal\u233? poco a poco. \u161?Por Dios, odiaba eso de los diminutivos! \u191?Por qu\u233? ten\u237?a que usarlos? \u161?Si yo no era tan p eque\u241?o!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Nadine, s\u243?lo estaba bromeando! \u161?Por favor! \u161?No permi tir\u233? que tu madre lleve dinero a Suiza! \u161?Ahora, abre la puerta y d\u23 3?jame entrar! \u8212?Nada. Ni una palabra. S\u243?lo el sonido de pasos. \par\p ard\plain\hyphpar}{ \u161?Maldita sea! \u191?Por qu\u233? se enfadaba tanto? \u161?No hab\u237?a sid o yo quien sugiri\u243? que su madre llevase un par de millones a Suiza! \u161?E lla se ofreci\u243?! \u161?Quiz\u225? yo la hab\u237?a incitado, pero quien se o freci\u243? fue ella!\par\pard\plain\hyphpar}{ Con m\u225?s energ\u237?a:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Nadine! \u161?Abre la puta puerta y d\u233?jame entrar! \u161?Te es t\u225?s excediendo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Volv\u237? a o\u237?r pasos, y la ranura para echar el correo, a la altura de mi cintura, se abri\u243?. La voz de Nadine sali\u243? de all\u237?.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Si quieres que hablemos, podemos hablar por aqu\u237?.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u191?Qu\u233? remedio me quedaba? Me inclin\u233? y...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Plas!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ayyyyy, mierda! \u8212? chill\u233?, enjug\u225?ndome los ojos con el fald\u243?n de mi camiseta blanca Ralph Lauren\u8212?. \u161?Esa agua estaba hirviendo, Nadine! \u191?Qu\u233? mierda te pasa? \u161?Me podr\u237?as haber qu emado!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ La duquesa, desde\u241?osa:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Que te podr\u237?a haber quemado? Har\u233? eso y algo m\u225?s. \u 191?C\u243?mo mierda fuiste capaz de convencer a mi madre de hacer una cosa as\u 237?? \u191?Crees que no me di cuenta de c\u243?mo la manipulaste? \u161?Claro q ue se iba a ofrecer, despu\u233?s de todo lo que hiciste por ella! \u161?Te fue

tan sencillo lograr que lo hiciera, peque\u241?o hijo de puta manipulador! \u161 ?T\u250? y tus est\u250?pidas, jodidas, t\u225?cticas de venta o trucos mentales de Jedi o como mierda que lo llames! \u161?Eres un ser despreciable!\par\pard\p lain\hyphpar}{ A pesar de todo lo que dijo, lo que m\u225?s me hiri\u243? fue la palabra \u171? peque\u241?o\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuidado con llamarme peque\u241?o, o te voy a dar una paliza...\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Int\u233?ntalo! \u161?Si me llegas a levantar la mano, te cortar\u2 33? las pelotas mientras duermes y te las har\u233? comer!\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u161?Caramba! \u191?C\u243?mo era posible que una cara tan bonita vomitase tant o veneno! \u161?Y a m\u237?, su propio marido! Durante la cena, la duquesa luc\u 237?a como un \u225?ngel, por no mencionar el hecho de que se pas\u243? la velad a cubri\u233?ndome de besos. Pero ocurri\u243? que, cuando Patricia concluy\u243 ? su brindis, las vi a ella y a Suzanne desde cierto \u225?ngulo que hizo que me pareciesen id\u233?nticas, con sus rid\u237?culos sombreros de paja, a las herm anas Pigeon de la pel\u237?cula {\i La extra\u241?a pareja}. Pens\u233? que a ning\u250?n agente aduanero que estuvi ese en sus cabales se le ocurrir\u237?a detener a las hermanas Pigeon.\~\par\par d\plain\hyphpar}{ Y el hecho de que ambas tuvieran pasaportes brit\u225?nicos hac\u237?a que todo pareciese a\u250?n m\u225?s plausible. De modo que lanc\u233? un globo sonda par a ver si alguna de ellas se mostraba receptiva a la idea de contrabandear dinero para m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ La voz de mi esposa, por la abertura:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ag\u225?chate y dime, mir\u225?ndome a los ojos, que no le permitir\u225? s hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Que me agache? \u161?S\u237?, seguro! \u8212? dije en tono burl\u24 3?n\u8212?. \u191?Que te mire a los ojos? \u191?Para que me tires m\u225?s agua hirviendo en la cara? \u191?Qu\u233? crees, que soy un jodido est\u250?pido?\~\p ar\pard\plain\hyphpar}{ La duquesa, con voz inexpresiva:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te voy a tirar m\u225?s agua. Te lo juro por Chandler.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Me mantuve firme.\par\pard\plain\hyphpar}{ Prosigui\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sabes, el problema es que mi madre y la t\u237?a Patricia creen que todo esto es un puto juego. Ambas odian al gobierno y consideran que la tuya es una c ausa justa. Y ahora que mi madre tiene esa idea en la cabeza, no dejar\u225? de hablar de ella hasta que le permitas llevarla a cabo. La conozco muy bien. Cree que cruzar la aduana con todo ese dinero sin que la descubran es de lo m\u225?s emocionante.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No le permitir\u233? hacerlo, Nadine. Ni siquiera tendr\u237?a que haberl o mencionado. S\u243?lo hab\u237?a bebido demasiado vino. Hablar\u233? ma\u241?a na con ella.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No es que hubieras bebido demasiado. Eres un peque\u241?o demonio incluso cuando est\u225?s sobrio. No s\u233? por qu\u233? te amo tanto. \u161?Yo estoy loca, no t\u250?! \u161?Tendr\u237?a que hacerme ver por un psiquiatra, de veras ! \u161?Digo, la cena de hoy cost\u243? veinte mil d\u243?lares! \u191?Qui\u233? n se gasta veinte mil en una cena, como no se trate de una boda o algo as\u237?? \u161?Nadie que yo conozca! \u161?Tienes tres jodidos millones guardados en el armario, y tampoco eso es normal!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Al contrario de lo que crees, Jordan, no necesito todo esto. Lo \u250?nico que quiero es tener una vida agradable y tranquila, lejos de Stratton y de toda s estas locuras. Creo que deber\u237?amos cambiar antes de que ocurra algo malo. \u8212? Hizo una pausa\u8212?. Pero no cambiar\u225?s nunca. Eres adicto al pod er, a que todos esos idiotas te llamen rey y lobo. \u161?Por el amor de Dios! \u 161?El lobo! \u161?Qu\u233? puta ridiculez! \u8212? Su repugnancia parec\u237?a chorrear por la cerradura\u8212?. \u161?Mi marido, el lobo de Wall Street! \u161

?Es lo m\u225?s absurdo que he o\u237?do en mi vida! Pero eres incapaz de verlo. S\u243?lo te importas t\u250? mismo. Eres un peque\u241?o hijo de puta ego\u237 ?sta. De verdad que lo eres.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Basta de decirme peque\u241?o, carajo! \u191?Qu\u233? mierda te pas a?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ay! \u161?Eres tan susceptible! \u8212? dijo, burlona\u8212?. Bueno , don Susceptible, \u243?yeme bien: esta noche duermes en la habitaci\u243?n de hu\u233?spedes. \u161?Ma\u241?ana por la noche tambi\u233?n! \u161?Quiz\u225?, c on un poco de suerte, te deje acostarte conmigo el a\u241?o que viene! \u161?Per o no estoy segura de que eso vaya a ocurrir! \u8212? Al cabo de un momento, o\u2 37? el sonido de la llave al abrir la cerradura... despu\u233?s, sus tacones alt os, que sub\u237?an por las escaleras.\par\pard\plain\hyphpar}{ Bueno, supongo que me lo merec\u237?a. Pero, aun as\u237?, \u191?qu\u233? probab ilidades hab\u237?a de que detuvieran a su madre? \u161?Dir\u237?a que casi cero ! Lo que hizo que la idea brotase en mi cerebro fueron esos est\u250?pidos sombr eros de paja. Y el hecho de que yo fuese el sost\u233?n econ\u243?mico de Suzann e tambi\u233?n contaba, \u191?o no?\par\pard\plain\hyphpar}{ Al fin y al cabo, \u161?ella fue quien se ofreci\u243?! La madre de la duquesa e ra una dama inteligente y decente y, en su fuero interno, ten\u237?a que saber q ue ten\u237?a una suerte de deuda t\u225?cita conmigo, y que yo pod\u237?a prete nder cobrarla si realmente lo necesitaba. Digo, si prescindimos de todos los cue ntos chinos, nadie da cosas porque es bueno y nada m\u225?s, \u191?verdad? Siemp re hay un motivo ulterior, aunque m\u225?s no sea la sensaci\u243?n de satisfacc i\u243?n personal que da ayudar a otro ser humano, lo cual, en s\u237?, tambi\u2 33?n es un placer ego\u237?sta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Para ver el lado bueno de las cosas, al menos la duquesa y yo hab\u237?amos teni do relaciones sexuales esa tarde. De modo que un d\u237?a o dos sin sexo no ser\ u237?an tan dif\u237?ciles de manejar. \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 20\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Un resquicio en la armadura\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ La indignada duquesa ten\u237?a raz\u243?n, pero s\u243?lo a medias. S\u237?, te n\u237?a raz\u243?n en que su madre insisti\u243? en desempe\u241?ar un peque\u2 41?o papel en mi \u171?fabulosa aventura\u187?, como Patricia y ella se refer\u2 37?an a mi plan internacional de lavado de dinero. De hecho, no hab\u237?a maner a de convencerla de que no lo hiciera. Pero en defensa de Suzanne, y de m\u237? mismo, debe decirse que era una idea de lo m\u225?s emocionante, \u191?o no? Met er una cantidad obscena de dinero \u8212? novecientos mil d\u243?lares, para ser precisos\u8212? en un gran bolso, ech\u225?rselo al hombro y cruzar la aduana s in que te echen el guante es emocionante. \u161?S\u237?, mucho, por cierto!\par\ pard\plain\hyphpar}{ En cambio, la duquesa se hab\u237?a equivocado al preocuparse tanto. El hecho es que Suzanne hab\u237?a hecho el operativo sin que nadie se dignase siquiera a e charle una mirada, ni de \u233?ste ni del otro lado del Atl\u225?ntico, y le hab \u237?a entregado el dinero a Jean Jacques Saurel con un gui\u241?o y una sonris a. Ahora, estaba a salvo y de regreso en Inglaterra, donde pasar\u237?a lo que q uedaba de septiembre con Patricia, ambas dedicadas a felicitarse mutuamente por haber violado exitosamente aproximadamente una docena de leyes.\par\pard\plain\h yphpar}{ As\u237? que la duquesa me perdon\u243? y volvimos a ser amantes. En esos moment os, nos tom\u225?bamos unas vacaciones de fin de verano en la ciudad portuaria d e Newport, Rhode Island. Con nosotros estaban mi amigo m\u225?s antiguo, Alan Li psky, y Doreen, quien no tardar\u237?a en ser su ex esposa.\~\par\pard\plain\hyp hpar}{ En ese preciso instante, s\u243?lo est\u225?bamos Alan y yo, avanzando por una p asarela rumbo a mi yate, el {\i Nadine}. \u205?bamos hombro a hombro, aunque el suyo sobrepasaba al m\u237?o por unos buenos quince cent\u237?metros. Alan era alto y ancho, con un pecho como u

n barril y un cuello grueso y fuerte. Ten\u237?a un semblante apuesto, al modo d el de un asesino de la mafia, con rasgos toscos y marcados y grandes cejas pelud as. Incluso entonces, enfundado en unas bermudas color celeste, una camiseta cas ta\u241?a de cuello en V y mocasines n\u225?uticos marrones, luc\u237?a amenazad or.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Por delante de nosotros, el {\i Nadine }se elevaba por encima de los dem\u225?s yates. Su inusual color pardo lo hac\u237?a a\u250?n m\u225?s notable. Mientras me embeb\u237?a del glorioso esp ect\u225?culo, no pude menos que preguntarme por qu\u233? mierda me hab\u237?a c omprado esa jodida cosa. Mi contable corrupto, Dennis Gaito, me hab\u237?a supli cado que no lo hiciera, diciendo:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los dos momentos m\u225?s felices para el propietario de un barco son el d\u237?a que lo compra y el d\u237?a que lo vende.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dennis era muy agudo, as\u237? que dud\u233? hasta que la duquesa me dijo que co mprarse un yate era la cosa m\u225?s est\u250?pida que se me pod\u237?a haber oc urrido, lo que no me dej\u243? m\u225?s remedio que firmar un cheque al instante .\par\pard\plain\hyphpar}{ As\u237? que ahora era propietario de un yate, el {\i Nadine}, casi cincuenta metros de quebraderos de cabeza flotantes. El problema e ra que se trataba de un barco viejo, armado originalmente a comienzos de la d\u2 33?cada de 1960 para la c\u233?lebre dise\u241?adora Coco Chanel. Por lo tanto, era ruidoso como el demonio y se averiaba a cada momento. Como ocurre con la may or parte de los yates de esa \u233?poca, sus tres inmensas cubiertas ten\u237?an suficientes ornamentos de madera de teca como para mantener a un equipo de doce hombres atareado en barnizarlo de la ma\u241?ana a la noche. Y por eso, el barc o siempre hed\u237?a a barniz, lo que me daba n\u225?useas. \~\par\pard\plain\hy phpar}{ Lo m\u225?s curioso era que, originalmente, el yate hab\u237?a tenido una eslora de s\u243?lo treinta y seis metros. Pero su anterior propietario, Bernie Little , decidi\u243? alargarlo para hacer lugar para un helic\u243?ptero. Y Bernie... bueno, Bernie era la clase de astuto hijo de puta que sabe reconocer a un mam\u2 43?n en cuanto lo ve. Despu\u233?s de que le hubiera alquilado el yate varias ve ces, no tard\u243? en convencerme de que se lo comprara, recurriendo a mi amor p or el capit\u225?n Marc para sellar el trato (Marc ven\u237?a con el barco). Poc o despu\u233?s, el capit\u225?n Marc me convenci\u243? de mandar hacer una lanch a fueraborda, con el argumento de que, dado que ambos \u233?ramos entusiastas de l buceo, podr\u237?amos ir con ella a mares lejanos, donde nadie hab\u237?a pesc ado antes. Dec\u237?a:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Los peces ser\u225?n tan est\u250?pidos que podremos acariciarlos a ntes de arponearlos!\par\pard\plain\hyphpar}{ Me pareci\u243? una idea sumamente atractiva, as\u237? que le di luz verde para que la hiciera armar. El presupuesto de quinientos mil d\u243?lares no tard\u243 ? en convertirse en un mill\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero cuando intentamos embarcar la lancha mediante una gr\u250?a y emplazarla en la cubierta superior, nos encontramos con que no cab\u237?a. Claro, era dif\u23 7?cil, sobre todo si se tiene en cuenta que en la cubierta estaban las seis moto s de agua Kawasaki, las dos motos Honda, el trampol\u237?n de fibra de vidrio, e l tobog\u225?n acu\u225?tico y el helic\u243?ptero Bell Jet. No hab\u237?a lugar para que el helic\u243?ptero despegase ni aterrizase sin chocar con la lancha. Yo estaba tan metido con toda esa mierda, que no me qued\u243? otro remedio que llevar el barco al astillero para que lo alargasen a\u250?n m\u225?s, a un coste de setecientos mil d\u243?lares.\par\pard\plain\hyphpar}{ As\u237? que la parte delantera se estir\u243?, la trasera tambi\u233?n y, despu \u233?s de eso, el yate parec\u237?a una banda el\u225?stica de cincuenta metros de largo, tensada hasta casi romperse.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le dije a Alan:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Realmente amo este barco. Estoy feliz de haberlo comprado.\par\pard\plain \hyphpar}{ Alan asinti\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Es una belleza!\par\pard\plain\hyphpar}{

El capit\u225?n Marc me aguardaba en la cubierta. Parec\u237?a tan cuadrado como los robots de juguete de mi infancia. Iba ataviado con una camiseta blanca con cuello abotonado y pantalones n\u225?uticos cortos. Ambas prendas luc\u237?an la insignia del {\i Nadine}: dos plumas de \u225?guila doradas curvadas en torno a una N may\u250?sc ula azul claro.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ El capit\u225?n Marc dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tienes muchas llamadas telef\u243?nicas, jefe. Una, de Danny, que parec\u 237?a pasado como nunca, otras tres de una tal Carolyn, que tiene un fuerte acen to franc\u233?s. Dijo que la llames urgentemente, en cuanto llegues al barco.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Al instante, mi coraz\u243?n se puso a dar saltos en el pecho. \u161?Mierda! \u1 61?Se supon\u237?a que Danny ver\u237?a a Todd esa ma\u241?ana para entregarle e l mill\u243?n de d\u243?lares! \u161?Mierda! En un instante, mil pensamientos co menzaron a correr por mi cerebro. \u191?Habr\u237?a salido mal algo? \u191?Les h abr\u237?an echado el guante por alg\u250?n motivo? \u191?Estaban los dos en la c\u225?rcel? No, eso era imposible, a no ser que los estuviesen siguiendo. Pero \u191?por qu\u233? habr\u237?an de seguirlos? \u191?O ser\u237?a que Danny se ha b\u237?a presentado drogado, Todd lo hab\u237?a molido a golpes y Carolyn llamab a para pedir disculpas? \u161?No, eso era rid\u237?culo! Si \u233?se fuera el ca so, quien llamar\u237?a ser\u237?a Todd, \u191?verdad? \u161?Mierda! \u161?Hab\u 237?a olvidado decirle a Danny que no fuera drogado!\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo, procurando serenarme. Tal vez no fuese m\u225?s que una coin cidencia. Le sonre\u237? al capit\u225?n Marc y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Danny dijo algo?\par\pard\plain\hyphpar}{ El capit\u225?n Marc se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se hac\u237?a un poco dif\u237?cil entenderlo, pero me dijo que te dijera que todo estaba bien.\par\pard\plain\hyphpar}{ Alan dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Todo en orden? \u191?Necesitas que haga algo?\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?No, no \u8212? dije, exhalando un suspiro de alivio. Alan tambi\u233?n se hab\u237?a criado en Bayside, de modo que, por supuesto, conoc\u237?a a Todd ta n bien como yo. Aun as\u237?, yo no le hab\u237?a contado lo que est\u225?bamos haciendo. No era que no confiara en \u233?l, sino que no hab\u237?a por qu\u233? hacerlo. Lo \u250?nico que sab\u237?a era que yo necesitaba que su firma de fin anzas, Monroe Parker, comprara unos pocos millones de acciones de Dollar Time de un vendedor extranjero no identificado. Supondr\u237?a, quiz\u225?, que dicho v endedor era yo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero nunca me lo pregunt\u243?, lo que habr\u237?a sido una seria infracci\u243? n del protocolo. Dije en tono tranquilo\u8212?: Estoy seguro de que no es nada, pero tengo que hacer un par de llamadas. Estar\u233? abajo, en mi habitaci\u243? n. \u8212? Con estas palabras salt\u233? del embarcadero de madera y aterric\u23 3? en la cubierta del yate, que estaba amarrado paralelo a aqu\u233?l. Luego, ba j\u233? las escaleras hasta mi suite y, tomando el tel\u233?fono v\u237?a sat\u2 33?lite, llam\u233? al m\u243?vil de Danny.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Son\u243? tres veces.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Hoaaaa? \u8212? farfull\u243? Danny. Sonaba como Elmer Fudd.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Mir\u233? mi reloj. Eran las once y media. \u161?Incre\u237?ble! \u161?Estaba dr ogado a las once y media de la ma\u241?ana de un mi\u233?rcoles, un d\u237?a lab orable!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Danny, \u191?qu\u233? mierda te pasa? \u191?C\u243?mo puedes estar en ese estado en la oficina?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No, no, no! Me tc\u233? el\u237?a \u8212? {\i me tom\u233? el d\u237?a}\u8212? poque e ui eot\u225? co Tof \u8212? {\i porque me fui a encontrar con Todd}\u8212? \u161?peo no te eoupe! \u161?Too efet to! \u161?Ea eo! \u161?ipio, i ej\u225? atos! \u8212? {\i pero no te preocupes. \u161?Todo perfecto! \u161?Est\u225? hecho! \u161?Limpio, sin dejar rastros!}\~\par\pard\plain\hyphpar}{

Bueno, al menos mis peores temores no se justificaban.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n se est\u225? ocupando de la oficina, Danny?\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Dej\u233? a Caeza Uadada y Choza. \u161?Too ien! El Loco Maz tai\u233?n a h\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Todd se enfad\u243? contigo, Danny?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Aj\u225? \u8212? barbot\u243?\u8212?. \u161?Ese dipo sum loco hi\u8217?o deputa! \u161?E apunt\u243? con le rvolver dice que tengo suete de sertu aigo! N o iene que us\u225? elarma. \u161?E siegal!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Que le hab\u237?a apuntando con un rev\u243?lver? \u191?A la vista de todo s? \u161?No ten\u237?a sentido! Todd pod\u237?a estar loco, pero no era impruden te.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No entiendo, Danny. \u191?Sac\u243? un rev\u243?lver en la calle?\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No, no! Le di maet\u237?n dento de limo. Encontamos en el fento ome rdial \u8212? {\i centro comercial}\u8212? Bay Terrace, en el eftadonamiento. Too wien. Un seundo y me fui.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Por Dios! \u161?Qu\u233? escena! \u161?Todd en una limusina Lincoln negra extralarga, Danny en un convertible Rolls Royce negro, estacionados a la par fre nte al centro comercial Bay Terrace, donde, sin duda, el coche m\u225?s elegante ser\u237?a un Pontiac. \par\pard\plain\hyphpar}{ Insist\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Est\u225?s seguro de que todo ha salido bien?\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?\u161?S\u237?, stoy sgurro! \u8212? dijo, indignado, ante lo cual le cort \u233? abruptamente, no tanto porque estuviera enfadado con \u233?l sino porque, como soy todo un hip\u243?crita, me irritaba hablar con un idiota drogado estan do sobrio.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Me dispon\u237?a a coger el tel\u233?fono y llamar el n\u250?mero de Carolyn cua ndo comenz\u243? a sonar. Me tom\u233? un instante para contemplarlo. Me sent\u2 37?a como el Loco Max. Cada terrible timbrazo me aceleraba el pulso. Pero, en lu gar de responder, no hice m\u225?s que ladear la cabeza y quedarme mir\u225?ndol o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Alguien atendi\u243? al cuarto campanillazo. Esper\u233?, rezando. Al cabo de un instante o\u237? un ominoso pitido y la voz de Tanji, la sexy novia del capit\u 225?n Marc:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Carolyn Garret para usted en la l\u237?nea dos, se\u241?or Belfort.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Esper\u233? un instante para tomar fuerzas antes de atender.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Eh, Carolyn, \u191?c\u243?mo est\u225?s? \u191?Todo en orden?\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Oh, mierda, \u161?gracias a Dios que por fin te encuentro!, Jordan, Todd est\u225? detenido.\par\pard\plain\hyphpar}{ La interrump\u237? al instante:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Carolyn, no digas ni una palabra m\u225?s. Voy a llamarte desde un tel\u2 33?fono p\u250?blico ahora mismo. \u191?Est\u225?s en tu casa?\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?S\u237?. Espero tu llamada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien. No te muevas. Todo saldr\u225? bien, Carolyn, te lo prometo.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Colgu\u233? el auricular y me sent\u233? en el borde de la cama, sin poder creer lo que estaba ocurriendo. Mi mente recorr\u237?a mil caminos al mismo tiempo. S ent\u237?a una extra\u241?a sensaci\u243?n que nunca hab\u237?a experimentado an tes. Todd detenido. \u161?En la puta c\u225?rcel! \u191?Qu\u233? pod\u237?a habe r ocurrido? \u191?Hablar\u237?a? \u161?No, claro que no! \u161?Si hab\u237?a alg uien que viviera seg\u250?n el c\u243?digo de la {\i omert\u224?}, era Todd Garret! Adem\u225?s, \u191?cu\u225?ntos a\u241?os le qued aban por vivir? \u161?Ten\u237?a el maldito coraz\u243?n de un le\u241?ador en e

l pecho, por Dios! \u161?Siempre dec\u237?a que viv\u237?a con tiempo prestado! \u191?Verdad? Tal vez para cuando llegase la fecha del juicio ya habr\u237?a mue rto. Inmediatamente me arrepent\u237? de ese pensamiento, aunque deb\u237? admit ir que ten\u237?a su dosis de verdad. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y trat\u233? de serenarme. Luego, me levant\u233? de la cama y me dirig\u237? a un tel\u233?fono p\u250?blico.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras caminaba por el embarcadero me di cuenta de que s\u243?lo ten\u237?a ci nco qualuuds en mi poder, lo cual, dadas las circunstancias, era una cantidad in aceptable. No ten\u237?a planeado regresar a Long Island hasta dentro de tres d\ u237?as, y mi espalda me estaba matando... Bueno, no tanto. Adem\u225?s, ya llev aba m\u225?s de un mes comport\u225?ndome como un \u225?ngel y ya era suficiente .\par\pard\plain\hyphpar}{ En cuanto llegu\u233? al tel\u233?fono p\u250?blico llam\u233? a Janet. Mientras ingresaba los d\u237?gitos de mi tarjeta telef\u243?nica, me pregunt\u233? si u sarla no har\u237?a m\u225?s f\u225?cil rastrear o intervenir la llamada. Pero, al cabo de unos segundos, descart\u233? la idea por rid\u237?cula. Que empleara una tarjeta telef\u243?nica no hac\u237?a m\u225?s f\u225?cil que el FBI escucha ra mis conversaciones; era lo mismo que usar monedas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aun as\u237?, la m\u237?a hab\u237?a sido una idea propia de un hombre cuidadoso , prudente, y me felicit\u233? por haberla tenido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Janet \u8212? dijo el hombre prudente\u8212?. Quiero que vayas a la gavet a de abajo y a la derecha de mi escritorio y saques cuarenta qualuuds. D\u225?se los a Choza, que los traiga aqu\u237? en helic\u243?ptero cuanto antes. Hay un a eropuerto privado a pocos kil\u243?metros del embarcadero. Puede aterrizar all\u 237?. No tengo tiempo para ir a buscarlo, as\u237? que oc\u250?pate de que haya una limo...\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Janet me interrumpi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Estar\u225? ah\u237? en dos horas. No te preocupes. \u191?Est\u225? todo bien? Suenas alterado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todo est\u225? perfectamente. S\u243?lo que calcul\u233? mal antes de par tir y ahora se me terminaron. Me duele la espalda y tengo que hacer algo al resp ecto. \u8212? Cort\u233? sin despedirme y, enseguida, llam\u233? a casa de Todd y Carolyn.\par\pard\plain\hyphpar}{ Comenc\u233? a hablar apenas atendi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Carolyn, soy...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, Dios m\u237?o, \u161?tengo que contarte...!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Carolyn, no...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?... lo que ocurri\u243? con Todd! Est\u225?...\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?Carolyn, no... \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... preso y dijo que...\par\pard\plain\hyphpar}{ Se negaba a dejar de hablar, as\u237? que vocifer\u233?: \u161?CAROOOOLYN!\par\p ard\plain\hyphpar}{ Eso la detuvo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Esc\u250?chame, Carolyn, y no hables. Lamento haberte gritado, pero no qu iero que hables desde tu casa. \u191?Me entiendes?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?{\i Oui}. \u8212? Incluso entonces, not\u233? que en los momentos de tensi\u243?n pa rec\u237?a tranquilizarla hablar en su propio idioma.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno \u8212? dije en tono tranquilo\u8212?. Ve al tel\u233?fono p\u250?b lico m\u225?s pr\u243?ximo y llama a este n\u250?mero: c\u243?digo de \u225?rea, seguido de 401-155-1665. Ah\u237? estoy ahora. \u191?Lo tienes?\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?S\u237? \u8212? respondi\u243? con igual tranquilidad y regresando al ing l\u233?s\u8212?. Lo anot\u233?. Te llamo en unos minutos. Debo conseguir monedas .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hace falta, usa mi n\u250?mero de tarjeta telef\u243?nica \u8212? dije , siempre sereno.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de cinco minutos, el tel\u233?fono son\u243?. Descolgu\u233? y le dije a Carolyn que me leyera el n\u250?mero del tel\u233?fono p\u250?blico donde se en

contraba. Cort\u233?, me fui a la cabina de al lado y desde all\u237? llam\u233? al n\u250?mero que me hab\u237?a dado Carolyn.\par\pard\plain\hyphpar}{ De inmediato, empez\u243? a contarme todo en detalle:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... as\u237? que Todd estaba aguardando a Danny en el aparcamiento, y \u2 33?ste por fin apareci\u243?, en un Rolls Royce de millonario, completamente pas ado, conduciendo de manera err\u225?tica, casi chocando contra los otros coches. As\u237? que los guardias de seguridad llamaron a la polic\u237?a, porque supus ieron que Danny estaba borracho. Le dio el dinero a Todd y se march\u243? en seg uida, porque Todd lo amenaz\u243? con matarlo por ir drogado. Todd ya ten\u237?a el malet\u237?n. Entonces, Todd vio que ven\u237?an dos coches patrulla con las luces encendidas y, al darse cuenta de lo que ocurr\u237?a, se meti\u243? en la tienda de v\u237?deos y meti\u243? el rev\u243?lver en la caja de uno, pero igu al la polic\u237?a lo detuvo y espos\u243?. Y luego quisieron ver el v\u237?deo de la c\u225?mara de seguridad de la tienda y vieron d\u243?nde hab\u237?a escon dido el arma. La encontraron y lo arrestaron. Despu\u233?s fueron a la limusina, la registraron, encontraron el dinero y se lo llevaron.\par\pard\plain\hyphpar} { \u161?Mierda!, pens\u233?. El dinero era el menor de mis problemas. \par\pard\pl ain\hyphpar}{ El principal era que Danny pod\u237?a darse por muerto. Tendr\u237?a que abandon ar la ciudad y no regresar nunca. O darle a Todd alg\u250?n tipo de compensaci\u 243?n financiera para que lo perdonase.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento se me ocurri\u243? que Todd deb\u237?a de haberle contado todo es o a Carolyn por tel\u233?fono. Y estaba detenido, lo que significaba que habr\u2 37?a llamado desde... \u161?Mierda! \u161?No, Todd era demasiado inteligente com o para hacer eso! \u191?Por qu\u233? iba a usar un tel\u233?fono que casi seguro estaba intervenido para llamar a su propia casa, nada menos?\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?\u191?Cu\u225?ndo hablaste con \u233?l por \u250?ltima vez? \u8212? pregu nt\u233?, rogando porque hubiera alguna explicaci\u243?n alternativa.\~\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?No habl\u233? con \u233?l. Su abogado me llam\u243? y me cont\u243? todo esto. Todd lo llam\u243? y le dijo que consiguiera dinero para la fianza, y tamb i\u233?n me mand\u243? decir que debo volar a Suiza esta noche, antes de que est o se convierta en un problema. As\u237? que reserv\u233? pasajes para los padres de Todd, Dina y yo. Rich se presentar\u225? como fiador.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u161?Por el amor de Dios! Todo era demasiado para absorberlo de una vez. Al men os, Todd hab\u237?a tenido el suficiente sentido com\u250?n como para no hablar por tel\u233?fono. Y, en lo que respecta a su conversaci\u243?n con su abogado, era confidencial. Pero lo m\u225?s gracioso era que en medio de todo esto, desde la c\u225?rcel, Todd a\u250?n trataba de sacar mi dinero al exterior. No sab\u2 37?a si sentirme agradecido por la firmeza de su compromiso o furioso por su tem eridad. Repas\u233? las circunstancias, procurando ver las cosas en perspectiva. Lo cierto es que era probable que la polic\u237?a creyera que se hab\u237?a top ado con un negocio de drogas. Todd era el vendedor, y por eso ten\u237?a un male t\u237?n lleno de dinero, y quienquiera que condujese el Rolls Royce, el comprad or. Me pregunt\u233? si tendr\u237?an el n\u250?mero de placa del coche de Danny . De ser as\u237?, ya lo habr\u237?an detenido, \u191?o no? Pero \u191?qu\u233? raz\u243?n ten\u237?an para arrestarlo? Lo cierto era que no hab\u237?a nada con tra \u233?l. Ten\u237?an un malet\u237?n lleno de dinero y nada m\u225?s. El pri ncipal problema era lo del rev\u243?lver, pero eso se pod\u237?a solucionar. Seg uramente, un buen abogado pod\u237?a hacer que Todd saliera del paso con una lev e condena y libertad condicional y una buena multa. Yo pagar\u237?a la multa o, mejor dicho, Danny lo har\u237?a, y eso ser\u237?a todo. \par\pard\plain\hyphpar }{ Le dije a la Bomba:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien, viaja, pues. Todd te dio todos los detalles, \u191?no? \u191?Sabes a qui\u233?n debes ver?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?. Ver\u233? a Jean Jacques Saurel. Tengo su n\u250?mero de tel\u23

3?fono y conozco bien esa calle. Es en la zona comercial.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Muy bien, Carolyn, s\u233? cuidadosa. Diles lo mismo a los padres de Todd y a Dina. Y llama al abogado de Todd, que le haga saber que hablaste conmigo y que te he dicho que no tiene de qu\u233? preocuparse. Que yo me ocupar\u233? de todo. Enfatiza lo de {\i todo}, Carolyn. \u191?Entiendes lo que te estoy diciendo?\~\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?S\u237?, s\u237?, entiendo. No te preocupes, Jordan. Todd te quiere. Nunc a dir\u237?a ni una palabra, pase lo que pase. Te lo prometo con todo mi coraz\u 243?n. Se matar\u237?a antes que hacerte da\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sonre\u237? para mis adentros al o\u237?r esas palabras, por m\u225?s que sab\u2 37?a que Todd era incapaz de amar a nadie, y menos a s\u237? mismo. Sin embargo, la m\u225?scara misma con la que iba por la vida, la de mafioso jud\u237?o, hac \u237?a altamente improbable que fuese a delatarme, a no ser que se viera ante l a amenaza de pasar muchos a\u241?os en la c\u225?rcel.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con las cosas as\u237? resueltas le dese\u233? {\i bon voyage }a la Bomba y cort\u233? la comunicaci\u243?n. Me dirig\u237? al yate , con s\u243?lo una cuesti\u243?n sin decidir. \u191?Deb\u237?a o no llamar a Da nny para darle las malas noticias? Quiz\u225? lo m\u225?s prudente ser\u237?a es perar a que se le pasara un poco el efecto de los qualuuds. De hecho, pens\u225? ndolo bien, y ahora que la ola inicial de p\u225?nico hab\u237?a amainado, las n oticias no eran tan malas. Ciertamente no eran buenas, pero era m\u225?s bien un a complicaci\u243?n inesperada que otra cosa.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Aun as\u237?, era indudable que esos qualuuds terminar\u237?an por ser la ruina de Danny. Ten\u237?a un problema grave de adicci\u243?n. Tal vez fuera hora de q ue buscase ayuda. \par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc

