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NOVAS PRTICAS DE LEITURA E ESCRITA: LETRAMENTO NA CIBERCULTURA

MAGDA SOARES*
RESUMO: No contexto de uma diferenciao entre a cultura do papel e a cultura da tela, ou cibercultura, o artigo busca uma melhor compreenso do conceito de letramento, confrontando tecnologias tipogrficas e tecnologias digitais de leitura e de escrita, a partir de diferenas relativas ao espao da escrita e aos mecanismos de produo, reproduo e difuso da escrita; argumenta que cada uma dessas tecnologias tem determinados efeitos sociais, cognitivos e discursivos, resultando em modalidades diferentes de letramento, o que sugere que a palavra seja pluralizada: h letramentos, no letramento. Palavras-chave: Letramento. Cultura do papel. Cibercultura. Prticas de leitura. Prticas de escrita. NEW READING AND WRITING PRACTICES:
LITERACY IN THE CYBERCULTURE

ABSTRACT: In the context of two different cultures print culture and electronic culture, or cyberculture , this article seeks a clearer comprehension of literacy opposing typographic and digital technologies of reading and writing. Through the differences regarding the writing space and the mechanisms of producing, reproducing and diffusing ideas, it argues that different kinds of literacy that is, different social, cognitive and discursive effects have resulted from such different modalities of written communication. Since literacy is not a single, homogeneous phenomenon, it finally suggests this word should be used in its plural rather than singular form: literacies. Key words: Literacy. Print culture. Cyberculture. Reading practices. Writing practices.

Professora Titular Emrita da Faculdade de Educao da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG). E-mail: mbecker.soares@terra.com.br

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m um movimento de certa forma contrrio ao mais freqente, que o de ampliar a compreenso do presente interrogando o passado que o gerou, tenta-se, neste texto, essa mesma compreenso do presente interrogando o futuro que nele est sendo gerado. Em outras palavras: o que aqui se pretende perseguir uma mais ampla compreenso de letramento, buscando um novo sentido que essa palavra e fenmeno, recm-introduzidos no contexto de uma cultura do papel, e nela ainda no plenamente compreendidos, j vm adquirindo, como conseqncia do surgimento, ao lado da cultura do papel, de uma cibercultura. 1

Conceitos de letramento
O plural, nesse subttulo conceitos , explica-se pela impreciso que, na literatura educacional brasileira, ainda marca a definio de letramento, impreciso compreensvel se se considera que o termo foi recentemente introduzido nas reas das letras e da educao.2 Entretanto, no h, propriamente, uma diversidade de conceitos, mas diversidade de nfases na caracterizao do fenmeno. H autores que consideram que letramento so as prticas de leitura e escrita: segundo Kleiman (1995, p. 19): Podemos definir hoje o letramento como um conjunto de prticas sociais que usam a escrita, enquanto sistema simblico e enquanto tecnologia, em contextos especficos, para objetivos especficos. Em texto posterior, a autora declara entender letramento como as prticas e eventos relacionados com uso, funo e impacto social da escrita (idem, 1998, p. 181). Nessa concepo, letramento so as prticas sociais de leitura e escrita e os eventos em que essas prticas so postas em ao, bem como as conseqncias delas sobre a sociedade. J Tfouni (1988, p. 16), em obra que foi uma das primeiras a no s utilizar, mas tambm a definir o termo letramento, conceitua-o em confronto com alfabetizao, conceito que reafirma em obra posterior: Enquanto a alfabetizao ocupa-se da aquisio da escrita por um indivduo, ou grupo de indivduos, o letramento focaliza os aspectos scio-histricos da aquisio de um sistema escrito por uma sociedade (idem, 1995, p. 20). A autora reafirma essa diferena entre alfabetizao e letramento insistindo no carter individual daquela e social deste:
A alfabetizao refere-se aquisio da escrita enquanto aprendizagem de habilidades para leitura, escrita e as chamadas prticas de linguagem. Isso

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levado a efeito, em geral, por meio do processo de escolarizao e, portanto, da instruo formal. A alfabetizao pertence, assim, ao mbito do individual. O letramento, por sua vez, focaliza os aspectos scio-histricos da aquisio da escrita. Entre outros casos, procura estudar e descrever o que ocorre nas sociedades quando adotam um sistema de escritura de maneira restrita ou generalizada; procura ainda saber quais prticas psicossociais substituem as prticas letradas em sociedades grafas. (Idem, 1988, p. 9, e 1995, p. 9-10).

