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Interview

L'Espace des Remparts Sion : avant - aprs.

Sion redonne vie son centre historique !


La ville de Sion est un magnique exemple de revitalisation de son centre-ville. Bien sr, la ville disposait dj dun grand potentiel paysager et patrimonial, mais cest le dynamisme collectif mis en uvre qui est la base de ce succs. Grce la cration de nombreuses zones de rencontre, la requalication des espaces publics, lagrandissement de nombreuses terrasses, la mise en valeur du patrimoine ainsi qu un travail pionnier sur le tissu commerant, Sion est devenue lexemple suivre. Pour preuve: la Ville a reu le Prix Wakker 2013! Retour sur un processus fructueux avec Benot Fournier, vice-Prsident de la Ville de Sion, responsable du dicastre Economie locale et tourisme. Quelles ont t les principales tapes qui ont permis cette si belle mue? En 1995, les autorits municipales de Sion ont constat la diminution de la frquentation du centre-ville une fois les bureaux ferms. La zone commerciale de Conthey, facilement accessible en voiture, concurrenait alors largement les commerces sdunois. Le Conseil municipal (excutif) dcide donc de lancer un concours pour lamnagement de la Place du Midi (la zone commerante du centre ville) en zone de rencontre. Malgr plusieurs oppositions (principalement de la part des commerants qui ne souhaitaient pas que des places de parcs soient supprimes), le projet se ralise ; il est inaugur en 2003. La place devient un haut lieu de vie et de convivialit grce lagrandissement des terrasses notamment. Rsultat: un succs commercial et social ! Comme tout cercle vertueux, les rsultats positifs ont donn envie tout le monde de continuer sur cette voie. Cest ainsi quau l des ans, plusieurs autres rues de la vieille ville se sont transformes en zones de rencontres. Les craintes des commerces ntaient donc pas justies? Le fait quun parking de capacit adapte ait t ralis lentre de la ville (et donc proximit de la Place du Midi) a probablement contribu ce succs. Les gens tant srs de trouver une place proximit des commerces, ils nhsitent plus venir en ville faire leurs achats. Par ailleurs, la volont de la Ville ntait pas de mettre en place des mesures trop brutales (par exemple fermer tout le centre ville la circulation), mais de permettre le changement dhabitudes de faon coordonne et harmonieuse. La mise en place de zones de rencontre a t une excellente manire dy parvenir. Dautres mesures ont-elles permis de favoriser le dynamisme commercial ? Un des lments importants pour la qualit des espaces publics est la qualit du bti qui les borde, et notamment des commerces. Sils sont diversis et dynamiques, et quils offrent des devantures attrayantes, cela contribue dynamiser lespace public. La promotion conomique de la Ville a mis en place de nombreuses actions pour attirer des commerces intressants. Un inventaire des locaux et terrains industriels ainsi que des surfaces commerciales et des bureaux disponibles a par exemple t ralis. Par une dmarche proactive visant attirer commerces et entreprises diversies, des enseignes ont t dmarches de faon cible et les propritaires et rgies ont t associs. Cinq ans aprs le lancement de la dmarche, plus de vingt nouvelles enseignes staient implantes au cur de la ville. Et en ce qui concerne la mise en valeur du patrimoine? La commission vieille-ville a pour mission de valider les demandes de construction, de restauration ou dentretien des btiments de la ville historique. An de soutenir cette dmarche, la Ville accorde une subvention aux propritaires qui suivent les recommandations de cette commission. Le maintien du patrimoine est alors renforc. Par ailleurs, nous avons ralis un marquage au sol de la ville historique : lemplacement des anciens remparts a t signal par des pavs gris et lespace public lintrieur de ces remparts a t entirement pav en porphyre rouge antique. Quel bilan dressez-vous de toutes ces actions ralises? Le bilan est aujourdhui plus que positif. Mais comme tout succs, il a son revers de mdaille. On voit en effet apparatre un phnomne nouveau : la requalication des espaces publics a eu pour consquence une augmentation de la valeur locative. Certains petits commerants ne peuvent aujourdhui plus accder des locaux du centre ou sont remplacs par des agences immobilires, par exemple. Pour y remdier et viter lappauvrissement de la diversit des commerces, des pistes sont esquisses. Il sagirait par exemple de raliser un rglement ou de crer un fonds communal pour lacquisition de locaux commerciaux. Le d dune telle requalication est ensuite de voir comment les investissements publics peuvent bncier au plus grand nombre plutt que dtre capts par quelques privs Affaire suivre.

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