\~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \~\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i {\b LIBRO III }}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 21\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Formas y sustancias\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Enero de 1994\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ En las semanas que siguieron al desastre del estacionamiento, qued\u243? claro q ue las c\u225?maras de vigilancia del centro comercial no hab\u237?an recogido e l n\u250?mero coche de Danny. Pero, seg\u250?n Todd, la polic\u237?a le ofrec\u2 37?a condiciones favorables si les dec\u237?a qui\u233?n iba al volante del Roll s Royce. Todd, por supuesto, les dijo que se fueran a la mierda. Pero debo decir que yo sospechaba que exageraba un poco, preparando el terreno para una futura extorsi\u243?n financiera. Le asegur\u233? que me encargar\u237?a de \u233?l y, a cambio, acept\u243? perdonarle la vida a Danny.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y as\u237?, lo que quedaba de 1993 transcurri\u243? sin novedad. {\i Vidas de los ricos desequilibrados }sigui\u243? como de costumbre y el a\u241?o tuvo un jugoso cierre con la oferta p\u250?blica de Zapatos Steve Madden. Las ac ciones se hab\u237?an estabilizado a ocho d\u243?lares y, entre ratoneras, pr\u2 33?stamos puente y comisiones por transacciones financieras, gan\u233? m\u225?s de veinte millones.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Para Navidad y A\u241?o Nuevo nos tomamos unas vacaciones de dos semanas en el C aribe a bordo del {\i Nadine}. La duquesa y yo nos divertimos como estrellas de rock y me las compuse para quedarme dormido en pr\u225?cticamente todos los restaurantes de cinco estr ellas entre St. Barts y St. Martin. Tambi\u233?n me las compuse para arponearme el muslo mientras buceaba drogado con qualuuds, pero s\u243?lo fue una herida su perficial y puede decirse que sal\u237? relativamente indemne del paseo.\~\par\p ard\plain\hyphpar}{ Pero las vacaciones hab\u237?an terminado y yo estaba en acci\u243?n otra vez. E ra el martes de la primera semana de enero y estaba en el despacho de Ira Lee So rkin, de abundante cabello entrecano y principal asesor legal externo de Stratto n Oakmont. Como todos los abogados destacados que asesoran corporaciones, hab\u2 37?a trabajado antes para los malos o, seg\u250?n como se vean las cosas, los bu enos. Es decir, que hab\u237?a sido un regulador financiero gubernamental, en co ncreto, jefe de la oficina regional de la SEC en Nueva York.\par\pard\plain\hyph par}{ En ese momento estaba reclinado en su fabuloso trono de cuero negro, con las man os alzadas, diciendo:\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?\u161?Tendr\u237?as que estar dando saltos de alegr\u237?a, Jordan! Dos a \u241?os atr\u225?s, la SEC te hizo un juicio por veintid\u243?s millones de d\u 243?lares y trataba de cerrar tu empresa; ahora, est\u225? dispuesta a negociar por tres millones y a darle una leve advertencia a Stratton. Es una victoria tot al. Nada menos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le sonre\u237?, como correspond\u237?a, a mi entusiasta abogado, aunque no estab a del todo de acuerdo. Era mucho para absorberlo en mi primer d\u237?a de trabaj o despu\u233?s de las vacaciones de Navidad. \u191?Por qu\u233? iba a querer neg ociar si la SEC no ten\u237?a prueba alguna contra m\u237?? Hab\u237?a iniciado el pleito hac\u237?a m\u225?s de dos a\u241?os, acus\u225?ndome de manipulaci\u2 43?n de acciones y empleo de t\u225?cticas de venta de alta presi\u243?n. Pero t en\u237?a pocas evidencias para respaldar sus acusaciones, en particular la de m anipulaci\u243?n de acciones, que era la m\u225?s seria de las dos.\par\pard\pla in\hyphpar}{ La SEC hab\u237?a citado a catorce strattonitas, doce de los cuales hab\u237?an puesto sus manos derechas sobre sendas biblias y mentido descaradamente. S\u243? lo dos se hab\u237?an dejado llevar por el p\u225?nico y dicho la verdad, admiti endo haber recurrido a t\u225?cticas de venta de alta presi\u243?n. Para recompe nsarlos por su honestidad, la SEC los expuls\u243? de la industria financiera. A l fin y al cabo, hab\u237?an admitido, bajo juramento, que se comportaron de man era impropia. \u191?Y qu\u233? terrible destino sufrieron los que mintieron? \u1 61?Ah, cu\u225?nta justicia po\u233?tica! Todos y cada uno salieron indemnes y t rabajaban hasta ese d\u237?a en Stratton Oakmont, donde segu\u237?an sonriendo, telefoneando y arranc\u225?ndoles los ojos a sus clientes.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Aun as\u237?, y a pesar de mi maravillosa serie de \u233?xitos en el combate con tra los payasos, Ira Sorkin, un ex payaso, segu\u237?a recomend\u225?ndome que n egociara y terminara de una vez el asunto. Pero me costaba seguir su razonamient o, en particular dado que \u171?terminar de una vez el asunto\u187? no s\u243?lo implicaba que pagase una multa de tres millones de d\u243?lares y me comprometi era a no violar m\u225?s normas financieras en el futuro, sino tambi\u233?n que aceptase una inhabilitaci\u243?n de por vida para trabajar en finanzas y abandon ara Stratton Oakmont. Planteaba las cosas de manera tal que no me cab\u237?a dud a de que, incluso si muriera y diese con una forma de resucitar, seguir\u237?a e xcluido del mundo de las finanzas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Estaba a punto de decir eso, pero Sorkin el Grande retom\u243? la palabra:\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?La cuesti\u243?n, Jordan, es que t\u250? y yo hacemos un excelente equipo y que vencimos a la SEC en su propio juego. \u8212? Asinti\u243?, aprobando la sabidur\u237?a de sus propias palabras\u8212?. Le ganamos por cansancio. En un m es recuperar\u225?s los tres millones que, de todos modos, son deducibles de imp uestos. As\u237? que lleg\u243? el momento de que te dediques a seguir con tu vi da. Hora de disfrutar de las cosas con tu esposa y tu hija.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Sonre\u237?, reserv\u225?ndome mi opini\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Los abogados de Danny y de Kenny lo saben?\par\pard\plain\hyphpar}{ Me sonri\u243? con aire conspirador.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Esto es estrictamente entre nosotros, Jordan; ninguno de los otros abogad os sabe nada. Claro que legalmente represento a Stratton, de modo que le soy lea l a la empresa. Pero, en este preciso instante, la empresa eres t\u250?, as\u237 ? que te soy leal a ti. Dadas las condiciones de la oferta, quiz\u225? quieras p ensarlo por unos d\u237?as. Pero eso es todo lo que tenemos, querido amigo, unos d\u237?as. Una semana, quiz\u225?s, a lo sumo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando nos iniciaron el juicio, cada uno de los directivos de Stratton contrat\u 243? sus propios abogados para evitar potenciales conflictos. En ese momento, me pareci\u243? una manera de derrochar dinero; ahora, estaba feliz de que lo hubi \u233?semos hecho. Me encog\u237? de hombros y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No creo que la SEC vaya a retirar su oferta en un futuro cercano, Ike. Co mo dijiste, les ganamos por cansancio. De hecho, creo que en la SEC no debe qued ar nadie que sepa nada acerca de mi caso. \u8212? Sent\u237? la tentaci\u243?n d

e explicarle por qu\u233? estaba tan seguro de ello (los micr\u243?fonos ocultos en mi sala de reuniones) pero decid\u237? no hacerlo.\~\par\pard\plain\hyphpar} { Ike alz\u243? los brazos y levant\u243? la mirada al cielo.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?Para qu\u233? vas a mirarle los dientes a un caballo regalado, \u191?eh? Durante los \u250?ltimos seis meses hubo un gran recambio de personal en la ofic ina de Nueva York de la SEC. La moral es baja. Pero eso no es m\u225?s que una c oincidencia y no va a durar para siempre. Te hablo como amigo, Jordan, no como t u abogado. Debes cerrar este caso de una vez por todas, antes de que un nuevo eq uipo investigador se ponga a escarbar otra vez. Alguno de sus integrantes podr\u 237?a encontrar algo, y ah\u237? s\u237? que se terminar\u237?a todo.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Asent\u237? lentamente con la cabeza antes de decir:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hiciste bien en reservarte esta informaci\u243?n. Si se filtrara algo ant es de que arengue a las tropas, podr\u237?a cundir el p\u225?nico. Pero te dir\u 233? que eso de quedar inhabilitado de por vida para las finanzas no me hace dem asiada gracia, Ike. Digo \u161?no volver a pisar la sala de negocios! No s\u233? ni qu\u233? decir de eso. Esa sala de negocios es mi vida misma. Es mi cordura, y tambi\u233?n mi locura. Es lo bueno, lo malo y lo feo en uno.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u187?Y, de todas maneras, el problema no ser\u225? conmigo. Ser\u225? con Kenny . \u191?C\u243?mo voy a convencerlo de que acepte una inhabilitaci\u243?n de por vida si Danny sigue en funciones? Kenny me hace caso, pero no s\u233? si lo har \u225? si le digo que \u233?l se debe marchar, pero Danny se queda. Kenny est\u2 25? ganando diez millones al a\u241?o. Tal vez no se destaque por su agudeza, pe ro es lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de que nunca volver\ u225? a ganar sumas como \u233?sas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ike se encogi\u243? de hombros y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces, que Kenny quede a cargo y que Danny acepte la inhabilitaci\u243 ?n. A la SEC le tiene sin cuidado cu\u225?l se marcha y cu\u225?l se queda. Siem pre y cuando t\u250? te marches, est\u225?n conformes. Lo \u250?nico que quieren para quedarse tranquilos es poder hacer circular un bonito y grueso informe par a la prensa donde diga que el lobo de Wall Street dej\u243? de ser un peligro. \ u191?Convencer a Danny de que se marche no ser\u237?a lo mejor?\~\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?\u201?sa no es una opci\u243?n, Ike. Kenny es un jodido imb\u233?cil. No me interpretes mal. Lo quiero y todo eso, pero ello no cambia el hecho de que es incapaz de administrar la empresa. Dime c\u243?mo se desarrollar\u237?an los ac ontecimientos si aceptamos el arreglo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ike call\u243?, como para organizar sus ideas. Al cabo de unos segundos, dijo:\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?En el supuesto de que puedas convencer a Kenny, \u233?l y t\u250? deb\u23 3?is vender vuestras acciones a Danny antes de firmar las notificaciones judicia les que establecen que quedan permanentemente excluidos de la industria financie ra. El dinero para pagar las multas de ambos puede proceder directamente de la e mpresa, de modo que no deber\u237?as sacar ni un c\u233?ntimo de tu bolsillo. Qu err\u225?n que un auditor independiente vaya a la empresa, investigue y haga alg unas recomendaciones. Pero eso no es gran cosa. Puedo manejarlo con tu departame nto de procedimientos. Y eso es todo amigo m\u237?o. Es muy sencillo.\par\pard\p lain\hyphpar}{ A\u241?adi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero le atribuyes a Danny m\u225?s de lo que es capaz de hacer. Sin duda es m\u225?s inteligente que Kenny, pero est\u225? colgado casi siempre. S\u233? que a ti tambi\u233?n te gusta la fiesta, pero est\u225?s en condiciones durante el horario de trabajo. Adem\u225?s, nos guste o no, s\u243?lo hay un Jordan Bel fort en el mundo. Y los reguladores lo saben, en particular Marty Kupperberg, qu e ahora est\u225? al frente de la oficina de Nueva York. Por eso quiere que te v ayas. Tal vez desprecie todo lo que representas, pero te respeta por tus logros. Mira, te contar\u233? algo gracioso; hace un par de meses fui a una conferencia

de la SEC en Florida y Richard Walker, quien ahora es el n\u250?mero dos en Was hington, dijo que era imprescindible que se elaborara una nueva legislaci\u243?n financiera para lidiar con gente como Jordan Belfort. El p\u250?blico lo festej \u243? mucho, y lo cierto es que \u233?l no lo dijo en tono despectivo, \u191?me entiendes?\par\pard\plain\hyphpar}{ Levant\u233? la vista al cielo. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, s\u237?, Ike, \u161?qu\u233? orgulloso estoy! \u161?Muy orgulloso! Es m\u225?s, \u191?por qu\u233? no telefoneas a mi madre y le cuentas qu\u233? dij o Richard Walker? Estoy seguro de que se emocionar\u225? al enterarse de cu\u225 ?nto respeto le tiene a su hijo el principal polizonte financiero del pa\u237?s. Aunque te cueste creerlo, Ike, hubo una \u233?poca, no hace mucho, en la que yo era un buen chico jud\u237?o de una buena familia jud\u237?a. En serio. Era la clase de chico que limpia la acera frente a las casas despu\u233?s de una tormen ta de nieve para ganarse alg\u250?n d\u243?lar. Me cuesta imaginar que, cinco a\ u241?os atr\u225?s, pod\u237?a entrar en cualquier restaurante sin que la gente me mirara. \u8212? Mene\u233? la cabeza, asombrado\u8212?. \u191?C\u243?mo mierd a llegu\u233? a permitir que todo se descontrolara de esta manera? \u161?No fund \u233? Stratton con la intenci\u243?n de que las cosas fuesen como son! \u161?Te lo juro por Dios, Ike!\par\pard\plain\hyphpar}{ Con esas palabras, me levant\u233? de mi asiento y fui al gran ventanal que daba al edificio Empire State. No hab\u237?a pasado tanto tiempo desde la primera ve z que fui a Wall Street como aspirante a corredor de Bolsa, \u191?verdad? Fui en autob\u250?s, \u161?en autob\u250?s!, con s\u243?lo siete d\u243?lares en el bo lsillo. \u161?Siete putos d\u243?lares! A\u250?n recordaba c\u243?mo miraba a lo s dem\u225?s pasajeros, pregunt\u225?ndome si sentir\u237?an tanta amargura como yo por tener que ir a Manhattan en autob\u250?s para ganarse la vida. Recordaba la pena que me daban los ancianos, obligados a sentarse en esos duros asientos de pl\u225?stico, a respirar los gases del tubo de escape. Recordaba que me jur\ u233? a m\u237? mismo que no terminar\u237?a como ellos, que me har\u237?a rico de alg\u250?n modo y vivir\u237?a la vida seg\u250?n mis propias reglas. Y recor daba que, cuando baj\u233? del autob\u250?s, levant\u233? la vista hacia todos e sos rascacielos y me sent\u237? intimidado ante el poder mismo de la ciudad, por m\u225?s que me hab\u237?a criado a pocos kil\u243?metros de Manhattan. Me volv \u237? para mirar a Ike y, con nostalgia en la voz, dije:\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Sabes, Ike, que nunca quise terminar as\u237?. Ten\u237?a buenas intencio nes cuando fund\u233? Stratton. S\u233? que eso no parece tener mucho sentido ah ora, pero, aun as\u237?, hace cinco a\u241?os era cierto. \u8212? Volv\u237? a m enear la cabeza y dije\u8212?: Supongo que el camino del infierno, como dicen, e st\u225? empedrado de buenas intenciones. Te contar\u233? algo gracioso, \u191?r ecuerdas a mi primera esposa, Denise? \par\pard\plain\hyphpar}{ Ike asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Era una mujer buena y hermosa, como lo es Nadine.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?. Era buena y hermosa, y a\u250?n lo es. Al comienzo, cuando fund\ u233? Stratton, no dejaba de repetir una frase, dec\u237?a: \u171?Jordan, \u191? por qu\u233? no puedes tener un trabajo normal y ganar un mill\u243?n al a\u241? o?\u187?. En ese momento, me causaba mucha gracia, pero ahora entiendo de qu\u23 3? hablaba. Ike, Stratton es como una secta; en eso reside su verdadero poder. T odos esos muchachos me siguen hasta en lo m\u225?s m\u237?nimo. Eso era lo que D enise no soportaba. En cierto modo, me divinizaban, tom\u225?ndome por algo que no soy. Ahora lo s\u233?, pero entonces no lo ten\u237?a tan claro. El poder me parec\u237?a embriagador. Imposible de rechazar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?De cualquier modo, siempre me jur\u233? que, si se hac\u237?a necesario, m e dejar\u237?a caer sobre mi espada, sacrific\u225?ndome por mis tropas. \u8212? Me encog\u237? de hombros con una d\u233?bil sonrisa\u8212?. Claro que siempre supe que se trataba de una idea rom\u225?ntica, pero as\u237? era como ve\u237?a las cosas.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?De manera que ahora siento que, si tiro la toalla, tomo el dinero y escapo , estoy jodiendo a todos; dejar\u237?a a mis corredores en la estacada. Lo m\u22

5?s f\u225?cil para m\u237? ser\u237?a seguir tu consejo: acepto la inhabilitaci \u243?n de por vida y me dedico a disfrutar de mi esposa y mi hija. Dios sabe qu e tengo bastante dinero como para diez vidas. Pero si lo hago, estar\u237?a jodi endo a todos esos chicos. Y le jur\u233? a cada uno de ellos que pelear\u237?a h asta el fin. As\u237? que ahora no puedo marcharme s\u243?lo porque la SEC me da una salida. Soy el capit\u225?n de ese barco, Ike, y se supone que el capit\u22 5?n es el \u250?ltimo en abandonar la nave, \u191?o no?\par\pard\plain\hyphpar}{ Ike mene\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Absolutamente no \u8212? dijo en tono enf\u225?tico\u8212?. No puedes com parar lo que te ocurre con la SEC con una aventura en alta mar. Lo cierto es que , si aceptas la inhabilitaci\u243?n, garantizas la supervivencia de Stratton. Po r efectivos que seamos en entorpecer la investigaci\u243?n de la SEC, no podemos demorar las cosas indefinidamente. El juicio tiene fecha para dentro de seis me ses, y un jurado constituido por tus colegas no se mostrar\u225? muy clemente qu e digamos. Y hay miles de puestos de trabajo en juego, as\u237? como incontables familias que dependen de Stratton para su sustento financiero. Si aceptas la in habilitaci\u243?n, garantizas el futuro de todos, t\u250? incluido.\~\par\pard\p lain\hyphpar}{ Me tom\u233? un momento para evaluar las sabias palabras de Ike, que no eran del todo ciertas. De hecho, no era que la oferta de la SEC me hubiese sorprendido d emasiado. A fin de cuentas, Al Abrams la hab\u237?a previsto. Fue en una de nues tras incontables reuniones a la hora del desayuno en el Seville Diner. Al dijo:\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u171?Si juegas bien tus cartas, cansar\u225?s a la SEC, hasta el punto de que t arde o temprano no quedar\u225? all\u237? nadie que sepa nada acerca de tu caso. El ritmo al que cambian de personal es apabullante, en particular cuando se ven enmara\u241?ados en una investigaci\u243?n que no va bien.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u187?Pero nunca olvides \u8212? a\u241?adi\u243?\u8212? que el hecho de que se demoren no significa que se den por vencidos. Nada evita que te hagan nuevas acu saciones, aun si consigues negociar por las anteriores. La \u250?nica manera ser \u237?a si logras que emitan un documento donde diga que no tienen m\u225?s nada que investigar. Y aun si ello ocurriera, deber\u237?as lidiar con la NASD... y tambi\u233?n con los gobiernos estatales... por no hablar de, Dios no lo quiera, la oficina del fiscal de Estados Unidos y el FBI... aunque es de suponer que ya estar\u237?an metidos si quisieran hacerlo.\u187?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Recordando las palabras de Abrams, le pregunt\u233? a Ike:\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?\u191?Y c\u243?mo sabemos que la SEC no est\u225? preparando otra acusaci \u243?n?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me ocupar\u233? de que quede establecido en el acuerdo \u8212? respondi\u 243? Ike\u8212?. Dir\u225? que se aplica a todas tus acciones hasta el presente. Pero recuerda, si Danny comete infracciones, nada impide que la SEC formule nue vos cargos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? lentamente. A\u250?n no me convenc\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y qu\u233? hay de la NASD y de los gobiernos estatales o, Dios no l o quiera, del FBI?\par\pard\plain\hyphpar}{ Sorkin el Grande se acomod\u243? en su trono y, cruzando otra vez los brazos, di jo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso no puede garantizarse. No voy a enga\u241?arte. Ser\u237?a agradable que se pudiera establecer por escrito, pero no es as\u237? como funcionan las co sas. Pero, si quieres mi opini\u243?n, te dir\u233? que hay muy pocas posibilida des de que otros entes refloten el caso. Recuerda, lo \u250?ltimo que quiere cua lquier regulador es meterse en un caso que no puede ganar. Es la manera segura d e poner fin a una carrera. Ya viste lo que ocurri\u243? con todos los abogados q ue la SEC le asign\u243? al caso Stratton: cada uno de ellos debi\u243? marchars e con el rabo entre las patas, y te aseguro que no les sobran las ofertas de tra bajo en el sector privado. La mayor parte de los abogados de la SEC est\u225? ah \u237? s\u243?lo para coger experiencia y antecedentes. Una vez que consiguen al g\u250?n renombre, se pasan al sector privado, que es donde pueden ganar verdade

ro dinero.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Pero no podemos medir a la oficina del fiscal de Estados Unidos con ese mi smo rasero. Tuvieron mucha m\u225?s suerte que la SEC con la investigaci\u243?n de Stratton. Cuando comienzan a aparecer citaciones penales, pasan cosas inesper adas. Todos esos corredores que te defendieron tan admirablemente cuando los cit \u243? la SEC... Bueno, probablemente no lo hubieran hecho si esas mismas citaci ones hubiesen sido emitidas por un tribunal federal.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Pero, aun as\u237?, no creo que el fiscal general tenga inter\u233?s algun o en tu caso. Stratton est\u225? en Long Island, que queda en el distrito Este. Y el distrito Este no se muestra particularmente activo en lo que hace a los cas os vinculados a las finanzas, a diferencia del distrito Sur, que est\u225? en Ma nhattan y es muy activo. En fin, as\u237? veo las cosas, amigo m\u237?o. Creo qu e si negocias y das un paso al costado, puedes vivir tranquilo de ahora en adela nte.\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y exhal\u233? lentamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? lo har\u233? \u8212? dije\u8212?. Lleg\u243? la hora de una capi tulaci\u243?n honorable. Pero \u191?qu\u233? ocurre si me acerco a la sala de ne gocios? \u191?El FBI aparece en mi casa y me arresta por infringir la orden del tribunal?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, no \u8212? dijo Ike, agitando una mano\u8212?. Me parece que le est\u 225?s dando a esto m\u225?s importancia de la que tiene. El hecho es que, en teo r\u237?a, podr\u237?as tener una oficina en el mismo edificio, en la misma plant a, que Stratton. Por cierto, podr\u237?as pasarte el d\u237?a en el pasillo conv ersando con Danny y ofreciendo tu opini\u243?n acerca de cada uno de sus movimie ntos. No es que yo te recomiende hacer eso ni ninguna otra cosa, pero no ser\u23 7?a ilegal. \par\pard\plain\hyphpar}{ No es como si pudieras obligar a Danny a hacerte caso, y claro que no puedes pas ar la mitad del d\u237?a metido en la sala de negocios. Pero nadie puede objetar que quieras ir de visita de vez en cuando.\par\pard\plain\hyphpar}{ De pronto, sent\u237? que me invad\u237?an las dudas. \u191?Pod\u237?a ser as\u2 37? de f\u225?cil? Si la SEC me inhabilitaba, \u191?realmente pod\u237?a seguir tan comprometido con Stratton? Y si la respuesta era s\u237?, entonces yo ten\u2 37?a que hac\u233?rselo saber de alguna manera a los strattonitas, para que sint ieran que no los hab\u237?a abandonado. Al ver esa v\u237?a de escape, pregunt\u 233?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y a qu\u233? precio podr\u237?a venderle mis acciones a Danny?\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Al que quieras \u8212? repuso Ike el Agudo, al parecer sin darse cuenta a d\u243?nde apuntaba mi mente diab\u243?lica\u8212?. Eso es entre Danny y t\u250? . A la SEC no podr\u237?a importarle menos. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u171?Mmmm... \u161?Muy interesante!\u187?, pens\u233?, mientras la simp\u225?ti ca cifra de doscientos millones de d\u243?lares acud\u237?a a mi mente.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, creo que podr\u237?a organizar algo con Danny. Siempre ha sido bas tante razonable en cuestiones de dinero. Pero no creo que instale mi oficina en el mismo edificio que Stratton. Quiz\u225? deba conseguirme una por all\u237? ce rca. \u191?Qu\u233? te parece, Ike?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Creo que suena como una buena idea \u8212? respondi\u243? Ike el Agudo.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Le sonre\u237? a mi maravilloso abogado y fui al fondo del asunto.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo tengo una pregunta m\u225?s, aunque creo que ya conozco su resp uesta. Si quedo inhabilitado para trabajar como financiero, en teor\u237?a paso a ser un inversor m\u225?s. Nada me proh\u237?be invertir por mi propia cuenta n i ser titular de acciones de otras empresas que coticen en Bolsa, \u191?verdad?\ par\pard\plain\hyphpar}{ Ike, con una gran sonrisa:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Por supuesto que no! Puedes comprar acciones, puedes venderlas, pue des ser propietario de paquetes de acciones de empresas que cotizan en Bolsa, pu edes hacer lo que se te venga en gana. Lo que no puedes hacer es tener una agenc

ia de Bolsa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hasta podr\u237?a adquirir las nuevas emisiones que lance Stratton, \u191 ?verdad? Si dejo de ser un corredor de Bolsa inscrito, esa restricci\u243?n ya n o se me aplica, \u191?no? \u8212? dije, elev\u225?ndole una silenciosa plegaria al Todopoderoso. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cr\u233?ase o no \u8212? dijo Ike el Agudo\u8212?, la respuesta es \u171? s\u237?\u187?. Podr\u237?as comprar todas las nuevas emisiones de Stratton que D anny te ofreciese. Sin lugar a dudas.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Mmmm... \u161?Esto pod\u237?a llegar a terminar muy bien! En esencia, me convert ir\u237?a en mi propia ratonera, no s\u243?lo en Stratton, \u161?sino tambi\u233 ?n en Monroe Parker!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, Ike, creo que puedo convencer a Kenny de que acepte una inhabil itaci\u243?n de por vida. Hace tiempo que trata de convencerme de que ayude a su amigo Victor a entrar en el negocio de las finanzas. Es probable que hacerlo ba ste para cerrar el trato con Kenny. Pero necesito mantener esto en silencio por unos d\u237?as. Si llega a filtrarse algo, no habr\u225? acuerdo posible.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Sorkin el Grande encogi\u243? sus macizos hombros una vez m\u225?s, volvi\u243? las palmas hacia arriba y gui\u241?\u243? un ojo. Las palabras estaban de m\u225 ?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al haberme criado en Queens, he disfrutado del relativo placer de recorrer la au topista a Long Island unas buenas veinte mil veces. Por alguna raz\u243?n descon ocida, esa ruta olvidada por la mano de Dios parece estar perpetuamente en const rucci\u243?n. De hecho, el sector que en ese momento atravesaba a bordo de mi li musina, donde el extremo oriental de Queens se une al occidental de Long Island, estaba en construcci\u243?n desde que yo ten\u237?a cinco a\u241?os, y no parec \u237?a haber avanzado desde entonces. Una compa\u241?\u237?a hab\u237?a consegu ido alg\u250?n contrato perenne. Eran los asfaltadores m\u225?s incompetentes de la historia del universo o los hombres de negocios m\u225?s astutos que nunca h ayan recorrido la faz de la Tierra.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sea como fuere, que yo estuviese a menos de tres millas n\u225?uticas de Stratto n Oakmon no ten\u237?a la m\u225?s m\u237?nima incidencia en cu\u225?nto tiempo me llevaba llegar all\u237?. As\u237? que, hundi\u233?ndome en mi asiento, hice lo que hac\u237?a siempre: concentrarme en la maravillosa calva de George para s osegarme. Me pregunt\u233? qu\u233? har\u237?a George si llegaba a perder su tra bajo. De hecho, si yo jugaba mal esa partida, no s\u243?lo George, sino todo mi personal se ver\u237?a afectado. Si Danny no se mostraba capaz de manejar Stratt on, y a consecuencia de ello yo me ve\u237?a obligado a reducir mis gastos, los afectados ser\u237?an muchos.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Qu\u233? ser\u237?a de los strattonitas? Por Dios, cada uno de ellos se ve r\u237?a forzado a reducir enormemente su nivel de vida si no quer\u237?an ir de cabeza a la ruina. Tendr\u237?an que empezar a vivir como las dem\u225?s person as, como si el dinero significase algo y uno no pudiera comprarse lo que le vien e en gana cuando le da la gana. \u161?Qu\u233? idea insoportable!\par\pard\plain \hyphpar}{ En lo que hac\u237?a a mi persona, lo m\u225?s inteligente que pod\u237?a hacer era marcharme cuanto antes con las manos limpias. S\u237?, un hombre prudente no le vender\u237?a la firma a Danny por un precio exorbitante ni pondr\u237?a su oficina frente a Stratton ni manejar\u237?a las cosas entre bastidores. Hacerlo significar\u237?a que el lobo de Wall Street volv\u237?a a actuar como Winnie Po oh cuando mete la cabeza en el tarro de miel con demasiada frecuencia. No hac\u2 37?a falta sino fijarse en lo que me hab\u237?a ocurrido con Denise y Nadine: ha b\u237?a enga\u241?ado a la primera de ellas docenas de veces hasta que... a la mierda. \u191?Para qu\u233? atormentarme pensando en eso?\par\pard\plain\hyphpar }{ No me cab\u237?a duda de que, si daba un paso al costado, no arriesgar\u237?a lo que ya ten\u237?a. No tendr\u237?a necesidad de ofrecer mis consejos, orientaci \u243?n, gu\u237?a, ni de acercarme a la sala de negocios para darles apoyo mora l a mis tropas. No necesitar\u237?a mantener reuniones clandestinas con Danny, n i, por cierto, tampoco con los due\u241?os de Biltmore y de Monroe Parker. Simpl

emente, me dedicar\u237?a a disfrutar de la vida con Nadine y Chandler, tal como me lo aconsejara Ike.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero \u191?c\u243?mo podr\u237?a andar por Long Island sabiendo que hab\u237?a a bandonado el barco y dejado a todos en la estacada? Por no mencionar el hecho de que mi plan con respecto a Kenny se centraba en aceptar su petici\u243?n de fin anciar a Victor Wang y ayudarlo a abrir Duke Securities. Y, si Victor se llegaba a enterar de que yo ya no estaba detr\u225?s de Stratton, no tardar\u237?a en v olverse contra Danny.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo cierto era que la \u250?nica manera de llevar adelante ese plan era haci\u233 ?ndoles saber a todos que yo a\u250?n ten\u237?a intereses en Stratton y que cua lquier ataque contra Danny equival\u237?a a un ataque contra m\u237?. Entonces, todos se mantendr\u237?an leales, menos Victor, claro, de quien me ocupar\u237?a en mis propios t\u233?rminos y en el momento que yo escogiese, mucho antes de q ue se fortaleciera lo suficiente como para declararme la guerra. El Chino Deprav ado era controlable siempre y cuando Biltmore y Monroe Parker se mantuvieran lea les y Danny conservara la cabeza sobre los hombros y no se apresurase a desplega r sus alas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Que Danny no se apresurase a desplegar sus alas: s\u237?, era una variable impor tante y que no hab\u237?a que descuidar. Al fin y al cabo, era indudable que tar de o temprano querr\u237?a hacer las cosas a su manera. Que yo pretendiera manej ar las riendas del poder durante m\u225?s tiempo que el necesario equivaldr\u237 ?a a insultarlo. Quiz\u225? tendr\u237?amos que pactar verbalmente algo as\u237? como un per\u237?odo de transici\u243?n, unos seis o nueve meses durante los cu ales aceptar\u237?a mis instrucciones sin discutirlas. Despu\u233?s, permitir\u2 37?a gradualmente que asumiera el pleno control.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y lo mismo pod\u237?a decirse de Biltmore y Monroe Parker. Tambi\u233?n ellos tr abajar\u237?an bajo mis \u243?rdenes, pero por un per\u237?odo m\u225?s corto; l uego, quedar\u237?an a cargo. El hecho era que me eran tan leales que probableme nte siguieran haci\u233?ndome ganar tanto dinero como ahora sin que yo moviera u n dedo. Era indudable que as\u237? eran las cosas con Alan; su lealtad, basada e n una amistad de toda una vida, era incuestionable. Y Brian, su socio, s\u243?lo era due\u241?o del cuarenta y nueve por ciento de Monroe Parker. \u201?sa hab\u 237?a sido la condici\u243?n previa que exig\u237? antes de financiarlos. As\u23 7?, quien decid\u237?a era Alan. Y, en el caso de Biltmore, el due\u241?o del pu nto porcentual que decid\u237?a las cosas era Elliot. Y era bastante leal, aunqu e no tanto como Alan.\par\pard\plain\hyphpar}{ En cualquier caso, yo participaba de tantos negocios que Stratton s\u243?lo era una parte de mis finanzas. Estaba Zapatos Steve Madden, tambi\u233?n Roland Fran ks y Saurel; hab\u237?a una docena de otras empresas en las que yo ten\u237?a un porcentaje y que estaban prepar\u225?ndose para cotizar en Bolsa. Claro que Dol lar Time era un desastre total, pero lo peor ya hab\u237?a pasado.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Con las cosas as\u237? resueltas en mi mente, le dije a George:\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Sal de la carretera y toma las calles locales. Necesito regresar a la ofi cina.\par\pard\plain\hyphpar}{ El mudo, con evidente odio, asinti\u243? con dos cabezadas. \par\pard\plain\hyph par}{ Ignor\u233? su insolencia y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te marches despu\u233?s de que me dejes. Hoy voy a almorzar en Tenjin, \u191?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez m\u225?s, el mudo no dijo ni una puta palabra sino que asinti\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?No era incre\u237?ble? El hijo de puta no me dec\u237?a ni una maldita pal abra y yo me preocupaba por c\u243?mo ser\u237?a su vida sin Stratton. Tal vez m e equivocaba. Tal vez no les deb\u237?a nada a las miles de personas que depend\ u237?an de Stratton para ganarse la vida. Quiz\u225? se volvieran en mi contra e n un segundo y me dijeran que me jodiera, si cre\u237?an que ya no pod\u237?a se rles \u250?til. Quiz\u225?... quiz\u225?... quiz\u225?...\par\pard\plain\hyphpar }{

No dejaba de tener gracia que con todo ese debate interno hubiese pasado por alt o un punto muy importante: si ya no ten\u237?a que preocuparme por mantenerme so brio en horario de trabajo, nada imped\u237?a que tomase qualuuds todo el d\u237 ?a. Sin darme cuenta de que lo hac\u237?a, estaba creando las condiciones para u n escenario futuro de mucha oscuridad. A fin de cuentas, entonces, mi \u250?nico l\u237?mite ser\u237?a el que pusiera mi propio sentido com\u250?n, que ten\u23 7?a la curiosa costumbre de abandonarme, en particular cuando hab\u237?a rubias y drogas de por medio. \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 22\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Almuerzo en el universo alternativo\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphp ar}{ Cada vez que la puerta de Tenjin se abr\u237?a, un pu\u241?ado de strattonitas e ntraba en el restaurante, y tres chefs de sushi y media docena de diminutas cama reras dejaban lo que fuera que estuviesen haciendo para vociferar: {\i Gongbongwa! Gongbongwa! Gongbongwa!}, que quiere decir \u171?buenas tardes\u187? en japon\u233?s. Luego, les dedicaban profundas reverencias a los strattonitas, cambiando su tono de voz a un extra\u241?o chillido para decir: {\i Yo-say-no-sah-no-seh! Yo-sayno-sah-no-seh! Yo-say-no-sah-no-seh!}, que s\u243?lo Dios sabe qu\u233? significa.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Los chefs se precipitaban a saludar a los reci\u233?n llegados, cogi\u233?ndoles las mu\u241?ecas para inspeccionar sus relucientes relo-jes de oro. En un ingl\ u233?s marcadamente acentuado los interrogaban:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Cu\u225?nto cuesta reloj? \u191?D\u243?nde compraste? \u191?Con qu\ u233? coche venir a restaurante? \u191?Ferrari? \u191?Mercedes? \u191?Porsche? \ u191?Qu\u233? clase de palo de golf usar? \u191?D\u243?nde jugar? \u191?Hasta d\ u243?nde lanzar pelota? \u191?Cu\u225?nto tener de {\i handicap}?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Entre tanto, las camareras, enfundadas en quimonos rosa salm\u243?n y con morral es color verde lima a las espaldas, frotaban con sus manos el fino pa\u241?o ita liano de todas esas chaquetas hechas a medida por Gilberto, dando cabezadas de a preciaci\u243?n y emitiendo sonidos de arrullo:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oooohhhh... Aaaaah... linda-a-tela... tann-suave.\par\pard\plain\hyphpar} { Y entonces, como obedeciendo a una se\u241?al inaudible, se deten\u237?an todos al mismo tiempo y regresaban a lo que fuese que estaban haciendo. En el caso de los chefs de sushi, enrollar, plegar, rebanar y cortar. En el de las camareras, servir enormes jarras de sake Premium y cerveza Kirin a los j\u243?venes sedient os y servirles a los ricos hambrientos enormes bandejas de madera en forma de bo te colmadas de sushi y sashimi demasiado caro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y, en el momento mismo en que uno cre\u237?a que las cosas volv\u237?an a la nor malidad, la locura se repet\u237?a, y el personal de Tenjin, locamente animado, volv\u237?a a lanzarse sobre un grupo de strattonitas reci\u233?n llegados para cubrirlos de pompa y circunstancia japonesas, a la que a\u241?ad\u237?an lo que en mi opini\u243?n posiblemente eran puros cuentos chinos, o japoneses.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u161?Bienvenidos a la hora del almuerzo al estilo Stratton!\par\pard\plain\hyph par}{ En ese preciso instante, el universo alternativo ejerc\u237?a todo su poder sobr e ese diminuto rinc\u243?n del planeta Tierra. Docenas de autom\u243?viles depor tivos y limusinas extralargas bloqueaban el tr\u225?nsito a la puerta del restau rante, mientras, en el interior, los j\u243?venes strattonitas pon\u237?an en pr \u225?ctica sus tradiciones ancestrales: comportarse como manadas de lobos salva jes. De las cuarenta mesas del local, s\u243?lo dos estaban ocupadas por no-stra ttonitas, o \u171?civiles\u187?, como los llam\u225?bamos. Tal vez hubiesen ido a dar a Tenjin por casualidad, mientras buscaban un lugar tranquilo para comer e n paz. Era indudable que no esperaban el extra\u241?o destino que les hab\u237?a tocado en suerte. Y es que, a medida que el almuerzo progresaba, las drogas com

enzaban a surtir efecto.\par\pard\plain\hyphpar}{ S\u237?, el reloj acababa de marcar la una de la tarde, y algunos de los stratto nitas ya se estaban divirtiendo. No era dif\u237?cil identificar a los que hab\u 237?an tomado qualuuds: eran los que estaban parados sobre las mesas, hablando c onfusamente y babeando mientras contaban sus proezas. Afortunadamente, las asist entes de ventas ten\u237?an \u243?rdenes de quedarse en la sala de negocios, ate ndiendo los tel\u233?fonos y poniendo al d\u237?a el papeleo, as\u237? que todos conservaban sus ropas y no hab\u237?a nadie follando en los ba\u241?os o debajo de las mesas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Yo estaba sentado en un reservado del fondo del restaurante. Contemplaba esa loc ura, mientras fing\u237?a escuchar la ch\u225?chara de Kenny Greene, el retardad o de cabeza cuadrada, quien vomitaba sus propios cuentos chinos en estado puro. A todo eso, Victor Wang, el Chino Depravado, asent\u237?a con su cabezota de pan da a todo lo que dec\u237?a su retardado amigo, aunque yo ten\u237?a la certeza de que tambi\u233?n \u233?l sab\u237?a muy bien que Kenny era retrasado y que s\ u243?lo fing\u237?a asentir a sus palabras.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cabeza Cuadrada dec\u237?a:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... y \u233?se es el motivo por el cual esto te har\u237?a ganar mucho di nero, JB. Victor es el tipo m\u225?s agudo que conozco. \u8212? Tendi\u243? la m ano para palmear la enorme espalda del chino\u8212?. Despu\u233?s de ti, claro, pero eso lo doy por entendido.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Con una sonrisa insincera, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, vaya, Kenny, \u161?gracias por el voto de confianza!\par\pard\plai n\hyphpar}{ Victor solt\u243? una risita ante la estupidez de su amigo y me dirigi\u243? una de sus atroces sonrisas, entornando los ojos hasta que casi desaparecieron.\par \pard\plain\hyphpar}{ Pero lo cierto era que Kenny nunca entendi\u243? el concepto de lo ir\u243?nico. De modo que tom\u243? mi agradecimiento al pie de la letra y ahora luc\u237?a r adiante de orgullo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Seg\u250?n mis c\u225?lculos, s\u243?lo har\u225?n falta unos cuatrocient os mil para que la cosa despegue en serio. Si quieres, me los das en efectivo y se los hago llegar a Victor por medio de mi madre \u8212? \u171?\u191?de su madr e?\u187?, me pregunt\u233?\u8212? y ni siquiera debes preocuparte por dejar un m al rastro de papel \u8212? \u191?mal rastro de papel?\u8212? porque mi madre y V ictor son copropietarios de algunos bienes ra\u237?ces y con eso se justifica to do f\u225?cilmente. Necesitaremos algunos corredores de Bolsa clave para que las ruedas comiencen a girar y, sobre todo, una gran porci\u243?n de la pr\u243?xim a emisi\u243?n. Calculo que lo que debemos hacer...\par\pard\plain\hyphpar}{ Dej\u233? de escuchar. Kenny estaba que reventaba de excitaci\u243?n y cada pala bra que sal\u237?a de su boca era un puro disparate.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ni Victor ni Kenny sab\u237?an de la propuesta de la SEC. No se lo har\u237?a sa ber hasta pasados unos d\u237?as, y para entonces se habr\u237?an meado encima d e emoci\u243?n ante el futuro de Duke Securities, tanto que Stratton Oakmont les parecer\u237?a algo sin la menor importancia. S\u243?lo entonces se lo dir\u237 ?a.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento mir\u233? a Victor por el rabillo del ojo y me tom\u233? un insta nte para estudiarlo. \u161?Mirar al Chino Depravado con el est\u243?mago vac\u23 7?o me hac\u237?a sentir deseos de com\u233?rmelo! Nunca hab\u237?a entendido po r qu\u233? ese inmenso chino me parec\u237?a tan apetitoso. Probablemente tuvies e algo que ver con su piel, m\u225?s suave que la de un reci\u233?n nacido. Y po r debajo de esa aterciopelada piel hab\u237?a una docena de capas de rica grasa china, y debajo de ellas, otras doce de indestructible m\u250?sculo chino, perfe cto para comerlo; y todo el conjunto estaba pintado de un delicioso amarillo chi no, del exacto matiz de la miel.\par\pard\plain\hyphpar}{ El resultado final era que, cada vez que posaba los ojos en Victor Wang, me pare c\u237?a un cochinillo y sent\u237?a deseos de meterle una manzana en la boca, e nsartarle un espet\u243?n por el agujero del culo, ponerlo a las brasas y untarl o de salsa agridulce para invitar a un grupo de amigos a comerlo, \u161?al estil o de una parrillada hawaiana!\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?... y Victor siempre te ser\u225? leal \u8212? prosegu\u237?a Cabeza Cuad rada\u8212? y podr\u225?s sacarle m\u225?s dinero a Duke Securities que a Biltmo re y Monroe Parker juntas.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Me encog\u237? de hombros y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tal vez, Kenny, pero eso no es lo que m\u225?s me preocupa de esto. No me interpretes mal, tengo intenci\u243?n de ganar mucho dinero. Al fin y al cabo, \u191?por qu\u233? no hab\u237?amos de ganarlo los tres? Pero para m\u237?, lo m \u225?s importante de esto, lo que de verdad trato de lograr, es asegurar tu fut uro y el de Victor. Si puedo hacerlo y, adem\u225?s, ganarme unos millones adici onales al a\u241?o, considerar\u233? que fue un gran \u233?xito. \u8212? Hice un a pausa de unos segundos para que absorbieran mis mentiras, procurando percibir c\u243?mo se tomaban mi repentino cambio de opini\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar }{ Hasta ahora, todo va bien, pens\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El juicio de la SEC tendr\u225? lugar en alg\u250?n momento de los pr\u24 3?ximos seis meses, y \u191?qui\u233?n sabe en qu\u233? terminar\u225?? Por m\u2 25?s que, al parecer, las cosas van bien, quiz\u225? llegue un momento en que lo l\u243?gico sea llegar a un arreglo. Y si ello ocurriera, quiero que todos teng an su billete de salida listo y a mano. Aunque no lo creas, te dir\u233? que hac e ya un tiempo que quiero echar a andar Duke, pero tengo pendiente el asunto de mi participaci\u243?n accionarial en Judicate. No puedo venderla hasta dentro de dos semanas, as\u237? que debemos mantener todo en secreto por ahora. No puedo enfatizar cu\u225?n importante es eso. \u191?Entienden?\~\par\pard\plain\hyphpar }{ Victor asinti\u243? con su cabeza de panda y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No le dir\u233? ni una palabra a nadie. Y en lo que se refiere a mis acci ones de Judicate, ni me importan. Con Duke todos podemos ganar tanto dinero que me importa una mierda si no vendo ni una de las acciones de Judicate.\par\pard\p lain\hyphpar}{ En ese momento, Kenny intervino:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ves, JB! \u161?Te lo dije! Victor tiene las cosas claras. Est\u225? totalmente de acuerdo contigo. \u8212? Una vez m\u225?s, extendi\u243? la mano y palme\u243? la inmensa espalda del chino.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Victor dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tambi\u233?n quiero decirte que te juro absoluta lealtad. T\u250? s\u243? lo dime qu\u233? acciones quieres que compre, y lo har\u233?. Y no vender\u233? ni una hasta que no me digas que lo haga.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sonre\u237? y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u201?se es el motivo por el cual acepto hacer esto, Victor. Conf\u237?o en ti y s\u233? que te comportar\u225?s como debes. Y tambi\u233?n, claro, porqu e s\u233? que eres astuto y que tendr\u225?s mucho \u233?xito. \u8212? \u171?Y l as palabras son baratas\u187?, pens\u233?. De hecho, habr\u237?a apostado mi vid a a que toda esta buena voluntad de Victor era pura mierda. El chino era incapaz de serle leal a nadie ni a nada, en especial a s\u237? mismo. A fuerza de alime ntar su retorcido ego se joder\u237?a \u233?l mismo sin darse cuenta.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Tal como lo hab\u237?amos planeado, Danny lleg\u243? al cabo de quince minutos. Era el lapso que, seg\u250?n mis c\u225?lculos, Kenny necesitaba para disfrutar de su momento de gloria sin que Danny le aguara la fiesta. A fin de cuentas, alb ergaba un hondo resentimiento por el hecho de que Danny hubiese ocupado su lugar como mi segundo. Dejar a Kenny de lado fue algo que me hizo sentir mal, pero qu e era imprescindible. Aun as\u237?, era una pena que tuviera que caer junto a Vi ctor, en particular si se ten\u237?a en cuenta que Kenny cre\u237?a todo lo que me dec\u237?a respecto a la lealtad de Victor y todas esas estupideces. Pero la debilidad de Kenny se originaba en el hecho de que a\u250?n ve\u237?a a Victor c on ojos de adolescente. A\u250?n lo idolatraba porque consideraba que hab\u237?a sido exitoso como vendedor de coca, cuando lo cierto era que Victor s\u243?lo h ab\u237?a triunfado traficando marihuana, lo que se considera el pelda\u241?o m\ u225?s bajo en el escalaf\u243?n de la venta de drogas.\~\par\pard\plain\hyphpar }{

