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O Senso Comum Thomas Paine

O autor e a obra. Nascido na Inglaterra, Thomas Paine foi um autor engajado no apenas no plano das ideias, mas tambm no plano da ao. Foi exilado da Inglaterra onde seria morto se retornasse e preso em Paris, !uando "obespierre e os jacobinos assumiram o poder. Paine foi, a seu tempo, um liberal. #efendeu $igorosamente as liberdades indi$iduais e foi autor de uma se$era cr%tica anticlerical. &oje, no entanto, o autor dificilmente seria considerado um 'liberal puro(, na medida em !ue defendia pol%ticas como a educao uni$ersal, a penso para os idosos, o aux%lio tempor)rio para os necessitados *central nas pol%ticas de +elfare, radicalmente atacadas pelos liberais de hoje, e at mesmo a taxao progressi$a, defendida por -arx, n./ 0uesto 1udaica, como o meio de abolio gradual da propriedade pri$ada. Ficam e$identes certas contradi2es relati$as aos princ%pios b)sicos do liberalismo cl)ssico, pro$enientes em grande parte de uma certa ingenuidade ao se pensar !ue tais pol%ticas resultariam exatamente nos objeti$os propostos, ignorando o fato de !ue o poder pol%tico corrompe tanto o go$erno mon)r!uico injustias ele busca$a remediar !uanto o go$erno representati$o. cujas

3 ensaio panflet)rio denominado '4enso 5omum( *ou '6om 4enso, se acordo com a traduo, foi uma espcie de catalisador de e$entos, $indo a influenciar muitos dos acontecimentos !ue se seguiram. 3 alcance da obra foi imenso para os padr2es da poca, chegando a atingir todas as camadas da sociedade7 $enderam8se 9:;.;; exemplares em tr<s meses, sendo !ue, pouco tempo depois, j) circula$am pelo mundo mais de =;;.;;; c>pias dessa obra !ue foi das mais $endidas em todo o sculo ?@III. Aste sucesso se de$e a certos aspectos marcantes do texto7 a linguagem f)cil e inflamada, a argumentao clara, o apelo emocional e at religioso. /demais, trata8se uma obra incisi$a, !ue discute um contexto ento atual, muito bem delimitado no espao e no tempo. No resgata uma discusso sobre os $alores iluministas, mas os toma como dados para, com eles, olhar para o maior e mais imediato problema !ue se tinha em mos7 a Independ<ncia /mericana. I. 3 autor comea por estabelecer uma distino entre sociedade e go$erno7 en!uanto a primeira corresponde a uma forma de cooperao $olunt)ria entre os indi$%duos, o segundo funciona como uma instituio coerciti$a sempre a regular o comportamento destes mesmos