Assim, para Tfouni, letramento so as conseqncias sociais e histricas da introduo da escrita em uma sociedade, as mudanas sociais e discursivas que ocorrem em uma sociedade quando ela se torna letrada (1995, p. 20). Conclui-se que Tfouni toma, para conceituar letramento, o impacto social da escrita, que, para Kleiman, apenas um dos componentes desse fenmeno; Kleiman acrescenta a esse outros componentes: tambm as prprias prticas sociais de leitura e escrita e os eventos em que elas ocorrem compem o conceito de letramento. Em ambas as autoras, porm, o ncleo do conceito de letramento so as prticas sociais de leitura e de escrita, para alm da aquisio do sistema de escrita, ou seja, para alm da alfabetizao. Embora mantendo esse foco nas prticas sociais de leitura e de escrita, este texto fundamenta-se numa concepo de letramento como sendo no as prprias prticas de leitura e escrita, e/ou os eventos relacionados com o uso e funo dessas prticas, ou ainda o impacto ou as conseqncias da escrita sobre a sociedade, mas, para alm de tudo isso, o estado ou condio de quem exerce as prticas sociais de leitura e de escrita, de quem participa de eventos em que a escrita parte integrante da interao entre pessoas e do processo de interpretao dessa interao os eventos de letramento , tal como definidos por Heath (1982, p. 93): A literacy event is any occasion in which a piece of writing is integral to the nature of participants interactions and their interpretive processes. (Um evento de letramento qualquer situao em que um portador qualquer de escrita parte integrante da natureza das interaes entre os participantes e de seus processos de interpretao.) Ou seja: coerentemente com o conceito apresentado em Soares (1998b), letramento , na argumentao desenvolvida neste texto, o estado ou condio de indivduos ou de grupos sociais de sociedades letradas que exercem efetivamente as prticas sociais de leitura e de escrita, participam competentemente de eventos de letramento. O que esta concepo acrescenta s anteriormente citadas o pressuposto de que indivduos ou grupos sociais que dominam o uso da leitura e da escrita e, portanto,
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tm as habilidades e atitudes necessrias para uma participao ativa e competente em situaes em que prticas de leitura e/ou de escrita tm uma funo essencial, mantm com os outros e com o mundo que os cerca formas de interao, atitudes, competncias discursivas e cognitivas que lhes conferem um determinado e diferenciado estado ou condio de insero em uma sociedade letrada.3 Letramento , nesta concepo, o contrrio de analfabetismo (razo pela qual a palavra alfabetismo tem sido freqentemente usada em lugar de letramento, e seria mesmo mais verncula que esta ltima). Se analfabetismo , como habitualmente definido nos dicionrios, o estado de analfabeto (cf. Michaelis, Moderno dicionrio da lngua portuguesa), o estado ou condio de analfabeto (cf. Novo Aurlio Sculo XXI e Dicionrio Houaiss da lngua portuguesa) , o contrrio de analfabetismo alfabetismo ou letramento o estado ou condio de quem no analfabeto. Alis, na prpria formao da palavra letramento est presente a idia de estado: a palavra traz o sufixo -mento, que forma substantivos de verbos, acrescentando a estes o sentido de estado resultante de uma ao, como ocorre, por exemplo, em acolhimento, ferimento, sofrimento, rompimento, lanamento; assim, de um verbo letrar (ainda no dicionarizado, mas necessrio para designar a ao educativa de desenvolver o uso de prticas sociais de leitura e de escrita, para alm do apenas ensinar a ler e a escrever, do alfabetizar), forma-se a palavra letramento: estado resultante da ao de letrar. No quadro desse conceito de letramento, o momento atual oferece uma oportunidade extremamente favorvel para refin-lo e torn-lo mais claro e preciso. que estamos vivendo, hoje, a introduo, na sociedade, de novas e incipientes modalidades de prticas sociais de leitura e de escrita, propiciadas pelas recentes tecnologias de comunicao eletrnica o computador, a rede (a web), a Internet. , assim, um momento privilegiado para, na ocasio mesma em que essas novas prticas de leitura e de escrita esto sendo introduzidas, captar o estado ou condio que esto instituindo: um momento privilegiado para identificar se as prticas de leitura e de escrita digitais, o letramento na cibercultura, conduzem a um estado ou condio diferente daquele a que conduzem as prticas de leitura e de escrita quirogrficas e tipogrficas,4 o letramento na cultura do papel. Uma compreenso mais clara deste ltimo pode advir de seu confronto e contraste com o primeiro, replicando, em sentido inverso, Ong (1986), quando busca compreender o letramento pela via de seu confronto e contraste com a cultura oral.
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Da oralidade escrita
Ong (1986) enfatiza a dificuldade que temos, as mentes letradas, de entender a oralidade primria,5 porque a tecnologia da escrita est to profundamente internalizada em ns que nos tornamos incapazes de separ-la de ns mesmos, e assim no conseguimos perceber sua presena e influncia no temos conscincia da natureza do fenmeno do letramento, temos dificuldade de captar as caractersticas do estado ou condio de ser letrado, porque vivemos imersos nele. Para vencer essa dificuldade, Ong procura compreender o letramento na cultura do papel pela identificao das diferenas entre sociedades grafas e sociedades letradas, confrontando o mundo da oralidade primria com o mundo letrado. Tambm os estudos sobre poemas picos orais, feitos por Milman Parry e Albert Lord, tomando como objeto de anlise Homero e os poetas picos da antiga Iugoslvia, relatados em Lord (1960), e ainda os estudos de Havelock (1963, 1982, 1986) sobre a introduo da escrita na Grcia antiga, evidenciam, sempre tendo como termo de referncia o texto escrito, as caractersticas dos textos orais, memorizados e recitados, caractersticas determinadas por sua forma de recepo, por seu gnero, por sua funo (preservao da memria), por seus destinatrios. Por outro lado, Goody (1977, 1987) analisa, fundamentando-se em pesquisas histricas e antropolgicas, as diferenas de mentalidade entre povos de culturas grafas e povos de culturas letradas. Esses autores evidenciam como a introduo e prtica da escrita trouxeram significativas mudanas na recepo do texto, nos gneros e funes do texto, nos processos cognitivos e discursivos, enfim, no estado ou condio dos destinatrios dos textos. Para Ong, Parry, Lord, Havelock e Goody, o confronto e contraposio entre culturas letradas e culturas de oralidade primria permitiram uma compreenso mais ampla no s destas, mas tambm daquelas; da mesma forma, podemos buscar uma compreenso mais ampla da natureza do letramento na cultura do papel pela anlise do processo em andamento, na cibercultura, de desenvolvimento de novas prticas digitais de leitura e de escrita, em confronto e contraposio com as j tradicionais prticas sociais quirogrficas e tipogrficas de leitura e de escrita. Ou seja: recuperar o significado de um letramento j ocorrido e j internalizado, flagrando um novo letramento que est ocorrendo e apenas comea a ser internalizado.
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Tecnologias de escrita e letramento