Yo ya hab\u237?a tenido una reuni\u243?n con Danny cuando regres\u233? a Stratto n despu\u233?s del encuentro con Ike. Le expliqu\u233? mi plan con gran detalle, reserv\u225?ndome muy poco. Cuando termin\u233?, su respuesta fue la esperada.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Para m\u237? \u8212? dijo\u8212? siempre ser\u225?s el due\u241?o de Stra tton, y sesenta centavos de cada d\u243?lar siempre ser\u225?n tuyos. Y eso vale tanto si instalas tu oficina al otro lado de la calle como si decides dar la vu elta al mundo en tu yate.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Entonces, una hora m\u225?s tarde, llegaba a Tenjin, donde lo primero que hizo f ue servirse una gran taza de sake. A continuaci\u243?n, llen\u243? las nuestras y alz\u243? la suya, disponi\u233?ndose a hacer un brindis. Dijo:\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Por la amistad, la lealtad y porque hagamos un {\i scrum }con unas fichas azules esta noche.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Eso! \u161?Eso! \u8212? exclam\u233?, y los cuatro entrechocamos nu estras tazas de porcelana blanca antes de apurar el tibio l\u237?quido ardiente. \par\pard\plain\hyphpar}{ Volvi\u233?ndome a Kenny y Victor dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mirad, todav\u237?a no le he contado a Danny en qu\u233? estamos con lo d e Duke \u8212? mentira\u8212?, as\u237? que permitidme que le haga una breve s\u 237?ntesis para ponerlo al d\u237?a, \u191?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Victor y Kenny asintieron y, tras una breve introducci\u243?n, pas\u233? a los p ormenores. Cuando llegu\u233? al tema del emplazamiento de Duke, me volv\u237? a Victor y le dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te dar\u233? un par de opciones. La primera es instalarte en Nueva Jersey , apenas cruzando el puente George Washington y abrir la firma all\u237?. Lo mej or ser\u237?a Fort Lee, o tal vez Hackensack. En cualquiera de los dos casos, no tendr\u225?s problemas para reclutar personal. Podr\u225?s atraer a chicos de t oda Nueva Jersey. Incluso es posible que algunos se vengan de Manhattan, los que est\u233?n hartos de trabajar all\u237?. La segunda opci\u243?n ser\u237?a ir a Manhattan mismo, pero \u233?sa es una espada de doble filo. Por un lado, all\u2 37? hay un mill\u243?n de muchachos, de modo que reclutar no se-r\u237?a un prob lema. Pero, por otro, te ser\u225? dif\u237?cil construir lealtades all\u237?.\~ \par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Una de las claves de Stratton es que somos la \u250?nica opci\u243?n en es te lugar. Mira este restaurante, por ejemplo. \u8212? Se\u241?al\u233? las mesas con la cabeza\u8212?. Todos los comensales son strattonitas. As\u237? que se tr ata, Victor, de una sociedad autosuficiente \u8212? resist\u237? el deseo de usa r la palabra \u171?secta\u187?, m\u225?s apropiada\u8212? en la que nadie est\u2 25? expuesto a un punto de vista alternativo. Si abres una oficina en Manhattan, tus corredores almorzar\u225?n con otros, de mil firmas diferentes. Quiz\u225?s ello no parezca demasiado importante ahora, pero cr\u233?eme, en el futuro lo s er\u225?, en particular si tienes mala prensa o si tus acciones se desmoronan. E ntonces, te sentir\u225?s muy feliz de estar en un lugar en el que nadie pueda s usurrarles cosas negativas en los o\u237?dos a tus corredores. Pero en fin, la e lecci\u243?n es tuya.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Victor asinti\u243? lentamente con su cabezota de panda, como si ponderara los p ros y los contras. Me pareci\u243? casi risible, puesto que sab\u237?a que las p robabilidades de que el chino quisiera irse a Nueva Jersey eran pocas o ningunas , y que, como dicen, \u171?pocas\u187? se hab\u237?a ido de vacaciones. Su gigan tesco ego jam\u225?s le permitir\u237?a irse a Nueva Jersey. Al fin y al cabo, m al pod\u237?a decirse que ese estado evocara ideas de riqueza y \u233?xito, ni q ue fuera, a\u250?n m\u225?s importante, un lugar donde se concentraran los que i nflu\u237?an en el juego de las finanzas. No, Victor querr\u237?a abrir su firma en el coraz\u243?n mismo de Wall Street, tuviera sentido hacerlo o no. Y eso er a justo lo que yo quer\u237?a. As\u237?, me ser\u237?a mucho m\u225?s f\u225?cil destruirlo cuando llegase el momento.\par\pard\plain\hyphpar}{ Yo les hab\u237?a hecho ese mismo discurso a los propietarios de Biltmore y de M onroe, todos los que originalmente hab\u237?an querido abrir sus oficinas en Man hattan. Y por eso era que Monroe Parker estaba metida en el remoto interior del

estado de Nueva York y que Biltmore ten\u237?a sus oficinas en Boca Rat\u243?n, para ser m\u225?s precisos, en el \u225?rea conocida como \u171?Milla de los Gus anos\u187?, que era el nombre que la prensa le hab\u237?a dado a la parte del su r de Florida donde se concentraban las agencias de Bolsa. \par\pard\plain\hyphpa r}{ A fin de cuentas, todo se reduc\u237?a a lavar cerebros, lo que tiene dos aspect os. El primero consiste en repetir una y otra vez la misma cosa a un p\u250?blic o cautivo. El segundo, en cerciorarse de ser el \u250?nico que habla. No puede h aber otros puntos de vista. Claro que ayuda si lo que uno dice es lo \u250?nico que sus s\u250?bditos quieren o\u237?r, lo cual era el caso en Stratton Oakmont. Dos veces al d\u237?a, todos los d\u237?as, me pon\u237?a en pie al frente de l a sala de negocios y les dec\u237?a a todos que si hac\u237?an exactamente lo qu e yo dijera, tendr\u237?an m\u225?s dinero del que nunca hubieran cre\u237?do po sible y que las muchachas m\u225?s hermosas se arrojar\u237?an a sus pies. Y eso era exactamente lo que hab\u237?a ocurrido.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de unos buenos diez segundos de silencio, Victor respondi\u243?:\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Entiendo lo que dices, pero creo que yo andar\u237?a muy bien en Manhatta n. Hay tantos muchachos que me parece imposible no cubrir todas mis plazas en do s segundos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cabeza Cuadrada a\u241?adi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Y apuesto a que Victor es capaz de motivarlos, y mucho. As\u237? que todo s estar\u225?n felices de trabajar para \u233?l. Como sea, puedo ayudarlo en ese aspecto. Tom\u233? notas de todos tus discursos, as\u237? que podemos repasarlo s con Victor y...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Oh, por Dios! Dej\u233? de escuchar de inmediato y me puse a estudiar al p anda gigante, procurando imaginar qu\u233? ocurrir\u237?a en el interior de su r etorcido cerebro. De hecho, no era nada tonto y ten\u237?a su utilidad. Por ejem plo, me hab\u237?a hecho todo un servicio hac\u237?a unos tres a\u241?os...\par\ pard\plain\hyphpar}{ Fue justo despu\u233?s de que abandon\u233? a Denise. Nadine a\u250?n no se hab\ u237?a mudado a vivir conmigo de forma oficial, de modo que, como no ten\u237?a una mujer en casa, decid\u237? contratar un mayordomo a tiempo completo. Yo quer \u237?a un mayordomo gay, como el que sal\u237?a en {\i Dinast\u237?a}, \u191?o era en {\i Dallas}? Como fuera, la cosa era que quer\u237?a un mayordomo gay propio, pues, rico como era, me parec\u237?a que me correspond\u237?a.\~\par\pard\plain\hyphpa r}{ De modo que Janet sali\u243? en busca de un mayordomo gay que, por supuesto, no tard\u243? en encontrar. Se llamaba el Mayordomo Patrick y era tan gay que le sa l\u237?an plumas del culo. Patrick me pareci\u243? un buen tipo, m\u225?s all\u2 25? del hecho de que de vez en cuando se le ve\u237?a un poco borracho. Pero com o yo no pasaba mucho tiempo en casa, realmente no sab\u237?a demasiado bien c\u2 43?mo era.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando la duquesa se mud\u243?, enseguida se hizo cargo de la casa y empez\u243? a notar algunas cosas. Por ejemplo, que el Mayordomo Patrick era un alcoh\u243? lico perdido que cambiaba de parejas sexuales a la velocidad con que dispara una ametralladora, o al menos eso es lo que le dijo a la duquesa, en una ocasi\u243 ?n en que su lengua lameculos estaba lubricada con valium, alcohol y quien sabe qu\u233? m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los problemas no tardaron en llegar. El Mayordomo Patrick cometi\u243? el lament able error de suponer que la duquesa cenar\u237?a conmigo en casa de mis padres para Pascua, de modo que decidi\u243? celebrar una org\u237?a gay para veinti\u2 50?n amigos, que formaron un tren humano en mi sala de estar antes de ponerse a luchar desnudos en mi habitaci\u243?n. S\u237?, cuando la duquesa (que por enton ces ten\u237?a veintitr\u233?s a\u241?os) lleg\u243?, tuvo el placer de ver todo un espect\u225?culo: todos esos homosexuales apretados unos contra otros, bolas contra culos, follando como animales de granja en nuestro nidito de amor de Man hattan, en el piso veintitr\u233?s de las torres Olympic.\par\pard\plain\hyphpar }{

Fue precisamente por la ventana de ese apartamento que Victor suspendi\u243? al Mayordomo Patrick sobre el vac\u237?o cuando sali\u243? a la luz que \u233?ste y sus amiguetes me hab\u237?an robado cincuenta mil d\u243?lares en efectivo del caj\u243?n de los calcetines. En defensa de Victor debe decirse que s\u243?lo su spendi\u243? a Patrick del lado de afuera de la ventana despu\u233?s de haberle solicitado en repetidas ocasiones que devolviese los bienes robados. Claro que e nfatiz\u243? sus pedidos con crosses de derecha y ganchos de izquierda, que tuvi eron el efecto de romper la nariz de Patrick, reventarle los capilares de ambos ojos y fisurarle tres o cuatro costillas. Es de suponer que Patrick confes\u243? y devolvi\u243? el dinero, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ Bueno, no. De hecho, Danny y yo est\u225?bamos all\u237? y presenciamos el salva je numerito de Victor. Danny fue el que se mostr\u243? m\u225?s duro a la hora d e hablar; al menos, as\u237? lo hizo hasta que el chino lanz\u243? el primer pu\ u241?etazo y el rostro de Patrick explot\u243?, convirti\u233?ndose en una hambu rguesa cruda, en cuyo momento Danny corri\u243? al ba\u241?o y se puso a vomitar . \par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de un rato, me pareci\u243? que Victor se estaba entusiasmando y que ten \u237?a toda la intenci\u243?n de tirar a Patrick por la ventana. De modo que le ped\u237? amablemente que lo volviese a meter, cosa que pareci\u243? lamentar p rofundamente, pero que hizo. Cuando Danny emergi\u243? del ba\u241?o, con sembla nte preocupado y verdoso, le expliqu\u233? que hab\u237?a llamado a la polic\u23 7?a y que ven\u237?an a arrestar al Mayordomo Patrick. Danny se azor\u243? porqu e yo tuviese la osad\u237?a de llamar a la polic\u237?a despu\u233?s de haber in stigado el ataque contra Patrick. Pero le expliqu\u233? que, cuando la polic\u23 7?a llegase, les contar\u237?a exactamente qu\u233? hab\u237?a pasado, y eso fue lo que hice. Y para asegurarme de que los dos j\u243?venes polic\u237?as me ent endieran bien, les di mil d\u243?lares en efectivo a cada uno, ante lo cual asin tieron, sacaron las porras de sus cinturones de uniforme del departamento de pol ic\u237?a de Nueva York y se lanzaron a darle otra concienzuda paliza a Patrick. \par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras divagaba entre esos recuerdos, lleg\u243? Massa, mi camarero favorito, para apuntar nuestros pedidos. Sonre\u237? y le dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dime, Massa, qu\u233? recomiendas...\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero Massa me cort\u243? en seco, preguntando:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? tomar limo hoy? \u191?D\u243?nde Ferrari? \u161?Como D on Johnson!, \u191?no? \u161?T\u250? como Don Johnson! \u8212? Ante lo cual las dos camareras exclamaron:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ohh... \u233?l ser Don Johnson... \u233?l ser Don Johnson!\par\pard \plain\hyphpar}{ Les sonre\u237? a mis admiradoras japonesas, que se refer\u237?an a mi Ferrari T estarossa blanco, exactamente el modelo que conduc\u237?a Don Johnson en su pape l de Sonny Crockett en {\i Corrupci\u243?n en Miami}. Era s\u243?lo un ejemplo entre muchos de la manera en que yo hac\u237?a realidad mis fantas\u237?as de adolescente. Como {\i Corrupci\u243?n en Miami }fue una de mis series de televisi\u243?n favoritas de esos a\u241?os, me compr\u233? un Testarossa blanco apenas gan\u233? mi primer m ill\u243?n. La referencia a Don Johnson me abochorn\u243? un poco, as\u237? que, agitando una mano y meneando la cabeza dije:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien, pues, \u191?qu\u233? hay en el men\u250?...?\par\pard\plain\hyphpar }{ Pero Massa volvi\u243? a interrumpirme.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?T\u250? tambi\u233?n ser James Bond! Tener Aston Martin como Bond. Tener juguetes en coche... \u161?Aceite... clavos!\par\pard\plain\hyphpar}{ Ante lo cual las camareras exclamaron: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ohh, \u233?l ser James Bond! \u161?Besa-besa, mata-mata! \u161?Besa -besa, mata-mata!\par\pard\plain\hyphpar}{ Todos nos desternillamos. Massa se refer\u237?a a una de las imbecilidades m\u22 5?s grandes que yo nunca hubiese cometido. Hab\u237?a ocurrido hac\u237?a casi u n a\u241?o. Una nueva emisi\u243?n hab\u237?a producido ganancias por valor de v einte millones de d\u243?lares. Yo estaba sentado en la oficina con Danny y los

qualuuds comenzaban a surtir efecto. Comenc\u233? a sentir una irrefrenable nece sidad de gastar dinero. Llam\u233? a mi vendedor de coches ex\u243?ticos y le co mpr\u233? a Danny un convertible Rolls Royce Corniche negro por doscientos mil d \u243?lares. Despu\u233?s, compr\u233? un Aston Martin Virage verde para m\u237? , por doscientos cincuenta mil d\u243?lares. Pero con eso no me alcanz\u243?. A\ u250?n sent\u237?a necesidad de gastar. As\u237? que el vendedor me propuso conv ertir mi Aston Martin en un aut\u233?ntico auto de James Bond. Podr\u237?a tirar una mancha de aceite e interferir radares. Su matr\u237?cula se esconder\u237?a , revelando una luz estrobosc\u243?pica destinada a cegar a los perseguidores. T ambi\u233?n tendr\u237?a una caja, que pulsando un interruptor, esparcir\u237?a sobre la carretera clavos, pinchos o diminutas minas terrestres, en el supuesto de que yo encontrara un traficante de armas que me las vendiera. El precio: cien mil d\u243?lares. Incorpor\u233? todas las modificaciones propuestas, que tuvie ron el efecto de quitarle tanta energ\u237?a a la bater\u237?a que el coche nunc a funcion\u243? bien. De hecho, cada vez que sal\u237?a a dar una vuelta, se ave riaba, as\u237? que se qued\u243? en mi garaje, donde luc\u237?a muy bonito.\par \pard\plain\hyphpar}{ Le dije a Massa:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gracias por el elogio, pero estamos hablando de negocios, amigo m\u237?o. \par\pard\plain\hyphpar}{ Massa hizo una obediente reverencia, recit\u243? los especiales del d\u237?a y a punt\u243? nuestros pedidos. Volvi\u243? a inclinarse y se march\u243?.\par\pard \plain\hyphpar}{ Le dije a Victor:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, volvamos al tema del financiamiento. No me convence eso de que la madre de Kenny emita el cheque. No importa si est\u225?is haciendo negocios entr e vosotros o no. Es una se\u241?al de alarma, as\u237? que no lo hag\u225?is. Te dar\u233? los cuatrocientos mil en efectivo, pero no quiero que recibas dinero de Gladys. \u191?Y tus propios padres? \u191?No puedes darles el dinero y que el los emitan el cheque?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mis padres no son as\u237? \u8212? dijo Victor, en un raro momento de hum ildad\u8212?. Son personas sencillas y no lo entender\u237?an. Pero puedo organi zar algo con cuentas del exterior, en Oriente, a las que tengo acceso.\~\par\par d\plain\hyphpar}{ Con disimulo, Danny y yo intercambiamos una mirada. El jodido chino hablaba de c uentas en el exterior antes de siquiera haber abierto su firma de Bolsa. \u161?Q u\u233? man\u237?aco depravado! Existe una progresi\u243?n l\u243?gica para come ter delitos, y la clase de delito a la que Victor se refer\u237?a viene al final , cuando ya has ganado dinero, no al comienzo. Le dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso hace sonar otras alarmas, distintas, pero igualmente estridentes. D\u 233?jame que lo piense durante un d\u237?a o dos y dar\u233? con la mejor manera de hacerte llegar el dinero. Quiz\u225?s haga que una de mis ratoneras te lo pr este, no en forma directa sino a trav\u233?s de un tercero. Ya se me ocurrir\u22 5? algo, no te preocupes.\par\pard\plain\hyphpar}{ Victor asinti\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo que digas, pero si necesitaras recurrir a mis cuentas en el exterior, s\u243?lo d\u237?melo, \u191?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Le dirig\u237? una sonrisa inexpresiva y tend\u237? mi lazo:\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?S\u237?, te har\u233? saber si las necesito, pero lo cierto es que no me meto en esa clase de cosa. Pero hay un \u250?ltimo tema del que debo hablarte, q ue es c\u243?mo debes manejar la cuenta de negocios de Duke. Hay dos maneras de hacerlo, a la larga y a la corta. Ambas tienen sus pros y sus contras. No me voy a meter en todos los pormenores ahora, pero te har\u233? una s\u237?ntesis. Si haces negocios a la larga, puedes ganar mucho m\u225?s dinero que de la otra man era. Cuando digo a la larga me refiero a conservar grandes bloques de acciones e n la caja de negocios de Duke; entonces, puedes hacer que su precio suba y ganar dinero sobre lo que tienes guardado. Del mismo modo, si haces negocios a la cor ta, es decir, si conservas un n\u250?mero de acciones reducido en caja, cuando e sos t\u237?tulos suban, estar\u225?s perdiendo dinero. Y durante tu primer a\u24

1?o de actividad es de suponer que todas las acciones que manejes subir\u225?n, as\u237? que, si lo que quieres es ganar mucho dinero, te conviene trabajar favo reciendo marcadamente los negocios a la larga. Es lo que debes hacer si realment e quieres o\u237?r la campanilla de la caja registradora. Ahora bien, no negar\u 233? que ello requiere pelotas; es algo que puede llegar a ponerte bastante nerv ioso, porque tus corredores no siempre estar\u225?n en condiciones de comprar to dos los t\u237?tulos que tengas en dep\u243?sito. De modo que hay una tendencia a que el efectivo qued\u233? paralizado bajo la forma de t\u237?tulos en inventa rio.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Pero siempre y cuando tengas suficiente confianza, y agallas para esperar, cuando pase la fase descendente y los t\u237?tulos comiencen a subir, ganar\u22 5?s una jodida fortuna. \u191?Me sigues, Victor? No es una estrategia para d\u23 3?biles. Es una estrategia para los que son fuertes y saben trabajar a futuro. \ u8212? Con esas palabras alc\u233? mucho las cejas y volv\u237? las palmas hacia arriba, como si dijera: \u171?\u191?Eres de lo m\u237?os en este aspecto?\u187? . Despu\u233?s, esper\u233? para ver si Cabeza Cuadrada hac\u237?a alguna observ aci\u243?n sobre el hecho de que yo acababa de darle a Victor el peor consejo de la historia de Wall Street. Lo cierto es que hacer negocios a la larga es la re ceta segura para el desastre. Retener acciones en la cuenta de tu empresa conlle va el riesgo de perderlo todo. El efectivo es lo que manda en Wall Street, y si tu cuenta de negocios est\u225? comprometida en acciones, eres vulnerable a los ataques. En cierto modo, eso mismo ocurre en cualquier otro negocio. Hasta un fo ntanero que haya invertido demasiado en herramientas y repuestos puede encontrar se con que est\u225? corto de efectivo. Y a la hora de pagar las cuentas, es dec ir, alquiler, tel\u233?fono, salarios, mal puede ofrecerles a sus acreedores pag arlas con elementos de fontaner\u237?a. No, el efectivo manda en todos los negoc ios, y especialmente en el de las finanzas, donde tu inventario puede perder tod o su valor de un d\u237?a a otro.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ La manera correcta de hacer las cosas es a la corta, lo que te mantiene provisto de efectivo. Si bien es cierto que pierdes si las acciones suben, puede conside rarse que ese coste equivale a pagar una prima de seguros. As\u237? hab\u237?a a dministrado yo la cuenta de negocios de Stratton, permitiendo que la firma sufri ese p\u233?rdidas en la compraventa diaria, pero asegurando que mantuviese sus r eservas de efectivo, un modo de garantizar que, el d\u237?a que hac\u237?amos un a nueva emisi\u243?n, la campanilla de la caja registradora no dejara de sonar. En s\u237?ntesis, puede decirse que perd\u237?a un mill\u243?n al mes por negoci ar acciones a la corta, pero al mismo tiempo me aseguraba diez millones al mes e n emisiones p\u250?blicas iniciales al no desprenderme de mi efectivo. Me parec\ u237?a algo tan evidente que no pod\u237?a concebir que se hiciesen negocios de otra manera.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ El asunto era ver si Cabeza Cuadrada y el chino entend\u237?an o no cu\u225?l es la buena forma de hacer negocios. Yo esperaba que la locura misma de la idea de negociar a la larga fuese atractiva para el ego de Victor. Lo cierto es que ni siquiera Danny, que era muy listo, entend\u237?a del todo ese concepto, o quiz\u 225? lo que ocurriera fuese que ten\u237?a tal inclinaci\u243?n innata a los rie sgos que estuviese dispuesto a poner en juego la salud de la empresa con tal de tener la posibilidad de ganar unos pocos millones m\u225?s al a\u241?o. Era impo sible saberlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ En el momento justo, Danny intervino.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te dir\u233? la verdad. Al comienzo, me pon\u237?a nervioso cuando ve\u23 7?a que hac\u237?as negocios a gran escala a la larga, pero, con el tiempo, buen o... cuando vi todo el dinero adicional que ello tra\u237?a \u8212? se puso a me near la cabeza, como aprobando sus propios dislates\u8212?, bueno... es incre\u2 37?ble. Pero sin duda requiere pelotas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Kenny, el idiota:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, ganamos fortunas haciendo negocios de esa manera. Sin duda que \ u233?se es el modo, Vic.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ten\u237?a su gracia, pens\u233?. Al cabo de tantos a\u241?os, Kenny a\u250?n no ten\u237?a ni la m\u225?s remota idea de c\u243?mo hac\u237?a yo para mantener Stratton en el pin\u225?culo de la salud financiera, a pesar de todos los proble

mas. Yo nunca hice negocios a la larga, \u161?ni una sola vez! A no ser, claro, en los d\u237?as de emisi\u243?n de nuevas acciones, en que permit\u237?a que du rante unos pocos minutos cuidadosamente escogidos, la firma trabajara muy a la l arga, mientras el precio de las unidades sub\u237?a y sub\u237?a. Pero lo hac\u2 37?a porque sab\u237?a que una gigantesca inundaci\u243?n de billetes de compra llegar\u237?a de un momento a otro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Victor dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vivir en el riesgo no es un problema para m\u237?. Eso es lo que diferenc ia a los hombres de los ni\u241?os. Siempre y cuando sepa que las acciones van a subir, estoy dispuesto a invertir en ellas hasta mi \u250?ltimo centavo. El que no arriesga no gana, \u191?no? \u8212? El panda sonri\u243? hasta que sus ojos desaparecieron.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? es, Vic. Adem\u225?s, si te llegaras a encontrar en una posici\u 243?n dif\u237?cil, siempre estar\u233? ah\u237? para apoyarte hasta que te recu peres. Consid\u233?rame tu p\u243?liza de seguro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Alzamos las tazas en un nuevo brindis.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de una hora, yo recorr\u237?a la sala de negocios con sentimientos contr adictorios. Hasta ahora, todo iba seg\u250?n lo planeado, pero \u191?qu\u233? pa sar\u237?a con mi propio futuro? \u191?Qu\u233? se har\u237?a del lobo de Wall S treet? Al fin, toda esa experiencia, toda mi salvaje cabalgata se convertir\u237 ?a en un lejano recuerdo, algo para contarle a Chandler. Le contar\u237?a c\u243 ?mo, alguna vez, su pap\u225? fue uno de los jugadores clave de Wall Street, c\u 243?mo fue due\u241?o de una de las mayores firmas de Bolsa de la historia y c\u 243?mo todos estos muchachos, que se hac\u237?an llamar strattonitas, andaban po r Long Island gastando obscenas cantidades de dinero en toda clase de cosas in\u 250?tiles.\par\pard\plain\hyphpar}{ S\u237?, Channy, los strattonitas segu\u237?an a tu padre y lo consideraban su r ey. Y durante un breve per\u237?odo, m\u225?s o menos para la \u233?poca en que t\u250? naciste, pap\u225? realmente era como un rey y a \u233?l y a mam\u225? l os trataban como a monarcas dondequiera que fuesen. Y ahora tu padre es... \u191 ?Qui\u233?n demonios es? Bueno, tal vez pap\u225? podr\u237?a mostrarte algunos recortes de peri\u243?dicos, quiz\u225?s eso ayudar\u237?a a explicar las cosas. .. o... bueno, tal vez no. Todo lo que dicen sobre tu padre es mentira, Channy, \u161?puras mentiras! La prensa siempre miente; ya lo sabes, Chandler, \u191?no? S\u243?lo preg\u250?ntale a tu abuelita, Suzanne; ella te lo dir\u225?. Oh, cla ro que hace un tiempo que no la ves; est\u225? en la c\u225?rcel con la t\u237?a Patricia, por lavado de dinero. \u161?Caramba!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?\u201?sa s\u237? que era una premonici\u243?n oscura! \u161?Por Dios! Resp ir\u233? hondo y la apart\u233? de mi conciencia. A los treinta y un a\u241?os y a iba camino de ser olvidado. \u161?Toda una f\u225?bula con moraleja! \u191?Era posible ser un olvidado a esa edad? Tal vez mi caso fuese como el de los ni\u24 1?os actores que en cuanto crecen un poco se ponen feos y desgarbados. \u191?C\u 243?mo se llamaba el pelirrojo \u233?se de {\i La familia Partridge}? \u191?Danny Bona-ducha o algo as\u237?? Pero \u191?no era mejor ser un olvidado que alguien que nunca lleg\u243? a nada? Era dif\u237?cil decirlo, porque lo cierto era que esa moneda ten\u237?a otra cara, a saber, que me hab\u237?a habituado a algo sin lo cual me costar\u237?a vivir. Yo hab\u237? a vivido sin gozar de ese poderoso rugido durante veintis\u233?is a\u241?os, \u1 91?no? Pero ahora... bueno, \u191?c\u243?mo har\u237?a para vivir sin \u233?l, s i ya era una parte tan importante de m\u237??\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo, tomando fuerzas. Me ten\u237?a que concentrar en los muchach os, los strattonitas. \u161?Se trataba de ellos! Ten\u237?a un plan, y a \u233?l me ce\u241?ir\u237?a: retirada gradual; mantener mi influencia tras bambalinas; tranquilizar a la tropa; mantener la paz entre las firmas de Bolsa; y tener a r aya al Chino Depravado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando me aproxim\u233? al escritorio de Janet, vi que su semblante ten\u237?a u na expresi\u243?n sombr\u237?a que anunciaba problemas. Ten\u237?a los ojos un p oco m\u225?s abiertos que de costumbre, los labios ligeramente separados. Estaba sentada en el borde de su asiento y, en el instante mismo en que sus ojos se en

contraron con los m\u237?os se puso de pie y se me acerc\u243?. Me pregunt\u233? si le habr\u237?a llegado alg\u250?n indicio de lo que estaba ocurriendo con la SEC. Los \u250?nicos que lo sab\u237?amos \u233?ramos Danny, Ike y yo, pero, en cosas como \u233?sa, Wall Street era un lugar curioso y las noticias sol\u237?a n viajar a una notable velocidad. De hecho, un viejo dicho de Wall Street afirma que \u171?las buenas noticias viajan deprisa, las malas, a la velocidad de la l uz\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Apret\u243? los labios:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Han llamaron de Visual Image para decir que tienen que hablar contigo cua nto antes. Dicen que es absolutamente urgente que te comuniques con ellos hoy mi smo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n mierda es Visual Image? \u161?Es la primera vez que oigo ese nombre!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237? que los conoces. Son los que hicieron el v\u237?deo de tu boda, \ u191?recuerdas? T\u250? les fletaste el avi\u243?n para que fuesen a Anguilla. E ran dos, un hombre y una mujer. Ella era rubia, \u233?l, de cabello casta\u241?o . Ella vest\u237?a...\par\pard\plain\hyphpar}{ La interrump\u237?: \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { \u8212?S\u237?, s\u237?, ya los recuerdo. No necesito una descripci\u243?n porme norizada. \u8212? Mene\u233? la cabeza, asombrado ante la memoria de Janet para los detalles. De no haberla interrumpido, hasta me habr\u237?a dicho el color de la falda de la mujer\u8212?. \u191?Qui\u233?n llam\u243?, \u233?l o ella?\~\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u201?l. Y parec\u237?a nervioso. Dijo que ten\u237?a que hablar contigo cuanto antes, que hab\u237?a un problema.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Un problema? \u191?De qu\u233? mierda hablaba? \u161?No ten\u237?a sentido ! \u191?Qu\u233? tema tan urgente pod\u237?a tener para tratar conmigo el c\u225 ?mara de mi boda? \u191?Pod\u237?a tratarse de algo que ocurri\u243? en esa fies ta? Me tom\u233? un momento para registrar mi memoria... No, era muy dif\u237?ci l que fuera algo as\u237?, a pesar del hecho de que en su momento recib\u237? un a advertencia oficial del gobierno de la diminuta isla caribe\u241?a de Anguilla . Yo hab\u237?a pagado pasajes de avi\u243?n a trescientos de mis amigos (\u191? amigos?) m\u225?s \u237?ntimos para que fueran a pasar una semana de vacaciones, tambi\u233?n pagadas por m\u237?, en uno de los mejores hoteles del mundo, el M alliouhana. Me cost\u243? m\u225?s de un mill\u243?n de d\u243?lares y, el fin d e la semana, el presidente de la isla me inform\u243? de que el \u250?nico motiv o por el cual no hab\u237?an sido detenidos todos por posesi\u243?n de drogas er a que mi aporte a la econom\u237?a local hab\u237?a sido tan importante que deci di\u243? hacer la vista gorda. Pero a\u241?adi\u243? que todos los asistentes ha b\u237?an sido puestos en una lista de vigilancia y que, si llegaban a regresar a Anguilla, har\u237?an bien en no traer sus drogas consigo. Pero todo hab\u237? a ocurrido tres a\u241?os atr\u225?s, de modo que la llamada no pod\u237?a tener nada que ver con ello, \u191?o s\u237??\par\pard\plain\hyphpar}{ Le dije a Janet:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ll\u225?malo. Lo atender\u233? en mi oficina. \u8212? Me volv\u237? y me dirig\u237? hacia ella. Por encima del hombro, pregunt\u233?\u8212?: Por cierto, \u191?c\u243?mo se llama?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Steve. Steve Burstein.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de pocos segundos, el tel\u233?fono de mi escritorio son\u243?. Intercam bi\u233? breves saludos con Steve Burstein, presidente de Visual Image, una pequ e\u241?a empresa familiar ubicada en alg\u250?n lugar de la costa sur de Long Is land.\par\pard\plain\hyphpar}{ En tono preocupado, Steve dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh... bueno... no s\u233? como decirte esto... digo... te portaste tan bi en con mi esposa y conmigo. Nos trataste como si fu\u233?semos invitados a tu bo da. Nadine y t\u250? fuisteis muy amables. Y nunca asist\u237? a una boda tan ag radable y...\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo interrump\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oye, Steve, aprecio el hecho de que hayas disfrutado de mi boda, pero est oy m\u225?s bien ocupado en este momento. \u191?Por qu\u233? no me dices de qu\u

233? se trata?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno \u8212? respondi\u243?\u8212?, hoy han venido a verme dos agentes d el FBI y me pidieron una copia del v\u237?deo de tu boda.\~\par\pard\plain\hyphp ar}{ Y en ese momento supe que mi vida nunca volver\u237?a a ser la misma. \par\pard\ plain\hyphpar} {\page } { {\qc 23\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Cruzando una delgada l\u237?nea\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Nueve d\u237?as despu\u233?s de recibir la envenenada llamada de Visual Image, e staba sentado en el mundialmente c\u233?lebre restaurante Rao\u8217?s de East Ha rlem, enzarzado en un fogoso debate con el legendario investigador privado Bo Di etl, a quien sus amigos simplemente llaman Bo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aunque est\u225?bamos sentados a una mesa para ocho, s\u243?lo un comensal m\u22 5?s se nos reunir\u237?a para la velada, a saber, el agente especial Joe Barsini * del FBI, quien era un amigo circunstancial de Bo y que, esper\u225?bamos, tamb i\u233?n lo ser\u237?a m\u237?o. Bo hab\u237?a organizado el encuentro. Barsini deb\u237?a llegar en quince minutos.\par\pard\plain\hyphpar}{ En este momento, Bo hablaba y yo escuchaba o, para ser m\u225?s precisos, Bo me sermoneaba y yo lo o\u237?a con una mueca de disgusto. El tema de su discurso er a una genial idea que se me hab\u237?a ocurrido: espiar al FBI con micr\u243?fon os ocultos. Al decir de Bo, era la cosa m\u225?s descabellada que hubiese o\u237 ?do en toda su vida.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... la cuesti\u243?n es que las cosas no se hacen de esa manera, Bo. \u82 12? Bo ten\u237?a la curiosa costumbre de llamar \u171?Bo\u187? a sus amigos, lo cual a veces, en particular cuando estaba bajo el influjo de los qualuuds, me c onfund\u237?a. Afortunadamente, esa noche no ten\u237?a problemas para entenderl o, porque estaba totalmente sobrio, lo que me parec\u237?a el estado adecuado pa ra un primer encuentro con un agente del FBI; en particular, con uno con el que esperaba entablar amistad para que, eventualmente, me diera informaci\u243?n.\~\ par\pard\plain\hyphpar}{ Aun as\u237?, ten\u237?a cuatro qualuuds, que me mor\u237?a por tomar, en el bol sillo de mi pantal\u243?n gris. En el bolsillo interno de mi chaqueta deportiva azul llevaba una bola de coca\u237?na de tres gramos y medio que me llamaba con la m\u225?s seductora de las voces. Pero no le har\u237?a caso. Estaba decidido a mantenerme fuerte, al menos hasta despu\u233?s de que el agente Barsini se mar chara adonde fuere que se van los agentes del FBI despu\u233?s de la cena, proba blemente, a sus casas. Mi intenci\u243?n original hab\u237?a sido tomar una cena liviana para que la comida no interfiriese con mi inminente banquete qu\u237?mi co, pero en ese momento, un olor a ajo salteado y salsa de tomate casera estimul aba mi nervio olfativo de manera deliciosa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mira, Bo \u8212? prosigui\u243? Bo\u8212?, obtener informaci\u243?n del F BI no es muy dif\u237?cil en un caso como \u233?ste. De hecho, ya tengo alguna. Pero antes de que te diga nada, escucha bien. Hay ciertas normas que debes segui r si no quieres encontrarte en verdaderos problemas. La \~\par\pard\plain\hyphpa r}{ {\i * El nombre ha sido cambiado. (N. del a.) }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ primera es que no se ponen micr\u243?fonos en sus jodidas oficinas. \u8212? Mene \u243? la cabeza con aire de incredulidad. Era algo que hab\u237?a hecho muchas veces desde el momento en que nos sentamos, quince minutos antes\u8212?. La segu nda es que no se intenta sobornar a sus secretarias ni, por cierto, a nadie m\u2 25?s. \u8212? Al decirlo, mene\u243? la cabeza un poco m\u225?s\u8212?. Y, en fi n, no haces seguir a sus agentes para ver si te enteras de cosas de sus vidas pr ivadas. \u8212? Esta vez mene\u243? la cabeza con especial vigor y alz\u243? la mirada al cielo, como lo har\u237?a una persona que acaba de o\u237?r algo que d esaf\u237?a toda l\u243?gica.\par\pard\plain\hyphpar}{

