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1 El ritual del cuerpo entre los SONACIREMA Horace Minner.

La mayora de las culturas posee una configuracin particular o estilo. Frecuentemente un determinado valor central o una forma especfica de percibir el mundo que dejan marcas en varias instituciones de las sociedades. Como, por ejemplo, tenemos el machismo en las culturas de influencia ibrica, la cara en la cultura japonesa y la contaminacin por mujeres en algunas culturas de la meseta de Nueva Guinea. En este artculo, Horace Minner demuestra que actitudes en relacin al cuerpo tienen una influencia generalizada en muchas instituciones de la sociedad Sonacirema. El antroplogo est muy familiarizado con la diversidad de los modos en que diferentes pueblos reaccionan frente a situaciones similares. l ya no consigue sorprenderse con las costumbres exticas posibles. Realmente, si cualquiera entre todas las combinaciones lgicamente posibles de comportamiento no hubieran sido encontradas en alguna parte del mundo, l tiene el derecho de sospechar que ellas deben estar presentes en alguna tribu todava no estudiada. Esta observacin ya fue realmente realizada por Murdock, en relacin a la organizacin clnica. En este sentido, las creencias y prcticas mgicas de los Sonaciremas presentan aspectos tan poco usuales que nos parece importante describirlas como ejemplo extremo para pensar hasta qu punto el comportamiento humano puede llegar. El Prof. Linton fue el primero en llamarnos la atencin a los antroplogos sobre el complejo ritual de los Sonaciremas hace veinte aos atrs. Pero la cultura de este pueblo es todava muy poco comprendida. Los Sonaciremas son un grupo norte americano que vive en el territorio que se extiende desde los Cree del Canad a los Yaqui y Tarahuma de Mxico y a los Carib y Arawak de las Antillas. Poco se sabe en su relacin de origen, aunque la tradicin mtica afirme que ellos vinieron al este. La cultura Sonacirema se caracteriza por una economa de mercado altamente desarrollada, que se benefici de un hbitat natural rico. Aunque la mayor parte del tiempo las personas de esta sociedad estn ocupadas en actividades econmicas, buena parte de lo que adquieren como fruto de sus trabajos y buena parte del da, lo utilizan para sus actividades rituales. El foco de esas actividades es el cuerpo humano, cuya apariencia y salud constituyen las preocupaciones dominantes dentro del ethos de este pueblo. Aunque tal tipo de preocupacin no sea realmente comn, sus aspectos ceremoniales y la filosofa all implcita son nicos. La creencia fundamental subyacente a todo el sistema parece ser la de que el cuerpo humano es feo y que su tendencia natural es la debilidad y la enfermedad. Encarcelado en tal cuerpo, la nica esperanza del hombre es evitar esas caractersticas a travs del uso de poderosas influencias del ritual y de la ceremonia. Todo grupo domstico posee uno o ms santuarios dedicados a tal propsito. Los individuos ms poderosos de esta sociedad tienen varios santuarios en sus casas y de hecho, la opulencia de una casa es frecuentemente dada en trminos de la cantidad de centros de ritual que contiene. La mayora de las casas es de ladrillos, pero los santuarios de los ms ricos tienen paredes cubiertas de piedras. Las familias ms pobres imitan a los ricos, aplicando placas de cermica en las paredes de sus santuarios. Aunque cada familia posea al menos uno de esos santuarios, los rituales a ellos asociados no son ceremonias familiares, sino privadas y secretas. Los ritos,

2 normalmente, slo son discutidos con los nios y esto slo durante el perodo en que los estn iniciando en esos misterios. Yo pude sin embargo, establecer con los nativos una relacin que me permiti examinar esos santuarios y anotar la descripcin de esos rituales. El punto central del santuario es una caja empotrada en la pared. En esta caja son guardados innmeros hechizos y pociones mgicas, sin los cuales ningn nativo cree que puede vivir. Tales pociones mgicas son obtenidas de varios profesionales especializados. Dentro de estos, los ms poderosos son los curanderos, cuyos servicios deben ser retribuidos por medio de regalos substanciales. Sin embargo, el curandero no da las pociones curativas a sus clientes, slo decide los ingredientes escribindolos en un lenguaje antiguo y secreto. Tal escrito slo puede ser descifrado por el curandero y los especialistas en hierbas, quienes mediante otro regalo, dan el hechizo deseado. Las pociones mgicas no se tiran despus de haber sido usadas, sino que sus restos son guardados en las cajas mgicas del santuario domstico. Como estos materiales mgicos son especficos para ciertas enfermedades y considerando que las enfermedades reales o imaginarias de este pueblo son muchas, la caja mgica en general est siempre desbordando de pociones. Las pociones mgicas son tan numerosas que las personas se olvidan para qu servan originalmente y temen usarlos de nuevo. Aunque los nativos se hayan mostrado poco claros en relacin a esta