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CHAPITRE 15

LES MODALITS DE LINTERVENTION PUBLIQUE

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Les modalits de lintervention publique

Dans ce chapitre sont dcrits avec plus de dtails le pourquoi et le comment de chacune des catgories dintervention publique dfinies au chapitre prcdent. La section 15.1 porte sur celles qui ont un rle incitatif, et qui visent amliorer la performance du systme des marchs. La section 15.2 concerne celles qui ont un but productif, et qui oprent paralllement ce que ralisent les marchs. La section 15.3 traite enfin de celles qui sont redistributives, cest--dire tendent corriger certains aspects du partage des fruits de lactivit conomique entre les hommes.

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PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Section 15.1 Les interventions incitatives


1 Organisation des marchs, promotion de la concurrence, et contrle des monopoles

Une premire catgorie dinterventions incitatives procde directement de lide selon laquelle la logique du march conduit des rsultats bnfiques pour la collectivit. Par rsultats bnfiques , on entend ici principalement lefficacit conomique, au sens du chapitre 13. La proposition centrale de ce chapitre a tabli en effet sans ambigut que lquilibre gnral walrassien est un tat efficace. On peut donc en dduire quun fonctionnement des marchs qui assurerait systmatiquement des quilibres classiques est un moyen suffisant1 pour atteindre lefficacit conomique dans une socit. Le souci des tats de voir se raliser cette performance collective constitue un des fondements des politiques dorganisation des marchs, de promotion de la concurrence, et de contrle des monopoles, que lon rencontre par exemple dans une srie de rglementations europennes, et aussi, depuis bien plus longtemps dailleurs, aux tats-Unis.

a Organisation des marchs et flexibilit des prix


Une des formes les plus lmentaires dintervention publique, que lon oublie trop souvent bien quelle soit prsente mme dans les pays les plus libraux , est celle qui consiste favoriser lexistence et le bon fonctionnement des marchs euxmmes.
Pour les marchs que nous avons appels organiss , ce sont en effet les autorits publiques auxquelles on confie le plus souvent la tche de mettre sur pied et de faire fonctionner ces institutions que sont les cries dans les ports et les abattoirs, ainsi quau march matinal des lgumes et des fleurs ; ou encore les bourses de marchandises (notamment de produits agricoles, comme le bl Chicago, ou de matires premires, comme le ptrole brut Rotterdam, le cuivre et le diamant Londres), et les bourses de valeurs sur les places financires de Londres, New York, ou, une chelle plus modeste, Bruxelles. Pour les marchs informels , dont la caractristique est que les transactions y sont le plus souvent bilatrales, lintervention publique dans leur fonctionnement concerne plutt les conditions juridiques dans lesquelles sont passs les contrats, conditions que dterminent le droit civil et surtout le droit commercial. Les lois et la jurisprudence en ces matires constituent autant dinterventions de lautorit publique, spcifiant quand et comment une transaction, spontanment ralise ou envisage entre deux parties, est rpute avoir eu lieu et excutable.

1 Il est important de remarquer que nous navons pas dit ncessaire ; on peut concevoir en effet dautres moyens que les marchs pour raliser un tat efficace dune conomie. Cest le cas par exemple, dans les conomies de commandement, de certaines manires dorganiser la planification.

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Organiser les marchs veut donc dire ici permettre que toute transaction conjointement souhaite par les parties puisse avoir lieu, dans les termes et aux prix auxquels celles-ci les ont conues, et avec le moins possible dobstacles linformation et la communication entre elles. Cela peut comporter aussi dautres mesures telles que la mise au point de classifications claires des produits et de leur contenu, linstauration de lobligation daffichage des prix pratiqus (cas des pompes essence), ou encore la publication de ceux-ci dans les journaux spcialiss (mercuriales de prix).
Bien que la plupart des exemples que nous ayons cits ci-dessus relvent du march des produits, il ne faut pas oublier cet gard les marchs des facteurs, ceux du travail comme ceux du capital. Lorganisation de bourses du travail, la mise sur pied de bureaux de placement, et loffre de programmes de reconversion professionnelle, constituent aussi des formes dorganisation des marchs dans ces domaines, dont limportance peut savrer cruciale en priode de chmage. Il en va de mme de ladaptation de la lgislation en matire de contrats de travail ou demploi, dont les modalits peuvent savrer, selon les circonstances, soit trop contraignantes pour permettre une mobilit suffisante, soit trop permissives pour assurer aux travailleurs la scurit dexistence sans laquelle leur vie professionnelle ne peut spanouir. Il faut mentionner aussi, dans le mme esprit, lorganisation des diverses composantes du march des capitaux : missions dactions et dobligations, fonctionnement de la bourse des valeurs, modalits de collecte de lpargne par les institutions financires, accs des entreprises cette pargne pour assurer le financement de leurs projets dinvestissements. En ces matires, on a plutt constat, au cours des annes cinquante quatre-vingts, un excs dorganisation et de rglementations, en invoquant souvent comme justification le souci lgitime en soi de la protection des pargnants. Mais ces dispositions se sont avres tre frquemment des obstacles au dveloppement des transactions et des produits nouveaux dans le domaine financier. Ici, le besoin dorganisation des marchs en vue de lefficacit tend prendre, depuis le dbut des annes quatre-vingt-dix, la forme de drglementations et douverture des modes de fonctionnement nouveaux.

Ceci nous amne faire encore une trs importante remarque dordre gnral en matire d organisation des marchs. Cette dernire expression est en effet trop souvent entendue comme signifiant que lautorit publique va elle-mme rglementer les prix, et en particulier leur niveau. Or ceci est totalement contraire lesprit du paragraphe quon vient de lire, ainsi qu celui de la proposition sur lefficacit de lquilibre gnral. Lorganisation des marchs en vue de lefficacit conomique, lorsque leur structure est suffisamment comptitive, inclut comme condition sine qua non la flexibilit des prix cest--dire la formation de ceux-ci selon les forces respectives de loffre et de la demande, et leur libre volution dans le temps en conformit avec les changements qui affectent ces forces. Les exemples sont trop nombreux, hlas, dinterventions publiques qui ne se ramnent qu crer des rigidits de prix. Celles-ci sont intempestives car, en protgeant apparemment certains, elles entranent aussi des rationnements arbitraires qui savrent finalement dommageables pour le plus grand nombre. Un cas typique cet gard fut la raction de blocage des prix de lessence dans bien des pays occidentaux au dbut de la crise ptrolire en 19731974. Un autre exemple important est celui du march europen des transports ariens : la forte

