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Appadurai, Arjun: La aldea Global *

LA ALDEA GLOBAL
Arjun Appadurai

All lejos y hace tiempo La modernidad pertenece a esa pequea familia de teoras que a la vez declaran poseer, y desean para s, aplicabilidad universal. Lo que es nuevo de la modernidad se desprende de dicha dualidad. Sea lo que sea que el proyecto de la Ilustracin haya creado, cuando menos aspir a producir personas que, en forma consiguiente, hubieren deseado volverse modernos. ste tipo de !ustificacin de s, y de profeca cumplida de antemano, ha generado un sinn"mero de crticas y ha provocado gran resistencia, tanto a nivel de la teora como de la vida cotidiana. n mi !uventud en #ombay, mi e$periencia de la modernidad fue sobre todo sinest%sica y fundamentalmente pre&terica. 'escubr la imagen y el aroma de la modernidad leyendo Life y cat(logos de colegios universitarios estadounidenses en la biblioteca del Servicio de Informacin de los stados )nidos, yendo al *ine ros, a tan slo cinco cuadras de mi edificio de apartamentos y donde se proyectaban pelculas de clase # +y algunas de clase ,- provenientes de .olly/ood. Le rogaba a mi hermano, que al principio de la d%cada del sesenta estaba en la )niversidad de Stanford, que en sus visitas me tra!era pantalones vaqueros y, en su bolsillo, un poquito del aire de aquel lugar, de aquella %poca. 0ue as que fui perdiendo la Inglaterra que haba mamado en mis te$tos escolares victorianos1 en rumores de compaeros de liceo que haban conseguido la beca de la 0undacin 2hodes, en libros de #illy #unter and #iggles que devoraba en forma indiscriminada, lo mismo que a los libros de 2ichmal *rompton y nid #lyton. 0ranny y 3ooey, .olden *aulfield y 2abbit ,ngstrom fueron lentamente erosionando aquella parte de m que hasta ese momento siempre haba sido la Inglaterra eterna. n fin, tales fueron las pequeas derrotas que e$plican por qu% Inglaterra perdi el Imperio en la #ombay pos&colonial. n ese entonces no saba que yo estaba pasando de un tipo de sub!etividad poscolonial +diccin anglfona, fantasas de debates en la 4$ford )nion, miraditas prestadas a la ncounter, un inter%s patricio en las humanidades- a otro1 la del 5uevo 6undo m(s duro, se$ual y adictivo de las reposiciones de .umphrey #ogart, las novelas de .arold 2obbins, la revista 7ime y las ciencias sociales al estilo estadounidense. 8ara cuando me lanc% de lleno a los placeres

del cosmopolitismo en lphinstone *ollege, tena 7odo Lo 5ecesario 9una educacin anglfona, una direccin en un barrio de clase alta de #ombay +aun cuando mi familia tena ingresos de clase media-, fuertes cone$iones sociales con las personalidades importantes del college, un hermano famoso como e$ alumno +hoy fallecido-, y hasta una hermana, tambi%n en el college, con hermosas amigas. 8ero el virus estadounidense ya me haba alcanzado. 0ue as que comenz mi travesa, que luego me llevara a la )niversidad #randeis +en :;<=, donde los estudiantes se haban convertido en una incmoda y desequilibrante categora %tnica-, y m(s tarde a la )niversidad de *hicago. .acia :;=>, todava estaba a la deriva, pero m(s o menos encamin(ndome hacia las costas de las ciencias sociales estadounidenses, los estudios de las regiones del mundo, y aquella forma triunfal de la 7eora de la 6odernizacin, que en un mundo bipolar todava era una e$tensin de la cultura y de la poltica e$terior estadounidense. El medio es el mensaje 7odas las grandes fuerzas sociales tienen sus precursores, precedentes, an(logos y races en el pasado. Son estas genealogas m"ltiples y profundas las que han frustrado las aspiraciones de los modernizadores de diferentes sociedades, en la medida que pretendan sincronizar sus relo!es histricos. ,rgumentar% en favor de un quiebre general en el tenor de las relaciones intersocietales en las "ltimas d%cadas. sta forma de entender el cambio 9y en particular, el quiebre9 necesita ser e$plicada y diferenciada de otras teoras anteriores de la transformacin radical. )no de los legados m(s problem(ticos de las grandes teoras de las ciencias sociales de 4ccidente +,uguste *omte, ?arl 6ar$, 0erdinand 7oennies, 6a$ @eber, mile 'urAheim- es que constantemente ha reforzado la idea de la e$istencia de un momento muy preciso 9llam%mosle el momento moderno9 que al irrumpir genera un quiebre profundamente dram(tico y sin precedentes entre el pasado y el presente. 2eencarnada luego en la idea de la ruptura entre la tradicin y la modernidad, y tipologizada como la diferencia entre las sociedades que son ostensiblemente tradicionales y las ostensiblemente modernas, esta visin ha sido, en repetidas oportunidades, ob!etada porque distorsiona los significados del cambio y la poltica de lo pasado. B sin embargo, es cierto1 el mundo en el que vivimos hoy 9y en el cual la modernidad est( decididamente desbordada, con irregular conciencia de s, y vivida en forma despare!a9 por supuesto que supone un quiebre general con todo tipo de pasado. CDu% tipo de quiebre es %ste, si no es el que identifica y narra la 7eora de la 6odernizacinE ste traba!o lleva implcita una teora de la ruptura que adopta los medios de comunicacin y los movimientos migratorios +as como a sus interrelacionescomo sus dos principales (ngulos desde donde ver y problematizar el cambio, y e$plora los efectos de ambos fenmenos en el traba!o de la imaginacin, este "ltimo concebido como un elemento constitutivo principal de la sub!etividad moderna. l primer paso de esta argumentacin es que los medios de comunicacin electrnicos han transformado decisivamente el campo de los medios de comunicacin de masas en su con!unto, lo mismo que a los medios