cuestin, podemos concluir que la idea subyacente a esta costumbre de guardar viejos materiales mgicos es que la presencia en la caja mgica, delante de la cual los rituales del cuerpo son realizados, proteger de alguna forma al fiel. Debajo de la caja mgica existe una pequea fuente. Todos los das cada miembro de la familia, uno tras otro, entra al cuarto del santuario, curva su cabeza delante de la caja mgica, mezcla diferentes tipos de aguas sagradas en la fuente y realiza un breve rito de ablucin. Las aguas sagradas son obtenidas del Templo del Agua de la comunidad, donde los sacerdotes conducen elaboradas ceremonias para mantener ritualmente limpio y puro el lquido. En la jerarqua de los profesionales de la magia, y debajo de los curanderos en trminos de prestigio, estn los especialistas cuya designacin tiene su mejor traduccin en hombre de la boca sagrada . Los Sonaciremas tienen al mismo tiempo un horror y una fascinacin por la boca, que llega al lmite de la patologa. Se cree que la condicin de la boca posee una influencia sobrenatural en las relaciones sociales. Si no fuese por el ritual de la boca, los Sonaciremas creen que sus dientes se caeran, sus encas sangraran, sus mandbulas se achicaran, sus amigos los abandonaran, sus amantes los rechazaran. Ellos tambin creen en la existencia de una fuerte relacin entre caractersticas orales y morales. As, por ejemplo, existe una ablucin ritual de la boca de los nios que se considera como una forma de devolver su fibra moral. El ritual del cuerpo cotidianamente realizado por todos incluye un rito bucal. A pesar de que sabemos que este pueblo es tan meticuloso respecto a todo lo relativo al cuidado de la boca, este ritual involucra una prctica que el extranjero no iniciado considera repugnante. Segn me han descrito, el rito consiste en la insercin de un pequeo palito con cerdas de puerco en la boca, junto con unos polvos mgicos. Esto se acompaa de una serie de movimientos y gestos altamente formalizados. Adems de ese ritual bucal privado, las personas buscan al hombre de la boca sagrada una o dos veces por ao. Estos profesionales poseen una impresionante parafernalia, que consiste en una variedad de perforadores, sondas y agujas. El uso de estos objetos en el exorcismo de los peligros de la boca, implica un ritual casi torturante del cliente. El hombre de la boca sagrada abre la boca del cliente y usando las herramientas citadas, abre an ms los pequeos huecos que se hicieron por el uso de

3 los dientes. Materiales mgicos son entonces depositados en esos huecos. Si no se encuentran huecos naturales en los dientes, los dientes son serruchados para que las sustancia sobrenatural pueda ser aplicada. En la imaginacin de los dientes, el objetivo de estas aplicaciones es detener el proceso de putrefaccin de los dientes y atraer amigos. El carcter extremadamente sagrado y tradicional del ritual es evidente en el hecho de que los nativos retornan todos los aos al hombre de la boca sagrada, aunque sus dientes se sigan deteriorando. Debemos esperar que cuando se realice un estudio intensivo sobre los Sonaciremas, sea realizada una investigacin cuidadosa sobre la estructura de la personalidad de estos nativos. Basta observar el brillo en los ojos de un hombre de la boca sagrada cuando l clava una aguja en el nervio expuesto, para que se sospeche de que una cierta dosis de sadismo est all presente. Si esto llegara a ser verificado, una configuracin muy importante emerger, ya que la mayora de la poblacin muestra tendencias masoquistas bien definidas. Era sobre estas tendencias que el Prof. Linton se refera, al discutir una parte especial del ritual cotidiano del cuerpo que es realizada solo por los hombres. Esta parte del ritual se refiere a una rasadura y laceracin de la superficie del rostro por medio de instrumento cortante. Rituales femeninos especiales tambin son realizados cuatro veces por mes lunar, pero lo que les falta en frecuencia les sobre en barbarie. Como parte de esa ceremonia asan sus cabezas en pequeos hornos durante ms o menos una hora. El punto tericamente interesante es que un pueblo dominante masoquista desarroll especialistas sdicos. En cada comunidad de algn tamao, los curanderos poseen un templo imponente, el latipsoh. Las ceremonias ms elaboradas, necesarias para el tratamiento de pacientes enfermos slo pueden ser realizadas en ese templo. Tales ceremonias no slo involucran a un thaumaturge sino tambin a un grupo permanente de vestal que se mueven lentamente por las piezas del templo con ropa y peinados diferentes. Las ceremonias latipsoh son tan violentas que llega a ser fenomenal el hecho de que una razonable proporcin de nativos, realmente enfermos, logre curarse. Nios pequeos, que no fueron totalmente adoctrinados, muchas veces se resisten en ir al Templo, a pesar de la incansable lucha de sus padres. Los nios alegan que esos lugares son para ir a morir . A pesar de todo esto, los adultos enfermos no slo desean como estn ansiosos parta someterse a