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Lou Reed : "Parfois, la musique rend les mots plus e!

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Lou Reed : "Parfois, la musique rend les mots plus efficaces"


LE MONDE DES LIVRES | 27.10.2013 19h45 Mis jour le 27.10.2013 22h51 | Propos recueillis par Stphane Davet

Lou Reed Majorque en 2010. | AFP/JAIME REINA

Nous republions un article du "Monde des Livres " de novembre 2008, rencontre avec le fondateur du Velvet Underground, l'heure o paraissait une dition bilingue de l'intgrale de ses chansons. Avec la publication du recueil de textes, la lecture publique, sans accompagnement musical, est l'autre forme qui consacre le " rocker littraire ". Parmi les enfants d'Elvis, ils sont une petite caste avoir cherch marier comme disait Patti Smith - " trois accords de rock la puissance du verbe ", pour ensuite avoir le cran, ou la prtention, de faire lire ou couter leurs mots sans le soutien des riffs. Parmi ces plumes de la chanson anglo-saxonne, qui n'ont pas ddaign tre rangs dans une bibliothque, Patti Smith, donc, Jim Morrison, le dfunt chanteur des Doors, Bob Dylan, Leonard Cohen, plus rcemment l'Australien Nick Cave et, bien sr, Lou Reed, n en 1942, un des premiers avoir fait entrer dans l'ge adulte une musique qu'on n'imaginait qu'adolescente. Le 20 octobre, l'occasion de la parution de Traverser le feu, recueil bilingue de l'intgrale de ses chansons traduites en franais par Sophie Couronne et Larry Debay (l'ouvrage existe galement en espagnol, en catalan, en italien, en allemand et en croate), le New-Yorkais donnait une lecture au Cent Quatre, nouvel espace pluriartistique ouvert il y a peu, rue d'Aubervilliers, Paris , dans les anciens locaux des Pompes funbres. Un peu lugubre, avec son tee-shirt noir et ses mchoires crispes accentuant les rides d'un visage qui ne brille pas par son affabilit, le chanteur se fait rcitant. " J'aime bien cet exercice ", expliquait Lou Reed avant d'entrer en scne, " cela donne une autre perspective ces textes. Parfois, la musi que rend les mots plus efficaces, parfois elle dtourne les gens des paroles ".
http://www.lemonde.fr/culture/article/2013/10/27/lou-reed-parfois-la-musique-rend-les-mots-plus-e!caces_3503805_3246.html Pgina 1 de 3

Lou Reed : "Parfois, la musique rend les mots plus e!caces"