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rglementation des tarifs par les gouvernements a notablement frein lexpansion de ce secteur au cours des trente dernires annes, alors quaux tats-Unis, une libralisation des prix intervenue au milieu des annes 1970 sest accompagne dun dveloppement sans prcdent. Les autorits europennes commencent appliquer la rgle de la concurrence ce secteur, et favoriser une libralisation progressive du march, mais les effets sen font attendre Des erreurs dans le mme sens sont souvent commises par des commissions dites de rglementation des prix, surtout en priodes dinflation (voir ce sujet les chapitres relatifs aux questions montaires) : au nom de la lutte contre celleci, on cre des rigidits sur des marchs particuliers ; or leurs effets sur linflation sont douteux, tandis quils sont certains, et pernicieux, sur lefficacit de lconomie.

b Promotion de la concurrence par la libre entre


Si la proposition laquelle nous avons fait rfrence justifie lintervention de la puissance publique pour organiser les marchs, il ne faut pas oublier cependant quelle nest valable que sous certaines conditions : ce ne sont en effet pas nimporte quels quilibres des marchs qui assurent lefficacit partienne ; et ce nest pas non plus nimporte quelle sorte de concurrence qui y conduit. Comme nous lavons laiss entrevoir dans notre tude de la formation des prix, un fonctionnement des marchs assurant lquilibre classique nest pas automatique. Non seulement des rigidits de prix peuvent freiner les ajustements spontans dans ce sens ; mais de plus et surtout les structures oligopolistiques, les barrires lentre, et les imperfections de toutes sortes existant dans bien des secteurs, empchent le plus souvent de considrer comme vritablement walrassien lquilibre gnral qui prvaut dans nos conomies. Aussi peut-on songer remdier linefficacit en renforant la concurrence sur ces marchs. Promouvoir la concurrence est devenu une forme dintervention trs importante. Les instruments lgaux au moyen desquels les tats ont agi dans ce sens ont donn lieu au dveloppement dune branche particulire du droit conomique, appele droit de la concurrence . Celui-ci est matrialis dans un ensemble de rglementations, tant nationales quinternationales, par lesquelles les autorits publiques prviennent ou sanctionnent les situations susceptibles dentraver les forces concurrentielles dans le libre jeu de la loi de loffre et de la demande. Ces textes leur permettent dinterdire les positions de monopoles, les ententes, les pratiques restrictives, dans tous les cas o il est clair que la suppression de celles-ci contribuerait la formation de prix possdant les caractristiques de lquilibre classique.
Au niveau international, le Trait de Rome qui est lorigine de la Communaut conomique Europenne contient divers articles destins lutter contre les restrictions la concurrence au sein du March Commun. Larticle 85 du Trait stipule tre incompatibles avec le march commun et interdits tous accords qui sont susceptibles daffecter le commerce entre tats membres et qui ont pour objet dempcher, de restreindre ou de fausser le jeu de la concurrence au sein du march commun .

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Larticle 86, quant lui, dclare tre incompatible avec le march commun et interdit, dans la mesure o le commerce entre tats membres est susceptible den tre affect, le fait pour une ou plusieurs entreprises dexploiter de faon abusive une position dominante sur le march commun ou dans une partie substantielle de celui-ci . Toutefois, ces dispositions traduisent galement la volont dtre nuanc. Ainsi, larticle 85 prvoit des exceptions pour les cas dans lesquels lintrt de la collectivit serait mieux servi par des accords restreignant la concurrence. De mme, larticle 86 ne condamne pas les positions dominantes en soi, mais uniquement les abus qui pourraient en rsulter2. En outre, les autorits communautaires ont adopt une rgle de raison (rule of reason) en matire de concurrence : il ny a intervention de celles-ci que dans les cas o la concurrence est substantiellement affecte, et non dans ceux o latteinte est mineure.

Contrle des monopoles

Dans les industries o la production se fait rendements dchelle croissants, il est inutile desprer que la concurrence conduise lefficacit conomique. Comme on la expos plus haut, la concurrence entrane invitablement, dans ces cas, une concentration de la production aux mains dun petit nombre de producteurs, sinon dun seul. La structure des marchs tant alors ncessairement oligopolistique ou mme monopolistique, elle induit des quilibres dans lesquels les prix sont suprieurs aux cots marginaux, ce qui est contraire lefficacit partienne (cf. proposition 13.2) ; de plus, les quantits produites et vendues sont infrieures ce quelles seraient si les prix taient gaux aux cots marginaux. Dans ce type dindustrie, promouvoir la concurrence nest donc manifestement pas un instrument appropri pour atteindre lobjectif de lefficacit conomique. Du ct des facteurs de production (pour le travail, dans certaines professions ; pour le capital, dans certains secteurs du march ; mais le cas le plus clair est sans doute celui des ressources naturelles), un problme parallle surgit lorsque loffre est monopolistique ou tend le devenir : il en rsulte en effet une rmunration du facteur qui dpasse sa productivit marginale en valeur, ce qui est galement contraire aux conditions ncessaires de lefficacit conomique nonces par la proposition quon a rappele. Par ailleurs, et au-del de ces diverses formes dinefficacit, le monopole est plus gnralement attaqu parce quil confre un pouvoir social, voire politique, son dtenteur. Le monopoleur occupant une position privilgie dans la communaut, il prsente pour elle un danger permanent. Ces considrations, peut-tre plus que celles lies un calcul conomique, ont frquemment provoqu la raction des lgislateurs. Lorsquils sont conscients de ces faits, les tats ont recours divers types de politiques alternatives : soit la rglementation des prix, soit la taxation des profits, soit encore la nationalisation des industries en cause. Nous esquisserons ci-dessous ces diverses politiques pour le cas dun monopoleur producteur.
2 Cest bien l ce qui a constitu lessentiel des procs fameux intents, tant aux USA quen Europe, la firme amricaine Microsoft.