de e$presin y comunicacin tradicionales. sto no debe interpretarse como una fetichizacin de lo electrnico, tomado como la "nica causa o motor de dichas transformaciones. Los medios de comunicacin electrnicos transforman el campo de la mediacin masiva porque ofrecen nuevos recursos y nuevas disciplinas para la construccin de la imagen de uno mismo y de una imagen del mundo. sta es, por consiguiente, una argumentacin relacional. Los medios electrnicos transforman y reconfiguran un campo o con!unto mayor, donde los medios impresos y las formas orales, visuales y auditivas de comunicacin contin"an siendo importantes, aun cuando sean alterados interna y sustancialmente por los medios electrnicos. *omo resultado de efectos tales como la transmisin de noticias en videos digitales va computadoraF la tensin que surge entre el espacio p"blico del cine y el espacio privado donde uno mira un videoF su casi inmediata absorcin por el discurso p"blicoF o la tendencia a ser asociados con el glamour, el cosmopolitismo y lo nuevo +ya sea en relacin a las noticias, la poltica, la vida dom%stica o el mundo del entretenimiento y del espect(culo-, los medios electrnicos tienden a cuestionar, subvertir o transformar las formas e$presivas vigentes o dominantes en cada conte$to particular. Los medios electrnicos dan un nuevo giro al ambiente social y cultural dentro del cual lo moderno y lo global suelen presentarse como dos caras de una misma moneda. ,unque siempre cargados de un sentido de la distancia que separa al espectador del evento, estos medios de comunicacin, de todos modos, ocasionan la transformacin del discurso cotidiano. 'el mismo modo, los medios electrnicos pasan a ser recursos, disponibles en todo tipo de sociedades y accesibles a todo tipo de personas, para e$perimentar con la construccin de la identidad y la imagen personal. sto es as porque permiten que los guiones de las historias de vida posibles se intersecten o coincidan con el encanto de las estrellas de cine y con las tramas fant(sticas de las pelculas sin necesariamente quedar disociados del mundo plausible de los noticieros, los documentales, los peridicos, y otras formas de proyeccin en blanco y negro. 'ebido a la pura multiplicidad de las formas que adoptan +el cine, la televisin, los tel%fonos, las computadoras- y a la velocidad con que avanzan y se instalan en las rutinas de la vida cotidiana, los medios de comunicacin electrnicos proveen recursos y materia prima para hacer de la construccin de la imagen del yo, un proyecto social cotidiano. Lo mismo que ocurre con la mediacin ocurre con el movimiento. 8or cierto, las migraciones en masa +ya sean voluntarias como forzadas- no son un fenmeno nuevo en la historia de la humanidad. 8ero cuando las yu$taponemos con la velocidad del flu!o de im(genes y sensaciones vehiculizados por los medios de comunicacin de masas, tenemos como resultado un nuevo orden de inestabilidad en la produccin de las sub!etividades modernas. *uando los traba!adores turcos en ,lemania miran pelculas provenientes de 7urqua en sus apartamentos de #erln, y los coreanos de 0iladelfia miran las im(genes de las 4limpadas de Se"l +:;GG- que les llegan de *orea va sat%lite, y los ta$imetristas paquistanes que viven en *hicago escuchan casetes con grabaciones de los sermones pronunciados en las mezquitas de 8aquist(n o Ir(n que les envan sus parientes y amigos por correo, lo que vemos son im(genes en movimiento encontr(ndose con espectadores desterritorializados.