Considerando que letramento designa o estado ou condio em que vivem e interagem indivduos ou grupos sociais letrados, pode-se supor que as tecnologias de escrita, instrumentos das prticas sociais de leitura e de escrita, desempenham um papel de organizao e reorganizao desse estado ou condio. Lvy (1993) inclui as tecnologias de escrita entre as tecnologias intelectuais, responsveis por gerar estilos de pensamento diferentes (observe-se o subttulo de seu livro As tecnologias da inteligncia: o futuro do pensamento na era da informtica); esse autor insiste, porm, que as tecnologias intelectuais no determinam, mas condicionam processos cognitivos e discursivos. Esse condicionamento tem sido estudado, ora defendido ora contestado, por muitos, em relao aos efeitos sobre culturas orais ou sobre indivduos no-letrados, da introduo e prtica da tecnologia de escrita quirogrfica e tipogrfica (basta citar aqui a admirvel reviso e argumentao em torno desse tema feita por Olson, 1994). O mesmo comea a ocorrer em relao aos efeitos da introduo e prtica da tecnologia de escrita digital sobre culturas de letramento tipogrfico; entre os autores que vm desenvolvendo essa reflexo, destacam-se Lvy (1993, 1999) e Chartier (1994, 1998, 2001). Neste texto, no se pretende discutir propriamente esses efeitos, mas identificar as principais diferenas entre as tecnologias tipogrficas e as tecnologias digitais de leitura e escrita, para delas tentar inferir as mudanas que provavelmente esto ocorrendo, ou viro a ocorrer, na natureza do letramento do estado ou condio de letrado, e assim compreender melhor o prprio conceito de letramento.

Tecnologias tipogrficas e digitais de leitura e de escrita


As diferenas entre tecnologias tipogrficas e digitais de leitura e de escrita sero consideradas, neste texto, restringindo-se a anlise ao uso de ambas essas tecnologias para a escrita de textos informativos ou literrios; no se incluir na anlise o uso delas para a interao a distncia. Assim, discute-se aqui, para confront-lo com o texto no papel, o texto na tela o hipertexto; embora se reconhea que a anlise da interao on-line (os chats, o e-mail, as listas de discusso, os fruns, entre outros) seria elucidativa para melhor compreenso do conceito de letramento, confrontando-se essas modalidades de interao entre as pessoas com as modalidades de interao face-a-face ou por meio da
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escrita no papel, renuncia-se a inclu-la neste texto, porque esse uso da tecnologia digital suscita questes especficas de natureza diversa, sobretudo lingstica, cuja discusso ultrapassaria os limites e objetivos deste artigo.6 Para a anlise das tecnologias tipogrficas e digitais de leitura e escrita de textos e hipertextos, so aqui considerados os dois elementos mais relevantes de diferenciao entre elas: o espao de escrita e os mecanismos de produo, reproduo e difuso da escrita.