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La rglementation des prix monopolistiques Examinons dabord la premire de ces mesures, dans le cas limite dune industrie totalement monopolistique. Lautorit publique fixe alors le prix de vente, le plus souvent sous la forme dun prix maximum autoris. Si elle choisit celui-ci au niveau pF, o le cot marginal coupe la demande (figure 15.1A), il en rsulte une production plus grande (q2 > q1), vendue un prix moindre (pF < p1) qu lquilibre du monopoleur avant intervention. ces niveaux, quantits et prix sont alors du mme ordre de grandeur que si un quilibre classique de concurrence parfaite avait rgn dans cette industrie3. Semblable politique parat donc bnfique, non seulement et de manire directe pour les consommateurs des produits en cause, mais aussi pour lconomie dans son ensemble, car elle rapproche lquilibre de lindustrie des conditions de lefficacit partienne.
Figures 15.1 Imposition de la vente au cot marginal
A Cm B Cm CM p1 Dficit

pF

pF

Rm 0 q1 q2

D
q

D 0 q2
q

Deux objections se prsentent toutefois : dune part, comment lautorit peutelle arriver connatre avec prcision la courbe de cot marginal de la firme, et sa courbe de demande ? Tout dpend de la vracit des documents comptables Dautre part, dans le cas o la courbe de cot moyen serait dcroissante pour la production correspondant lintersection du cot marginal avec la demande, nous savons que le cot moyen est alors suprieur au cot marginal. Il en rsulte que le prix rglement gal au cot marginal ne permet plus de couvrir les cots (figure 15.1B), et il y a perte pour lentreprise. moins dtre subventionne, celleci ne pourrait poursuivre son activit sous une telle rglementation.

Remarquer lanalogie de raisonnement avec le monopole de la boulangerie voqu au chapitre 11.

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La taxation des profits monopolistiques Lautorit peut aussi frapper le monopoleur dune taxe sur son profit. Sil sagit dune taxe proportionnelle au montant du profit (cest--dire, calcule comme un pourcentage de celui-ci, comme cest le cas de limpt des socits en gnral), tout comme si elle est forfaitaire (cest--dire dun montant prtabli, indpendant du chiffre de ce profit), on peut montrer quelle a le mme effet quun cot fixe. Dune part en effet, elle dplace vers le haut les courbes de cot total et de cot moyen du Figure 15.2 Taxation du profit monopoleur, mais elle laisse inchang celle du cot marginal ; dautre part, comme il ny a C pas de raison pour que la demande se dplace, Cm suite lintroduction de limpt, la courbe de p1 recette marginale ne bouge pas non plus. Ds CM2 lors lquilibre du monopoleur, qui reste CM1 toujours dtermin par lgalit entre recette et cot marginaux, nest pas influenc par lintroduction de la taxe, du moins en ce qui Rm D concerne le prix de vente4 et la quantit qui q1 q 0 maximisent son profit ; seul le montant de ce dernier est rduit par rapport ce quil serait sans impt (figure 15.2). Dans la mesure o lobjectif de lintervention publique est dassurer lefficacit conomique (en particulier lgalit des prix aux cots marginaux), linstrument que constitue la taxation savre ainsi totalement inoprant en ce qui concerne les monopoles. Si lobjectif poursuivi est plutt de nature redistributive, et dquit, la taxation se justifie cependant, en tant que moyen de priver le monopoleur des profits exceptionnels que lui procure la structure privilgie de son march.

La nationalisation des monopoles En ralit, dans bien des pays europens, on a t au-del de ces mesures, en recourant la nationalisation des monopoles. Ce terme dsigne lacte par lequel ltat enlve aux propritaires dune entreprise leur droit de proprit sur celle-ci, et leur offre (ventuellement) une indemnisation qui est cense les compenser. Ce fut le cas, par exemple, lors de la constitution de la Socit Nationale des Chemins de fer Belges en 1926 ; ou en GrandeBretagne dans les secteurs de lacier et de llectricit dans les annes soixante ; ou encore en France, pour 11 grandes entreprises (qui ntaient dailleurs pas toutes des monopoles) aprs llection du Prsident Mitterrand en mai 1981. Dans ces deux pays, linspiration de ces rformes provenait essentiellement de partis socialistes. Par une telle mesure, ltat prend la direction de lentreprise, et remplace, sil le juge ncessaire, lobjectif de maximisation du profit par dautres objectifs, plus ou moins clairement dfinis selon les cas. On se trouve alors en prsence de ce que lon appelle des entreprises publiques . Lanalyse de leur activit productive relve de la section suivante (15.2), laquelle nous renvoyons le lecteur.

4 Insistons sur le fait que le monopoleur ainsi tax ne transfre donc pas la charge de limpt sur ses consommateurs en pratiquant des prix plus levs.

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Correction des externalits et protection de lenvironnement

a Une lacune dans la description de lconomie


La proposition du chapitre 13 qui permet daffirmer que des marchs concurrentiels en quilibre classique ralisent lefficacit dans lallocation des ressources, repose entirement sur la manire dont nous avons dcrit lconomie, depuis le chapitre 2. Or cette description nest pas complte : sans doute avons-nous bien pris en compte tous les biens conomiques, produits comme facteurs ; mais au niveau des actions poses par les divers agents, nous nous sommes implicitement limits ne prendre en considration que les effets de ces actions sur ceux qui les posent, en ignorant quils pourraient aussi en avoir sur dautres personnes. Ainsi par exemple, quand nous utilisons la thorie des choix du consommateur pour expliquer lachat dune installation strophonique, nous nous rfrons ses prfrences plus ou moins fortes pour la musique, par rapport dautres formes de loisir ; mais nous ignorons la possibilit que lorsquil fera passer la Kleine Nachtmusik , des voisins moins mlomanes soient drangs par sa consommation musicale. De mme, si nous utilisons la thorie du producteur pour expliquer le niveau de loutput dune entreprise productrice dlectricit fonctionnant au charbon, nous le faisons sur la base de ses cots totaux et marginaux de court et de long termes, en ignorant que le dioxyde de carbone et les fumes qui schappent de ses chemines font subir des dgts et donc des cots aux agents conomiques environnants, en renforant leffet de serre pour le premier et en noircissant les faades ou en rendant plus difficile le travail des blanchisseries pour les secondes. On appelle effets externes ou externalits les phnomnes par lesquels certaines des actions poses par les agents conomiques ont un impact sur dautres agents, au-del de ce qui est voulu par leurs auteurs. La pollution de lenvironnement est la forme la plus importante dexternalit. Pour ceux qui les subissent, les effets externes sont le plus souvent dommageables ; il en est ainsi de tous les phnomnes de pollution. On parle alors dexternalits ngatives (ou parfois, de dsconomies externes , traduction du terme anglais original qui nest pas trs heureuse).
Mais il se peut aussi que certains effets externes soient bnfiques pour le rcepteur de lexternalit, et on parle alors dexternalit positive (ou d conomie externe ) : ainsi par exemple, le voisin peut se trouver tre quelquun qui adore entendre, de temps en temps, un morceau de musique classique ; lachat de la chane stro par son voisin est dans ce cas tout bnfice pour lui, puisquil lentendra gratuitement. Dans le monde de la production, on rencontre galement des cas dexternalits positives, comme par exemple celles quexercent les unes sur les autres des entreprises rassembles dans un parc industriel.