indi$%duos. 3 go$erno , na melhor das hip>teses, um mal necess)rio. Isto por!ue, dados os des$ios da natureBa humana, o indi$%duo concorda em abrir mo de uma pe!uena parcela de sua propriedade a fim de ter protegido todo o restante. /s pe!uenas parcelas extra%das de todos os indi$%duos por meio de impostos sustentam o funcionamento do go$erno, !ue essencialmente improduti$o e, portanto, no gera ri!ueBas. / origem do go$erno estaria, ento, na impossibilidade de um mundo regido pela $irtude moralC seu prop>sito e finalidade seriam a liberdade e a segurana. / alternDncia de poder engendraria um ciclo $irtuoso atra$s da cooperao constante entre go$ernantes e go$ernados, e disso resultariam a fora do go$erno e a felicidade do go$ernado. / defesa de Paine a essa forma de go$erno se baseia na ideia de !ue !uanto mais simples for algo, menos pass%$el de desordem ele C e, uma $eB, desordenado, mais f)cil ser) reorden)8lo. E este mesmo princ%pio !ue fundamenta sua cr%tica F 5onstituio inglesa, !ue, por complexa, tambm contradit>ria e ineficiente em tempos modernos. Ala incorpora categorias republicanas a res!u%cios absolutistas7 a figura do rei e a casta dos nobres se coadunam ao lado da 5asa dos 5omuns, de representao popular. / contradio fica por conta do funcionamento desse es!uema. /s medidas do rei de$em ser a$aliadas pela 5asa dos 5omuns, o !ue implica nos pressupostos de !ue a figura do rei no totalmente confi)$el e, portanto, de$e estar sob constante $igilDnciaC e !ue os 5omuns, ao !uais se atribui o papel de tal $igilDncia, so mais sensatos !ue o pr>prio rei de onde se origina a !uesto7 como pode o poder estar nas mos de uma figura suspeita, !ue necessita ser sempre controladG Por outro lado, o rei tem poder para rejeitar as leis ad$indas da 5asa dos 5omuns, o !ue acaba por in$erter o racioc%nio anterior. 3utro apontamento negati$o em relao F exist<ncia de um rei seria sua distino. Por ser diferenciado, o rei estaria isolado do sistema8mundo diante do !ual se define en!uanto tal, ao passo !ue sua posio o obriga a ser o maior conhecedor desse mesmo sistema. Paine entende como importante o estudo dos erros da 5onstituio inglesa, a fim de superar preconceitos irracionais !ue ser$iriam de obst)culos F elaborao, na /mrica, de uma boa 5onstituio. II. No cap%tulo em !ue aborda a noo de monar!uia, Paine aponta para a problem)tica distino forada entre reis e sHditos, !ue no encontra suporte na natureBa ou na religio. Na natureBa no h) nada !ue justifi!ue a diferenciao de pessoas supostamente to mais ele$adas !ue as demais. /lm disso, os contextos li$res do go$erno de um rei teriam sido sempre os mais pac%ficos, en!uanto a figura do rei, !uando existente, apontou sempre para guerras e opresso. Nas

Ascrituras, a monar!uia foi sempre condenada por constituir uma afronta ao reinado di$ino, na medida !ue sup2e a natureBa sagrada da!uele !ue no mais !ue um homem a ocupar arbitrariamente uma posio. / monar!uia traB consigo a !uesto da sucesso heredit)ria, !ue no se sustenta por meio de argumentos l>gicos. / ideia de igualdade entre os homens, base formal dos no$os mo$imentos iluministas, no suporta a imposio de um go$erno perptuo de uma fam%lia ou linhagem sobre todas as outras. /inda !ue um primeiro rei seja merecedor de tal t%tulo, nada indica !ue todos os seus descendentes tambm o sejam. Tratando8se de um rei eleito, a insensateB dessa instituio seria ainda maior, dado !ue um grupo decidiria no apenas !uem go$ernaria sobre si, mas tambm sobre todos os !ue $iriam a seguir, incorrendo no perigo de deixar seus descendentes, cujo direito de escolha lhes foi negado, nas mos de um go$ernante ineficiente ou injusto !ue, de outra forma, jamais ocuparia tal posio. 3 monarca moderno, assumindo um cargo injustificado, tem suas atribui2es reduBidas a um m%nimo. /lm de distribuir cargos de interesse, nada faB !ue compense seus gastos. III. /o analisar o estado das coisas em uma /mrica em in%cio de guerra por sua independ<ncia, Paine argumenta no sentido da impossibilidade de uma reconciliao entre /mrica e Inglaterra. Na direo oposta, defendia8se !ue, por ter nascido sob o jugo da metr>pole, as colInias dependiam da dominao inglesa para seu desen$ol$imento. Ignora8se no entanto !ue a /mrica de$e seu crescimento ao comrcio, !ue, estando ela independente ou no, seguiria existindo. A tanto mais !uanto mais li$re ela fosse. Para os !ue insistiam no importante papel protetor da Inglaterra em relao F /mrica, Paine respondia !ue tal proteo ser$ia a interesses pr>prios do reino a saber7 a $iabiliBao do comrcio e a manuteno do dom%nio sobre as colInias. Pouco importa$a, tambm, !ue o !ue se entendia por sociedade americana tinha sua origem na Inglaterra. Pois da mesma forma os ingleses seriam, originalmente, franceses e, em racioc%nio an)logo, eternos sHditos do go$erno da Frana. Por outro lado, uma ligao de depend<ncia entre as colInias americanas e a Inglaterra acabaria por en$ol$er as colInias em guerras tra$adas pela Inglaterra, reduBindo seus mercados consumidores e seu contingente e, portanto, prejudicando a dinDmica nati$a. / /mrica estaria dependente do humor de um tirano em relao ao seus inimigos, ainda !ue estes nada ti$essem contra as colInias. -ais pro$)$el era, no entanto, !ue o irrompimento das hostilidade ti$esse posto fim a !ual!uer possibilidade de reconciliao. A, dado !ue ine$it)$el, o processo de independ<ncia no