sto da lugar a la creacin de esferas p"blicas en di(spora, fenmeno que hace entrar en cortocircuito las teoras que dependen de la continuidad de la importancia del stado&nacin como el (rbitro fundamental de los grandes cambios sociales. n suma, los medios electrnicos y las migraciones masivas caracterizan al mundo de hoy, no en tanto nuevas fuerzas tecnolgicas sino como fuerzas que parecen instigar +y a veces, obligar- al traba!o de la imaginacin. *ombinados, producen un con!unto de irregularidades especficas, puesto que tanto los espectadores como las im(genes est(n circulando simult(neamente. 5i esas im(genes ni esos espectadores calzan proli!amente en circuitos o audiencias f(cilmente identificables como circunscriptas a espacios nacionales, regionales o locales. 8or supuesto, muchos de los espectadores no necesariamente migran. B por cierto, muchos de los eventos puestos en circulacin por los medios de comunicacin son, o pueden ser, de car(cter meramente local, como ocurre con la televisin por cable en muchas partes de los stados )nidos. 8ero son pocas las pelculas importantes, los espect(culos televisivos o las transmisiones de noticias que no sean afectadas por otros eventos medi(ticos provenientes de afuera o de m(s le!os. B tambi%n son pocas las personas que en el mundo de hoy no tengan un amigo, un pariente, un vecino, un compaero de traba!o o de estudio que no se haya ido a alguna parte, o que est% de vuelta de alg"n lado, trayendo consigo historias de otros horizontes y de otras posibilidades. s en este sentido que podemos decir que las personas y las im(genes se encuentran, de forma impredecible, a!enas a las certidumbres del hogar y del pas de origen y a!enas tambi%n al cordn sanitario que a veces y selectivamente tienden a su alrededor los medios de comunicacin locales o nacionales. sta relacin cambiante e imposible de pronosticar que se establece entre los eventos puestos en circulacin por los medios electrnicos, por un lado, y las audiencias migratorias, por otro, define el n"cleo del ne$o entre lo global y lo moderno. La imaginaci n al poder Los antroplogos han aprendido a concebir las representaciones colectivas como hechos sociales 9es decir, vi%ndolas como trascendiendo la voluntad individual, cargadas con la fuerza de la moral social, y en definitiva como realidades sociales ob!etivas. Lo que me interesa sugerir aqu es que en las "ltimas d%cadas hubo un giro, que se apoya en los cambios tecnolgicos ocurridos a lo largo del "ltimo siglo, a partir del cual la imaginacin tambi%n ha pasado a ser un hecho social y colectivo. stos cambios, a su vez, son la base de la pluralidad de los mundos imaginados. , la luz de lo anterior podra parecer absurdo sugerir que haya algo nuevo acerca del papel de la imaginacin en el mundo contempor(neo. 'espu%s de todo nos hemos acostumbrado a pensar que todas las sociedades han producido su propio arte, sus propios mitos y leyendas, e$presiones que implicaron un potencial desvanecimiento de la vida social cotidiana. n tales e$presiones todas las sociedades demostraron tener la capacidad de trascender y enmarcar su vida social cotidiana recurriendo a mitologas de diversa ndole en las que esa vida social era reelaborada e imaginativamente