Mir\u233? por la ventana del restaurante, tratando de evitar su mirada acusadora y me encontr\u233? con que mi vista se perd\u237?a en la l\u243?brega penumbra de Harlem Este. Me pregunt\u233? por qu\u233? demonios el mejor restaurante ital iano de Nueva York se habr\u237?a instalado en esa puta cloaca de vecindario. Pe ro record\u233? que Rao\u8217?s exist\u237?a desde hac\u237?a cien a\u241?os, y que, a fines del siglo xix, Harlem era distinto.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ El hecho de que Bo y yo estuvi\u233?semos sentados a una mesa para ocho era un a sunto mucho m\u225?s importante de lo que parece, dado que las reservas para Rao \u8217?s deb\u237?an hacerse con cinco a\u241?os de antelaci\u243?n. La realidad era que conseguir una reserva para comer en ese peque\u241?o y pintoresco anacr onismo era pr\u225?cticamente imposible. Las doce mesas del restaurante eran cas i de propiedad, al estilo de un consorcio, de un selecto pu\u241?ado de neoyorqu inos, m\u225?s bien relacionados que ricos.\par\pard\plain\hyphpar}{ El aspecto de Rao\u8217?s no era gran cosa. Esa noche estaba decorado para las N avidades, lo que no ten\u237?a nada que ver con el hecho de que fuese 14 de ener o. Cuando llegara agosto, la decoraci\u243?n no habr\u237?a cambiado. \u201?sa e ra la manera en que se hac\u237?an las cosas en Rao\u8217?s, donde todo remit\u2 37?a a una \u233?poca m\u225?s simple. La comida se serv\u237?a como se hace en las casas de familia y, desde un rinc\u243?n, una rocola del estilo de las de la d\u233?cada de 1950 emit\u237?a m\u250?sica italiana. Tarde por la noche, el pr opietario del restaurante, Frankie Pellegrino, cantaba para los comensales, homb res de respeto que, congregados en la barra, fumaban cigarros y se saludaban uno s a otros al estilo mafioso mientras sus mujeres los miraban con adoraci\u243?n, como en los viejos buenos tiempos, al margen de lo que \u233?stos hubieran sido . Y cuando las mujeres iban al lavabo, los hombres se pon\u237?an de pie y las s aludaban con una inclinaci\u243?n, como en los viejos buenos tiempos, al margen de lo que \u233?stos hubieran sido.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todas las noches, medio restaurante estaba lleno de atletas de categor\u237?a mu ndial, estrellas de cine de fama mundial y capitanes de la industria. La otra mi tad estaba ocupada por aut\u233?nticos mafiosos.\par\pard\plain\hyphpar}{ El bien conectado \u171?propietario\u187? de la mesa donde nos sent\u225?bamos n o era yo, sino Bo. Como correspond\u237?a a un integrante de la estelar lista de parroquianos del restaurante, Bo era un hombre cuya estrella estaba ascendiendo . Bo hab\u237?a comenzado a forjar su leyenda cuarenta a\u241?os atr\u225?s. En la d\u233?cada de 1980 ya era uno de los polizontes m\u225?s condecorados de la historia del departamento de polic\u237?a de la ciudad de Nueva York. Hab\u237?a hecho setecientos arrestos en algunos de los vecindarios m\u225?s rudos de la c iudad, Harlem incluido. Se hab\u237?a hecho de un gran renombre al esclarecer ca sos que se consideraban irresolubles y, al fin, su fama lleg\u243? a ser naciona l. Ocurri\u243? cuando resolvi\u243? uno de los cr\u237?menes m\u225?s atroces q ue se hubieran cometido en Harlem: la violaci\u243?n de una monja blanca por dos adictos al crack desesperados por dinero.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Sin embargo, a primera vista, Bo no parec\u237?a tan duro; ten\u237?a un apuesto rostro amuchachado, barba perfectamente recortada y cabello casta\u241?o claro que comenzaba a ralear, peinado hacia atr\u225?s sobre su cr\u225?neo redondeado . No era muy grande. Deb\u237?a de medir un metro ochenta y pesar unos noventa k ilos. Pero su pecho era amplio, y su grueso cuello parec\u237?a el de un gorila. Bo era uno de los hombres mejor vestidos de la ciudad. Sol\u237?a ataviarse con trajes de seda de dos mil d\u243?lares y camisas de seda blanca, muy almidonada s, con gemelos en los pu\u241?os y cuellos de estilo mafioso. Llevaba un reloj d e oro tan pesado como para hacer ejercicios de antebrazo con \u233?l y, en el me \u241?ique, un anillo con un diamante rosa del tama\u241?o de un cubo de hielo.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Todos sab\u237?an que el \u233?xito de Bo a la hora de resolver casos ten\u237?a que ver con sus or\u237?genes. Naci\u243? y creci\u243? en Ozone Park, Queens, rodeado de mafiosos por un lado y polizontes por el otro. Por lo tanto, desarrol l\u243? una capacidad \u250?nica para recorrer una delgada l\u237?nea entre ambo s, recurriendo al respeto que le ten\u237?an los caciques mafiosos locales para resolver casos que nunca hubiesen podido ser investigados por medios tradicional es. Con el tiempo, fue haci\u233?ndose fama de hombre que sabe mantener la confi

dencialidad de sus contactos y que emplea la informaci\u243?n que le dan para ap lastar el delito callejero, que parec\u237?a ser el que m\u225?s lo incomodaba. Sus amigos lo quer\u237?an y respetaban, sus enemigos lo detestaban y tem\u237?a n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Bo, que nunca soport\u243? la burocracia, se retir\u243? del departamento de pol ic\u237?a de Nueva York a los treinta y cinco a\u241?os. Recurriendo a su legend aria fama y a\u250?n m\u225?s sus legendarios contactos, no tard\u243? en establ ecer una de las agencias de seguridad m\u225?s respetadas y de crecimiento m\u22 5?s r\u225?pido de Estados Unidos. Hab\u237?a sido por ello que, dos a\u241?os a tr\u225?s, cuando decid\u237? mejorar la seguridad interna de Stratton al m\u225 ?s alto nivel, lo busqu\u233? y contrat\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ M\u225?s de una vez lo hab\u237?a convocado para que asustara a alg\u250?n delin cuente que comet\u237?a el error de tratar de inmiscuirse por las malas en las o peraciones de Stratton. Nunca supe bien qu\u233? hac\u237?a Bo con esas personas . Lo que s\u233? es que, una vez que yo lo telefoneaba, Bo se \u171?sentaba a co nversar\u187? con quienquiera que fuese, que nunca volv\u237?a a molestar despu\ u233?s del encuentro. Aunque ahora que lo pienso, uno de ellos, despu\u233?s de su reuni\u243?n con Bo, me envi\u243? un ramo de flores bastante bonito.\par\par d\plain\hyphpar}{ Los niveles m\u225?s altos de la mafia entend\u237?an de forma t\u225?cita, y es to no ten\u237?a nada que ver con Bo, que enviar a sus j\u243?venes financieros a trabajar en Stratton a modo de entrenamiento era mejor que meterse por la fuer za en nuestras operaciones. Luego, al cabo de m\u225?s o menos un a\u241?o, esos infiltrados de la mafia se marchaban tranquilamente, incluso se desped\u237?an como caballeros para no perturbar las actividades de la firma. Y entonces abr\u2 37?an sus propias firmas de Bolsa, respaldadas por la mafia y que trabajaban par a \u233?sta.\par\pard\plain\hyphpar}{ A lo largo de los \u250?ltimos dos a\u241?os, Bo se hab\u237?a comprometido con todos los aspectos de la seguridad de Stratton. Investigaba incluso a las empres as cuyas acciones lanz\u225?bamos al merca-do para cerciorarse de que no fu\u233 ?semos v\u237?ctima de fraudes. Y, a diferencia de la mayor parte de sus competi dores, Bo Dietl y Asociados no aportaba la clase de informaci\u243?n que cualqui er experto en computadoras puede sacar de LexisNexis. No, la gente de Bo se ensu ciaba las manos y sacaba a la luz cosas que uno hubiese cre\u237?do eran imposib les de descubrir. Aunque era innegable que sus servicios no eran baratos, tambi\ u233?n lo era que val\u237?an lo que costaban.\par\pard\plain\hyphpar}{ El hecho era que Bo Dietl era el mejor en lo suyo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Yo segu\u237?a mirando por la ventana cuando me dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? piensas, Bo? Miras por esa jodida ventana como si fueses a encontrar alguna respuesta en la calle.\par\pard\plain\hyphpar}{ Call\u233? durante un momento, pensando si decirle o no que el \u250?nico motivo por el cual le suger\u237? espiar con micr\u243?fonos ocultos al FBI era que ya lo hab\u237?a hecho, con tremendo \u233?xito, con la SEC. Y que hab\u237?a sido \u233?l quien me indujo involuntariamente a ello cuando me present\u243? a los ex agentes de la CIA que me vendieron los micr\u243?fonos sin dec\u237?rselo. Un o de los micr\u243?fonos ten\u237?a forma de enchufe y estaba conectado desde ha c\u237?a un a\u241?o en mi sala de reuniones. Obviamente, no necesitaba bater\u2 37?as. \u161?Era un aparatito maravilloso!\par\pard\plain\hyphpar}{ Aun as\u237? decid\u237? que no era el momento de compartir ese peque\u241?o sec reto con Bo. Dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sabes que te propuse lo de espiar al FBI porque estoy muy dispuesto a dar pelea. No tengo ninguna intenci\u243?n de hacerme el muerto s\u243?lo porque un agente del FBI anda por ah\u237? preguntando sobre m\u237?. Lo que hay en juego es demasiado, y demasiadas personas se ver\u237?an afectadas si abandono todo. Ahora que sabes c\u243?mo son las cosas, dime de qu\u233? te has enterado, \u191 ?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Asinti\u243? con la cabeza pero, antes de responder, tom\u243? su gran vaso de e scoc\u233?s de pura malta y bebi\u243? lo que deb\u237?an ser tres o cuatro medi das como si no fuesen m\u225?s fuertes que agua. Frunci\u243? los labios:\par\pa rd\plain\hyphpar}{

\u8212?\u161?S\u237?, amigo! \u161?Esto es cosa fina! \u8212? Finalmente, me res pondi\u243?\u8212?: En primer lugar, la investigaci\u243?n est\u225? en su prime ra etapa y la encabeza un tal Coleman, agente especial Gregory Coleman. A ning\u 250?n otro integrante del bur\u243? le interesa el tema; consideran que es un ca so perdido. Y en la fiscal\u237?a federal tampoco hay inter\u233?s. El funcionar io a cargo del caso es un tipo llamado Sean O\u8217?Shea y, por lo que me dicen, es un tipo bastante decente. No es de los que buscan fama con sus acusaciones.\ ~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Hay un abogado de nombre Greg O\u8217?Connell, buen amigo m\u237?o, que so l\u237?a trabajar con Sean O\u8217?Shea. Le ped\u237? que hablara con \u233?l y, seg\u250?n me dice, a Sean tu caso no le podr\u237?a importar menos. Tienes raz \u243?n en eso de que no se ocupan de muchos casos financieros. Se centran m\u22 5?s bien en la mafia, porque Brooklyn est\u225? en su jurisdicci\u243?n. As\u237 ? que, a ese respecto, eres afortunado. Pero dicen que este Coleman es muy obsti nado. Habla de ti como si fueses una estrella. Te tiene en gran estima, pero no del modo que te agradar\u237?a. Dir\u237?a que est\u225? un poco obsesionado con todo el asunto. \par\pard\plain\hyphpar}{ Mene\u233? la cabeza con aire grave.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, \u161?qu\u233? gran noticia! \u161?Un agente del FBI obsesionado! \u191?Y de d\u243?nde ha salido, as\u237? de pronto? \u191?Por qu\u233? ahora? D ebe de tener algo que ver con el arreglo que me propone la SEC. Esos hijos de pu ta me est\u225?n traicionando.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tranquilo, Bo. No es tan malo como parece. Esto no tiene nada que ver con la SEC. S\u243?lo que Coleman se siente intrigado por ti. Lo m\u225?s probable es que tenga que ver, m\u225?s que nada, con lo mucho que sales en los peri\u243 ?dicos, todo eso del lobo de Wall Street. \u8212? Mene\u243? la cabeza\u8212?. T odas esas historias de drogas, putas y despilfarro. Es tentador para un joven ag ente del FBI que gana cuarenta mil al a\u241?o. Y este Coleman es joven, tiene, creo, treinta y pocos a\u241?os. No muchos m\u225?s que t\u250?. As\u237? que pi ensa en la dura realidad de este tipo, cuando mira tus declaraciones y se da cue nta de que ganas m\u225?s en una hora que \u233?l en un a\u241?o. Y adem\u225?s, ve a tu mujer bailando en la pantalla de su televisor.\~\par\pard\plain\hyphpar }{ Bo se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?A lo que voy es que quiz\u225? deber\u237?as mantener el perfil bajo por un tiempo. Podr\u237?as tomarte unas largas vacaciones, lo que ser\u237?a perfec tamente l\u243?gico dado lo del arreglo con la SEC. \u191?Cu\u225?ndo se har\u22 5? p\u250?blico?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No estoy del todo seguro \u8212? respond\u237?\u8212?. Probablemente en u na o dos semanas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Bo asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, la buena noticia es que Coleman tiene fama de tipo recto. No es co mo el agente que conocer\u225?s hoy, que es todo lo contrario. Si quien estuvies e a tus espaldas fuese Jim Barsini... bueno, ser\u237?a una mala noticia. Ya ha matado a dos o tres, a uno de ellos con un fusil de gran calibre, cuando ya ten\ u237?a las manos arriba. O sea, fue algo as\u237?: \u171?\u161?FBI! \u161?Bam! \ u161?Quieto! \u161?Arriba las manos\u187?. \u191?Te haces una idea, Bo?\par\pard \plain\hyphpar}{ \u161?Por Dios!, pens\u233?. \u191?La \u250?nica tabla de salvaci\u243?n es un a gente del FBI chiflado y con sed de sangre?\par\pard\plain\hyphpar}{ Bo prosigui\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? que no todo est\u225? mal, Bo. Este Coleman no parece la clase d e persona que vaya a fabricar pruebas contra ti o amenazar a tus strattonitas co n que ir\u225?n a la c\u225?rcel de por vida. Tampoco parece la clase de tipo qu e recurrir\u237?a a aterrorizar a tu esposa.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo interrump\u237?, muy preocupado:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? quieres decir con lo de aterrorizar a mi esposa? \u191?C\u 243?mo podr\u237?a meter a Nadine en esto? Ella no ha hecho nada, aparte de gast ar mucho dinero. \u8212? La mera idea de que Nadine se pudiera ver involucrada m e llev\u243? a un abatimiento m\u225?s intenso. Bo adopt\u243? el tono de voz pr

opio de un psiquiatra que le habla a un paciente que est\u225? de pie en la corn isa de un edificio de diez pisos.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tranquilo, Bo. Coleman no acosa a nadie. Lo que trataba de decir es que h a ocurrido que alg\u250?n agente ha presionado a un marido a trav\u233?s de su e sposa. Pero ello no tiene por qu\u233? pasar en tu caso, porque Nadine no tiene nada que ver con tus negocios, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Por supuesto que no! \u8212? respond\u237? con seguridad. Me puse a repasar mis negocios para ver si lo que acababa de decir era verdad. Llegu\u233 ? a la triste conclusi\u243?n de que no lo era\u8212?. Lo cierto es que hice un par de operaciones en su nombre, pero nada malo. Dir\u237?a que su responsabilid ad anda cerca de cero. Pero nunca dejar\u237?a que las cosas lleguen tan lejos, Bo. Preferir\u237?a declararme culpable y que me encerraran veinte a\u241?os ant es de permitir que procesaran a mi mujer.\par\pard\plain\hyphpar}{ Bo asinti\u243? lentamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? lo har\u237?a cualquier hombre de verdad. Pero a lo que voy es q ue quiz\u225?s ellos lo sepan y lo consideren tu punto d\u233?bil. Como sea, nos estamos adelantando. La investigaci\u243?n est\u225? en su primera etapa y, por ahora, es tentativa. Si tienes suerte, alguna otra cosa se cruzar\u225? en el c amino de Coleman. Alg\u250?n caso que no tenga vinculaci\u243?n con el tuyo y pe rder\u225? su inter\u233?s por ti. S\u243?lo mu\u233?vete con cuidado, Bo, y tod o saldr\u225? bien.\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? lo har\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien. Bueno, Barsini llegar\u225? de un momento a otro, as\u237? que fije mos algunas normas b\u225?sicas. Primero, no hables de tu caso. No es ese tipo d e reuni\u243?n. S\u243?lo somos un grupo de amigos que se re\u250?nen a charlar. Nada de investigaciones ni nada por el estilo. Comienza por desarrollar una ami stad circunstancial con \u233?l. Recuerda, no estamos procurando que nos suminis tre informaci\u243?n que no deber\u237?a darnos. \u8212? Mene\u243? la cabeza pa ra enfatizar sus palabras\u8212?. Lo cierto es que si Coleman est\u225? empecina do en investigarte, no hay nada que Barsini pueda hacer. Pero si Coleman no tien e nada s\u243?lido contra ti y s\u243?lo est\u225? encaprichado, Barsini le podr \u237?a decir: \u171?Eh, conozco al tipo, y no es tan malo, as\u237? que \u191?p or qu\u233? no lo dejas en paz?\u187?. Recuerda, Bo, si de algo no te deben acus ar es de tratar de sobornar a un agente del FBI. Eso se paga con una larga estan cia en la c\u225?rcel.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Bo alz\u243? las cejas y a\u241?adi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero, por otro lado, Barsini s\u237? te puede dar cierta informaci\u243?n . Mira, se trata de que hay cosas que quiz\u225? Coleman quiera saber y que le p odemos transmitir por medio de Barsini. \u191?Qui\u233?n sabe? Tal vez llegues a entablar una verdadera amistad con Barsini. En realidad, es un buen tipo. Es un loco hijo de puta, s\u237?, pero, \u191?qui\u233?n no lo es?\par\pard\plain\hyp hpar}{ Asent\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, no me gusta juzgar a la gente, Bo. Detesto a quienes lo hacen. Cre o que son los peores, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar}{ Bo sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, supuse que as\u237? lo ver\u237?as. Y te aseguro que Barsini no es el t\u237?pico agente del FBI. Es un ex integrante de la fuerza de \u233?lite de la armada, los SEAL, o quiz\u225? de la unidad de reconocimiento de la infan ter\u237?a de marina, no s\u233? bien cu\u225?l. Lo que debes saber es que es un entusiasta del buceo, as\u237? que t\u250? y \u233?l ten\u233?is algo en com\u2 50?n. Quiz\u225? podr\u237?as invitarlo a tu yate, en particular si todo este as unto de Coleman resulta no tener importancia. Nunca est\u225? de m\u225?s tener un amigo en el FBI.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le sonre\u237?, resisti\u233?ndome al impulso de saltar sobre la mesa y plantarl e un beso en los labios. Bo era un verdadero guerrero, un colaborador impagable. \u191?Cu\u225?nto le pagaba, entre sus honorarios de Stratton y lo que yo mismo le daba? M\u225?s de medio mill\u243?n al a\u241?o, tal vez m\u225?s. Y val\u23 7?a cada centavo.\par\pard\plain\hyphpar}{

Pregunt\u233?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? sabe de m\u237?? \u191?Sabe que me est\u225?n investigando ?\par\pard\plain\hyphpar}{ Bob mene\u243? la cabeza. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Para nada. Le dije muy poco sobre ti. S\u243?lo que eres buen cliente y b uen amigo. Ambas cosas son ciertas, Bo, y por eso estoy haciendo esto, por amist ad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al instante, respond\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Y no creas que no lo aprecio, Bo. No olvidar\u233?...\par\pard\plain\hyph par}{ Bo me interrumpi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ah\u237? viene. \u8212? Me indic\u243? con un gesto a un hombre de unos c uarenta a\u241?os que entraba en el restaurante. Med\u237?a aproximadamente un m etro noventa y deb\u237?a de pesar unos cien kilos. Llevaba el cabello cortado a l rape. Ten\u237?a facciones toscas y apuestas, penetrantes ojos casta\u241?os y una mand\u237?bula incre\u237?blemente cuadrada. De hecho, parec\u237?a salido de un cartel de reclutamiento de un grupo paramilitar de extrema derecha.\~\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Gran Bo! \u8212? exclam\u243? el hombre con tan poco aspecto de age nte del FBI\u8212?. \u161?Amigo! \u191?En qu\u233? andas y de d\u243?nde mierda sacaste este restaurante? \u161?Es un lugar como para hacer un poco de pr\u225?c tica de tiro! \u8212? Lade\u243? la cabeza y alz\u243? las cejas, como para enfa tizar lo perfectamente razonable de su observaci\u243?n. A\u241?adi\u243?\u8212? : Pero, bueno, no es asunto que deba preocuparme. Al fin y al cabo, lo que yo ma to son asaltantes de bancos, \u191?no? \u8212? me dedic\u243? este \u250?ltimo c omentario acompa\u241?\u225?ndolo de una c\u225?lida sonrisa. El agente especial Barsini prosigui\u243?\u8212?: Y t\u250? debes de ser Jordan. \u161?Bueno, me a legro de conocerte, compa\u241?ero! Bo me dice que tienes un barco de primera, m ejor dicho, todo un buque, y tambi\u233?n que te gusta bucear. Deja que te estre che la mano. \u8212? Me tendi\u243? la suya. Me apresur\u233? a estrech\u225?rse la, sorprendido de notar que ten\u237?a el doble del tama\u241?o de la m\u237?a. Tras casi descoyuntarme el hombro, al fin solt\u243? su presa y los tres nos se ntamos. \par\pard\plain\hyphpar}{ Estaba por continuar con el tema del buceo, pero no pude hacerlo. El Agente Espe cial Demente cambi\u243? de inmediato de tema.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te digo \u8212? dijo en tono \u225?cido\u8212?, este vecindario realmente es una puta jodida cloaca. \u8212? Mene\u243? la cabeza con expresi\u243?n de r epugnancia, acomod\u225?ndose en su silla y cruzando las piernas, lo que tuvo el efecto de dejar al descubierto el enorme rev\u243?lver que llevaba a la cintura . \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, Bo \u8212? le dijo Bo a Barsini\u8212?. No ser\u233? yo quien te contradiga. \u191?Sabes a cu\u225?ntos encerr\u233? cuando trabajaba en este ve cindario? No me creer\u237?as si te lo digo. \u161?Y la mitad de ellos eran siem pre los mismos, una y otra vez! Recuerdo a uno, del tama\u241?o de un puto goril a. Me cogi\u243? por sorpresa y me golpe\u243? desde atr\u225?s con una tapa de cubo de basura. Casi me noquea. Luego, le dio a mi compa\u241?ero y lo dej\u243? sin sentido.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Alzando las cejas, pregunt\u233?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y qu\u233? ocurri\u243? con el tipo? \u191?Lo atraparon?\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, claro \u8212? repuso Bo, con tono casi ofendido\u8212?. S\u243?l o me aturdi\u243?. Cuando me recuper\u233?, a\u250?n estaba aporreando a mi comp a\u241?ero. Le quit\u233? la tapa y le machaqu\u233? un rato la cabeza con ella. Pero ten\u237?a uno de esos cr\u225?neos extragruesos, como un puto coco. \u821 2? Bo se encogi\u243? de hombros antes de finalizar su relato diciendo\u8212?: S obrevivi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212? Bueno, mierda, eso s\u237? que es una puta l\u225?stima \u8212? respondi \u243? el agente federal\u8212?. Eres demasiado blando, Bo. Yo le hubiese arranc ado la tr\u225?quea y despu\u233?s se la habr\u237?a hecho comer. Sabes, hay una forma de hacerlo sin que ni una gota de sangre te ensucie las manos. Se trata d

e c\u243?mo sacudes la mu\u241?eca. Se oye una especie de chasquido, algo as\u23 7? \u8212? el agente federal presion\u243? la lengua contra el paladar y comprim i\u243? las mejillas antes de soltarla\u8212?: \u161?Pop!\par\pard\plain\hyphpar }{ En ese preciso instante, Frank Pellegrino, tambi\u233?n conocido como Frankie No , porque siempre les dec\u237?a que no a los que entraban a pedir una mesa, se a cerc\u243? para presentarse al agente Barsini. Frank vest\u237?a una ropa tan el egante, bien combinada y reci\u233?n planchada que hubieras jurado que sal\u237? a de la tintorer\u237?a. Traje azul oscuro con gruesas rayas gris tiza. Del bols illo superior emerg\u237?a un pa\u241?uelo blanco, perfecto, impecable, perfecta mente plegado, como s\u243?lo puede lucir en un hombre como Frankie. A sus sesen ta y tantos a\u241?os se lo ve\u237?a rico, esbelto y apuesto. Ten\u237?a el don \u250?nico de hacer que cada uno de los comensales de Rao\u8217?s sintiera que era su invitado especial.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u250? debes de ser Jim Barsini \u8212? dijo Frank Pellegrino con calide z\u8212?. Bo me habl\u243? mucho de ti. Bienvenido a Rao\u8217?s, Jim.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Barsini se levant\u243? y se puso a descoyuntar el brazo de Frank. \par\pard\pla in\hyphpar}{ Contempl\u233?, fascinado, c\u243?mo el cabello entrecano perfectamente peinado de Frank se manten\u237?a inm\u243?vil mientras su cuerpo se sacud\u237?a como u n mu\u241?eco de trapo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por Dios, Bo \u8212? le dijo Frank al verdadero Bo\u8212?. \u161?Este tip o da la mano como un oso gris! Me recuerda a... \u8212? y, con esas palabras, Fr ank se embarc\u243? en una de sus muchas historias referidas a hombres sin cuell o.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Dej\u233? de prestar atenci\u243?n al instante. Sonre\u237?a mientras me concent raba en el asunto m\u225?s importante del momento: \u191?qu\u233? pod\u237?a hac er con el agente especial Barsini o qu\u233? le pod\u237?a dar para lograr que l e dijera al agente especial Coleman que dejara de joderme? Por supuesto que lo m \u225?s sencillo ser\u237?a sobornarlo. No parec\u237?a un tipo particularmente moralista, \u191?verdad? Aunque quiz\u225? toda esa actitud de soldado de fortun a significaba que era incorruptible, que le parec\u237?a deshonroso aceptar dine ro por codicia y nada m\u225?s. Me pregunt\u233? cu\u225?nto pagar\u237?a el FBI a sus agentes. \u191?Cincuenta mil al a\u241?o? \u191?Cu\u225?nto buceo pod\u23 7?as hacer con esa suma? No mucho. Adem\u225?s, hab\u237?a formas y formas de bu cear. Tener un \u225?ngel guardi\u225?n en el FBI era algo por lo que valdr\u237 ?a la pena pagar bien, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar}{ Y, por cierto, \u191?cu\u225?nto estar\u237?a dispuesto a pagar al agente Colema n para que perdiese inter\u233?s en m\u237? para siempre? \u191?Un mill\u243?n? \u161?Sin duda! \u191?Dos? \u161?Por supuesto! \u161?Dos millones son calderilla si se los compara con la posibilidad de afrontar una investigaci\u243?n federal y la ruina econ\u243?mica! \par\pard\plain\hyphpar}{ Pero \u191?a qui\u233?n enga\u241?aba? Eran puros sue\u241?os. De hecho, un luga r como Rao\u8217?s era el perfecto recordatorio de que no se puede confiar a lar go plazo en el gobierno. Hac\u237?a s\u243?lo tres o cuatro d\u233?cadas, los ma fiosos hac\u237?an lo que les ven\u237?a en gana. Sobornaban a la polic\u237?a, a los pol\u237?ticos, a los jueces, \u161?por Dios, si hasta sobornaban a los ma estros de escuela! Pero entonces llegaron los Kennedy, que, como eran mafiosos, ve\u237?an a la mafia italiana como competidora. De modo que renegaron de todos los acuerdos, de esos maravillosos {\i toma y daca }y... bueno, el resto es historia.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... y as\u237? fue como lo arregl\u243? todo \u8212? dijo Frankie No, com pletando por fin su relato\u8212?. Pero lo cierto es que no secuestr\u243? de ve rdad al cocinero; s\u243?lo lo tuvo de reh\u233?n por un rato. Ante eso, todos, yo incluido, prorrumpimos en hist\u233?ricas carcajadas. El hecho era que yo me hab\u237?a perdido el noventa por ciento de la an\u233?cdota. Pero en Rao\u8217? s, perderse un relato no era demasiado grave. Lo cierto es que all\u237? repet\u 237?an una y otra vez las mismas historias. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {

{\qc 24\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Pasando la antorcha\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ George Campbell, mi ch\u243?fer sin lengua, estacion\u243? con h\u225?bil suavid ad ante la puerta lateral de Stratton Oakmont. Estuve a punto de caerme, literal mente, de mi asiento cuando, rompiendo su voto de silencio, me dijo:\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y ahora qu\u233? ocurrir\u225?, se\u241?or Belfort?\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u161?Vaya, vaya, vaya!, pens\u233?. \u161?Ya era hora de que este p\u237?caro s e aflojara y me dijese unas pocas palabras! Y, aunque podr\u237?a pensarse que s u pregunta era m\u225?s bien vaga, lo cierto es que hab\u237?a dado en el clavo. Al fin y al cabo, en poco m\u225?s de siete horas, a las cuatro de la tarde, yo estar\u237?a al frente de la sala de negocios, pronunciando un discurso de desp edida ante una hueste de strattonitas extremadamente preocupados, todos los cual es, como George, se estar\u237?an preguntando qu\u233? les reservaba el futuro, en lo financiero y en todo lo dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ No me cab\u237?a duda de que en los d\u237?as venideros las mentes de mis stratt onitas albergar\u237?an muchas preguntas acuciantes. Por ejemplo: \u191?Qu\u233? ocurrir\u237?a ahora que Danny estaba al frente de la empresa? \u191?Conservar\ u237?an sus empleos de all\u237? a seis meses? Y, de ser as\u237?, \u191?ser\u23 7?an tratados con justicia?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?O Danny favorecer\u237?a a sus viejos amigos y al pu\u241?ado de operadore s clave que compart\u237?an su afici\u243?n a los qualuuds? \u191?Qu\u233? desti no tendr\u237?an los corredores que eran m\u225?s amigos de Kenny que de Danny? \u191?Ser\u237?an castigados por esa amistad? Aun si no los castigaban, \u191?se r\u237?an tratados como ciudadanos de segunda? \u191?Era posible que esa Disneyl andia de los corredores de Bolsa subsistiera? \u191?O Stratton se convertir\u237 ?a en una firma m\u225?s, ni mejor ni peor que las otras?\~\par\pard\plain\hyphp ar}{ Decid\u237? no compartir ninguno de estos pensamientos con George. S\u243?lo dij e:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No tienes nada de qu\u233? preocuparte, George. Ocurra lo que ocurra, sie mpre nos haremos cargo de ti. Janet y yo ocuparemos una oficina por aqu\u237?, y hay mil cosas para las que Nadine y yo te necesitamos. \u8212? Con una gran son risa y tono optimista dije\u8212?: Piensa que alg\u250?n d\u237?a nos llevar\u22 5?s a Nadine y a m\u237? a la boda de Chandler. \u191?Puedes imagin\u225?rtelo? \~\par\pard\plain\hyphpar}{ George asinti\u243? con la cabeza y descubri\u243? sus fenomenales dientes nuevo s en una amplia sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me agrada mucho mi trabajo, se\u241?or Belfort. Es usted el mejor jefe qu e he tenido. La se\u241?ora Belfort tambi\u233?n. Todos los quieren a los dos. E s una pena que deba abandonar este trabajo. Danny no es como usted. No trata bie n a la gente. Van a comenzar a marcharse.\par\pard\plain\hyphpar}{ Estaba demasiado azorado con la primera parte del discurso de George para concen trarme en la segunda. \u191?Hab\u237?a dicho que le gustaba su trabajo? \u191?Y que me quer\u237?a? Bueno, lo de \u171?querer\u187? sin duda era un decir, pero era indudable que George hab\u237?a dicho que le gustaba su trabajo y que me res petaba como jefe. Ten\u237?a su gracia, despu\u233?s de todas las que le hice pa sar: las putas, las drogas, los paseos de medianoche por Central Park con {\i strippers}, el bolso lleno de dinero que le hice recoger en la casa de Elliot La vigne.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero tambi\u233?n era cierto que yo jam\u225?s le falt\u233? el respeto, \u191?v erdad? Aun en mis momentos m\u225?s oscuros y decadentes me esforc\u233? por mos trarme respetuoso con \u233?l. Si bien era cierto que hab\u237?a pensado cosas d e lo m\u225?s raras con respecto a \u233?l, jam\u225?s las compart\u237? con nad ie, fuera, claro, de la duquesa, pero ella era mi esposa, as\u237? que no contab a. E, incluso entonces, lo hice con el mejor de los \u225?nimos. No soy prejuici oso. Digo, \u191?qu\u233? jud\u237?o en su sano juicio podr\u237?a serlo? Somos

el pueblo m\u225?s perseguido del mundo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ De pronto, me arrepent\u237? de haber puesto en duda la lealtad de George. Era u n buen hombre. Un hombre decente. \u191?Qui\u233?n era yo para ponerme a interpr etar lo que dec\u237?a o, mejor dicho, lo que no dec\u237?a?\par\pard\plain\hyph par}{ Con una c\u225?lida sonrisa dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo cierto, George, es que nadie puede predecir el futuro, yo, al menos, n o. \u191?Qui\u233?n sabe qu\u233? ser\u225? de Stratton Oakmont? Supongo que el tiempo lo dir\u225?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Recuerdo que cuando comenzaste a trabajar para m\u237? sol\u237?as intenta r abrirme la puerta de la limo. Sal\u237?as corriendo, procurando llegar antes d e que yo la abriera. \u8212? Lanc\u233? una risita al recordarlo\u8212?. Te volv \u237?as loco. La cuesti\u243?n es que nunca te permit\u237? hacerlo porque te r espeto demasiado como para quedarme sentado como si tuviese el brazo roto o algo as\u237?. Me parec\u237?a insultante.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ A\u241?ad\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero como hoy es mi \u250?ltimo d\u237?a, \u191?por qu\u233? no me abres la puerta y finges por una puta vez que eres un verdadero ch\u243?fer de limusin a? Haz que parezca que soy alg\u250?n gordo WASP. Esc\u243?ltame hasta la sala d e negocios. De hecho, tal vez te interese o\u237?r el discurso matinal de Danny. Lo deber\u237?a estar pronunciando en este preciso instante.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?... y el estudio se centr\u243? en un grupo de m\u225?s de diez mil hombr es \u8212? dijo Danny por el sistema de altavoces\u8212? cuyos h\u225?bitos sexu ales investig\u243? durante m\u225?s de cinco a\u241?os. Creo que os quedar\u233 ?is todos at\u243?nitos cuando os cuente algunas de sus conclusiones. \u8212? Co n esas palabras, frunci\u243? los labios, mene\u243? la cabeza y se puso a dar z ancadas de un lado a otro, como diciendo: \u171?\u161?Preparaos para conocer la verdadera depravaci\u243?n de la naturaleza del macho de la especie!\u187?.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u161?Por el amor de Dios!, pens\u233?. A\u250?n no he renunciado y ya ha enloqu ecido. Me volv\u237? hacia George y me tom\u233? un momento para evaluar su reac ci\u243?n. No parec\u237?a escandalizado. Ten\u237?a la cabeza ladeada y su expr esi\u243?n parec\u237?a decir: \u171?\u161?No veo la hora de que explique c\u243 ?mo se relaciona eso con lo de las acciones!\u187?. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Sab\u233?is? \u8212? continu\u243? Danny, que luc\u237?a un traje g ris a rayas y anteojos de WASP sin aumento\u8212?, lo que el estudio descubri\u2 43? es que el diez por ciento de los hombres son maricas. \u8212? Hizo una pausa para que la audiencia absorbiese todas las implicaciones de sus palabras.\~\par \pard\plain\hyphpar}{ \u161?Otro pleito en puertas! Pase\u233? la mirada por la sala... vi muchos rost ros desconcertados. Todos parec\u237?an preguntarse de qu\u233? demonios estaba hablando.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al parecer, a Danny no le agrad\u243? la respuesta, o la falta de ella, de su p\ u250?blico, de modo que insisti\u243? con fruici\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo repito \u8212? continu\u243? el hombre a quien la SEC consideraba el m al menor\u8212?: \u161?El estudio lleg\u243? a la conclusi\u243?n de que el diez por ciento de la poblaci\u243?n masculina quiere que el den por el culo! \u161? S\u237?, el diez por ciento son maricas! \u161?Es una cifra enorme! \u161?Inmens a! \u161?Todos esos hombres se hacen atender por el camino de tierra! \u161?Mama n pollas! Y...\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny se vio obligado a interrumpir su arenga. La sala de negocios degeneraba r\ u225?pidamente en un pandemonio. Los strattonitas comenzaron a ulular, aullar, a plaudir y vitorear. La mitad se puso de pie. Muchos chocaban las palmas de las m anos unos con otros. Pero hacia la parte delantera, en la secci\u243?n donde se concentraban las asistentes de ventas, no hab\u237?a nadie de pie. Lo \u250?nico que se ve\u237?a era una hilera de cabelleras rubias ladeadas en pronunciados \ u225?ngulos. Eran las asistentes, que inclin\u225?ndose en sus asientos, se susu rraban en los o\u237?dos unas a otras, meneando las cabezas con aire de incredul

idad.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento, George dijo, con tono de desconcierto:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No entiendo. \u191?Esto qu\u233? tiene que ver con el mercado financiero? \u191?Por qu\u233? habla de los gay?\par\pard\plain\hyphpar}{ Me encog\u237? de hombros y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es complicado, George, pero creo que lo que intenta es inventar un enemig o com\u250?n, como hizo Hitler en los treinta. \u8212? Y, pens\u233?, que no est \u233? denostando a los negros en este preciso instante es pura casualidad. Ese pensamiento me inspir\u243? a a\u241?adir\u8212?: No veo por qu\u233? tienes que o\u237?r esta mierda. Mejor vete y regresa al final de la jornada, a eso de las cuatro y media, \u191?de acuerdo? \par\pard\plain\hyphpar}{ George asinti\u243? con la cabeza y se march\u243?, indudablemente m\u225?s inqu ieto que antes.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras observaba el tumulto, no pude menos que preguntarme por qu\u233? Danny siempre terminaba por hablar de sexo en las reuniones. Era evidente que, en ese caso, lo que buscaba era una forma f\u225?cil de provocar risas, pero hab\u237?a otras maneras de hacerlo, maneras que no interfer\u237?an con el mensaje que se buscaba transmitir. El mensaje en cuesti\u243?n era que, a pesar de todo, Strat ton Oakmont era una firma de Bolsa respetable, cuyo \u250?nico objetivo era gana r dinero para sus clientes. Y que el \u250?nico motivo por el cual ello no estab a ocurriendo era que una maligna plaga de vendedores de corto plazo se hab\u237? a abatido como langostas sobre los mercados, difundiendo maliciosos rumores sobr e Stratton Oakmont y cualquier otra firma que se interpusiese en su camino. Y cl aro, el mensaje tambi\u233?n deb\u237?a dar a entender que un d\u237?a, en un fu turo no muy lejano, el valor intr\u237?nseco de las compa\u241?\u237?as cuyos t\ u237?tulos estaban siendo malvendidos ser\u237?a reconocido y que sus acciones s e levantar\u237?an como el f\u233?nix de entre sus propias cenizas. Y que, en es e momento, los clientes de Stratton Oakmont ganar\u237?an fortunas.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Yo le hab\u237?a explicado a Danny en repetidas ocasiones que, en su fuero inter no, los seres humanos (a excepci\u243?n de un pu\u241?ado de soci\u243?patas) ti enen el deseo inconsciente de actuar de forma correcta. Por eso, en cada reuni\u 243?n yo buscaba transmitir ese mensaje subliminal: cuando los strattonitas sonr e\u237?an, llamaban por tel\u233?fono y les arrancaban los ojos a sus clientes, no s\u243?lo buscaban satisfacer sus anhelos hedonistas de riqueza y reconocimie nto, sino tambi\u233?n sus deseos inconscientes de actuar de forma correcta. Era la manera, la \u250?nica, de motivarlos para alcanzar objetivos de los que nunc a se hubiesen cre\u237?do capaces.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese instante, Danny extendi\u243? los brazos y, lentamente, la calma regres\u 243? al recinto. Dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, pero lo interesante, o mejor dicho, lo preocupante, es esto. Si el diez por ciento de los hombres son homosexuales encubiertos, entonces, de lo s mil hombres que hay en esta habitaci\u243?n, \u161?cien son bujarrones dispues tos a darnos por el culo en cuanto les demos la espalda! \par\pard\plain\hyphpar }{ Al momento, las cabezas comenzaron a volverse con aire suspicaz. Hasta las j\u24 3?venes asistentes de ventas lo hicieron. Lanzaban miradas de sospecha por debaj o de sus muy maquilladas \u243?rbitas oculares. Un sordo murmullo invadi\u243? e l recinto. No pude distinguir las palabras, pero el sentido general era claro:\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?S\u225?quenlos de la cueva y l\u237?nchenlos!\par\pard\plain\hyphpa r}{ Contempl\u233? con gran expectaci\u243?n mientras mil cuellos se estiraban hacia uno y otro lado. Cientos de miradas acusadoras surcaron la sala, j\u243?venes y robustos brazos, cada uno rematado por un \u237?ndice que se\u241?alaba, se ext endieron. Entonces, algunas voces aisladas comenzaron a decir nombres.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Teskowitz* es marica!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?O\u8217?Reilly** es un maldito puto! \u161?De pie, O\u8217?Reilly!\ ~\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?\u191?Y qu\u233? hay de Irv y Scott?*** \u8212? vociferaron a coro dos st rattonitas.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?S\u237?, Scott e Irv! \u161?Scott se la chup\u243? a Irv!\par\pard\ plain\hyphpar}{ Pero al cabo de un minuto de dedos que se\u241?alaban y de acusaciones no tan in fundadas contra Sott e Irv, nadie confesaba. Danny volvi\u243? a alzar los brazo s, pidiendo silencio.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mirad \u8212? dijo en tono acusador\u8212?, s\u233? qu\u233? sois algunos de vosotros, y podemos hacer las cosas de dos maneras: por las buenas o por las malas. Ahora bien, todos sab\u233?is que Scott se la chup\u243? a Irv. Y os hab r\u233?is dado cuenta de que no por eso perdi\u243? su trabajo, \u191?verdad?\~\ par\pard\plain\hyphpar}{ Desde alg\u250?n lugar de la sala de negocios se oy\u243? la voz de Scott. En to no defensivo, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No se la chup\u233? a Irv! Lo que ocurri\u243?...\par\pard\plain\hy phpar}{ Danny lo interrumpi\u243?, bramando por los altavoces:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Basta, Scott, basta! Cuanto m\u225?s lo niegues, m\u225?s culpable parecer\u225?s. \u161?As\u237? que d\u233?jalo ah\u237?! Pero lamento que tu muj er y tus hijos deban pasar verg\u252?enza por tu culpa. \u8212? Danny mene\u243? la cabeza con aire de repugnancia y dej\u243? de ocuparse de Scott\u8212?. Como sea \u8212? dijo el futuro presidente de Stratton\u8212?, ese abominable acto t uvo m\u225?s que ver con el poder que con el sexo. Irv ya demostr\u243? que es u n verdadero hombre de poder, al hacer que uno de sus corredores junior se la chu para. De modo que podemos indultar ese acto y dar por perdonado a Scott.\~\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u187?Ahora que ya he demostrado qu\u233? tolerante estoy dispuesto a ser con co nductas como \u233?sa, \u191?aqu\u237? no hay ni un solo hombre de verdad que te nga las pelotas o la puta decencia de mostrarse tal cual es?\par\pard\plain\hyph par}{ De pronto, un joven strattonita de ment\u243?n d\u233?bil y criterio a\u250?n m\ u225?s d\u233?bil se levant\u243? y dijo, en voz alta y tono firme:\par\pard\pla in\hyphpar}{ {\i * El nombre ha sido cambiado. (N. del a.) }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i ** El nombre ha sido cambiado. (N. del a.) }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i *** El nombre ha sido cambiado. (N. del a.) }\~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \~}\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Soy gay, y a mucha honra! \u8212? La sala de negocios enloqueci\u24 3?. Al momento, objetos de toda clase volaban hacia \u233?l como letales proyect iles. Despu\u233?s, siseos, abucheos y gritos:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Marica de mierda! \u161?Fuera de aqu\u237?!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Plumas y alquitr\u225?n para el chupapollas!\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?\u161?Cuidado si sal\u237?s a beber con \u233?l! \u161?Tratar\u225? de po neros algo en el trago para aprovecharse!\par\pard\plain\hyphpar}{ Bueno, pens\u233?, la reuni\u243?n de la ma\u241?ana pod\u237?a darse por conclu ida. Suspendida por locura. \u191?De qu\u233? hab\u237?a servido ese encuentro, si es que hab\u237?a servido de algo? No sab\u237?a decirlo. Pero s\u237? estaba seguro de que era un sombr\u237?o anticipo de lo que el futuro, a partir del d\ u237?a siguiente, ten\u237?a reservado para Stratton Oakmont.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u191?Qu\u233? tiene de sorprendente?\par\pard\plain\hyphpar}{ Una hora m\u225?s tarde, sentado tras mi escritorio, procuraba consolarme repiti \u233?ndome esas cuatro palabras, mientras escuchaba al Loco Max vapulearnos a D anny y a m\u237? por nuestro flamante acuerdo de compraventa. Se trataba de un i