Os espaos de escrita
Espao de escrita, na definio de Bolter (1991), o campo fsico e visual definido por uma determinada tecnologia de escrita. Todas as formas de escrita so espaciais, todas exigem um lugar em que a escrita se inscreva/escreva, mas a cada tecnologia corresponde um espao de escrita diferente. Nos primrdios da histria da escrita, o espao de escrita foi a superfcie de uma tabuinha de argila ou madeira ou a superfcie polida de uma pedra; mais tarde, foi a superfcie interna contnua de um rolo de papiro ou de pergaminho, que o escriba dividia em colunas; finalmente, com a descoberta do cdice, foi, e , a superfcie bem delimitada da pgina inicialmente de papiro, de pergaminho, finalmente a superfcie branca da pgina de papel. Atualmente, com a escrita digital, surge este novo espao de escrita: a tela do computador. H estreita relao entre o espao fsico e visual da escrita e as prticas de escrita e de leitura. O espao da escrita relaciona-se at mesmo com o sistema de escrita: a escrita em argila mida, que recebia bem a marca da extremidade em cunha do clamo, levou ao sistema cuneiforme de escrita; a pedra como superfcie a ser escavada serviu bem, num primeiro momento, aos hierglifos dos egpcios, mas, quando estes passaram a usar o papiro, sua escrita, condicionada por esse novo espao, foi-se tornando progressivamente mais cursiva e perdendo as tradicionais e estilizadas imagens hieroglficas, exigidas pela superfcie da pedra. O espao de escrita relaciona-se tambm com os gneros e usos de escrita, condicionando as prticas de leitura e de escrita: na argila e na pedra no era possvel escrever longos textos, narrativas; no podendo ser facilmente transportada, a pedra s permitia a escrita pblica em monumentos; a pgina, propiciando o cdice, tornou possvel a escrita de variados gneros, de longos textos. O espao de escrita condiciona, sobretudo, as relaes entre escritor e leitor, entre escritor e texto, entre leitor e texto. A extensa e
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contnua superfcie do espao de escrita no rolo de papiro ou pergaminho impunha uma escrita e uma leitura sem retornos ou retomadas. J o texto nas pginas do cdice tem limites claramente definidos, tanto a escrita quanto a leitura podem ser controladas por autor e leitor, permitindo releituras, retomadas, avanos, fcil localizao de trechos ou partes; alm disso, o cdice torna evidente, materializando-a, a delimitao do texto, seu comeo, sua progresso, seu fim, e cria a possibilidade de protocolos de leitura como a diviso do texto em partes, em captulos, a apresentao de ndice, sumrio. No computador, o espao de escrita a tela, ou a janela; ao contrrio do que ocorre quando o espao da escrita so as pginas do cdice, quem escreve ou quem l a escrita eletrnica tem acesso, em cada momento, apenas ao que exposto no espao da tela: o que est escrito antes ou depois fica oculto (embora haja a possibilidade de ver mais de uma tela ao mesmo tempo, exibindo uma janela ao lado de outra, mas sempre em nmero limitado). O que mais importante, porm, que a escrita na tela possibilita a criao de um texto fundamentalmente diferente do texto no papel7 o chamado hipertexto que , segundo Lvy (1999, p. 56), um texto mvel, caleidoscpico, que apresenta suas facetas, gira, dobra-se e desdobra-se vontade frente ao leitor. O texto no papel escrito e lido linearmente, seqencialmente da esquerda para a direita, de cima para baixo, uma pgina aps a outra; o texto na tela o hipertexto escrito e lido de forma multilinear, multi-seqencial, acionando-se links ou ns que vo trazendo telas numa multiplicidade de possibilidades, sem que haja uma ordem predefinida. A dimenso do texto no papel materialmente definida: identifica-se claramente seu comeo e seu fim, as pginas so numeradas, o que lhes atribui uma determinada posio numa ordem consecutiva a pgina uma unidade estrutural; o hipertexto, ao contrrio, tem a dimenso que o leitor lhe der: seu comeo ali onde o leitor escolhe, com um clique, a primeira tela, termina quando o leitor fecha, com um clique, uma tela, ao dar-se por satisfeito ou considerar-se suficientemente informado enquanto a pgina uma unidade estrutural, a tela uma unidade temporal. Lvy (1993, p. 4041), em tpico que denomina significativamente e, esperemos, tambm exageradamente de Rquiem para uma pgina, compara a leitura do texto na pgina com a leitura do hipertexto:
Quando um leitor se desloca na rede de microtextos e imagens de uma enciclopdia, deve traar fisicamente seu caminho nela, manipulando volumes,

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virando pginas, percorrendo com seus olhos as colunas tendo em mente a ordem alfabtica. [...] O hipertexto dinmico, est perpetuamente em movimento. Com um ou dois cliques, obedecendo por assim dizer ao dedo e ao olho, ele mostra ao leitor uma de suas faces, depois outra, um certo detalhe ampliado, uma estrutura complexa esquematizada. Ele se redobra e desdobra vontade, muda de forma, se multiplica, se corta e se cola outra vez de outra forma. No apenas uma rede de microtextos, mas sim um grande metatexto de geometria varivel, com gavetas, com dobras. Um pargrafo pode aparecer ou desaparecer sob uma palavra, trs captulos sob uma palavra ou pargrafo, um pequeno ensaio sob uma das palavras destes captulos, e assim virtualmente sem fim, de fundo falso em fundo falso. [...] Ao ritmo regular da pgina se sucede o movimento perptuo de dobramento e desdobramento de um texto caleidoscpico.

