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purer les eaux sans dchets : les lombrics, c'est fantastique!

S'informer : articles - Dveloppement durable Dans lHrault, le village de Combaillaux a choisi dpurer ses eaux uses en soctroyant laide de tonnes de vers de terre. Biologique et pratique, cette ide venue du Chili est une premire en Europe. Bienvenue dans la cit des vers verts Lombristation. Au milieu des dviations, le panneau a de quoi surprendre. quelques encablures de Montpellier, la route se faufile travers les vignes. En contrebas du village de Combaillaux (1500 habitants), les cuves roses de la petite station dpuration semblent bien classiques. Mais y regarder de plus prs, trois millions de travailleurs courageux sy activent jour et nuit pour nettoyer les eaux grises des mnages du village. Bactries, phosphates, nitrates, herbicides, mtaux lourds, PVC cancrignes : aucun polluant nchappe ces digesteurs de choc. Et tout a bnvolement. Cest quEisenia andrei, cette population de lombrics migre des laboratoires de lINRA de Montpellier ou leve dans les casiers de lentreprise Lombri-Tek, raffole de la matire organique en dcomposition. Une station d'puration classique, comment a marche? Provenant des gouts, les eaux uses doivent passer par divers traitements physiques, chimiques ou biologiques, avant datteindre une bonne qualit. -Les grilles, qui liminent les grosses particules solides (objets flottants, graviers). -Le dcanteur, qui limine les graisses par flottaison. -Le bassin daration o loxygnation permet aux bonnes bactries (qui se fixent par exemple sur des roches volcaniques) de se nourrir de matires polluantes. -Le clarificateur qui spare leau des bactries bien nourries = boues biologiques. -Aspiration, stockage et schage des boues rsiduelles. La station de Combaillaux utilise aussi cette technologie classique la demande de la Direction dpartementale des affaires sanitaires qui na autoris le lombrifiltre qu titre exprimental, donc en parallle dun autre mode de traitement. Tout est bon chez elle, ya rien jeter... Vers de terre pionnier dans lpuration des eaux, Roger dtaille son activit, en exclusivit pour Toogezer : nous nous rpartissons en deux grandes quipes. Lorsque leau arrive, un filtre rcupre toutes ses particules solides de plus de 2 mm. Matires fcales, cheveux, et consort, cest le boulot de lquipe solide. levs sur place dans de grands bacs humidifis, les vers se rpartissent ensuite dans des botes de 50 litres contenant les rejets solides de 400 quivalent-habitants en une semaine. Au bout de trois mois de taf acharn o ils dvorent, redvorent leurs excrments, etc., les vers arrivent rduire le volume de la bote de 60 %. Une fois sch, le contenu est tamis. Les lments les plus fins fournissent un peu dengrais dexcellente qualit (que les lus sont ravis de valoriser dans leur jardin) et le reste part la poubelle mnagre. Lingettes, prservatifs : on retrouve tout ce que les humains jettent aux toilettes ! Mais au lieu de 60 tonnes de boues pollues liminer des stations dpuration classiques - en les pandant sur les terres des agriculteurs, en les dversant en mer, en les stockant dans les dcharges ou en les incinrant grands frais (voir encadr) -, il ne reste quune tonne par an de dchets ultimes. Et a, cest la magie verte des vers de terre Quel co-crneur ce Roger ... il suffit de bien la digrer Et leau, que devient-elle ? Cest le boulot de mon quipe, la liquide. Diffuse depuis les tuyaux, elle passe travers le

lombrifiltre, une cuve de 100 m2 o nous sommes presque trois tonnes de vers de terre: chaque habitant de Combaillaux a 2500 vers son service... Je poste mon quipe en premire ligne audessus de la cuve, avec des copeaux de bois de protection. On commence par prendre une bonne douche deau use pendant 20 minutes, avant de saccorder une pause de 5 minutes. Et l encore, la matire imbibe deau pollue repasse plusieurs fois par nos intestins. On est des gaillards solides, on accumule les mtaux lourds sans broncher, et nos enzymes sont assez puissants pour rduire les molcules complexes en gaz carbonique, en azote ou en vapeur deau. En plus, on sest fait potes avec des bactries sympas qui nous filent un coup de main. En bas, au sortir du lombrifiltre, pfuiit, plus rien ! Enfin, Roger exagre un peu, il reste bien 10 % de polluants liminer pour arriver une qualit deau de baignade ou dirrigation. Il suffit de faire passer leau dans un lagunage : dans des bassins de faible profondeur, les rayonnements UV du soleil anantissent les bactries rebelles. Quitte dvelopper des algues, qui, une fois sches, iront nourrir les vers de terre. Et pour prouver que leau de sortie rpond aux normes les plus strictes, Lombri-Tek et la mairie de Combaillaux y font frtiller de petits poissons, les gambusies. Avis aux potes : ce cadre somptueux de nature inspirerait bien des vers Raquel Hadida 29.04.2008 Pour tout savoir sur la Lombri-Station Pour aller plus loin... La coopration franco-chilienne allie au courage dun maire Trois acteurs, trois motivations concordantes. En 1997, le maire de Combaillaux, Daniel Floutard, doit crer un systme dassainissement performant pour sa commune o lhabitat se fait plus dense, et o les fosses sceptiques et la petite station dpuration obsolte et sature ne suffisent plus. La mairie fait alors appel au Conseil gnral de lHrault pour trouver un procd, simple, efficace et cologique pour viter davoir pandre des tonnes de boues. Ca tombe bien : le Conseil gnral mne une coopration dcentralise avec le Chili sur le thme de leau. Ainsi, la mme anne, Patricio Soto, chercheur de lINRA de Montpellier (dorigine chilienne), spcialiste de la slection et de lutilisation des vers de terre et responsable de la coopration avec lAmrique latine, part en visite au Chili pour visiter leur lombristation. Mais pour raliser un programme novateur de recherche et dveloppement en France, il faut trouver une commune intresse. Combaillaux est partante. En 2002, le projet finit par tre retenu et subventionn par la Commission europenne au sein de Life-environnement. Les Affaires sanitaires et sociales autorisent lexprimentation condition dutiliser une station classique en parallle du lombrifiltre. Aprs une exprimentation du concept en prouvette, la cration dune petite station-pilote, la station grandeur relle sort de terre en 2005 avec un dispositif pdagogique complet (panneaux, salle dexplication avec quiz, vidos amusantes, etc.). Les taux de polluants sont rgulirement mesurs et Patricio Soto au sein de son entreprise Lombri-Tek, amne souvent des amliorations techniques. Le rve de Combaillaux et de Lombri-Tek : faire valider la lombristation par ltat pour quelle soit exploitable partout en France (pour les communes denviron 3 000 eq. habitants). La lombrifiltration pourrait en effet rgler le lourd problme cologique de lpandage des boues sur les terres agricoles et de leur cot de transport pour les collectivits. Photos:

Photo de une: Nettoye par les vers de terre et le lagunage, l'eau qui sort de la lombristation rpond aux normes de qualit d'eau de baignade et d'irrigation. Photo du haut: Patricio Soto (Lombri-Tek) et sa compagne Rosa Solar devant le lombrifiltre. photo du centre: Roger, lombric ultra-nettoyant et chef d'quipe. photo du bas: Dans le lombrifiltre, vers de terre et bactries se rgalent des polluants contenu dans les eaux uses. Raquel Hadida

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