nvento de mi contable, Dennis Gaito, apodado el Chef por su afici\u243?n a cocin ar los libros. En s\u237?ntesis, el acuerdo consist\u237?a en pagarme un mill\u2 43?n al mes durante quince a\u241?os. La mayor parte de esa suma se pagar\u237?a bajo los t\u233?rminos de un contrato de no competencia, lo cual significaba qu e yo aceptaba no competir con Stratton en el negocio burs\u225?til. Pero a pesar de que el acuerdo har\u237?a que muchos levantaran las cejas, no era ilegal, al menos en lo formal. \par\pard\plain\hyphpar}{ Hab\u237?a logrado obligar a los abogados de la firma a que lo aceptasen, por m\ u225?s que su opini\u243?n era que, si bien era t\u233?cnicamente legal, no pod\ u237?a decirse que oliera del todo bien.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hab\u237?a una cuarta persona presente en mi despacho: Choza, que hasta el momen to no hab\u237?a dicho mucho. Claro que eso no ten\u237?a nada de raro. A fin de cuentas, hab\u237?a pasado la mayor parte de su juventud cenando en mi casa, de modo que ten\u237?a clara conciencia de las capacidades del Loco Max.\par\pard\ plain\hyphpar}{ El Loco Max dec\u237?a:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... y vosotros dos, idiotas, os vais a agarrar las pelotas entre las rodi llas por esto. \u191?Una venta por ciento ochenta y cuatro millones? Es como mea rle en la cara a la SEC. \u161?Por el amor de Dios! \u191?Cu\u225?ndo aprender\u 233?is?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tranquilo, pap\u225?. No es tan malo como parece. Me tengo que tragar una p\u237?ldora muy amarga. Digamos que los ciento ochenta y cuatro millones la en dulzar\u225?n un poco.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con una animaci\u243?n un poco excesiva, Danny a\u241?adi\u243?:\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Max, t\u250? y yo trabajaremos juntos durante mucho tiempo, as\u237? que, \u191?por qu\u233? no dejamos esto de lado? Tom\u233?moslo como una experiencia . \u161?Al fin y al cabo, quien se lleva el dinero es tu hijo! \u191?Qu\u233? pu ede tener eso de tan malo?\par\pard\plain\hyphpar}{ El Loco Max se volvi\u243? y lo fulmin\u243? con la mirada. Dio una calada de ca mpeonato a su cigarrillo y frunci\u243? los labios hasta convertirlos en un c\u2 37?rculo diminuto. Con una poderosa exhalaci\u243?n, concentr\u243? el humo en u n compacto haz de un cent\u237?metro de di\u225?metro y denso como un l\u225?ser , que sopl\u243? sobre el rostro sonriente de Danny con la potencia de un ca\u24 1?\u243?n de la guerra civil. Luego, mientras Danny a\u250?n estaba envuelto en la nube de humo, le dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te dir\u233? una cosa, Porush. Que mi hijo se marche ma\u241?ana no signi fica que yo vaya a comenzar a respetarte. El respeto es algo que se gana y, a ju zgar por lo ocurrido en la reuni\u243?n de la ma\u241?ana, quiz\u225? lo mejor q ue pueda hacer sea ir a la oficina de desempleo ahora mismo. \u191?Sabes cu\u225 ?ntas leyes te cargaste con tu est\u250?pido discurso? Estoy seguro de que de un momento a otro recibiremos una llamada de Dominic Barbera, ese gordo hijo de pu ta, abogado de los famosos. Porque es de suponer que el mariconcito \u233?se acu dir\u225? a \u233?l. Volvi\u233?ndose hacia m\u237? dijo:\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?\u191?Y t\u250? por qu\u233? cerraste el acuerdo de venta bajo los t\u233 ?rminos de un acuerdo de no competencia? \u191?C\u243?mo vas a competir, si est\ u225?s inhabilitado de por vida para trabajar en finanzas? \u8212? Dio otra cala da\u8212?. T\u250? y ese hijo de puta de Gaito sois los que disteis forma a este disparate mal concebido. Es una puta aberraci\u243?n, y me niego a ser parte de ella.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con estas palabras, el Loco Max se dirigi\u243? a la puerta.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Pap\u225?, dos cosas antes de que te marches \u8212? dije, alzando una ma no.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Un siseo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Primero, todos los abogados de la firma aprobaron la transacci\u243?n. El \u250?nico motivo por el cual el monto asciende a ciento ochenta y cuatro millo nes es que el acuerdo de no competencia debe extenderse a quince a\u241?os para

aprovechar todos los beneficios fiscales. Stratton me pagar\u225? un mill\u243?n al mes, y quince a\u241?os a un mill\u243?n al mes, da ciento ochenta y cuatro millones.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ah\u243?rrate la velocidad de c\u225?lculo \u8212? ladr\u243?\u8212?. No me impresiona. En lo que se refiere a las leyes impositivas, las conozco muy bie n, tanto como el flagrante desprecio que les demostr\u225?is Gaito y t\u250?. As \u237? que no trates de enredarme, muchacho. \u191?Algo m\u225?s?\par\pard\plain \hyphpar}{ Como de pasada, a\u241?ad\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tenemos que adelantar la cena de esta noche a las seis. Nadine quiere lle var a Chandler para que mam\u225? y t\u250? la ve\u225?is. \u8212? Cruc\u233? lo s dedos y esper\u233? a que el nombre Chandler surtiera su m\u225?gico efecto en el Loco Max. Su rostro comenz\u243? a suavizarse de inmediato ante la menci\u24 3?n de su \u250?nica nieta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con una gran sonrisa y un leve acento brit\u225?nico, sir Max dijo:\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh! \u161?Pero qu\u233? maravillosa sorpresa! \u161?Tu madre estar\ u225? encantada de ver a Chandler! Bien, pues voy a llamarla para darle la buena noticia. \u8212? Sir Max sali\u243? de mi despacho con una sonrisa en el rostro y paso el\u225?stico.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u233? a Danny y a Choza, y me encog\u237? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Ciertas palabras clave lo tranquilizan. La m\u225?s segura es \u171?Chand ler\u187?. En todo caso debo deciros que no quiero que tenga un ataque card\u237 ?aco aqu\u237? en la oficina.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tu padre es un buen hombre \u8212? dijo Danny\u8212? y aqu\u237? nada cam biar\u225? en lo que a \u233?l respecta. Es como mi propio padre para m\u237? y hasta que se jubile puede hacer y decir lo que le venga en gana.\~\par\pard\plai n\hyphpar}{ Sonre\u237?, apreciando la lealtad de Danny.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tengo preocupaciones m\u225?s serias que tu padre \u8212? prosigui\u243?\ u8212?. Duke Securities ya nos est\u225? dando problemas. Aunque Victor comenz\u 243? sus actividades hace s\u243?lo tres d\u237?as, ya est\u225? difundiendo rum ores. Dice que Stratton se termina y que Duke es lo que se avecina. A\u250?n no ha tratado de robarnos ning\u250?n corredor, pero estoy seguro de que no tardar\ u225? en hacerlo. Ese gordo hijo de puta es demasiado holgaz\u225?n para formar a su propia gente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u233? a Choza:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? opinas de todo esto?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No creo que Victor sea una gran amenaza \u8212? respondi\u243?\u8212?. Du ke es peque\u241?a, no tienen nada para ofrecer a nadie. No tienen negocios prop ios, tampoco capital, menos a\u250?n antecedentes. Creo que lo que ocurre es sim plemente que Victor tiene la lengua muy suelta y no sabe controlarla.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Le sonre\u237?. Choza acababa de confirmar lo que yo ya sab\u237?a: que no era u n buen consejero para tiempos de guerra y que le servir\u237?a de poco a Danny e n asuntos como \u233?se. En tono afectuoso, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te equivocas, amigo. Lo has estudiado todo al rev\u233?s. Mira, si Victor no es tonto, se dar\u225? cuenta de que tiene mucho para ofrecer a sus nuevos r eclutas. Su mayor poder es su tama\u241?o, o mejor dicho, su peque\u241?ez. Lo c ierto en que en Stratton es dif\u237?cil progresar; hay demasiada gente que comp ite por ascender. De modo que, si no eres amigo de los directivos, por m\u225?s que seas el tipo m\u225?s listo del mundo, ascender o al menos hacerlo de prisa te ser\u225? casi imposible. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?Pero en Duke las cosas no son as\u237?. Cualquier tipo inteligente que ent re all\u237? no tardar\u225? en progresar. \u201?sa es la realidad. Es una de la s ventajas que las compa\u241?\u237?as peque\u241?as tienen respecto de las gran des, no s\u243?lo en esta industria sino en todas. Pero tambi\u233?n es cierto q ue nosotros tenemos estabilidad y antecedentes comprobables. La gente sabe que c obra puntualmente todos los meses, y que siempre hay nuevas emisiones que nos tr

aen ganancias. Victor quiere sembrar la incertidumbre sobre esas cosas, y por es o difunde rumores. \u8212? Me encog\u237? de hombros\u8212?. En cualquier caso, de eso hablar\u233? en la reuni\u243?n de esta tarde. Y t\u250?, Danny, har\u225 ?s bien en enfatizarlo en tus futuros discursos, si es que est\u225?s dispuesto, claro, a dejar de lado la mierda \u233?sa de la pr\u233?dica antihomosexual. Bu ena parte de este conflicto ser\u225? una guerra de propaganda y, de todos modos , de aqu\u237? a tres meses, no habr\u225? m\u225?s que hablar. Victor estar\u22 5? demasiado ocupado en lamerse las heridas. \u8212? Sonre\u237?, confiado\u8212 ?. Bueno, \u191?algo m\u225?s?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Algunas firmas peque\u241?as tratan de sabotearnos \u8212? dijo Choza en su habitual tono l\u243?brego\u8212?. Tratan de robarnos alg\u250?n que otro neg ocio, un corredor aqu\u237?, otro all\u225?. Estoy seguro de que pasar\u225?.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo pasar\u225? si t\u250? haces que pase \u8212? ladr\u233?\u8212? . Oc\u250?pate de que se sepa que le pondremos una demanda a cualquier ex emplea do que pretenda formar su propia agencia rob\u225?ndonos gente. Nuestra nueva po l\u237?tica ser\u225?: {\i Me sacas un ojo, te saco el coraz\u243?n}. \u8212? Mir\u233? a Danny y le pregun t\u233?\u8212?: \u191?Alguien m\u225?s ha recibido una citaci\u243?n del tribuna l federal?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny mene\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No que yo sepa, no al menos en la sala de negocios. Hasta ahora, s\u243?l o somos t\u250?, Kenny y yo. No creo que nadie m\u225?s sepa que hay una investi gaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien \u8212? dije, sintiendo que mi confianza disminu\u237?a a cada insta nte\u8212?, es posible que est\u233?n dando palos de ciego. Deber\u237?a tener i nformaci\u243?n pronto. Estoy a la espera de lo que me traiga Bo.\par\pard\plain \hyphpar}{ Tras unos momentos de silencio, Choza dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por cierto, Madden firm\u243? el acuerdo por el cual se compromete a depo sitar sus t\u237?tulos en la cuenta de un tercero, yo, y me devolvi\u243? el cer tificado accionarial. As\u237? que no debes preocuparte m\u225?s por eso.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Danny dijo: \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { \u8212?Te lo dije. Steve es leal.\par\pard\plain\hyphpar}{ Resist\u237? mis deseos de contarle que, \u250?ltimamente, Steve lo criticaba co mo nunca. Dec\u237?a que Danny no estaba en condiciones de administrar Stratton y que lo que yo ten\u237?a que hacer era concentrarme en ayudarlo a \u233?l, Ste ve, a desarrollar Zapatos Steve Madden, que mostraba m\u225?s potencial que nunc a. Las ventas crec\u237?an un cincuenta por ciento al mes, \u161?al mes!, y segu \u237?an aumentando. Pero lo cierto era que, desde el punto de vista operativo, Steve estaba totalmente sobrepasado. La fabricaci\u243?n y la distribuci\u243?n iban muy por detr\u225?s del ritmo de ventas. Y la empresa estaba ganando mala f ama en las grandes tiendas, que se quejaban de que se demoraba a la hora de entr egar pedidos. A instancias de Steve, yo estaba considerando seriamente la posibi lidad de instalar mi oficina en Woodside, Queens, donde estaba la sede corporati va de Zapatos Steve Madden. All\u237? compartir\u237?a la oficina con Steve, que se concentrar\u237?a en el aspecto creativo, mientras yo me enfocaba en lo come rcial. \par\pard\plain\hyphpar}{ Pero s\u243?lo dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No digo que sea desleal. Pero ahora que tenemos las acciones, comportarse bien le ser\u225? m\u225?s f\u225?cil. El dinero lleva a las personas a hacer c osas inesperadas, Danny. S\u243?lo s\u233? paciente, no tardar\u225?s en verlo.\ par\pard\plain\hyphpar}{ A la una del mediod\u237?a llam\u233? a Janet para darle un poco de aliento. Dur ante los \u250?ltimos d\u237?as parec\u237?a muy alterada. Hoy parec\u237?a al b orde de las l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mira \u8212? le dije en el tono en que un padre le habla a una hija\u8212 ?, tenemos mucho que agradecer, cari\u241?o. No digo que no tengas motivos para estar preocupada, pero considera que esto es un nuevo comienzo, no un final. A\u

250?n somos j\u243?venes. Quiz\u225? debamos parar un poco el ritmo durante unos meses, pero despu\u233?s volveremos a arrancar a todo gas. \u8212? Le dirig\u23 7? una c\u225?lida sonrisa.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por ahora trabajaremos desde casa, lo cual es perfecto porque te consider o parte de mi familia.\par\pard\plain\hyphpar}{ Janet se puso a moquear.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya lo s\u233?. Pero... estoy aqu\u237? desde el primer d\u237?a y te vi c onstruir esto desde la nada. Fue como presenciar un milagro. Fue la primera vez que me sent\u237?... \u8212? \u171?\u191?querida?\u187?, pens\u233?\u8212? no s\ u233?. Cuando el d\u237?a de mi boda me llevaste del brazo... como lo hubiese he cho un padre... yo \u8212? y, con esas palabras, Janet se derrumb\u243? y prorru mpi\u243? en un llanto hist\u233?rico.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Por Dios! pens\u233?. \u191?Qu\u233? hab\u237?a hecho mal? Mi intenci\u243 ?n fue consolarla y se ech\u243? a llorar. \u191?Deb\u237?a llamar a la duquesa? Ella era experta en ese tipo de cosas. Quiz\u225?, si se daba prisa, pudiera ve nir ahora y llevar a Janet a su casa. Pero eso llevar\u237?a demasiado tiempo. \ par\pard\plain\hyphpar}{ No me qued\u243? m\u225?s remedio que acercarme a ella y darle un suave abrazo. Con gran ternura, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Llorar no tiene nada de malo, pero no olvides que el futuro tiene mucho q ue ofrecernos. En \u250?ltima instancia, ya sabemos que Stratton cerrar\u225? al g\u250?n d\u237?a, la \u250?nica pregunta es cu\u225?ndo. Y, dado que nos marcha mos ahora, siempre seremos recordados como un \u233?xito. \u8212? Sonre\u237? y adopt\u233? un tono optimista\u8212?. En cualquier caso, Nadine y yo cenamos con mis padres esta noche. Llevaremos a Channy. Quiero que tambi\u233?n vengas t\u2 50?. \u191?De acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Janet sonri\u243? ante la idea de ver a Chandler. Y yo no pude menos que pregunt arme qu\u233? se pod\u237?a decir sobre el estado de nuestras vidas si lo \u250? nico que nos daba paz era la pureza y la inocencia de un beb\u233?.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Ya llevaba quince minutos embarcado en mi discurso de despedida cuando me di cue nta de que estaba pronunciando mi propia eleg\u237?a. Pero, mirando el lado posi tivo, pod\u237?a decirse que ten\u237?a la infrecuente oportunidad de ver las re acciones de los asistentes a mi propio funeral. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Y m\u237?ralos ah\u237? sentados, pendientes de cada una de mis palabras! Todas esas expresiones arrobadas, todos esos ojos llenos de inter\u233?s, todos esos torsos bien formados inclin\u225?ndose hacia delante desde sus asientos. \u 161?Esas miradas de loca adoraci\u243?n de las asistentes de ventas, con sus loz anas cabelleras rubias, sus atrevidos escotes y, claro, sus incre\u237?bles cade ras voluptuosas! Quiz\u225? deber\u237?a intentar implantar sugestiones sublimin ales en lo profundo de sus mentes: que cada una de ellas ardiera en un insaciabl e deseo de mam\u225?rmela y despu\u233?s tragarse hasta la \u250?ltima gota de l a esencia misma de mi virilidad durante el resto de sus d\u237?as. \~\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u161?Caray, era un maldito degenerado! Incluso ahora, en medio de mi discurso d e despedida, mi mente recorr\u237?a dos carriles de forma simult\u225?nea. Mis l abios se abr\u237?an y cerraban mientras les agradec\u237?a a los strattonitas s us cinco a\u241?os de lealtad imperecedera y admiraci\u243?n, pero al mismo tiem po no paraba de preguntarme si no deber\u237?a haberme follado a m\u225?s asiste ntes de ventas. \u191?Qu\u233? dec\u237?a eso de m\u237?? \u191?Que era d\u233?b il? \u191?O querer foll\u225?rmelas a todas era natural? Al fin y al cabo, \u191 ?qu\u233? sentido tiene el poder si uno no lo usa para follar? Lo cierto era que yo no hab\u237?a explotado ese aspecto del poder tanto como habr\u237?a podido, \u161?al menos no hasta el punto en que Danny lo hizo! \u191?Me lamentar\u237?a de ello alg\u250?n d\u237?a? \u191?O hab\u237?a hecho lo correcto? \u161?Lo pro pio de alguien maduro! \u161?De alguien responsable!\par\pard\plain\hyphpar}{ Todos esos extra\u241?os pensamientos rug\u237?an en mi cabeza con la fuerza de un tornado de grado cinco, mientras palabras de autoencomio, llenas de sabidur\u 237?a, brotaban de mi boca a raudales sin que necesitara hacer ni el m\u225?s m\ u237?nimo esfuerzo consciente. Me di cuenta de que mi mente no funcionaba en dob

le pista (lo que ocurr\u237?a siempre), sino por triplicado, lo cual era una ver dadera rareza.\par\pard\plain\hyphpar}{ La pista n\u250?mero tres consist\u237?a en un mon\u243?logo interno que cuestio naba la naturaleza decadente de la pista dos, que se enfocaba en los pros y los contras de hac\u233?rmela chupar por las asistentes de ventas. En tanto, la pist a uno segu\u237?a zumbando ininterrumpidamente. Mis palabras para los strattonit as segu\u237?an fluyendo de mis labios como diminutas perlas de sabidur\u237?a y elogio a m\u237? mismo. Las palabras surg\u237?an de... \u191?d\u243?nde? Tal v ez de la parte del cerebro que funciona sin necesidad de direcci\u243?n conscien te, o quiz\u225? lo que las hiciese brotar fuera la pura fuerza del h\u225?bito. \u191?Cu\u225?ntas reuniones hab\u237?a encabezado durante los \u250?ltimos cin co a\u241?os? Dos al d\u237?a en cinco a\u241?os, a trescientos d\u237?as h\u225 ?biles al a\u241?o, eran mil quinientos d\u237?as h\u225?biles, dos reuniones al d\u237?a equival\u237?an a un total de tres mil, menos las que hubiese encabeza do Danny, que deb\u237?an de ser un diez por ciento del total, as\u237? que si l e rest\u225?bamos \u233?sas a las tres mil, quedaban dos mil setecientas; la cif ra acudi\u243? a mi cerebro con facilidad, pero, mientras hac\u237?a los c\u225? lculos, las perlitas de sabidur\u237?a y autoelogio segu\u237?an surgiendo de mi s labios, cuando, con una sacudida, regres\u233? al presente, me encontr\u233? e xplicando c\u243?mo la firma de inversiones y finanzas Oakmont Stratton sin duda sobrevivir\u237?a, \u161?sin duda alguna!, porque era mayor que cualquier indiv iduo y que cualquier circunstancia.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y entonces me sent\u237? impelido a robarle una frase a Franklin Delano Roosevel t que, a pesar de ser dem\u243?crata, parec\u237?a un tipo razonable, m\u225?s a ll\u225? del hecho de que recientemente me hab\u237?an informado de que su espos a era tortillera. Me puse a explicar a los strattonitas que s\u243?lo deb\u237?a mos temerle al temor mismo. \par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento me sent\u237? obligado a explicar una vez m\u225?s que Danny era m\u225?s que capaz de encabezar la empresa, en particular si se pensaba que lo s ecundaba alguien tan agudo como Choza. Pero, ay, me encontr\u233? frente a mil p ares de ojos que se alzaban al cielo y al mismo n\u250?mero de cabezas que se me neaban con aire preocupado.\par\pard\plain\hyphpar}{ As\u237? que sent\u237? la necesidad de cruzar la l\u237?nea de la sensatez:\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Escuchad: el hecho de que est\u233? inhabilitado de por vida para trabaja r en finanzas no impide que aconseje a Danny. \u161?Hablo en serio! No s\u243?lo es legal que aconseje a Danny, sino que tambi\u233?n puedo hacerlo con Andy Gre ene, Steve Sanders, los propietarios de Biltmore y Monroe Parker y cualquiera de los aqu\u237? presentes que est\u233? interesado en o\u237?rme. Para que lo sep \u225?is, Danny y yo tenemos la tradici\u243?n de desayunar y almorzar juntos, t radici\u243?n que no pensamos interrumpir s\u243?lo porque me haya visto obligad o a llegar a un rid\u237?culo acuerdo con la SEC, \u161?arreglo que hice s\u243? lo porque era la manera de asegurar la supervivencia de Stratton durante los pr\ u243?ximos cien a\u241?os! \par\pard\plain\hyphpar}{ Un aplauso atronador recibi\u243? estas palabras. Pase\u233? la mirada por el re cinto. \u161?Ah, cu\u225?nta adoraci\u243?n! \u161?Cu\u225?nto amor por el Lobo de Wall Street! Hasta que mis ojos se encontraron con los del Loco Max, que pare c\u237?a estar echando vapor por las malditas orejas. \u191?Y qu\u233? mierda lo preocupaba tanto? \u161?Si todos los dem\u225?s escuchaban mis disparates con a videz! \u191?Tanto le costaba unirse a los v\u237?tores? Apart\u233? de mi mente la idea de que la reacci\u243?n de mi padre no era como la de los dem\u225?s po rque era el \u250?nico de los presentes a quien yo le importaba, y que ver a su hijo saltando de un precipicio regulatorio lo preocupaba un poco.\par\pard\plain \hyphpar}{ Para tranquilizarlo, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por supuesto que los consejos s\u243?lo son eso. \u161?La palabra misma i ndica que son meras sugerencias que no hay por qu\u233? seguir!\par\pard\plain\h yphpar}{ Desde un lado del recinto se oy\u243? la voz de Danny:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, es verdad, pero, \u191?qu\u233? persona cuerda no seguir\u237?a

los consejos de JB?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Otro aplauso atronador! Se propag\u243? por la sala de negocios a la veloc idad de la epidemia del \u201?bola. Al cabo de un instante, todos los presentes se pusieron de pie para darle al lobo herido su tercera ovaci\u243?n de la tarde . Alc\u233? la mano, pidiendo silencio, y atisb\u233? el agradable rostro de Car rie Chodosh, una de las pocas mujeres corredoras de Stratton, quien, por cierto, tambi\u233?n era una de mis empleadas favoritas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Carrie ten\u237?a treinta y tantos a\u241?os, lo cual, en el contexto de Stratto n, pr\u225?cticamente la convert\u237?a en una antigualla. Aun as\u237?, segu\u2 37?a siendo muy bella. Hab\u237?a sido una de las primeras strattonitas. Por ent onces deb\u237?a tres meses de alquiler y estaba en la ruina, ca\u237?da sobre s u perfecto culo. Carrie era una m\u225?s de las muchas mujeres bellas que, lamen tablemente, se casan con el hombre equivocado. Despu\u233?s de un matrimonio de diez a\u241?os, su ex marido se negaba a pagarle ni un centavo de manutenci\u243 ?n para los hijos de ambos. Me pareci\u243? que era la ocasi\u243?n perfecta par a sacar el tema de Duke Securities y de la posibilidad de una investigaci\u243?n del FBI. S\u237?, lo mejor ser\u237?a aludir al FBI ahora, predecir que habr\u2 37?a una investigaci\u243?n, como si el lobo siempre lo hubiese sabido y estuvie ra preparado para rechazar ese ataque.\par\pard\plain\hyphpar}{ Volv\u237? a alzar la mano:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No voy a mentiros. Llegar a un acuerdo con la SEC ha sido una de las deci siones m\u225?s dif\u237?ciles de mi vida. Pero lo he hecho porque s\u233? que S tratton perdurar\u225?, pase lo que pase. \u191?Sab\u233?is?, lo que hace que St ratton sea tan especial, lo que lo vuelve invencible, es que no es s\u243?lo un lugar donde la gente viene a trabajar. No es s\u243?lo una empresa hecha para ob tener ganancias. \u161?Stratton es una idea! Y, por su naturaleza misma, las ide as no pueden ser detenidas ni aplastadas por una investigaci\u243?n de dos a\u24 1?os llevada adelante por una banda de payasos reguladores, que estuvieron a pun to de morir de fr\u237?o en nuestra sala de reuniones y a los que no les import\ u243? gastar millones del dinero del contribuyente para embarcarse en una de las mayores cazas de brujas ocurridas desde los d\u237?as de los juicios de Salem.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u187?La idea que Stratton encarna es que no importa en qu\u233? familia hayas n acido ni a qu\u233? escuela hayas ido, ni si tus compa\u241?eros votaban por ti como el m\u225?s popular o exitoso. La idea que encarna Stratton es que, cuando entras por primera vez en esta sala de negocios, tu vida vuelve a comenzar. En e l momento mismo en que entrasteis por esa puerta y jurasteis lealtad a la firma, os convertisteis en parte de la familia, en strattonitas.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Respir\u233? hondo y se\u241?al\u233? a Carrie.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todos conoc\u233?is a Carrie Chodosh, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpa r}{ La sala de negocios respondi\u243? con aullidos y silbidos.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Alc\u233? la mano y sonre\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, muy bonito. Por si no lo sab\u233?is, os dir\u233? que Carrie e s una de los ocho corredores originales de Stratton. Cuando pensamos en Carrie, la imaginamos como es hoy: una bella mujer que conduce un flamante Mercedes, viv e en el mejor barrio de Long Island, viste trajes de Chanel de tres mil d\u243?l ares y vestidos de Dolce & Gabbana de seis mil, que pasa las vacaciones de invie rno en las Bahamas y las de verano en los Hamptons, que tiene en su cuenta corri ente qui\u233?n sabe qu\u233? cifra \u8212? probablemente no tendr\u237?a nada, pens\u233?, porque as\u237? se hac\u237?an las cosas en Stratton\u8212? y todos sab\u233?is que Carrie es una de las ejecutivas mejor pagadas de Long Island, \u 161?y que va camino de ganar m\u225?s de un mill\u243?n y medio este a\u241?o! \ ~\par\pard\plain\hyphpar}{ Pas\u233? a describir la situaci\u243?n de Carrie cuando lleg\u243? a Stratton y , con perfecta sincronizaci\u243?n, Carrie dijo en voz bien alta:\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?\u161?Siempre te querr\u233?, Jordan! \u8212? ante lo cual la sala de neg

ocios volvi\u243? a enloquecer, y recib\u237? mi cuarta ovaci\u243?n de la tarde .\par\pard\plain\hyphpar}{ Inclin\u233? la cabeza en se\u241?al de agradecimiento y, al cabo de unos buenos treinta segundos, ped\u237? silencio. Cuando, por fin, los strattonitas regresa ron a sus asientos, dije:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entended que Carrie estaba con la espalda contra la pared, ten\u237?a que ocuparse de un ni\u241?o peque\u241?o y de una monta\u241?a de deudas que se ce rn\u237?a sobre ella. \u161?No pod\u237?a permitirse fracasar! Su hijo Scott, qu ien, por cierto, es un chico incre\u237?ble, pronto asistir\u225? a una de las m ejores universidades del pa\u237?s. Y gracias a su madre cuando se grad\u250?e n o deber\u225? un par de cientos de miles en concepto de pr\u233?stamos para estu diantes y no se ver\u225? obligado a... \u8212? \u161?Oh, mierda! \u161?Carrie l loraba! \u161?Lo hab\u237?a hecho otra vez! \u161?Por segunda vez en el d\u237?a hac\u237?a llorar a una mujer! \u191?D\u243?nde estaba la duquesa? \~\par\pard\ plain\hyphpar}{ Carrie lloraba con tanta intensidad que tres asistentes de ventas se acercaron a consolarla. Se hac\u237?a necesario que tratase los temas que me quedaban pendi entes y terminara mi discurso antes de que alguien m\u225?s se echara a llorar.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno \u8212? dije\u8212?. Todos apreciamos a Carrie y no queremos verla llorar. \par\pard\plain\hyphpar}{ Carrie alz\u243? la mano y dijo, entre resoplidos que sonaban como los que emite n los gansos:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Estoy... estoy bien. Lo lamento.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno \u8212? respond\u237?, pregunt\u225?ndome cu\u225?l ser\u237?a la m anera apropiada de lidiar con una strattonita hembra que llora durante un discur so de despedida\u8212?. Lo que quer\u237?a deciros es, si alguno cree que ya no hay oportunidades para ascender r\u225?pidamente, que Stratton es tan grande y e st\u225? tan bien organizado que el acceso a sus primeros niveles est\u225? bloq ueado, \u161?que sepa que, en toda la historia de la empresa, no hubo mejor mome nto para ascender a la cima!, y eso, amigos m\u237?os, es un hecho. \par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u187?Ahora que marcho, se produce un gran vac\u237?o que Danny debe llenar de a lguna manera. \u191?Y c\u243?mo lo har\u225? para llenarlo? \u191?Recurriendo a gente de fuera? \u191?De Wall Street? \u161?No, por supuesto que no! As\u237? qu e, tanto si eres un reci\u233?n llegado como si llevas aqu\u237? unos meses y ya has pasado las primeras etapas, o si est\u225?s desde hace un a\u241?o y ya has ganado tu primer mill\u243?n, \u161?hoy es tu d\u237?a de suerte! A medida que Stratton crezca, deber\u225? enfrentarse a nuevos obst\u225?culos regulatorios. Y, tal como lo hicimos con la SEC, tambi\u233?n los superaremos. \u191?Qui\u233? n sabe? Quiz\u225? la pr\u243?xima vez debamos lidiar con la NASD o con los gobi ernos estatales o quiz\u225? con la fiscal\u237?a federal. Lo cierto es que pr\u 225?cticamente todas las grandes firmas de Wall Street deben pasar por eso. Pero sabed que, a fin de cuentas, Stratton perdurar\u225?. Y las oportunidades nacen en la adversidad. Quiz\u225?s, el pr\u243?ximo que est\u233? aqu\u237?, pasando la antorcha, sea Danny. Y se la pasar\u225? a uno de vosotros.\~\par\pard\plain \hyphpar}{ Hice una pausa para que asimilaran mis palabras antes de entrar en el cierre de mi discurso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? que buena suerte para todos y que contin\u250?en los \u233?xitos . S\u243?lo os pido una cosa: que sig\u225?is a Danny como me hab\u233?is seguid o a m\u237?. Juradle lealtad como me la jurasteis a m\u237?. Y, a partir de este preciso instante, quien est\u225? al mando es Danny. \u161?Buena suerte, Danny, y que Dios te acompa\u241?e! S\u233? que llevar\u225?s las cosas a un nuevo niv el. \u8212? Con esas palabras alc\u233? el micr\u243?fono en un gesto de salutac i\u243?n dedicado a Danny y recib\u237? la ovaci\u243?n de mi vida.\~\par\pard\p lain\hyphpar}{ Cuando el grupo, al fin, se seren\u243?, se me hizo entrega de una tarjeta de de spedida. Med\u237?a un metro por dos y de un lado dec\u237?a, en grandes letras de molde rojas: \u171?\u161?Para el mejor jefe del mundo!\u187?. Del otro lado h

ab\u237?a notas manuscritas, breves felicitaciones de cada uno de mis strattonit as, que me agradec\u237?an el haber cambiado sus vidas de forma tan espectacular . M\u225?s tarde, cuando entr\u233? en mi oficina y cerr\u233? la puerta a mis e spaldas por \u250?ltima vez, no pude menos que preguntarme si, despu\u233?s de c inco a\u241?os, seguir\u237?an estando tan agradecidos. \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 25\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Aut\u233?nticos verdaderos\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Cu\u225?ntas repeticiones de {\i La isla de Gilligan }puede ver uno antes de decidir meterse una pistola en la bo ca y apretar el gatillo?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Era una g\u233?lida ma\u241?ana de mi\u233?rcoles y, a pesar de que ya eran las once, estaba acostado en la cama, viendo la televisi\u243?n. La jubilaci\u243?n forzosa, pens\u233?, no es cosa de broma.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hab\u237?a pasado una considerable parte de las \u250?ltimas semanas viendo tele visi\u243?n, demasiado tiempo, seg\u250?n la abatida duquesa. \u218?ltimamente m e hab\u237?a obsesionado con {\i La isla de Gilligan}.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Hab\u237?a una raz\u243?n para ello: al ver las repeticiones de {\i La isla de Gilligan }descubr\u237? con horror que yo no era el \u250?nico lobo d e Wall Street. Para mi gran aflicci\u243?n, compart\u237?a ese no tan honroso ap odo con alguien, un viejo idiota WASP que hab\u237?a tenido la desdicha de naufr agar en la isla de Gilligan. Se llamaba Thurston Howell III, y \u161?ay!, realme nte era un WASP est\u250?pido. Al t\u237?pico modo WASP, se hab\u237?a casado co n una hembra de su especie, una atroz rubia de nombre Lovey, casi tan imb\u233?c il como \u233?l. Lovey sent\u237?a la necesidad de ataviarse con conjuntos sastr e de pa\u241?o o vestidos de fiesta cubiertos de lentejuelas, adem\u225?s de maq uillarse, a pesar del hecho de que la isla de Gilligan estaba en alg\u250?n luga r del Pac\u237?fico Sur, por lo menos a mil kil\u243?metros del puerto m\u225?s cercano. Pero los WASP son conocidos por su exceso en el vestir.\~\par\pard\plai n\hyphpar}{ Empec\u233? a preguntarme si el hecho de que el lobo de Wall Street original fue se un torpe era casual o si me habr\u237?an puesto ese apodo con la intenci\u243 ?n de insultarme, comparando a Jordan Belfort con un viejo WASP hijo de puta con un coeficiente intelectual de sesenta y cinco y un problema de incontinencia. Q uiz\u225? s\u237?, pensaba, sombr\u237?o, quiz\u225? s\u237?.\par\pard\plain\hyp hpar}{ Era todo muy triste, deprimente, tambi\u233?n. Lo bueno era que pasaba mucho tie mpo con Chandler, que empezaba a hablar. Mis sospechas quedaban confirmadas: aho ra estaba m\u225?s claro que el agua que mi hija era un aut\u233?ntico genio. Me resist\u237?a a mi urgencia de valorarla desde un punto de vista puramente f\u2 37?sico. Sab\u237?a muy bien que luciera como luciese, yo querr\u237?a igual has ta la \u250?ltima mol\u233?cula de su cuerpo. Pero el hecho era que su belleza e ra impresionante y que se parec\u237?a cada vez m\u225?s a su madre. A medida qu e ve\u237?a c\u243?mo se desarrollaba su personalidad, me enamoraba m\u225?s y m \u225?s de ella. Era la nena de pap\u225?, y rara vez dejaba de pasar al menos t res o cuatro horas al d\u237?a con ella, ense\u241?\u225?ndole palabras nuevas.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Poderosos sentimientos florec\u237?an en mi interior, sentimientos con los que n o estaba familiarizado. Para bien o para mal, me di cuenta de que nunca hab\u237 ?a querido incondicionalmente a otro ser humano, mis esposas y padres incluidos. S\u243?lo ahora, con Chandler, entend\u237?a por fin el significado de la palab ra \u171?amor\u187?. Por primera vez entend\u237? que mis padres hab\u237?an suf rido, literalmente, mis propios dolores, en particular durante mi adolescencia, cuando parec\u237?a empe\u241?ado en desperdiciar mis talentos. Entend\u237? al fin de d\u243?nde ven\u237?an las l\u225?grimas de mi madre y supe que tambi\u23 3?n yo derramar\u237?a l\u225?grimas como \u233?sas si mi hija llegaba a comport arse como lo hab\u237?a hecho yo. Sent\u237?a culpa por todo el dolor que les ha

b\u237?a causado a mis padres al darme cuenta de que deb\u237?a de haberlos last imado en sus fibras m\u225?s \u237?ntimas. De modo que la cosa era el amor incon dicional, \u191?verdad? Era el m\u225?s puro de los amores y, hasta ahora, yo no hab\u237?a hecho m\u225?s que recibirlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Nada de eso disminuia mis sentimientos respecto de la duquesa. M\u225?s bien me preguntaba si alguna vez llegar\u237?a a ese estado con ella, a un nivel de como didad y confianza que me permitiera bajar la guardia y quererla incondicionalmen te. Quiz\u225? s\u237?, si tuvi\u233?semos un hijo m\u225?s. O si envejec\u237?a mos de verdad, juntos, hasta sobrepasar el punto en que el cuerpo f\u237?sico ma nda como lo hace. Quiz\u225?s entonces confiar\u237?a en ella.\par\pard\plain\hy phpar}{ Con el correr de los d\u237?as me di cuenta de que recurr\u237?a a Chandler para que me diera paz, estabilidad, la sensaci\u243?n de que mi vida ten\u237?a sent ido. La idea de que pod\u237?a llegar a ir a la c\u225?rcel y verme separado de ella era algo que abrumaba mi mente como un peso muerto, que no se marchar\u237? a hasta que el agente Coleman, al no encontrar nada, dejara de investigar. S\u24 3?lo entonces me quedar\u237?a tranquilo. A\u250?n aguardaba noticias de Bo resp ecto a las informaciones que pretend\u237?a obtener del agente especial Barsini. Pero le estaba resultando dif\u237?cil hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y tambi\u233?n estaba la duquesa. Las cosas iban notablemente bien en ese aspect o. De hecho, ahora que ten\u237?a m\u225?s tiempo libre, me resultaba mucho m\u2 25?s f\u225?cil ocultarle mi adicci\u243?n a las drogas, que crec\u237?a a pasos agigantados. Me hab\u237?a embarcado en una maravillosa rutina consistente en l evantarme a las cinco de la madrugada, dos horas antes que ella, para poder toma r en paz mis qualuuds de la ma\u241?ana. As\u237? pod\u237?a pasar por las cuatr o fases del {\i trip }\u8212? cosquilleo, lengua trabada, babeo, p\u233?rdida de conciencia\u821 2? antes de que ella siquiera hubiese despertado. Cuando recuperaba la concienci a ve\u237?a unos pocos episodios de {\i La isla de Gilligan }o de {\i Mi bella genio }antes de pasar m\u225?s o menos una hora jugando con Channy.\~\p ar\pard\plain\hyphpar}{ A mediod\u237?a almorzaba en Tenjin con Danny, para que los strattonitas nos vie ran juntos. Cuando los mercados cerraban, Danny y yo volv\u237?amos a encontrarn os para tomar qualuuds juntos. Era mi segundo viaje del d\u237?a. Por lo general , regresaba a casa en torno de las siete, cuando la fase de babeo ya hab\u237?a terminado hac\u237?a un buen rato, y cenaba con la duquesa y Chandler. Aunque te n\u237?a la certeza de que la duquesa se daba cuenta de todo, al parecer hab\u23 7?a decidido hacer la vista gorda, agradecida tal vez por el hecho de que yo hic iese un esfuerzo por no babear en su presencia, cosa que la enfurec\u237?a m\u22 5?s que ninguna otra. \par\pard\plain\hyphpar}{ 001-624 Lobo WS.indd 339 21/10/2013 12:37:32 340 \u183? El lobo de Wall Street E n ese momento o\u237? el \u171?bip\u187? del tel\u233?fono. La impertinente voz de Janet son\u243? por el intercomunicador. \u8212?\u191?Ya est\u225?s despierto ? \u8212?Son las once de la ma\u241?ana, Janet. Claro que estoy des-pierto. \u82 12?Bueno, a\u250?n no has aparecido, as\u237? que \u191?c\u243?mo quieres que lo sepa? \u161?Incre\u237?ble! Segu\u237?a sin demostrarme respeto, incluso ahora que trabajaba en mi casa. Era como si la duquesa y ella se alia-ran contra m\u23 7?, me tomaran de hazmerre\u237?r. Oh, s\u237?, fing\u237?an que era todo en bro ma, por amor, pero no ten\u237?a nada de gracioso. \u191?Y qu\u233? motivos ten\ u237?an las dos para burlarse de m\u237?? \u161?Ningu-no! Aunque estaba inhabili tado para participar en el negocio de las finanzas, me las hab\u237?a compuesto para ganar cuatro millones de d\u243?lares en febrero, y en este mes, marzo, aun que s\u243?lo era el d\u237?a tres, hab\u237?a ganado un mill\u243?n. As\u237? q ue no pod\u237?a decirse que fuese una in\u250?til babosa marina que se pasaba e l d\u237?a acostada en la cama sin hacer nada. Y qu\u233? mierda hac\u237?an ell as todo el d\u237?a, \u191?eh? Janet se pasaba la mayor parte de su jornada mima ndo a Chandler y chismo-rreando con Gwynne. Nadine pasaba sus d\u237?as montando sus es-t\u250?pidos caballos antes de pasearse por la casa enfundada en un conj unto de equitaci\u243?n ingl\u233?s, consistente en pantalones de montar verdes