de$eria ser adiado para as pr>ximas gera2es, retardando a estabilidade pol%tica e o progresso da /mrica en!uanto uma sociedade li$re. 5omo indicao da in$iabilidade de uma reconciliao, Paine cita$a a crescente intensificao dos problemas da /mrica, j) complexos demais para serem tratados a um oceano de distDncia o !ue sempre demanda uma grande !uantidade de tempo. /demais, o preo em dinheiro e sangue da luta pela independ<ncia j) teria sido alto demais para !ue se pensasse em retrocesso. Jrandes tambm seriam as $iola2es infligidas pela Inglaterra, impossibilitando entre colInias e metr>pole !ual!uer forma de relao amistosa. /ssumindo a possibilidade de reconciliao, neste caso, as colInias s> teriam a perder. Primeiro por!ue uma /mrica legislada por um tirano $ingati$o seria rebaixada a uma posio onde no mais representasse !ual!uer ameaa F metr>pole. 4egundo, por!ue as medidas tomadas pelo rei seriam sempre incondicionalmente fa$or)$eis a Inglaterra, mesmo !ue, para tanto, incorressem preju%Bos para a /mrica, !ue no mais !ue um objeti$o secund)rio. Tambm em um cen)rio de reconciliao, a instabilidade pol%tica de um go$erno constantemente !uestionado causaria o afastamento de empres)rios estrangeiros e de nati$os descontentes. Antretanto, o argumento mais forte contra um retorno F relao de depend<ncia entre /mrica e Inglaterra seria a ideia de !ue a paB se garantiria apenas atra$s da independ<ncia das colInias. Am caso contr)rios, re$oltas locais seriam ine$it)$eis, e !ue poderia faBer a Inglaterra em relao a elasG Nada. A !ual o uso de um go$erno incapaB de garantir a paB a seus go$ernadosG 3 !ue justificaria os impostos pagos por estesG / reconciliao, ademais, abriria as portas para um tirano disposto a con!uistar o apoio dos descontentes. K!ueles !ue aludiam ao perigo de luta entre as colInias, Paine responde !ue a aus<ncia de relao de superioridade entre elas afastaria esta hip>tese, como o mostram as repHblicas europeias, sempre mais pac%ficas !ue seus $iBinhos absolutistas. 4e existia um problema concreto em relao F independ<ncia, este seria a falta de propostas para sua consolidao. Paine sugeriu a criao de institui2es dotadas de representati$idade mais igualit)ria e capaBes de proporcionar conhecimento e poder, na medida em !ue os representantes t<m experi<ncias relati$as aos problemas nacionais e, por serem empossados pelo po$o, goBam de autoridade legal. Na /mrica, a Lei de$eria ser o "ei, e no o contr)rio. A esta Lei de$eria assegurar a liberdade inclusi$e a religiosa 8 e a propriedade de todos os indi$%duos. 3 no$o go$erno de$eria ser capaB de proporcionar a maior felicidade indi$idual Fs menores despesas. IV.

Paine aponta para a capacidade e a necessidade da criao de uma es!uadra, unindo comrcio e proteo. Na /mrica, as condi2es para tanto supera$am a de !ual!uer outra nao. 3 momento era prop%cio para a luta, dado !ue as colInias esta$am unidas pela mesma opresso sofrida. 4endo jo$ens, mais facilmente se estabeleceriam sob o mesmo go$erno.