15.1

b Ncessit et formes de lintervention publique


Que nous nayons pas explicitement inclus les externalits dans notre description de lconomie au chapitre 2 et dans nos analyses de la suite nest en soi quun manque de ralisme, peut-tre pardonnable au stade de linitiation qui est le ntre.

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L o les choses deviennent plus gnantes pour notre propos sur lefficacit des marchs est quil est possible de montrer que la proposition 13.4 du chapitre 13 (celle tablissant lefficacit partienne dun quilibre gnral walrassien) nest plus vraie lorsque des phnomnes dexternalit sont prsents dans lconomie ! La prtendue performance defficacit du systme des marchs est donc ici gravement prise en dfaut. Nous nentrerons pas dans la dmonstration de cette assertion certainement dcevante pour les inconditionnels de lconomie de marchs, car elle ncessite des outils analytiques plus dvelopps que ceux dont nous disposons. En revanche, nous mentionnerons quil est possible de remdier aux inefficacits entranes par les externalits en recourant laction publique. Plus prcisment, dans le cas dexternalits ngatives, ltat peut en diminuer lampleur par divers types dinstruments 5 : soit par linterdiction pure et simple des activits qui les provoquent (par exemple, interdiction de dversements toxiques ou radioactifs dans les cours deau, ou interdiction de faire du bruit aprs dix heures du soir), soit par la dissuasion en levant des taxes sur les lments polluants de cette activit : cest le sens, par exemple, des redevances deffluents imposes aux entreprises qui polluent les eaux par des dchets organiques, ou dune taxe sur le contenu en CO2 des combustibles fossiles utiliss dans lindustrie et les transports. videmment, les redevables de ce genre de taxe ne laccueillent pas avec plaisir ; mais la taxe savre tre un moyen incitatif de leur faire prendre conscience de ce que leur activit provoque des dommages quil vaudrait mieux viter.
Dans le cas dexternalits positives, lintervention publique peut restaurer lefficacit en encourageant cette fois lactivit qui lengendre au moyen dune subvention, comme cest le cas par exemple pour lentretien et la rnovation dimmeubles de grande valeur architecturale.

Mise sous tutelle de certains comportements

Enfin, pour certains biens ou services, ltat et, par lui, les citoyens, peuvent considrer que les quantits produites et consommes, lquilibre spontan des marchs, ne correspondent pas une situation souhaitable, mme sil sagit dun quilibre classique. Une politique peut alors tre labore pour suivre lvolution du produit ou service en question et en rorienter la consommation dans le sens qui est jug prfrable. Lorsquil sagit de restreindre la consommation, on peut agir, comme pour les externalits ngatives, par limposition dune taxe, ou dun rglement limitant directement les quantits ; tel est le cas notamment de lalcool, du tabac, ou, cas extrme, de la drogue.
5 Il en existe encore dautres, comme les campagnes dopinion, pour forcer les pollueurs, par la pression de lopinion publique, modifier leur comportement ; ou encore les permis de pollution, qui tolrent les missions jusqu un certain point. Le fait que ces derniers puissent ventuellement tre changs entre entreprises polluantes choque parfois certains environnementalistes ; mais la rflexion conduit penser que la ngociabilit des permis est en fait une bonne chose, comme on sen convaincra si lon ralise que les cots marginaux de rduction des missions polluantes ne sont pas ncessairement les mmes dans toutes les entreprises.

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Au contraire, lorsquil sagit daugmenter la consommation, celle-ci est encourage par des subventions, ayant pour effet dabaisser les prix bien en dessous du cot marginal (ventuellement mme jusqu zro), ou plus encore, elle est rendue obligatoire.

a Les domaines concerns


Ainsi en est-il de lducation primaire et secondaire. Lducation suprieure, qui nest pas obligatoire mais dont les frais de scolarit sont le plus souvent bien en dessous des cots unitaires, relve plutt du premier cas, tout comme dailleurs les services de sant (rendus quasi gratuits par les mcanismes de remboursement de la scurit sociale), le logement social (cest--dire subventionn pour les catgories de revenus infrieures un certain plafond), ou encore diverses formes de culture telles que thtres, opras, concerts, et expositions, lorsquils sont subventionns. Si ces diverses formes dintervention sont prsentes ici sous le thme commun de la mise sous tutelle (publique) des consommations ou comportements en cause, cest parce que par elles, lautorit se substitue, dans une mesure plus ou moins importante, au libre arbitre des agents conomiques, tel quil se manifesterait face des prix de march refltant les cots rels. Dans bien des exemples cits en effet, lintervention peut tre vue comme une manire de protger les consommateurs-citoyens contre eux-mmes : par exemple contre lexcs de consommation de biens dangereux pour la sant, en cas dinterdiction la drogue ou de taxation lourde le tabac ; ou contre linsuffisance dducation quils achteraient pour eux-mmes ou leurs enfants sils devaient pour celle-ci payer un prix gal son cot. Par ailleurs, si lon se rfre aux divers objectifs de laction publique tablis au chapitre prcdent (section 14.3), celui qui est ici poursuivi est, la fois, de type spcifique aux biens ou services en cause, et de type redistributif. Dune part en effet, la promotion de valeurs telles que lducation et la sant dans une socit peut se justifier sur un plan de stricte rentabilit , dans la mesure o une population duque et en bonne sant est certainement plus productive que lorsquelle est dficiente ces deux points de vue. On comprend ds lors que de tels objectifs soient poursuivis pour eux-mmes. Mais dautre part, ces programmes dintervention publique sont aussi frquemment moduls en fonction des revenus de leurs bnficiaires, en vue de rendre accessibles tous des valeurs considres comme essentielles pour lpanouissement et la stabilit de nos socits. Cest dans cette perspective que lconomiste est amen donner un sens ce que lon appelle parfois les droits lducation, la sant, au logement, ou la culture. Le vaste domaine dintervention publique constitu par la scurit sociale obligatoire, qui a t dcrite au chapitre 12, peut dans une large mesure tre lui aussi rang sous la prsente rubrique des comportements mis sous tutelle : il sagit en effet des comportements dpargne de prcaution en vue de la pension, en vue de couvrir les risques de mise au chmage, de maladie, dinvalidit, etc. Le fait que lobligation de participer au systme soit instaure peut tre expliqu en invoquant une prsomption publique de ce que, laisss eux-mmes, les agents conomiques ne prendraient pas des dcisions suffisamment prudentes pour assurer leur propre bien-tre au cas o ces circonstances difficiles surviendraient.