la prolongada purificacin ritual. Los guardianes de muchos templos, sin importarles lo enfermo, suplicante o grabe que est el paciente, no lo admiten si no puede dar un regalo al celador. El o la suplicante al entrar en el templo, primero es despojado (a) de toda su ropa. Pero en la vida cotidiana, los Sonaciremas evitan la exposicin de su cuerpo y de sus funciones naturales. El bao y las excreciones son realizadas solamente en la intimidad del santuario domstico, donde son ritualizados. La sbita prdida de la privacidad corporal, al entrar al latipsoh, causa muchas veces un choque psicolgico. Un hombre, cuya mujer jams lo vio cuando realizaba sus actos de excrecin, de repente se encuentra desnudo, asistido por un vestal mientras realiza el acto de despojarse de sus funciones naturales dentro de una vasija sagrada. Este tipo de tratamiento ceremonial es necesario porque las excreciones son usadas por un adivino para diagnosticar el curso y la naturaleza de la enfermedad del paciente. Las clientela femenina, por su lado, observan sus cuerpos desnudos sometidos a la manipulacin y mirada de los curanderos. En los templos, pocos suplicantes estn, suficientemente bien como para hacer cualquier otra cosa que no sea quedarse acostados en sus camas duras. Las ceremonias diarias, como los ya citados rituales del hombre de la boca sagrada, implican incomodidad y tortura. Con precisin ritual, los vestais levantan a cada madrugada a sus miserables pacientes, los cambian de posicin en sus lechos, mientras realizan

4 abluciones, cuyos movimientos formalizados son objeto de entrenamiento intensivo de estos sujetos. En otros momentos ellos les hacen abrir la boca a sus pacientes y les insertan unas varas mgicas o los obligan a comer substancias que son consideradas curativas. En algunos momentos precisos los curanderos vienen y les tiran sobre algn pedazo de su carne, agujas tratadas mgicamente. El hecho de que estas ceremonias del templo puedan no ser curativas, o puedan hasta matar, no diminuye de ningn modo la fe del pueblo en los curanderos. Todava tenemos otro especialista, conocido como aquel que escucha . Este hechicero tiene el poder de exorcizar los demonios que se alojan en la cabeza de las personas que fueron hechizadas. Los Sonaciremas creen que los padres hacen hechizos sobre sus propios hijos. Las madres son especialmente las ms sospechosas de colocar maldiciones en los nios mientras ensean los rituales corporales secretos. La contra magia del hechicero escuchador es singular por su relativa ausencia de ritual. Los pacientes simplemente cuentan al escuchador todos sus problemas y miedos, donde la mayor dificultad est en poder recordar. La memoria exhibida por los Sonaciremas en esas sesiones de exorcismo es verdaderamente notable. No es raro que el paciente lamente en los efectos traumticos de su propio nacimiento. Para concluir se deben mencionar algunas prcticas que estn basadas en la esttica nativa, que dependen del rechazo generalizado al cuerpo y a sus funciones naturales. hay ayunos rituales para hacer que personas gordas queden flacas y banquetes ceremoniales para hacer que personas flacas engorden. Otros rituales que son usados para que los senos pequeos de las mujeres se agranden o viceversa. Una insatisfaccin general con la forma de los senos es simbolizada por el hecho de que la forma ideal est virtualmente fuera del abanico de la variacin humana. Algunas mujeres que sufren de un casi inhumano desarrollo mamario son tan idolatradas que pueden vivir muy bien, viajando de aldea en aldea, permitiendo que los nativos paguen para admirarlas. Ya hicimos referencia al hecho de que las funciones excretoras son ritualizadas, rutinizadas y relegadas al dominio de los secretos. Las funciones reproductoras naturales son tambin distorsionadas. La incursin sexual es un tab como tpico de conversacin, adems de programado y planificado en cuanto acto. Grandes esfuerzos son realizados para evitar el embarazo por medio del uso de materiales mgicos o por la limitacin de acuerdo a las fases de la luna. La concepcin realmente es muy poco frecuente. Cuando las mujeres quedan embarazadas se visten para ocultar su estado. El parto se realiza en secreto, sin amigos o parientes mirando, y la mayora de las mujeres no amamanta ni cuida a sus bebs. En nuestra descripcin de la vida ritual de los Sonaciremas ciertamente se mostr que ellos son un pueblo obsesionado con la magia. Es difcil comprender cmo ellos consiguieron sobrevivir por tanto tiempo, debajo de pesados fardos que ellos mismos se impusieron. An costumbres tan exticas ganan una cierta compresin en las palabras que Malinowski escribi: mirando desde arriba y desde lejos, de los lugares seguros y elevados de la civilizacin desarrollada, es fcil ver toda la rudeza y la irrelevancia de la magia. Pero sin este poder y esta gua, el hombre primitivo no podra haber dominado las dificultades prcticas como lo hizo, ni podra haber avanzado hasta las, ms altas etapas de la civilizacin.