Em sntese, a tela, como novo espao de escrita, traz significativas mudanas nas formas de interao entre escritor e leitor, entre escritor e texto, entre leitor e texto e at mesmo, mais amplamente, entre o ser humano e o conhecimento. Embora os estudos e pesquisas sobre os processos cognitivos envolvidos na escrita e na leitura de hipertextos sejam ainda poucos (ver, por exemplo, alm das j citadas obras de Lvy, tambm Rouet, Levonen, Dillon e Spiro, 1996), a hiptese de que essas mudanas tenham conseqncias sociais, cognitivas e discursivas, e estejam, assim, configurando um letramento digital, isto , um certo estado ou condio que adquirem os que se apropriam da nova tecnologia digital e exercem prticas de leitura e de escrita na tela, diferente do estado ou condio do letramento dos que exercem prticas de leitura e de escrita no papel. Para alguns autores, os processos cognitivos inerentes a esse letramento digital reaproximam o ser humano de seus esquemas mentais; Ramal (2002, p. 84) afirma:
Estamos chegando forma de leitura e de escrita mais prxima do nosso prprio esquema mental: assim como pensamos em hipertexto, sem limites para a imaginao a cada novo sentido dado a uma palavra, tambm navegamos nas mltiplas vias que o novo texto nos abre, no mais em pginas, mas em dimenses superpostas que se interpenetram e que podemos compor e recompor a cada leitura.

Tambm Bolter (1991, p. 21-22) afirma que a escrita no papel, com sua exigncia de uma organizao hierrquica e disciplinada das idias, contraria o fluxo natural do pensamento, que se d por associaes, em rede segundo esse autor, o hipertexto que veio legitimar o registro desse pensamento por associaes, em rede, tornando-o possvel ao escritor e ao leitor.
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J Lvy (1999, p. 157) afirma que a cibercultura traz uma mutao da relao com o saber. Para este autor, o ciberespao suporta tecnologias intelectuais que amplificam, exteriorizam e modificam numerosas funes cognitivas humanas, como a memria, que se encontra to objetivada em dispositivos automticos, to separada do corpo dos indivduos ou dos hbitos coletivos que nos perguntamos se a prpria noo de memria ainda pertinente (Lvy, 1993, p. 118); como a imaginao, que se enriquece com as simulaes; como a percepo, que se amplifica com os sensores digitais, as realidades virtuais. Chartier (1994, p. 100-101) considera o texto na tela uma revoluo do espao da escrita que altera fundamentalmente a relao do leitor com o texto, as maneiras de ler, os processos cognitivos:
Se abrem possibilidades novas e imensas, a representao eletrnica dos textos modifica totalmente a sua condio: ela substitui a materialidade do livro pela imaterialidade de textos sem lugar especfico; s relaes de contigidade estabelecidas no objeto impresso ela ope a livre composio de fragmentos indefinidamente manipulveis; captura imediata da totalidade da obra, tornada visvel pelo objeto que a contm, ela faz suceder a navegao de longo curso entre arquiplagos textuais sem margens nem limites. Essas mutaes comandam, inevitavelmente, imperativamente, novas maneiras de ler, novas relaes com a escrita, novas tcnicas intelectuais.

Pode-se concluir que a tela como espao de escrita e de leitura traz no apenas novas formas de acesso informao, mas tambm novos processos cognitivos, novas formas de conhecimento, novas maneiras de ler e de escrever, enfim, um novo letramento, isto , um novo estado ou condio para aqueles que exercem prticas de escrita e de leitura na tela. deste novo letramento que nos fala Bolter, um entusiasta das novas tecnologias, em seu j clssico livro (1991):
The printed book [...] seems destined to move to the margin of our literate culture. [] the idea and the ideal of the book will change: print will no longer define the organization and presentation of knowledge, as it has for the past five centuries. This shift from print to the computer does not mean the end of literacy. What will be lost is not literacy itself, but the literacy of print, for electronic technology offers us a new kind of book and new ways to write and read. The shift to the computer will make writing more flexible, but it will also threaten the definitions of good writing and careful reading that have been fostered by the technique of printing. [] The computer is restructuring our current economy of writing. It is changing the cultural status of writing as well as the method of producing books. It is changing the relationship of the author to the text and of both author and text to the reader. (p. 2-3)8