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De sa voix blanche aux intonations grinantes, le natif de Brooklyn pioche dans ses textes les moins ancrs dans la mmoire collective. Le ton peut tre monocorde, distant, mais aussi fragile et motif. Loin des envoles lyriques d'une Patti Smith ou d'un Morrison, ses vers, mme les plus rcents, gravent l'acide des eaux-fortes de la vie new-yorkaise et de l'insociabilit. Plus encore que la musique, on a envie de garder ce timbre sensible et sarcastique en tte, en lisant les versions originales des chansons dans Traverser le feu. Plus littrales que potiques et musicales, les traductions proposes aideront surtout saisir le sens de l'univers du " rock'n'roll animal ". En franais, on perd malheureusement l'essentiel du swing sec et du charme arrogant de cette langue de rue amricaine. Avant de devenir une institution culturelle, Lou Reed a d'abord t un prince maudit de la musique urbaine, dont la carrire erratique l'a men au bord de plus d'un gouffre. Fond en 1965, l'universit o il tait tudiant en lettres, son premier groupe, le Velvet Underground, entrera dans l'histoire pour son impact artistique inversement proportionnel sa russite commerciale. Aux hymnes pour teenagers, le quatuor prfre les sujets tabous. Perversion sexuelle ( Venus in Furs), usage de stupfiants ( Heroin, White Light/White Heat) et dsillusion ( Pale Blue Eyes) constituent la base d'un rpertoire qui joue aussi bien de la candeur acoustique que du dluge sonique. Andy Warhol en fait le groupe ftiche de sa Factory et de l'avant-garde new-yorkaise, mais aucun de leurs quatre albums studio ne connatra de succs public Dans les salons du Ritz, loin de la bohme du Chelsea Hotel, Lou Reed rappelle aujourd'hui le volontarisme de sa dmarche d'origine. " J'ai trs consciemment essay de rapprocher le rock de la littrature " explique-t-il. " Dans les pices et les livres, l'auteur a le droit d'crire ce qui se passe rellement. Pourquoi la vrit des faits et des sentiments tait-elle refuse aux chansons ? " A l'universit de Syracuse (New York), il est impressionn par un de ses professeurs, le pote Delmore Schwartz, " Avec lui, j'ai tudi Yeats et Keats. La seule fois o j'ai compris Finnegan's Wake de Joyce, c'est quand il nous l'a lu haute voix. " Dans sa jeunesse, ce professeur, qui devait finir fou et alcoolique, avait connu des succs d'crivain. " Quand j'ai lu sa nouvelle, "In Dreams Begin Responsibilities", j'ai t subjugu par la faon dont quelqu'un d'aussi brillant pouvait crire aussi simplement. J'ai pens que cette sobrit pourrait parfaitement se marier une guitare. " Le thtre et le cinma seront d'autres sources d'inspiration. " La tirade de Brando parlant son frre, dans Sur les quais, tait la fois simple et bouleversante : "J'aurais pu avoir de la classe, j'aurais pu tre un champion, j'aurais pu tre quelqu'un au lieu du tocard que je suis." J'imaginais a avec une guitare [il chante] : "I could have been somebody, Charley". Pareil quand Vivien Leigh jouait Blanche DuBois dans Un tramway nomm Dsir de Tennessee Willia ms : "J'ai toujours dpendu de la gentillesse d'trangers". Quelle trompeuse simplicit ! " Autres coups de coeur fondateurs, l'efficacit d'criture des pionniers du rock'n'roll et surtout la violente sensualit des bluesmen. " J'ai toujours envi les gens du Sud qui ont grandi avec cette musique. J'tais loin de ce monde, mais, gamin, j'coutais la radio pour essayer d'entendre a. " Des souvenirs plus cruels ont aussi, sans doute, faonn son style . A 15 ans, ses parents, inquiets de son insociabilit et de soupons d'homosexualit, l'envoient chez un psychiatre qui prconise des cures d'lectrochocs. Conte dans la chanson Kill Your Sons, cette exprience explique peut-tre, en partie, ses tendances misanthropes, sa haine du patriarcat, sa rticence livrer ses sentiments, son got de la distanciation, mme quand il explore l'autodestruction, le sadomasochisme ou les dclinaisons du pch en qute de transcendance, marqu l par d'autres modles littraires comme Hubert Selby Jr ou William Burroughs. Aprs avoir baign des mois dans l'univers de Lou Reed, la traductrice Sophie Couronne aurait tendance distinguer trois priodes dans l'oeuvre du rockerpote new-yorkais. " Ses premires chansons sont marques par un mal-tre
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Lou Reed : "Parfois, la musique rend les mots plus e!caces"

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adolescent, un nombrilisme un peu provocateur, mais, assez rapidement, il prend du recul, se fait chroniqueur en s'inspirant de ses frquentations et de son environnement. S'il a t un moment tent par l'criture automatique, c'est avant tout un conteur, la fois fleur de peau et trs ironique. Dans le dernier tiers de sa discographie, il se fait plus philosophe. " Pratiquant le ta-chi, compositeur de musique mditative, Lou Reed reste capable de replonger dans la culture de rue et de mettre en scne des contes cruels aux rsonances intimes, comme dans The Rock Minuet (.) : " Paralys par la haine et une vilaine me de merde/ Il pensait que s'il tuait son pre il se raliserait pleinement/ En coutant la nuit une vieille radio/ O l'on dansait au son du menuet rock. "

Stphane Davet Journaliste au Monde

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