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Enfin, il apparat comme typique de notre poque de voir les gouvernements soccuper beaucoup de technologies nouvelles et, par l, promouvoir linnovation et les investissements de modernisation. Nous avons longuement expos aux chapitres 8 et 12, et nous dvelopperons encore aux chapitres 20 23, le rle des investissements en gnral dans lconomie, et la manire dont les dcisions prives qui les concernent trouvent leur expression sur le march des capitaux. Les nombreuses interventions publiques que lon observe cet gard (en plus des investissements que ltat fait pour son propre compte, tels que les travaux publics ; cf. infra), sous formes de subventions diverses des projets dentreprises prives, sont elles aussi lexpression dune croyance, au niveau des autorits publiques, en linsuffisance des investissements qui se feraient sans elles. Implicitement, lautorit publique agit comme si elle considrait que le secteur priv est myope, ou insuffisamment dynamique ; elle met ainsi sous sa tutelle une partie des choix intertemporels de la socit.

b Des choix europens de socit


Il faut mentionner que ces formes dintervention de ltat sont trs typiques du modle europen de socit, voqu ds le chapitre 2 de cet ouvrage. Si par ces divers aspects nos tats interviennent pour des montants parfois trs importants dans lallocation des ressources, cest parce quils sont anims par des considrations de solidarit entre les citoyens, par opposition lindividualisme exacerb dont fait souvent preuve le monde anglo-saxon. Des valeurs humaines importantes sont en cause ici, dont on peut dire que lEurope a eu linitiative dans lhistoire conomique des socits dveloppes, et dont elle continue aujourdhui donner lexemple.

Section 15.2 Les interventions productives


Comme annonc au chapitre prcdent, cette catgorie dinterventions correspond aux cas dans lesquels lautorit publique adopte elle-mme un comportement de producteur. Nous distinguerons quatre situations dans lesquelles cela se prsente.
1 Production publique en concurrence avec le secteur priv
Si lgalit des prix aux cots marginaux, et donc lefficacit conomique, ne sont pas ralises dans les structures de march monopolistiques, elles ne le sont pas davantage dans les autres structures que nous avons tudies au chapitre 11 : oligopoles, marchs produits diffrencis, ou marchs protgs par des barrires lentre. Face ces causes structurelles supplmentaires dinefficacit conomique dans bien des industries, lautorit publique utilise galement les trois instruments dintervention dcrits propos du monopole : fixation autoritaire des prix, taxation des profits, ou nationalisation des entreprises du secteur. Mais ceux-ci sajoute cette fois une quatrime possibilit : celle qui

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consiste faire coexister, au sein dune mme industrie, une ou plusieurs entreprises publiques avec les entreprises prives. Ces deux types dentreprises se trouvent alors en concurrence. En gnral, la prsence dentreprises publiques oprant en concurrence avec des partenaires privs vise inflchir lvolution du secteur dans un sens diffrent de celui qui prvaudrait spontanment si le secteur en cause restait purement priv. Dans dautres secteurs, leffet de la prsence productive publique peut tre dassurer un plus grand degr de diversification de loutput ; cest notamment le cas lorsquil sagit de biens ou services mis sous tutelle au sens de la section prcdente. Ainsi dans bien des pays ltat fournit-il de lenseignement public ct de lenseignement priv, et en concurrence avec lui. Il en va de mme lorsque coexistent des hpitaux publics et privs. Dans ces exemples, ltat agit, comme on le voit, en vue dun objectif spcifique , au sens donn cette expression la section 14.3. En ce qui concerne lobjectif de lefficacit conomique, lanalyse ne fournit cependant pas, dans son tat actuel, de propositions trs prcises sur les effets de ce type de concurrence mixte entre secteurs priv et public. On ne saurait donc dire si, de ce point de vue, la collectivit y gagne. Cest pourquoi les dtracteurs de lexistence dactivits de ce genre statut public sont nombreux.

Production publique en monopole : les grands services publics

La simple observation de la vie conomique quotidienne fait constater que dans certains secteurs, la production est uniquement publique ; lentreprise dtat qui lassure est ds lors en situation de monopole. Dans la plupart des pays du monde, il en est ainsi des transports urbains par exemple, en Europe occidentale, cest le cas aussi pour les chemins de fer, et la distribution deau ; ce lest souvent pour la distribution de gaz et dlectricit. Ces secteurs dactivit sont habituellement appels les services publics expression dailleurs quelque peu ambigu, qui doit tre entendue comme portant non pas sur la nature de loutput que ces entreprises fournissent, mais sur le fait quelles appartiennent ltat. Du point de vue de lanalyse conomique qui est le ntre ici, trois questions se posent leur sujet : comment se fait-il que ce soient des monopoles ? dautre part, si ltat veut les grer en vue des objectifs dintrt gnral noncs la section 14.2, comment doit-il faire ? Maximiser le profit, ou autre chose ? Enfin, peut-on tre assur que les services publics sont effectivement grs en vue de lintrt gnral ?

a Pourquoi des monopoles publics ?


Lexistence de grands services publics en monopole dans nos conomies mixtes a, dans chaque cas, une origine factuelle dont nous laisserons la recherche aux historiens6. On peut toutefois prsenter aussi un argument de logique conomique
6 Ainsi par exemple, le monopole public du service des postes tait justifi lpoque o ce service constituait, pour les rois et les princes, le seul moyen de communication rapide et largement rpandu ; tant ainsi un instrument essentiel de lexercice de leur pouvoir, il et t inconcevable pour eux den laisser la matrise des personnes ou entreprises sur lesquelles ils nauraient pas une autorit sre et absolue. Aujourdhui, le pouvoir sexerant par dautres moyens, une structure de monopole ne se justifie plus. Effectivement, ce monopole est en cours de disparition, aujourdhui, dans tous les pays de lEurope occidentale.