el\u225?sticos, polo de cuello alto a tono y relucientes botas negras que le lle gaban a las rodillas, tosiendo, estornu-dando y rasc\u225?ndose a causa de su in curable alergia a los equi-nos. La \u250?nica persona de la casa que realmente m e comprend\u237?a era Chandler, y quiz\u225? tambi\u233?n Gwynne, que cada ma\u2 41?ana me tra\u237?a el desayuno a la cama y me ofrec\u237?a qualuuds para el do lor de espalda. Le dije a Janet: \u8212?Estoy despierto, as\u237? que tranquil\u 237?zate. Estoy viendo las no-ticias financieras por televisi\u243?n. Janet, la esc\u233?ptica: \u8212?\u191?Ah, s\u237?? Yo tambi\u233?n. \u191?Qu\u233? est\u2 25? diciendo el tipo? \u8212?Vete a la mierda, Janet. \u191?Qu\u233? quieres? \u 8212?Alan Chemtob est\u225? al tel\u233?fono. Dice que es importante. \~\par\par d\plain\hyphpar}{ Alan Chemtob, alias Alan el Qu\u237?mico, mi fiable proveedor de qualuuds, era u n verdadero incordio. No bastaba con pagar cincuenta d\u243?lares por qualuud pa ra que ese par\u225?sito social hiciera su vida. \u161?Oh, no! Ese traficante de drogas quer\u237?a ser amado o querido o qui\u233?n sabe qu\u233? mierda. Digo, ese gordo hijo de puta le daba un renovado sentido a la expresi\u243?n \u171?tu traficante amigo\u187?. Aun as\u237?, ten\u237?a los mejores qualuuds que se po d\u237?an conseguir, lo cual era, lamentablemente, un t\u233?rmino relativo. Par a el entendido, los buenos qualuuds son los que provienen de los pa\u237?ses don de empresas farmac\u233?uticas a\u250?n pueden producirlos.\par\pard\plain\hyphp ar}{ S\u237?, era una historia triste. Como ocurre con la mayor parte de las drogas r ecreativas, los qualuuds alguna vez fueron legales en Estados Unidos. Pero cuand o la DEA se dio cuenta de que por cada receta leg\u237?tima que se despachaba ha b\u237?a otras cien falsas, decidi\u243? ilegalizarlos. Ahora, s\u243?lo dos pa\ u237?ses manufacturaban qualuuds legales: Espa\u241?a y Alemania. Y en ambos lug ares los controles eran tan estrictos que era casi imposible obtener cantidades significativas de la droga. \par\pard\plain\hyphpar}{ Por eso, mi coraz\u243?n se puso a batir como el de un conejo cuando Alan el Qu\ u237?mico dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No vas a creerlo, Jordan, pero he encontrado un farmac\u233?utico jubilad o que tiene veinte Lemmons aut\u233?nticos guardados en su caja fuerte desde hac e casi quince a\u241?os. Hace cinco a\u241?os que procuro que me los venda pero se resist\u237?a a soltarlos. Ahora tiene que pagar la inscripci\u243?n de su hi jo en la universidad y quiere venderlos a quinientos d\u243?lares por p\u237?ldo ra. Me pregunto si te podr\u237?a inte...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Claro que me interesan! \u8212? contuve mis deseos de decirle que e l hecho de que dudara de mi inter\u233?s demostraba que era un jodido imb\u233?c il. Hay qualuuds y qualuuds. Cada marca tiene una formulaci\u243?n ligeramente d istinta y tambi\u233?n su potencia var\u237?a. Y ninguna logr\u243? un resultado tan perfecto como los genios de Farmacoqu\u237?mica Lemmon, que comercializaban sus qualuuds bajo la marca Lemmon 714. Los Lemmon, como se los conoc\u237?a, er an legendarios, no s\u243?lo por su potencia sino por su capacidad de transforma r v\u237?rgenes de escuela cat\u243?lica en reinas de la felaci\u243?n. De all\u 237? se originaba su mote de \u171?abrepiernas\u187?\u8212?. \u161?Los quiero to dos! \u8212? ladr\u233?\u8212?. Es m\u225?s, dile al tipo que si me vende cuaren ta le dar\u233? mil d\u243?lares por p\u237?ldora y si me vende cien, mil quinie ntos. Ciento cincuenta mil d\u243?lares, Alan. \u8212? \u161?Por Dios!, pens\u23 3?, \u161?si el lobo de Wall Street es un hombre rico! \u161?Verdaderos Lemmon! Se consideraba que los Palladin eran verdaderos qualuuds pues eran manufacturado s por una empresa farmac\u233?utica legal en Espa\u241?a. Y si los Palladin eran verdaderos, entonces los Lemmon eran... \u161?Aut\u233?nticos verdaderos!\~\par \pard\plain\hyphpar}{ El Qu\u237?mico respondi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo tiene veinte.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Mierda! \u191?Est\u225?s seguro? \u191?No te estar\u225?s reservand o algunos, no?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por supuesto que no \u8212? repuso el Qu\u237?mico\u8212?. Te considero u n amigo y nunca le har\u237?a eso a un amigo, \u191?no te parece? \par\pard\plai n\hyphpar}{

\u161?Qu\u233? jodido infeliz!, pens\u233?. Pero mi respuesta fue ligeramente di stinta:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No podr\u237?a estar m\u225?s de acuerdo, amigo m\u237?o. \u191?Cu\u225?n do puedes estar aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El tipo estar\u225? fuera hasta las cuatro. Yo puedo estar en Old Brookvi lle alrededor de las cinco. \u8212? A\u241?adi\u243?\u8212?: Pero aseg\u250?rate de tener el est\u243?mago vac\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, vamos, Qu\u237?mico! \u161?Me ofende que puedas pensar que no l o har\u233?! \u8212? Con esas palabras nos despedimos. Colgu\u233? el auricular y me revolqu\u233? sobre mi colcha de seda blanca de doce mil d\u243?lares como un ni\u241?o que acaba de ganarse un cup\u243?n de compras ilimitadas para la ju gueter\u237?a FAO Schwarz.\par\pard\plain\hyphpar}{ Fui al ba\u241?o, abr\u237? el botiqu\u237?n y cog\u237? una caja cuyo r\u243?tu lo dec\u237?a: \u171?Enema Fleet\u187?. La abr\u237? desgarr\u225?ndola, me baj\ u233? los calzoncillos hasta las rodillas e insert\u233? el pico puntiagudo del fras-co en mi culo con tal ferocidad que sent\u237? que me raspaba el colon sigm oide. Al cabo de tres minutos, todo el contenido de mi aparato digestivo sali\u2 43? en un torrente. En mi fuero interno estaba bastante seguro de que esta medid a no intensificar\u237?a mi experiencia, pero quer\u237?a estar seguro. Luego, m e met\u237? el dedo en la garganta y vomit\u233? lo que quedaba de mi desayuno d e esa ma\u241?ana.\par\pard\plain\hyphpar}{ S\u237?, pens\u233?. Hab\u237?a hecho lo que cualquier hombre sensato har\u237?a bajo tan extraordinarias circunstancias, con la posible excepci\u243?n de lo de haberme administrado el enema antes de provocarme el v\u243?mito. Pero entre la s dos operaciones me hab\u237?a lavado las manos con agua muy caliente, lo cual subsanaba ese m\u237?nimo error.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Luego, telefone\u233? a Danny para decirle que hiciera como yo. Por supuesto, me hizo caso. \par\pard\plain\hyphpar}{ A las cinco de la tarde, Danny y yo est\u225?bamos jugando al billar en mi s\u24 3?tano, aguardando, impacientes, la llegada de Alan el Qu\u237?mico. Hac\u237?a media hora que Danny me ven\u237?a ganando ampliamente. Mientras las bolas entre chocaban y sonaban, Dany vapuleaba al chino:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tengo la total certeza de que esas acciones vienen del chino. Nadie m\u22 5?s tiene tantas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los t\u237?tulos de los que hablaba Danny eran de M. H. Meyerson, la \u250?ltima emisi\u243?n de Stratton. El problema era que parte de mi acuerdo con Kenny inc lu\u237?a darle a Victor grandes bloques de esa emisi\u243?n. Claro que ello se hac\u237?a con instrucciones expl\u237?citas de que no deb\u237?a venderlos. Y, claro, Victor, ignorando dichas \u243?rdenes, estaba abocado a vender hasta la \ u250?ltima acci\u243?n. Lo verdaderamente frustrante del asunto era que, por la naturaleza misma del Nasdaq, era imposible demostrar esa transgresi\u243?n. Eran puras suposiciones. \par\pard\plain\hyphpar}{ Aun as\u237?, mediante un proceso de eliminaci\u243?n no era dif\u237?cil llegar a la verdad: el chino nos estaba jodiendo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? te sorprende tanto? \u8212? pregunt\u233?, c\u237?nico\u82 12?. El chino es un man\u237?aco depravado. Vender\u237?a esos t\u237?tulos aunq ue no necesitara hacerlo, por puro despecho. Ahora ves por qu\u233? te dije que te quedaras unas cien mil acciones. \u201?l ya vendi\u243? todo lo que pod\u237? a vender, y t\u250? sigues bien plantado.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny asinti\u243? con expresi\u243?n sombr\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sonre\u237? y le dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te preocupes, compa\u241?ero. \u191?Cu\u225?nto le has vendido hasta a hora de esos otros t\u237?tulos?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?M\u225?s o menos un mill\u243?n de acciones. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien. Cuando llegues al mill\u243?n y medio, le voy a apagar la luz a ese chino y...\par\pard\plain\hyphpar}{ La campanilla de la puerta de entrada me interrumpi\u243?. Danny y yo nos miramo s y quedamos inm\u243?viles, con las bocas entreabiertas. Al cabo de un momento se oyeron los pasos de Alan el Qu\u237?mico en las escaleras del s\u243?tano. Ap enas entr\u243?, comenz\u243? con la mierda personal, preguntando:\par\pard\plai

n\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo est\u225? Chandler? \par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Dios m\u237?o!, pens\u233?. \u191?Por qu\u233? no ser\u237?a como los dem\ u225?s traficantes y se limitaba a merodear por las esquinas y venderles drogas a los escolares? \u191?Por qu\u233? necesitaba que lo quisieran?\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Oh, muy bien \u8212? dije, pensando \u171?\u191?me das de una vez los put os Lemmon?\u187?\u8212?. \u191?Y como est\u225?n Marsha y los ni\u241?os?\~\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oh, Marsha es Marsha \u8212? dijo, rechinando los dientes como correspond e a un aut\u233?ntico adicto a la coca\u237?na como \u233?l\u8212?, pero los ni\ u241?os est\u225?n muy bien. \u191?Sabes?, realmente me vendr\u237?a bien si me pagaras en una cuenta especial que abrir\u233? para los ni\u241?os. Una cuenta p ara pagar la universidad cuando llegue el momento.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, claro. \u8212? \u171?\u161?Y entrega los qualuuds de una vez, go rdo de mierda!\u187?, pens\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Llama a la asistente de Danny y ella se ocupar\u225?. \u191?Verdad, Dan?\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Por supuesto! \u8212? dijo Danny, apretando las mand\u237?bulas. La expresi\u243?n de su rostro dec\u237?a: \u171?Entrega los jodidos Lemmon o sufr ir\u225?s las consecuencias\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de quince minutos, Alan entreg\u243? al fin los qualuuds. Tom\u233? uno y lo estudi\u233?. Era perfectamente redondo, apenas m\u225?s grande que una mon eda de diez centavos y del espesor de un Cheerio de nuez a la miel. Era blanco c omo la nieve, se ve\u237?a muy limpio y ten\u237?a un magn\u237?fico lustre que serv\u237?a de recordatorio visual de que, aunque se parec\u237?a a una aspirina Bayer, distaba mucho de serlo. De un lado de la p\u237?ldora se ve\u237?a su ma rca, Lemmon 714, grabada en gruesas letras de molde. Una delgada l\u237?nea cruz aba el otro lado. Toda la circunferencia de la p\u237?ldora ten\u237?a los borde s biselados propios de esa marca.\par\pard\plain\hyphpar}{ El Qu\u237?mico dijo: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Son de las buenas, Jordan. Hagas lo que hagas, no se te ocurra tomar m\u2 25?s de una. No son como las Palladin; son mucho m\u225?s fuertes.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Le asegur\u233? que no lo har\u237?a. Diez minutos despu\u233?s, Danny y yo empr end\u237?amos nuestro camino al para\u237?so. Cada uno se hab\u237?a tragado una y ahora est\u225?bamos en el gimnasio de mi s\u243?tano, rodeados de espejos qu e cubr\u237?an todas las paredes. El gimnasio estaba atestado de aparatos Cybex de \u250?ltima generaci\u243?n, y de suficientes pesas de todas las formas y tam a\u241?os como para impresionar a Arnold Schwarzenegger. Danny corr\u237?a por u na cinta sinf\u237?n a considerable velocidad; yo sub\u237?a por un StairMaster, tan deprisa como si tuviese al agente especial Coleman a mis talones.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Le dije a Danny:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nada hace detonar los qualuuds como un poco de ejercicio, \u191?eh?\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Totalmente de acuerdo! \u8212? exclam\u243? Danny\u8212?. Es todo c uesti\u243?n de metabolismo; cuanto m\u225?s r\u225?pido, mejor. \u8212? Tendi\u 243? la mano para tomar una taza de porcelana blanca llena de sake\u8212?. Y, po r cierto, esto es un toque de genio. Lo de tomar sake caliente despu\u233?s de c onsumir un verdadero Lemmon es toda una inspiraci\u243?n. Como rociar gasolina s obre un furioso incendio. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ Tomando mi propia taza, tend\u237? el brazo para brindar con Danny. Tambi\u233?n \u233?l lo intent\u243?, pero nuestras m\u225?quinas no es-taban lo suficientem ente cerca y las tazas no llegaban a entrechocar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Buen intento! \u8212? dijo Danny con una risita.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?\u161?Al menos hicimos el esfuerzo! \u8212? respond\u237?, riendo tambi\u 233?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y los dos idiotas, entre risitas, alzaron sus copas el uno hacia el otro y se tr

agaron su sake.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento, la puerta se abri\u243? y apareci\u243? ella, la duquesa de Bay Ridge, con su conjunto de equitaci\u243?n color verde lima. Dio un agresivo paso adelante y se plant\u243? en una pose: la cabeza ladeada, los brazos cruzados b ajo los pechos, las piernas cruzadas a la altura de los tobillos, la espalda un poco arqueada. \par\pard\plain\hyphpar}{ Entornando los ojos con aire suspicaz dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? est\u225?is haciendo, idiotas?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Caramba! \u161?Una complicaci\u243?n inesperada!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cre\u237? que saldr\u237?as con Hope esta noche \u8212? dije en tono acus ador.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?A... a... \u161?ch\u250?! \u8212? estornud\u243? mi aspirante a amazona, abandonando su pose\u8212?. Ten\u237?a tanta alergia que tuve que... que... \u16 1?ach\u237?s!... \u8212? la duquesa volvi\u243? a estornudar\u8212? decirle a Ho pe que no podr\u237?a ir.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Salud, duquesa! \u8212? dijo Danny, llamando a mi mujer por su apod o.\par\pard\plain\hyphpar}{ La respuesta de la duquesa:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me vuelves a llamar \u171?duquesa\u187? otra vez y te vuelco ese puto sak e por la cabeza. \u8212? Y a m\u237?\u8212?: Ven conmigo, tengo que hablarte de algo. \u8212? Con esas palabras nos volvi\u243? la espalda y se dirigi\u243? al sofacama que hab\u237?a del otro lado del s\u243?tano. Estaba justo frente a la pista de squash, convertida ahora en sala de exposici\u243?n de ropa, debido a l a \u250?ltima aspiraci\u243?n de mi esposa: dise\u241?adora de moda para embaraz adas y beb\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ Danny y yo la seguimos, obedientes. Le susurr\u233? al o\u237?do a mi amigo:\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Sientes algo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nada \u8212? susurr\u243? en respuesta.\par\pard\plain\hyphpar}{ La duquesa dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hoy estuve hablando con Heather Gold y me dijo que es el momento justo pa ra que Channy comience a cabalgar. As\u237? que quiero comprarle un poni. \u8212 ? Dio una \u250?nica cabezada, como para enfatizar sus palabras\u8212?. Bueno, l a cuesti\u243?n es que tienen uno muy bonito y que no es muy caro.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u191?Cu\u225?nto? \u8212? dije, sent\u225?ndome junto a la duquesa y pre gunt\u225?ndome c\u243?mo iba a hacer Chandler para montar un poni si ni siquier a hab\u237?a empezado a caminar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?S\u243?lo setenta mil d\u243?lares! \u8212? respondi\u243? la duque sa con una sonrisa\u8212?. No est\u225? mal, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar}{ Bueno, pens\u233?, si aceptas que tengamos relaciones sexuales mientras esto com ienza a explotar, te comprar\u233? de buena gana ese poni de precio descabellado . Pero s\u243?lo dije: \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { \u8212?Parece una jodida ganga. Ni siquiera sab\u237?a que fabricaran ponis de e se precio. \u8212? Alc\u233? los ojos al cielo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ La duquesa me asegur\u243? que s\u237?, que los hab\u237?a y, para reforzar su s olicitud, se me acerc\u243? tanto como para que oliese su perfume.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u161?Por favor! \u8212? susurr\u243? en un tono irresistible\u8212?. Ser \u233? tu mejor amiga.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese preciso instante, Janet apareci\u243? en lo alto de las escaleras luciend o una amplia sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Hola a todos! \u191?C\u243?mo van las cosas por aqu\u237? abajo?\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Alc\u233? la mirada y le dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ven y \u250?nete a la puta fiesta! \u8212? Evidentemente, no regist r\u243? el sarcasmo y, al cabo de un momento, la duquesa la hab\u237?a reclutado para su causa y ambas hablaban de lo hermosa que lucir\u237?a Chandler a caball o, vestida con un lindo conjuntito de equitaci\u243?n ingl\u233?s que la duquesa le pod\u237?a mandar hacer por Dios sabe qu\u233? suma.\par\pard\plain\hyphpar}

{ Intuyendo que me encontraba frente a una oportunidad, le susurr\u233? a la duque sa que, si ven\u237?a conmigo al cuarto de ba\u241?o, y me permit\u237?a penetra rla mientras se inclinaba sobre el lavamanos, estar\u237?a m\u225?s que feliz de ir a Establos Costa Dorada a comprarle el poni al d\u237?a siguiente, en cuanto terminara {\i La isla de Gilligan}, ante lo cual, susurrando tambi\u233?n ella, me pregunt\u24 3?:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Ahora?\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? con la cabeza, repitiendo tres veces:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Por favor!\par\pard\plain\hyphpar}{ La duquesa sonri\u243? y asinti\u243?. Pedimos a los dem\u225?s que nos excusara n durante un momento.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez en el ba\u241?o y sin m\u225?s tr\u225?mites, la hice inclinarse sobre e l lavamanos y me zambull\u237? en ella sin recurrir a lubricaci\u243?n alguna. D ijo \u171?\u161?ay!\u187? antes de lanzar una tos y un estornudo. Dije \u171?\u1 61?gracias, mi amor!\u187? y bombe\u233? una docena de veces a toda velocidad an tes de acabar dentro de ella con la potencia de un cohete. Todo el asunto dur\u2 43? unos nueve segundos.\par\pard\plain\hyphpar}{ La duquesa volvi\u243? su linda cabecita y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Eso es todo? \u191?Has terminado?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Aj\u225? \u8212? respond\u237?, mientras me frotaba las yemas de los dedo s unas con otras sin sentir, todav\u237?a, ni asomos de cosquilleo\u8212?. \u191 ?Por qu\u233? no vas al dormitorio y usas tu vibrador?\~\par\pard\plain\hyphpar} { A\u250?n inclinada, la duquesa dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? est\u225?s tan ansioso por librarte de m\u237?? S\u233 ? que Danny y t\u250? est\u225?is en algo. \u191?Qu\u233? es?\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?Nada. S\u243?lo tenemos que hablar de negocios, cari\u241?o. Eso es todo. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vete a la mierda! \u8212? dijo la duquesa, furiosa\u8212?. \u161?S\ u233? que mientes! \u8212? Y en un \u250?nico, veloz movimiento, se apart\u243? del lavamanos a fuerza de brazos, lo que me hizo salir proyectado hacia atr\u225 ?s y estamparme contra la puerta del ba\u241?o con tremenda potencia. Luego, se subi\u243? los pantalones de equitaci\u243?n, estornud\u243?, se mir\u243? al es pejo durante un segundo, se acomod\u243? el cabello, me apart\u243? de un empuj\ u243?n y se march\u243?.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Diez minutos despu\u233?s, Danny y yo est\u225?bamos solos en el s\u243?tano. Se gu\u237?amos totalmente sobrios. Mene\u233? la cabeza con aire solemne y dije:\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Son tan viejos que deben de haber perdido potencia. Creo que deber\u237?a mos tomar otro.\par\pard\plain\hyphpar}{ As\u237? lo hicimos y, al cabo de treinta minutos, \u161?nada! \u161?Ni un jodid o cosquilleo!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Te das cuenta? \u8212? dijo Danny\u8212?. \u161?Quinientos d\u243?l ares por p\u237?ldora y no funcionan! \u161?Es un crimen! Dame el frasco. Quiero ver la fecha de caducidad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le tir\u233? el frasco.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u243? la etiqueta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Diciembre de 1981! \u161?Est\u225?n caducados! \u8212? Le quit\u243 ? la tapa y sac\u243? otros dos Lemmon\u8212?. Deben haber perdido el efecto. To memos una m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ Treinta minutos m\u225?s tarde, est\u225?bamos desolados. Cada uno hab\u237?a to mado tres Lemmon a\u241?ejos sin sentir ni el m\u225?s leve cosquilleo.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Bueno, hasta aqu\u237? hemos llegado! \u8212? dije\u8212?. No cabe duda de que no funcionan.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237? \u8212? dijo Danny\u8212?. As\u237? es la vida, amigo m\u237?o.\p ar\pard\plain\hyphpar}{

En ese momento, la voz de Gwynne son\u243? en el intercomunicador: \par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or Belfort, Bo Dietl al tel\u233?fono.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tom\u233? el auricular.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh, Bo. \u191?C\u243?mo va todo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Su respuesta me sobresalt\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tengo que hablar contigo ahora mismo \u8212? ladr\u243?\u8212?, pero no p or este tel\u233?fono. Ve a un tel\u233?fono p\u250?blico y llama a este n\u250? mero. \u191?Tienes algo para escribir?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? pasa? \u8212? pregunt\u233?\u8212?. \u191?Hablaste con Bar ...?\par\pard\plain\hyphpar}{ Bo me interrumpi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por este tel\u233?fono no, Bo. Pero la respuesta corta es s\u237?, y teng o informaci\u243?n para ti. Ahora ve a buscar un bol\u237?grafo.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Un minuto m\u225?s tarde estaba al volante de mi peque\u241?o Mercedes blanco, c ongel\u225?ndome hasta el culo. Con las prisas, hab\u237?a olvidado ponerme la c haqueta. La temperatura del exterior era absolutamente glacial \u8212? no menos de quince grados bajo cero\u8212? y, a las siete de esa tarde de invierno, ya ha b\u237?a oscurecido. Puse el coche en marcha y me dirig\u237? al port\u243?n de entrada. Al salir, gir\u233? a la izquierda y sal\u237? a Pin Oak Court. Qued\u2 33? sorprendido al ver que hab\u237?a largas hileras de coches estacionados a un o y otro lado de la calle. Al parecer, alg\u250?n vecino de mi manzana estaba de fiesta. \u161?Maravilloso!, pens\u233?. \u161?Me acababa de gastar diez mil d\u 243?lares en los peores qualuuds de la historia y alguien lo estaba celebrando!\ par\pard\plain\hyphpar}{ Iba rumbo al tel\u233?fono p\u250?blico del Brookville Country Club. Estaba a ap enas unos cientos de metros calle arriba y, treinta segundos despu\u233?s, me en contr\u233? frente a la entrada principal. Estacion\u233? frente a la sede del c lub y ascend\u237? media docena de pelda\u241?os de ladrillo rojo antes de entra r por la puerta flanqueada por columnas corintias.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dentro de la sede hab\u237?a una fila de tel\u233?fonos p\u250?blicos contra una pared. Dirigi\u233?ndome a uno, llam\u233? al n\u250?mero que me hab\u237?a dad o Bo antes de ingresar el de mi tarjeta de cr\u233?dito. Atendi\u243? tras unos pocos timbrazos y enseguida me dio las terribles noticias:\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Escucha, Bo \u8212? dijo Bo desde otro tel\u233?fono p\u250?blico\u8212?. Barsini me acaba de decir que eres objeto de una investigaci\u243?n a fondo sob re lavado de dinero. Al parecer, el tal Coleman piensa que tienes veinte millone s en Suiza. Tiene una fuente all\u237? que le da informaci\u243?n. Barsini no ha querido entrar en detalles, pero me ha dado a entender que ca\u237?ste como par te de otra investigaci\u243?n, que originalmente no se centraba en ti. Pero ahor a s\u237? que eres el objetivo principal. \u201?l se ocup\u243? de que as\u237? fuera. Es probable que el tel\u233?fono de tu casa est\u233? intervenido, y tamb i\u233?n el de la casa de la playa. Dime, Bo, \u191?qu\u233? est\u225? pasando?\ ~\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo, procurando serenarme y tratando de encontrar algo que decirl e a Bo... pero \u191?qu\u233? le pod\u237?a decir? \u191?Que ten\u237?a millones de d\u243?lares en la supuesta cuenta de Patricia Mellor y que quien llev\u243? ese dinero all\u237? fue mi suegra? \u191?Que Todd Garret hab\u237?a sido arres tado porque Danny cometi\u243? la estupidez de conducir bajo el efecto de los qu aluuds? \u191?De qu\u233? serv\u237?a contarle eso? En mi opini\u243?n, de nada. De modo que s\u243?lo dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No tengo ning\u250?n dinero en Suiza. Debe tratarse de un error.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233?? No te he entendido. \u191?Me repites lo que has dicho?\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Frustrado, repet\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ije e o teggo i\u250?n diero e Suduiza!\par\pard\plain\hyphpar}{ En tono de incredulidad, Bo dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?\u191?Qu\u233? te pasa? \u191?Est\u225?s drogado? \u161?No entiendo una j odida palabra de lo que dices! \u8212? Enseguida, adoptando un tono urgente, a\u 241?adi\u243?\u8212?: \u161?Esc\u250?chame, Jordan! \u161?No te pongas al volant e! \u161?Dime d\u243?nde est\u225?s y mandar\u233? a Rocco a buscarte! \u191?D\u 243?nde est\u225?s, compa\u241?ero? \u161?Di algo!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ De pronto, una sensaci\u243?n de tibieza trep\u243? por mi cerebro mientras un a gradable cosquilleo se difund\u237?a por cada mol\u233?cula de mi cuerpo. A\u250 ?n ten\u237?a el auricular contra la oreja, y quer\u237?a decirle a Bo que envia se a Rocco a buscarme al Brookville Country Club, pero no pod\u237?a mover los l abios. Era como si mi cerebro enviase se\u241?ales, pero algo las interfiriera o distorsionara. Me sent\u237?a paralizado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y me sent\u237?a maravillosamente. Contempl\u233? el frente de metal pulido del tel\u233?fono p\u250?blico. Lade\u233? la cabeza para ver si me reflejaba... \u1 61?Qu\u233? bonito era ese tel\u233?fono!... \u161?Qu\u233? brillante!... Repent inamente, el tel\u233?fono pareci\u243? alejarse... \u191?Qu\u233? ocurr\u237?a? \u191?D\u243?nde se iba el tel\u233?fono?... \u161?A la mierda!... Ahora me ca\ u237?a hacia atr\u225?s, desplom\u225?ndome como un \u225?rbol al que acaban de talar... \u161?\u193?RBOL VA!... y... de pronto... \u161?bum!, estaba acostado d e espaldas, en estado de semiinconsciencia, estudiando el techo del club. Era un o de esos techos falsos, de espuma pl\u225?stica, de los que se usan en las ofic inas. {\i \u161?Qu\u233? ordinariez para un club como \u233?ste!}, pens\u233?. \u161?Estos jodidos WASP ahorraban en su propio techo!\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Respir\u233? hondo y comprob\u233? si no se me hab\u237?a roto alg\u250?n hueso. Todo parec\u237?a funcionar. Los comprimidos me hab\u237?an protegido. Los pequ e\u241?os hijos de puta se hab\u237?an tomado noventa minutos para detonar, pero una vez que lo hicieron... \u161?Vaya! Hab\u237?a pasado de inmediato de la fas e del cosquilleo a la del babeo. De hecho, acababa de descubrir una nueva fase, ubicada en alg\u250?n lugar entre la de babeo y la de inconsciencia. Era la... \ u191?Cu\u225?l era? Necesitaba un nombre para esta fase. \u161?Era la fase de la par\u225?lisis cerebral! \u161?S\u237?! Mi cerebro era incapaz de enviar se\u24 1?ales claras a mi sistema musculoesquel\u233?tico. \u161?Qu\u233? maravillosa n ueva fase! Mi cerebro segu\u237?a afilado como un bistur\u237?, pero no controla ba mi cuerpo. \u161?Demasiado bueno! \u161?Demasiado bueno!\par\pard\plain\hyphp ar}{ Haciendo un gran esfuerzo, estir\u233? el cuello y vi el auricular, que segu\u23 7?a oscilando, colgado del extremo de su brillante cable met\u225?lico. Me parec \u237?a o\u237?r la voz de Bo gritando: {\i \u161?Dime d\u243?nde est\u225?s y te mando a Rocco!}, aunque lo m\u225?s probab le era que fuese cosa de mi imaginaci\u243?n. \u161?Mierda!, pens\u233?. De todo s modos, \u191?qu\u233? sentido ten\u237?a tratar de regresar al tel\u233?fono? Hab\u237?a perdido oficialmente el habla.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Tras pasar cinco minutos en el suelo, de pronto me di cuenta de que Danny deb\u2 37?a de estar en mi mismo estado. \u161?Oh, por Dios! \u161?La duquesa deb\u237? a de estar enloquecida, pregunt\u225?ndose d\u243?nde me habr\u237?a metido! Nec esitaba regresar a casa. Estaba a apenas doscientos metros de all\u237?, apenas un tir\u243?n. Pod\u237?a conducir ese trecho, \u191?verdad? O quiz\u225? deb\u2 37?a regresar a pie. Pero no, hac\u237?a demasiado fr\u237?o para eso. Era proba ble que si lo intentaba muriese congelado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Rod\u233? hasta quedar boca abajo y me puse en cuatro patas. Procur\u233? levant arme, pero en vano. Cada vez que sacaba las manos de la alfombra, me ca\u237?a h acia un costado. Tendr\u237?a que llegar al coche gateando. \u191?Qu\u233? ten\u 237?a eso de malo? Chandler gateaba y se manejaba muy bien as\u237?. \par\pard\p lain\hyphpar}{ Cuando llegu\u233? a la puerta principal, me puse de rodillas. La abr\u237? y sa l\u237? a gatas. All\u237? estaba mi coche, diez escalones m\u225?s abajo. Por m \u225?s que lo intentara, mi cerebro, temiendo las consecuencias, se negaba a pe rmitirme gatear escaleras abajo. De modo que me tend\u237? de bruces, cruc\u233? los brazos sobre el pecho y, convirti\u233?ndome en un cilindro humano, me puse a rodar escaleras abajo. Al principio, con lentitud... con perfecto control, y

entonces... \u161?oh, mierda! \u161?Ah\u237? voy!... \u161?m\u225?s r\u225?pido! ... \u161?a\u250?n m\u225?s r\u225?pido!... b-bum... b-bum... b-bum... Finalment e, aterric\u233? en el asfalto del estacionamiento con un golpe sordo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Pero una vez m\u225?s las pastillas me protegieron. Treinta segundos m\u225?s ta rde estaba sentado en el asiento del conductor, con el motor encendido, el coche en marcha y el ment\u243?n apoyado sobre el volante. As\u237? encorvado, con lo s ojos que apenas si asomaban sobre el tablero, parec\u237?a una de esas viejas de cabello te\u241?ido de azul que van por el carril izquierdo de la autopista a treinta kil\u243?metros por hora.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sal\u237? del estacionamiento a una velocidad de unos dos kil\u243?metros por ho ra, elev\u225?ndole una silenciosa plegaria a Dios. Al parecer, tal como dicen e n los libros, se trataba de un Dios bueno y misericordioso, porque, al cabo de u n minuto, estaba estacionado frente a casa y entero. \u161?Victoria! Le agradec\ u237? al Se\u241?or porque fuera el Se\u241?or y, tras considerables esfuerzos, entr\u233? gateando en la cocina, en cuyo momento me encontr\u233? mirando el he rmoso rostro de la duquesa que se cern\u237?a sobre m\u237?. \u161?Caray! \u161? Ahora s\u237? que ten\u237?a problemas! \u191?Cu\u225?n enfadada estaba? Imposib le saberlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y entonces me di cuenta de que no estaba enfadada. De hecho, lloraba hist\u233?r icamente. Al cabo de un rato me encontr\u233? con que estaba acuclillada junto a m\u237?, cubri\u233?ndome la cabeza y el rostro de besos, tratando de hablar po r entre las l\u225?grimas:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, gracias a Dios que llegaste a casa a salvo, cari\u241?o! \u161? Cre\u237? que te hab\u237?a perdido! Yo... yo... \u8212? no le sal\u237?an las p alabras\u8212? te amo tanto. Cre\u237? que hab\u237?as tenido un accidente. Bo l lam\u243? y dijo que te hab\u237?as desmayado mientras hablabas con \u233?l. Ent onces baj\u233? al s\u243?tano y me encontr\u233? a Danny gateando y d\u225?ndos e contra las paredes. Deja que te ayude a levantarte, amor. \u8212? Me incorpor\ u243?, me condujo a la mesa de la cocina y me sent\u243? en una silla. Un segund o despu\u233?s, mi cabeza golpe\u243? la mesa.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tienes que acabar con esto \u8212? suplic\u243?\u8212?. Vas a matarte, mi amor. Yo... no podr\u237?a perderte. Por favor, mira a tu hija; te ama. Vas a m orir si sigues as\u237?.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u233? a Chandler. Mis ojos se encontraron con los suyos. Sonri\u243?:\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Papi! \u8212? dijo\u8212?. \u161?Hola, papi!\par\pard\plain\hyphpar }{ Le sonre\u237? a mi hija y estaba a punto de responder, con mi lengua trabada, \ u171?yo tambi\u233?n te amo\u187? cuando dos pares de robustos brazos me levanta ron de mi asiento y se pusieron a arrastrarme escaleras arriba.\par\pard\plain\h yphpar}{ Rocco Noche dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or Belfort, a la cama y a dormir, ahora mismo. Todo saldr\u225? b ien.\par\pard\plain\hyphpar}{ Rocco D\u237?a a\u241?adi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No se preocupe, se\u241?or B. Nos ocuparemos de todo.\par\pard\plain\hyph par}{ \u191?De qu\u233? mierda hablaban? Quise pregunt\u225?rselo pero no me sal\u237? an las palabras. Un minuto despu\u233?s estaba solo en cama, a\u250?n totalmente vestido pero con la cabeza tapada con la ropa de cama y las luces apagadas. Res pir\u233? hondo, procurando entender qu\u233? hab\u237?a ocurrido. Ten\u237?a su gracia que, aunque la duquesa se hubiese mostrado tan amable, hubiese llamado a los guardaespaldas para que me llevasen a la cama, como si fuese un ni\u241?o q ue se ha portado mal. \u171?\u161?Bueno, a la mierda!\u187?, pens\u233?. El dorm itorio real era muy confortable y disfrutar\u237?a lo que quedaba de par\u225?li sis cerebral as\u237?, flotando entre la seda china.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento, las luces del dormitorio se encendieron. Un instante despu\u233? s, alguien me quit\u243? la colcha de seda de la cabeza y me encontr\u233? miran do, con los ojos entrecerrados, el deslumbrante haz de una linterna.\par\pard\pl

ain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or Belfort \u8212? dijo una voz desconocida\u8212?, \u191?est\u22 5? despierto, se\u241?or?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Se\u241?or? \u191?Qui\u233?n mierda me dice se\u241?or? En pocos segundos mis ojos se hab\u237?an adaptado a la luz, as\u237? que lo vi. Era un agente, do s, para ser preciso, del departamento de polic\u237?a de Old Brookville. Vest\u2 37?an equipo completo: pistolas, esposas, insignias relucientes, todo el asunto. Uno era alto y gordo y ten\u237?a un gran bigote. El otro era bajo y nervudo, c on la piel enrojecida de un adolescente.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Al momento sent\u237? que una terrible nube oscura descend\u237?a sobre m\u237?. Algo hab\u237?a salido muy mal. \u161?Se ve\u237?a que el agente Coleman hab\u2 37?a trabajado deprisa! \u161?Apenas si comenzaba la investigaci\u243?n y ya me estaban arrestando! \u191?Qu\u233? pas\u243? con eso de que las ruedas de la jus ticia son lentas? \u191?Por qu\u233? enviaba el agente Coleman a la polic\u237?a de Brookville a arrestarme? \u161?Por Dios, si eran como polic\u237?as de jugue te! Su destacamento parec\u237?a una casa de mu\u241?ecas. \u191?As\u237? era co mo arrestaban a los sospechosos de lavado de dinero?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or Belfort \u8212? dijo el polic\u237?a\u8212?, \u191?ha estado u sted conduciendo?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Oh, oh! Drogado y todo, mi cerebro comenz\u243? a enviar se\u241?ales de e mergencia a mi laringe, orden\u225?ndole negar todo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?O e de \u233? t\u225? balando. \u8212? {\i No s\u233? de que est\u225? hablando}, farfull\u233?.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Al parecer, mi respuesta no les agrad\u243? mucho, porque al instante me encontr \u233? bajando por la escalera de caracol, con un polic\u237?a a cada lado y las manos esposadas a la espalda. Cuando llegamos a la puerta de la casa, el polic\ u237?a gordo dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ha tenido usted siete accidentes de tr\u225?fico distintos, se\u241?or Be lfort. Seis fueron aqu\u237? mismo, en Pin Oak Court, el otro fue una colisi\u24 3?n frontal en Chicken Valley Road. La conductora del otro coche va camino al ho spital. Tiene un brazo roto. Est\u225? arrestado, se\u241?or Belfort, por conduc ir bajo la influencia de t\u243?xicos, imprudencia, poner en peligro a terceros y abandonar la escena del accidente. \u8212? Y pas\u243? a leerme mis derechos. Cuando lleg\u243? a la parte de qu\u233? hacer si no pod\u237?a pagar un abogado , \u233?l y su compa\u241?ero rieron, burlones.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero \u191?de qu\u233? hablaban? Yo no hab\u237?a tenido ning\u250?n accidente, menos a\u250?n siete. \u161?Dios hab\u237?a respondido a mi plegaria, protegi\u2 33?ndome del mal! \u161?No me buscaban a m\u237?! Se trataba de un caso de ident idad equivocada, pens\u233? hasta que vi mi peque\u241?o Mercedes, y mi boca se abri\u243? de par en par. El coche estaba totalmente destrozado. El lado del pas ajero, que ten\u237?a frente a m\u237?, estaba completamente hundido. La rueda t rasera estaba doblada hacia dentro en un marcado \u225?ngulo. La parte delantera del coche parec\u237?a un acorde\u243?n. El paragolpes trasero colgaba hasta el suelo. De pronto, me sent\u237? mareado, me cedieron las rodillas, y sin que pu diera hacer nada... \u161?bam!... otra vez estaba en el suelo, mirando el cielo nocturno.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Los dos polic\u237?as se inclinaron sobre m\u237?. El gordo dijo, en tono preocu pado:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or Belfort, \u191?qu\u233? ha tomado, se\u241?or? D\u237?ganoslo, as\u237? podemos ayudarlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Bueno, pens\u233?, si tuviese usted la amabilidad de ir al cuarto de ba\u241?o d el piso de arriba, encontrar\u225? en el botiqu\u237?n una bolsita de dos gramos de coca\u237?na. Por favor, tr\u225?igamela as\u237? aspiro un poco para compen sarme porque, de no ser as\u237?, me tendr\u225? que llevar a la comisar\u237?a en brazos, como un beb\u233?. Pero la sensatez prevaleci\u243? y s\u243?lo dije: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Se eivoan e tio! \u8212? {\i \u161?Se equivocan de tipo!}\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Los polic\u237?as se miraron uno al otro y se encogieron de hombros. Me levantar on tom\u225?ndome de los sobacos y me llevaron hacia el coche patrulla.\par\pard