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Os mecanismos de produo, reproduo e difuso da escrita


Antes da inveno da imprensa, a produo e reproduo manuscritas dos textos condicionavam sua difuso, seu uso e, conseqentemente, as prticas de escrita e de leitura: por um lado, os livros manuscritos da Idade Mdia eram objetos de luxo, a que poucos tinham acesso Umberto Eco representa bem a relao do homem medieval com os livros manuscritos, em O nome da rosa; por outro lado, os copistas freqentemente alteravam o texto, ou por erro ou por interveno consciente, de modo que cpias do mesmo texto raramente eram idnticas; alm disso, ao possuidor ou ao leitor do manuscrito era garantida a possibilidade de intervir no texto, acrescentando ttulos, notas, observaes pessoais, porque espaos em branco eram deixados para essa finalidade. Embora a inveno da imprensa, e para isso alertou Chartier (1998, p. 7-9), no tenha representado uma transformao to radical como se costuma supor um livro manuscrito (sobretudo nos seus ltimos sculos, XIV e XV) e um livro ps-Gutemberg baseiam-se nas mesmas estruturas fundamentais, as do cdex, a verdadeira revoluo tendo sido, na verdade, a descoberta deste, o cdex a revoluo de Gutemberg alterou profundamente as formas de produo, de reproduo e de difuso da escrita, e, conseqentemente, modificou significativamente as prticas sociais e individuais de leitura e de escrita modificou o letramento, isto , o estado ou condio de quem participa de eventos em que tem papel fundamental a escrita. A tecnologia da impresso enformou a escrita, muito mais do que o tinham feito o rolo e o cdice, em algo estvel, monumental e controlado: estvel, porque o texto se torna ento reproduzvel em cpias sempre idnticas; monumental porque o texto impresso, muito mais que o manuscrito, sobrevive e persiste como um monumento a seu autor e a seu tempo; controlado porque numerosas instncias intervm em sua produo e a regulam. Em primeiro lugar, so as tecnologias de impresso e difuso da escrita que instauram a propriedade sobre a obra, propriedade que se expressa concretamente no surgimento da figura do autor, em geral difuso e no identificado anteriormente, nos livros manuscritos, e instituem, conseqentemente, os direitos autorais, a criminalizao da cpia e do plgio. Em segundo lugar, so as tecnologias de impresso e difuso da escrita que criam muitas e vrias instncias de controle do texto de
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sua escrita e de sua leitura: o texto produto no s do autor, mas tambm do editor, do diagramador, do programador visual, do ilustrador, de todos aqueles que intervm na produo, reproduo e difuso de textos impressos em diferentes portadores (jornais, revistas, livros...). Altera-se, assim, fundamentalmente, o estado ou condio dos que escrevem e dos que lem o letramento na cultura do texto impresso diferencia-se substancialmente do letramento na cultura do texto manuscrito. Atualmente, a cultura do texto eletrnico traz uma nova mudana no conceito de letramento. Em certos aspectos essenciais, esta nova cultura do texto eletrnico traz de volta caractersticas da cultura do texto manuscrito: como o texto manuscrito, e ao contrrio do texto impresso, tambm o texto eletrnico no estvel, no monumental e pouco controlado. No estvel porque, tal como os copistas e os leitores freqentemente interferiam no texto, tambm os leitores de hipertextos podem interferir neles, acrescentar, alterar, definir seus prprios caminhos de leitura; no monumental porque, como conseqncia de sua no-estabilidade, o texto eletrnico fugaz, impermanente e mutvel; pouco controlado porque grande a liberdade de produo de textos na tela e quase totalmente ausente o controle da qualidade e convenincia do que produzido e difundido. Enquanto no texto impresso grande a distncia entre autor e leitor segunto Bolter (1991, p. 3), o autor do texto impresso a monumental figure (uma figura monumental) e o leitor apenas a visitor in the authors cathedral (um visitante na catedral do autor) no texto eletrnico, a distncia entre autor e leitor se reduz, porque o leitor se torna, ele tambm, autor, tendo liberdade para construir, ativa e independentemente, a estrutura e o sentido do texto. Na verdade, o hipertexto construdo pelo leitor no ato mesmo da leitura: optando entre vrias alternativas propostas, ele quem define o texto, sua estrutura e seu sentido. Enquanto no texto impresso, cuja linearidade, por si s, j impe uma estrutura e uma seqncia, o autor procura controlar o leitor, lanando mo de protocolos de leitura que definam os limites da interpretao e impeam a superinterpretao, como prope Umberto Eco (1995, 2001), no texto eletrnico, ao contrrio, o autor ser tanto mais competente quanto mais alternativas de estruturao e seqenciao do texto possibilite, quanto mais opes de interpretao oferea ao leitor. Na verdade, o hipertexto no tem propriamente um autor; em primeiro lugar, porque a intertextualidade, presente, no texto impresso, quase exclusivamente por aluso, no hipertexto se materializa, na medida em
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que este se constri pela articulao de textos diversos, de diferentes autorias no hipertexto, no h uma autoria, mas uma multi-autoria. Assim, o texto eletrnico exige uma reconceituao radical de autoria, de propriedade sobre a obra, de direitos autorais (questes polmicas que vm sendo amplamente discutidas, mas ainda no resolvidas), o que tem, sem dvida, efeitos nas prticas de leitura e de escrita. Por outro lado, na cultura da tela, altera-se radicalmente o controle da publicao: enquanto, na cultura impressa, editores, conselhos editoriais decidem o que vai ser impresso, determinam os critrios de qualidade, portanto, instituem autorias e definem o que oferecido a leitores, o computador possibilita a publicao e distribuio na tela de textos que escapam avaliao e ao controle de qualidade: qualquer um pode colocar na rede, e para o mundo inteiro, o que quiser; por exemplo, um artigo cientfico pode ser posto na rede sem o controle dos conselhos editoriais, dos referees, e ficar disponvel para qualquer um ler e decidir individualmente sobre sua qualidade ou no. Pode-se concluir que no s este novo espao de escrita que a tela que gera um novo letramento, para isso tambm contribuem os mecanismos de produo, reproduo e difuso da escrita e da leitura. Segundo Eco (1996), os eventos de letramento que ocorrem com a intermediao da Internet exigem novas prticas e novas habilidades de leitura e de escrita: We need a new form of critical competence, an as yet unknown art of selection and decimation of information, in short, a new wisdow (Precisamos de uma nova forma de competncia crtica, uma ainda desconhecida arte de seleo e eliminao de informao, em sntese, uma nova sabedoria).