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pour expliquer comme suit leur constitution : chaque fois que les rendements dchelle dune activit savrent tre croissants, on sait davance que la production tendra tre monopolistique, ceci entranant presque invitablement une politique de prix excessifs par rapport aux cots marginaux, et de quantits doutput infrieures ce qui serait souhaitable sur le plan de lefficacit. Aussi arrive-t-il naturellement que le secteur public, sans mme attendre que le secteur priv ne constitue le monopole en question, sinstalle demble et fasse confirmer son monopole par la loi. Il sagit l de largument dit du monopole naturel : il explique dune part lexistence de ces monopoles par le caractre croissant des rendements dchelle, et dautre part leur statut public par le souci de lautorit de ne pas laisser des intrts privs particuliers profiter de cette structure pour sapproprier des rentes dont lorigine est contraire lefficacit. Dans les faits, beaucoup dactivits dites de service public sont caractrises par des rendements croissants. Cest le plus typiquement le cas dans les secteurs o il y a transport (de personnes, de marchandises, ou dnergie) au moyen de rseaux fixes implants sur ou dans le sol : les cots fixes sont alors trs levs et le cot marginal trs faible. Il y a donc l monopole naturel, et ds lors appropriation publique. Toutefois toutes les activits productives publiques ne prsentent pas des rendements croissants, mme si on les appelle aussi services publics . Aussi, lorsquelles sont nanmoins riges en monopole dtat (comme celui des tabacs et allumettes en France), largument du monopole naturel nest pas applicable, et il faut rechercher dautres raisons leur prsence.

b La gestion efficace des services publics


La rponse la deuxime question (comment ltat devrait-il grer les services publics ?) est relativement simple, si lon sen rfre au critre de lefficacit conomique. Les propositions que nous avons nonces en cette matire au chapitre 13 impliquent en effet deux grands principes, qui devraient inspirer leurs dcisions : (1) choisir les inputs de manire minimiser les cots totaux ; (2) choisir des prix gaux aux cots marginaux. Cette politique est la mme que celle de rglementation dun monopole priv expose la section prcdente. Elle sillustre donc par les mmes figures 15.1A et 15.1B. Le deuxime de ces principes dcoule videmment de la proposition du chapitre 13, qui fait de lgalit des prix aux cots marginaux une condition ncessaire de lefficacit dans lconomie. En fait, la concurrence ne pouvant exister dans le cas qui nous occupe, cette galit souhaitable ne saurait sinstaurer spontanment ; mais en limposant comme une consigne de gestion aux entreprises quil contrle, ltat a la possibilit de faire rgner une efficacit qui autrement nexisterait pas (dans le cas de rendements croissants de la figure 15.1B, ltat peut couvrir le dficit par les impts quil collecte par ailleurs). Quant au premier principe, il se justifie intuitivement ds linstant o lon ralise que toute production publique qui se ferait un cot total suprieur au cot minimum implique lutilisation dun excdent de ressources par rapport ce qui est ncessaire ; or ceci prive lconomie des productions, et donc des consommations, que lon pourrait raliser ailleurs avec cet excdent. Donc la non minimisation des cots est contraire lefficacit.

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Les incertitudes de la gestion publique

Quant la troisime question (celle de savoir si ltat se comporte en fait comme il est recommand ci-dessus), le jugement doit tre trs rserv. On peut assurment citer quelques exemples de grandes entreprises publiques sefforant dappliquer dans leur gestion les principes de lefficacit conomique ; ainsi, le premier et le meilleur dentre eux est sans conteste lectricit de France (monopole public de la production et de la distribution de llectricit dans ce pays), dont les dirigeants ont men explicitement des politiques dans ce sens depuis plus de quarante ans. Mais dans beaucoup dautres cas, et dans bien des pays, ces principes sont superbement ignors. Dune part en effet, labsence de maximisation du profit fait perdre du mme coup un puissant stimulant la minimisation des cots et lefficacit dans la gestion quotidienne. Dautre part, labsence de concurrence dispense les dirigeants de dynamisme en matire de techniques nouvelles, et surtout de cration de produits ou services nouveaux. Enfin, des considrations politiques de toutes sortes prennent frquemment le pas sur les critres conomiques dans le recrutement du personnel, le choix des investissements, et la fixation des tarifs. Dans les faits, les Services publics ne sont souvent que le lieu de rencontre dintrts et de groupes de pression divers (lobby de la presse pour obtenir des tarifs de faveur et puissance des syndicats la Poste ; industriels fournisseurs de matriel aux socits publiques de transports urbains, etc.), qui cherchent y faire prendre des dcisions qui les arrangent, plutt que de promouvoir lintrt gnral. Face cette ralit qui laisse des doutes sur la performance productive des services publics, lconomiste ne peut quesprer que les outils de sa discipline soient graduellement adopts par ceux qui exercent la haute fonction publique dans ces secteurs, et que ceux-ci substituent la rationalit et le calcul conomiques au jeu difficilement matrisable des groupes dintrt particuliers. Par ailleurs, on peut souhaiter lintroduction de systmes incitatifs au sein des administrations, susceptibles de favoriser un comportement plus efficace dans la gestion.

Adjudications et commandes publiques

Une troisime forme dintervention productive est celle dans laquelle ltat fait produire pour son compte divers biens et services par les entreprises prives. Ce peut tre des biens courants, comme par exemple du mobilier pour ses bureaux, ou du matriel militaire pour ses forces armes ; ce sont aussi des fournitures plus complexes comme des btiments, des routes et autoroutes, des canaux, ou des installations portuaires. Commandes publiques La premire catgorie de ces exemples est ce que lon appelle les commandes publiques : ltat est ici un acheteur comme un autre sur les marchs des biens en question, et sa demande vient donc sajouter celle des agents conomiques privs ; cette demande est videmment susceptible,

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lorsquelle est importante, dinfluencer substantiellement lquilibre qui prvaut sur ces marchs, de transformer par exemple une situation de rationnement des offreurs en rationnement des demandeurs, et dinduire par l des hausses de prix mme sil se comporte passivement en price-taker. Au contraire, ltat peut aussi chercher faire baisser les prix en menaant de ne pas passer la commande. Adjudications Plus importante sur le plan quantitatif est la seconde catgorie des exemples cits. Il sagit ici de ce que lon appelle communment les travaux publics , qui sont habituellement traits par un ministre spcialis portant dailleurs ce nom. Le caractre complexe des fournitures requises implique que chaque projet de travaux publics constitue une entit en soi pour laquelle il ny a pas de prix de march directement observable. Aussi ltat procde-t-il alors par adjudication : il dfinit dans un cahier des charges ce quil veut voir construire ou raliser, il fait connatre celui-ci publiquement, et il demande aux entreprises prives intresses de faire une soumission , cest--dire de proposer une somme globale pour laquelle elles sont prtes excuter le contenu du cahier des charges. Ltat retient alors la soumission qui, qualit gale, est la moins coteuse. Il sagit donc dune sorte de mise aux enchres. La possibilit pour plusieurs entreprises de soumissionner cre videmment de la concurrence entre elles ; et la rgle dattribution de ladjudication loffre la moins chre implique la minimisation du cot, pour la collectivit, des travaux ainsi raliss. On voit tout de suite que dans son principe le mcanisme des adjudications va dans le sens de lefficacit conomique, et ce grce la concurrence quil suscite. Il serait videmment vici ds linstant o les entreprises soumissionnaires sentendraient au pralable entre elles, par exemple pour ne pas descendre en dessous dun niveau de cot qui les arrange toutes. Cest pourquoi les tats qui sont soucieux defficacit conomique organisent les oprations dadjudication de travaux publics selon des lois trs strictes.