\plain\hyphpar}{ En ese momento, la duquesa sali\u243? a la carrera, chillando con su acento de B rooklyn:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?D\u243?nde co\u241?o se creen que llevan a mi marido? \u161?Estuvo conmigo en casa toda la tarde! \u161?Si no lo sueltan ya mismo, la semana que vi ene estar\u225?n trabajando en una jugueter\u237?a!\par\pard\plain\hyphpar}{ Me volv\u237? a mirarla. La duquesa ten\u237?a un Rocco a cada lado. Los dos pol ic\u237?as se detuvieron. El gordo dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?ora Belfort, sabemos qui\u233?n es su marido y tenemos muchos tes tigos que afirman que \u233?l iba al volante de su coche. Le sugiero que llame a alguno de sus abogados. Estoy seguro de que tiene muchos. \u8212? Y con estas p alabras, los polic\u237?as volvieron a emprender la marcha hacia el coche patrul la.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te preocupes \u8212? grit\u243? la duquesa, mientras me sentaban en el asiento trasero\u8212?. \u161?Bo dijo que se encargar\u237?a de todo, cari\u241 ?o! \u161?Te amo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando el coche de la polic\u237?a emprendi\u243? la marcha, s\u243?lo pod\u237? a pensar en cu\u225?nto amaba a la duquesa y tambi\u233?n, por cierto, en cu\u22 5?nto me amaba ella a m\u237?. Pens\u233? en c\u243?mo llor\u243? al creer que m e hab\u237?a perdido y c\u243?mo me defendi\u243? cuando los polic\u237?as me ll evaban, esposado. Quiz\u225?s \u233?se hab\u237?a sido el momento en que finalme nte demostr\u243? su lealtad. Quiz\u225?s ahora me pudiera quedar tranquilo de u na vez por todas, sabiendo que me acompa\u241?ar\u237?a en las buenas y en las m alas. S\u237?, pens\u233?, la duquesa realmente me amaba.\~\par\pard\plain\hyphp ar}{ El viaje a la comisar\u237?a de polic\u237?a de Old Brookville fue breve. Parec\ u237?a, m\u225?s que nada, una acogedora casa particular. Era blanca y ten\u237? a postigos verdes. Luc\u237?a muy tranquilizadora. De hecho, pens\u233?, parec\u 237?a un lugar muy apropiado para dormir despu\u233?s de un banquete de qualuuds . Dentro hab\u237?a dos calabozos, y no tard\u233? en encontrarme sentado en uno de ellos. En realidad, no estaba sentado sino tirado en el suelo, con la mejill a contra el cemento. Ten\u237?a un vago recuerdo de los tr\u225?mites de ingreso : me tomaron las huellas digitales, fotograf\u237?as y hasta grabaron una cinta de v\u237?deo para dejar pruebas de mi extremo estado de intoxicaci\u243?n.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or Belfort \u8212? dijo el polic\u237?a gordo, cuya barriga le co lgaba por sobre el cintur\u243?n formando un rollo que parec\u237?a un salchich\ u243?n\u8212?, nos tiene que dar una muestra de orina.\~\par\pard\plain\hyphpar} { Me sent\u233?. De pronto, me di cuenta de que ya no estaba drogado. Una vez m\u2 25?s, los aut\u233?nticos qualuuds demostraban su calidad; ya estaba totalmente sobrio. Respir\u233? hondo y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No s\u233? qu\u233? creer\u225?n que est\u225?n haciendo, pero si no me p ermiten llamar por tel\u233?fono ahora mismo, estar\u225?n en graves problemas.\ par\pard\plain\hyphpar}{ El gordo hijo de puta pareci\u243? azorado. Dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vaya, veo que fuera lo que fuese lo que tom\u243?, ya se le pas\u243? el efecto. S\u237?, puede salir de su celda y le quitar\u233? las esposas, pero s\u 243?lo si me promete no salir corriendo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? con la cabeza. Abri\u243? la puerta de la celda y me indic\u243? con un gesto un tel\u233?fono que hab\u237?a sobre un peque\u241?o escritorio de ma dera. Llam\u233? a mi abogado, tratando de no pensar en qu\u233? conclusiones po d\u237?an sacarse del hecho de que supiese el tel\u233?fono de memoria. \par\par d\plain\hyphpar}{ Cinco minutos despu\u233?s estaba meando en un vaso de pl\u225?stico y pregunt\u 225?ndome por qu\u233? mi abogado, Joe Fahmeghetti, me hab\u237?a dicho que no m e preocupara porque el an\u225?lisis de drogas diese positivo.\par\pard\plain\hy phpar}{ Estaba otra vez en el calabozo, sentado en el suelo, cuando el polic\u237?a dijo :\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Bien, se\u241?or Belfort, por si se lo pregunta, el an\u225?lisis revel\u 243? la presencia de coca\u237?na, metacualona, benzodiazepinas, anfetaminas, MD MA, opi\u225?ceos y marihuana. De hecho, lo \u250?nico que no encontramos fueron alucin\u243?genos. \u191?Qu\u233? pasa, no le gustan?\par\pard\plain\hyphpar}{ Le dirig\u237? una fr\u237?a sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Le dir\u233? una cosa, se\u241?or oficial de polic\u237?a. En lo que hace a eso de los accidentes, se equivocan de persona. Y, en lo que respecta a las d rogas, me importa una mierda lo que diga el an\u225?lisis. Tengo problemas de co lumna y el m\u233?dico me receta todo lo que tomo. \u161?As\u237? que p\u250?dra se!\par\pard\plain\hyphpar}{ Se qued\u243? mir\u225?ndome con expresi\u243?n de incredulidad. Despu\u233?s, m ir\u243? su reloj de pulsera y se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Bueno, sea como sea, es demasiado tarde para que el tribunal nocturno est \u233? en funcionamiento, as\u237? que tendremos que llevarlo al centro de deten ci\u243?n en el condado de Nassau. No creo que haya estado nunca all\u237?, \u19 1?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ Resist\u237? mis deseos de decirle otra vez al gordo hijo de puta que se pudrier a. La c\u225?rcel del condado de Nassau era un verdadero infierno, pero \u191?qu \u233? pod\u237?a hacer? Mir\u233? el reloj de pared; a\u250?n no eran las once. \u161?Caray! \u161?Tendr\u237?a que pasar la noche detenido! \u161?Qu\u233? put a desgracia!\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez m\u225?s cerr\u233? los ojos y procur\u233? dormir. Entonces o\u237? que alguien me llamaba. Me levant\u233? y mir\u233? por entre los barrotes, viendo un espect\u225?culo de lo m\u225?s extra\u241?o. Hab\u237?a un viejo calvo enfun dado en un pijama a rayas contempl\u225?ndome.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Es usted Jordan Belfort? \u8212? me pregunt\u243? en tono irritado. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, \u191?por qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Soy el juez Stevens. Soy un amigo de un amigo. Considere que \u233?sta es su comparecencia. Supongo que est\u225? dispuesto a renunciar a su derecho a un abogado, \u191?verdad? \u8212? Me gui\u241?\u243? un ojo. \par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?S\u237? \u8212? respond\u237? con vehemencia.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, tomar\u233? eso como una declaraci\u243?n de que no se consider a culpable de lo que lo acusan. Lo declaro libre bajo apercibimiento. Llame a Jo e y le dir\u225? cu\u225?ndo es el juicio. \u8212? Con esas palabras sonri\u243? , me dio la espalda y se march\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pocos minutos despu\u233?s sal\u237?a. Joe Fahmeghetti me esperaba en la puerta. Incluso a esa hora de la noche iba vestido como un perfecto dandi, con un inmac ulado traje azul marino y corbata rayada. Su cabello entrecano estaba perfectame nte peinado. Le sonre\u237? antes de alzar el \u237?ndice, como diciendo: \u171? \u161?Espera un segundo!\u187?. Me asom\u233? a la comisar\u237?a y le dije al p olic\u237?a gordo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Le tengo que decir una cosa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Alz\u243? la vista:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?S\u237??\par\pard\plain\hyphpar}{ Extend\u237? la mano cerrada, con el dedo mayor levantado y le dije:\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Puede coger el centro de detenci\u243?n y met\u233?rselo en el culo.\par\ pard\plain\hyphpar}{ De camino a casa le dije a mi abogado:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Estoy en problemas con lo del an\u225?lisis de orina, Joe. Me dio positiv o en todo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mi abogado se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? te preocupa tanto? No te atraparon en el coche mismo, \u19 1?verdad? As\u237? que, \u191?c\u243?mo van a probar que ten\u237?as esas drogas en la sangre cuando ibas al volante? Bien podr\u237?a ser que, apenas entraste en tu casa, te tomaste unos pocos qualuuds y aspiraste un poco de coca. No es il egal tener drogas en el cuerpo, lo ilegal es poseerlas. De hecho, estoy dispuest

o a apostar que puedo hacer que el arresto mismo carezca de validez, alegando qu e, para empezar, Nadine no autoriz\u243? a los polic\u237?as a entrar en la casa . S\u237? tendr\u225?s que pagar por los da\u241?os de uno de los coches. El hec ho es que s\u243?lo se te acusa de un accidente, porque no hay testigos de los o tros. Y tendr\u225?s que pagarle a la mujer cuyo brazo rompiste para que cierre la boca. Todo el cuento no te costar\u225? m\u225?s de cien mil.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Se encogi\u243? de hombros, como si dijera: \u171?\u161?Sinverg\u252?enza!\u187? \par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De d\u243?nde sacaste a ese juez viejo loco? \u161?Me salv\u243? la vida! \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mejor que no lo sepas \u8212? dijo mi abogado, alzando la vista al cielo\ u8212?. Digamos que es un amigo de un amigo.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo que quedaba de camino transcurri\u243? en silencio. Cuando entr\u225?bamos en la finca, Joe dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tu mujer est\u225? en cama, bastante alterada. As\u237? que tranquilo con ella. Se pas\u243? horas llorando, pero dir\u237?a que ya se ha calmado bastant e. Bo estuvo aqu\u237? con ella la mayor parte de la noche, y fue una gran ayuda . Se march\u243? hace unos quince minutos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? con la cabeza. Joe a\u241?adi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Recuerda esto, Jordan: un brazo roto se arregla. Un cad\u225?ver no. \u19 1?Entiendes a qu\u233? me refiero?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, Joe. Pero no hay de qu\u233? preocuparse. Termin\u233? con toda esa mierda. Para siempre. \u8212? Nos estrechamos las manos y se march\u243?.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ La duquesa estaba acostada en nuestro dormitorio. Me inclin\u233? y le bes\u233? la mejilla antes de desvestirme y meterme en la cama junto a ella. Nos quedamos mirando el dosel de seda blanca. Nuestros cuerpos desnudos se tocaban en hombro s y caderas. Le tom\u233? la mano.\par\pard\plain\hyphpar}{ En voz baja dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No recuerdo nada, Nadine. Perd\u237? la conciencia. Creo que...\par\pard\ plain\hyphpar}{ Me interrumpi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Shhh, no digas nada, amor. S\u243?lo qu\u233?date aqu\u237? acostado y re l\u225?jate. \u8212? Me oprimi\u243? la mano y nos quedamos en silencio durante lo que pareci\u243? un tiempo muy largo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le apret\u233? la mano.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nunca m\u225?s, Nadine. Te lo juro. Y esta vez hablo muy en serio. Digo, si esto no es una se\u241?al de Dios, no s\u233? qu\u233? lo es. \u8212? Le di u n suave beso en la mejilla\u8212?. Pero tengo que hacer algo con lo del dolor de espalda. No puedo seguir viviendo as\u237?. Es insoportable. Y comienza a influ ir en todo lo que hago. \u8212?Respir\u233? hondo, tratando de serenarme\u8212?. Quiero ir a Florida a ver al doctor Green. Tiene una cl\u237?nica especializada en problemas de columna, y su tasa de curaciones es muy elevada. Pero, ocurra l o que ocurra, ya termin\u233? para siempre con las drogas. S\u233? que los qualu uds no son la respuesta, s\u233? que me llevar\u225?n al desastre. \par\pard\pla in\hyphpar}{ La duquesa se tumb\u243? de costado, quedando de cara a m\u237? y, pas\u225?ndom e el brazo por sobre el pecho, me abraz\u243? con ternura. Me dijo que me amaba. Le bes\u233? la rubia cabeza y respir\u233? hondo para oler su aroma. Le dije q ue yo tambi\u233?n la amaba y que lamentaba lo ocurrido. Le promet\u237? que nad a como eso volver\u237?a a ocurrir.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ten\u237?a raz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo que pas\u243? fue peor. \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 26\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Los muertos no hablan\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Dos ma\u241?anas despu\u233?s despert\u233? para atender la llamada de Kathy Gre

en, agente de bienes ra\u237?ces de Florida y esposa del doctor Barth Green, neu rocirujano de fama mundial. Yo le hab\u237?a pedido a Kathy que encontrara un lu gar para que la duquesa y yo vivi\u233?ramos mientras me somet\u237?a a un trata mien-to de cuatro semanas sin ingresar en el Jackson Memorial Hospital.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?A Nadine le encantar\u225? Indian Creek Island \u8212? dijo una bondadosa Kathy\u8212?. Es uno de los lugares m\u225?s tranquilos de Miami. \u161?Es tan sereno, tan apacible! Hasta tienen su propio cuerpo de polic\u237?a, lo cual, co nsiderando cu\u225?nto os importa la seguridad, es otro punto a favor.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u191?Sereno y apacible? Bueno, se supon\u237?a que yo quer\u237?a alejarme de t odo, \u191?verdad? \u191?En cu\u225?ntos problemas pod\u237?a meterme en cuatro breves semanas, en particular en un lugar tan aburrido y pac\u237?fico como Indi an Creek Island? All\u237? me aislar\u237?a de las presiones de un mundo fr\u237 ?o y cruel, a saber: qualuuds, coca\u237?na, crack, hierba, Xanax, Valium, Ambie n, anfetamina, morfina y, claro, el agente especial Gregory Coleman.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Dije: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, Kathy. Parece justo lo que necesito, en particular eso de que es a pacible. \u191?C\u243?mo es la casa?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Absolutamente arrebatadora. Es una mansi\u243?n mediterr\u225?nea blanca con techo de tejas rojas, y hay un embarcadero para un yate de veinticinco metro s \u8212? Kathy titube\u243? durante un momento\u8212? que, supongo, no alcanzar \u225? para el {\i Nadine}, pero quiz\u225? te puedas comprar otro barco aqu\u237?, \u191?no? Estoy segura de que Barth te podr\u237?a ayudar con eso. \u8212? Su tono parec\u237?a decir que esa absurda sugerencia le parec\u237?a perfectamente l\u243?gica\u821 2?. En cualquier caso, el jard\u237?n es fabuloso. Tiene una piscina ol\u237?mpi ca, caba\u241?a, bar, barbacoa a gas y un jacuzzi para seis con vista a la bah\u 237?a. Es perfecto para recibir. Y lo mejor de todo es que el propietario est\u2 25? dispuesto a vender la casa, totalmente amueblada, por s\u243?lo cinco millon es y medio. Es toda una ganga.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Espera un minuto! \u191?Qui\u233?n ha dicho que yo quer\u237?a comprar una casa? \u161?S\u243?lo iba a Florida cuatro semanas! \u191?Y por qu\u233? iba a querer otro barco, si detestaba el que ya ten\u237?a? Dije:\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?A decir verdad, Kathy, no tengo intenci\u243?n de comprar una casa, al me nos no en Florida. \u191?Crees que el propietario estar\u225? dispuesto a alquil arla por un mes?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No \u8212? dijo una abatida Kathy, cuyos anhelos y esperanzas de una comi si\u243?n de seis puntos sobre esa venta de cinco millones y medio de d\u243?lar es se acababan de evaporar ante sus grandes ojos azules\u8212?. La tiene en vent a y nada m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mmmm... \u8212? repuse, no muy convencido de que as\u237? fuera\u8212?. \ u191?Por qu\u233? no le ofreces cien mil al mes, a ver qu\u233? dice?\par\pard\p lain\hyphpar}{ El D\u237?a de los Inocentes* me mud\u233? a la casa por un mes. El propietario se traslad\u243?, seguramente dando saltitos y cantando de alegr\u237?a, a un ho tel de cinco estrellas en South Beach. Al margen de eso, que fuese el D\u237?a d e los Inocentes era la fecha perfecta para mi mudanza, dado que no tard\u233? en descubrir que Indian Creek Island era un \u225?rea protegida donde medraba una especie en extinci\u243?n poco conocida: la de los ancianos WASP de canas matiza das de azul que, tal como Kathy predijera, mostraban menos vivacidad que las bab osas marinas.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo positivo fue que, en el lapso transcurrido entre el accidente de coche y el t ratamiento de espalda me las compuse para hacer una r\u225?pida visita a Suiza, donde me reun\u237? con Saurel y con mi Gran Falsificador. Mi objetivo era enter arme de c\u243?mo hab\u237?a sabido el FBI que yo ten\u237?a cuentas en Suiza. S in embargo, y para mi sorpresa, todo parec\u237?a estar en orden. El gobierno es tadounidense, me aseguraron tanto Saurel como el Gran Falsificador, no hab\u237?

a hecho indagaci\u243?n alguna. De ser as\u237?, ellos habr\u237?an sido los pri meros en enterarse.\par\pard\plain\hyphpar}{ Indian Creek Island estaba a apenas quince minutos en coche de la cl\u237?nica. Y no faltaban coches. La duquesa se hab\u237?a encargado de que as\u237? fuera. Hizo enviar por barco un flamante Mercedes para m\u237? y un Range Rover para el la.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gwynne tambi\u233?n vino a Miami para ocuparse de mis necesidades, y tambi\u233? n ella necesitaba un coche. De modo que le compr\u233? un Lexus nuevo en una age ncia de Miami.\par\pard\plain\hyphpar}{ Por supuesto que Rocco tambi\u233?n vino con nosotros. Era parte de la familia, \u191?verdad? Y tambi\u233?n \u233?l necesitaba un coche, as\u237? que Richard B ronson, uno de los propietarios de Biltmore, me ahorr\u243? el dolor de cabeza d e comprar uno m\u225?s, prest\u225?ndome su Ferrari convertible rojo por un mes. As\u237?, todos quedaron cubiertos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con tantos coches entre los que escoger, mi decisi\u243?n de alquilar un yate a motor de veinte metros de eslora para ir y venir a la cl\u237?nica result\u243? absurda. Costaba veinte mil d\u243?lares a la semana y ten\u237?a cuatro hediond os motores di\u233?sel, una confortable cabina en la que jam\u225?s entr\u233? y un puente sin toldo, lo que hizo que el sol me produjera quemaduras de tercer g rado en cuello y hombros. El barco inclu\u237?a un anciano capit\u225?n de blanc os cabellos que iba y ven\u237?a de la cl\u237?nica a una velocidad promedio de cinco nudos por hora.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento surc\u225?bamos las aguas de la hidrov\u237?a intercostera con ru mbo norte, regresando a Indian Creek Island desde la cl\u237?nica. Era s\u225?ba do, un poco antes de mediod\u237?a, y ya hac\u237?a casi una hora que naveg\u225 ?bamos. Yo estaba sentado en el puente junto a Gary Deluca, director de operacio nes de Dollar Time, que ten\u237?a un notable parecido con el presidente Grover Cleveland. Gary era calvo, ancho, de expresi\u243?n adusta, mand\u237?bula cuadr ada y muy velludo, sobre todo en el torso. Ambos nos hab\u237?amos quitado las c amisas y disfrut\u225?bamos del sol. Yo llevaba casi un mes de sobriedad, todo u n milagro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Esa ma\u241?ana, Deluca me hab\u237?a acompa\u241?ado en mi navegaci\u243?n mati nal a la cl\u237?nica. Era una \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i * Primero de abril en los pa\u237?ses anglosajones. (N. del t.) }\~\par\pard\pla in\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar}{ manera de que nos reuni\u233?semos sin interrupciones, y nuestro encuentro no ta rd\u243? en\par\pard\plain\hyphpar}{ \~convertirse en un intercambio de amargas quejas sobre Dollar Time. Ambos coinc id\u237?amos en que no hab\u237?a esperanzas para la empresa.\par\pard\plain\hyp hpar}{ Pero ninguno de los problemas de Dollar Time era obra de Deluca. Se hab\u237?a i ncorporado a la empresa como parte de un equipo destinado a ponerla en condicion es, demostrando ser un operador de primera. Yo ya lo hab\u237?a convencido de mu darse a Nueva York para encargarse de la direcci\u243?n operativa de Zapatos Ste ve Madden, que necesitaba desesperadamente de alguien como \u233?l. Hab\u237?amo s discutido todo eso por la ma\u241?ana, en nuestro viaje hacia el sur. Ahora qu e nos dirig\u237?amos al norte, hablamos de algo que me parec\u237?a infinitamen te m\u225?s preocupante: sus observaciones sobre Gary Kaminsky, director financi ero de Dollar Time, el mismo que me hab\u237?a presentado a Jean Jacques Saurel \u8212? quien, a su vez, me hizo conocer al Gran Falsificador\u8212? un a\u241?o antes.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sea como sea \u8212? dijo Deluca desde detr\u225?s de sus gafas de sol\u8 212?, en \u233?l hay algo raro que no puedo definir con exactitud. Es como si tu viese sus propias prioridades, que nada tienen que ver con Dollar Time. Como si la empresa fuese una fachada para \u233?l. Un tipo de su edad deber\u237?a estar muy preocupado al ver que la empresa se va por la cloaca, pero no parece import arle en lo m\u225?s m\u237?nimo. Se pasa la mitad del d\u237?a explic\u225?ndome

c\u243?mo podr\u237?amos derivar nuestros beneficios a Suiza, lo que me hace de sear arrancarle el puto peluqu\u237?n, ya que no hay beneficios que derivar. \u8 212? Gary se encogi\u243? de hombros\u8212?. En fin. Tarde o temprano nos entera remos en qu\u233? anda ese hijo de puta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Asent\u237? lentamente, d\u225?ndome cuenta de que mi corazonada inicial sobre K aminsky hab\u237?a sido correcta. El lobo hab\u237?a sido muy astuto al no permi tir que ese hijo de puta de peluqu\u237?n se entrometiera en mis negocios suizos . Aun as\u237?, no ten\u237?a la certeza de que no hubiese intuido que pasaba al go raro, de modo que lanc\u233? un globo sonda en direcci\u243?n a Deluca.\~\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Estoy totalmente de acuerdo contigo. Est\u225? totalmente obsesionado con el asunto de la banca suiza. De hecho, en su momento me sac\u243? el tema. \u82 12? Me detuve, como si tratara de hacer memoria\u8212?. Creo que fue hace cosa d e un a\u241?o. Bueno, la cuesti\u243?n es que me fui a Suiza con \u233?l para ve r c\u243?mo eran las cosas, pero me pareci\u243? algo que pod\u237?a traer m\u22 5?s problemas que beneficios, as\u237? que prefer\u237? pasar. \u191?Te cont\u24 3? algo de eso?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, pero s\u233? que tiene muchos clientes all\u237?. Es muy reservado a ese respecto, pero se pasa el d\u237?a hablando por tel\u233?fono con Suiza. Sie mpre me ocupo de revisar las cuentas de tel\u233?fono y, te digo, debe hacer med ia docena de llamadas internacionales al d\u237?a. \u8212? Deluca mene\u243? la cabeza con aire grave\u8212?. Sea lo que fuere lo que est\u225? haciendo, m\u225 ?s le vale que sea algo completamente transparente, porque si tiene el tel\u233? fono intervenido, se ver\u225? en serios problemas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Baj\u233? las comisuras de la boca y me encog\u237? de hombros, como diciendo: \ u171?\u161?Eso es problema suyo, no m\u237?o!\u187?. Pero lo cierto era que si K aminsky estaba en contacto constante con Saurel y tal vez incluso con el Gran Fa lsificador, era como para preocuparse. Dije, como de pasada:\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?S\u243?lo por curiosidad, \u191?por qu\u233? no consigues los registros d e llamadas y verificas si telefonea siempre a los mismos n\u250?meros? De ser as \u237?, llama a uno y v\u233? qui\u233?n te atiende. Me gustar\u237?a saberlo, \ u191?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hay problema. En cuanto regresemos a la casa, me subo al coche y hago una r\u225?pida pasada por la oficina.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, eso es rid\u237?culo. Los registros de llamadas seguir\u225?n all\u23 7? el lunes. \u8212? Sonre\u237? para enfatizar mi despreocupaci\u243?n\u8212?. En cualquier caso, Elliot Lavigne ya debe de haber llegado a casa. Me interesa m ucho que lo conozcas. Te ser\u225? muy \u250?til a la hora de reestructurar las operaciones de Zapatos Steve Madden.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Es verdad que est\u225? un poco loco? \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Un poco loco? \u161?Est\u225? totalmente chiflado, Gary! Pero tambi \u233?n es uno de los tipos m\u225?s inteligentes de la industria de la indument aria. Tal vez, el m\u225?s inteligente de todos. La cosa es que hay que tratar c on \u233?l en el momento justo, cuando no est\u225? babeando o meti\u233?ndose a lgo por la nariz o viajando con \u225?cido o pagando diez mil d\u243?lares a una puta para que cague sobre una mesa de vidrio mientras \u233?l mira desde abajo, haci\u233?ndose una paja.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hab\u237?a visto por primera vez a Elliot Lavigne cuatro a\u241?os atr\u225?s, c uando estaba de vacaciones en las Bahamas con Kenny Greene. Yo estaba recostado junto a la piscina del Hotel y Casino Crystal Palace cuando Kenny lleg\u243?, co rriendo. Recuerdo que gritaba algo as\u237? como: \u171?\u161?Date prisa! \u161? Hay un tipo en el casino que tienes que ver! \u161?Ya lleva apostado m\u225?s de un mill\u243?n y es apenas mayor que t\u250?!\u187?\par\pard\plain\hyphpar}{ A pesar de que sent\u237? alg\u250?n escepticismo ante la versi\u243?n de Kenny, me levant\u233? de mi hamaca y me dirig\u237? al casino. Le pregunt\u233? a Ken ny:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De qu\u233? trabaja ese tipo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Le pregunt\u233? a uno de los del casino \u8212? respondi\u243? Cabeza Cu adrada, cuyo manejo del idioma no abarcaba palabras como \u171?croupier\u187? o

\u171?tallador\u187?\u8212? y me dijo que es presidente de una importante empres a de indumentaria.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Dos minutos despu\u233?s estaba contemplando, at\u243?nito e incr\u233?dulo, al joven se\u241?or Indumentaria. Al recordarlo, no s\u233? qui\u233?n me impact\u2 43? m\u225?s: Elliot, que no s\u243?lo estaba jugando diez mil d\u243?lares por apuesta, sino que ten\u237?a toda la mesa de {\i blackjack}, que es para siete personas, para \u233?l solo, lo que significaba qu e jugaba setenta mil d\u243?lares por vez, o su esposa, Ellen, quien, a pesar de que no pod\u237?a tener m\u225?s de treinta y cinco a\u241?os, ya hab\u237?a ad quirido un aspecto que yo ve\u237?a por primera vez: el de los supremamente rico s y verdaderamente demacrados.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Qued\u233? azorado. Estuve mirando esos fen\u243?menos durante unos buenos quinc e minutos. Como pareja no parec\u237?an combinar bien. \u201?l era m\u225?s bien bajo, muy bien parecido, con espeso cabello que le llegaba al hombro y una eleg ancia natural tan fabulosa que, si llegabas a verlo andando por ah\u237? en pa\u 241?ales y corbata de mo\u241?o, hubieras cre\u237?do que \u233?sa era la \u250? ltima moda.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella era baja y ten\u237?a el rostro delgado, nariz delgada, mejillas hundidas, cabello rubio te\u241?ido, una piel cori\u225?cea y opaca, ojos demasiado juntos , cuerpo consumido. Supuse que deb\u237?a tener la mejor personalidad del mundo, que ser\u237?a una esposa cari\u241?osa, siempre dispuesta a apoyar a su marido . De no ser as\u237?, \u191?qu\u233? motivo pod\u237?a haber para que ese apuest o joven que apostaba con la negligencia y la elegancia de 007 se sintiera atra\u 237?do por ella?\par\pard\plain\hyphpar}{ Me equivocaba un poco.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al d\u237?a siguiente, Elliot y yo nos encontramos casualmente en la piscina. De spu\u233?s de la conversaci\u243?n intrascendente de rigor, no tardamos en pasar a hablar de nuestros respectivos trabajos, de cu\u225?nto gan\u225?bamos, y de c\u243?mo hab\u237?amos llegado adonde est\u225?bamos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Result\u243? que Elliot era presidente de Perry Ellis, uno de los principales fa bricantes de ropa masculina con base en el distrito de la indumentaria. No era p ropietario de la compa\u241?\u237?a, que era una divisi\u243?n de Salant, una em presa que cotizaba en la Bolsa de Valores de Nueva York. De modo que, en esencia , era un asalariado. Cuando me dijo cu\u225?nto ganaba, estuve a punto de caerme de mi hamaca: s\u243?lo un mill\u243?n al a\u241?o, m\u225?s un adicional de un os pocos cientos de miles, que variaba seg\u250?n las ganancias anuales. A mi en tender era poca cosa, en particular si se ten\u237?a en cuenta su afici\u243?n a las apuestas fuertes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?El hecho era que, cada vez que se sentaba a la mesa de {\i blackjack}, se jugaba el salario de un a\u241?o! No sab\u237?a si admirarlo o de spreciarlo. Decid\u237? admirarlo. Sin embargo, me dio a entender que ten\u237?a una fuente de ingresos adicional en Perry Ellis, un plus, por as\u237? decirlo, vinculado a la fabricaci\u243?n de camisas de vestir que se hac\u237?a en el ex tranjero, en Oriente. Y aunque no entr\u243? en detalles, no me cost\u243? leer entre l\u237?neas: ten\u237?a un ingreso por sobrefacturaci\u243?n de esas f\u22 5?bricas. Aun as\u237?, si eso le daba unos tres o cuatro millones de d\u243?lar es al a\u241?o, era poco en comparaci\u243?n a lo que ganaba yo.\~\par\pard\plai n\hyphpar}{ Antes de separarnos intercambiamos n\u250?meros de tel\u233?fono y prometimos co ntactar en Estados Unidos. El tema de las drogas nunca surgi\u243?. Una semana m \u225?s tarde nos juntamos a almorzar en un restaurante de moda ubicado en el di strito de la indumentaria. A los cinco minutos de sentarnos, Elliot meti\u243? l a mano en el bolsillo interior de su chaqueta y sac\u243? una bolsita de pl\u225 ?stico llena de coca\u237?na. Hundi\u243? en ella una ballenita marca Perry Elli s que, con un fluido movimiento, se llev\u243? a la nariz antes de aspirar su co ntenido. Repiti\u243? el proceso una vez, luego otra, y otra m\u225?s. Pero lo h ac\u237?a con tal fluidez, y tan casualmente, que ni uno de los parroquianos lo not\u243?.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ A continuaci\u243?n, me ofreci\u243? la bolsita. La rechac\u233?, diciendo:\par\ pard\plain\hyphpar}{

\u8212?\u191?Est\u225?s loco? \u161?En pleno d\u237?a!\par\pard\plain\hyphpar}{ Respondi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo c\u225?llate y hazlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ A lo que dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Claro! \u191?Por qu\u233? no?\par\pard\plain\hyphpar}{ Un minuto despu\u233?s me sent\u237?a maravillosamente. Pasados otros cuatro, me embargaba la ansiedad, no pod\u237?a dejar de rechinar los dientes y necesitaba desesperadamente un Valium. Elliot se apiad\u243? de m\u237?. Meti\u243? la man o en el bolsillo del pantal\u243?n y sac\u243? dos qualuuds moteados de marr\u24 3?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u243?mate esto. Son de fabricaci\u243?n clandestina y vienen mezclados con Valium.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Tomar qualuuds ahora? \u8212? le dije, azorado\u8212?. \u191?En mit ad del d\u237?a?\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237? \u8212? ladr\u243?\u8212?. \u191?Por qu\u233? no? Eres el jefe. \ u191?Qui\u233?n te va a decir algo? \u8212? Y sacando otros dos, se los trag\u24 3? con una sonrisa. Despu\u233?s, se levant\u243? y se puso a hacer saltos de ra na en medio del restaurante para acelerar el proceso de detonaci\u243?n. Como me pareci\u243? que sab\u237?a muy bien qu\u233? estaba haciendo, me tom\u233? los m\u237?os.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pocos minutos despu\u233?s, un hombre robusto entr\u243? en el restaurante. Todo s lo miraban. Parec\u237?a tener unos sesenta y tantos a\u241?os y se notaba que era muy rico. Elliot me dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ese tipo tiene quinientos millones. Pero mira qu\u233? corbata tan fea ll eva. \u8212? Con esas palabras, cogi\u243? un cuchillo, se acerc\u243? al millon ario y, tras abrazarlo, le cort\u243? la corbata a la vista de todos. Luego, se sac\u243? la suya, que era muy hermosa, le levant\u243? el cuello al tipo y se l a puso, haciendo un perfecto nudo Windsor en menos de cinco segundos. El otro le devolvi\u243? el abrazo y se lo agradeci\u243?.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Una hora despu\u233?s recurr\u237?amos a los servicios de unas prostitutas. Era mi primera ficha azul, y Elliot me la present\u243?. A pesar de que yo sufr\u237 ?a de un grave ataque de pene fl\u225?cido, la ficha azul ejerci\u243? su magia oral, que termin\u243? por surtir efecto. Tras acabar torrencialmente, le di una propina de cinco mil d\u243?lares por sus esfuerzos, momento en el que me dijo que yo era muy apuesto y que, a pesar de que era una puta, se consideraba candid ata al matrimonio, si estaba interesado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de un rato, Elliot entr\u243? en la habitaci\u243?n y dijo:\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vamos! \u161?V\u237?stete! \u161?Nos vamos a Atlantic City! El casi no nos manda un helic\u243?ptero y nos regalan dos relojes de oro. \u8212? Respo nd\u237? que s\u243?lo ten\u237?a cinco mil d\u243?lares encima, a lo que dijo\u 8212?: Ya habl\u233? con el casino, te abrir\u225?n un cr\u233?dito por medio mi ll\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Me pregunt\u233? por qu\u233? estar\u237?an tan dispuestos a prestarme tanto din ero, dado que yo no hab\u237?a apostado m\u225?s de diez mil d\u243?lares a lo l argo de toda mi vida. Pero, una hora m\u225?s tarde, me encontr\u233? jugando {\ i blackjack }en el Trump Castle a raz\u243?n de diez mil d\u243?lares por apuesta como si nunca hubiese hecho otra cosa. Cuando la noche termin\u243?, hab\u237?a ganado un cuarto de mill\u243?n. Estaba enganchado.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Elliot y yo hicimos varios viajes juntos por el mundo, a veces con nuestras espo sas, otras no. Se convirti\u243? en mi principal ratonera, pag\u225?ndome millon es en efectivo, que sacaba del dinero que le esquilmaba a Perry Ellis y del que ganaba en los casinos. Era un jugador de primera, y en ellos ganaba nada menos q ue dos millones adicionales al a\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s me divorci\u233? de Denise y, en su momento, cuando estaba a punto de casarme con Nadine, lleg\u243? mi despedida de soltero. Marcar\u237?a un punt o de inflexi\u243?n en la vida de Elliot Lavigne. La fiesta tendr\u237?a lugar e n el Mirage Hotel de Las Vegas, que acababa de abrir y era considerado el sitio de moda por excelencia. Asistieron cien strattonitas, acompa\u241?ados de cincue

nta putas y de suficientes drogas como para sedar a toda la poblaci\u243?n de Ne vada. Reclutamos treinta putas m\u225?s en las calles de Las Vegas e hicimos tra er algunas otras por avi\u243?n desde California. Llevamos media docena de polic \u237?as neoyorquinos, precisamente aquellos a quienes ten\u237?a sobornados con las nuevas emisiones de Stratton. Una vez que llegaron, los polic\u237?as de Nu eva York no tardaron en entablar relaci\u243?n con algunos de sus pares de Las V egas, que tambi\u233?n contratamos.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ La despedida de soltero tuvo lugar una noche de s\u225?bado. Elliot y yo est\u22 5?bamos en la planta baja, compartiendo una mesa de {\i blackjack}. Nos rodeaba una turba de curiosos, as\u237? como un pu\u241?ado de g uardaespaldas. Elliot jugaba por cinco, yo, por los restantes dos. Apost\u225?ba mos diez mil d\u243?lares por vez, nos estaba yendo bien, y est\u225?bamos muy d rogados. Yo me hab\u237?a tomado cinco qualuuds, adem\u225?s de aspirar no menos que unos tres o cuatro gramos de coca; Elliot hab\u237?a tomado tantos qualuuds como yo, adem\u225?s de suficiente coca como para construir una rampa de esqu\u 237?. Yo iba ganando setecientos mil d\u243?lares; \u233?l iba por los dos millo nes. Por entre mis dientes apretados y sin dejar de remover las quijadas, le dij e:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Deemos po aoa y amos arrriba a er coo ssiguen los festeos.\par\pard\plain \hyphpar}{ Claro que Elliot entend\u237?a tan bien como yo la jerga qualuudiana y supo que le hab\u237?a dicho: {\i dejemos por ahora y vamos arriba a ver c\u243?mo siguen los festejos}. En ese mo mento, yo estaba tan drogado que sab\u237?a que ya no podr\u237?a jugar m\u225?s esa velada. Me detuve en la caja y canje\u233? fichas por valor de un mill\u243 ?n. Puse el dinero en una mochila Mirage azul que me ech\u233? al hombro. Elliot quer\u237?a seguir jugando, as\u237? que dej\u243? sus fichas en la mesa, custo diadas por un guardia armado.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez arriba, recorrimos un largo pasillo, al final del cual hab\u237?a una fo rmidable doble puerta cerrada, junto a la que dos polic\u237?as de uniforme mont aban guardia. Abrieron la puerta, tras la cual se desarrollaba la fiesta de desp edida de mi solter\u237?a. Elliot y yo entramos y quedamos paralizados: era como ver Sodoma y Gomorra resucitadas. Toda la pared del fondo estaba ocupada por un \u250?nico ventanal que daba al Strip, la principal avenida de la ciudad. El re cinto estaba lleno de personas que, entre otras cosas, bailaban. El techo parec\ u237?a bajar, el suelo subir; ol\u237?a a sexo, a sudor y a marihuana de primera , sin semilla. La m\u250?sica era tan fuerte que resonaba en mis tripas. Media d ocena de polic\u237?as neoyorquinos vigilaban para que nadie se comportase mal.\ ~\par\pard\plain\hyphpar}{ Al fondo del sal\u243?n, una horrorosa puta de las p\u225?ginas de peri\u243?dic o, de cabello naranja, cara de bulldog y cubierta de tatuajes, estaba sentada en un taburete de bar. Estaba completamente desnuda y ten\u237?a las piernas abier tas. Veinte strattonitas desnudos hac\u237?an cola para foll\u225?rsela.\par\par d\plain\hyphpar}{ En ese mismo instante sent\u237? asco de todo lo que formaba parte de mi vida. S tratton hab\u237?a ca\u237?do a profundidades in\u233?ditas. La \u250?nica soluc i\u243?n que se me ocurri\u243? consisti\u243? en bajar a mi suite, tomar cinco miligramos de Xanax, veinte de Ambien y treinta de morfina. Despu\u233?s me fum\ u233? un porro y me sum\u237? en un profundo sue\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Despert\u233?. Elliot Lavigne me sacud\u237?a de los hombros. Era temprano por l a ma\u241?ana siguiente, y me explicaba en tono calmo que ten\u237?amos que irno s ya mismo de Las Vegas, que era un lugar demasiado decadente. Feliz de marcharm e, me apresur\u233? a hacer las maletas. Pero cuando abr\u237? la caja fuerte la encontr\u233? vac\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Desde la sala de estar, Elliot grit\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tuve que tomar prestado algo de tu dinero anoche. Perd\u237? un poco.\par \pard\plain\hyphpar}{ Result\u243? que hab\u237?a perdido dos millones. Una semana despu\u233?s, \u233 ?l, Danny y yo fuimos a Atlantic City con la intenci\u243?n de que recuperara lo