Letramentos, o plural
Recorde-se o ttulo do primeiro tpico deste texto, Conceitos de letramento : o plural foi posto na palavra conceitos , no na palavra letramento , e o objetivo, naquele momento, foi discutir diferentes perspectivas na caracterizao do fenmeno, ali considerado como fenmeno singular, referindo-se, implicitamente, a prticas de leitura e de escrita na cultura do papel. A reflexo que a seguir se fez sobre a escrita na cultura da tela na cibercultura, o confronto entre tecnologias tipogrficas e digitais de escrita e seus diferenciados efeitos sobre o estado ou condio de quem as utiliza, sugere que se pluralize a palavra letramento e se reconhea que diferentes tecnologias de escrita criam diferentes letramentos. Na verdade, essa necessidade de pluralizao da
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palavra letramento e, portanto, do fenmeno que ela designa j vem sendo reconhecida internacionalmente,9 para designar diferentes efeitos cognitivos, culturais e sociais em funo ora dos contextos de interao com a palavra escrita, ora em funo de variadas e mltiplas formas de interao com o mundo no s a palavra escrita, mas tambm a comunicao visual, auditiva, espacial. Dados os limites e objetivos deste texto, esses muitos letramentos no so aqui discutidos; prope-se o uso do plural letramentos para enfatizar a idia de que diferentes tecnologias de escrita geram diferentes estados ou condies naqueles que fazem uso dessas tecnologias, em suas prticas de leitura e de escrita: diferentes espaos de escrita e diferentes mecanismos de produo, reproduo e difuso da escrita resultam em diferentes letramentos. Voltando ao primeiro pargrafo deste texto, o que aqui se pretendeu foi perseguir uma mais ampla compreenso de letramento, buscando, para alm do sentido com que essa palavra e fenmeno vm sendo usados, limitadamente com referncia apenas a prticas de leitura e de escrita no contexto de uma cultura do papel, um novo sentido, conseqncia do surgimento, ao lado da cultura do papel, de uma cibercultura. A concluso que letramento fenmeno plural, historicamente e contemporaneamente: diferentes letramentos ao longo do tempo, diferentes letramentos no nosso tempo. Recebido e aprovado em novembro de 2002.

Notas
1. Segundo Lvy (1999, p. 17), cibercultura designa o conjunto de tcnicas (materiais e intelectuais), de prticas, de atitudes, de modos de pensamento e de valores que se desenvolvem juntamente com o crescimento do ciberespao. Segundo o mesmo autor, ciberespao o novo meio de comunicao que surge da interconexo mundial dos computadores. Na verdade, a dificuldade de formular um conceito preciso de letramento parece ser inerente ao prprio fenmeno; a esse propsito, ver Soares (1998a). Obviamente, est subjacente a esse conceito de letramento o pressuposto de que a aprendizagem e o exerccio de prticas de leitura e escrita tm efeitos sociais, cognitivos, discursivos sobre indivduos e grupos, o que, reconhece-se, uma questo polmica, no discutida neste texto, por ultrapassar seus limites e objetivos. Apenas convm lembrar que a principal objeo a esse pressuposto se fundamenta na tese de que a escolarizao, e no a aquisio da escrita e de suas prticas sociais, que tem efeitos cognitivos, sociais, discursivos sobre indivduos e grupos sociais (cf. Scribner & Cole, 1981); essa objeo, porm, no invalida o pressuposto: se a escolarizao tem efeitos