4 Fourniture de biens collectifs


Bien que nous ayons reconnu, la section prcdente, lexistence des phnomnes dexternalits, le ralisme de notre description de lconomie se rvle encore incomplet du fait de lignorance dune catgorie de biens conomiques tout fait particuliers, appels biens collectifs . On entend par biens collectifs des biens dont loffre ne doit pas tre partage entre les divers consommateurs, mais peut au contraire tre consomme entirement par chacun deux. Tel est le cas par exemple de la fourniture de services de protection civile et militaire, ou encore de la fourniture dondes de radio et de tlvision. Pour prciser le concept laide de ce dernier exemple, remarquons que lorsquun metteur de radio met des programmes (la quantit doutput tant mesure par le nombre dheures dmission), chaque auditeur peut couter la totalit du programme, cest--dire consommer la totalit de loutput ; alors que pour les biens qui ne sont pas collectifs , tels que le pain par exemple, si un consommateur consommait la totalit de loutput, les autres ne pourraient plus rien consommer du tout. Il sagit donc dune caractristique physique du bien en question.

15.2

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Une analyse dtaille des proprits des biens collectifs qui dpasse le cadre de cet ouvrage montre que la vente de ceux-ci moyennant un prix nest pas, en gnral, une mthode praticable. Les entreprises prives qui les offriraient ne pouvant ainsi faire de recettes, elles ne sauraient couvrir leur cot ; elles ne seront donc pas amenes produire de tels biens. Or certains dentre eux peuvent savrer tout fait indispensables : les autorits publiques dcident alors de les fournir elles-mmes unilatralement et gratuitement, en couvrant le cot de leur production au moyen de ressources provenant de limpt. Ici comme pour tous les autres cas dintervention publique que nous avons exposs, cest par les votes des assembles dlibrantes (communales, provinciales, ou nationales) que sont prises les dcisions de fournir ces biens et services collectifs . Par ailleurs, les problmes voqus plus haut propos des incertitudes de la gestion publique sont assurment prsents ici aussi, et mme dautant plus que labsence de recettes lies lactivit ne donne pas toujours loccasion de se rendre compte dans quelle mesure elle est apprcie par ses bnficiaires, cest--dire, en termes conomiques, si celle-ci vaut ce quelle cote.

Toutes les formes dinterventions publiques productives qui nous ont occups dans cette section posent lanalyste microconomique un mme problme fondamental : celui de lhypothse de comportement quil convient dadopter pour expliquer les dcisions des agents conomiques dans ce secteur. Pour toutes les formes de production prive, nous avions retenu aux chapitres 5 et 10 la maximisation du profit, celle-ci se justifiant par le fait que ce dernier constitue finalement une partie du revenu des propritaires des entreprises, et que ceux-ci ont tout intrt le maximiser. Dans le secteur public, sil y a profit, il nest pas attribuable des actionnaires ; il est vers au budget gnral de ltat, les dirigeants tant rmunrs sur la base de barmes indpendants des rsultats. Que cherchent alors maximiser les acteurs du jeu conomique dans ce contexte ? Lconomie politique noffre pas de rponse unanimement accepte cette question. On invoque bien parfois le prestige, le pouvoir, linfluence, etc. mais ces critres ne conduisent pas une identification claire de politiques de gestion, de tarification, ou dinvestissement dans les entreprises en cause. Lintrt gnral, tel que reprsent par les objectifs defficacit conomique et dquit, reprsente sans doute une valeur de rfrence pour bien des reprsentants de la haute fonction publique. Mais pour tre assur de ce quil inspire effectivement les dcisions, et que la performance des entreprises et services publics soit conforme ce que lanalyse conomique recommande, il est ncessaire que des incitations appropries soient mises en place. Cest l un domaine important de la recherche actuelle en conomie publique.

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Section 15.3 Les interventions redistributives


1 La formation des revenus et lquit

Comme nous lavons vu ds le chapitre 2, lorigine des revenus des individus dans une conomie de marchs se trouve dans la rmunration des facteurs de production dont ces individus sont dtenteurs : dans le salaire de leur travail, dans les intrts et dividendes de leur capital, sils ont pargn, et dans les rentes sur ressources naturelles ou autres sils en possdent. Or, le montant de chacune de ces catgories de revenus dpend du caractre productif des facteurs en cause : leur prix tend en effet se former comme on la vu aux chapitres 5 et 10 en fonction de leur productivit marginale, et au niveau dtermin par lquilibre prvalant sur leur march. Celui qui ne dtient que peu de facteurs, ou seulement des facteurs de faible productivit, naura que de faibles revenus ; et les hauts revenus, quant eux, sexpliquent soit par la possession de grandes quantits de facteurs, soit par celle de facteurs de trs haute productivit. Ces diffrences dans la proprit et la productivit des facteurs impliquent que la formation des rmunrations par la logique des productivits marginales des facteurs est susceptible dentraner de considrables divergences entre les revenus finalement obtenus par les personnes. Selon cette logique, la distribution des revenus reflte aussi lingalit des chances dans la vie, celle des statuts sociaux, et des pouvoirs quon exerce dans la socit ; gnralement, ceux qui appartiennent aux tranches suprieures des revenus ou des fortunes ont accs une meilleure ducation, et un choix plus large dans lventail des professions. Ces divergences savrent parfois socialement inacceptables, et la plupart des socits occidentales, sen tant rendu compte, ont attribu ltat, par voie de votes parfaitement dmocratiques, le rle dattnuer sinon supprimer les injustices criantes qui ont pu apparatre dans ce systme. En somme, si lconomie politique permet daffirmer que le systme des marchs ralise dans une certaine mesure lefficacit conomique, elle ne dit rien de semblable sur le plan de lquit. Et par l elle explique que ce soit ltat qui cherche combler cette lacune, par la voie dinterventions redistributives.

15.2

La redistribution des revenus par limpt direct et les transferts

Limpt direct et les transferts sont les principaux instruments par lesquels ltat peut jouer son rle redistributif.