perdido. Perdi\u243? otro mill\u243?n. En los a\u241?os que siguieron continu\u 243? perdiendo, y perdiendo, y perdiendo, hasta que, al fin, lo perdi\u243? todo . Exactamente cu\u225?nto perdi\u243? sigue siendo materia de especulaci\u243?n, aunque los c\u225?lculos coinciden en que la suma estuvo entre los veinte y los cuarenta millones. Elliot se arruin\u243?. Qued\u243? en la bancarrota m\u225?s absoluta. Deb\u237?a impuestos y me deb\u237?a a m\u237?, y su f\u237?sico esta ba destruido. No pesaba m\u225?s de cincuenta kilos y su piel adquiri\u243? el c olor amarronado de sus qualuuds clandestinos, lo que me hizo alegrarme de tomar s\u243?lo los de marca. Es que siempre busco el lado bueno de las cosas.\par\par d\plain\hyphpar}{ Y ahora est\u225?bamos all\u237?, sentados en mi jard\u237?n de Indian Creek Isl and, contemplando la bah\u237?a de Biscayne y Miami, que se recortaba en el hori zonte. En torno de la mesa estaban Elliot Lavigne, Gary Deluca y Arthur Wiener. Este \u250?ltimo era un amigo de Elliot, de unos cincuenta a\u241?os, calvo, ric o y adicto a la coca\u237?na.\par\pard\plain\hyphpar}{ Junto a la piscina estaban la duquesa, la esquel\u233?tica Ellen y Sonny Wiener, la mujer de Arthur. Era la una de la tarde, hac\u237?a casi cuarenta grados y n o hab\u237?a ni una nube en el cielo. En esos momentos, Elliot procuraba contest ar una pregunta que yo le acababa de formular; concretamente c\u243?mo deb\u237? a responderle Steve Madden a la cadena Macy\u8217?s, que se hab\u237?a mostrado receptiva a la idea de tener puntos de venta fijos de sus zapatos en sus tiendas .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?A ave pa ca Maen aa as coas en gan esacala e esigile m\u225? a Macy\u8217 ?s \u8212? dijo Elliot con una sonrisa. Se hab\u237?a tomado cinco qualuuds y so rb\u237?a una Heineken bien helada.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Le dije a Gary:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Creo que lo que Elliot quiere decir es que debemos responderle a Macy\u82 17?s desde una posici\u243?n de fuerza, decirles que no podemos aceptar una pol\ u237?tica de instalar zapater\u237?as sucursal por sucursal. Tiene que ser a niv el regional, con el objetivo de eventualmente estar en todo el pa\u237?s.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Arthur asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bien dicho, Jordan. Excelente traducci\u243?n. \u8212? Meti\u243? una dim inuta cuchara en el frasquito de coca que ten\u237?a en la mano y aspir\u243? su contenido por la fosa izquierda.\par\pard\plain\hyphpar}{ Elliot mir\u243? a Deluca y, asintiendo con la cabeza, alz\u243? las cejas, como si dijese: \u171?\u191?Ves? Entenderme no es tan dif\u237?cil\u187?.\par\pard\p lain\hyphpar}{ En ese momento, la esquel\u233?tica jud\u237?a se acerc\u243? a su marido.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Elliot, dame un qualuud. Se me terminaron.\par\pard\plain\hyphpar}{ Elliot mene\u243? la cabeza en un gesto de negaci\u243?n y, cerrando el pu\u241? o, alz\u243? el dedo mayor en direcci\u243?n a su esposa.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?\u161?Eres un verdadero hijo de puta! \u8212? dijo la mujer, furiosa\u821 2?. Espera y ver\u225?s qu\u233? te ocurre la pr\u243?xima que se te acaben a ti . \u161?Yo tambi\u233?n te mandar\u233? a la mierda!\par\pard\plain\hyphpar}{ Mir\u233? a Elliot, cuya cabeza sub\u237?a y bajaba. Era indicio seguro de que e staba a punto de salir de la fase de la lengua trabada para pasar a la del babeo . Dije: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh, El, \u191?quieres que te haga algo de comer as\u237? bajas un poco?\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Con una gran sonrisa, Elliot me respondi\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Hame ua abuesa co eso e aeonato!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ya mismo! \u8212? dije, levant\u225?ndome para ir a la cocina a pre pararle una hamburguesa de campeonato con queso. En la sala de estar me sali\u24 3? al paso la duquesa, ataviada con una tanga celeste apenas perceptible.\~\par\ pard\plain\hyphpar}{ Por entre sus dientes apretados sise\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No aguanto a Ellen ni un segundo m\u225?s! \u161?Est\u225? mal de l

a puta cabeza y no la quiero en mi casa! Babea, aspira coca y todo esto es repug nante. Llevas sobrio casi un mes y no quiero que est\u233?s rodeado de esto. No te hace bien.\par\pard\plain\hyphpar}{ No le prest\u233? mucha atenci\u243?n a lo dicho por la duquesa. Entend\u237? su s palabras, pero me concentraba en sus pechos, que acababa de hacerse aumentar u na medida. Se ve\u237?an gloriosos. Dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tranquila, cari\u241?o. Ellen no es tan mala. Adem\u225?s, Elliot es uno de mis mejores amigos, as\u237? que echarlos est\u225? fuera de lugar \u8212? en el momento mismo en que dije esas palabras me di cuenta de que hab\u237?a comet ido un error. Menos de un segundo despu\u233?s la duquesa me tiraba un golpe, co ncretamente una derecha cruzada, con la mano abierta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero como llevaba sobrio un mes, mis reflejos eran como los de un gato y eludir el golpe me fue f\u225?cil. Dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tranquila, Nadine. No resulta tan f\u225?cil pegarme cuando estoy sobrio, \u191?verdad? \u8212? Le sonre\u237? con picard\u237?a, y ella me devolvi\u243? la sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Abraz\u225?ndome, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Estoy muy orgullosa de ti. Ya eres otro. Hasta la espalda va mejor, \u191 ?no?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Un poco \u8212? respond\u237?\u8212?. Ahora es soportable, pero a\u250?n no est\u225? del todo bien. Creo que ya ni siquiera siento deseos de tomar qualu uds. Y te amo m\u225?s que nunca.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Yo tambi\u233?n te amo \u8212? dijo, haciendo un puchero\u8212?. S\u243?l o es que estoy enfadada porque Elliot y Ellen son malignos. \u201?l tiene la peo r de las influencias sobre ti, y si se queda m\u225?s tiempo... bueno, ya sabes a qu\u233? me refiero. \u8212? Me dio un h\u250?medo beso en los labios y apret\ u243? su vientre contra el m\u237?o. \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { Unos dos litros de sangre acudieron a mi entrepierna y, de pronto, me sent\u237? mucho m\u225?s dispuesto a comprender el punto de vista de la duquesa.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Te propongo algo: si aceptas ser mi esclava sexual durante todo el fin de semana, mando a Elliot y a Ellen a un hotel, \u191?de acuerdo?\par\pard\plain\h yphpar}{ La duquesa sonri\u243? y se restreg\u243? contra el lugar justo.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Muy bien, querido. Ordena y obedezco. S\u243?lo s\u225?calos de aqu\u237? y soy toda tuya.\par\pard\plain\hyphpar}{ Quince minutos m\u225?s tarde, Elliot babeaba sobre su hamburguesa y yo hablaba por tel\u233?fono con Janet, dici\u233?ndole que reservara una habitaci\u243?n p ara \u233?l y Ellen en un lujoso hotel a unos treinta minutos de all\u237?.\par\ pard\plain\hyphpar}{ De pronto, y con la boca todav\u237?a llena de hamburguesa con queso, Elliot se levant\u243? y se zambull\u243? en la piscina. Al cabo de unos segundos emergi\u 243? y me hizo se\u241?ales de que me desafiaba a una carrera por debajo del agu a. Era algo que siempre hac\u237?amos: competir para ver qui\u233?n nadaba m\u22 5?s largos bajo el agua. Como Elliot se hab\u237?a criado junto al mar, era buen nadador y me llevaba alguna ventaja. Pero, dado su actual estado, me pareci\u24 3? que pod\u237?a ganarle. Adem\u225?s, de adolescente fui socorrista, y tambi\u 233?n era un nadador bastante bueno. Nadamos cuatro largos cada uno. Empate. La duquesa se acerc\u243? al borde de la piscina y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?No os parece que ya va siendo hora de que crezc\u225?is, grandullon es? No me gusta ese juego. Es una estupidez. Alguna vez va a terminar mal. \u821 2? A\u241?adi\u243?\u8212?: \u191?Y d\u243?nde est\u225? Elliot?\~\par\pard\plai n\hyphpar}{ Mir\u233? al fondo de la piscina. Entorn\u233? los ojos. \u191?Qu\u233? mierda e staba haciendo? \u191?Estaba tumbado de costado? \u161?Mierda! De pronto entend\ u237? la gravedad de lo que ocurr\u237?a y, sin detenerme a pensar, me zambull\u 237? hasta el fondo de la piscina.\par\pard\plain\hyphpar}{ No se mov\u237?a. Lo cog\u237? del cabello y, con un poderoso tir\u243?n del bra zo derecho y la patada en tijera m\u225?s fuerte que pude, lo levant\u233? del f

ondo y me dirig\u237? a la superficie. El agua hac\u237?a que su cuerpo casi no pesara. En el momento en que salimos a la superficie, trac\u233? un arco con el brazo hacia la derecha y Elliot sali\u243? volando del agua y aterriz\u243? sobr e el cemento del borde. Estaba muerto. \u161?Muerto! \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, Dios m\u237?o! \u8212? grit\u243? Nadine. Las l\u225?grimas cor r\u237?an por su rostro\u8212?. \u161?Elliot est\u225? muerto! \u161?Salvadlo!\~ \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ve a llamar una ambulancia! \u8212? grit\u233?\u8212?. \u161?De pri sa!\par\pard\plain\hyphpar}{ Le puse dos dedos en la car\u243?tida. No ten\u237?a pulso. Prob\u233? con la mu \u241?eca. Nada. Mi amigo muri\u243?, pens\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento, o\u237? una especie de chirrido. Era Ellen Lavigne:\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, Dios, no! \u161?Por favor, no te lleves a mi marido! \u161?Por favor! \u161?S\u225?lvalo, Jordan! \u161?S\u225?lvalo! \u161?No dejes que muera! \u161?No puedo perder a mi marido! \u161?Tengo dos hijos! \u161?Oh, no! \u161?N o ahora! \u161?Por favor! \u8212? prorrumpi\u243? en incontenibles sollozos.\par \pard\plain\hyphpar}{ Me di cuenta de que mucha gente me rodeaba: Gary Deluca, Arthur y Sonny, Gwynne y Rocco, incluso la ni\u241?era, que tras sacar a Chandler de la piscina para ni \u241?os se hab\u237?a acercado para ver el motivo de tanto alboroto. Nadine, qu e acababa de llamar pidiendo una ambulancia, se acercaba a la carrera. Las palab ras \u171?\u161?S\u225?lvalo! \u161?S\u225?lvalo!\u187? resonaban en mis o\u237? dos. Quer\u237?a hacerle el boca a boca, como hab\u237?a aprendido hac\u237?a ta ntos a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar}{ Realmente quer\u237?a hacerlo, pero \u191?ser\u237?a conveniente?, pens\u233?. \ u191?No ser\u237?a mejor que Elliot muriera? Sab\u237?a mucho sobre mis activida des, y de un momento a otro el agente Coleman mandar\u237?a pedir el resumen de sus transacciones bancarias, \u191?o no? En ese momento, con Elliot all\u237? te ndido, muerto frente a m\u237?, no pude menos que maravillarme de lo oportuna qu e ser\u237?a su muerte. Los muertos no hablan... Esas cuatro palabras se iban ap oderando de mi mente, suplic\u225?ndome que no lo resucitara, que dejara que el secreto de nuestros nefandos negocios pereciera con \u233?l.\par\pard\plain\hyph par}{ Y ese hombre hab\u237?a sido el azote de mi vida. Me hab\u237?a hecho regresar a los qualuuds despu\u233?s de a\u241?os de no consumirlos, me hab\u237?a convert ido en adicto a la coca\u237?na y, finalmente, me hab\u237?a fallado en el juego de la ratonera, lo que era lo mismo que robar mi dinero. Y todo para alimentar su adicci\u243?n al juego y a las drogas, por no hablar de sus problemas con la agencia impositiva. El agente Coleman no era tonto y les sacar\u237?a provecho a esas debilidades, en particular lo de la impositiva. Pod\u237?a amenazar con la c\u225?rcel a Elliot. Y entonces, Elliot colaborar\u237?a y le contar\u237?a to do. \u161?Caray! Lo mejor era dejar que muriera porque... los muertos no hablan. \~\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero o\u237? que alguien gritaba:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No te detengas! \u161?No te detengas! \u8212? De pronto, \u161?me d i cuenta de que ya estaba tratando de resucitarlo! Mientras mi mente consciente debat\u237?a qu\u233? hacer, algo infinitamente m\u225?s poderoso se hab\u237?a puesto en acci\u243?n en mi interior, avasallando mis pensamientos.\~\par\pard\p lain\hyphpar}{ De hecho, me encontr\u233? con que mi boca estaba apretada contra la de Elliot, que mis pulmones exhalaban en los suyos. Alc\u233? la cabeza y me puse a bombear el pecho de Elliot con mis manos, en un ritmo que simulaba el del coraz\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Nada! \u161?Mierda! \u161?Segu\u237?a muerto! \u191?C\u243?mo pod\u237?a s er? \u161?Si yo lo estaba haciendo todo bien! \u191?Por qu\u233? no volv\u237?a en s\u237??\par\pard\plain\hyphpar}{ De pronto record\u233? haber le\u237?do un art\u237?culo sobre la maniobra Heiml ich, sobre c\u243?mo hab\u237?an salvado por ese procedimiento a un ni\u241?o ah ogado. De modo que volte\u233? a Elliot, poni\u233?ndolo de bruces y lo rode\u23

3? con mis brazos. Apret\u233? tanto como me fue posible. \u161?Crac! \u161?Cric ! \u161?Croc!... Me di cuenta de que le hab\u237?a roto casi todas las costillas . De modo que lo volte\u233? una vez m\u225?s para ver si ya respiraba. No lo ha c\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todo hab\u237?a terminado. Estaba muerto. Mir\u233? a Nadine y, con l\u225?grima s en los ojos, dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No s\u233? qu\u233? hacer! \u161?No vuelve!\par\pard\plain\hyphpar} { Entonces, o\u237? nuevos chillidos de Ellen:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, Dios m\u237?o! \u161?Mis hijos! \u161?Oh, Dios! \u161?Por favor , no te detengas, Jordan! \u161?Debes salvar a mi marido!\par\pard\plain\hyphpar }{ Elliot estaba totalmente azul y la \u250?ltima chispa de luz abandonaba sus ojos . As\u237? que, con una silenciosa plegaria, inhal\u233? tanto como me fue posib le. Puse mi boca contra la suya y con toda la fuerza que mis pulmones pudieron r eunir sopl\u233? una poderosa bocanada de aire. Su abdomen se infl\u243? como un globo. De repente, la hamburguesa con queso sali\u243? por donde hab\u237?a ent rado y Elliot vomit\u243? en mi boca. Comenc\u233? a tener arcadas.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Vi que su pecho se mov\u237?a en una respiraci\u243?n superficial y, metiendo la cara en la piscina, me lav\u233? el v\u243?mito de la boca. Mir\u233? a Elliot, notando que su rostro estaba un poco menos azul. Entonces, dej\u243? de respira r otra vez. Mir\u233? a Gary y le dije:\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sigue t\u250?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero Gary extendi\u243? los brazos con las palmas de las manos mirando hacia m\u 237? y mene\u243? la cabeza como si dijera: \u171?\u161?Ni lo sue\u241?es!\u187? . Dio dos pasos hacia atr\u225?s para enfatizar su negativa. De modo que me volv \u237? hacia el mejor amigo de Elliot, Arthur, y le hice la misma solicitud, a l a que respondi\u243? del mismo modo que Gary. As\u237? que no me qued\u243? m\u2 25?s opci\u243?n que hacer la cosa m\u225?s asquerosa que imaginarse pueda. Le e ch\u233? un poco de agua en la cara a Elliot, mientras la duquesa se pon\u237?a en acci\u243?n y le enjugaba el v\u243?mito de las comisuras. Luego, le met\u237 ? la mano en la boca y saqu\u233? carne de hamburguesa a medio digerir, apart\u2 25?ndole la lengua para despejar las v\u237?as respiratorias. Volv\u237? a poner mi boca sobre la suya y a respirar por \u233?l, mientras los dem\u225?s miraban , paralizados de espanto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Finalmente o\u237? el sonido de las sirenas y, al cabo de un instante, los param \u233?dicos estaban con nosotros. Menos de tres segundos despu\u233?s le hab\u23 7?an metido un tubo por la garganta y bombeaban ox\u237?geno a sus pulmones. Lo pusieron con cuidado en una camilla y, deposit\u225?ndola a la sombra de un \u22 5?rbol, a un costado de la mansi\u243?n, le conectaron al brazo un frasco de sue ro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Salt\u233? a la piscina y me enjugu\u233? el v\u243?mito de la boca, mientras me sacud\u237?an incontrolables arcadas. La duquesa lleg\u243? corriendo, llev\u22 5?ndome cepillo y pasta de dientes, y me puse a lavarme los dientes sin salir de la piscina. Luego, sal\u237? de un salto y me acerqu\u233? a la camilla. En ese momento, hab\u237?a media docena de polic\u237?as junto a los enfermeros. \u201 ?stos procuraban, con desesperaci\u243?n, pero sin \u233?xito, hacer que el cora z\u243?n de Elliot regresara a su ritmo normal. Uno de los param\u233?dicos me t endi\u243? la mano y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Usted es un h\u233?roe, se\u241?or. Ha salvado la vida de su amigo.\par\p ard\plain\hyphpar}{ As\u237? fue que me di cuenta: \u161?yo era un h\u233?roe! \u161?Yo! \u161?El lo bo de Wall Street! \u161?Un h\u233?roe! \u161?Qu\u233? delicioso sonido el de es a palabra! Sent\u237?a una desesperada necesidad de volver a o\u237?rlo, de modo que dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Disculpe, no le he entendido. \u191?C\u243?mo ha dicho?\par\pard\plain\hy phpar}{ El enfermero sonri\u243? y dijo: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es usted un h\u233?roe, en el verdadero sentido de la palabra. Poca gente

habr\u237?a actuado como usted. Aun sin entrenamiento, hizo exactamente lo que deb\u237?a. Bien hecho, se\u241?or. Es usted un verdadero h\u233?roe.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u161?Oh, caray!, pens\u233?. Esto era absolutamente maravilloso. Pero necesitab a o\u237?rlo en boca de la duquesa que, con sus voluptuosas caderas y flamantes pechos, estar\u237?a a mi entera disposici\u243?n, al menos por unos d\u237?as. Porque yo, su marido, era un h\u233?roe y ninguna hembra puede rechazar los requ erimientos sexuales de un h\u233?roe.\par\pard\plain\hyphpar}{ Encontr\u233? a la duquesa sola, sentada en el borde de una tumbona, conmocionad a. Procur\u233? dar con las palabras justas para inducirla a que dijera que yo e ra un h\u233?roe. Decid\u237? que lo mejor ser\u237?a recurrir a la psicolog\u23 7?a invertida: la encomiar\u237?a por la serenidad con que reaccion\u243? y por la prontitud con que pidi\u243? la ambulancia. De ese modo, se sentir\u237?a obl igada a devolverme el elogio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Me sent\u233? a su lado y le pas\u233? un brazo por los hombros.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Gracias a Dios llamaste a la ambulancia, Nadine. Todos se quedaron parali zados, menos t\u250?. Eres una mujer fuerte. \u8212? Esper\u233?, paciente.\par\ pard\plain\hyphpar}{ Se recost\u243? contra m\u237? y dijo, con una sonrisa triste:\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?No s\u233?. Fue instinto, m\u225?s que nada. Sabes, esta clase de cosas p asan en las pel\u237?culas, pero uno nunca cree que le pasar\u225?. \u191?Entien des qu\u233? quiero decir?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?In-cre-\u237?-ble! \u161?No me dec\u237?a que era un h\u233?roe! No me que daba m\u225?s remedio que ponerme espec\u237?fico.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237? que te entiendo. Uno nunca cree que algo as\u237? puede ocurrir, pero cuando pasa, bueno, el instinto toma la iniciativa. Supongo que eso es lo q ue me llev\u243? a actuar como lo hice. \u8212? \u171?\u161?Eh! \u161?Duquesa! \ u8212?pens\u233?\u8212?, \u191?entiendes a qu\u233? voy, o no, por el amor de Di os?\u187?\par\pard\plain\hyphpar}{ Al parecer s\u237? entend\u237?a, porque, abraz\u225?ndome, dijo:\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, Dios m\u237?o! \u161?Estuviste incre\u237?ble! Nunca vi una cos a as\u237?. \u161?Las palabras no alcanzan para decir qu\u233? brillante estuvis te! Todos se quedaron paralizados y t\u250?...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Caramba!, pens\u233?. Hablaba y hablaba, pero no dec\u237?a la palabra m\u 225?gica. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... y t\u250?... digo... \u161?Eres un h\u233?roe, querido! \u8212? \u161 ?Ya era hora!\u8212?. Creo que nunca estuve tan orgullosa de ti. \u161?Mi marido , el h\u233?roe! \u8212? Y me dio el beso m\u225?s h\u250?medo que pueda imagina rse.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese preciso instante entend\u237? por qu\u233? todo ni\u241?o quiere ser bomb ero. Vi que sub\u237?an la camilla de Elliot a la ambulancia.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?Vamos \u8212? dije\u8212?. Vayamos al hospital, no vaya a ser que hagan l as cosas mal, despu\u233?s de lo duro que he trabajado para salvar a Elliot.\par \pard\plain\hyphpar}{ Veinte minutos m\u225?s tarde est\u225?bamos en la sala de emergencias del hospi tal Mount Sinai. El diagn\u243?stico inicial era atroz: Elliot hab\u237?a sufrid o da\u241?o cerebral. Quiz\u225? se quedase en estado vegetativo.\par\pard\plain \hyphpar}{ De camino al hospital, la duquesa telefone\u243? a Barth. Entonces yo lo segu\u2 37? a la sala de urgencias, donde reinaba el inconfundible olor de la muerte. Al l\u237?, cuatro m\u233?dicos y dos enfermeras rodeaban a Elliot, tendido sobre u na mesa de examen.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aunque el Mount Sinai no era el hospital de Barth, era evidente que su reputaci\ u243?n lo preced\u237?a. Todos los m\u233?dicos presentes sab\u237?an exactament e qui\u233?n era. Uno de ellos, alto y enfundado en una bata blanca, dijo:\par\p ard\plain\hyphpar}{

\u8212?Est\u225? en coma, doctor Green. No puede respirar sin asistencia. Su fun ci\u243?n cerebral est\u225? disminuida y tiene siete costillas rotas. Le admini stramos epinefrina, pero no responde. \u8212? El doctor mir\u243? a Barth a los ojos y mene\u243? lentamente la cabeza, como si dijese: \u171?No saldr\u225? de \u233?sta\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Entonces, Barth Green hizo algo de lo m\u225?s extra\u241?o. Con total y absolut a confianza se dirigi\u243? a Elliot y, tom\u225?ndolo de los hombros, acerc\u24 3? la boca a su o\u237?do, y en tono severo, grit\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Elliot! \u161?Despi\u233?rtate ahora mismo! \u8212? Se puso a sacud irlo vigorosamente\u8212?. \u161?Soy el doctor Barth Green, Elliot, y te digo qu e te dejes de estupideces y abras los ojos ya mismo! \u161?Tu esposa quiere vert e!\par\pard\plain\hyphpar}{ Y all\u237? mismo, a pesar de eso de que Ellen lo quer\u237?a ver, har\u237?a qu e la mayor parte de las personas escogieran la muerte, Elliot acat\u243? las \u2 43?rdenes de Barth y abri\u243? los ojos. Al cabo de un momento, su funci\u243?n cerebral regres\u243? a la normalidad. Pase\u233? la mirada por la habitaci\u24 3?n. Todos los m\u233?dicos y enfermeras presentes estaban boquiabiertos.\~\par\ pard\plain\hyphpar}{ Yo tambi\u233?n. Era un milagro, obra de un taumaturgo. Me puse a menear la cabe za, asombrado, lo que hizo que, por el rabillo del ojo, viera una gran jeringa l lena de un l\u237?quido transparente. Entorn\u233? los ojos para leer el r\u243? tulo. Dec\u237?a \u171?morfina\u187?. Qu\u233? curioso, pens\u233?, que a alguie n se le ocurriese inyectarle morfina a un moribundo.\par\pard\plain\hyphpar}{ De pronto me inund\u243? una terrible urgencia de robar esa jeringa llena de mor fina y clav\u225?rmela en el culo. No sab\u237?a bien por qu\u233?. Llevaba sobr io casi un mes, pero eso ya no parec\u237?a importar. Di un vistazo al recinto. Todos se abalanzaban en torno de Elliot, a\u250?n azorados por la notable manera en que iban saliendo las cosas. Me acerqu\u233? a la bandeja met\u225?lica y to mando con disimulo la jeringa me la deslic\u233? en el bolsillo de mis pantalone s cortos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al cabo de un segundo sent\u237? como si un creciente calor irradiara del bolsil lo. \u161?Co\u241?o! \u161?Era como si la morfina me agujereara el bolsillo! \u1 61?Ten\u237?a que inyect\u225?rmela cuanto antes! Le dije a Barth:\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Esto es lo m\u225?s incre\u237?ble que he visto en mi vida, Barth. Salgo a dar la buena noticia a todos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando inform\u233? al grupo que aguardaba en la sala de espera de la milagrosa recuperaci\u243?n de Elliot, Ellen se puso a llorar de alegr\u237?a y me abraz\u 243?. La apart\u233?, diciendo que ten\u237?a una urgente necesidad de ir al ba\ u241?o. Cuando comenc\u233? a alejarme, la duquesa me tom\u243? del brazo y me d ijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Est\u225?s bien, cari\u241?o? Parece que te pasa algo.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Le sonre\u237? y dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, estoy bien. S\u243?lo necesito ir al ba\u241?o.\par\pard\plain\h yphpar}{ En el momento en que di la vuelta a la primera esquina, emprend\u237? una carrer a digna de un atleta ol\u237?mpico. Entr\u233? precipitadamente en el ba\u241?o, me met\u237? en uno de los lavabos, cerr\u233? la puerta, saqu\u233? la jeringa del bolsillo, me baj\u233? los pantalones y arque\u233? la espalda de modo en q ue mi culo quedase bien expuesto. Estaba a punto clavarme la aguja cuando me di cuenta de algo espantoso. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?La jeringa no ten\u237?a \u233?mbolo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Era una de esas nuevas jeringas de seguridad que deben insertarse en un \u233?mb olo independiente para funcionar. Lo \u250?nico que yo ten\u237?a era un in\u250 ?til tubo de morfina rematado por una aguja. Desolado, me tom\u233? un momento p ara contemplar la jeringa. \u161?Y tuve una genial inspiraci\u243?n! Subi\u233?n dome los pantalones, corr\u237? a la tienda de regalos y compr\u233? un pirul\u2 37? antes de correr de regreso al ba\u241?o. Me clav\u233? la aguja en el culo.

Luego, con el palito del pirul\u237?, presion\u233? el cilindro hasta que la \u2 50?ltima gota de morfina entr\u243? en mi cuerpo. Al instante, sent\u237? que un barril de p\u243?lvora explotaba dentro de m\u237?, sacudi\u233?ndome hasta lo m\u225?s \u237?ntimo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Co\u241?o!, pens\u233?. Deb\u237?a de haberle acertado a una vena, porque la droga me estaba pegando a una velocidad incre\u237?ble. De pronto, ca\u237? d e rodillas. Ten\u237?a la boca reseca, sent\u237?a como si mis entra\u241?as hub iesen sido sumergidas en un ba\u241?o de espuma caliente, mis ojos eran como bra sas, los o\u237?dos me resonaban como la campana de una catedral, mi esf\u237?nt er anal estaba tenso como el parche de un tambor, y yo era feliz.\par\pard\plain \hyphpar}{ As\u237? que el h\u233?roe se qued\u243? sentado en el suelo del ba\u241?o, con los pantalones por debajo de las rodillas y una jeringa clavada en el culo. Ento nces se me ocurri\u243? que la duquesa quiz\u225?s estuviese preocupada por m\u2 37?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un minuto despu\u233?s, iba por el pasillo, rumbo a la duquesa cuando una ancian a jud\u237?a me dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Disculpe, se\u241?or.\par\pard\plain\hyphpar}{ Me volv\u237? hacia ella. Con una nerviosa sonrisa, se\u241?al\u243? mis pantalo nes cortos. Dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Su culo! \u161?Mire su culo!\par\pard\plain\hyphpar}{ La jeringa a\u250?n estaba clavada y emerg\u237?a de debajo de mi pantal\u243?n corto como la banderilla del lomo de un toro. Sonre\u237? y le agradec\u237? a l a amable se\u241?ora antes de quitarme la jeringa, tirarla a un cubo de basura y seguir mi camino.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando la duquesa me vio, me sonri\u243?. Y en ese momento la habitaci\u243?n em pez\u243? a oscurecerse y... \u161?Oh, mierda!\par\pard\plain\hyphpar}{ Despert\u233? en la sala de espera, sentado en una silla de pl\u225?stico. Un do ctor de mediana edad, enfundado en un verde uniforme de cirug\u237?a, estaba de pie frente a m\u237?, haci\u233?ndome oler un frasco de sales. Junto a \u233?l e staba la duquesa. Ya no sonre\u237?a. El m\u233?dico dijo:\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Su respiraci\u243?n est\u225? muy deprimida, se\u241?or Belfort. \u191?Ha consumido alg\u250?n narc\u243?tico?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No \u8212? dije, forzando una d\u233?bil sonrisa dedicada a la duquesa\u8 212?. Supongo que esto de ser un h\u233?roe es agotador, \u191?no, cari\u241?o? \u8212? Volv\u237? a desmayarme.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Recobr\u233? la conciencia en el asiento trasero de una limusina Lincoln extrala rga. Est\u225?bamos llegando a Indian Creek Island, donde nunca ocurre nada emoc ionante. Lo primero que pens\u233? fue que ten\u237?a que inhalar un poco de coc a\u237?na para compensar. \u201?se fue el problema desde el primer momento. Inye ctarse morfina sin un agente compensador es una estupidez. No volver\u237?a a ha cerlo. Le agradec\u237? a Dios que Elliot hubiese tra\u237?do coca\u237?na. La c oger\u237?a de su habitaci\u243?n y la descontar\u237?a de los dos millones que me deb\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cinco minutos despu\u233?s, la habitaci\u243?n de hu\u233?spedes parec\u237?a co mo si una docena de agentes de la CIA hubiesen pasado tres horas buscando un mic rofilm robado. Hab\u237?a ropa esparcida por todas partes y hasta la \u250?ltima pieza de mobiliario estaba volcada de costado. \u161?Y la coca\u237?na no apare c\u237?a! \u161?Mierda! \u191?D\u243?nde estaba? Segu\u237? buscando y buscando. De hecho, lo hice durante m\u225?s de una hora, hasta que al fin me di cuenta: \u161?fue la rata hija de puta de Arhur Wiener! \u161?\u201?l le rob\u243? la co ca\u237?na a su mejor amigo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Sinti\u233?ndome vac\u237?o y solo, sub\u237? al inmenso dormitorio principal y, dej\u225?ndome caer en mi cama, maldije a Arthur Wiener antes de caer en un pro fundo sue\u241?o. \par\pard\plain\hyphpar}{ \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc 27\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc

S\u243?lo los buenos mueren j\u243?venes\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar}{ {\qc Junio de 1994\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ Que las oficinas de Zapatos Steve Madden fuesen como una caja de zapatos parec\u 237?a lo adecuado. En realidad, las cajas eran dos. La del fondo, de diez por ve inte metros, alojaba una diminuta f\u225?brica con un pu\u241?ado de anticuadas m\u225?quinas operadas por aproximadamente una docena de obreros hispanohablante s que compart\u237?an una \u250?nica tarjeta de residencia en Estados Unidos y q ue no pagaban ni un solo d\u243?lar de impuestos; la del frente, de parecido tam a\u241?o, alojaba al personal administrativo de la firma, la mayor parte del cua l consist\u237?a en muchachas de entre dieciocho y veintipocos a\u241?os, todas ellas con el cabello multicolor y los {\i piercings }visibles que dicen a gritos: \u171?\u161?S\u237?, tambi\u233?n tengo uno en el cl\u237?toris y otros en ambos pezones!\u187?.\~\par\pard\plain\hyphpa r}{ Y esas j\u243?venes hembras encaramadas sobre las plataformas de quince cent\u23 7?metros de alto de sus zapatos \u8212? todos de marca Steve Madden\u8212? iban de un lado a otro entre el humo de varas de incienso aromatizadas al cannabis, a l ritmo de m\u250?sica hip-hop a todo volumen y de las campanillas de una docena de tel\u233?fonos que sonaban al mismo tiempo, mientras en las mesas de dise\u2 41?o se planificaban incontables nuevos modelos y l\u237?deres religiosos de div ersa confesi\u243?n, con sus atuendos tradicionales, llevaban adelante rituales de purificaci\u243?n. Y, todo, de alguna manera, parec\u237?a funcionar. Lo \u25 0?nico que faltaba era un m\u233?dico brujo que hiciese una ceremonia vud\u250?, aunque sin duda no tardar\u237?a en aparecer.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Frente a la antedicha caja de zapatos hab\u237?a otra, m\u225?s peque\u241?a, de unos tres por seis metros, y all\u237? era donde Steve, alias el Zapatero, ten\ u237?a su oficina. Desde mediados de mayo, hac\u237?a cuatro semanas, tambi\u233 ?n mi oficina estaba all\u237?. El Zapatero y yo ocup\u225?bamos uno y otro lado de un escritorio de f\u243?rmica negra que, como todo lo dem\u225?s, estaba cub ierto de zapatos.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento yo me estaba preguntando por qu\u233? todas las adolescentes de E stados Unidos enloquec\u237?an por esos zapatos que me parec\u237?an horribles. En cualquier caso, no cab\u237?a duda de que lo m\u225?s importante de esa empre sa eran sus productos. Hab\u237?a zapatos por todas partes, en particular en la oficina de Steve, donde estaban esparcidos por el suelo, colgaban del techo y se apilaban sobre mesas plegables baratas y anaqueles de f\u243?rmica blanca, lo q ue los hac\u237?a a\u250?n m\u225?s feos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hab\u237?a a\u250?n m\u225?s zapatos en el alf\u233?izar, detr\u225?s de Steve, en pilas tan altas que apenas si permit\u237?an ver por la l\u243?brega ventana el l\u243?brego estacionamiento que, bueno, combinaba a la perfecci\u243?n con e sa l\u243?brega parte de Queens, a saber, el l\u243?brego recoveco conocido como Woodside. Est\u225?bamos a unos tres kil\u243?metros al este de Manhattan, luga r que hubiese sido mucho m\u225?s apropiado para un hombre relativamente refinad o como yo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero el dinero es el dinero y, por alg\u250?n motivo incomprensible, esa diminut a empresa parec\u237?a estar a punto de producirlo, y a montones. De modo que aq u\u237? hab\u237?amos sentado nuestros reales traseros Janet y yo. Ella ocupaba una oficina propia al otro lado del pasillo. Y s\u237?, tambi\u233?n ella estaba rodeada de zapatos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Era lunes por la ma\u241?ana y el Zapatero y yo tom\u225?bamos caf\u233? en nues tra oficina infestada de zapatos. Nos acompa\u241?aba Gary Deluca, en su primer d\u237?a como gerente de operaciones. No es que reemplazara a nadie, porque, has ta el momento, la compa\u241?\u237?a hab\u237?a estado operando en piloto autom\ u225?tico. Tambi\u233?n estaba John Basile, gerente de producci\u243?n y jefe de ventas de la empresa desde hac\u237?a tiempo. \par\pard\plain\hyphpar}{ Ten\u237?a su gracia, pens\u233?, que personas con nuestro aspecto estuviesen en disposici\u243?n de constituir la empresa de zapatos femeninos m\u225?s grande del mundo. \u201?ramos una banda abigarrada: yo vest\u237?a como un golfista pro

fesional; Steve, como un pordiosero. Gary parec\u237?a un hombre de negocios con servador y John Basile, un treinta\u241?ero regordete de nariz bulbosa, cr\u225? neo pelado y facciones carnosas, parec\u237?a, con sus jeans descoloridos y su c amiseta, uno de esos chicos que te traen la pizza a domicilio. Yo adoraba a John . Era muy brillante y, aunque cat\u243?lico, estaba bendecido con la aut\u233?nt ica \u233?tica protestante del trabajo, adem\u225?s de entender el concepto de l os negocios a gran escala.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero, ay, era un escupidor de campeonato, lo cual significaba que, cuando se ent usiasmaba o, simplemente, quer\u237?a enfatizar algo, hab\u237?a que hablarle co n impermeable o ubicarse en un \u225?ngulo de al menos treinta grados de uno u o tro lado de su boca. Por lo general, sus salivazos iban acompa\u241?ados de exag erados gestos, casi todos dedicados a expresar su opini\u243?n de que el Zapater o era un jodido gallina por negarse a aceptar pedidos m\u225?s grandes de las ti endas.\par\pard\plain\hyphpar}{ En esos momentos estaba diciendo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo mierda va a crecer esta compa\u241?\u237?a, Steve, si no permites que me comprometa a entregar m\u225?s zapatos? \u161?Vamos, Jordan, t\u 250? sabes a qu\u233? me refiero! \u191?C\u243?mo mierda voy a entablar buenas.. . \u8212? \u161?mierda!, \u161?las \u171?b\u187? del Escupidor eran sus consonan tes m\u225?s letales, y una me acababa de acertar en plena frente!\u8212? relaci ones con las grandes tiendas si no tengo producci\u243?n para ofrecerles? \u8212 ? El Escupidor hizo una pausa y me mir\u243? con aire interrogativo, pregunt\u22 5?ndose tal vez por qu\u233? yo me tomaba la cabeza entre las manos, oli\u233?nd ome, al parecer, las palmas.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Me levant\u233? y me puse detr\u225?s de Steve para protegerme de los salivazos. Dije:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo cierto es que entiendo el punto de vista de ambos. Esto no es distinto de los negocios financieros. Steve quiere actuar de manera conservadora y no te ner muchos zapatos en inventario, t\u250? quieres aumentar la producci\u243?n al m\u225?ximo para que no te falten productos para vender. Entiendo. Y mi respues ta es: ambos ten\u233?is raz\u243?n, y ambos no la tienen, y que sea de uno u ot ro modo depende de si los zapatos se venden o no. Si se venden, eres un genio y ganaremos toneladas de dinero. Pero si te equivocas y no se venden, estamos jodi dos. Estremos sentados sobre una monta\u241?a de mierda sin valor que no podremo s vender a nadie.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso no es as\u237? \u8212? argument\u243? el Escupidor\u8212?. Siempre po demos vender los zapatos a Marshall\u8217?s o TJ Maxx o alguna de esas cadenas d e productos de oferta.\~\par\pard\plain\hyphpar}{ Steve hizo girar su silla de cara a m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?John no te est\u225? mostrando el cuadro completo. S\u237?, podemos vende r cuantos zapato