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sociais, cognitivos, discursivos sobre os indivduos e grupos sociais, conseqentemente as prticas de leitura e escrita tambm tm, ou mesmo sobretudo tm, j que o componente mais forte da escolarizao so, sem dvida, as prticas de leitura e de escrita. 4. O adjetivo tipogrfico , neste texto, usado para qualificar leitura, escrita ou letramento, no se refere apenas, restritamente, a textos impressos com tipos, mas a textos impressos de modo geral, seja qual for o processo de composio no s tipogrfico, mas tambm por fotocomposio, por editorao eletrnica etc. Atualmente, com esse sentido amplo que esse adjetivo tem sido usado. Para Ong (1982, p. 6), oralidade primria the orality of cultures untouched by literacy ; para Lvy (1993, p. 77): A oralidade primria remete ao papel da palavra antes que uma sociedade tenha adotado a escrita, a oralidade secundria est relacionada a um estatuto da palavra que complementar ao da escrita, tal como o conhecemos hoje. Na oralidade primria, a palavra tem como funo bsica a gesto da memria social, e no apenas a livre expresso das pessoas ou a comunicao prtica cotidiana. Hoje em dia, a palavra viva, as palavras que se perdem no vento, destaca-se sobre o fundo de um imenso corpus de textos: os escritos que permanecem. O mundo da oralidade primria, por outro lado, situa-se antes de qualquer distino escrito/falado. Vrios autores tm discutido as caractersticas e implicaes da interao on-line ; j em 1985, Meyrowitz prope uma anlise sociolgica da questo: M EYROWITZ , J. No sense of place: the impact of electronic media on social behavior. Oxford: Oxford University Press, 1985; coletnea organizada por David Porter, apresenta textos sobre comunidades virtuais: P ORTER , D. (Ed . ). Internet culture . New York and London: Routledge, 1996; Patrick Rebollar apresenta e analisa uma nova convivncia intelectual mundializada, na rea da literatura, trazendo de volta os sales literrios, como indica o ttulo de seu livro: REBOLLAR , P. Les salons littraires sont dans linternet . Paris: PUF , 2002; duas obras recentes analisam a interao on-line sob a perspectiva da linguagem: C RYSTAL , D. Language and the Internet . Cambridge: Cambridge University Press, 2001; D EJOND , A. La cyberl@ngue franaise . Tournal, Belgique: La Renaissance du Livre, 2002. preciso lembrar, porm, autores que, j antes do texto na tela, lanaram mo, no texto no papel, de estratgias do hipertexto; pode-se citar, como exemplos: O jogo da amarelinha, de Cortzar, O jardim de veredas que se bifurcam, de Borges, Se numa noite de inverno um viajante, de Calvino. O livro impresso [...] parece estar destinado a afastar-se para a margem de nossa cultura letrada. [...] a idia e o ideal do livro ser alterado: o impresso no mais definir a organizao e a apresentao do conhecimento, como aconteceu nos ltimos cinco sculos. Essa mudana da imprensa para o computador no significa o fim do letramento. O que ser perdido no propriamente o letramento, mas o letramento da imprensa, porque a tecnologia eletrnica oferece-nos um novo tipo de livro e novas maneiras de escrever e de ler. A mudana para o computador tornar a escrita mais flexvel, mas tambm alterar as definies de escrita de boa qualidade e de leitura cuidadosa que foram geradas pela tcnica da impresso. [...] O computador est reestruturando nossa atual economia de escrita. Est mudando o status cultural da escrita e tambm o mtodo de produo de livros. Est mudando a relao do autor com o texto e de ambos, autor e texto, com o leitor. Por exemplo, em lngua inglesa, so numerosas obras recentes que trazem, em seu prprio ttulo, a palavra no plural, como: G EE, J.P. Social linguistics and literacies. London: Taylor & Francis, 1996; B ARTON, D.; H AMILTON, M. Local literacies. London: Routledge, 1998; LANKSHEAR , C. Changing literacies . Buckingham, Philadelphia: Open University Press, 1997; B ARTON, D.; H AMILTON, M.; IVANIC , R. (Eds.) Situated literacies . London: Routledge, 2000; G REGORY, E.; W ILLIAMS , A. City literacies. London: Routledge, 2000;

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C OPE , B.; KALANTZIS , M. (Eds.). Multiliteracies . London: Routledge, 2000. Entre ns, foi recentemente publicado livro que prope o conceito de letramentos mltiplos: C A VALCANTE JR., F.S. Por uma escola do sujeito: o mtodo (con)texto de letramentos mltiplos. Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2001.

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