deformada. 8or "ltimo, en sueos, aun los individuos de las sociedades m(s simples han encontrado un lugar para reorganizar su vida social, darse el gusto de e$perimentar sensaciones y estados emocionales prohibidos, y descubrir cosas que se han ido filtrando en su sentido de la vida cotidiana. 6(s a"n, en muchas sociedades humanas, estas e$presiones han sido la base de un comple!o di(logo entre la imaginacin y el ritual, a trav%s del cual, mediante la irona, la inversin, la intensidad de la e!ecucin y la labor colectiva a que obligan muchos rituales, la fuerza de las normas sociales cotidianas se fue profundizando. Lo anterior, por cierto, se desprende del tipo de aporte indiscutible que nos ha legado lo me!or de la antropologa cannica del "ltimo siglo. ,l sugerir que la imaginacin en un mundo pos&electrnico !uega un papel significativamente nuevo, baso mi argumento en las tres distinciones siguientes. La primera es que hoy la imaginacin se ha desprendido del espacio e$presivo propio del arte, el mito y el ritual, y ha pasado a formar parte del traba!o mental cotidiano de la gente com"n y corriente. s decir, ha penetrado la lgica de la vida cotidiana de la que haba sido e$itosamente desterrada. 8or supuesto, esto tiene sus precedentes en las grandes revoluciones, los grandes cultos y los movimientos mesi(nicos de otros tiempos, cuando lderes firmes e influyentes conseguan imponer su visin personal en la vida social, dando nacimiento as a poderossimos movimientos de cambio social. .oy, sin embargo, ya no es una cuestin de individuos dotados de cualidades especiales +carism(ticos- capaces de inyectar la imaginacin en un lugar que no es el suyo. Las personas comunes y corrientes han comenzado a desplegar su imaginacin en el e!ercicio de sus vidas diarias. sto se ve en el modo en que mediacin y movimiento se conte$tualizan mutuamente. *ada vez m(s gente parece que imaginara a diario la posibilidad de que, en un futuro, ellos o sus hi!os vayan a vivir o a traba!ar a otros lugares, le!os de donde nacieron. sta es la resultante del aumento del ndice migratorio, tanto a nivel de la vida social nacional como global. 4tros son llevados a la fuerza a sus nuevos lugares, como nos lo recuerdan los campos de refugiados en 7ailandia, tiopa, 7amil 5adu o 8alestina. stas personas tienen que mudarse y llevar con ellos la capacidad de imaginar y plantearse otras formas de vida. 0inalmente est( el caso de aquellas personas que se mudan en busca de traba!o, riquezas y oportunidades a raz de que sus situaciones se han vuelto intolerables. 8or eso, cambiando en algo y ampliando los conceptos de lealtad y partida propuestos por ,lbert .irschman, podramos hablar de di(sporas de la esperanza, di(sporas del terror y di(sporas de la desesperacin. 8ero en todos los casos, estas di(sporas introducen la fuerza de la imaginacin, ya sea como memoria o deseo, en la vida de mucha de esta gente, as como en mitografas diferentes a las disciplinas del miedo y el ritual de corte cl(sico. ,qu la diferencia fundamental es que estas nuevas mitografas pasan a convertirse en estatutos fundacionales de nuevos proyectos sociales, y no son simplemente un contrapunto de las certezas de la vida cotidiana. 8ara grandes grupos humanos, estas mitografas sustituyen la fuerza glacial del habitus por el ritmo acelerado de la improvisacin. n este caso las im(genes, guiones, modelos y narraciones +tanto reales como ficticios- que provienen de los