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Dune part, au moyen dun barme dimposition progressif, il prlve une partie du revenu de chaque mnage (impt des personnes physiques), et du profit de chaque entreprise (impt des socits) pour autant cependant que ce revenu ou ce profit atteignent un seuil minimal en dessous duquel le contribuable est exonr. Dautre part, le produit de ces prlvements, auquel sajoute dailleurs celui des autres impts, est utilis par ltat non seulement pour financer lensemble des activits que nous avons dcrites aux sections prcdentes, mais aussi sous formes de subventions directes, appeles transferts , ceux qui en ont besoin : par exemple, allocations devant assurer le minimum vital aux plus dmunis, allocations de secours en cas de catastrophes naturelles, mais aussi subventions aux organismes de la scurit sociale permettant le paiement de pensions plus importantes aux personnes ges, ou des allocations de chmage dcentes lorsque le produit des cotisations ny suffit plus. Dans le mme esprit, certaines des activits incitatives ou productives voques plus haut sont choisies ou renforces dans la mesure o, tout en bnficiant tous, elles aident spcialement les moins nantis (ducation gratuite, accs la culture et la sant). Dans leur rle de promotion de lquit, limpt direct et les transferts oprent donc dune part en laissant les revenus se former spontanment sur les marchs selon la loi dairain des productivits marginales ; et dautre part en redistribuant ces revenus, via les prlvements sur les plus favoriss et les dpenses au bnfice des moins nantis. Le vote annuel des impts et des dpenses de ltat (quon a dcrit la section 14.5 sur le budget de ltat) constitue lapprobation collective de cette redistribution.
Remarquons cet gard la porte trs diffrente des impts directs et des impts indirects : alors que les premiers ralisent les redistributions de la faon quon vient dindiquer, les seconds frappent lensemble des consommateurs indpendamment de leurs revenus. Les impts indirects ont cependant un certain rle redistributif, via leur impact sur les prix des biens et des services que nous avons examin la section 14.4. En effet, dans la mesure o le taux de ces impts nest pas le mme pour les biens qui ont tendance tre consomms davantage par les riches que pour ceux qui sont surtout consomms par les pauvres, il y a redistribution ; on peut interprter ainsi, par exemple, le taux suprieur de la TVA qui est appliqu aux biens de luxe.

Lincidence de limpt direct et des transferts

Pour juger les effets des interventions publiques redistributives, il convient de distinguer deux points de vue : dune part celui de lobjectif dquit lui-mme, qui est principalement lorigine de ce type dinterventions ; et dautre part celui du fonctionnement de lconomie en gnral, car celle-ci ne reste pas sans ragir. Fiscalit et quit Lapprciation des lois fiscales sur le plan de lquit doit tout dabord viter un travers frquent, qui consiste comparer uniquement le montant des impts que chacun paie, et dduire de ces seuls montants-l les considrations de justice ou dinjustice quils inspirent. Ce sont surtout les riches que lon voit faire ce genre de comparaisons, ce qui sexplique videmment

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par le fait que, dans le cadre actuel de nos impts directs progressifs (cest--dire, dont le taux crot avec le revenu), les riches paient effectivement plus dimpts que les pauvres. Le bon sens suggre toutefois que sil sagit dapprcier la justice qui rgne dans la socit, cest le bien-tre auquel les gens ont accs quil faut comparer, et non ce quils paient en impts. Or ici, le raisonnement conomique lmentaire apprend que cest le montant de revenu qui reste disponible pour chacun, aprs quil ait pay ses impts et reu ses allocations diverses qui est dterminant. Ce sont donc les revenus aprs taxes et transferts quil faut comparer. Vues de ce point de vue point de vue quon ne peut pas ignorer, nos lois fiscales, quoique trs lourdes aux yeux de ceux qui paient beaucoup dimpts, savrent tre telles que, aprs paiement de ces impts, les plus riches restent encore les plus riches, la plupart du temps. Comment faut-il juger alors lingalit qui subsiste aprs impts ? Pour beaucoup, lquit nest pas ncessairement lgalit. Mais les opinions divergent sur le point de savoir comment dfinir le degr acceptable dingalit des revenus dans une socit. Il nest pas certain que la science conomique puisse rpondre seule cette question, qui relve aussi de lthique sociale. On peut nanmoins saccorder pour trouver peu acceptables les diffrences entre revenus disponibles des uns et des autres, qui ne savreraient pas explicables par des diffrences dans les contributions respectives au bien-tre de la collectivit. Effets de la fiscalit sur lconomie Il faut par ailleurs attirer lattention sur un deuxime aspect de la fiscalit directe et des transferts : celui de leur incidence sur lconomie, cest--dire sur les comportements des mnages et des entreprises. Considrons dabord limpt sur le revenu. Sil sagit de celui des individus, on peut se demander si la prsence de limpt na pas pour effet de rduire loffre du facteur de production qui donne lieu ce revenu : rduire loffre de travail, et/ou rduire loffre dpargne, puisque travailleurs et pargnants ne garderont pas, du fait de limpt, lintgralit de leur rmunration. Si lon raisonne en termes des courbes doffre individuelle de ces deux facteurs, limpt a pour effet de provoquer un dplacement le long de ces courbes. Ds lors, la rponse la question pose dpend de la forme de celles-ci ; or nous avons vu aux chapitres 7 et 8 que cette forme est incertaine. Il en rsulte que leffet de limpt direct sur les quantits offertes de ces deux facteurs ne peut pas tre prcis a priori. Ceci ne veut pas dire que cet effet soit nul ou ngligeable ; cela suggre plutt quil faut dans chaque situation concrte sinterroger sur la forme de ces courbes ce moment-l. Il en va assez bien de mme pour leffet de limpt sur le revenu des socits : les analyses microconomiques de lentreprise dans diverses structures de marchs, dont nous disposons avec les chapitres 4, 5 et 11, ne permettent pas de dmontrer quen gnral un impt sur les profits rduise la dimension, lembauche, ou linvestissement de celle-ci (on en a vu un exemple dans ce chapitre dans le cas du monopole). Alors comment faut-il interprter les plaidoyers incessants des chefs dentreprises en faveur dallgements de la fiscalit qui les frappe ? Comme une dfense de leurs revenus en tant que propritaires ou salaris, ou comme exprimant le fait que limpt des socits modifie le comportement de celles-ci de manire dommageable pour lconomie ? Sur ce point, la thorie conomique lmentaire a peu de rponses solides fournir.

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Tout au plus peut-on mentionner quun concept dit de profitabilit a t mis en avant pour dfendre lide que linvestissement ne dpend pas seulement du taux dintrt et des caractristiques intrinsques des projets, mais aussi de lampleur des profits quils peuvent gnrer. Dans cette perspective, tout accroissement de limpt des socits doit tre interprt comme un frein, et tout allgement comme un incitant aux investissements productifs. Mentionnons enfin quau chapitre 26, il sera montr que la fiscalit en gnral joue aussi un rle trs important au plan macroconomique.