medios de comunicacin de masas son lo que establece la diferencia entre la migracin en la actualidad y en el pasado. ,quellos que quieren irse, aquellos que ya lo han hecho, aquellos que desean volver, as como tambi%n, por "ltimo, aquellos que escogen quedarse, rara vez formulan sus planes fuera de la esfera de la radio o latelevisin, los casetes o los videos, la prensa escrita o el tel%fono. 8ara los emigrantes, tanto la poltica de la adaptacin a sus nuevos medios sociales como el estmulo a quedarse o volver son profundamente afectados por un imaginario sostenido por los medios masivos de comunicacin, el cual con frecuencia trasciende el territorio nacional. La segunda distincin es entre la imaginacin y la fantasa. , este respecto hay un cuantioso y respetable corpus de traba!os escritos, sobre todos por los crticos de la cultura de masas afiliados a la scuela de 0ranAfurt, en alguna medida anticipados por la obra de 6a$ @eber, que ve al mundo moderno encaminado hacia una !aula de hierro, y que predice que la imaginacin se ver( atrofiada por otra ola de creciente mercantilizacin, el capitalismo industrial y la generalizada regimentacin y secularizacin del mundo. Los tericos de la modernizacin de las "ltimas tres d%cadas +de @eber a 'aniel Lerner, ,le$ InAeles y otros, pasando por 7alcott 8arsons y d/ard Shils- en general han coincidido en ver al mundo moderno como un espacio de decreciente religiosidad +y creciente dominio del pensamiento cientfico-, de menor recreo, !uego y divertimento +y creciente regimentacin del tiempo libre y el placer- y donde la espontaneidad se halla inhibida en todos los planos. 'e esta visin de la modernidad participan diversas corrientes, que incluso llegan a asociar a tericos tan dispares como 5orbert las y 2obert #ellF sin embargo, planteamos que aqu hay un error fundamental. l error se da a dos niveles. 8rimero, esta visin se basa en un r%quiem demasiado prematuro por la muerte de la religin y la consecuente victoria de la ciencia. 8or el contrario, e$iste amplia evidencia, en el surgimiento de nuevas religiosidades, de que la religin no slo no est( muerta, sino que bien puede que sea m(s consecuente que nunca debido al car(cter cambiante e interconectado de la poltica global actual. , un segundo nivel, tambi%n es incorrecto asumir que los medios electrnicos sean el opio de las masas. 7al concepcin, que slo hace muy poco ha comenzado a ser revisada, se basa en la nocin de que las artes de reproduccin mec(nica, en general, condicionaron a la gente com"n y corriente para el traba!o industrialF y esto es demasiado simplista. .ay una evidencia creciente de que el consumo de los medios masivos de comunicacin a lo largo y ancho del mundo casi siempre provoca resistencia, irona, selectividad, es decir, produce formas de respuesta y reaccin que suponen una agencia. *uando vemos terroristas que adoptan para s una imagen tipo 2ambo +persona!e que a su vez ha dado lugar al surgimiento de un montn de contrapartes y 2ambos de diferentes signos en el mundo no& 4ccidental-F cuando vemos amas de casa leyendo novelas de amor o mirando telenovelas como parte de un esfuerzo por construir sus propias vidasF cuando vemos familias musulmanas reunidas a efectos de escuchar la grabacin en casete de un discurso de sus lderesF o empleadas dom%sticas del sur de la India que compran e$cursiones guiadas al ?ashmirF pues bien, estos son todos e!emplos del modo activo en que la gente, a lo largo y a lo ancho del mundo, se apropia de la cultura de masas. 7anto las camisetas estampadas, los carteles

publicitarios y los graffitis como el rap, los bailes calle!eros o las viviendas de los barrios pobres hechas a partir de desechos, carteles y cartones muestran la manera en que las im(genes puestas a circular por los medios masivos de comunicacin son r(pidamente reinstaladas en los repertorios locales de la irona, el eno!o, el humor o la resistencia. B esto no es simplemente una cuestin de los pueblos del 7ercer 6undo que reaccionan frente a los medios de comunicacin de masas estadounidensesF lo mismo ocurre cuando la gente responde ante la oferta de los medios de comunicacin de masas de sus propios pases y localidades. ,l menos en este sentido la teora de los medios de comunicacin de masas como opio de los pueblos necesitara ser tomada con gran escepticismo. *on esto no quiero dar la impresin de que los consumidores son agentes libres, viviendo muy felices en un mundo de shoppings bien vigilados, almuerzos gratis y transacciones r(pidas. l consumo en el mundo contempor(neo, es decir, como parte del proceso civilizatorio capitalista, es por lo general una forma de traba!o y obligacin. 'e todos modos, donde hay consumo hay placer, y donde hay placer hay agencia. La libertad, por otro lado, es una mercanca bastante m(s escurridiza e inalcanzable. 6(s a"n, la idea de la fantasa, inevitablemente, connota la nocin del pensamiento divorciado de los proyectos y los actos, y tambi%n tiene un sentido asociado a lo privado y hasta a lo individualista. La imaginacin, en cambio, posee un sentido proyectivo, de ser un preludio a alg"n tipo de e$presin, sea est%tica o de otra ndole. La fantasa se puede disipar +puesto que su lgica es casi siempre autot%lica-, pero la imaginacin, sobre todo cuando es colectiva, puede ser el combustible para la accin.

,r!un ,ppadurai es un terico indio. Secciones del libro HLa modernidad descentradaH, 0ondo *ultura conmica, 6%$ico. Se reproduce en nuestro sitio "nicamente con fines informativos y educativos.